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disputas religiosas en el s, hambre, epidemias, odio religioso y poltico...

) golpea la
conciencia de algunos intelectuales, que se preguntan cmo ciudadanos europeos,
supuestamente civilizados, pueden mostrar tanta falta de racionalidad. El intento de alcanzar
una tica racional, vlida para todos, por encima de sentimientos religiosos, se perfila como
una de las tareas ms acuciantes. El proyecto cartesiano est presidido por esta idea, aunque
Descartes morir antes de trazar una tica racional.
Los pollitos dicen pio pio pio
Este intento de racionalizacin, alcanza tambin a la economa y al derecho. A finales
de la Edad Media se haba producido un fuerte crecimiento de las ciudades, que se convierten
en el centro econmico y social. En el siglo XVII, los burgueses 1 dedicados al comercio
sienten la necesidad de unas leyes de libre comercio iguales en todas partes, de ah que se
muestren partidarios de un poder poltico centralizado y fuerte que se imponga a los seores
feudales. El Estado tiene, para estos burgueses, un fin utilitario: facilitar los negocios. De esta
manera, surgen los estados nacionales centralistas, con leyes absolutistas, y una nueva clase
social: la burguesa, cuya mxima virtud es el xito en el trabajo personal, que se traduce en
riquezas. En esta poca aparecen organizaciones mercantiles, para racionalizar el trabajo y
obtener el mximo beneficio, organizaciones econmicas (la Banca y la Bolsa), para mejorar
los rendimientos econmicos, as como el Derecho Internacional.
Pero las disputas de religin no solamente afectaban al orden poltico y econmico,
sino que tambin tena efectos en el orden cultural: en 1633 la Santa Sede condena la obra de
Galileo, y Descartes renuncia a publicar su Tratado sobre el mundo, porque defenda las ideas
heliocntricas de Galileo. Hacia 1643 arrecian las polmicas contra Descartes, siendo atacado
tanto por los jesuitas como por los protestantes, que tampoco llegan a comprenderle. Cansado
de todo esto, acepta las reiteradas invitaciones de la reina Cristina de Suecia y se traslada a
ese pas. En 1650 morir all, vctima de la pulmona.
Desde el siglo XV al siglo XVII se van a ir proponiendo innovaciones a la fsica
aristotlica que conducirn a la creacin de la NUEVA CIENCIA, personificada, entre otros,
por Coprnico, Kepler y Galileo. Entre otras innovaciones, Coprnico propone un universo
Heliocntrico y Geodinmico (en lugar de Geocntrico y Geoesttico); Kepler formula
matemticamente, en 1609, la teora de que los planetas se mueven alrededor del sol
describiendo rbitas elpticas en vez de circulares; y Galileo construye uno de los primeros
telescopios astronmicos a la vez que sistematiza el nuevo mtodo cientfico: el mtodo
hipottico-deductivo. Esta Nueva Ciencia, de enorme influencia en la filosofa de
Descartes, se caracteriza por:
1. La matematizacin del mundo: el mundo est escrito en lenguaje matemtico,
dir Galileo, por lo que el conocimiento cientfico y verdadero del mundo ser un
conocimiento matemtico del mismo, en el que todo lo que ocurre los fenmenos- se
reduce a variables cuantitativas. Esta idea presidir la filosofa cartesiana, cuyo
mtodo tiene como modelo el proceder matemtico.
2. verdadero de la realidad es experimentar. Este no es un rasgo muy presente en la
filosofa cartesiana, precisamente por su carcter deductivo, basado en la matemtica.
De hecho, incluso en la ciencia tambin tiene un valor secundario y casi exclusivo
para la verificacin de hiptesis matemticas previamente construidas. A veces, el
clculo o el razonamiento sustituan al experimento. Tal era la confianza que se tena
en la capacidad de la razn.
1

Los burgueses son mercaderes y artesanos que, a partir del siglo XI se establecieron en los burgos, una especie
de fortaleza (esas fortalezas pronto se convirtieron en pequeas poblaciones) desde donde el seor feudal
vigilaba su territorio. Su independencia (y pretensiones) pronto les hizo enfrentarse a la nobleza y al clero.

Filosofa II

Descartes

3. La practicidad: no se busca un conocimiento meramente terico sino un


conocimiento til y prctico que mejore la vida de los seres humanos. En el siglo
XVII, se inicia la unin entre la ciencia y la tcnica.
Esta Nueva Ciencia, que tantos descubrimientos y xitos alcanzar con su nuevo
mtodo, es la reina del panorama intelectual de los albores de la Edad Moderna.
Conocimiento verdadero ser igual a conocimiento cientfico.
Junto al entusiasmo por la nueva ciencia, que aparece como algo infalible a los ojos de
algunos, encontramos una fuerte corriente de PENSAMIENTO ESCPTICO que reaparece sobre
todo en Francia, y de la que destaca Michel de Montaigne (1553-1592). Para este autor la
mayor peste del hombre es creer que puede llegar a conocer verdaderamente las cosas. Los
ltimos fundamentos de nuestro conocimiento son inseguros y la experiencia de los sentidos
es engaosa, por lo que la ciencia de la naturaleza no es ms que una bella poesa sofstica.
En este clima histrico, social y cultural se encuentra
Descartes, y al mismo intenta responder su obra, en la que se
mantiene que la mejor herramienta de la que dispone el ser humano
para huir del escepticismo y poner orden tanto en su vida como en la
sociedad y en la naturaleza, es la razn, una y la misma en todos,
liberada de las ataduras teolgicas y del peso de la autoridad y de las
tradiciones, y sometida nicamente a sus propios principios
(identidad y no contradiccin). As, Descartes inaugura la corriente
denominada racionalismo a la que pertenece junto a Leibniz, Spinoza
y Malebranche y que mantiene que la razn es la nica fuente de
MICHEL DE
conocimiento vlido.
MONTAIGNE
(1553-1592)
El texto a comentar contiene dos partes (la segunda y la
cuarta) de las seis que componen el Discurso del mtodo. El propio Descartes explica as el
contenido de su obra

1. la existencia de Dios y del alma humana, que constituyen los fundamentos de su


metafsica.
2. En la quinta se detalla el orden seguido en sus investigaciones de fsica.
3. En la ltima parte expone lo que estima es necesario para avanzar en la investigacin
de la naturaleza ms all de dnde l ha llegado, as como las razones que le
impulsaron a redactar este discurso.

Vida y obra
El mayor filsofo francs de todos los tiempos, padre de la filosofa moderna, e iniciador del
racionalismo. Naci en La Haye, en Turena, en el seno de una familia de la pequea burguesa en
1596. Tercer hijo de Joachim Descartes, consejero en el parlamento de Bretaa, y de Jeanne Brochard,
que muri de parto al ao siguiente. Tras casarse de nuevo su padre en 1600 con Anne Morin, pas al
cuidado de su abuela, quien le educ hasta 1606, fecha en que ingresa en el colegio de los jesuitas de
la Flche, fundado dos aos antes, una de las ms clebres escuelas de Europa, y cuyas enseanzas,
en particular la filosofa escolstica aprendida de 1612 a 1614, Descartes enjuicia en su Discurso.
Abandona esta escuela y en el ao 1616 se halla en Poitiers cursando estudios de derecho.
En 1618 se enrola en el ejrcito de Maurice de Nassau, prncipe de Orange, y participa as en
la guerra de los Treinta Aos. Este mismo ao conoce a Isaac Beeckman, un investigador holands,
momento a partir del cual Descartes se interesa por la investigacin cientfica, que une la matemtica y
la fsica. Por la correspondencia de Beeckman se sabe que Descartes por esta poca buscaba ya, como
haba hecho Ramn Llull, un arte general para resolver todas las dificultades. Rota la amistad con

Descartes

Filosofa II

Beeckman, Descartes abandona Holanda y se enrola en el ejrcito catlico de Maximiliano de Baviera.


En noviembre de 1619, en Ulm, segn su propio relato, descubre los fundamentos de una ciencia
maravillosa, tras interpretar el sentido de tres sueos habidos la noche del 11 de noviembre, que se
considera el punto de arranque de su nuevo mtodo.
Sigue de 1620 a 1629 un perodo de 9 aos de viajes, de los que hay que destacar que, en
1622, adquiere un patrimonio familiar que le permite autonoma econmica y que, pese a llevar a cabo
un viaje a Italia, no llega a conocer a Galileo.
Hacia 1625-1627 se halla en Pars, donde llega a ser conocido entre los medios literarios,
cientficos y filosficos, como excelente matemtico y perfecto hombre de mundo. Entre sus
amigos, se cuentan sobre todo Mersenne y el cardenal de Brulle. En este ambiente participa en la
discusin entre el valor y sentido de la filosofa tradicional escolstica y los mtodos innovadores de la
nueva ciencia que, por aquel entonces, se hallaba mezclada con las llamadas ciencias curiosas
(magia, alquimia, astrologa). Por esta poca Descartes comienza a redactar las Reglas para la
direccin del espritu (en 1628) aunque fueron publicadas pstumamente. En ellas consta ya la
conocida afirmacin cartesiana de que, al menos una vez en la vida, conviene poner todo en discusin,
y el rechazo frontal y total de la filosofa escolstica y, con ella, del aristotelismo. Frente a las
confusiones y ambigedades de la mezcla de la nueva ciencia con las ciencias curiosas, propia del
Renacimiento, Descartes presenta los puntos esenciales de su mtodo deductivo de razonar,
esencialmente matemtico, proponiendo como ciencia ideal aquella que primero justifica el mtodo en
que se fundamenta, cuyos puntos esenciales son: la intuicin, la deduccin, la enumeracin o
induccin y la memoria o recuento de todos los pasos dados.
Tras una importante discusin pblica, en casa del nuncio y ante lo ms selecto de Pars,
Descartes expone su mtodo, que denomina mtodo natural de razonar. El cardenal de Brulle le
dedica grandes elogios y le anima a desarrollar una filosofa fundada en dicho mtodo, Descartes se
marcha a la regin de Bretaa y luego, hacia 1629, se instala definitivamente en Holanda. En este pas,
extraamente aislado, aunque en contacto epistolar con cientficos y filsofos, con Mersenne sobre
todo, y cambiando continuamente de lugar de residencia para no ser hallado, encuentra la paz de
espritu necesaria para desarrollar sus investigaciones, matemticas primero y luego filosficas, con la
intencin de hallar razonamientos filosficos ms evidentes que los geomtricos.
En 1637 aparece el Discurso del mtodo, que publica en Leiden, en francs, sin su nombre,
junto con tres ensayos cientficos, Diptrica, Meteoros y Geometra, que l afirma que son ensayos
hechos segn su nuevo mtodo. Mientras tanto, en 1633, el Santo Oficio condena las afirmaciones de
Galileo sobre el movimiento de la tierra, por lo que Descartes interrumpe la redaccin de Mundo; en
1635, de Helne Jans, mujer que le cuidaba, tiene una hija (Francine) a la que legitima; en 1640,
mueren su padre, su hermana y su hija de cinco aos (el dolor ms grande de su vida). En 1641
publica una redaccin en latn de Meditationes de prima philosophia -iniciadas hacia 1628-, junto con
las objeciones que Mersenne haba podido recoger previamente, sobre todo de Gassendi y Hobbes, y
las respuestas de Descartes. Nuestro filsofo va siendo cada vez ms conocido en Holanda, y mayor es
el nmero de amigos, cientficos y filsofos que lo visitan, pero arrecian tambin las crticas y la
oposicin a su filosofa. Hobbes le se entrevista con l, pero no logran ponerse de acuerdo; Hobbes se
alinea con la nueva ciencia, mientras que Descartes, que no acepta ni la filosofa escolstica ni la
nueva ciencia, pretende que su filosofa llegue a sustituir a la antigua escolstica. De hecho, sus
Meditaciones van precedidas de una carta dirigida a los profesores de la Sorbona de Pars para
captarse su benevolencia. En realidad, lo que obtiene son ataques, principalmente de Pierre Bourdin,
jesuita influyente, y de Gilbert Vot, profesor de la universidad de Utrecht. Tuvo que intervenir la
autoridad poltica para lograr que cesaran los ataques contra Descartes en las universidades
holandesas, que lo acusaban de atesmo y pelagianismo. En 1644 aparecen, tambin en latn, los
Principia philosophiae: con ellos intenta ofrecer un manual de su propia filosofa, redactado al estilo
de los que entonces se utilizaban. Los dedica a la princesa Isabel, hija de Federico V, rey de Bohemia,
refugiado entonces en Holanda, tras la batalla de la Montagne Blanche (1620). La princesa haba
conocido y tratado a Descartes y mantena con l correspondencia sobre temas de filosofa; en sus
Cartas a Isabel, puede apreciarse la moral definitiva cartesiana. El inters de esta princesa por
cuestiones psicolgicas hizo que Descartes compusiera en 1649 un tratado sobre Las pasiones del
alma, que es interesante para comprender las relaciones entre mente y cuerpo en su sistema. Durante
los aos 1647-1649, aparecen las traducciones al francs de las Meditaciones y los Principios y, en

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Descartes

1648, vuelve por ltima vez a Pars, donde coincidi con los tumultos de la Fronda. En 1649 acept no
de muy buen grado la invitacin de la joven reina de Suecia, Cristina, interesada en su filosofa desde
1646, a trasladarse a su corte. El clima riguroso de Suecia y el horario intempestivo - las cinco de la
maana- de las lecciones que deba dar a la reina acabaron con la vida de Ren Descartes, que muri
de pulmona el 11 de febrero de 1650, a los 53 aos de edad. Tras la muerte de Descartes, en las
universidades holandesas comenzaba el cartesianismo.

2. Razn y mtodo: el criterio de verdad.


Ren Descartes pertenece a la corriente filosfica denominada Racionalismo. En sentido
estrictamente filosfico, el trmino Racionalismo se refiere a:
La corriente filosfica del siglo XVII a la cual pertenecen Descartes, Leibniz, Spinoza y
Malebranche (a la que se opondr el empirismo ingls del siglo XVIII) que mantiene que
la razn es la nica fuente de conocimiento vlido.

Por eso, quiz la mejor forma de entender esta oposicin sea comparar lo que afirman
estas corrientes sobre el origen del conocimiento:

El EMPIRISMO sostiene que todos nuestros conocimientos proceden, en ltimo


trmino, de los sentidos, de la experiencia sensible;

El RACIONALISMO, por su parte, establece que nuestros conocimientos vlidos y


verdaderos acerca de la realidad proceden de la razn, del entendimiento mismo. La
filosofa racionalista del siglo XVII concede a la razn la primaca en cuanto fuente y
origen de los conocimientos, negndosela a los sentidos.

No obstante ambas corrientes mantienen posturas diferenciadas en otros temas, as como


algunas coincidencias que los sitan dentro de la Filosofa Moderna. Veamos sumariamente
estas coincidencias y diferencias en un cuadro comparativo.

RACIONALISMO
COINCIDENCIA
TRADICIN FILOSFICA

DIFERENCIAS

ORIGEN DE LAS IDEAS


VERDADERAS

FACULTAD DE
CONOCIMIENTO

CRITERIO DE CERTEZA
MTODO
MODELO DE CIENCIA
ACTITUD FRENTE A LAS
POSIBILIDADES DEL
CONOCIMIENTO

EMPIRISMO

Las ideas (y no las cosas) son el objeto del pensamiento


Universidad de Pars

Universidad de Oxford

(estudio de Platn y el Aristteles metafsico)

(estudio del Aristteles naturalista)

Presin del Papado

Libertad de pensamiento

Innatas al entendimiento

Adquiridas por la experiencia

Razn

Sentidos

Evidencia subjetiva

Evidencia sensible

Deductivo

Inductivo

Matemticas

Ciencias experimentales
(Fsica)

Optimismo epistemolgico:

Pesimismo epistemolgico:

Nada hay tan alejado que no lo podamos


conocer

Nuestro conocimiento se reduce a la


experiencia

Descartes

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2.1. El buen uso de la razn: la necesidad del mtodo.


La Edad Media se caracteriza por el denominado Giro teolgico de la filosofa, lo
que supuso que sta fuera puesta al servicio de las creencias religiosas. Se trata de un perodo
en el cual la razn se convierte en un instrumento de aclaracin y defensa de la fe (la filosofa
esclava de la teologa). La filosofa cristiana utiliza en esta labor a la filosofa griega,
fundamentalmente a Platn y Aristteles, convirtindose este ltimo en la autoridad racional
por antonomasia (se le lleg a denominar el Filsofo). La excesiva confianza en la
autoridad aristotlica, unida a la funcin subsidiaria de la razn respecto de la fe, provoc que
durante trece siglos se tuviera como verdadera la Fsica aristotlica, en parte por la autoridad
que representaba Aristteles, en parte por ser compatible con la Biblia. Ser en el
Renacimiento (siglo XV) cuando progresivamente entren en crisis todos los pilares en los que
se asienta la Edad Media (religin, poltica, filosofa y ciencia). Intelectualmente, la novedad
quiz ms relevante es la revolucin cientfica que, desde una concepcin autnoma de la
razn va a hacer una revisin y refutacin progresiva de la Fsica aristotlica, que
representaba la imagen del Universo predominante a lo largo de toda la Edad Media.
La actitud de Descartes ante la historia del pensamiento es de total desengao: la
historia de la filosofa no es ms que la historia del error. Descartes mantiene que no se ha
utilizado la razn adecuadamente: se han credo argumentos falaces, basados no en el buen
uso de la razn sino en el principio de autoridad (falacia ad baculum y ad autoritatem).
Debido a este desengao, Descartes considera como una labor fundamental encontrar un
MTODO (etimolgicamente, camino o procedimiento adecuado) que nos permita hacer un
buen uso de la razn sin interferencias externas, as como evitar los dos errores fundamentales
de la misma: la precipitacin y la prevencin. La Edad Moderna se inicia con la clara
voluntad de CONJURAR EL ERROR, para evitar apoyar nuestro pensamiento sobre cimientos
poco slidos y firmes2. Descartes busca una vacuna contra el error, y esa vacuna es el
MTODO.
Para Descartes, las distintas ciencias son manifestaciones de un saber nico ya que hay
una sola razn. La sabidura es nica porque la razn (bona mens) es nica. La razn que
distingue lo verdadero de lo falso, lo conveniente de lo inconveniente, la razn que se aplica
al conocimiento terico de la verdad y al ordenamiento prctico de la conducta, es una y la
misma. De esta manera, Descartes volvi la espalda a la idea aristotlica y escolstica de los
diferentes tipos de ciencia, con sus diferentes mtodos, y la reemplaz por la idea de una
ciencia universal con un mtodo universal. Para Descartes toda la filosofa es como un gran
rbol cuyas races son la metafsica, el tronco la fsica, y las ramas que salen de ese tronco las
dems ciencias.
En su bsqueda de un mtodo adecuado, Descartes considera necesario realizar un
anlisis de la estructura de la razn. De este anlisis concluye que dos son los modos de
operar la razn: la intuicin y la deduccin. La intuicin es una especie de luz o instinto
natural que tiene por objeto las naturalezas simples 3: por medio de ella captamos
2

Como hemos expuesto en el contexto histrico, cultural y filosfico en el que vive Descartes, el escepticismo
como posicin epistemolgica haba sido renovado por el pensamiento renacentista. En la segunda parte del
siglo XVI, Montaigne haba insistido en los viejos argumentos escpticos: la relatividad y desconfianza de la
percepcin sensible, la dependencia en que la mente est con respecto a dicha experiencia y su consiguiente
incapacidad para lograr la verdad absoluta, junto a nuestra ineptitud para resolver los problemas de
enfrentamiento entre los sentidos y la razn. Todo ello condujo a los pensadores metafsicos a conclusiones
diferentes e incompatibles. Por eso, para Montaigne, mejor es reconocer nuestra ignorancia y la debilidad de
nuestra capacidad mental. El esfuerzo, pues, de Descartes de ofrecer un mtodo y un fundamento seguro no era
trabajo innecesario.
3
Las naturalezas simples son los elementos ltimos a los que se llega mediante el proceso de anlisis. El anlisis,
por ejemplo, nos muestra que los cuerpos estn compuestos de extensin, figura y movimiento; no se trata
propiamente de que todo cuerpo tenga una parte de extensin, otra de figura y otra de movimiento: son partes

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Descartes

inmediatamente conceptos simples emanados de la razn misma, sin


posibilidad alguna de duda o error (as sucede con los axiomas
matemticos). Todo el conocimiento intelectual comienza con la
intuicin de naturalezas simples. Entre unas intuiciones y otras
aparecen conexiones que la inteligencia descubre y recorre por
medio de la deduccin hasta llegar a una conclusin (la deduccin
es utilizada en matemticas para demostrar los teoremas).
Como la intuicin y la deduccin constituyen el dinamismo
interno y especfico del conocimiento racional, ste ha de aplicarse
en un proceso de dos pasos:
1. Un proceso de anlisis, de descomposicin, hasta llegar a los
elementos o naturalezas simples.
2. Un proceso de sntesis, de reconstruccin deductiva de lo complejo
a partir de lo simple.

PORTADA DEL
DISCURSO DEL
MTODO

Esta forma de proceder es el nico mtodo que responde a la dinmica interna de una
razn nica. Segn Descartes, hasta ahora la razn ha sido utilizada de este modo solamente
en el mbito de las matemticas, produciendo resultados admirables. Sin embargo, nada
impide que esta utilizacin se extienda a todos los mbitos del saber (Mathesis universalis 4),
para que produzca unos frutos igualmente admirables.

2.2. Las reglas del mtodo.


En su obra Reglas para la direccin del espritu Descartes nos define el mtodo como:
El conjunto de reglas ciertas y fciles que hacen imposible para quien las observe
exactamente tomar lo falso por verdadero y, sin ningn esfuerzo mental intil, sino
aumentando gradualmente la ciencia, le conducirn al conocimiento verdadero de todo lo que
es capaz de conocer

En esa misma obra expone veintiuna reglas que luego reduce a cuatro en su obra
Discurso del mtodo, y que nos indican el procedimiento que debe seguir la razn en la
bsqueda de la verdad, y que consiste en emplear correctamente las dos operaciones
fundamentales de la mente: la intuicin y la deduccin. Estas reglas son:
1. Regla de la evidencia. Esta regla nos obliga a no aceptar ninguna cosa como
verdadera si no se la reconoce claramente como tal, es decir, si no se presenta tan clara5 y
distintamente6 que no tenga ocasin de ponerlo en duda, debiendo evitar la prevencin
(dejarse llevar por los juicios de los que saben) y la precipitacin (dejarse conducir por
juicios que no han sido analizados suficientemente) que nos abocan a los prejuicios. Por tanto,
la verdad no es ya un problema de adecuacin o correspondencia entre nuestras ideas y la
realidad externa y objetiva, como vena siendo desde Aristteles, sino que es una propiedad
de nuestras ideas y que se descubre analizando sus cualidades.
2. Regla del anlisis o resolucin. Consiste en dividir cada una de las dificultades
en tantas partes como sea posible y necesario para resolverlas mejor. Los problemas se
deben dividir en sus datos o partes ms elementales o simples mediante un proceso de
anlisis. De este modo la mente llegar a discernir e intuir los trminos ms simples de la
que no se pueden dar aisladamente unas de otras, pero que nuestro entendimiento puede separar. Son el punto de
partida para las deducciones.
4
El Racionalismo toma como modelo a las matemticas, de ah que su mtodo sea eminentemente deductivo y al
margen de la experiencia, mientras que el Empirismo tomar como modelo a las ciencias empricas de la
naturaleza, con lo cual su mtodo de conocimiento ser inductivo.
5
Claridad: presencia inmediata de una idea en la mente. Se trata de un pensamiento del que soy consciente.
6
Distincin: una idea es distinta cuando est perfectamente delimitada y no la confundimos con ideas parecidas.

Descartes

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realidad que pretende conocer. Sobre estas ideas simples son sobre las que la mente puede
alcanzar la evidencia de su verdad.
3. Regla de la sntesis o de la composicin. Descartes, en el Discurso del mtodo, la
define as: concluir por orden mis pensamientos comenzando por los objetos ms simples y
fciles de conocer, para subir poco a poco, por pasos, hasta el conocimiento de los ms
complejos; suponiendo incluso un orden entre aquellos que no se preceden naturalmente los
unos a los otros.
Intuidas las ideas simples por el proceso de anlisis, entra en juego la deduccin a
partir de aquellas, siguiendo el procedimiento lgico y ordenado de la geometra.
4. Regla de la enumeracin y revisin. Es una regla auxiliar, que consiste en hacer
enumeraciones y revisiones completas y generales para estar seguros de no omitir nada. La
enumeracin comprueba el anlisis y la revisin la sntesis.
Esta regla auxiliar viene exigida porque el espritu humano est condicionado por el
tiempo: las evidencias del pasado tienen que ser conservadas por la memoria, facultad dbil y
con frecuencia engaosa, por lo que se hace necesario el control, comprobacin y verificacin
de todo lo que se lleve deducido.

2.3. La duda metdica.


Para el racionalismo, el entendimiento ha de encontrar en s mismo las verdades
bsicas a partir de las cuales sea posible deducir el edificio entero de nuestros conocimientos.
Este punto de partida ha de ser una verdad absolutamente cierta, de la que no sea posible
dudar en modo alguno. Slo as el conjunto del sistema quedar firmemente fundamentado.
La bsqueda de un punto de partida absolutamente cierto exige la tarea previa de
eliminar todos los conocimientos, ideas y creencias que no aparezcan dotados de una certeza
absoluta: hay que eliminar todo aquello de lo que sea posible dudar7. De ah que Descartes
comience con la duda. Y esta duda es metdica, es decir, una exigencia del mtodo. No se
trata de una actitud escptica8 (estado permanente que invalida todo conocimiento) sino de
una actitud instrumental, un momento del proceder metdico cuyo fin es alcanzar verdades
indudables. Es decir, Descartes introduce la duda como un esfuerzo voluntario, de ah que sea
distinta de la duda escptica, ya que a travs de ella se pretende encontrar una verdad tan
firme y segura que resista las suposiciones de los escpticos. Se trata, por lo tanto, de un
punto de partida y no de llegada, una duda transitoria, y no permanente, que se superar con el
hallazgo de la primera verdad. En la parte III del Discurso del mtodo nuestro autor advierte
que no pretende imitar a los escpticos, que slo dudan por dudar y pretenden estar siempre
irresolutos.
El escalonamiento de los motivos para dudar, presentados por Descartes, hace que la
duda adquiera la mxima radicalidad y universalidad:
1. La primera y ms obvia razn para dudar de nuestros conocimientos se halla en las
FALACIAS DE LOS SENTIDOS , que nos inducen a veces a error. Aunque la mayora de
los hombres consideran altamente improbable que los sentidos nos induzcan siempre a
error, la improbabilidad no equivale a la certeza y, por eso, la posibilidad de dudar
acerca del testimonio de los sentidos no puede quedar totalmente eliminada. No nos
podemos fiar de los sentidos porque somos conscientes que nos engaan, aunque
7

Se trata de zamarrear fuertemente el edificio del saber, someterlo a un verdadero terremoto, con la confianza de
que las verdades autnticas permanecern indestructibles ante toda crtica.
8
El escepticismo es aquella doctrina filosfica que niega la capacidad del conocimiento para alcanzar la verdad,
por lo que nicamente la duda es la posicin adecuada. Esta duda escptica, de origen griego, tuvo su versin
renacentista en Michel de Montaigne y Francisco Snchez.

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Descartes

creemos que no siempre, pero lo cierto es que no tenemos garanta de que esto sea as.
Como medio de certeza, los sentidos son claramente falibles.
2. Cabe dudar de que las cosas sean como las percibimos, pero ello no nos permite dudar
de que existan las cosas que percibimos. De ah que Descartes aada una segunda
razn -ms radical- para dudar: LA IMPOSIBILIDAD DE DISTINGUIR LA VIGILIA DEL
SUEO. A veces los sueos nos muestran mundos de objetos con extremada viveza, y
al despertar descubrimos que tales universos no tienen existencia real y otras veces
hay realidades tan paradjicas en nuestra vigilia que parecen una pesadilla surrealista.
Cmo distinguir el estado de sueo del de vigilia y cmo alcanzar certeza absoluta
de que el mundo que percibimos es real? Se trata, en definitiva, de la dificultad para
discernir los pensamientos que son fruto del sueo, de los pensamientos que tenemos
cuando estamos despiertos. Como en el caso anterior, la mayora de los hombres
cuentan con criterios para distinguir la vigilia del sueo, pero estos criterios no sirven
para fundamentar una certeza absoluta. Tambin nos confundimos con frecuencia en
este mbito.
3. La imposibilidad de distinguir la vigilia del sueo permite dudar de la existencia de las
cosas y del mundo, pero no parece afectar a ciertas verdades, como las matemticas:
dormidos o despiertos, los tres ngulos de un tringulo suman 180 grados en la
geometra de Euclides. De ah que Descartes aada el tercer y ms radical motivo de
duda: tal vez exista algn GENIO MALIGNO -escribe Descartes- de extremado poder e
inteligencia que pone todo su empeo en inducirme a error
(Meditaciones metafsicas). Esta hiptesis del genio
maligno equivale a suponer que tal vez el entendimiento
humano es de tal naturaleza que se equivoca siempre y
necesariamente cuando piensa captar la verdad. O que exista
un error intrnseco, incluso en las verdades matemticas, que
nos conduce a error sin que seamos conscientes de ello. Es
una hiptesis verosmil, en tanto y cuanto que soy capaz de
pensarla. Una vez ms se trata de una hiptesis improbable,
pero posible, y que nos permite dudar de todos nuestros
conocimientos. En todo este despliegue de la duda, Descartes
REN DESCARTES
permanece en el plano terico: las creencias religiosas y las
exigencias ticas estn en otra dimensin prctica, que l no se cuestiona

2.4. El cogito y el criterio de verdad.


La duda llevada a este extremo de radicalidad parece abocar irremisiblemente al
escepticismo. Sin embargo, Descartes encontr una verdad absolutamente cierta, inmune a
toda duda, por muy radical que sea sta: la existencia del propio sujeto que piensa y duda, y
por consiguiente, existe. Si pienso que el mundo existe, tal vez me equivoque en cuanto a la
existencia del mundo, pero no cabe error en cuanto a que yo lo pienso; puedo dudar de todo
menos de que yo dudo, porque si dudo que dudo es porque estoy dudando. Mi existencia,
pues, como sujeto que piensa (que duda, que se equivoca...) est exenta de todo error y de
toda duda posible. Descartes lo expresa con su clebre frase: cogito, ergo sum [pienso,
luego existo].
Hay que insistir en el carcter intuitivo (y no deductivo) del cogito. La conjuncin
luego puede dar la falsa impresin de que nos encontramos ante un razonamiento. No es as,

Descartes

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la trascripcin ms fiel a Descartes sera pienso-existo: es una intuicin, acto de la


evidencia misma.
Descartes sentencia que dicha verdad resiste las ms extravagantes suposiciones de los
escpticos y, por lo tanto, constituye el primer principio de la filosofa que andaba buscando:
la piedra filosofal, a partir de la cual podremos intentar descubrir despus otras verdades
igualmente seguras. Este principio de la filosofa se presenta en el corazn mismo de la duda
radical a la que nos expone el planteamiento cartesiano.
Mi existencia como sujeto pensante (el cogito cartesiano) no es slo la primera
verdad y la primera certeza: es tambin el prototipo de toda verdad y de toda certeza. Por
qu la existencia del sujeto pensante es absolutamente indudable? Porque es evidente, es
decir, se percibe con toda claridad y distincin. De aqu deduce Descartes su criterio 9 de
verdad: todo cuanto perciba con claridad y distincin ser verdadero y, por lo tanto,
podr afirmarse con inquebrantable certeza. As, dice en las Meditaciones metafsicas:
En este primer conocimiento no existe sino una percepcin clara y distinta de lo que
afirmo; lo cual no sera suficiente para asegurarme de la certeza de una cosa, si fuera
posible que lo que percibo clara y distintamente sea falso. Por tanto, me parece que puedo
establecer como regla general que todo lo que percibo clara y distintamente es verdadero.

El criterio de verdad es la evidencia10, sus caractersticas son la claridad y la distincin


y sus obstculos son la precipitacin y la prevencin, como dijimos antes. La evidencia es
contrapuesta por Descartes a la conjetura, que se produce cuando la verdad no aparece a la
mente de modo inmediato.
Que la filosofa cartesiana parta de la existencia del alma como primera verdad,
y no de la existencia de Dios, es un rasgo humanista y moderno, contrario a la filosofa
escolstica anterior.
existencia no nos consta en principio) sino sobre las ideas: yo no pienso en el mundo, sino en
la idea11 de mundo, que es algo as como una representacin mental del mismo.
El problema, por lo tanto, es contestar adecuadamente a la pregunta cmo garantizar
que a la idea de mundo corresponde la realidad mundo, si fuera verdad que existe
dicha realidad?
En este punto, Descartes se va a plantear el salto desde las ideas hasta la realidad
extramental. Descartes analiza12 cuidadosamente las ideas que posee el yo pensante con la
intencin de descubrir alguna de ellas que nos rompa el cerco del pensamiento para salir a
la realidad extramental.
Como todas nuestras ideas son causadas por algo, debemos preguntarnos por la
causa de las ideas que tenemos, con la intencin de encontrar alguna idea que, como el cogito,
implique de manera evidente la existencia de aquello que representa. En este anlisis
Descartes distingue tres tipos de ideas, segn su origen:

Llamamos criterio a los requisitos que utilizamos en la valoracin de algo. Cuando utilizamos un criterio, las
cosas que valoramos con l quedan divididas al menos en dos grupos: las que lo cumplen y las que no lo
cumplen. Criterio de verdad se refiere a los requisitos que deben cumplir las ideas para que sean verdaderas;
segn Descartes, las ideas verdaderas son las evidentes, es decir las claras y distintas.
10
Queda claro, entonces, que las reglas del mtodo expuestas ms arriba se reducen, en ltima instancia, a la
primera: la regla de la evidencia.
11
Por eso existe el error, porque no conozco directamente las cosas sino una copia de las mismas. Recurdese
que en Platn el verdadero conocimiento versaba sobre la realidad y no sobre una copia de la misma (ver Mito
de la Caverna o Smil de la Lnea).
12
Como exige la 2 regla del mtodo.

Filosofa II

Descartes

1. Ideas adventicias. Son las que parecen provenir de nuestra experiencia externa (las
ideas de hombre, de rbol, de casa...). Decimos parecen provenir y no provienen,
porque la existencia de una realidad exterior an sigue siendo problemtica y dudosa.
2. Ideas facticias. Son aquellas que construye la mente a partir de otras ideas fruto de
la imaginacin y la voluntad (la idea de un caballo con alas, una sirena marina, ...)
Parece claro que ninguna de estas ideas nos sirve como punto de partida para
demostrar la existencia de la realidad extramental que ellas representan: las adventicias,
porque al parecer provenir del exterior, su validez parece depender de la existencia de la
realidad extramental, cosa todava dudosa; y las facticias, porque al ser construidas por el
pensamiento, su validez es cuestionable (hiptesis del genio maligno). Descartes apunta a un
tercer tipo de ideas:
3. Ideas innatas. Segn Descartes existen algunas ideas (pocas, pero las ms
importantes) que el pensamiento las posee en s mismo, es decir, que no provienen ni
de la dudosa experiencia externa, ni tampoco son construidas a partir de otras. Esta es
una afirmacin fundamental del racionalismo: a saber, que las ideas primitivas a
partir de las cuales se ha de construir el edificio de nuestros conocimientos son
innatas13.
En resumen, dos son, pues, las afirmaciones fundamentales del Racionalismo
acerca del conocimiento:
1. Nuestro conocimiento de la realidad se construye deductivamente a partir de
ciertas ideas y principios evidentes.
2. Estas ideas y principios evidentes son innatos al entendimiento, esto es, ste las
posee en s mismo al margen de la existencia de la experiencia sensible.

3.2. La teora de las tres sustancias.


El concepto de sustancia es fundamental en Descartes y, a partir de l, para todos los
filsofos racionalistas. Una clebre definicin, tambin admitida por Aristteles, (que no es la
nica ofrecida por Descartes, pero s la ms significativa) establece que:
Sustancia es toda cosa que existe de tal modo que
no necesita de ninguna otra cosa para existir

Descartes distingue tres esferas o mbitos de la realidad, que se corresponden con los
tres problemas fundamentales que han ocupado a la metafsica de todos los tiempos:

1. Sustancia infinita (res infinita).


2. Sustancia pensante (res cogitans).
3. Sustancia extensa (res extensa).
Las sustancias no se pueden conocer directamente, sino a travs del rasgo fundamental
o esencial que le conviene: su atributo. A su vez, los atributos (que son la naturaleza de las
sustancias, la caracterstica esencial de las mismas) de las sustancias finitas (cogitans y
13

Ideas innatas son, por ejemplo, la de pensamiento y la existencia ya que las encuentro en la percepcin
misma del cogito (pienso, luego existo).

10

Descartes

Filosofa II

extensa) pueden darse o manifestarse de distintas formas. A estas variaciones de los


atributos Descartes las llama modos. As pues, en esquema:

SUSTANCIA
Dios

ATRIBUTO
Infinitud
(en conocimiento, bondad, poder, ...)

Alma

Pensamiento

Mundo

Extensin

(ser consciente)

MODOS
No tiene
Recordar, imaginar, dudar,
desear, sentir, ...
Distintas formas
geomtricas, tamaos y
velocidades.

3.2.1. Deduccin de la res cogitans.


Se trata de probar la independencia del pensamiento respecto del cuerpo. Hasta ahora
de lo nico que est Descartes seguro es de la existencia de su pensamiento, de todo lo dems
duda. Duda de que exista el mundo exterior, duda de que exista su propio cuerpo (porque son
percibidos a travs de la fuente engaosa de los sentidos). Ahora bien, aquello de lo que dudo
(mi cuerpo) no puede ser igual que aquello de lo que no tengo ninguna duda (mi
pensamiento); por lo tanto, son consideradas realidades distintas. Adems, queda claro que el
pensamiento (alma) no necesita del cuerpo para existir, porque piensa a partir de ideas innatas.
Descartes lo expresa de la siguiente manera en la cuarta parte del Discurso del mtodo:
[] Posteriormente, examinando con atencin lo que yo era, y viendo que poda fingir que
careca de cuerpo, as como que no haba mundo o lugar alguno en el que me encontrase, pero
que, por ello, no poda fingir que yo no era, sino que por el contrario, slo a partir de que
pensaba dudar acerca de la verdad de otras cosas, se segua muy evidente y ciertamente que yo
era, mientras que, con slo que hubiese cesado de pensar, aunque el resto de lo que haba
imaginado hubiese sido verdadero, no tena razn alguna para creer que yo hubiese sido, llegu
a conocer a partir de todo ello que era una sustancia cuya esencia o naturaleza no reside sino en
pensar y que tal sustancia, para existir, no tiene necesidad de lugar alguno ni depende de cosa
alguna material. De suerte que este yo, es decir, el alma, en virtud de la cual yo soy lo que soy,
es enteramente distinta del cuerpo, ms fcil de conocer que ste y, aunque el cuerpo no fuese,
no dejara de ser todo lo que es.

3.2.2. Deduccin de la res infinita.


Entre las ideas innatas, Descartes descubre la idea de infinito, que se apresura a
identificar con la idea de Dios (Dios = infinito). Cmo demuestra Descartes que la idea de
Dios es una idea innata?
1. La idea de Dios no puede ser adventicia ya que no poseemos experiencia directa de
Dios.
2. Tampoco es facticia porque, contra la opinin tradicional de que la idea de infinito
proviene, por negacin de los lmites, de la idea de lo finito, Descartes afirma que la
nocin de finitud, de limitacin, presupone la idea de infinitud 14, por lo que sta no
deriva de aqulla: no es facticia. Y si no es facticia ni adventicia, entonces, es innata.
Ahora bien, que la idea de Dios sea innata no implica que la realidad Dios exista.
Cmo demuestra Descartes la existencia de Dios? Entre los argumentos utilizados por

14

La idea de infinitud tiene ms contenido objetivo que la idea de finitud; por eso, la idea de finitud no puede ser
la causa de la idea de infinitud, sino al contrario.

11

Filosofa II

Descartes

Descartes destacan tres, de los cuales en dos de ellos (el de la causalidad y el argumento
ontolgico) la existencia de Dios es demostrada a partir de la idea de Dios. Siguiendo el
orden en el que los expone Descartes en la IV parte del Discurso del mtodo, estos
argumentos son los siguientes:
Argumento basado en la CAUSALIDAD APLICADA A LA IDEA DE DIOS . Este argumento lo
expone Descartes en la IV parte del Discurso del mtodo15 de la siguiente manera:
Pero no poda opinar lo mismo acerca de la idea de un ser ms perfecto que el mo, pues que
procediese de la nada era algo manifiestamente imposible y puesto que no hay una repugnancia
menor en que lo ms perfecto sea una consecuencia y est en dependencia de lo menos perfecto,
que la existencia en que algo proceda de la nada, conclu que tal idea no poda provenir de m
mismo. De forma que nicamente restaba la alternativa de que hubiese sido inducida en m por
una naturaleza que realmente fuese ms perfecta de lo que era la ma y, tambin, que tuviese en s
todas las perfecciones de las cuales yo poda tener alguna idea, es decir, para explicarlo con una
palabra que fuese Dios.

Es decir, no es posible que la idea de un Ser Infinito y Perfecto (Dios) tenga como
causa a un ser finito e imperfecto 16 (el yo que piensa); la causa tiene que ser tan perfecta o
ms que los efectos, por lo que la idea de un Ser Infinito requiere una causa infinita; por lo
que yo no puedo ser la causa de esa idea. Si lo fuera, sera una idea facticia, y ya hemos
dicho que es innata. Y como esa idea es una idea que poseo en mi mente, sta ha tenido
que ser causada y puesta en m por un Ser Infinito; luego el ser infinito existe con toda
evidencia.
Por supuesto, tampoco puede tener por causa la nada, ya que de la nada, nada
puede surgir.
El argumento basado en la CAUSALIDAD APLICADA A LA IDEA DE DIOS lo podemos
resumir en las siguientes afirmaciones:

Unas ideas son ms perfectas (ms verdaderas) que otras, dependiendo de la realidad que
representan.

La idea ms perfecta es la idea de Dios porque representa a la realidad ms perfecta que


puede existir.

Todas las ideas tienen un origen o causa de su existencia.

La causa de algo tiene que ser igual o ms perfecta que sus efectos.

Una idea perfecta requiere una causa perfecta, por lo que yo no puedo ser la causa de esa
idea. Si lo fuera, sera una idea facticia, y ya hemos dicho que es innata.

Y como esa idea es una idea que poseo en mi mente, sta ha tenido que ser causada y
puesta en m por un Ser Perfecto; luego el Ser Perfecto (Dios) existe con toda evidencia.

Argumento basado en la IMPERFECCIN Y DEPENDENCIA DE MI SER . Esta prueba parte de


la contingencia e imperfeccin de nosotros mismos como seres finitos. Dios ser en esta
15

Este argumento tambin lo expone en su obra Meditaciones metafsicas, en los siguientes trminos: Por Dios
entiendo una sustancia infinita, eterna, inmutable, independiente, omnisciente, omnipotente, que me ha creado a m mismo y a todas las
dems cosas que existen [si es que existe alguna]. Pues bien, eso que entiendo por Dios es tan grande y eminente, que cuanto ms
atentamente lo considero menos convencido estoy de que una idea as pueda proceder slo de m. Y, por consiguiente, hay que concluir
necesariamente, segn lo antedicho, que Dios existe. Pues, aunque yo tenga la idea de sustancia en virtud de ser yo una sustancia, no podra
tener la idea de una sustancia infinita, siendo yo finito, si no la hubiera puesto en m una sustancia que verdaderamente fuese infinita ... Por
tanto, no puede haber dificultades en este punto, sino que debe concluirse necesariamente que, puesto que existo, y puesto que hay en m la
idea de un ser sumamente perfecto (esto es, de Dios), la existencia de Dios est demostrada con toda evidencia ...
16

Que el yo que piensa es imperfecto se manifiesta clara y distintamente en el mismo acto de dudar; si fuera
perfecto no dudara, conocera las cosas de una manera absolutamente verdadera.

12

Descartes

Filosofa II

prueba causa de m (no ya de la idea de l que hay en m). La prueba recuerda la tercera
va de Toms de Aquino para demostrar la existencia de Dios. Este argumento lo expone
Descartes en la IV parte del Discurso del mtodo como sigue:
A esto aada que, puesto que conoca algunas perfecciones que en absoluto posea, no era el
nico ser que exista (permitidme que use con libertad los trminos de la escuela), sino que era
necesariamente preciso que existiese otro ser ms perfecto del cual dependiese y del que yo
hubiese adquirido todo lo que tena. Pues si hubiese existido solo y con independencia de todo
otro ser, de suerte que hubiese tenido por m mismo todo lo poco que participaba del ser perfecto,
hubiese podido, por la misma razn, tener por m mismo cuanto saba que me faltaba y, de esta
forma, ser infinito, eterno, inmutable, omnisciente, todopoderoso y, en fin, poseer todas las
perfecciones que poda comprender que se daban en Dios. Pues siguiendo los razonamientos que
acabo de realizar, para conocer la naturaleza de Dios en la medida en que es posible a la ma,
solamente deba considerar todas aquellas cosas de las que encontraba en m alguna idea y si
poseerlas o no supona perfeccin; estaba seguro de que ninguna de aquellas ideas que indican
imperfeccin estaban en l, pero s todas las otras. De este modo me percataba de que la duda, la
inconstancia, la tristeza y cosas semejantes no pueden estar en Dios, puesto que a m mismo me
hubiese complacido en alto grado el verme libre de ellas. Adems de esto, tena idea de varias
cosas sensibles y corporales; pues, aunque supusiese que soaba y que todo lo que vea o
imaginaba era falso, sin embargo, no poda negar que esas ideas estuvieran verdaderamente en mi
pensamiento. Pero puesto que haba conocido en m muy claramente que la naturaleza inteligente
es distinta de la corporal, considerando que toda composicin indica dependencia y que sta es
manifiestamente un defecto, juzgaba por ello que no poda ser una perfeccin de Dios el estar
compuesto de estas dos naturalezas y que, por consiguiente, no lo estaba; por el contrario, pensaba
que si existan cuerpos en el mundo o bien algunas inteligencias u otras naturalezas que no fueran
totalmente perfectas, su ser deba depender de su poder de forma tal que tales naturalezas no
podran subsistir sin l ni un solo momento.

Este argumento se basa en la distincin tomista entre SER NECESARIO y SER


CONTINGENTE. Los SERES CONTINGENTES son aquellos que aunque existen de hecho,
podran no existir. Es imposible que ese tipo de seres haya existido desde siempre, ya que
deben su existencia a otro. En cambio, el SER NECESARIO es aquel que existe por s
mismo y no puede no existir. Este SER NECESARIO es Dios, causa de la posibilidad de
mi existencia y de la existencia de todo lo que hay. Es decir, debe haber algo que sea la
causa de todo lo que hay sin que a su vez sea causado por otra cosa. ste es el ser
necesario, el que existe desde siempre y no puede no existir, puesto que existen sus
efectos (todo lo que hay, incluidos nosotros).

El llamado ARGUMENTO ONTOLGICO, formulado en la Edad Media por Anselmo de


Canterbury en su obra Proslogium, que viene a decir que la idea misma de perfeccin
implica la existencia de aquello que representa. Veamos la argumentacin anselmiana
suscrita por Descartes:
Todos los hombres (incluso el necio que en su corazn afirma que Dios no existe)
tienen una idea o nocin de Dios. Entienden por Dios un ser tal que es imposible
pensar otro mayor que l; ahora bien, un ser tal ha de existir no solamente en
nuestro pensamiento sino tambin en la realidad, ya que en caso contrario sera
posible pensar otro mayor que l (a saber, uno que existiera realmente) y, por tanto,
caeramos en contradiccin; luego, Dios existe no slo en el pensamiento sino
tambin en la realidad.

En la IV parte del Discurso del mtodo, Descartes expone el mencionado argumento en


los siguientes trminos:
Y habiendo advertido que esta gran certeza que todo el mundo les atribuye, no est fundada sino
que se las concibe con evidencia, siguiendo la regla que anteriormente he expuesto, advert que

13

Filosofa II

Descartes

nada haba en ellas que me asegurase de la existencia de su objeto. As, por ejemplo, estimaba
correcto que, suponiendo un tringulo, entonces era preciso que sus tres ngulos fuesen iguales a
dos rectos; pero tal razonamiento no me aseguraba que existiese tringulo alguno en el mundo.
Por el contrario, examinando de nuevo la idea que tena de un Ser Perfecto, encontraba que la
existencia estaba comprendida en la misma de igual forma que en la del tringulo est
comprendida la de que sus tres ngulos sean iguales a dos rectos o en la de una esfera que todas
sus partes equidisten del centro e incluso con mayor evidencia. Y, en consecuencia, es por lo
menos tan cierto que Dios, el Ser Perfecto, es o existe como lo pueda ser cualquier demostracin
de la geometra.

de debilidad, de malicia, de imperfeccin... y por tanto, no puede admitirse en Dios dicha


voluntad de engao. Para Descartes la existencia de un DIOS PERFECTO Y VERAZ es una
pieza clave de su sistema: reconocida la existencia de Dios a partir de mi yo pensante, el
criterio de la evidencia encuentra su garanta ltima: Dios es el principio y garante de toda
verdad clara y distinta17.
Por tanto, en la filosofa de Descartes Dios ocupa una posicin central, pero este Dios
de Descartes no es ya el Dios de Abraham, un Dios Padre, Creador y Providente, que
premia y castiga, que se manifiesta y nos habla a travs de los profetas y de Jesucristo y en
donde la razn tiene que someterse a la revelacin y no puede contradecirla. El de Descartes
es ya el Dios de los gemetras, el deus ex machina que la razn descubre como el
creador del Universo, pero que no interviene en su desenvolvimiento o desarrollo.
Demostrada la existencia de Dios como Ser infinitamente Perfecto, encuentra
Descartes el punto de apoyo que necesitaba para SUPERAR TODOS LOS NIVELES DE LA DUDA y
poder afirmar la existencia del mundo objetivo y la validez de los razonamientos matemticos
para conocerlo. La hiptesis del genio maligno es absurda: Dios, la sustancia infinita,
garantiza la capacidad de la razn humana para encontrar la verdad 18, siempre que utilice el
mtodo de la razn adecuadamente. Es decir, Dios garantiza que mis ideas corresponden a
un mundo, a una realidad extramental, pero no garantiza que a todas mis ideas corresponda
una realidad extramental. Solamente sern verdaderas aquellas ideas que tengan las
caractersticas de la evidencia (claridad y distincin).

3.2.3. Demostracin de la res extensa.


La existencia del mundo es demostrada a partir de la existencia de Dios: puesto
que Dios existe y es infinitamente bueno y veraz no puede permitir que me engae al creer
que el mundo existe, luego el mundo existe. Veamos el razonamiento cartesiano.
Hay en m la facultad pasiva de recibir o sentir las ideas de las cosas sensibles. Esa
facultad me resultara intil si no hubiera en m, o en alguna otra cosa, una facultad activa
capaz de producir esas ideas. Pero esa facultad activa no puede estar en m, puesto que tales
ideas se han presentado muchas veces sin que yo contribuyera a ello, y a veces en contra de
mi deseo. Es necesario que tal facultad se halle, por consiguiente, en alguna sustancia
diferente de m. Y tal sustancia ser un cuerpo o Dios mismo. Ms como Dios me ha dado una
poderosa inclinacin a creer que las ideas que tengo parten de las cosas corporales y Dios no
es capaz de engaarme, resulta patente que l no es la causa de las mismas. Sern, pues, las
cosas corporales las que provocan tales ideas. Por todo lo cual hay que concluir que las cosas
corporales existen19.
17

A Descartes se le ha acusado de caer en crculo vicioso: la evidencia (claridad y distincin) garantiza la verdad
del cogito y de Dios, y luego es Dios el que garantiza la verdad de las ideas.
18
Frente al escepticismo, Descartes afirma que Dios nos ha creado con capacidad para conocer verdaderamente
las cosas.
19
Como se ve, la prueba de la existencia del mundo (res extensa) supone la prueba anterior de la existencia de
Dios y la imposibilidad de que Dios (el Ser Perfectsimo) nos engae.

14

Descartes

Filosofa II

Y utilizando la regla de la evidencia Descartes concluye que el mundo est constituido


por cuerpos cuyas nicas cualidades objetivas son la extensin y el movimiento (llamadas
por Galileo cualidades primarias). Las llamadas cualidades secundarias tales como el
color, olor, sabor... no son propiedades objetivas de las realidades corpreas sino cualidades
subjetivas: estn en nosotros (en nuestra manera de percibir la realidad) y no en las cosas
mismas.
A partir de las cualidades objetivas o primarias, Descartes, siempre a base de ideas
claras y distintas, deduce su Fsica, que es de corte mecanicista20: el nico principio de
explicacin de todos los fenmenos de la naturaleza es el movimiento de partes extensas de
la materia. Dios crea la materia inerte y le comunica una cantidad de movimiento que
permanece constante. Puesto que el mundo es como una mquina perfecta donde existe una
total y absoluta necesidad o determinismo, reducible a un conjunto de frmulas matemticas,
el conocimiento cientfico consiste en describir matemticamente las leyes que rigen el
movimiento de los cuerpos.
Tomada la definicin de sustancia de un modo literal es evidente que slo podra
existir la sustancia infinita (Dios), ya que los seres finitos (pensantes y extensos) son creados
y conservados por l. Descartes mismo reconoce que tal definicin solo puede aplicarse de
modo absoluto a Dios, si bien la mantiene por la independencia mutua entre la sustancia
pensante y la sustancia extensa, que no necesitan la una de la otra para existir.
Como podemos deducir, la antropologa cartesiana es dualista, como la platnica21:
por un lado somos cuerpo (sustancia extensa) y estamos sujetos a las mismas rgidas leyes
fsicas que los dems cuerpos. Pero el hombre es tambin alma, sustancia pensante
consciente y libre. El objetivo ltimo de Descartes al afirmar que alma y cuerpo, pensamiento
y extensin, constituyen sustancias distintas, es salvaguardar la autonoma del alma con
respecto a la materia. El alma, al ser una realidad distinta del cuerpo est al margen del
mecanicismo determinista del mundo corpreo donde no queda lugar alguno para la libertad.
La libertad, y con ella el conjunto de valores espirituales -que nos diferencian radicalmente
respecto de los animales- defendidos por Descartes, slo podan salvaguardarse sustrayendo el
alma de la necesidad mecanicista, lo que, a su vez, exiga situarla como una esfera de la
realidad autnoma e independiente de la materia.
Por otro lado, al ser el cuerpo una sustancia independiente, permite su estudio
cientfico sin referencias a su dependencia respecto del espritu. Con ello se abre el horizonte
de las investigaciones cientficas sobre el organismo humano, prohibidas por quienes lo
convertan en algo sagrado, aunque la manipulacin y experimentacin fuera con un
cadver. No hay que olvidar que la medicina naciente tena sobre s la vigilancia de la
Inquisicin.

20

El mecanicismo mantiene que la realidad es semejante a una mquina, como las fabricadas por el hombre, por
lo que la explicacin de los fenmenos consistir en el descubrimiento de la causa eficiente, eliminando toda
intencionalidad o finalidad.
21
Fruto de este dualismo, se le plantea el problema de la comunicacin de las sustancias. La interaccin entre
ambas sustancias es explicada por Descartes del siguiente modo: el cuerpo y el alma se comunican a travs de la
glndula pineal (nica parte del cerebro que no es doble), situada en la base del cerebelo.

15