Está en la página 1de 16

CAPTULO TERCERO

RELIGIONES Y BIOTICA
I. SECULARIZACIN DE LA BIOTICA
D. Callahan, al que ya hemos aludido varias veces, ha escrito que el cambio ms
llamativo de las dos dcadas pasadas ha sido la secularizacin de la Biotica1. Como ya
indicamos en el captulo dedicado a la historia de la Biotica, una temtica que
anteriormente estaba dominada por la medicina2 y la tradicin religiosa, aparece ahora
dominada por conceptos filosficos y legales. La consecuencia ha sido que el discurso
pblico sobre estos temas suele enfatizar temas seculares: los derechos humanos, la
autonoma, la justicia, al mismo tiempo que predomina la negacin sistemtica de la
existencia de un bien trascendental individual.
En este punto es significativa la confesin del mismo Callahan, que en los aos 70
abandona sus fuertes convicciones religiosas catlicas: De la misma forma que encontr
que no necesitaba la religin para mi vida personal, por qu lo necesita la biomedicina
para la vida moral colectiva?. Sin embargo, enseguida aade que ni se puede decir que la
tica biomdica es demostrablemente ms robusta y satisfactoria como resultado de su
abandono de la religin3.
Debe recordarse que hubo pensadores del siglo XIX que afirmaban que, aunque la religin
no fuese verdadera, sin embargo, era socialmente til como fuente de disciplina y
estabilidad poltica. Callahan se interroga sobre la validez de este planteamiento para la
Biotica actual.
En todo caso, considera que, cualquiera sea el status de las religiones, stas han
proporcionado una forma de mirar al mundo y comprender la propia vida que tiene una
fecundidad y unicidad no alcanzada por la filosofa, la ley o el derecho poltico y que
hemos perdido tambin algo de gran valor: la fe, la visin, las intuiciones y la experiencia
de pueblos y tradiciones enteras que, no menos que las de los no-creyentes, luchaban para
dar sentido a las cosas4.
Ante todo, debe reconocerse la gran relevancia de la tradicin religiosa en la que todava
era tica Mdica. Puede aludirse a la aportacin de J. Fletcher, que suele citarse como
manifestacin primera del inters por la tica mdica en la posguerra5: El autor era telogo
episcopaliano, si bien su obra no era teolgica: ms bien y defendiendo la tica de la
situacin, subrayaba su fe en la ciencia y la importancia de la autonoma en la tica. Es una
obra significativa por mostrar la brecha que ya se estaba abriendo entre religin y tica, que
tuvo un gran impacto en ambientes mdicos, cuya experiencia clnica asuma con dificultad
las normas morales y rechazaba las normas generales. Los ttulos de los captulos del libro
de Fletcher son bien significativos, ya que trata del derecho a conocer la verdad, a
controlar la paternidad y la maternidad, a vencer la esterilidad, a impedir la paternidad y la
maternidad y a morir. Es pues una obra que aplica a la Biomedicina los derechos
dimanantes de la libertad humana.
Como dice Verhey6, antes de que la tica mdica deviniese un campo distinto de
investigacin, los cristianos y otros con convicciones religiosas estaban comprometidos

con las cuestiones morales planteadas por la atencin mdica, tratando de responderlas de
forma apropiada a la forma como ellos hablaban de Dios. Estas tradiciones eran una
referencia muy importante para los mdicos que intentaban conciliar su profesin con sus
convicciones religiosas.
LeRoy Walters7 afirma, igualmente, que los pensadores religiosos jugaron un papel
importante en el renacimiento de la tica mdica en 1965-70. Recuerda cmo Paul
Ramsey, cuando realiza su exploracin en tica mdica era un telogo metodista y lo
hace como cristiano, y no desde un hipottico mnimo comn denominador8. Su obra,
que lleva por ttulo El paciente como persona, dio a conocer la tica mdica en los medios
mdicos e intelectuales. Al mismo tiempo, autores judos, como Siegel y Feldman, y
catlicos, como McCormick y Curran, estaban respondiendo a los avances mdicos segn
sus propias tradiciones9. En este sentido, Schockenhoff afirma que los impulsos ms
fecundos y los estmulos teolgicos decisivos para el nacimiento de la Biotica provinieron
en aquellos aos del campo de la teologa protestante10.
En los aos 70, comienza a darse en USA un mayor nfasis en los temas de la paz, de los
derechos humanos. Ya se constata un descenso de los trabajos de especialistas procedentes
de las religiones, que se sentan ms seguros tratando estos problemas desde la perspectiva
filosfica, dentro del clima de secularizacin vigente en esos aos. Al mismo tiempo, surge
un creciente inters por los temas de Biotica desde las instancias jurdicas, la opinin
pblica, las sociedades profesionales, y se instaura un lenguaje secular (pinsese en el caso
Quinlan y en otros que hemos citado en el captulo dedicado a la historia de la Biotica).
En esta situacin, los mdicos preferan, como referentes, a los filsofos y juristas sobre los
telogos. Sin embargo, la presencia de estos ltimos fue significativa en la Comisin
Nacional, 1974, si bien los conceptos que all se utilizaron apenas mostraban trazas de
influjo religioso12.
No haba hostilidad hacia la religin, sino que se prescinda de ella; se la dejaba en el
mbito de lo privado, pero sin influjo en la poltica ni en los debates pblicos. En los foros
de discusin exista una actitud, ms o menos explicitada, de miedo hacia la religin, como
fuente de conflictos insuperables o de presiones polticas unilaterales, que no iluminaban el
debate social. Segua vigente la sospecha ilustrada hacia las tradiciones particulares y la
confianza tambin ilustrada en el progreso de la ciencia y en el valor de la autonoma.
Gustafson13 se lamentaba, ya en 1978, de esta situacin, en la que personas, formadas
como telogos, no hacan referencia explcita a sus convicciones y tradiciones religiosas en
los debates pblicos. Por otra parte, este proceso de secularizacin tena lugar en una
sociedad donde los miembros de las comunidades religiosas queran vivir, morir, dar a luz,
sufrir y ayudar al que sufre desde perspectivas religiosas, y no precisamente con la mera
racionalidad imparcial, que se estaba imponiendo en los debates de Biotica.
La consecuencia de esta actitud general es que se empujaba hacia una forma de filosofa
moral que aspiraba a una especie de neutralidad despegada (Nagel14 la llam the view from
nowhere) y a un universalismo racionalista, libre de sus races culturales. Al mismo tiempo,
se miraba con sospecha a las emociones y a las particularidades de las culturas y las
tradiciones humanas o religiosas existentes. En todo este clima, se intimidaba a la religin

para que no expresase su voz o la restringiese a los confines de las comunidades religiosas
particulares. Las mismas personas religiosas tenan temor de expresar sus convicciones en
los foros pblicos y consideraban que, para ser aceptados en los mismos, deban hablar el
lenguaje comn, ocultando sus propias opciones ticas, que permanecan como agendas
ocultas.
Sin embargo, Callahan considera que la situacin creada comporta una triple deficiencia:
1. Crea una exagerada dependencia de la ley como fuente de moralidad.
Lo que dicen los tribunales y las legislaturas es lo que determina lo que est bien o mal, lo
que est permitido o prohibido;
2. Priva de la sabidura y de los conocimientos acumulados, que son fruto de las
tradiciones religiosas establecidas hace mucho, ya que, como dice el mismo autor, no hace
falta ser judo o cristiano para valorar lo que han aportado esas tradiciones;
3. Y, en tercer lugar, induce a creer que no pertenecemos a comunidades morales
particulares y, lo ms llamativo, es que se celebra este hecho como expresin de
pluralismo. Sin embargo, este pluralismo se convierte en una forma de opresin, en su
mismo nombre, ya que se nos dice que hay que callar en pblico sobre nuestras vidas o
creencias privadas y hablar, como dice Jeffrey Stout, una forma de esperanto moral.
El juicio final de Callahan, desde su propia trayectoria humana y religiosa, es
extraordinariamente significativo: Con tantas riquezas a nuestra disposicin, por qu
hemos acabado en nombre de la paz social con una sal que ha perdido su sabor?.
II. TICA Y RELIGIN
Las aportaciones de Hans Kng, en su obra sobre el significado de las religiones para el
futuro de la humanidad, son importantes como marco para expresar la relevancia de las
ticas religiosas, y en concreto la cristiana, en los actuales dilemas de Biotica18.
En la aproximacin al tema que nos ocupa, debe hacerse una importante afirmacin previa
de que las religiones no pueden considerarse como la nica fuente de la moralidad: Es un
hecho emprico que hombres no religiosos disponen de una orientacin tica fundamental y
son capaces de conducirse moralmente en la vida. Al mismo tiempo, es un hecho
antropolgico que muchas personas no religiosas han desarrollado valores y actitudes ticas
sobre lo verdadero y lo falso. Y, finalmente, es un hecho filosfico que el hombre, en cuanto
ser racional, est dotado de una autonoma humana que, con independencia de la fe en
Dios, le permite una confianza bsica en la realidad y asumir su propia responsabilidad en
el mundo19.
As mismo, debe tenerse en cuenta que vivimos en una poca histrica en la que coincide
una cada de los valores morales previos con importantsimos avances cientficos, de los
que quiz los ms relevantes son los del campo de la biomedicina, todo ello agravado
adems por la crisis ecolgica. Pocas veces se ha hablado tanto de tica, pero ello coexiste
con la sensacin de que existe una clara deficiencia de esa disciplina.
Kng afirma que sin moral, sin normas ticas universalmente obligantes las naciones se
van a ver abocadas a una crisis colapsante. Y, sin embargo, en esta dramtica situacin y

como afirma MacIntyre, lo que tenemos son simulacros de moralidad... hemos perdido
ampliamente si no en su totalidad nuestra propia comprensin, tanto terica como
prctica, de la moralidad.
Es verdad, igualmente, que en las sociedades plurales y seculares, el Estado no puede
imponer un sentido o estilo de vida, ni prescribir ninguna clase de valores supremos o
normas ltimas, si quiere tener una cosmovisin neutral, tal y como hoy se le exige. Sin
embargo, para que puedan convivir diversas cosmovisiones, es preciso un consenso
fundamental, que nunca ser estricto o total, sino, como dice Rawls, un overlapping
consensus, un consenso que se solapa21. Porque tambin es verdad que en nuestras
sociedades de cdigo mltiple y tal como lo ha mostrado la misma biotica, existe un
consenso bsico mnimo sobre ciertos valores o normas, que hace posible la convivencia.
Existe tambin una fuerte conciencia de que, para la convivencia interhumana, debe existir
al menos una vinculacin a determinados valores, a nivel nacional y transnacional: El
hombre siente, en una palabra, el deseo de poseer algo semejante a una orientacin
fundamental tica, ya que sin vinculacin a un sentido, unos valores y normas, el hombre
nunca podr lograr, ni en lo grande ni en lo pequeo, un comportamiento verdaderamente
humano22.
En todo este contexto, hoy se est desarrollando una tica secular cuyos cuatro rasgos son
los siguientes:
1. Es una tica de la responsabilidad, especialmente sensible hacia el medio ambiente y las
generaciones futuras;
2. Tiene un objetivo y criterio que es el mismo hombre: Es bueno para el hombre lo que
preserva, fomenta y realiza su humanidad. El ser humano nunca debe ser un mero medio,
sino considerado como fin en s mismo: El factor humano es el elemento central, impulsor
o moderador, tanto del acontecer global como del particular (Roland Muller);
3. Necesidad de una tica pblica: la tica, que fue considerada por la modernidad como
asunto privado, es ahora, en la posmodernidad, un asunto pblico de primer orden;
4. Necesidad de una tica mundial, planetaria, ya que sin ese talante no hay orden mundial:
Si queremos una tica que funcione en beneficio de todos, sta ha de ser nica. Un mundo
nico necesita cada vez ms una actitud tica nica24.
Kng considera que en la situacin descrita es inaplazable la pregunta sobre por qu debe
el hombre como individuo, grupo, nacin o religin comportarse de un modo humano,
verdaderamente humano, y por qu tal comportamiento ha de ser incondicional: Por qu
nos afecta a todos, sin excluir a ningn estrato social, clase o grupo?
Segn el telogo suizo, para la bsqueda y la articulacin de esa tica comn, las religiones
pueden jugar un papel muy significativo. Aun reconociendo la ambigedad del hecho
religioso y las sombras que le han acompaado, sin embargo slo en base a concepciones
apriorsticas puede pasarse por alto que las grandes religiones han contribuido no poco al
desarrollo moral y espiritual de los pueblos25, aunque tambin han sido obstculo para el
progreso. La religin, opuesta a la ciencia y a los derechos humanos, fue ignorada por la
modernidad y perseguida por la Revolucin francesa. Sin embargo, de nuevo Kng,
un anlisis de los tiempos que excluya la dimensin religiosa es deficiente, ya que se trata
de un hecho diacrnico y sincrnico, un fenmeno universal. Por ello, excluir el anlisis

de este fenmeno humano universal equivaldra a dar la espalda a una dimensin esencial
de la vida humana y de la historia de la humanidad26. Adems, es muy importante tener
en cuenta que las religiones no slo llegan a las elites intelectuales, sino que alcanzan a
sectores muy amplios de la sociedad.
Y, sobre todo, las religiones pueden proporcionar un horizonte global de sentido ante el
dolor, la injusticia, la culpa y el sin-sentido, as como un sentido ltimo a la vida frente a la
muerte, el de dnde y hacia dnde de nuestro ser temas que estn en juego en numerosos
dilemas de Biotica. A ello debe aadirse algo extraordinariamente relevante: Pueden
garantizar valores supremos, normas incondicionales, motivaciones profundas e ideales: el
por qu y para qu de nuestra responsabilidad.
Kng subraya en este contexto la dificultad de fundamentar una tica, que imponga
obligaciones incondicionales, desde la pura razn: En general, la filosofa ha encontrado
siempre muchas dificultades en fundamentar una tica de obligatoriedad general e
incondicional, realmente practicable por los estratos ms amplios de la poblacin y afirma
que por lo que respecta a las experiencias vitales concretas, no fracasan fcilmente los
modelos filosficos cuando, en casos concretos lo que no es infrecuente se exige al
hombre un comportamiento que ni sirve a sus intereses, ni a su felicidad, ni a la
comunicacin, que es ms bien un comportamiento contra sus intereses, un sacrificio que,
en definitiva, puede llegar hasta exigirle la propia vida?. Subraya que la filosofa no tiene
nada que hacer con su llamamiento a la razn, cuando asumir la obligacin tica produce
dolor existencial: cmo se me puede pedir esto justamente a m?27 En este punto es
muy significativa la pregunta que se haca Freud: Cuando me pregunto por qu me he
esforzado siempre en ser honrado, condescendiente e incluso bondadoso con los dems, y
por qu no desist al notar que todo ello slo me acarreaba perjuicios y contradicciones,
pues los otros son brutales e impredecibles, no tengo, a pesar de todo, una respuesta28.
Ante la pregunta de si puede lo humanamente condicionado obligar de forma
incondicionada, la respuesta de Kng es tajante: Un no creyente puede llevar una vida
moral, pero no puede conseguir una cosa: fundar la incondicionalidad y universalidad de
una obligacin tica 29, algo que es especialmente verdad cuando la opcin moral se
opone frontalmente a los intereses del propio agente moral.
Por otra parte, hoy se han modificado las actitudes ante el hecho religioso y la obra de
Feuerbach, Marx, Freud, Russell no han conseguido suplantar a la religin. El porcentaje
de creyentes en el mundo sigue siendo elevado, incluso en los pases tcnicamente
desarrollados y hoy se habla ya de una era post-ideolgica y apenas de una era
postreligiosa. Lo que est en crisis no es tanto la religin, cuanto la religin institucional.
En efecto, en los ltimos decenios ha quedado patente que la religin no slo puede
favorecer la opresin, sino tambin estimular la liberacin del hombre tanto en lo
psicolgico-psicoteraputico, como en lo poltico-social, ya que las religiones pueden
tambin, por otra parte, actuar como instrumento de liberacin, de orientacin hacia el
futuro y de fraternidad, y lo han hecho tambin con frecuencia; pueden extender la
confianza en la vida, la magnanimidad, la tolerancia, la solidaridad, la creatividad y el

compromiso social; pueden fomentar la renovacin espiritual, las reformas sociales y la paz
mundial30.
Para Kng, la gran aportacin de las religiones est en la fundamentacin de la tica: El
incondicional `t debes, no puede fundamentarse en el hombre condicionado en todos los
sentidos, sino nicamente en un Incondicional: en un Absoluto, capaz de comunicar un
sentido trascendente y que comprende y penetra al hombre concreto, a la naturaleza
humana y a toda la comunidad humana. Pero, al mismo tiempo, las religiones deben evitar
el peligro de una tica heternoma y han de abrir al hombre a una posibilidad de actuar por
s mismo en una responsabilidad personal: La teonoma no es heteronoma, aunque
tambin es frontera de una autonoma humana que no puede degenerar en arbitrariedad
Pero independientemente de cmo se funde la incondicionalidad de la exigencia tica en las
diversas religiones si la extraen de un misterioso Absoluto, de una tradicin antigua o de
una Escritura inspirada, una cosa es cierta: las religiones pueden presentar sus exigencias
ticas con una autoridad muy superior a la de cualquier instancia simplemente humana31.
A todo ello debe aadirse el horizonte de sentido respecto de la vida humana, sea la
resurreccin del judasmo clsico, la vida eterna cristiana, el paraso islmico, el moksha
del hinduismo, el nirvana budista, la inmortalidad del taosmo...Todos ellos confieren un
sentido a la realidad humana, marcada inevitablemente por la fragilidad y la frustracin.
Finalmente, Kng insiste y sta es la tesis fundamental de su obra en la trascendencia de
una colaboracin de las grandes religiones ante la gravedad de los problemas que vive la
humanidad actual: En orden a una tica de alcance mundial no slo es necesaria la gran
coalicin de creyentes y no creyentes, sino tambin un especial compromiso de las diversas
religiones32, ya que las religiones se encuentran en una ptima situacin para el desarrollo
de una tica planetaria que puede llegar a millones de personas.
Para conseguir esta estrecha colaboracin de las religiones, habra que descartar una
estrategia que tomase como premisa la conviccin de que slo la propia religin es la
verdadera y todas las dems son falsas, por lo que la paz religiosa slo puede garantizarse
mediante la nica verdadera religin. Pero, igualmente, habra que evitar otra estrategia que
llevase a considerar que todas las religiones son, en el fondo, igualmente verdaderas. Es el
peligro de un pluralismo moderno... que justifica igualmente a la propia religin y a las
otras, un indiferentismo teolgico para el que todas las posiciones y negaciones religiosas
son igualmente vlidas y, por tanto, indiferentes, ahorrndose as la molestia del
discernimiento de espritus33. Por el contrario, la va de colaboracin sera la estrategia
del abrazo, que considere que slo una religin es la verdadera, pero todas las religiones
histricas participan de la verdad de esta nica religin y que la verdadera paz religiosa
slo se consigue mediante la integracin de las otras religiones. Esta estrategia debe
reconocer que dentro de las religiones no todo es igualmente verdadero y bueno.
III. LA RELIGIN EN LOS ACTUALES DEBATES DE BIOTICA
1. Presencia de las religiones en los foros de Biotica
En el contexto que acabamos de delinear, qu aportan las religiones a la Biotica? La
respuesta de Engelhardt es contundente: La Biotica, all donde tiene xito, muestra que

no necesita la teologa35. sta es la imagen externa que se puede percibir: en efecto, en la


literatura de Biotica y en la praxis mdica actual, se tiene la impresin de que la teologa
aporta poco. Pero quiz, como dice Campbell, de la misma forma que fue prematuro
afirmar la muerte de Dios en los aos 1960, parece igualmente errneo comenzar a hacer
postmortems autopsias sobre la muerte de las perspectivas teolgicas y religiosas en
Biotica36.
Como antes hemos indicado, ante el proceso de secularizacin de la Biotica, los
bioeticistas religiosos han tendido a dejar sus convicciones a la puerta de los foros de la
disciplina, para usar los mismos trminos que los otros especialistas. En su participacin en
las audiencias profanas, han hecho el esfuerzo por traducir los valores de su tradicin
particular a conceptos que tengan significado pblico37. Si se entiende por teolgico,
una lnea especfica de argumentacin religiosa que lleve a conclusiones de impronta
religiosa, hay que reconocer que la presencia de la teologa es escasa en Biotica. Sigue
dndose una presencia de telogos en los mbitos bioticos, pero no se manifiesta en
conclusiones teolgicas. Sin embargo, este intento tiene el inconveniente de que el lenguaje
comn de la Biotica no es suficientemente rico para expresar la riqueza del mensaje
religioso. Por ejemplo, el concepto religioso del hombre imagen de Dios no se reduce a
los conceptos de persona o autonoma, de la misma forma que la beneficencia no es lo
mismo que el amor al prjimo.
Por ello, hay bioeticistas religiosos que consideran que lo expresivo es el compromiso,
intentando mostrar el testimonio de vida de una comunidad ejemplar. Es lo que afirma
Stanley Hauerwas: La integridad del discurso cristiano conlleva que las convicciones
cristianas no necesitan traduccin, sino que deberan mostrarse por prcticas cristianas
38, al mismo tiempo que se debe mantener la integridad del lenguaje religioso, que sigue
teniendo audiencia en el seno de sus propias comunidades.
Gustafson afirma que la teologa raramente aporta directivas concretas y precisas que sean
accesibles a personas no religiosas, pero aade que puede tener una funcin crtica en el
discurso pblico: Los telogos y los grupos religiosos pueden llevar a la comunidad civil a
las intuiciones de sus propias tradiciones, en el supuesto de que esas contribuciones no sean
`insulares, `ni extraas39. En todo caso, se debe partir de la asuncin de que existe un
mbito independiente de discurso secular o filosfico razonable, neutro y menos unido a las
tradiciones, que el discurso religioso. Ello llevara a que:
a) La teologa, o es dialogante, o debe quedarse fuera y callarse.
b) Debe usar un lenguaje que sea comnmente inteligible.
El lenguaje religioso debe ser traducido a la lengua franca, a un vocabulario. Este
planteamiento, que es hoy el comn, presenta, sin embargo, una visin simplificadora e
incluso distorsionada, tanto de las tradiciones religiosas, como de lo que est sucediendo en
el debate pblico en Biotica.
Por otra parte, no puede perderse de vista que las discusiones en Biotica toman como
punto de partida la existencia de situaciones de inters comn, lo que lleva a debates en
bsqueda de una respuesta.

Pero los que participan en estas discusiones son con cierta frecuencia personas procedentes
de comunidades morales o religiosas, a veces totalmente diferentes, otras veces con puntos
en comn. Desde esa situacin compleja, deben delinearse unas exigencias ticas y unas
decisiones morales que permitan encontrar un consenso.
Sin embargo, es muy importante subrayar que no se participa en esos discursos por el
camino de un razonamiento moral objetivo, sin tradiciones, como una versin meramente
secular de un asptico razonamiento filosfico. Por ejemplo, incluso el vocabulario
aparentemente neutral de la poltica USA libertad, autonoma, derechos, privacidad
proviene de un conjunto de tradiciones polticas, legales, filosficas, morales e incluso
religiosas. Como dice Stout, no existe ningn lenguaje universal y neutro, al margen de
tradiciones concretas, ningn esperanto, al que deba traducirse el lenguaje teolgico40.
Gustafson subraya que, aunque los anlisis de los problemas ticos tengan lugar en los
niveles tericos ms altos, acontecen siempre dentro de algunas tradiciones narrativas: es
decir, dentro de comunidades, calificadas por Gustafson, como formativamente
narrativas. Los esfuerzos para una poltica de consenso se construyen sobre esas
tradiciones compartidas. Aqu se sitan las tradiciones religiosas, que poseen agendas
especiales, que son crticas respecto de las visiones y prcticas comunes, sea interpelando a
la realidad u ofreciendo visiones utpicas que pueden suscitar determinadas aspiraciones
humanas.
Las ticas religiosas, por su calidad proftica, tienen, como agenda propia, la introduccin
de valores particulares en la corriente comn; intentan modificar la geografa del terreno
comn: es decir, reconfigurar la narrativa dominante.
Por ello, es mejor construir el discurso pblico, no como si se tratase de un mbito
aislado, en donde hay que entrar tradition-free, al margen de tradiciones concretas, sino
como un compromiso con el dialogo civil entre las tradiciones existentes. En este contexto,
el lenguaje secular, pblicamente accesible, sirve para exhortar a las personas de las
distintas tradiciones a adoptar una actitud de dialogo y apertura, de crtica mutua, de
bsqueda de consenso, para llegar a polticas que lleven a lo mejor, en el mayor consenso
que se pueda lograr. Por este camino, existe la expectativa de que las distintas tradiciones
lleguen a acuerdos pblicos, ms que particulares, al dirigirse a la sociedad civil41.
En los debates pblicos las personas religiosas estn sin duda influidas por los valores
basados en su propia religin. Pero deben buscar, para vivir en una comunidad con otras
personas, caminos que sean consistentes con su forma de ser religiosa, as como con su
reflexin terica o religiosa sobre el modelo de vida buena. Eso es precisamente lo que
hace Pablo, en Cor 5, 11 y 6, 9-10, tomando libremente de la cultura circundante
afirmaciones sobre la moralidad: no senta que fuese necesario subrayar lo que era
nicamente cristiano y su preocupacin principal era discernir lo ticamente apropiado para
personas con una identidad religiosa especial. Aunque el cristianismo planteaba cuestiones
profundas sobre el poder mundano, la autoridad y los valores, ello no significa
necesariamente que todas las expectativas morales, que no fuesen especficamente
cristianas, se dejasen de lado o se considerasen irrelevantes para una forma de vida
creyente.

Por eso, Meeks42 sugiere, como Hauerwas, que el compromiso religioso por la tica
estriba en su funcin de formar comunidades que interaccionen con la cultura general de
forma provocativa. De la misma forma que la narrativa bblica surgi en un ambiente
social, en el que el cristianismo tena una funcin crtica43, actualmente la comunidad
cristiana aporta su compromiso social mediante la incorporacin social del testimonio
bblico. Por eso, la relevancia de la religin en la Biotica no estriba primariamente en
ninguna contribucin distinta, o especfica, al proceso de argumentacin moral, ni en
mantener comportamientos religiosos defendibles slo por fe, revelacin o autoridad
eclesial: ms bien depende de la formacin de comunidades socialmente radicales que
reten a los valores y modelos dominantes de relacin social, no retirndose de la sociedad
ms amplia, o hablando desde fuera, sino participando en ello de forma retadora e incluso
subversiva44.
De ah, la importancia de los sesgos crticos que puede aportar la teologa: Una mentalidad
judeocristiana puede tener sensibilidades o intereses ante ciertos temas bblicos, como el
bien de la creacin, la providencia de Dios, la responsabilidad humana, la finitud y la
pecaminosidad humanas. Igualmente deben citarse el amor al prjimo, la opcin
preferencial por los pobres y vulnerables, la misericordia con los otros como Dios es
misericordioso y el arrepentimiento por nuestros pecados. En trminos no religiosos, estos
temas son: servicio y no solo autonoma, solidaridad e integracin en la comunidad; la
dignidad de todo ser humano y la especial entrega a los vulnerables; la sensibilidad hacia
nuestra finitud y el reconocimiento de los lmites en todo lo que hacemos. Este sesgo
cultural es lo primero que debe aportar el telogo, aunque tenga pocos, o ningunos, crditos
en las decisiones y anlisis bioticos
2. Las religiones ante las situaciones-limite
Por otra parte, hay experiencias en la vida que muestran nuestro sometimiento a poderes
destructivos y arbitrarios, como son especialmente la enfermedad y la muerte. Qu tienen
que decir en estas situaciones los conceptos de Biotica? Son momentos en que muchas
personas buscan respuestas que puedan ser creativas, redentoras... Se puede encontrar un
sentido en tales situaciones, inabordables desde los principios de Biotica? En las
aproximaciones de la Biotica al tema de la muerte, se tiende a dar planteamientos
individuales, al margen de los vnculos sociales y temporales de las personas. Basta con
ponderar los procedimientos para conseguir el consentimiento informado, sin reflexionar
sobre el sentido que tienen esas experiencias lmite humanas?
Las religiones ofrecen, por su parte, una interpretacin de la realidad que responde a lo que
Max Weber llam necesidades metafsicas de la mente humana45, que busca orden,
coherencia y sentido para nuestras vidas, para comprender las ultimas preguntas sobre
nuestra condicin humana. Para Campbell, las clsicas preguntas de Biotica sobre quin
decide o qu debemos hacer, deberan complementarse, desde la perspectiva religiosa, con
las preguntas fundamentales sobre el propsito y destino de la condicin humana46.
Como ya hemos indicado, se critica a los argumentos religiosos por no ser adecuados para
una sociedad plural y por su naturaleza arracional. Sin embargo, se aproximan a temas que
forman parte ineludible de la vida y de la condicin humana y que son contemplados por la
Biotica. Por ejemplo, el tema del sufrimiento, central en la praxis mdica, ha sido muy

contemplado por las tradiciones religiosas y no se debera prescindir de esa riqueza. Hay
algo comn en las religiones: el sufrimiento no es un fin, sino una realidad que debe
interpretarse desde un contexto ms amplio sobre el significado de la vida y de la condicin
humana. Para las tradiciones orientales es un estado de vida dentro del karma, mientras que
para las tradiciones cristianas ha tenido un significado punitivo, pedaggico o redentor,
aunque estas explicaciones nunca acaban de ser completas, como lo muestra por ejemplo el
Libro de Job. Campbell afirma que, dado que la explicacin del sufrimiento depende de
aproximaciones filosficas o religiosas, la Biotica no puede prescindir de estas ltimas
cuestiones.
Al mismo tiempo y como han subrayado muchos autores, nuestra cultura est tabuizando y
escamoteando el problema de la muerte. Se la elude, olvidando lo que deca el Dr. Rieux de
Camus: El orden del mundo esta regido por la muerte47. Por el contrario, las tradiciones
religiosas no han mirado a la muerte con indiferencia, y no la han visto como un intruso,
sino como un liberador; Afirman que la muerte no es el poder supremo que domina nuestra
vida, sino que est sometida a otros poderes, Sin embargo, todas estas preguntas no son
perifricas en el debate biotico, por lo que una contribucin central de las tradiciones
religiosas puede ser, por tanto, ampliar nuestra visin moral, suscitando cuestiones de
inters existencial que no son tpicamente tratadas en la Biotica contempornea48.
Tambin las religiones pueden tener un valor en relacin con los principios de Biotica, que
han tenido una gran relevancia para dar soluciones pacficas y racionales a los conflictos
morales de una cultura plural. Pero la Biotica debe ser proftica, retando a los actuales
presupuestos: por ejemplo, ningn comit de tica puede resolver el escndalo del gran
nmero de personas sin seguridad mdica en USA.
Se hace necesaria una visin proftica que haga ver las races del problema y que pueda
articular una visin alternativa de la asistencia sanitaria. Es claro que las religiones pondrn
el nfasis en que los pobres no pueden estar excluidos de la asistencia.
Las religiones nos pueden hacer ver tambin las limitaciones de una Biotica principialista.
Nos parece significativo pasar revista a los principios de Biotica desde la perspectiva
religiosa. Salta a la vista, en primer lugar, que la concepcin del hombre como imagen de
Dios refuerza la valoracin de la dignidad humana y el respeto hacia las opciones
personales del principio de autonoma. No se puede olvidar que las opciones autnomas
estn siempre enmarcadas por el carcter relacional de la persona y que nunca son
meramente opciones de un individuo aislado de los dems y de su historia. Igualmente, no
se puede olvidar que las opciones humanas estn condicionadas por el pecado, que
compromete, como vea Kant, las mismas condiciones para una eleccin autnoma.
El principio de beneficencia puede aparecer a primera vista cercano a las tradiciones
religiosas pero, como ya hemos dicho anteriormente, su contenido puede ser minimalista,
lejos de las normas de amor al prjimo.
Los eticistas han afirmado que, ms all de la exigencia de no hacer dao, las acciones
positivas, al servicio de los otros, son discrecionales, obligaciones imperfectas,

supererogatorias o, a lo mximo, reguladas por las obligaciones profesionales. Pero la


exigencia del amor al prjimo desborda esos mnimos. As lo muestra el Buen Samaritano.
Igualmente, la aproximacin tica al principio de justicia y, en concreto, la afirmacin del
derecho a una asistencia sanitaria para todos puede ser apoyada por la religin, en su
concepcin de ayuda a los menos favorecidos. La justicia no puede exigir ms que un
igualitarismo, pero sin pasar a un compromiso por los grupos social e histricamente
desfavorecidos. Tambin pueden las religiones iluminar sobre el significado y aplicacin de
lo que el principio de justicia puede olvidar: as en el tema de los extranjeros.
La Biotica puede prestar igualmente poca atencin a qu tipo de agentes morales somos o
qu tipo de virtudes debemos fomentar, para centrarse en las tomas de decisiones. Sin
embargo, una Biotica comprehensiva puede encontrar en el discurso religioso sobre las
virtudes y disposiciones una fuente importante de correccin y balance moral, que site
nuestras decisiones sobre la atencin sanitaria dentro del contexto de una plena explicacin
del propsito y del significado en la vida49.
IV. REFLEXIONES FINALES
1. Para la fenomenologa de la religin, es distinta la experiencia religiosa de la experiencia
de la moralidad. La primera es una experiencia de don, de gratuidad, de apertura a un
misterio que trasciende la experiencia concreta en la que se mueve el hombre. Distinta es la
experiencia de la moralidad, la vivencia interior que siente todo ser humano de sentirse
interiormente obligado, de no ser indiferente ante lo que se le presenta como bien o como
mal, desde el punto de vista moral. Por ello, puede hablarse de la existencia universal del
hecho de la moralidad, aunque no tenga por qu ir acompaado por la vivencia
religiosa50.
Tambin es verdad que, en un segundo momento, la experiencia religiosa es una llamada al
compromiso tico. Es lo que se refleja en el comienzo del cristianismo, en la primera
predicacin apostlica, cuando los primeros creyentes, tras haber expresado su opcin de fe
religiosa, dan inmediatamente el salto a la pregunta tica: Que tenemos que hacer,
hermanos?51 Pero ambas experiencias son distintas y no tienen por que ir necesariamente
unidas. Es lo que refleja un telogo protestante, Paul Tillich: Ser tocado por la gracia no
significa simplemente hacer progresos de orden moral en nuestro combate contra
determinados defectos particulares o en nuestras relaciones con los dems o con la
sociedad, El progreso moral puede ser un fruto de la gracia, pero no es la gracia misma
La gracia se alcanza cuando caminamos por el valle sombro de una existencia vaca y
desprovista de sentido. Nos invade cuando sentimos que nuestra alienacin es ms
profunda, porque hemos arruinado otra vida Nos toca cuando la insatisfaccin con
nosotros mismos, nuestra indiferencia, nuestra debilidad, nuestra hostilidad, nuestra falta de
rectitud y nuestro comportamiento, se nos han hecho insoportables. Nos toca, ao tras ao,
cuando nuestro deseo de una vida perfecta no se ve satisfecho, cuando nuestras inveteradas
tensiones siguen esclavizndonos como han venido hacindolo durante decenios, cuando la
desesperacin destruye toda alegra y todo nimo. A veces, en uno de esos momentos, una
rfaga de luz atraviesa nuestras tinieblas, y es como si una voz nos dijese: T eres
aceptado. T eres aceptado por alguien ms grande que t y cuyo nombre no conoces. No

preguntes ahora cul es su nombre; tal vez lo descubras ms tarde. No trates ahora de
hacer nada; tal vez lo hagas ms adelante. Acepta simplemente el hecho de que eres
aceptado. Cuando esto nos ocurre, experimentamos lo que es la gracia52. Un peligro
inherente hoy al hecho religioso es el de la exagerada tendencia a la predicacin moral y de
un olvido de la experiencia religiosa.
2. Dentro de las personas, que se califican como religiosas, hay estudios que muestran la
distincin entre las que son interiormente religiosas y aquellas cuya religiosidad es
bsicamente externa y superficial. Hay estudios que muestran que no hay diferencias
significativas en las actitudes de temor, miedo y angustia ante la muerte entre no creyentes
y personas extrnsecamente religiosas, mientras que s las hay y son menos negativas en
personas interiormente religiosas53. Al mismo tiempo, debe subrayarse que las preguntas
ltimas sobre el sentido del hombre y de la vida, en las que se han especializado las
tradiciones religiosas, no pueden soslayarse y estn presentes, inevitablemente, como
trasfondo en muchos de los problemas abordados por la Biotica, si bien estn
insuficientemente contempladas en muchas de las aproximaciones de esta disciplina.
3. La gran aportacin de las religiones en el actual debate tico es que presentan, sobre
todo, un modelo, una oferta de vida buena, una llamada al ideal, a la utopa. La tica es
siempre un fracaso, ya que ltimamente todos no somos ticos. sa es, probablemente, lo
que la tradicin judeo-cristiana ha llamado la experiencia del pecado original. Las
religiones presentan una tica de mximos, la de las mejores pginas del Antiguo
Testamento, la del sermn de la montaa, la de las virtudes del budismo o del hinduismo.
Como ya hemos indicado, la prudencia ha aconsejado a los telogos morales no hablar de
Dios, sino de principios universales, hablar no en el lenguaje de una tradicin religiosa
distintiva, sino en cierto esperanto moral. Quiz no ha fracasado el gran proyecto ilustrado,
pero ha sido pretencioso sobre sus xitos. Como escribe Verhey, yerran los defensores
del esperanto moral, no tanto cuando afirman que pueden defenderse racionalmente
algunos estndares morales mnimos, sino cuando niegan o ignoran el carcter mnimo de
tales estndares; cuando pretenden que tales estndares nos dan una explicacin plena y
adecuada de la vida moral, entonces distorsionan la vida moral54. En ese contexto, las
religiones deben recordar, en una sociedad plural, el carcter mnimo de los estndares que
se presumen universales y racionales. Y, al mismo tiempo, deben subrayar la conviccin del
carcter inalienablemente religioso de la vida y la muerte, del nacimiento y del sufrimiento.
4. Un tema de importante debate actual es el de la ltima fundamentacin de la tica. Los
que nos consideramos religiosos debemos evitar cuidadosamente el peligro de hacer
afirmaciones y generalizaciones insuficientemente contrastadas; indiscutiblemente, hay
muchas personas no religiosas que viven altos estndares morales de vida y no se puede
negar que el proceso de reconocimiento y formulacin de los derechos humanos se ha
hecho al margen e, incluso, a pesar de las autoridades religiosas, que tardaron en llegar a
reconocerlos. Pero tampoco se puede negar la actual crisis del proyecto de la modernidad
de crear una tica racional de validez universal, ni la dificultad de una ltima
fundamentacin de la moral, especialmente como antes se subray cuando la actuacin
tica no me proporciona ningn resultado positivo, e incluso me produce dolor o perdida.

Con la distincin, antes citada, entre personas interna o externamente religiosas, es


indiscutible que las primeras poseen una va de fundamentacin del comportamiento tico
que puede hacerles sentir, como lo est mostrando la experiencia, la posibilidad de una
fundamentacin incondicional de los valores ticos, incluso cuando son contrarios a mis
propios intereses.
Hay autores, como J. L. Aranguren o J. Muguerza, que afirman que la revolucin
olvidada, dentro del triple lema de la Revolucin Francesa, la de la fraternidad o la de
la solidaridad difcilmente puede fundamentarse al margen de una visin trascendente
de la vida.
Una fundamentacin filosfica nicamente puede llevar a la fundamentacin de la
exigencia tica de justicia, pero sin dar el salto hacia la solidaridad, que exige la justicia,
pero que pide un plus, por la capacidad de empata con el dolor ajeno y por el
reconocimiento de las asimetras existentes en el mundo, tanto las creadas por la lotera
biolgica, como por la social55.
5. Ante los graves problemas que tiene que afrontar la humanidad, al abrirse al tercer
milenio, creemos, con Hans Kng, que, dada la gran importancia del hecho religioso en
nuestros das, se hace imprescindible la cooperacin de las grandes religiones para la
elaboracin de una tica comn, que pueda ayudar a la humanidad a abordar sus graves
dilemas. Tambin coincidimos con el telogo suizo en afirmar que esa colaboracin puede
realizarse desde la afirmacin de los genuinos valores de cada tradicin religiosa, desde
actitudes de fidelidad a sus principios, pero de dialogo con otras tradiciones.
6. Los actuales debates de Biotica tienen lugar primordialmente en el mismo contexto de
pluralismo, caracterstico de las sociedades tcnicamente desarrolladas. Es evidente que las
tradiciones religiosas no pueden imponer sus propios puntos de vista, como los nicamente
normativos.
Pero tampoco es el ideal que se oculten las convicciones religiosas, las agendas que, luego,
tienen una operatividad que no es, de ninguna manera, desdeable. En esta situacin, creo
que ha sido sumamente importante el Informe Belmont y los famosos cuatro grandes
principios de la Biotica, que han aportado un relevante elemento de racionalidad para las
discusiones en esta disciplina creando una situacin lejana a esa tendencia, tan vigente en
amplios sectores sociales, a considerar que la tica es algo puramente subjetivo y personal.
Aunque quiz no se pueda ya llegar a una comn fundamentacin de esos y otros principios
bsicos, no debera prescindirse de ese empeo al que la reflexin Biotica europea es ms
sensible que la estadounidense. Pero, en el momento actual, estamos condenados a
entendernos dentro del marco de esa criteriologa, en la que pueden participar personas
religiosas o que no lo son. S sera necesaria la lucidez para saber discernir como esas
cosmovisiones son operativas en las acentuaciones que son insoslayables en todo discurso
tico.
7. De la misma forma que, en el campo de la experimentacin y del desarrollo tecnolgico,
se ha llegado a la conviccin de que no se le puede calificar como wertfrei, libre de

valores, tambin debe reconocerse que no existe una aproximacin a los temas de Biotica
que sea traditionfrei, libre de tradiciones. Sean del tipo que sean, todos somos hijos de
tradiciones humanas concretas, que configuran nuestras actitudes humanas bsicas
fundamentales y, en concreto, nuestras aproximaciones a la Biotica. Pretender una asepsia
total puede ser un ideal en las intervenciones mdicas, pero no lo es, ni lo puede ser, en el
afrontamiento de las discusiones ticas.
8. No se pueden negar los grandes valores que ha aportado la reflexin biotica,
estadounidense o no, en los ltimos casi 30 aos. Pero existe el peligro de creer que una
tica mdica centrada en los grandes principios es toda la tica. Y, sin embargo, la historia
de la tica ha ido aportando modelos de vida moral, de vida feliz la eudamona
aristotlica que van ms all de la propuesta de Beauchamp y Childress. Ah puede estar
una gran aportacin de las ticas religiosas y, en concreto, de la nuestra cristiana.
En este punto me parecen muy importantes las reflexiones ofrecidas por el grupo de
expertos del Instituto de Biotica en su Informe sobre la clonacin56, a que nos referimos
tambin en el captulo IX, dedicado a la clonacin.
En la vida moral debe distinguirse entre el valor de los mximos morales, el de los ideales
de perfeccin y felicidad que cada uno asume como propios, pero que no puede imponer a
los dems, y el valor de las normas o criterios que deben ser iguales para todos, y que por
tanto han de exigirse, incluso coactivamente, en la vida social. La tradicin distingui ya
entre deberes perfectos y deberes imperfectos. Se llaman imperfectos aquellos que no
generan en los dems derechos correlativos y que en consecuencia no pueden ser exigidos
coactivamente a los dems, ni stos pueden exigirnos su cumplimiento. En ese tipo de
deberes, por ms que sean los bsicos y fundamentales de la vida moral, no cabe la
coaccin, sino slo la promocin, la exhortacin, etc. Por eso se les llama, precisamente,
imperfectos. No pueden ser exigidos por la fuerza, que es prerrogativa de la sociedad
perfecta, el Estado. Son, por tanto, deberes de gestin privada. Por el contrario, los deberes
perfectos tendran las caractersticas contrarias a las enumeradas.
Estos dos niveles vienen a coincidir con los que hoy se conocen con los nombres de tica
de mximos y tica de mnimos. Es verdad que la vida moral de una sociedad se gana o
se pierde en el primero de esos mbitos, en el de los grandes ideales morales, el de las
propuestas de vida buena y los ideales de perfeccin y felicidad el de los deberes
imperfectos; y que el segundo slo sirve para establecer ese mnimo que debe exigirse a
todos por igual, incluso mediante el empleo de la fuerza el de los deberes perfectos. Los
problemas surgen cuando se confunden estos dos niveles, y se quiere exigir una
determinada tica de mximos, un ideal de perfeccin y felicidad a todos por igual e incluso
mediante procedimientos coercitivos, y por tanto cuando se intenta identificar una
determinada tica de mximos con los mnimos morales exigibles a todos. Identificar los
mnimos morales con una determinada tica de mximos es inasumible en una sociedad
basada en el pluralismo y el respeto de la diversidad, del mismo modo que tambin
resultara inaceptable negar el nivel de los mximos morales, y reducir el mundo moral a la
pura tica de mnimos. Tanto una como otra postura desconoce la riqueza de la vida moral.
En cualquier caso, debe llamarse la atencin sobre la importancia fundamental de las ticas
de mximos para la sociedad, as como de la aspiracin que todas ellas tienen a la

generalizacin de sus concepciones del bien. Lo que no puede confundirse es


generalizacin con imposicin. Aunque las ticas de mximos pueden y deben buscar la
generalizacin de lo que consideran bueno, no lo pueden imponer por la fuerza. Su gran
fuerza es la de la proposicin o propuesta, no la de la imposicin.
Como escribe Adela Cortina, a estas propuestas que intentan mostrar cmo ser feliz, cul
es el sentido de la vida y de la muerte me parece adecuado denominarlas ticas de
mximos, mientras que la tica de mnimos no se pronunciara sobre cuestiones de
felicidad y de sentido de la vida y de la muerte, sino sobre cuestiones de justicia, exigibles a
todos los ciudadanos. En el primer caso, nos encontraramos ante una tica exhortativa,
que puede ser gestionada privadamente, pero que no puede ser impuesta coactivamente,
incluso con sanciones penales. Ah estara, prosigue A. Cortina, la frmula mgica del
pluralismo, que consiste en compartir unos mnimos de justicia y respetar activamente
unos mximos de felicidad y de sentido57.
9. En nuestro Seminario sobre Biotica y Religiones58, hubo importantes aportaciones
sobre lo que la Biotica puede aportar a las tradiciones religiosas. Desde nuestro punto de
partida pueden sealarse las siguientes:
En contra de la tendencia de las tradiciones religiosas a dar soluciones ntidas y tajantes,
los debates de Biotica han ayudado a percibir la gran dificultad de los temas y de las
implicaciones personales y ticas existentes. Este hecho ha ayudado a los bioeticistas
religiosos a asumir posicionamientos ms humildes.
En la misma lnea, el amplio debate biotico de los ltimos aos ha hecho comprender a
los bioeticistas religiosos la inherente complejidad de los problemas implicados. De esta
forma se puede eludir el peligro de la tendencia al simplismo, al esquematismo dentro de la
reflexin religiosa.
La historia reciente de la Biotica, con su nfasis en la necesidad de un discurso racional,
debe incitar a las religiones a evitar el peligro de fundamentalismo.
La Biotica, con su nfasis en el valor de la autonoma de la persona y la bsqueda en
comn de la verdad, ayuda a superar el peligro del autoritarismo.
La Biotica, al tomar como punto de partida el valor de los datos cientficos implicados,
ayuda a obviar el peligro de abstrusismo.
La Biotica, al distinguir entre unos principios ticos mnimos y jurdicamente exigibles y
otros que nicamente son de gestin privada y tienen un valor excelente, pero exhortativo,
ayuda a evitar el peligro de la intolerancia.
10. Es conocida la distincin, formulada por Tristram H. Engelhardt, entre los
amigos/extraos morales. Para estos ltimos, los que pertenecen a diferentes
comunidades morales y restringiendo al mximo el principialismo, slo puede
fundamentarse racionalmente el llamado principio de permiso59. No es el momento de
entrar en ese planteamiento tan minimalista, pero s de asumir la terminologa del filsofo
tejano. Aunque el debate actual en Biotica se tenga necesariamente que realizar entre
extraos morales y deba seguir vigente, en el marco de las religiones, la discusin sobre los
temas de Biotica entre los amigos morales, sin embargo, creemos que es posible que el
actual discurso sobre esta apasionante disciplina pueda poseer la mayor franqueza, sin
ocultar las vivencias o agendas personales, creyentes o no, sin abstraerse de las tradiciones
en que cada persona est inscrita y que configuran nuestro ser e, inevitablemente, nuestra
aproximacin a los delicados problemas de Biotica. Se sea creyente o no, se pertenezca a

una religin o a otra, incluso enfrentadas histricamente, de la misma forma que, como
afirma H. Kng, no puede haber paz en el mundo sin un dilogo entre las religiones,
tambin debe convertirse la Biotica en un dialogo entre amigos, porque se puede serlo
aunque se proceda de cosmovisiones bien distintas, si todos buscamos, en este comienzo
del siglo XXI, el servicio al hombre y a esta tierra de la que todos formamos parte y en la
que debe fundarse nuestra amistad y no nuestra extraeza.