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ANALISIS / Por Guillermo Jaim Etcheverry

La lengua devaluada
Nuestra pretendida modernidad en materia de educacin nos ha hecho
confundir la palabra pblica con la privada, degradando as un instrumento
clave para el conocimiento

"El respeto por el carcter singular y la forma de desarrollarse de una nacin, as


como el grado de participacin que tiene una comunidad en la definicin de su
destino son determinados principalmente por quienes viven en ella", afirma en un
reciente artculo el escritor Vclav Havel, actual presidente de la Repblica Checa.
Al analizar las amenazas a nuestra identidad, el autor sostiene que somos
nosotros los que la corrompemos, cuando en realidad deberamos ser sus
protectores y guardianes.
Uno de los aspectos de la vida actual en el que mejor se pone de manifiesto ese
desinters en custodiar nuestra identidad es en la corrupcin alarmante a la que
sometemos el lenguaje que utilizamos. Nos hemos ido acostumbrando
insensiblemente a un modo de expresin que no hace sino desnudar las
limitaciones de nuestro pensamiento. La desesperante pobreza y la arrasadora
grosera de nuestros interiores quedan al descubierto cuando los mostramos, es
decir, cuando nos expresamos. Dice George Steiner: "Hablamos ms que nunca y,
sin embargo, decimos mucho menos. La gente, hoy, usa cada vez menos palabras
y de manera ms frvola. Ya no escribimos cartas, ya no leemos cuentos a
nuestros hijos".
Este drama se desarrolla ante la indiferencia generalizada. Es ms, lo toleramos
con un dejo de simpata, cuando no de abierta complicidad, intentando parecer as
ms modernos, en suma, ms jvenes. Y esta corrupcin del lenguaje, pilar en el
que se sustenta nuestra identidad, va minando las posibilidades de comunicacin
profunda entre nosotros. Este abandono es parte de una tendencia ms profunda
que signa todo el proceso educativo: el rechazo a la responsabilidad de transmitir
una herencia cultural en la que la lengua ocupa una posicin central.
Porque, como dice Havel: "Quin plaga el lenguaje y la conversacin con clichs,
con una sintaxis mal estructurada y con expresiones putrefactas que fluyen
negligentemente de boca en boca y de pluma en pluma? No son estos severos
ataques al lenguaje tambin asaltos contra la raz de nuestra identidad? Y
nosotros que los usamos, bastante gustosos, no somos tambin responsables de
ellos?" Sin duda, los responsables somos nosotros. Pretendemos colocar la
palabra en el centro del aprendizaje, pero las exigencias de la modernidad nos
hacen criticar el curso magistral. Se lo quiere reemplazar por formas de expresin
ms libres. Se dice: cmo se puede aprender escuchando? Se pretende que no

haya silencio, que todos se puedan expresar. Esto no hace sino agravar el mal con
el pretexto de corregirlo.
Los nios ingresan en la escuela con un lenguaje simple y por lo tanto con una
visin del mundo primaria y maniquea. Ensearles la lengua es, precisamente,
hacer que aprendan la diferencia entre la palabra privada y la pblica. Y hoy
nuestros nios aprenden la lengua de quienes, para expresarse pblicamente,
recurren a la lengua privada. Es que el lmite entre lo privado y lo pblico se ha
perdido en todas las esferas de la actividad social. Cuando la escuela renuncia a la
posibilidad de ensear la lengua, los verdaderos maestros de nuestros nios
pasan a ser quienes les hablan desde las pantallas. El lenguaje cotidiano de los
modernos hroes televisivos, estos nuevos famosos de la nada, se ha convertido
en el silabario con el que se ejercitan nuestros hijos. El lenguaje vulgar que
emplean, que cosifica y degrada al hombre, no hace sino reflejar interiores
vulgares y hasta ha perdido ya todo efecto provocador. El repertorio de groseras
sucumbe, devaluado por la inflacin. El lenguaje pretendidamente "actual",
convertido en chic, revela ignorancia, primariedad, escaso repertorio de palabras.
Slo un conocimiento profundo de la lengua que es, en esencia, creadora de
sentidos y de lazos, fuente de comunidad y de urbanidad, permite escapar al
primitivismo y a la tentacin a la violencia. Clave de comprensin, herramienta
imprescindible de expresin, dadora de identidad, la lengua es, en suma, la huella
visible del espritu. Lo expresa admirablemente Ludwig Wittgenstein cuando, en su
Tractatus Logico-Philosophicus, afirma: "Los lmites de mi lengua constituyen los
lmites de mi mundo".
http://www.lanacion.com.ar/212457-la-lengua-devaluada