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Repensando los

Movimientos Indgenas

Carmen Martnez Novo, editora

Repensando los
Movimientos Indgenas

De la presente edicin:
FLACSO, Sede Ecuador
La Pradera E7-174 y Diego de Almagro
Quito-Ecuador
Telf.: (593-2) 323 8888
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Ministerio de Cultura del Ecuador
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Quito-Ecuador
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ISBN:
Cuidado de la edicin:Juan Guijarro
Diseo de portada e interiores: Antonio Mena
Imprenta: Crearimagen
Quito, Ecuador,
1. edicin: mayo de 2009

ndice

Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Carmen Martnez Novo

PARTE I.
LO INDGENA COMO UTOPA.
POSIBILIDADES Y LIMITACIONES
Celebrando lo indgena en Bolivia.
Unas reflexiones sobre el ao nuevo Aymara . . . . . . . . . . . . . . .
Andrew Canessa
Autonoma desterritorializada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Deborah Poole

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PARTE II.
EL MOVIMIENTO INDGENA FRENTE A
LAS PARADOJAS DEL DESARROLLO

La deriva identitaria del movimiento indgena en los


Andes ecuatorianos o los lmites de la etnofagia . . . . . . . . . . . .

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Vctor Bretn
Cansancio organizativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Luis Alberto Tuaza

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PARTE III.
LAS AMBIGEDADES DE LA
EDUCACIN INTERCULTURAL

La textualidad oral Napo Kichwa y las paradojas de


la educacin bilinge intercultural en la Amazonia . . . . . . . . . .
Michael A. Uzendoski

147

La crisis del proyecto cultural


del movimiento indgena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Carmen Martnez Novo

173

PARTE IV.
NEOLIBERALISMO Y
MULTICULTURALISMO

Los desafos del multiculturalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Emma Cervone
Desafos de la nacin multicultural.
Una mirada comparativa sobre la reindianizacin
y el mestizaje en Colombia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Margarita Chaves y Marta Zambrano

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215

Autonoma desterritorializada
Deborah Poole*

Si hay un reclamo que une a las muy diversas organizaciones y movimientos indgenas y minoritarios en las Amricas es la demanda de autonoma.
En las regiones amaznicas de Ecuador, Per y Colombia, los indgenas
reclaman autonoma territorial, el retiro de grupos armados y militares de
sus territorios, y control exclusivo sobre la explotacin, prospeccin y
extraccin de los recursos, y de los conocimientos culturales que permitan transformarlos en mercancas y valores (por ejemplo: AIDESEP,
2003; Cabildo Indgena Resguardo Jambal, 2009; COIA, 2007, 2008a).
En los Andes y la Costa del Pacfico, los indgenas y afro-descendientes
buscan actualizar los derechos culturales, jurdicos y territoriales que las
respectivas constituciones nacionales garantizan en su nombre. Algunos
Estados incluso han empezado a implementar estas garantas a travs de
reformas judiciales y administrativas que dan contenido jurisdiccional y
poltico a las ambiguas promesas constitucionales de autonoma (Bari,
2003; Ruiz & Burguete, 1997; Sieder, 2002; Yashar, 2005).
En el caso de Bolivia fue el deseo por autonoma el que impuls las
movilizaciones indgenas de los aos noventa, que a su vez hicieron posible la victoria electoral de Evo Morales y crearon la necesidad de una
Asamblea Constituyente que apuntara hacia una nueva manera de ejercer
el poder (Gmez, 2004; Garca Linera, Tapia & Prada, 2007; Mamani,
2005). Curiosamente, en este pas son las mismas fuerzas polticas y regio*

Departamento de Antropologa, Universidad Johns Hopkins.

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Deborah Poole

nales que antes se oponan a la autonoma indgena, las que ahora reclaman autonomas regionales como una estrategia para confrontar la realidad de una mayora indgena que ha asumido el poder en el gobierno
nacional y en la nueva Asamblea Constituyente. Por otra parte, en
Mxico, Per y Colombia, los indgenas ofrecen soluciones cada vez ms
creativas para la realizacin de autonomas vividas (por ejemplo: ACIN,
2009; CAIO, 2008b). Muchas veces, estas formaciones apelan a territorios histricos y redes tnicas que interrumpen y desarticulan la geografa
administrativa del Estado republicano. Estas formas de realizar la autonoma no esperan ni el permiso ni el reconocimiento del Estado. Al escuchar
el silencio contundente del Estado frente a sus demandas por justicia,
derechos y territorios, los indgenas colombianos que se movilizaron en
La Minga de Resistencia en 2008 estn construyendo sus autonomas al
margen del Estado (ACIN, 2008, 2009; tambin Poole, 2009). Algo muy
parecido ocurri en Chiapas, donde los zapatistas decidieron formar los
caracoles, a pesar y como consecuencia del incumplimiento de los
Acuerdos de San Andrs por parte del Estado Mexicano (Gonzlez Casanova, 2003). Finalmente en Oaxaca, como veremos, diferentes propuestas de autonoma surgen desde las regiones tnicas de los Mixes y los
nuevos municipios autnomos de los Triques, hasta las comunidades
mancomunadas de la Sierra Jurez y los municipios de usos y costumbres
posibilitados por el art. 115 de la Constitucin Nacional (sobre el municipio libre) y las leyes oaxaqueas.
No es mi intencin hacer un resumen de los muy diversos debates
polticos y luchas populares construidos a partir del principio de la autonoma. Ms bien lo que me interesa es una aproximacin terica a la pregunta: qu tipo de concepto (u objeto o demanda) es la autonoma? La
respuesta a esta pregunta puede parecer demasiado obvia. Por un lado, la
autonoma en tanto concepto filosfico puede referirse a la capacidad del
individuo para ser su propia persona, y vivir su vida de acuerdo a sus propios principios y motivos y sin la influencia de fuerzas externas a su persona. En esta tradicin de la filosofa liberal, el concepto est vinculado
con la autenticidad de la persona, calidad que se fundamenta en su capacidad de actuar segn principios morales que no necesariamente apelan
(o se ajustan) al contexto cultural, poltico y social en que el individuo
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Autonoma desterritorializada

acta. Como tal, el concepto filosfico de autonoma de la persona pone


lmites al multiculturalismo liberal como una poltica en que gnero, cultura y otras identidades se reconocen como derechos solamente cuando no entran en contradiccin con la autenticidad del individuo considerado como agente moral autnomo e independiente (Kymlicka, 1997).
Por otro lado, la autonoma tambin es un concepto jurdico que contempla la auto-determinacin por parte de los pueblos originarios. Aunque en este sentido jurdico o poltico la autonoma se refiere especficamente a pueblos o colectividades, mantiene su afinidad con la tradicin
filosfica kantiana y liberal en (por lo menos) dos aspectos: (1) al formular el derecho a la autonoma en trminos de una identidad que se supone otorga autenticidad a los pueblos originarios; y (2) al distinguirla de la
soberana como un derecho reservado a los Estados-nacin. Los pueblos
indgenas invocan este sentido de la autonoma al demandar que las instituciones nacionales e internacionales reconozcan su estatus histrico de
pueblos originarios y el derecho correspondiente a definir sus propias formas de autoridad, justicia y realizacin espiritual y cultural. Es en este
sentido del concepto, por ejemplo, que la Declaracin sobre los Derechos
Indgenas de la ONU (art. 4) reconoce el derecho [de los pueblos indgenas] a la autonoma o al autogobierno en las cuestiones relacionadas
con sus asuntos internos y locales, as como a disponer de los medios para
financiar sus funciones autnomas.
La antropologa ocupa un lugar incmodo entre estos dos discursos
sobre la autonoma. En el sentido comn antropolgico, es la cultura la
que ata el individuo a la colectividad, dndole autenticidad y coherencia
a la identidad del individuo como expresin de una colectividad (o para
algunos antroplogos, una unidad cultural compartida). Este acercamiento a la autonoma como expresin mas o menos natural de una identidad, sentimiento o historia compartido ha resultado muy til para entender la autonoma en tanto reivindicacin de territorios ancestrales y/o
derechos culturales. Sin embargo, al atar la autonoma al concepto de
identidad en cuanto atributo o disposicin cultural compartida entre
individuos o derecho-habientes que componen una colectividad o pueblo, esta manera de entender la autonoma no se presta fcilmente a la
formacin o imaginacin de autonomas basadas en la diferencia. Ms
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Deborah Poole

bien, al insistir que las autonomas son autnticas solo cuando se construyen a partir de identidades culturales compartidas, descartamos la posibilidad de construir autonomas en que la diferencia sea el punto de partido para la realizacin de la persona. De hecho, es justo aqu, por esta falla
conceptual, donde las autonomas construidas histricamente por los
pueblos indgenas se exponen a la crtica (neo)liberal que sostiene que las
culturas indgenas no respetan los derechos de las personas para expresar
sus identidades individuales como autnticas personas (por ejemplo,
Aguilar Rivera, 2009).
El concepto jurdico liberal de autonoma tambin apela al concepto
de identidad para legislar autonomas que caben dentro de la lgica del
Estado administrativo. En esta lgica, las demandas para la autonoma se
legitiman segn dos principios conceptuales: (1) que la demanda apele a
una condicin social o cultural enraizada en la esfera local; y (2) que la
demanda emerja de esta condicin de ser localizable es decir, de ocupar
un lugar estable y reconocible vis vis la soberana y el territorio ms amplio del Estado-nacin. Es esta misma condicin de ser localizable lo que
permite a los Estados e instituciones internacionales (la ONU, el BM,
etc.) imaginar la posibilidad de legislar e implementar la autonoma como
un derecho jurdico y poltico (Van Cott, 2000). Cualquier demanda de
autonoma que no caiga dentro de los lenguajes de jurisdiccin y administracin propios del Estado bio-poltico resulta ininteligible para el sistema
poltico y jurdico propio del liberalismo. Dada la estrecha relacin entre
la cultura y la autonoma en la imaginacin administrativa y estatal, es
importante que, como cientficos sociales, cuestionemos nuestra propia
valoracin respecto de dicha localidad como el nico escenario en que
las demandas por autonoma vengan a ser inteligibles o posibles.1
Por un lado, al celebrar el vnculo entre identidad y cultura, mucha de
la literatura antropolgica se queda plantada en este imaginario estatal de
la autonoma como un espacio social en bsqueda de una definicin o
1

Este es el caso, por ejemplo, en la literatura antropolgica sobre la autonoma indgena en


Mxico, donde el concepto de la autonoma se trata como sinnimo, por un lado, del poder
local, o por otro, de una identidad indgena que corresponde a un territorio originario que
sea fijo en el espacio. Ver, por ejemplo, Gmez Gonzlez & Urbalejo Guerra, 2006; De la Pea,
1994.

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Autonoma desterritorializada

reconocimiento administrativo. Por otro lado, sin embargo, la antropologa tambin ofrece pistas para teorizar la autonoma como un espacio o
estatus latente o vaco, que se va llenando con prcticas e instituciones
locales que gozan de una cierta independencia respecto de las instituciones electorales, administrativas y judiciales de la sociedad nacional. Al llegar a la realizacin plena de estas prcticas y, por lo tanto, a la condicin
de ser autnomo, el pueblo en cuestin logra una existencia (o tal vez,
una identidad) que trasciende su condicin anterior de ser dependiente.
Esta dimensin nos permite recordar que la autonoma es, propiamente
dicha, una demanda y una aspiracin y por lo tanto una condicin no
lograda. Tambin nos hace recordar que las autonomas muchas veces se
construyen a partir de las diferencias, y no necesariamente a partir de la
fantasa de una identidad compartida.
El problema surge cuando esta calidad de ser una aspiracin no se ajusta fcilmente con los conceptos de identidad, localidad y autenticidad,
que tambin circulan dentro del concepto de autonoma que la jurisprudencia ha heredado de la filosofa liberal. Al conjugar la aspiracin en los
trminos netamente espaciales y jurdicos que acompaan a esta comprensin de la autonoma, la indeterminacin cede su lugar a la idea de
haber logrado o cumplido algo de haber llenado un vaco, o, ms bien,
de haber realizado una identidad ms autntica. La autonoma, en
pocas palabras, deja de ser un reclamo que articula una serie de deseos
populares y aspiraciones ticas, y asume las caractersticas de una posicin
moral. Lo que esta visin moral de la autonoma comparte con la primera tendencia hacia su localizacin es la idea de que la autonoma es una
condicin a la vez idealizada y acabada (o trascendente) que se presta, por
lo tanto, a la traicin, la decepcin y la degeneracin.
Lo que me interesa explorar hoy, en el tiempo que me queda, es la afinidad que une esta visin de la autonoma como una condicin moral y
local enraizada en la identidad, con los discursos y aparatos administrativos y jurdicos del Estado gubernamental. Sugiero que esta visin es la
que caracteriza buena parte de los textos antropolgicos sobre los movimientos indgenas y populares. En estos textos, la autonoma se aprecia
como un reto a cumplir o, ms bien, como una posicin moral o ideal
cuya vigencia en el mundo real tiene que ver con la posibilidad de lograr
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Deborah Poole

el reconocimiento por parte del Estado-nacin bajo cuya jurisdiccin residen los indgenas u otras poblaciones originarias y subalternas de las que
se habla. Es a partir de este acto de reconocimiento que se abre la posibilidad de realizar la identidad del grupo al asumir su particularidad
como integrante de un Estado-nacin plurinacional o multicultural
(por ejemplo, Daz Polanco, 1991; Daz Polanco & Snchez, 2002).
Sin negar la importancia que el reconocimiento constitucional y poltico tiene en las luchas para mejorar las condiciones de vida en las comunidades y territorios indgenas, lo que aqu quisiera cuestionar es la
visin de la poltica que heredamos a travs de esta lgica hegeliana del
reconocimiento. Especficamente, quiero sugerir que la autonoma es
una demanda cuya fuerza poltica tiene que ver con la manera en que circula como deseo que se desplaza y se desterritorializa con respecto, por
un lado, a los lenguajes jurdico-administrativos y, por otro, a los conceptos de identidad, comunidad y localidad con que el Estado biopoltico intenta matizar los derechos (y los deseos) indgenas. Al asumir
en nuestros anlisis antropolgicos que el valor poltico de la autonoma se limita a constituir una posicin moral atada a identidades, culturas y territorios fijos, dejamos de escuchar otros mltiples registros en
los que el concepto de autonoma circula como signo de un afecto cuyo
valor poltico se deriva justamente de la distancia que separa los deseos
de la realidad.

Oaxaca
Como ejemplo de los procesos que me interesan, consideremos brevemente el caso de Oaxaca, ciudad y Estado, donde he realizado investigaciones antropolgicas sobre el Estado regional, las polticas culturales y,
ltimamente, los movimientos polticos y sociales cuya expresin ms
reciente es la Asamblea Popular de los Pueblos de Oaxaca (APPO). La
APPO se form en junio de 2006, como una respuesta popular espontnea frente a la violenta represin del Estado contra el plantn pacfico que
cada ao monta la Seccin 22 del Sindicato Nacional de Trabajadores en
la Educacin en el Zcalo o plaza principal de Oaxaca. Desde el comien54

Autonoma desterritorializada

zo, la APPO se autodefini como un movimiento de movimientos, que


contaba con la participacin de ms de trescientas organizaciones polticas y populares que representaban una amplia gama de fuerzas sociales
que van desde barrios urbanos, comunidades rurales, y pueblos indgenas,
hasta gremios de artesanos, asociaciones profesionales, ONGs, colectivos
de intelectuales, artistas, mujeres y jvenes, partidos polticos de la
izquierda tradicional, y coaliciones representando la izquierda social
indgena.
Al principio la APPO se autodefina como una organizacin sin lderes. Como tal, contaba con un grupo de consejeros compuesto de activistas, intelectuales, maestros, jvenes y estudiantes, y una seccin que se
encargaba de la seguridad e inteligencia. Aunque no se identificaba como
una organizacin indgena, sus principios de autoridad y responsabilidad
apelaban a la filosofa indgena de mandar obedeciendo (filosofa popularizada en Mxico por el EZLN). Las decisiones se tomaban en asambleas que respetaban en lo posible los principios de la democracia directa inspirados en los usos y costumbres de los pueblos indgenas de Oaxaca (Esteva, 2007a; Poole & Rnique, 2007). El idealismo democrtico de la
APPO contaba con mltiples y complejas genealogas filosficas que van
desde el liberalismo de Benito Jurez y el anarquismo de Flores Magn,
hasta la educacin socialista de los maestros y los principios de trabajo
colectivo, autoridad y consulta democrtica propios de los pueblos indgenas de Oaxaca (Esteva, 2007a, 2007b). La diversidad de tradiciones que
convergen en estos principios organizativos ayudaba a la APPO, por un
lado, a acomodar los distintos intereses y energas de sus afiliados, y por
el otro, a responder a las acusaciones de corrupcin y partidocracia lanzadas frecuentemente por el gobierno y la prensa oficialista. Esta diversidad
ayudaba no solamente a sobrevivir, sino a desarrollarse, a pesar de las continuas campaas de represin y hostigamiento por parte de los mltiples
cuerpos policacos y paramilitares que trabajan para los Estados oaxaqueo y federal.
Aunque el tiempo no me permite resumir con mucho detalle las genealogas histricas y culturales de la APPO y sus formas de organizacin
popular incluso los muchos cambios que ha sufrido desde 2006, quisiera sealar dos cualidades de la APPO que nos pueden ayudar a repen55

Deborah Poole

sar la autonoma.2 Primero, aunque la APPO en ningn momento se


revindic como una organizacin indgena o como defensora de una
identidad cultural, sus principios de autonoma apelaban a prcticas inspiradas en la realidad indgena oaxaquea.3 Las comunidades indgenas de
Oaxaca han gozado de una autonoma de facto desde por lo menos la primera mitad del siglo XIX. Aunque es cierto que han sufrido prdidas de
tierra y una pobreza extrema, muchas de las comunidades y pueblos indgenas de Oaxaca han podido preservar sus terrenos comunales, sus sistemas de autoridad local, y una cierta independencia respecto del Estado
local (Lpez Brcenas, 2006; MacNamara, 2008; Kraemer Bayer, 2003).4
Esta autonoma de facto tambin ha sido facilitada por la proliferacin de
municipios en Oaxaca (que ahora cuenta con ms que 20 por ciento de
los municipios en todo el territorio mexicano) y por las caractersticas de
la lite poltica oaxaquea (Velsquez, 1998).
Segundo, y como reflejo de esta experiencia histrica, los debates polticos en Oaxaca se distinguen por la diversidad de significados inherente al
principio de la autonoma. Ms especficamente, las propuestas indgenas
contemplan construir la autonoma en (por lo menos) dos niveles: (1) la
comunidad, y (2) la regin, configurada como municipio o como pueblo.
2

Despus de noviembre de 2006, cuando la polica militar entr a Oaxaca, hostigando y deteniendo a simpatizantes de la APPO, la organizacin ha sufrido una serie de cambios, incluyendo confrontaciones entre los diferentes grupos que participaban en su seno. La cuestin sobre
cmo interpretar la autonoma ocupa lugar central en estas discusiones sobre la futura reconstitucin de la APPO. Por un lado estn los que interpretan la APPO como un espacio donde
los que quieran hacer cualquier iniciativa autonmica pueden encontrarse; y por el otro, los
que quieren reestructurar a la APPO segn principios ms verticales, incluso con miras a participar en elecciones y con la necesaria apertura hacia los partidos polticos y organizaciones sindicales. Para nuestro propsito aqu, lo crucial de este debate es el hecho de que las diferencias
giran alrededor de dos acercamientos al concepto de la autonoma: uno que propone construir
las autonomas flexibles y horizontales (espacios) al margen de la lgica poltica y administrativa del Estado; y otro que articula su visin de autonoma a partir de principios de reconocimiento y organizacin vertical.
Para muchos antroplogos oaxaqueos, esta posicin quit autenticidad o autoridad a la
APPO como vocero o representante del pueblo oaxaqueo. Sin embargo, para otros lo que la
APPO nos ayud a entender es la porosidad de las categoras indgenas y popular como fuentes de una poltica que no apelaba a una identidad fija como punto de partida para crear la autonoma poltica y participativa (Esteva, 2007b; Poole & Rnique, 2007; Poole, 2007).
Se estima que mas de 80 por ciento del territorio correspondiente al Estado de Oaxaca esta bajo rgimen de tenencia comunal (18 porciento ejidal y 67 por ciento en comunal (Velsquez, 1998:17).

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Autonoma desterritorializada

La autonoma regional surge a partir de las propuestas de la Asamblea


Nacional Indgena Plural por la Autonoma (ANIPA), organizacin nacional que lanz la propuesta de construir regiones autnomas como un cuarto nivel de gobierno, entre el municipio y el gobierno del Estado (ANIPA,
1996: 159). Como tal, las regiones autnomas tendran representacin en
las otras instancias de gobierno federal mexicano (el parlamento, etc.).
Aunque este modelo tena sus promotores entre los mixes y mixtecos de
Oaxaca, su popularidad no dur mucho por dos motivos: en primer lugar,
el concepto de regin corra en sentido opuesto a las autonomas locales de
facto que haban garantizado la supervivencia de las culturas indgenas
oaxaqueas; y en segundo lugar, su propuesta de integracin administrativa con el sistema federal requera la aprobacin previa del Estado (de
hecho, lo que requera era la reforma de por lo menos nueve artculos de
la Constitucin mexicana: Velasco Cruz, 2006: 80). En este sentido, la
propuesta de autonomas regionales les pareca a la gran mayora de organizaciones sociales, polticas e intelectuales indgenas oaxaqueas correr en
sentido opuesto al principio de autonoma como un derecho que les permitiera mantener su independencia vis vis el Estado. Al notar la imposibilidad de implementar la autonoma regional con las herramientas propias de un Estado de derecho, se lleg a la conclusin de que la autonoma es slo posible a partir de una concepcin totalmente diferente del
estado (Regino Montes, 2002; vease tambin, Daz Polanco & Snchez,
2002: 87; Esteva, 2001; respecto al EZLN, Daz Polanco, 1997)
Fue a raz de esta aspiracin que, a mediados de los aos noventa, los
oaxaqueos empezaron a abogar por la autonoma comunal como pieza
central de las demandas indgenas. La propuesta se fundamentaba en dos
principios: (1) el fortalecimiento del autogobierno comunal y (2) la recuperacin de los usos y costumbres, entendidos como las prcticas democrticas y de autoridad responsable que se consideran propias de las sociedades indgenas oaxaqueas y mexicanas. Hay, por supuesto, mucho que
decir sobre el concepto de la autonoma comunal. Aqu, sin embargo, me
limito a comentar dos puntos: (1) el modelo contempla la autonoma
como un proceso poltico que se realiza sin la intervencin o presencia del
Estado administrativo; y (2) el modelo comunal parte de un argumento
tico en que la autonoma se relaciona con la localidad como el espacio
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Deborah Poole

social primario de convivencia, [y] de las lealtades primordiales a la que


debe de servir de base para las autonomas (ANIPA, 2005). A diferencia
del imaginario estatal (y cultural o antropolgico) de la autonoma, estas
declaraciones no apelan a un concepto o imagen fijo de comunidad como una forma cultural dada, o ms bien como una instancia administrativa, sino a la idea de la comunidad (o localidad) como un espacio de incertidumbre donde la vida y las lealtades se ajustan o se acomodan
mutuamente. Esta visin netamente tica de la localidad no es tal que se
acomoda fcilmente con el lenguaje administrativo del Estado gubernamental.
Esta formulacin de la autonoma como proyecto (y derecho) que se
realiza independientemente del Estado tambin se refleja en la formulacin de la autonoma en los Acuerdos de San Andrs. Los Acuerdos, que
se supone dan pautas para la formulacin de la legislacin y reconocimiento de los derechos indgenas, se limitan a estipular que las autonomas pueden establecerse en los mbitos y niveles en que los propios indgenas la hagan valer (Hernndez & Vera, 2004). Muchos comentaristas han sealado esta clusula como evidencia de la debilidad de los
Acuerdos con respecto al proyecto de lograr el reconocimiento jurdico
del derecho a la autonoma (Velasco Cruz, 2003). La experiencia oaxaquea sugiere, por el contrario, que la fuerza poltica de la autonoma se
deriva justamente del hecho de que ella articula una aspiracin que no
cabe dentro de la lgica administrativa del Estado gubernamental. Lejos
de apelar a la ley o al Estado para su legitimidad, la autonoma que los
Acuerdos autorizan adquiere su valor poltico a partir de las relaciones sociales que la constituyen.
Lo que el gobierno percibe como la amenaza mayor proveniente de
estas convocatorias afectivas y discursivas sobre la autonoma como proyecto poltico es su rechazo contra la poltica de localizacin (o territorializacin) que constituye el fundamento del Estado bio-poltico y jurdico,
as como el hecho de que en estas formulaciones de la autonoma, el
Estado no figura ni siquiera como interlocutor.5 La distancia que separa
5

Sobre el concepto de Estado biopoltico y territorializacin, ver Foucault, 2007, y Deleuze &
Guattari, 1980)

58

Autonoma desterritorializada

los intereses del Estado de los lenguajes de autonoma articulados por el


movimiento indgena se deja notar en Oaxaca, donde el Estado Prista
respondi a las demandas del movimiento indgena con reformas constitucionales que apuntaban hacia el reconocimiento de los derechos indgenas, incluyendo la autonoma. Estas reformas respondieron en igual
medida a las demandas de las organizaciones indgenas oaxaqueas y a un
contexto poltico en que el EZLN amenazaba con dificultar las reformas
neoliberales a nivel nacional. De estos derechos constitucionales, el nico
que se ha implementado hasta la fecha es el derecho a elegir sus autoridades municipales sin la participacin de los partidos polticos y siguiendo
sus propios usos y costumbres (Anaya Muoz, 2006.; Martnez, 2004;
Nahmad Sitton, 2001; Ramrez, 2003; Recondo, 2007). Por lo tanto, la
ley apunta (en teora) hacia el fortalecimiento de la autonoma de los 412
municipios oaxaqueos que optaron por el rgimen de usos y costumbres.
Lo curioso de esta ley no radica en el hecho de que fue aprobada por
el estado autoritario (Prista), sino en el hecho de que la ley no estipula el
contenido de los usos y costumbres (por ejemplo, en trminos de prcticas culturales); tampoco restringe el derecho a comunidades o municipios que se definen como indgenas.6 Por tanto, el mismo concepto de
usos y costumbres que ahora da validez jurdica a las autonomas municipales es ambiguo o ilegible en el contexto de una Constitucin estatal y cdigo legal que define la autonoma como un derecho poltico propio de las comunidades y pueblos indgenas del Estado de Oaxaca (Poole,
2006). Al restringir la autonoma a los municipios, el Estado tambin desconoce por exclusin las otras modalidades de autonoma local que no
caben dentro del mapa de distritos electorales y la municipalizacin administrativa.
Las aporas que caracterizan los usos y costumbres y la autonoma en la
legislacin tambin se dejaron notar en la manera en que el concepto de
usos y costumbres empez a circular en los debates lanzados por la APPO
y la insurgencia democrtica del 2006. En este contexto, result fascinante
observar cmo los oaxaqueos no-indgenas se apropiaron del concepto de
6

Por unos aos el PRI se ilusionaba con la idea de mantener sus cacicazgos tradicionales en regiones indgenas donde los usos y costumbres les servan como una pantalla de humo para la presencia de facto del partido poltico gubernamental (Owolabi, 2004; Recondo, 2001).

59

Deborah Poole

usos y costumbres para describir lo que iba a ser la sociedad y la poltica


diferente que la APPO anticipaba como una aspiracin compartida. Al
contestar a la pregunta sobre hacia qu sociedad apuntaba la APPO, los
oaxaqueos que no se afiliaban de ninguna manera con territorios o identidades netamente indgenas, contestaron que lo que queremos es una
democracia basada en los usos y costumbres. En estas y otras instancias en
que los simpatizantes de la APPO invocaban la nocin usos y costumbres
como signo del porvenir, el valor poltico del concepto deba mucho a su
ambiguo referente cultural dentro del contexto jurdico oaxaqueo.
Esta visin de los usos y costumbres como un signo general de la autonoma tambin haca eco en los foros donde participaron indgenas y
organizaciones indgenas de Oaxaca. Tal fue el caso, por ejemplo, en el Foro Nacional de julio de 2006, realizado en la ciudad de Oaxaca con el propsito de llamar a una Asamblea Constituyente para refundar el Estado
Oaxaqueo. Entre los comentarios que los participantes indgenas hicieron en el Foro, sobresalieron las repetidas referencias al concepto de los
usos y costumbres. En ninguna ocasin, sin embargo, restringieron el
concepto a criterios culturales o de identidad. Nadie hacia referencia, por
ejemplo, a los usos y costumbres mixtecos o los usos y costumbres
mixes, sino que solo se mencionaba el principio de los usos y costumbres
como una manera digna de vivir que no se puede restringir a espacios
tnicos o regionales. As por ejemplo, un hombre mixteco se refiri a los
usos y costumbres como la disposicin del ser humano a vivir con dignidad. Otros participantes insistieron en que las legislaturas y los partidos
polticos no se hagan instituciones para los indgenas, denunciando incluso la manera en que los partidos polticos y el Estado haban intentado
apropiarse de un concepto que pertenece a la esfera autnoma del pueblo.
Los usos y costumbres son la ley del pueblo, concluy un participante
indgena en la Mesa 2, pero en Oaxaca se ha prostituido a los usos y costumbres con la legislacin. Otras demandas levantadas por los participantes indgenas fueron: dejar el tequio fuera del marco jurdico (Mesa 1);
hacer el foro permanente como una forma de consulta continua entre los
pueblos de Oaxaca (Mesa 2); y desaparecer los tres poderes del Estado
para forma una gran asamblea del pueblo. Con estas demandas los participantes en el Foro remarcaron su deseo de refundar o desterritorializar
60

Autonoma desterritorializada

el Estado a partir de un principio de autonoma que quedara completamente fuera del alcance del Estado jurdico y administrativo. Con esto
vino, por supuesto, un rechazo general a polticas del Estado asentadas en
la fiscalizacin y regulacin de lo que cuenta como la autonoma.
En estos debates sobre polticas de localizacin, geografa administrativa, gobernabilidad y derecho, categoras como usos y costumbres, que
haban sido previamente usadas para localizar y legislar ciertos grupos de
gente y ciertas identidades (indgenas), a travs de referencias a la geografa administrativa del Estado, han sido revalorizadas como conceptos
cuyo sentido o legibilidad tiene que ver con cuestionamiento de la poltica en que el Estado se asigna a s mismo la posibilidad de negociar los
males del pasado. Es en este sentido de descolocar o de hacer aparecer
como extraa una asociacin tan natural o jurdicamente santificada,
entre indigeneidad y localidad, tradicin y localidad, derecho y reconocimiento, que el concepto de usos y costumbres atrap la imaginacin
poltica de la gente en las conversaciones y debates que se desarrollaron en
los das posteriores a los eventos del junio 2006.
La APPO tambin ha descolocado la poltica jurisdiccional de la ley
estatal al reclamar para s y re-mapear efectivamente localidades que son
constitutivas del Estado. En un contexto urbano, el perturbar la ciudad es
una tctica revolucionaria familiar. Sin embargo, las formas de socialidad
que tomaron forma en las ms de quinientas barricadas que se erigieron
en la ciudad de Oaxaca durante el verano y otoo de 2006, devinieron
rpidamente en bases para una geografa poltica urbana en la que los
barrios es decir, unidades sin ninguna personalidad jurdica se convirtieron en nuevas localidades que adquirieron vida en los mrgenes de los
procedimientos administrativos y polticos del Estado.7 En estos ejem7

Las barricadas sirvieron como lugares de reunin social y declaraciones pblicas de solidaridad
barrial a travs de las radios de oposicin. La ms famosa de las barricadas, La Barricada de la
Muerte, funcion como el hogar de muchos nios de la calle que describieron la vida al interior de la barricada como la primera casa que han tenido. La defensa tenaz que hicieron de la
barricada se volvi pronto en una leyenda en Oaxaca, a pesar de que muchos de esos nios fueron posteriormente muertos o apresados por las fuerzas gubernamentales. (Sobre la lgica espacial de las barricadas vase: Puntos B, Cartografas de una Ciudad en Crisis: Oaxaca 2006:
DVD Interactivo con 39 Barricadas. Oaxaca de Jurez: Puntos B, DVD Arquitectura No. 01,
2007, http://puntosb.blogsopt.com).

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Deborah Poole

plos, la poltica performativa de la APPO no se conduce por el objetivo


de tomar el poder o devenir Estado, sino para construir espacios fluidos
y horizontales de afiliacin,8
Esta circulacin y revalorizacin de los usos y costumbres como signo
de una deseo no localizado se posibilita gracias a las aporas jurdicas que
existen en la formulacin del concepto de autonoma en la legislacin
oaxaquea. Aunque estas aporas son peculiares tal vez a Oaxaca, su significacin antropolgica ms general descansa, creo yo, en lo que aquello
revela sobre cmo la figura de la autonoma circula en tanto forma poltica que no es reducible (ni puede ser confinada) a localidades particulares, identidades culturales, o posiciones morales.
Esta comprensin de la autonoma presenta algunos desafos especficos para la antropologa. Al analizar las polticas de localizacin, comunidad e indigeneidad en la legislacin neoliberal de Oaxaca, me encontr
inmediatamente a m misma muy cmoda con una forma de anlisis que
enmarca el concepto de autonoma en aquellas formas de espacialidad y
reconocimiento que constituyen el Estado bio-poltico. Sin embargo,
enfrentada con el problema de comprender cmo el concepto de autonoma circula en el contexto poltico de Oaxaca, encontr que mis comprensiones de la poltica popular y el Estado fueron desafiados por el hecho
de que el concepto de usos y costumbres ha ganado actualidad poltica
precisamente porque pudo circular como una demanda que transciende
la idea de la autonoma como condicin que el Estado otorga a poblaciones especficas localizadas que son definidas por ley como los portadores
de la identidad indgena. En esta imagen de la poltica, la autonoma
mantiene su actualidad no como una categora residual de lo universal (es
decir, como un derecho local otorgado por un Estado translocal), sino
ms bien como un cuestionamiento continuo (y persistente) de las certidumbres que parecen constituir cosas tales como ley, comunidad, poltica, identidad y derecho.

En esto la APPO se parece al EZLN y construye sobre su experiencia, aunque sus estrategias y
tcticas especficas difieren debido a la comprensin y la historia especfica de la autonoma en
Oaxaca.

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Autonoma desterritorializada

Conclusin
Como hemos visto, el principio de la autonoma en circulacin en
Oaxaca mantiene distintos registros dentro de las luchas polticas oaxaqueas histricas y actuales. Si prestamos atencin a los lenguajes con que
los actores articulan sus aspiraciones para el futuro, la autonoma aparece
como un concepto o demanda que es inmanente a las mltiples y diferentes formas de lucha poltica con las que el pueblo (que incluye en este caso
a indgenas y no-indgenas) aspira a imaginar otra manera de vivir. Estas
formas de lucha no se restringen a presentar demandas al Estado por el
reconocimiento o la justicia (aunque incluyen a stas). Ms bien forman
parte de un imaginario poltico en el que las personas se atreven a imaginar sus propias vidas y relaciones sociales como un proyecto tico que no
tiene mucho o nada que ver con los discursos e instituciones polticas
que constituyen (en el caso de Mxico) el Estado, los partidos polticos y
la democracia parlamentaria.
Como parte integral de este proyecto tico, el concepto de la autonoma ocupa un lugar privilegiado no solamente porque ofrece un matiz
para la reformulacin de los gobiernos locales, sino tambin, y sobre todo,
porque sugiere la posibilidad an ms radical de reformular los contornos
de lo que debe ser el Estado. Esto implica repensar tanto las formas de
representacin y distribucin caractersticas del Estado liberal, como la
manera en que el Estado se entiende como una instancia que trasciende
las localidades. Es aqu, entonces, donde ubico el reto que la autonoma
presenta para la antropologa y en mayor grado, para las otras ciencias
sociales; porque si escuchamos con cuidado las aspiraciones que animan
las demandas por la autonoma, y si estamos atentos a los distintos registros y tonalidades en que ellas circulan, se abren nuevas pistas para teorizar la relacin entre la poltica, la localidad, el Estado, el derecho y el
poder.

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Deborah Poole

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