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Conferencia de Zak Ebrahim Soy el hijo de un terrorista y así elijo la paz

José Eduardo Lima Águila
Zak Ebrahim nació en Pittsburg, Pennsylvania, el 24 de marzo de 1983. Hijo de un
ingeniero industrial egipcio y una profesora estadounidense. En 2013 participó en la
búsqueda de talento de TED en la ciudad de Nueva York y fue seleccionado para presentar
la conferencia principal TED2014, en Vancouver. Dicha conferencia fue realizada el 9 de
septiembre de 2014 en conjunto con su libro El hijo del terrorista: Una historia de
elección.
“Si somos criados por en el dogma y el odio ¿Se puede elegir un camino
diferente?”. Así inicia la descripción de la plática ofrecida por Zak Ebrahim, hijo de ElSayyid Nosair, uno de los autores de los ataques terroristas en el World Trade Center de
New York en 1993.
Zak comienza narrando su infancia, la cual, a pesar de lo sucedido después, fue
normal. Hasta que su padre le empezó a enseñar una forma del Islam distinta, “que muy
pocos […] llegan a conocer”, cuando Zak tenía siete años. Un día lo llevó a un
entrenamiento de tiro en Long Island, ya vigilados por el FBI, y ahí Zak disparó un rifle.
Los amigos de su padre, a quienes Zak admiraba llamándoles “tíos” en árabe, se rieron
cuando él incendio el objetivo diciendo que era igual a su padre. Al cumplir los diecinueve
años, ya se había mudado decenas de veces, con la consiguiente dificultad para socializar
en la escuelas a lo cual se sumó el acosos escolar y la influencia de su educación religiosa,
en la que se juzgaba a una persona por su raza o religión. Entonces Zak se pregunta “¿cómo
pude abrir los ojos?” Un primer momento fue cuando se dio cuenta que uno de sus amigos
era judío, ante lo cual se sintió orgulloso de haber vencido las barreras que la religión le
imponía. Una segunda ocasión fue cuando tuvo un trabajo en un parque de diversiones y se
topó con actores homosexuales quienes, contrario a lo que le habían inculcado a lo largo de
toda su vida, eran de lo más amable y menos prejuiciosos que había visto. Por haber sufrido
del acoso durante sus años escolares, Zak tenía una mayor sensibilidad y empatía hacia el
sufrimiento de los demás. Un día, al hablar con su madre sobre cómo estaba cambiando su
manera de pensar, ella lo miro y le dijo “Estoy cansada de odiar”. Su familia terminó

en medio del extremismo religioso. la sociedad misma a la que pertenecen los moldea de esta manera por todos los flancos. Sin embargo. ni hacer nada contra el status quo en el que viven. En este caso dicho conflicto se lleva entre las concepciones del fundamentalismo islámico contra las concepciones estadounidenses (u occidentales en general). no cambian su manera de pensar porque no quieren. con todo lo que eso conlleva: vivir sin carencias considerables. Por lo que creo que hay que manejar con cuidado el mensaje implícito que puede generar este video. desde el momento en que es usada la palabra “terrorismo”. creo que hay que tener cuidado con la manera en que es presentado el testimonio de Zak. Zak vivió en Estados Unidos. Zak ahora se dedica a “luchar contra el terrorismo y los prejuicios”. aprovechando haber vivido de primera la mano la experiencia de una educación fundamentalista. Es decir. La experiencia de Zak puede verse como un ejemplo de cómo en el ser humano se desarrolla un conflicto de valores del cual terminará surgiendo una manera de ver el mundo y estar en él. desenvolverse en un país multicultural con la consecuente exposición a distintas maneras de pensar y donde las ideas de corte del islamismo extremista son minoritarias. . tan sensibles a este tipo de temas) que las personas que viven en Medio Oriente. tan trillada por los gobierno estadounidenses para justificar las masacres en Medio Oriente. Claro que estoy de acuerdo con la visión de una sociedad en la cual no se juzgue por sus creencias y cada uno sea libre sin dañar al otro (incluyendo animales humanos y no humanos). la gente que vive en el Medio Oriente. distinta. se puede caer en criticar a la gente de Medio Oriente por no pensar como lo hizo Zak. En cambio. es reprimida. Por lo tanto. está expuesta constantemente a estas ideas. poniendo como la correcta aquella que pregona la libertad y la ausencia de prejuicios.rompiendo relaciones con el padre y él se cambió el nombre. sin que haya un resquicio para la disidencia y si la hay. Y más aún porque este testimonio puede llevar a pensar (y más a las personas estadounidenses. creo que es importante hacer una comparación de los contextos en los que se desenvolvió Zak y en los que se desenvuelve la gente que vive en medio del extremismo islámico.

primatología y etología1. Esta frase. obra cómica. desde distintas ciencias sociales y humanidades 2 como un peligro para el propio hombre3. Es profresor de psicología en la Universidad de Ermory y director de Living Links Center en el Yerkes National Primate Center. Consiguió su doctorado en biología en la Universidad de Utrech.. A partir de ahí. comenzó a cambiar. Y no sólo los chimpancés. 1 Estudio del comportamiento animal. incluidos los humanos. es injusta para los lobos. incluyendo a los humanos. por así decirlo. . Asinaria. lo que lleva a Frans a preguntarse “¿qué habría pasado si no hubiéramos probado el fruto del saber. dice Waals. Es conocido por su trabajo sobre el comportamiento e inteligencia social de los primates. en el trabajo realizado se dio cuenta que los chimpancés después de una pelea se reconciliaban. la imagen que se había formado del reino animal.Conferencia de Frans de Waal Comportamiento moral de los animales José Eduardo Lima Águila Frans de Waal es un investigador holandés especializado en psicología. sino también otros primates como los bonobos (quienes se reconciliaban de una manera muy freudiana: teniendo sexo). y cuya tesis era que todos buscamos el beneficio propio compitiendo con los demás de manera agresiva (una manera de decir la “ley de la selva”). Sin embargo. excluyendo a las ciencias naturales ¿Estará en lo cierto o será producto de un centrismo en la rama de la ciencia que estudia? 3 Homo homini lupus. La conferencia inicia con una imagen del pintor Jerónimo Bosch quien pintó el cuadro “El jardín de las delicias” a partir de una reflexión de la humanidad antes de la Caída o sin ella. En 2007 fue elegido por la revista Time como uno de “Las 100 personas más influyentes en la actualidad” y en 2011 por Discover como una de las mentes más brillantes de la ciencia. frase originada de una parte de la obra de Plauto. y qué clase de moralidad tendríamos? De ahí salta los estudios que realizó. Hizo trabajo en un zoológico para un libro en el cual hablaba de los animales. Se ha tenido la idea del hombre. 2 Es interesante cómo hace este señalamiento a las ciencias sociales y humanidades.

Frans nos lleva por varios experimentos con primates. El primero tiene que ver con la reciprocidad y se ve a chimpancés y elefantes actuando para ayudar a conseguir a su compañero alimento. que no es otra cosa que las expresiones corporales que los animales manifiestan (por eso el que los mamíferos sean las mascotas más comunes y los animales con los que sentimos mayor empatía. y también es injusta para la humanidad que es mucho más cooperativa y solidaria de lo que se cree. y uno con elefantes. cuando un chimpancé se niega a aceptar el alimento hasta que su compañero lo tenga. y el otro que es la empatía y la compasión. que no es tan común como el corporal. tiene dos cualidades: una es la comprensión y la otra es la emocional. economistas y filósofos. su compañero les ayude. asociada al sentido de justicia y de equidad. Además . quienes se negaron a aceptar que los animales fueran capaces de tener ideas de esa índole. Alguno de estos experimentos (el de la idea de equidad en monos) llegó a ser muy polémico. la cual. La tesis de Frans de Waal es bastante interesante porque implica un replanteamiento de lo que creíamos que era la moralidad. Y continúa mostrando experimentos en los que se manifiestan las bases de la moralidad en primates. por así decirlo. El segundo tiene que ver con la empatía. un filósofo argumentó que era imposible porque el concepto de equidad fue creado a partir de la Revolución Francesa. Y se pregunta ¿En qué se basa la moralidad? Y muestra lo que cree son los pilares de la moralidad: la reciprocidad. porque pueden expresarse corporalmente como no lo pueden los reptiles o los peces). Pero las pruebas señalan que sí existen. aun cuando ellos no estén interesados en conseguir la comida. sin necesariamente involucrar a Dios y a la religión y ver cómo podemos obtener una moral evolutiva”. según Frans. y el otro canal es el cognitivo. “Y así trabajamos en estos temas para ver si podemos crear moral desde abajo hacia arriba.puesto que son unos animales muy cooperativos y con un sentido de comunidad sorprendente. A partir de sentar las bases de la moralidad. Frans afirma que existe una moral evolutiva y que es mucho más de lo que se ha creído. finaliza. pero lo hacen para que un futuro. como un atributo exclusivo del hombre. Y así la empatía posee dos canales: el corporal. Al final. especialmente en antropólogos.

una “militar”. una pared. Las bases de la moralidad son las que permiten que los animales sobrevivan en un medio. aun cuando afectemos negativamente a esas demás especies. del cual me referiré más adelante. de las que está plagada la historia humana. y no como nosotros siendo parte de los animales. lo mismo hace un miembro de cierta pandilla cuando graffitea una barda diciendo que esa zona es suya y lo va a defender de otras pandillas. Sin ellas la existencia sería dificilísima. Esta complejización ha sido negada a lo largo de la historia de la humanidad. Dicho de otra forma. La estructura misma de las hormigas es una simplificación de la estructura base de muchas sociedades humanas: una “clase” gobernante. Aceptar esto es aceptar nuestra naturaleza animal. los humanos. Lo cual nos lleva al siguiente punto. está marcando ese objeto como propiedad suya. que es la hormiga reina. que son las hormigas soldado. los animales. implícitamente. El especismo es la creencia de que nuestra especie es superior a las demás y por consiguiente podemos actuar como queramos. y una “clase” obrera. Pongamos un ejemplo: cuando un perro orina una esquina. Esta visión del hombre como centro del universo. Las ciencias humanas. han estado más impregnadas de especismo. Y tiene una gran lógica. el especismo imperante en las ciencias sociales. Volviendo al tema de la moral. tan negada por las ciencias sociales. a diferencia de las naturales. es provocador. encargadas de proteger la colonia de invasores. producto de la idealización humana que se tuvo desde la época del Renacimiento. pero complejizándolos a través de procesos mentales. y ellos. Lo mismo podría de la guerra por el control de dominios. en esencia son lo mismo. en tela de juicio. y no como parte de . abriendo una brecha entre nosotros. pero a niveles mucho menores y más simples. podemos notar sus rudimentos en los comportamientos animales. no son más que complejizaciones de comportamientos animales.de poner. que son el resto de las hormigas. también suceden en el resto de los animales. Repetimos los mismos patrones. para defenderlo de los demás perros. Así la moral nace como una forma de ayudarse entre sí a sobrevivir. mucho más que las naturales. Estas bases han evolucionado en el ser humano a partir de que este desarrollo sus capacidades cognitivas. El planteamiento de la moral como un ente evolutivo y no dado por una causalidad casi divina. la moral. o lo que sea. como la gran mayoría de los comportamientos humanos. como afirman muchos todavía.

. nos ha llevado a creer que podemos actuar sin pensar en las consecuencias que nuestros actos pueden tener en otros seres vivos del planeta. Y no es casualidad que quienes más pusieran en tela de juicio el estudio de Frans de Waal hayan sido antropólogos y filósofos. Por lo tanto creo que es necesario para las ciencias humanas el abandonar esa idea del ser humano romántico e idealizado. y nutrirse de estudios como este. Gracias a esto vivimos la crisis ecológica más seria de la que se tenga memoria. Esto nos llevará a actuar de una manera más justa y benéfica para todos. que nos demuestran lo parecidos y emparentados que estamos con el resto de los animales.él.