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La ciudad

de baja densidad
Lgicas, gestin y contencin

La ciudad
de baja densidad
Lgicas, gestin y contencin
Coordinador: Francesco Indovina

Coleccin_Estudios
Serie_Territorio, 1

Esta obra es una iniciativa del Observatorio Territorial de la


Direccin de Estudios con la colaboracin del rea de
Infraestructuras, Urbanismo y Vivienda de la Diputacin de
Barcelona

Direccin cientfica y coordinacin:


Observatorio Territorial de la Direccin de Estudios
de la Diputacin de Barcelona
Coordinacin tcnica de la edicin:
Xavier Boneta Lorente
Maria Herrero Canela

de la edicin: Diputaci de Barcelona


del texto: los autores
Septiembre, 2007
Produccin: Direcci de Comunicaci de la Diputaci de Barcelona
Composicin: Fotoletra, SA
Impresin: S.A. de Litografa
ISBN: 978-84-9803-237-6
Depsito legal: B-37337-2007

ndice
9

Presentacin
Celestino Corbacho Chaves
Introduccin

13

Antes de la ciudad difusa


Francesco Indovina

Parte 1
25

La realidad urbana de la ciudad de baja densidad

27

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios


metropolitanos
Antonio Font

51

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona


(1985-2001)
Francesc Muoz

85

Diagnosis de las urbanizaciones residenciales en la provincia de Barcelona


Joan Barba y Montserrat Mercad

97

Morfologas metropolitanas contemporneas de la baja densidad


Antonio Font

109

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad


Jordi Bertran Castellv

131

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)


Jos Manuel Naredo y Jos Fras

185

De la ciudad jardn a chalpolis


Pier Luigi Cervellati

Parte 2
201

Los costes ambientales, econmicos y sociales


de la ciudad de baja densidad

203

Anlisis de costes de la baja densidad. Una lectura desde la sostenibilidad


Garbie Henry

243

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad


Francesc Magriny y Manuel Herce

265

Reflexiones sobre la ciudad: ms all de la ciudad difusa, ms all de la ciudad densa


Xavier Mayor Farguell

277

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad


Mara Cristina Gibelli

307

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana


Ivan Muiz, Daniel Calatayud y Miquel ngel Garca

Parte 3
349

Las polticas de gestin de la ciudad de baja densidad

351

Polticas para la contencin del proceso de urbanizacin dispersa


Joan Vicente i Ruf y Moiss Jordi i Pinatella

381

Polticas de gestin e intervencin de la ciudad de baja densidad


Barba & Mercad

427

Espacios libres y centros urbanos para contener la baja densidad


Frederic Ximeno

453

Ahora toca hacer ciudad


Ricard Pi Ninot

481

La ciudad compacta sustituye a la dispersin


Nikos A. Salingaros

499

Contra la dispersin, intensidad. Contra la segregacin, ciudad


Oriol Nello

525

Conclusin: despus de la ciudad de baja densidad


Francesco Indovina

Presentacin

Celestino Corbacho
Chaves
Presidente
de la Diputacin
de Barcelona

La Diputacin de Barcelona tiene como principal razn de ser el


bienestar y la mejora de la calidad de vida de las personas, por lo que
impulsa polticas de progreso y desarrollo en todos los municipios en
colaboracin con los ayuntamientos. Para que esta mejora de la
calidad de vida sea realmente efectiva, es fundamental tener un
territorio socialmente cohesionado, econmicamente competitivo y
ambientalmente sostenible.
Con el objetivo de estudiar las principales dinmicas territoriales
y de ejercer de puente entre los ncleos de expertos y los
responsables del diseo y la gestin de las polticas pblicas, la
Diputacin de Barcelona cre en 2002 la coleccin Territorio y

Gobierno: Visiones. Una coleccin que en sus cinco aos de


existencia, puso al alcance de tcnicos y electos municipales una
seleccin de ttulos coordinados por importantes expertos del mundo
del urbanismo, la ecologa, la ordenacin del territorio o el
paisaje.
Esta coleccin puso en circulacin bagaje terico y, a la vez,
herramientas de intervencin para una mejor gestin y gobierno del
territorio.
Seis aos despus iniciamos una nueva etapa con la aparicin de
este primer volumen de la Serie Territorio, enmarcada dentro de la
nueva coleccin Estudios de la Diputacin de Barcelona.
La coleccin Estudios tiene como objetivo poner a disposicin del
mundo local conocimiento para promover la reflexin y el anlisis en
temas de inters para los gobiernos locales.

La ciudad de baja densidad

El presente libro, coordinado por el profesor Francesco Indovina,


recoge, ordena y ampla las intervenciones ms destacadas que se
produjeron durante el curso La ciudad de baja densidad: lgicas,
gestin y contencin, realizado en noviembre de 2004 en el marco de
los cursos de otoo del Consorcio Universidad Internacional Menndez
Pelayo de Barcelona - Centre Ernest Lluch.
Hemos credo oportuno estrenar la serie Territorio con un
volumen dedicado al anlisis de uno de los fenmenos territoriales de
mayor impacto para nuestros municipios y sus habitantes: los
procesos de urbanizacin en baja densidad.
Un estudio sobre las urbanizaciones realizado el ao 2004 calcul
que en la provincia de Barcelona existan unas 192.000 parcelas, con
cerca de 93.500 viviendas construidas, que ocupaban 260 km2 de
territorio.
El fenmeno de la baja densidad empieza a manifestarse en toda
su complejidad en el momento en que muchas de las construcciones
dispersas y mayoritariamente aisladas, que con los aos han ido
ocupando espacios abiertos de nuestro territorio, han acabado por
adquirir cierta fisonoma urbana pese a carecer de las caractersticas
bsicas que definen a una ciudad como tal. La transformacin de
muchas de estas viviendas en primera residencia ha aadido presin
sobre las infraestructuras y los servicios municipales. La forma de
estos asentamientos ha dado lugar a una nueva organizacin del
espacio, a nuevos intereses, nuevos modelos de vida, hbitos,
demandas y servicios, configurando un modelo territorial que requiere
una poltica y una estrategia territorial especficas.
Estas dinmicas, que tienen sus orgenes en dcadas pasadas,
han aumentado enormemente en los ltimos aos, extendindose a lo
largo y ancho del territorio, y estn teniendo un gran impacto,
especialmente en municipios pequeos con gran disponibilidad de
suelo.
En un momento en que los servicios bsicos parecan totalmente
cubiertos en la mayora de municipios, algunos de estos crecimientos
han vuelto a poner de relieve dficits en servicios e infraestructuras
que parecan ya parte del pasado.
La baja densidad plantea nuevos interrogantes y nuevos retos
para la gestin de nuestros municipios. Problemas de movilidad, de
consumo de suelo, de mantenimiento de servicios bsicos (luz, agua,
alcantarillado, residuos), de seguridad, de inexistencia o baja calidad
del espacio pblico, de riesgo de incendio, de excesivo consumo
energtico, de falta de equipamientos y as una larga lista de nuevas
demandas a las que los gobiernos locales, una vez ms, deben
responder.

10

Celestino Corbacho Chaves

Presentacin

En un contexto en el que los gobiernos locales, y ello incluye


tambin a la Diputacin de Barcelona, deben hacer compatible la
gestin eficiente, equitativa y prudente de los recursos con el derecho
de todo ciudadano, viva donde viva, a recibir los mismos servicios
pblicos de calidad, es ms necesario que nunca disponer de
herramientas que nos ayuden a entender estos fenmenos y a disear
respuestas adecuadas.
Por ms que sea una dinmica poco deseable, la baja densidad
es una realidad ampliamente extendida y consolidada ante la cual de
poco sirve lamentarse. Es importante tomar las medidas necesarias
para contener y moderar este tipo de crecimientos, para lo que se
hace indispensable un planeamiento urbanstico riguroso y de calidad.
El libro est estructurado en tres bloques, el primero de los
cuales describe la realidad, las dimensiones y la naturaleza de la
ciudad de baja densidad.
El segundo apartado plantea un anlisis y una estimacin de los
costes que este modelo de ocupacin del suelo tiene para el conjunto
de la sociedad en los aspectos ambiental, social y econmico.
Por ltimo, el tercer bloque plantea seguramente la cuestin ms
importante: Cmo enfrentamos y cmo gestionamos la baja
densidad? Hay que extirpar, favorecer o corregir la baja densidad tal
como se pregunta el profesor Indovina? Son las polticas de
contencin suficientes? Preguntas todas ellas que, una vez ms, no
aceptan una respuesta unvoca, sino que requieren acciones
coordinadas, un ejercicio de gobernanza que, desde el respeto mximo
a la autonoma municipal, ane a distintas administraciones, a la
ciudadana, a los agentes privados en un objetivo comn de
cooperacin y concertacin para dar respuesta a dinmicas tan
complejas.
Espero que estas reflexiones sirvan de estmulo, y tal vez tambin
de gua, para que todos los que de un modo u otro tenemos
responsabilidades en la gestin del territorio sigamos innovando y
sigamos trabajando con el objetivo de hacer de nuestros municipios
mejores lugares donde vivir. Slo as haremos realidad el objetivo de
convertir cada ciudad y cada pueblo en un espacio generador de
igualdad de oportunidades para todos.

11

Nota del editor


Este libro recoge y ampla los contenidos del curso La ciudad de baja
densidad: lgicas, gestin y contencin, realizado los das 24, 25
y 26 de noviembre de 2004 en el marco de los cursos de otoo del
Consorcio Universidad Internacional Menndez Pelayo de Barcelona Centre Ernest Lluch.
El curso fue dirigido conjuntamente por el profesor Francesco Indovina
del Instituto Universitario de Arquitectura de Venecia y por Jordi
Bertran, coordinador del rea de Infraestructuras, Urbanismo
y Vivienda de la Diputacin de Barcelona.

Introduccin:
antes de la ciudad
difusa

Francesco Indovina
Profesor de tcnica
y planificacin
urbanstica.
Instituto Universitario
de Arquitectura
de Venecia

El curso organizado por la Diputacin de Barcelona y coordinado por


Jordi Bertran y por m mismo, La ciudad de baja densidad: lgicas,
gestin y contencin, abord un fenmeno de organizacin territorial
cada vez ms generalizado y que plantea importantes problemas de
gestin. Los materiales elaborados para dicho curso, que aqu se
publican, tenan que responder bsicamente a la siguiente pregunta:
cul es el coste econmico, social y medioambiental de esta nueva
organizacin territorial, que definamos sin que hubiera un consenso
general entre los participantes como ciudad pero de baja densidad,
es decir, donde la baja densidad se conjugaba con el concepto de
ciudad. Haba adems que poner sobre la mesa las polticas de
contencin, cuestin sta que revelaba que nos hallbamos ante una
configuracin espacial que planteaba problemas y mereca ser
corregida mediante polticas especficas. El mbito territorial de
referencia fue preferentemente Espaa y, sobre todo, Catalua, pero en
temas concretos se remiti tambin a casos de otros pases y regiones
europeas.
Para cumplir con las finalidades del curso, se opt por encargar la
preparacin de un dosier sobre cada tema con abundante
documentacin, que tras ser presentado fue sometido a un debate
crtico. Del inters y riqueza de dicho material da fe la presente
publicacin, que esperamos sea apreciada por los lectores.
A continuacin intentaremos esbozar el teln de fondo del
fenmeno, una especie de esquema dentro del que debera ser ms
fcil situar las distintas cuestiones. Esbozar este marco de referencia

13

La ciudad de baja densidad

servir asimismo para sacar a la luz algunas cuestiones tericas


y metodolgicas, divergencias interpretativas y las que podramos
definir como carencias disciplinarias. No haremos, pues, una
exposicin sinttica del material que contiene el volumen, sino que
intentaremos ofrecer un cuadro general que ayude a entender mejor el
fenmeno.
El fenmeno sobre el que trat el curso resulta importante desde
varios puntos de vista: su envergadura, sus condicionantes, sus
consecuencias, su relacin con la planificacin, sus polticas de
control. Aspectos todos ellos importantes, pero la verdadera
trascendencia del fenmeno radica en su impacto sobre la ciudad: la
que, por tradicin, se sigue considerando la forma ciudad es objeto
de conflicto en tanto en cuanto los que durante mucho tiempo han
sido considerados fragmentos, improcedentes ocupaciones del
territorio (del campo), han terminado por adquirir una fisonoma
urbana aun careciendo de todos los rasgos fsicos y morfolgicos de
la ciudad, es decir, aun careciendo de intensidad, densidad y falta
de solucin de continuidad. Por supuesto, ahora y siempre cada
ciudad ha sido distinta de las otras: no es sta la cuestin, porque
cada una dentro de sus diferencias tena en comn con todas las
dems unos rasgos generales fsico-morfolgicos y sobre todo un
lmite, y el fenmeno que aqu nos incumbe rompe con esta
tradicin afirmando al mismo tiempo un perfil urbano. Es algo que
altera materialmente la organizacin y el orden espacial, da una
configuracin distinta a intereses y modelos de vida, obliga a enfocar
de otra manera la poltica territorial y afecta de lleno a la cultura
urbanstica.
Es preciso puntualizar que el fenmeno objeto de nuestro inters,
la creacin de una condicin urbana distinta a la de la tradicional
ciudad compacta, la que siempre hemos conocido, concierne al
escenario europeo, a sus grandes pases, y constituye una tendencia
que se halla en un estadio ms o menos avanzado, que avanza a
mayor o menor velocidad, en funcin de las condiciones especficas
de desarrollo y de tipo de desarrollo, entre otras de cada pas en
concreto y de cada una de sus regiones. La tendencia, en cualquier
caso, est bien delineada, tal como document la exposicin Explosin
de la ciudad;1 tendencia, debemos recalcar, que no puede asimilarse a
otros casos, aparentemente similares, como el de Norteamrica, que
ofrece causas y resultados totalmente diferentes.

1. La exposicin, obra de Antonio Font, Francesco Indovina y Nuno Portas, se pudo


visitar entre junio y septiembre en Barcelona, y comparaba trece ciudades del sur de
Europa (Francia, Italia, Portugal, Espaa).

14

Francesco Indovina

Introduccin: antes de la ciudad difusa

Para ir aclarando algunas de estas cuestiones, ser til empezar


por presentar y especificar el fenmeno, su evolucin, y por
determinar las causas generales que pueden explicarlo.
El fenmeno de la urbanizacin del campo, en esta segunda
posguerra, se presenta poco homogneo: distintos han sido, a lo largo
de los aos, los tipos de asentamientos, cuyas fases de desarrollo no
han coincidido en los distintos pases. Si hacemos un desglose del
fenmeno se pueden distinguir por lo menos los siguientes aspectos:
hay que vincular estrechamente la urbanizacin del campo con
la devaluacin de la actividad agrcola. Donde la actividad agrcola
sigue produciendo un rendimiento, el campo, por decirlo as, resiste.
Es la prdida de rentabilidad lo que transforma el territorio agrcola en
una zona a la espera de ser utilizada de otra forma y, preferentemente,
de ser edificada. A su vez, la posibilidad de que una zona tenga
perspectivas de utilizarse para la edificacin puede determinar su
prdida de potencial agrcola (no se hacen inversiones, no se buscan
productos que puedan aumentar la rentabilidad, etc.). No estamos
diciendo que dicha espera sea la causa de la urbanizacin difusa,
sino ms bien que esta posibilidad ha facilitado el proceso;
no se debe olvidar que los grandes procesos migratorios,
especialmente la emigracin interior, que han caracterizado a
numerosos pases europeos, sobre todo del sur de Europa, han
determinado una fuerte presin sobre el mercado inmobiliario, causa
entre otros aspectos de la dinmica al alza de los precios de
viviendas y terrenos, as como una apreciable densificacin y
crecimiento de las ciudades;
los asentamientos de cierta envergadura fuera de la ciudad,
caracterizados por la baja densidad (un conjunto de casas
unifamiliares con jardn, garaje, etc.), son el resultado de una
promocin inmobiliaria especulativa que, por un lado, aprovecha los
bajos precios de los terrenos agrcolas y, por otro, satisface y explota el
deseo de las familias, por lo comn de clase media-alta, de hacer
realidad su ideal de vivienda: un chal independiente, en medio de la
naturaleza, con piscina, etc. (si bien despus la realidad no se
corresponde con ese ideal). La ciudad jardn, ya de por s discutible,
se transforma en el asentamiento, aislado en el campo, de una serie de
casitas individuales poco distantes entre s, promocionadas con el
eslogan a pocos minutos del centro de la ciudad (en coche,
evidentemente), viaje que la congestin viaria convierte en cansancio,
estrs y tiempo;
la diseminacin de casas individuales en el territorio es el
resultado de dos fenmenos distintos pero convergentes. Por un lado,
es consecuencia de la mejora de las condiciones de vida de los

15

La ciudad de baja densidad

miembros ms jvenes de las familias campesinas, que, tras encontrar


empleo en distintos sectores (industria, sobre todo) y ver aumentados
sus recursos econmicos levantan, en el terreno propiedad de la
familia (el viejo campo en parte abandonado), una nueva vivienda, muy
a menudo autoconstruida con la ayuda de parientes y amigos. Por otro
lado, familias cansadas de vivir en la ciudad concentrada y reacias a
abrazar las ofertas de los grandes asentamientos especulativos, entre
otras cosas por disponer de recursos econmicos insuficientes, se
hacen empresarios autnomos y construyen en el campo, all donde
les resulta posible.
En definitiva, ste es el circuito: desarrollo econmico
(industrial) de la ciudad, emigracin del campo a la ciudad,
crecimiento de la densidad, aumento de los precios inmobiliarios y
predisposicin, por decirlo as, del campo a dejarse urbanizar,
constituyen los ingredientes que dieron inicio a una transformacin del
territorio que ya no se ha detenido. Pero son otros, y no menos
poderosos, los factores que han acentuado este proceso. De forma
sucinta los podemos resumir en:
el xito de la ciudad (concentrada), es decir, su desarrollo,
produce un incremento de la renta y por consiguiente un aumento en
el coste de la vida. La ciudad (concentrada) es cada vez ms
incompatible con las actividades econmicas que tienen bajo valor
aadido y con las familias de renta baja o media-baja. Unas y otras son
empujadas a marcharse, la situacin las lleva a buscarse una
colocacin diferente en el espacio;
el efecto de la tecnologa sobre las actividades productivas que
genera la desarticulacin de la produccin en unidades ms pequeas
y separadas pero integradas en un nico proceso productivo, la
posibilidad de controlar y gestionar la produccin a distancia y la
facilidad para externalizar segmentos de produccin y de servicios ha
reducido considerablemente el valor positivo y el inters por la
aglomeracin. Estar en la ciudad termina por dejar de ser una ventaja
para convertirse en un inconveniente (mayores costes, congestin,
retrasos, posibles dificultades para ampliar las instalaciones, etc.); en
cambio, alejarse, o por lo menos alejar la produccin, elimina estos
inconvenientes dando a la vez la posibilidad de sacar partido del precio
a menudo alto de las reas abandonadas. Adems, por qu no
decirlo?, la diseminacin por el territorio ofrece la ventaja adicional de
menores controles (por ejemplo medioambientales);
el desarrollo de la pequea y mediana empresa, fruto tanto del
uso inteligente de nuevas tecnologas como de una notable capacidad
empresarial (a menudo de la unin de ambos), junto con la difusin de
los distritos industriales, constituye una de las principales novedades

16

Francesco Indovina

Presentacin

del desarrollo productivo de la posguerra. La pequea y mediana


empresa, con frecuencia ensalzada como el estndar de dimensiones
ideales para el desarrollo futuro, o bien vituperada por su escasa
capacidad de investigacin y de medirse con los nuevos fenmenos del
mercado internacional, constituye uno de los sujetos que en mayor
grado han tendido a ocupar el territorio extraurbano. La explicacin
reside en varios factores, que van desde el bajo coste de los terrenos
hasta el origen no urbano de muchos de estos empresarios, desde la
evolucin que han sufrido las actividades de trabajo a domicilio
localizadas principalmente en el campo hasta la utilizacin de edificios
de uso agrcola como primer asentamiento, etc. Sea cual fuere la
motivacin, el dato que importa es su destacada presencia dentro del
campo urbanizado;
las nuevas costumbres de vida, el incremento del tiempo
disponible, el incremento del bienestar, una motorizacin
enormemente extendida, etc. posibilitan, como hemos dicho, la
realizacin del deseo de un nuevo modelo de vivienda (la casa
unifamiliar), pero tambin determinan nuevas demandas de servicios;
la demanda de ms y nuevos servicios se presenta amplia en
su magnitud y articulacin (comerciales, de ocio, vida social, deportes,
espectculos, etc.) pero dispersa sobre el territorio, de modo que no
sera posible satisfacerla sin la alta motorizacin y la propensin a la
movilidad de familias e individuos. Precisamente para responder a
estas nuevas demandas el territorio se equipa cada vez ms con
complejos de servicios integrados: hipermercados junto a centros
comerciales y grandes tiendas especializadas, cines multisala junto a
pizzeras y salas de juegos, boleras junto a discotecas y gimnasios, etc.
La ubicacin de dichos complejos obedece a una estrategia de
accesibilidad: lo que importa no es que estn cerca del cliente algo
por lo dems imposible, sino que se pueda llegar a ellos con facilidad.
Este tipo de instalaciones, con los amplios espacios para aparcar que
las acompaan, dibujan un paisaje nuevo;
observando la transformacin del territorio no se puede evitar
la alusin a los procesos de fuerte especializacin con fines recreativos
de la costa y en parte de la montaa.
En definitiva, conflictos, oportunidades, demandas, ocasiones y
necesidades han provocado una profunda transformacin del territorio,
tanto del que se halla bajo el dominio de una gran ciudad un rea
metropolitana, para entendernos, como de aquellos con poca o
ninguna supeditacin a la metrpoli.
La simple polaridad ciudad-campo, vigente hasta el trmino de la
Segunda Guerra Mundial, es hoy sustituida por una variedad de
escenarios que reciben distintas denominaciones, pero que podemos

17

La ciudad de baja densidad

resumir en: campo, campo urbanizado, urbanizacin difusa, ciudad,


metrpoli. Cada uno de estos escenarios se caracteriza por una mayor
o menor urbanizacin, por la mayor o menor presencia podramos
decir de objetos, por tener un funcionamiento propio, por proyectar
una imagen propia. Una variedad de escenarios que por un lado
enriquece las experiencias individuales, pero por otro provoca
impactos no siempre positivos sobre el medio ambiente, sobre el
paisaje, sobre la organizacin de los servicios, sobre la funcionalidad
de la administracin.
En este punto de nuestra descripcin del teln de fondo
tropezamos con el primer escollo metodolgico: cmo identificamos
o a cul de los posibles escenarios urbansticos llamamos ciudad de

baja densidad? Desde la dcada de 1990, y de forma totalmente


indebida, se viene llamando ciudad difusa a todo tipo de urbanizacin
del campo de cierta envergadura. Reiteradamente ha sido preciso
aclarar que la envergadura de la difusin no tiene nada que ver con la
calificacin de ciudad. La ciudad difusa, frmula que como es obvio
constituye una contradiccin en trminos, se da cuando una
determinada y amplia porcin de territorio urbanizado ofrece gran
abundancia y variedad de funciones, caracterizndose por una amplia
dotacin de servicios pese a que estn esparcidos por el territorio, y
cuando ste es el principal requisito es utilizada por la poblacin all
asentada como si de una ciudad se tratara. Es la cuestin de los
equipamientos y de su uso lo que justifica dicha denominacin. Con
este breve parntesis pretendemos asimismo combatir el uso
igualmente desviado que se hace de la locucin ciudad de baja

densidad con referencia a todo asentamiento caracterizado por una


baja densidad. La ciudad de baja densidad tiene que ser a la vez
ciudad y caracterizarse por ser de baja densidad; se define por la
presencia de la complejidad urbana (funciones y equipamientos) en un
rea extensa y por un uso urbano de dicha rea por parte de los
ciudadanos. En el resto de casos tenemos distintos niveles de
urbanizacin. Podramos afirmar que ciudad de baja densidad y ciudad
difusa vienen a ser las frmulas utilizadas en dos lenguas distintas
para nombrar un mismo fenmeno, si bien una tiende a destacar
un elemento propio de la arquitectura y la construccin, la baja
densidad, y la otra un elemento relativo a la organizacin del espacio,
la difusin.
El escollo metodlogico radica precisamente en el hecho de que
no toda la cultura urbanstica, la que se ocupa de la ciudad y el
territorio a distintos niveles, considera que pueda atribuirse al
fenmeno del que aqu tratamos el rango de ciudad, mientras que hay
quien, aun reconocindole por lo menos en parte tal rango, considera

18

Francesco Indovina

Presentacin

que el fenmeno es contraproducente y se debe corregir volviendo a


meter la ciudad dentro de las murallas. El punto de vista predominante
en estas actitudes es, por un lado, morfolgico, y hace hincapi, por
otro lado, en la intensidad de la vida urbana, en la vitalidad de sus
calles y plazas, en lo imprevisible, etc., elementos que remiten a
experiencias del pasado ya inexistentes, o que existen de otra manera,
en la ciudad concentrada de hoy en da. Tales puntos de vista plantean
unos problemas que tienen importancia nicamente si pueden
revelarse operativos en el marco de las transformaciones que estn en
curso. Ciudad y territorio estn y han estado en continua y
permanente transformacin, y con esa transformacin habr que
medirse para corregir, mejorar, dar calidad.
El proceso que estamos analizando tiende a afianzar una

demanda de ciudad (si bien, por decirlo as, fuera de las murallas)
en un mbito territorial. No se trata de un rechazo ni de una tendencia
antiurbana: esta nueva demanda de ciudad ms bien hace frente, en el
plano de las vivencias individuales, a la fragmentacin, que ha sido
facilitada por las posibilidades surgidas con el aumento de la movilidad
y ha venido determinada por las modificaciones de los procesos
productivos, las innovaciones tecnolgicas y los cambios en las
costumbres. Pero a dicha demanda hay que dar respuestas que estn
a la altura de la situacin.
Situacin que genera un nuevo escollo, ste digmoslo as
disciplinario: la ciudad difusa, esta frmula que en cierto modo
constituye un oxmoron, desde un punto de vista disciplinario no es
algo comprensible, no pertenece a las figuras que la disciplina se ha
dado como modelos, no existen instrumentos de estudio que permitan
explorarla e interpretarla. En definitiva, el fenmeno concreto plantea la
necesidad de una oportuna revisin de las categoras cientficas, a no
ser que se comparta la opinin de que, si la realidad no se ajusta a la
teora, la primera est equivocada o no existe.
Partiendo de esta problemtica, es posible distinguir por lo
menos tres posiciones que son a la vez tericas y operativas, y que
coinciden las tres en que abusar del territorio debe considerarse algo
negativo, porque da lugar a fenmenos de degradacin y no permite
un uso sostenible del mismo. A continuacin procuraremos delinear el
perfil de estas distintas posiciones. Evidentemente, la exposicin de
tales planteamientos no podr ser sino muy esquemtica y sumaria,
sin que deba descartarse la posibilidad de distinguir otras varias
posiciones que ocuparan lugares intermedios entre las aqu
establecidas. Habida cuenta de la finalidad de estas pginas
introductorias creemos poder permitirnos, en cualquier caso, la
esquematizacin.

19

La ciudad de baja densidad

El primero de los posicionamientos considera el caso de la


urbanizacin que para simplificar llamamos difusa un fenmeno
que hay que extirpar: ve en l una negacin de la ciudad, y no cree
justificado (lcito?) un asentamiento difuso en el territorio que no est
asociado a la actividad agrcola. La solucin al problema consiste en
volver a meter la ciudad dentro de las murallas, lo que se consigue con
varios medios: vnculos y prohibiciones; creando nuevas ciudades;
mejorando, evidentemente, las condiciones de la vida urbana. A
quienes defienden este planteamiento se les escapan o cuando
menos as lo parece los factores sociales, econmicos y culturales
que generan el fenmeno, o en todo caso tales factores no les parecen
muy relevantes ni, por consiguiente, susceptibles de algn tipo de
modificacin.
Segn el segundo posicionamiento, la realidad es que resulta
imposible poner freno alguno a esta dinmica: se da por hecho, en
cierto modo, que el mercado est destinado a ganar, asumindose la
inexorabilidad de la transferencia a nuestros pases de modelos
pertenecientes a otras culturas urbanas caracterizadas, precisamente,
por la difusin. Son imputables a este planteamiento la falta de una
interpretacin original del fenmeno y la no diferenciacin incluso
terminolgica entre situaciones diferentes, diferentes en la sustancia y
en las causas, como ocurre cuando la difusin europea es asimilada
al sprawl norteamericano. A partir de aqu, dentro de este marco, se
plantea el problema, por un lado, de limitar los daos y, por otro,
precisamente para evitar los daos, de favorecer el fenmeno (por
ejemplo con las oportunas infraestructuras).
Finalmente, una ltima lnea de opinin, por una parte, considera
los condicionantes fuertes de dicho proceso no slo relevantes, sino
causa y efecto de las nuevas condiciones econmicas, tecnolgicas y
culturales; por otra parte, ve con inters la creacin autoorganizada de
una condicin urbana y la asume como expresin de una demanda de
ciudad. De tales consideraciones deriva un planteamiento de correccin:
merecera la pena trabajar para dar cada vez ms calidad a estos
asentamientos, activando una poltica de densificacin, corrigiendo los
fallos, imponiendo reglas y tendiendo a hacer de la ciudad de baja
densidad, con mayor determinacin si cabe, una ciudad que responda a
las novedades pero no acepte pasivamente sus consecuencias. En
especial esta posicin estima conveniente pasar de la ciudad
autoorganizada a una ciudad determinada por una voluntad colectiva,
que cuide del inters general y sea gestionada con solvencia poltica.
Los tres verbos que hemos utilizado, extirpar, favorecer y
corregir, bien pueden expresar de forma sinttica, aunque a costa de
esquematizar, la esencia de las tres posiciones.

20

Francesco Indovina

Presentacin

La que nosotros defendemos con conviccin es la tercera. Habida


cuenta de la necesidad de ciudad que ponen de relieve estos
fenmenos, afirmacin en las condiciones actuales de la dialctica
entre individuo y sociedad que ha encontrado su mxima
expresin en la condicin urbana, resulta necesario satisfacer dicha
necesidad tomando en consideracin los peculiares escenarios que se
han creado en estos territorios. Represe en el hecho de que, si la
fragmentacin, y por lo tanto la dispersin urbana, implica una
afirmacin de individualismo (a menudo exasperado), la necesidad de
ciudad y la creacin, en muchos aspectos autoorganizada, de
condiciones y funcionalidad urbanas, puede interpretarse como la
expresin de una necesidad (implcita y puede que incluso
inconsciente) de sociedad.
Es preciso destacar cmo, en efecto, los procesos de los que
estamos hablando son preferentemente el resultado de actividades de
autoorganizacin, en el sentido de que no obedecen a un diseo
global, no persiguen ninguna funcin u objetivo general, sino que
responden a iniciativas individuales, generadas por las propias
necesidades y por la interaccin independiente entre las iniciativas de
los sujetos individuales. No es la ejecucin de un proyecto comn, sino
ms bien la suma de la puesta en prctica de intereses individuales.
Cuestin sta que trae a colacin un tercer escollo: que se implante la
condicin urbana sin un diseo comn y de conjunto, por un lado,
resulta contradictorio (la ciudad, desde siempre, es el resultado, ms o
menos satisfactorio, de un diseo) y, por otro, demuestra que la
necesidad de ciudad es tan fuerte que se da de algn modo por
satisfecha incluso con el desorden de la autoorganizacin. Este
fenmeno no est desprovisto de consecuencias: ante todo, lo que
est muy claro es que la condicin y funcionalidad urbana que se lleva
a cabo es parcial y cubre principalmente las funciones que pueden ser
puestas en marcha por los particulares. Es como si la ciudad estuviera
manca. Adems, el uso de esta ciudad acarrea costes muy elevados,
tanto individuales como sociales. Y, por ltimo, resulta menos
sostenible que la ciudad concentrada.
Mirando las cosas desde el punto de vista de los individuos, se
puede afirmar que la huida, por motivos econmicos,
medioambientales, sociales y psicolgicos, de la insostenibilidad de la
condicin urbana concentrada hacia un escenario de campo
urbanizado no soluciona el problema porque emergen nuevas
situaciones negativas: movilidad en aumento, aislamiento, falta de
servicios, etc. Precisamente para resolver en parte algunos de estos
aspectos la autoorganizacin tiende hacia la ciudad difusa. Querer
aumentar los rasgos urbanos de la ciudad difusa debera constituir hoy

21

La ciudad de baja densidad

el compromiso del urbanismo, lo que implica modificar los


procedimientos analticos y la interpretacin de los fenmenos, dar
sentido a una nueva condicin urbana.
En los territorios difusos, incluida la ciudad de baja densidad, los
costes medioambientales en trminos de consumo de suelo y energa,
contaminacin, etc. son superiores a los de la ciudad concentrada, del
mismo modo que los costes que las administraciones pblicas deben
soportar para ofrecer a estos asentamientos los servicios colectivos
mnimos resultan hasta cuatro veces superiores a los consumos y
costes correspondientes de la ciudad concentrada. Eso sin contar con
que el mbito difuso propicia comportamientos de despilfarro (baste
pensar en el consumo de agua netamente superior, en una proporcin
de 3 a 1). Estos aspectos estn bien documentados y analizados en los
textos editados dentro del presente volumen.
Estas consideraciones llevaran, con toda naturalidad, a afirmar la
conveniencia de un retorno a la ciudad concentrada. Solucin tan
obvia como difcil y probablemente negativa. En cuanto a la obviedad
no hay ms que aadir: la ciudad difusa no ofrece del todo las
peculiares condiciones urbanas, es despilfarradora e insostenible. En
cuanto a la dificultad, un proyecto que pretenda volver a meterlo todo
dentro de las murallas no encara los fenmenos y fuerzas que han
determinado la difusin: modificacin de las fuerzas productivas,
implantacin de nuevos medios y posibilidades tecnolgicas, una
nueva estructura de los costes de produccin y, no menos importante,
unas nuevas costumbres de vida. (Vase lo que los materiales
documentan sobre la produccin de modalidades de baja densidad.)
Se trata de factores que se hallan muy condicionados entre s y
modifican a su vez las condiciones organizativas de los individuos y de
la sociedad. La solucin resulta adems negativa porque somete a una
coercin voluntarista un complejo proceso material y una diversificada
voluntad individual, con resultados seguramente distintos a los
esperados. No se trata de abandonarse a la inexorabilidad de los
acontecimientos, sino ms bien de incidir sobre ellos de un modo que
se revele eficaz.
Resultan evidentes dos cosas: por un lado, la modalidad
organizativa de la urbanizacin difusa no parece aceptable, pues
presenta, como se ha dicho, aspectos negativos en distintos mbitos,
si bien responde a exigencias y condiciones especficas tanto en el
mbito de los procesos econmicos como en el de las costumbres de
vida; por otro lado, estos fenmenos deben afrontarse, no pueden ser
ni borrados, ni conjurados. El reto que la disciplina, por una parte, y las
administraciones pblicas, por otra, tienen ante s es el de ofrecer
condiciones y funcionalidad urbanas, es decir, ciudad, dentro de las

22

Francesco Indovina

Presentacin

nuevas condiciones y sin dejar de tener en cuenta las tendencias en


curso.
Afrontar con xito este reto significa no slo responder
positivamente a la demanda de ciudad que los individuos, necesitados
de ciudad, expresan (las formas de la ciudad difusa son una respuesta
autoorganizada), sino tambin crear condiciones favorables al
crecimiento econmico, la equidad social y el desarrollo cultural.

23

Parte 1

La realidad
urbana de la
ciudad de baja
densidad

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad


compacta a los territorios metropolitanos
Antonio Font
Catedrtico de Urbanstica.
Universitat Politcnica de Catalunya

Barcelona, un
paradigma
urbanstico
recurrente1

La capital de Catalua y de la extensa regin metropolitana a la que


presta su nombre ha sido un paradigma recurrente en la cultura
urbanstica y arquitectnica internacional, desde los primeros tiempos
del ensanche Cerd y la arquitectura modernista, hasta los ms
recientes de la reforma urbana con ocasin de los Juegos Olmpicos de
1992, o las actuales del Frum Universal de las Culturas. El modelo
Barcelona ha llegado a ser un cierto estereotipo en muchos campos:
la moda, el diseo grfico, el mobiliario urbano, la arquitectura, el
diseo urbano, la planificacin urbanstica. La imagen corporativa
conocida y divulgada de la marca Barcelona ha sido, sin duda, la de la
ciudad decimonnica continua y compacta y la de los fragmentos de
modernidad que sobre ella han supuesto aquellas transformaciones.
Pero la Barcelona real, la de su regin metropolitana que se
extiende a lo largo de un centenar de kilmetros, desde el Foix hasta
La Tordera, penetrando una treintena de kilmetros desde la costa
hasta la Serralada Prelitoral, la Ciutat de Ciutats, es la gran
desconocida, incluso en nuestro pas, a pesar de lo evidente de la
organizacin territorial de las actividades y de la intensidad de los
flujos urbanos, del carcter polinuclear de su estructura espacial, de
sus diferencias sociales y culturales, del valor patrimonial de sus
ciudades y de sus paisajes.
Sobre un soporte territorial singular formado por las dos
depresiones costera e interior, separadas por la Serralada del

1. Este artculo fue publicado anteriormente en Font Arellano (ed). Lexplosi de la


ciutat: morfolofies, mirades i mocions sobre les transformacions territorials recents
en les regions urbanes de lEuropa Meridional. Collegi dArquitectes de
Catalunya/Forum Universal de les Cultures. Barcelona, 2004.

27

La ciudad de baja densidad

Litoral y comunicadas entre s a travs de los valles de los ros


Llobregat y Bess, nos encontramos al final del siglo

XX

frente a una

ciudad discontinua y heterognea, integrada por una ciudad central


(la Barcelona de las rondas), un conjunto de ncleos conurbados a lo
largo de los tramos inferiores de ambos valles y de la costa central, y
un sistema de polaridades, interiores y costeras, de caractersticas
diversas. El conjunto forma una ciudad discontinua y policntrica,
todava escasamente reticulada, producto de un largo proceso
histrico de urbanizacin que, desde sus inicios, y en plena
coherencia con su soporte geogrfico y con su historia, ha tenido ese
carcter polinuclear.

Etapas
significativas del
crecimiento
contemporneo

Aunque nuestro objeto de estudio sean las transformaciones


territoriales recientes del ltimo cuarto de siglo, parece necesario
apuntar de manera sinttica los rasgos dominantes de las etapas
significativas en el proceso de urbanizacin de la regin urbana de
Barcelona, sobre aquel territorio:

a) 1950-1975. Industrializacin moderna y boom inmobiliario.


Tras el perodo de autarqua econmica posterior a la guerra civil,
se produce la industrializacin del pas a travs de las grandes
ciudades, comportando importantes corrientes migratorias y
demandas urbanas de todo tipo. Las necesidades residenciales y del
propio crecimiento industrial provocan un enorme boom inmobiliario,
responsable de la formacin de unas periferias urbanas invertebradas,
a travs de los procesos de densificacin de las tramas suburbanas, de
los barrios de urbanizacin marginal y de los polgonos de vivienda
popular, precarios en cuanto a los espacios libres, el equipamiento, las
infraestructuras o el transporte.
Es el tiempo de la institucionalizacin administrativa de la
vivienda (Ministerio), del urbanismo (ley del Suelo de 1956) y de la
planificacin del desarrollo. A partir de los inicios de los aos setenta,
se construyen las nuevas infraestructuras viarias de las grandes
ciudades (Planes de las Redes Arteriales), entre ellas, los accesos a
Barcelona y el inicio de las autopistas transversales.
En el territorio cataln la industria va a concentrarse
prioritariamente en la provincia de Barcelona y en su rea
metropolitana, en la que se produce adems el inicio de las
urbanizaciones de segunda residencia y de la dispersin territorial.
b) 1975-1986. Final de la dictadura y crisis internacional de las
energas.
Desde mediados de los setenta asistimos a una crisis econmica
y a un perodo de estabilizacin urbana, que tendr consecuencias
sociales, polticas y urbansticas relevantes.

28

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

Se produce un cambio en la dinmica demogrfica: disminuye la


componente migratoria y empiezan a apuntarse signos de
descentralizacin residencial. As, desde entonces comienza a
disminuir la poblacin del centro histrico de Barcelona, y desde 1980
en el conjunto del municipio barcelons, tendencia que seguirn
posteriormente las principales ciudades metropolitanas: Hospitalet,
Sabadell, Terrassa y Matar.
Se produce tambin la transformacin progresiva de la estructura
econmica de la regin: el sector de los servicios releva al industrial,
hecho que genera un proceso de descentralizacin de las actividades
industriales hacia la periferia.
Proseguir el crecimiento de las urbanizaciones de segunda
residencia, que, en general, a partir de entonces consiste ms en
rellenar y completar las urbanizaciones existentes que en poner en
servicio nuevo suelo, con la singularidad de su progresiva
transformacin en vivienda permanente, consecuencia, entre otras, de
la proximidad creciente de las actividades productivas
descentralizadas.
Estos procesos coinciden con la etapa de la transicin poltica y el
restablecimiento de la democracia en el pas, que adopta una nueva
Constitucin (1978) y celebra las primeras elecciones municipales
(1979), en las que los temas de urbanismo van a ser el eje central de
los programas municipales.
Frente a los enormes dficits de infraestructuras, zonas verdes,
equipamientos, transporte, etc. de la ciudad heredada, los
ayuntamientos democrticos van a desarrollar diversas operaciones de
reforma interior y mejora urbana de importante alcance, primero en la
ciudad de Barcelona y despus en el resto de las ciudades y ncleos
urbanos metropolitanos.
El planeamiento urbanstico de inicios de los aos ochenta y el
conjunto de operaciones realizadas en este episodio de
reconstruccin de la ciudad han sido sin duda elementos clave para
la conquista de una nueva calidad urbana.

c) 1986-2004. Recuperacin econmica y urbanismo de los


grandes eventos
A mediados de los aos ochenta, la produccin y el consumo
entran en un perodo de recuperacin, y la dinmica urbana tambin
cambiar de signo.
Es un perodo de enorme trascendencia urbanstica para el
municipio de Barcelona, dado que, gracias a la relativa racionalidad
que el Plan General Metropolitano de 1976 confiere al crecimiento
urbano de la conurbacin central, ahora pueden abordarse ciertas
cuestiones (reordenacin viaria y ferroviaria, frente martimo,

29

La ciudad de baja densidad

transformacin de la Ciutat Vella, reas de nueva centralidad, etc.) que


el obligado enfoque correctivo de aqul no haba podido contemplar, y
que sern el punto de partida de una amplia renovacin.
La nominacin olmpica de 1986 ser la ocasin para la puesta a
punto de un proyecto de renovacin urbana pensada para el da de
despus de la celebracin de los Juegos, con un extenso alcance
territorial. Supondr un salto de escala en la dimensin urbana de
Barcelona, al reforzar su papel de ciudad de servicios del territorio
metropolitano, y el reequipamiento de las ciudades afectadas
(Terrassa, Badalona, Castelldefels, Viladecans, Mollet, Sant Sadurn,
etc.), as como el cambio en el modelo de accesibilidad derivada de la
construccin de las rondas barcelonesas, acercando el territorio y
reforzando los movimientos intermunicipales.
Los procesos de transformacin correspondientes a esta etapa,
objeto central de nuestro estudio, sern desarrollados en el siguiente
epgrafe. Apuntemos aqu, finalmente, que despus de 1992, se
producen ciclos cortos y cambiantes en cuanto a la estabilidad
econmica, y un preocupante proceso de regresin democrtica en el
pas, en el marco de una progresiva inestabilidad internacional.
Una vez ms en la historia moderna de Barcelona, otro gran
acontecimiento, el Frum Universal de las Culturas de 2004 al
margen de sus oportunos y justificados objetivos de luchar por la paz
mundial, por la diversidad de las culturas y por la sostenibilidad del
planeta, va a ser la disculpa para una renovacin urbana de
dimensin similar a la olmpica, aunque su alcance territorial, su
contenido funcional y su insercin urbana sean ahora muy diferentes.

Procesos
de transformacin
territorial
(1975-2000)

Desde la crisis internacional de las energas de mediados de los aos


setenta y hasta el inicio del presente siglo, el territorio metropolitano
de Barcelona ha estado sometido a procesos de cambio diversos, de
mayor o menor alcance. En el intento de restituir las transformaciones
ocurridas, el mapa adjunto quiere ser el inventario de las operaciones
materiales de la construccin del territorio, dando cuenta de su
localizacin, tamao, posicin en relacin con el resto de operaciones,
etc. que por su naturaleza podemos agrupar en los siguientes tipos de
procesos:

a) Construccin de elementos de la vialidad principal (autopistas,


autovas, desdoblamientos de vas de primer orden); de las variantes
(by pass) de las ciudades; de extensin y mejora de las lneas de
ferrocarril de cercanas o del metro.

b) Aparicin de grandes factoras, nuevos polgonos industriales o


de almacenamiento, construccin de contenedores en solares o
aislados en medio rural.

30

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

c) Realizacin de grandes superficies comerciales, instalaciones


para el ocio y oficinas (parques empresariales, parques tecnolgicos,
etc.), en contenedores aislados o constituyendo polaridades
especializadas.

d) Creacin de grandes equipamientos metropolitanos de


carcter educativo, deportivo, penitenciario, etc.

e) Crecimientos residenciales por extensin de los tejidos


urbanos de los ncleos, en forma de edificios plurifamiliares o
unifamiliares (aislados, pareados o en hilera), agrupados o singulares.

f) Crecimientos residenciales a travs de la vivienda unifamiliar en


las urbanizaciones de la segunda residencia inicial de los aos sesenta,
ocupadas progresivamente y en buena parte convertidas en residencia
permanente, o de ocupacin puntual en territorio rural.
g) Operaciones de mejora y reforma urbana relativas a los
espacios libres, el equipamiento, la sistematizacin viaria, etc., en las
ciudades y ncleos metropolitanos.
h) Transformaciones internas de sustitucin de piezas en los
tejidos urbanos y su conversin en nuevos espacios adaptados para las
actividades residenciales, terciarias, del equipamiento, del ocio, etc.
i) Operaciones de rehabilitacin del stock residencial y del
patrimonio, para albergar actividades originarias o diversas.
j) Operaciones de dotacin de infraestructura logstica (portuaria,
aeroportuaria, etc.) y recreativa (puertos deportivos, bases nuticas,
etc.).

Motores del
crecimiento
urbano reciente

Las causas, y efectos a la vez, de estas transformaciones urbanas son


de naturaleza diversa y es difcil resumirlas en el espacio disponible.
Sin embargo, parecen necesarias algunas indicaciones sobre los
rasgos sobresalientes de las caractersticas socioeconmicas de la
regin metropolitana, que permitan un mejor entendimiento de los
procesos en curso:

a) En cuanto a la dinmica demogrfica:


Como en la mayora de las ciudades europeas, la ciudad central y
las principales ciudades metropolitanas pierden poblacin, que se
traslada al mbito de la regin metropolitana.
Slo muy recientemente, y gracias a la inmigracin bsicamente
extracomunitaria, se empieza a corregir el dficit demogrfico de la
capital metropolitana.
En las dos ltimas dcadas se ha producido una ralentizacin del
crecimiento poblacional en la regin metropolitana, y se observa el
aumento de la movilidad interna de la poblacin, como consecuencia
del cambio de lugar de residencia, en la mayora de los casos obligada
tanto por los costes de la vivienda en la ciudad central como por

31

La ciudad de baja densidad

Crecimientos metropolitanos, perodo 1972-2000

MAPA 1

32

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

SUELO
parques urbanos, jardines y plazas
pistas deportivas y puntos singulares
movimientos de tierra
canteras
suelo servicio tcnico
suelo industrial
suelo equipamiento
suelo terciario
COMUNICACIN
carreteras: autopistas
carreteras: autovas
carreteras: nacionales
carreteras: comarcales
carreteras: locales
carreteras: anexas
carreteras: anexas punto

caminos
ferrocarriles: lneas
ferrocarriles: anexos
aeropuertos: lneas
aeropuertos: anexos
puertos: muelles
puertos: anexos

EDIFICACIN
casco antiguo
isla cerrada y suburbana
bloque plurifamiliar
hilera unifamiliar
aislada unifamiliar y otros usos
industria: aislada y entremediana
instalacin industrial: factora

33

industria rural
terciario: oficinas y comercios
terciario: grandes superficies
equipamientos y dotaciones
servicios tcnicos
otras edificaciones aisladas

La ciudad de baja densidad

traslado del empleo. En este sentido hemos de sealar el papel


decisivo del mercado inmobiliario como filtro social, y la rigidez que
supone la vivienda de propiedad en un escenario de continua
descentralizacin y precariedad laboral, ante la prctica ausencia de la
vivienda de alquiler.

b) En cuanto a las actividades productivas y el empleo:


Se consolida la tendencia generalizada a la relocalizacin de las
actividades productivas, como pasa en el resto de las regiones urbanas
europeas. Las actividades de menor valor aadido se alejan de la
ciudad central para instalarse en el resto del territorio metropolitano.
Se produce as una periferizacin selectiva tanto de la industria como
del sector terciario, sector este ltimo que aumenta en todos los
mbitos. Esto significa que se ha producido una difusin de los
servicios, anteriormente muy concentrados en la ciudad central.
La diseminacin por el territorio, apoyndose en los ncleos
urbanos consolidados, o la constitucin de polaridades especializadas
(en muebles, alimentacin, automvil, etc.) fuera de los ncleos
urbanos y cerca de las vas principales son las dos formas espaciales
de la difusin del llamado terciario banal, mientras que el terciario
estratgico, direccional o de excelencia tiende a mantenerse
concentrado en la ciudad central.
c) En cuanto a las infraestructuras y la movilidad:
Los patrones de la relocalizacin de la industria y de los servicios,
junto con las dinmicas demogrficas apuntadas, explican que se
hayan producido cambios muy notables en la movilidad intermunicipal,
con la reduccin de los movimientos radiales, el incremento de los de
carcter ms transversal y la sucesiva incorporacin al rea
metropolitana funcional de territorios cada vez ms lejanos.
Parece relativamente clara la relacin entre el desarrollo de las
infraestructuras y la forma alcanzada por la dispersin urbana, tanto
residencial como industrial. Generalmente, la residencia compacta,
exceptuando las islas o polgonos, se relaciona con la vialidad de los
ncleos urbanos. Las urbanizaciones, en el inicio de su proceso, se
relacionan con un nivel infraestructural muy bajo, y en el posterior
relleno, ya muy vinculado a la construccin de las grandes vas
territoriales. En cuanto a la industria, en general guardan relacin con
las infraestructuras viarias histricas, que siguen las principales
cuencas fluviales (Llobregat, las Arenas, Ripoll, Caldes, Congost,
Bess).

34

Antonio Font

Rasgos
caractersticos de
los territorios
metropolitanos al
inicio del siglo XXI

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

En el mapa de la pgina siguiente se ha tratado de reflejar los actuales


usos y formas de la edificacin en la regin metropolitana, junto con
los trazados de las principales infraestructuras y los espacios libres de
carcter urbano.
Es la imagen ms sinttica del resultado final del proceso
histrico de urbanizacin de nuestro territorio.
Como puede verse, destaca la ciudad central de la Barcelona de
las rondas, entre los cauces del Llobregat y el Bess, el frente
martimo y la sierra de Collserola. Los cascos antiguos de la ciudad
principal y de los municipios anexionados, junto con la ciudad de
Hospitalet, estn amalgamados por la cuadrcula del ensanche,
rodeada por las tramas suburbanas histricas y los polgonos
residenciales de los sesenta.
Hacia el sur, la presencia del delta del Llobregat, plataforma
logstica de Barcelona, con el puerto, la Zona Franca y el aeropuerto,
muy prximo a la ciudad de El Prat. En la inflexin entre el llano y la
montaa, los ncleos casi conurbados de Castelldefels, Gav,
Viladecans y Sant Boi, el primero de carcter ms residencial, y los
ltimos ms industriales y de servicios.
Al suroeste, sobre la costa, los ncleos urbanos de Vilanova i la
Geltr y de Sitges, con importantes crecimientos en sus territorios
derivados de la entrada en servicio de la autopista del Garraf.
En el interior, el singular territorio del Alt Peneds, de alto valor
agrcola (denominacin de origen), de ocupacin dispersa alrededor
del ncleo compacto de su capital, Vilafranca; o tambin de
disposicin lineal a lo largo de la riera de Riudebitlles.
Tanto en la sierra del Garraf como en la del Ordal, que integran el
tramo sur de la Serralada del Litoral, aparecen importantes
extensiones de urbanizaciones de vivienda unifamiliar, dbilmente
ligadas con las carreteras principales, sobre un soporte orogrfico
fuerte y de alto valor paisajstico y medioambiental.
Volviendo al valle del Baix Llobregat, los ncleos en la margen
derecha del ro, al pie de la Serralada, de carcter industrial
(Martorell, Sant Andreu de la Barca, Pallej...) o de la margen izquierda
(Molins de Rei, Sant Feliu, Sant Just, Esplugues) ya conurbadas
entre s, y con la ciudad de Cornell, junto a la ciudad central de las
rondas.
En el interior, en posicin central entre los valles de los dos ros
principales, destacan con claridad las dos grandes ciudades de
Terrassa y Sabadell, de tamao poblacional similar, cercano a los
doscientos mil habitantes, de larga tradicin en la industria textil, y
pertenecientes a dos cuencas fluviales que articulan dos subsistemas
urbanos diferentes. Por una parte, el de la riera de las Arenas, desde

35

La ciudad de baja densidad

Usos y formas de edificacin, ao 2000

MAPA 2

36

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

SUELO
parques urbanos, jardines y plazas
pistas deportivas y puntos singulares
movimientos de tierra
canteras
suelo servicio tcnico

COMUNICACIN
carreteras: autopistas
carreteras: autovas
carreteras: nacionales
carreteras: comarcales
carreteras: locales
carreteras: anexas
carreteras: anexas punto

caminos
ferrocarriles: lneas
ferrocarriles: anexos
aeropuertos: lneas
aeropuertos: anexos
puertos: muelles
puertos: anexos

EDIFICACIN
casco antiguo
isla cerrada y suburbana
bloque plurifamiliar
hilera unifamiliar
aislada unifamiliar y otros usos
industria: aislada y entremediana
instalacin industrial: factora

37

industria rural
terciario: oficinas y comercios
terciario: grandes superficies
equipamientos y dotaciones
servicios tcnicos
otras edificaciones aisladas

La ciudad de baja densidad

Matadepera y Terrassa hasta Rub y Castellbisbal, con abundante


presencia industrial. Por otra, el del Ripoll, desde Castellar y Sabadell,
a Barber-Badia, Cerdanyola y Ripollet, con importantes polgonos
industriales en su margen izquierda.
Al norte de la sierra de Collserola, parque metropolitano central,
aparece aislada a la salida del tnel la ciudad residencial y de servicios
de Sant Cugat del Valls, en la que destaca la extensin de los
crecimientos residenciales de baja densidad de inicios del pasado siglo
(urbanizaciones de las Planas, Valldoreix y Mirasol) y los desarrollos
ms recientes, muy prximos al corredor constituido por el ferrocarril
Papiol-Mollet y la autopista (antigua B-30) que polariza modernas
actividades productivas y de servicios.
Hacia levante, aparece el subsistema denominado del Baix Valls,
junto al cauce del ro Bess, y entre las rieras de Caldes, Tenas y
Congost, con Mollet como ncleo principal, cuya configuracin
compacta destaca frente a la dispersin de urbanizaciones
residenciales y polgonos industriales del Valls Central.
Sobre el eje de la carretera hacia Vic y junto al Congost, rodeada
por crecimientos residenciales dispersos y formaciones industriales a
lo largo de aqulla, aparece la ciudad de Granollers, capital
de la antigua comarca, de importante carcter industrial y de
servicios.
Ms hacia el norte, en el inicio de las estribaciones montaosas,
se encuentra el ncleo de La Garriga, y los asentamientos
residenciales de baja densidad en torno a los cascos urbanos de
Caldes de Montbui, lAmetlla del Valls, etc. que se extienden hacia el
este por la falda del Montseny; y sobre el ferrocarril y la autopista
hacia Francia, los ncleos industriales de Cardedeu y Sant Celoni, muy
cercano ya al lmite de la provincia con Girona.
Finalmente, la sierra de la Marina, desde el Bess hasta La
Tordera, separa los territorios interiores del Valls de los costeros del
Maresme. Su ladera sur hacia el mar, entre otras zonas, sobre un
territorio de fuerte orografa y elevado inters medioambiental, ha sido
ocupada por urbanizaciones residenciales, ms o menos vinculadas a
los ncleos urbanos interiores o ribereos.
Entre todos ellos destaca la ciudad de Matar, con ms de cien
mil habitantes, importante ncleo productivo y de servicios en posicin
costera central. Hacia el norte quedan los ncleos ms residenciales y
tursticos; hacia el sur, Vilassar, Premi de Mar y El Masnou,
convertidos en importantes ncleos metropolitanos.
El crculo territorial descrito en torno a la ciudad central se cierra
con el complejo subsistema urbano formado por Badalona, de larga
tradicin industrial y marinera, Sant Adri del Bess y Santa Coloma

38

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

de Gramanet, poblaciones que, pese a su condicin suburbial anterior,


han sabido convertirse en renovados asentamientos urbanos de la
ciudad central metropolitana.

Territorios
morfolgicos de la
regin
metropolitana

La descripcin de la forma de los territorios metropolitanos se plantea


desde la conceptualizacin de tres categoras que se complementan
entre s: los territorios morfolgicos, los espacios de articulacin y
los espacios inciertos. Los primeros sintetizan el conjunto de
morfologas que se han consolidado como formas del crecimiento y
transformacin metropolitana, en relacin con los elementos del
territorio que constituyen, adems del soporte, el espacio abierto que
convendr preservar del proceso de urbanizacin (espacios
geogrficos). La interaccin entre los diversos tipos morfolgicos y los
espacios geogrficos da lugar a unos posibles mbitos de articulacin
metropolitano los espacios articuladores como espacios de
oportunidad para el proyecto metropolitano.
Al lado de stos, los espacios inciertos seran terrenos
expectantes que, por su obsolescencia funcional o marginalidad actual,
resultan tambin espacios de oportunidad para la intervencin
proyectual.
A pesar del nivel agregado del anlisis realizado, proponemos una
primera aproximacin morfolgica que permita entender y tipificar las
formas del crecimiento metropolitano barcelons y facilite el paso
hacia un proyecto territorial renovado.
Entendemos que los territorios morfolgicos son las
modalidades de organizacin espacial caractersticas de situaciones
metropolitanas diversas, producto del crecimiento urbano en los
diferentes perodos del proceso de urbanizacin.
Tratamos as de caracterizar las partes homogneas de la regin
metropolitana, interrelacionadas entre s de manera diversa y
constituidas por los tejidos urbanos compactos de los centros
histricos, las tramas suburbanas y los ensanches; pero tambin por
implantaciones autnomas de grandes piezas al lado de las ciudades o
en relacin con las principales infraestructuras; o los tejidos arbreos
de la urbanizacin dispersa formando urbanizaciones o simples
ocupaciones puntuales en el territorio. En consecuencia, proponemos
su tipificacin recogida en el esquema adjunto:

a) Ambientes urbanos
Corresponden a los tejidos urbanos configuradores de la ciudad
continua tradicional de carcter compacto. Dentro de esta categora
estaran, en primer lugar, los aglomerados, fruto del crecimiento
urbano con pautas de continuidad viaria, de formacin histrica o
reciente, de relativa densidad y mezcla de usos, que generalmente

39

La ciudad de baja densidad

Territorios morfolgicos

ESQUEMA

Ambientes urbanos

Paisajes de baja densidad

Escenarios en red

40

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

Ripollet

La Llagosta

Collserola - Cubeta del Valls

Olesa de Bonesvalls - Vallirana

Cubeta del Valls - B-30

Sant Cugat del Valls - A-7

41

La ciudad de baja densidad

engloban los servicios y las actividades que se identifican con la


centralidad urbana.
En segundo lugar, las extensiones, consecuencia de operaciones
urbansticas de prolongacin de tramas urbanas existentes, son tejidos
que por su relativa posicin central estn sometidos a procesos
recientes de densificacin y transformacin, generalmente con
modificacin de las tipologas arquitectnicas.
Finalmente, los filamentos seran formaciones lineales de la
edificacin, a lo largo de carreteras o caminos histricos, de elementos
fluviales y orogrficos, o de las nuevas infraestructuras intermedias. Se
configuran de esta manera bandas edificadas a lo largo de un elemento
lineal generador, que en su evolucin posterior pueda dar lugar a
sistemas conurbados entre asentamientos prximos.

b) Paisajes de baja densidad


Corresponden a formas de crecimiento urbano basadas en
tipologas de edificacin aislada (o adosada), generalmente de vivienda
unifamiliar, implantadas de forma dispersa sobre el territorio.
Los desagregados, como configuraciones urbansticas de baja
densidad, corresponden a procesos de dispersin sobre territorios de
cierta orografa y vegetacin. Son asentamientos, generalmente en
forma arbrea, o en paquetes ms o menos cerrados, de carcter casi
exclusivamente residencial.
Se presentan tambin en forma de implantaciones de naves o
pequeos contenedores en el medio rural, para el uso industrial o de
almacenamiento, sobre infraestructuras ligeras.
Los asentamientos de ocupacin puntual seran el resultado de
la ocupacin aislada del territorio rstico, sin las caractersticas de
marginalidad y autoconstruccin de algunos asentamientos en etapas
anteriores del proceso de urbanizacin barcelons (urbanizaciones
marginales).
c) Escenarios en red
Son el conjunto de formas urbanas que resultan de la
implantacin de contenedores e instalaciones junto a las principales
infraestructuras viarias, a lo largo de su trazado o de los puntos de
conexin o intercambio, en lugares singulares por su elevada
accesibilidad y perceptibilidad desde los flujos metropolitanos.
Una alta densidad de actividades y servicios y un importante nivel
de significacin formal, caractersticas de estas formaciones,
contribuyen a la creacin de un paisaje territorial complejo.
Los elementos arteriales seran, as, las fibras o los canales de
la movilidad, mientras que los nodos seran los nudos o puertas de
las infraestructuras, aprovechando al mximo la accesibilidad y la
exposicin sobre la va.

42

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

Decimos que son producto de la polarizacin de las actividades


terciarias (comerciales, de los servicios, del ocio) o de los grandes
equipamientos, que se sitan en puntos estratgicos del territorio por
su accesibilidad y/o significacin metropolitana.

Planeamiento
urbanstico
insuficiente

A pesar de la existencia legal en nuestro pas, desde la Ley del Suelo


de 1956, del planeamiento territorial y de los planes de ordenacin
supramunicipales, ambos tipos de planeamiento han sido escasamente
adoptados.
En la regin urbana de Barcelona, el Plan Comarcal de 1953, en el
mbito de la entonces creada Comisin de Urbanismo y Servicios
Comunes de Barcelona y otros 26 municipios y tras el fracasado
intento del Plan Director del rea Metropolitana de 1968, los planes
intermunicipales de la comarca de Sabadell, del Baix Maresme y el
denominado Plan General Metropolitano de 1976 han sido la excepcin
a la ordenacin estrictamente municipal.
En la situacin actual, nicamente este ltimo plan, que regula
desde entonces el planeamiento urbanstico de los 27 municipios
centrales, determina una ordenacin plurimunicipal.
Su papel ha sido decisivo, ya que ha permitido salvar en buena
parte el llano agrcola del delta del Llobregat o el macizo de Collserola
de la ocupacin urbana, ha contenido las densidades de edificacin y
ha permitido la mejora en cuanto a dotaciones y parques de la ciudad
metropolitana central.
En el resto de la regin, un total de 86 planes generales y de 52
normas subsidiarias regulan la ordenacin urbana del resto de
municipios (164 en total).
En el mapa de las pginas 44-45 se recogen simplificadamente
las calificaciones del suelo urbano, del suelo urbanizable programado
y del urbanizable no programado, en la regin metropolitana, a partir
de los planes generales vigentes.
Como all puede verse, se trata de un complejo mosaico de
calificaciones de suelo en relacin con las etapas legales previstas para
su materializacin, que es el resultado evidente de la ordenacin
urbana desde la lgica estrictamente municipal, tratando de
incorporar tanto la situacin de hecho como las necesidades futuras,
pero en la total ausencia de un marco de referencia de ordenacin
territorial.
Las ordenaciones urbanas generales de cada municipio se
desarrollan bsicamente a travs de los planes parciales o de los
planes especiales de reforma interior o de mejora urbana, y del
conjunto de instrumentos legales del planeamiento de desarrollo.
Como puede verse en el mapa de las pginas 46-47, en el que se

43

La ciudad de baja densidad

Planeamiento urbanstico, ao 2000

MAPA 3

44

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

SUELO URBANO
Residencial compacto
Residencial extensivo
Industrial
Sistemas
Lmite PGM

SUELO URBANIZABLE PROGRAMADO


Residencial
Industrial y mixto
Sistemas

SUELO URBANIZABLE NO PROGRAMADO


Residencial
Industrial y mixto
Sistemas
Puerto y aeropuerto

45

La ciudad de baja densidad

MAPA 4

Planeamiento de desarrollo y crecimiento metropolitano 1972-2000

46

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

PLANES ESPECIALES
Y REFORMA INTERIOR
1956-1975
1976-1978
1979-1983
1984-1989

PROGRAMAS
DE ACTUACIN URBANSTICA
1956-1975
1976-1978
1979-1983
1984-1989
RGIMEN JURDICO
DEL SUELO
suelo urbano
suelo urbanizable
suelo urbanizable no programado
base cartogrfica 1972

47

PLANES PARCIALES
1956-1975
1976-1978
1979-1983
1984-1989

La ciudad de baja densidad

mapifican stos desde 1956 y se ponen en relacin con las


transformaciones territoriales metropolitanas recientes, a la
complejidad y autonoma del zonning municipal se le suma ahora la
fragmentacin y heterogeneidad de las operaciones del crecimiento,
que al margen de las de ejecucin de los sistemas generales (viario,
del espacio libre, del equipamiento, etc.) ahora reflejan, adems, la
propia lgica inmobiliaria o de la propiedad del suelo. Son rasgos
sobresalientes del planeamiento urbanstico vigente que, si bien
reflejan las lgicas socio-econmicas dominantes en la sociedad
contempornea en el marco de una organizacin administrativa y de
una regulacin legal concretas, resultan problemticos para el inters
colectivo, en relacin con las condiciones que comporta la nueva
territorialidad.

Problemas
emergentes e
hiptesis de
intervencin

Frente a la autonoma y fragmentacin en el planeamiento municipal,


los anlisis realizados nos sealan la progresiva integracin funcional
de los territorios de la regin urbana de Barcelona en un nico espacio
metropolitano a travs del proceso de intensificacin de relaciones
entre los ncleos iniciales que la conformaron y las nuevas
localizaciones de las actividades urbanas, reflejadas en los flujos de
una acentuada movilidad en todas las direcciones.
La descentralizacin selectiva de las actividades productivas, el
cambio en el modelo de accesibilidad territorial, el crecimiento urbano
discontinuo y disperso constituyen los rasgos principales del creciente
proceso de nueva metropolizacin, del que se derivan nuevas
conductas sociales y estilos de vida, y la emergencia de nuevas
modalidades de organizacin espacial.
Al tiempo que se extiende e integra, la regin metropolitana
avanza hacia el modelo de ciudad discontinua. Una ciudad diferente,
en la que la poblacin, los servicios personales y una parte importante
de las actividades productivas y de los servicios tienden a difundirse
por el territorio, rompiendo el viejo esquema metropolitano. Una regin
urbana de modelo policntrico, disperso, de morfologa heterognea y
mltiple, ms dbilmente jerarquizada, construida sobre redes
espaciales y temporales de geometra variable.
Pero de la propia integracin del territorio metropolitano se
derivarn tanto las potencialidades y oportunidades como los
problemas funcionales, formales y sociales relevantes.
Al tratar de dar respuesta a los problemas urbansticos de las
regiones metropolitanas (dficit infraestructural, contaminacin
medioambiental y despilfarro de los espacios naturales, mercado
inmobiliario como filtro social y como localizador de las actividades,
obsolescencia de los tejidos urbanos, ineficiencia de la organizacin

48

Antonio Font

Regin urbana de Barcelona: de la ciudad compacta a los territorios metropolitanos

espacial de las actividades, etc.), desde los instrumentos propios de la


planificacin territorial, apuntamos algunas lneas bsicas de un
proyecto territorial renovado:

a) Frente a la ineficiente disposicin espacial de usos y


actividades, una reordenacin que vertebre y organice ms
racionalmente el territorio, reduciendo los desplazamientos
innecesarios y aumentando las sinergias entre las diversas actividades.

b) Frente a la congestin actual de las infraestructuras viarias y


del transporte, que resultan insuficientes para la acentuada movilidad
pluridireccional, una mejora de la infraestructura existente (sobre todo
la de escala intermedia) y en especial la del transporte pblico, que
permita una localizacin racional de las nuevas actividades
(principalmente, las de mayor concurrencia pblica).

c) Frente a la progresiva degradacin ambiental que supone la


insularizacin y destruccin de los espacios naturales, la creacin de
una red medioambiental, infraestructura incluida, con el objetivo de
vertebrar y equilibrar adecuadamente la ocupacin territorial.
d) Frente a la ausencia de un marco de referencia para el
planeamiento territorial, la propuesta de unos esquemas directores
sobre los elementos estructuradores metropolitanos y de unas bases
cuantitativas del crecimiento y de las necesidades derivadas.
Estas estrategias e instrumentos de intervencin han de
generarse tanto desde la autoridad territorial como desde los propios
municipios, en el marco de un necesario pacto de la sociedad civil,
para lograr un territorio ms eficiente en lo funcional, ms equitativo
en lo medioambiental y ms justo en lo social.

Nuestros trabajos de investigacin sobre la regin metropolitana, de los que aqu se


presenta una apretada sntesis, han tenido a lo largo de su elaboracin diferentes
colaboradores y patrocinadores.
Hasta la publicacin en 1999 del libro La construcci del territori metropolit,
realizado en colaboracin con los profesores Carles Llop y Josep M. Vilanova,
tuvimos en 1987 la ayuda de una beca del antiguo Ministerio de Obras Pblicas y
Urbanismo (MOPU), y despus, el patrocinio del rea Metropolitana de Barcelona.
Desde entonces, los trabajos realizados han sido posibles gracias a la ayuda de sta
y de la Diputaci de Barcelona, a travs de sendos convenios de colaboracin, y de la
concesin de una ayuda al proyecto de investigacin en el programa I+D de 2003 del
Ministerio de Ciencia y Tecnologa.

49

La produccin residencial de baja


densidad en la provincia de Barcelona
(1985-2001)
Francesc Muoz
Profesor de Geografa Urbana.
Universitat Autnoma de Barcelona

La urbanizacin
dispersa. La
expansin de la
ciudad y las
nuevas maneras
de habitarla

Durante los ltimos dos siglos, el desarrollo de la ciudad y la


urbanizacin se han convertido en un proceso ininterrumpido que ha
tenido una consecuencia muy importante: la ciudad ha dejado de ser
una excepcin dentro de un territorio sin urbanizar para convertirse en
lo que es hoy da, la caracterstica ms importante del espacio
habitado. Un territorio donde, aunque existen grados diferentes de
urbanizacin, los espacios no urbanizados o naturales, dominantes en
el pasado, quedan como entornos cautivos, rodeados de tramas
urbanas, infraestructuras y edificacin.
Este proceso continuo de expansin de lo urbano se ha
desarrollado desde el siglo

XIX

en relacin con los medios de

transporte y las comunicaciones. En cada momento histrico se ha ido


propiciando de diversas formas la dispersin de los lugares de trabajo,
de consumo o de ocio frecuentados por los habitantes de la ciudad. El
ferrocarril, primero, y el automvil ms tarde han sido elementos clave
en este proceso de urbanizacin. Las infraestructuras ferroviarias
permitieron dirigir el crecimiento urbano de forma lineal, y expandieron
reas industriales y residenciales fuera de los primeros lmites de una
ciudad hasta entonces concentrada. El automvil propici la extensin
definitiva de la vida urbana hasta reas mucho ms lejanas y permiti
generar crecimientos de tipo suburbano, radiales y, en mayor o menor
medida, fragmentados y caticos en funcin del trazado de las
autopistas metropolitanas. Una de las consecuencias ms importantes
de este proceso de extensin de la urbanizacin en el territorio ha sido
la aparicin del suburbio residencial, de nuevas formas de habitar el
territorio que tenan que ver con la movilidad cotidiana, y de nuevos
tipos de habitante, como el residente o el commuter el habitante
pendular. As, el espacio de vida de los habitantes urbanos ha ido

51

La ciudad de baja densidad

rebasando progresivamente los lmites de la propia ciudad, hasta


dibujar un espacio metropolitano de extensin variable, habitado de
forma diferente segn la hora del da o segn se trate de un da
laborable o de un fin de semana. Como resultado de este proceso, los
mercados de trabajo y vivienda, los lugares donde se vive y se trabaja,
no se pueden circunscribir hoy a los lmites administrativos de cada
ciudad de manera aislada, sino insertos en un territorio metropolitano
que integra tanto los espacios construidos de forma continua como los
territorios menos o nada urbanizados entre s.
La ciudad de tradicin anglosajona, en particular las ciudades
norteamericanas, han concentrado estas imgenes de la dispersin,
especialmente desde la segunda mitad del siglo XX. Mientras la ciudad
europea, en particular la de tradicin mediterrnea, ha conservado su
imagen arquetpica de densidad urbana continuidad de la
compacidad constructiva y mixtura de usos del suelo y actividades
econmicas, la ciudad americana se caracteriza por la baja densidad,
la dispersin de edificaciones o actividades y la especializacin de los
usos del suelo.

La dispersin de
la urbanizacin en
las ciudades
mediterrneas y
la residencia
unifamiliar

Pero la realidad urbana de las ciudades europeas y mediterrneas se


muestra en la actualidad como un escenario ms complejo, con
variantes y formas urbanas alternativas a la compacidad y al
crecimiento densificado. La tendencia general hacia la dispersin del
poblamiento, las actividades y las formas de la urbanizacin dan lugar
a un espacio metropolitano urbanizado no de forma concentrada sino
dispersa. Como resultado, el territorio integra espacios, lugares y
paisajes diferentes: unos ms urbanizados, otros menos construidos,
pero todos ellos intensamente utilizados por habitantes o visitantes
cuyo nmero cambia en funcin del tiempo. La vida urbana, que en el
siglo

XIX

se entenda como algo caracterstico de la ciudad y que era

sustancialmente diferente a la vida que tena lugar en el campo, ha


acabado por extenderse as de manera total en el territorio.
En el transcurso de los ltimos quince aos, estos procesos de
metropolizacin acelerados han alcanzado progresivamente zonas que
antes se haban mantenido al margen de las dinmicas de
urbanizacin. Se ha ido generando una urbanizacin dispersa del
territorio, caracterizada por la produccin de espacio residencial de
baja densidad. En el caso de territorios como el cataln,1 el anlisis de

1. No se trata de un excepcin. Fragmentos de territorio como el norte de Madrid o


la autopista Torino-Piacenza en el norte de Italia muestran un paisaje suburbano muy
similar a, por ejemplo, la autopista C-58 entre Barcelona y Manresa, que atraviesa el
Valls Occidental.

52

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

la produccin de vivienda en el decurso de las dos ltimas dcadas del


siglo

XX

permite hablar de un modelo de produccin del espacio

construido, caracterizado por la proliferacin de tipologas de vivienda


de tipo unifamiliar a una escala hasta ahora desconocida en muchos
territorios, y con un uso real no slo como segunda residencia, sino, en
gran medida, como vivienda principal.2
Los conjuntos de casas aisladas y promociones de casas
adosadas muestran el alcance de un paisaje residencial ajeno a los
procesos de extensin urbana caractersticos de las ciudades
compactas, definidos ms bien por la contigidad, la ocupacin de
espacios intermedios sin construir o la extensin de la urbanizacin
siguiendo, aunque en ocasiones de forma fragmentada, modelos
clsicos como la famosa mancha de aceite. Al mismo tiempo, se trata
de un tipo de territorio residencial difcil de clasificar, a pesar de las
similitudes morfolgicas, dentro del modelo clsico de la ciudad-jardn
desarrollado por las burguesas de finales del siglo XIX y sobre todo
durante las primeras dcadas del siglo

XX.

Ms que una ciudad que

crece como una mancha de aceite hablamos de un territorio donde las

manchas de aceite se van multiplicando a lo largo de autopistas y


cinturones orbitales, en municipios de primera, segunda y,
actualmente, ya tercera corona metropolitanas. Esta expansin
residencial selecciona territorios y paisajes en funcin de la
accesibilidad de la red de autopistas y, en consecuencia, de las
ciudades principales; y, simultneamente, en funcin de la proximidad
de las reas menos urbanizadas o sin urbanizar, as como de los
espacios con vistas panormicas sobre el campo, el mar o la montaa.
En el caso de la provincia de Barcelona, y como se explicar ms
tarde, hasta una tercera parte de las viviendas construidas durante los
ltimos veinte aos corresponde a casas unifamiliares, aisladas o
adosadas.
En el caso de las ciudades intermedias entre 5.000 y 50.000
habitantes, la vivienda unifamiliar ha representado un papel muy
importante en el proceso de urbanizacin, hasta el punto de que las
cifras absolutas muestran una dimensin ciertamente espectacular:
entre 1987 y 2001 se construyeron ms de 67.000 viviendas

2. Los trabajos de Antoni Font han demostrado, no obstante, que el hbitat


unifamiliar aparece y se desarrolla mucho antes, sobre todo desde los aos sesenta, y
que las tipologas edificatorias unifamiliares ahondan sus races en la tradicin de la
ciudad-jardn anterior. Con todo, los niveles de construccin y de especializacin de
los parques de vivienda que se detectan y la prevalencia del uso como vivienda
principal y no secundaria son caractersticas que hacen especialmente significativas
las dos ltimas dcadas del siglo XX. Sobre el desarrollo de la vivienda unifamiliar en
la regin metropolitana de Barcelona, vase Font (1999).

53

La ciudad de baja densidad

unifamiliares nuevas, a un ritmo de casi 4.500 viviendas por ao,


distribuidas en un conjunto de slo 100 municipios. Esta produccin
de viviendas nuevas represent el 56% del parque unifamiliar de la
provincia.3
La dimensin de estos datos muestra la escala de una forma de
producir y ocupar el territorio que combina la baja densidad
residencial con la alta intensidad en el uso del espacio metropolitano.
Es decir, el territorio se ocupa de forma extensiva, con un consumo de
suelo mucho ms importante que el que produce la urbanizacin
compacta, pero del primero se hace un uso intensivo en virtud de la
creciente movilidad de la poblacin residente que vive en unos lugares,
trabaja en otros y consume en otros diferentes, y, en definitiva, dibuja
itinerarios espaciales mucho ms complejos que en dcadas
anteriores.
Estas poblaciones metropolitanas, adems de habitar en un
sitio determinado donde se puede tener fijada la residencia principal,
son ms bien habitantes del territorio o territoriantes,4 usuarios de
un espacio metropolitano, como se ha dicho muchas veces, de
geometra variable; habitantes, por lo tanto, a tiempo parcial de
muchos fragmentos de espacio urbano, periurbano o suburbano, de
una geografa, en definitiva, tan fragmentada como igualmente
variable.

El paisaje de la
dispersin
residencial

Cmo es el paisaje que caracteriza a estos nuevos entornos


urbanos?
El paisaje que resulta de este proceso de urbanizacin muestra
la repeticin y acumulacin de una serie de espacios y elementos
morfolgicos propios de la urbanizacin dispersa y ciertamente
nuevos en el contexto de las ciudades mediterrneas. Una secuencia
de aadidos al territorio acompaa a la vivienda unifamiliar: la
cadena de rotondas las destinadas a la distribucin interna del
trnsito dentro del conjunto de casas y las que enlazan con la

3. De hecho, los municipios de tamao intermedio concentraron tambin gran


parte de la dinmica constructiva por lo que respecta a las viviendas en bloque. El
grupo de municipios de entre 5.000 y 50.000 habitantes super incluso la cifra de
viviendas construidas en los municipios ms grandes, con ms de 100.000
habitantes. El grupo de municipios de entre 5.000 y 10.000 habitantes incluye
algunos como Abrera, Argentona, Corbera, Matadepera, Sant Fost de Campsentelles,
Tiana o Vallirana. El grupo de municipios ms grandes, de hasta 50.000 habitantes,
es un grupo bastante heterogneo, en el que se encuentran cabeceras comarcales
como Sant Feliu de Llobregat, Vilafranca o Vic, ciudades de tamao relevante como
Castelldefels, Gav, Mollet del Valls, Martorell o Molins de Rei, y otros como
Igualada, Palau de Plegamans, Ripollet y Sitges.
4. Para una explicacin ms detallada del concepto territoriante, vase Muoz, F.
(2000, 2002 y 2004).

54

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

autopista ms cercana, las grandes superficies comerciales o

shopping-malls y sus mltiples variantes de los festival-markets a


los outlet store, los parques temticos de pequeo o gran formato,
las salas multicines, multiplex o megaplex, o las tambin nuevas
gasolineras-tienda.
La principal conclusin que se puede sacar cuando se comparan
estos nuevos fragmentos de urbanizacin es que los territorios
metropolitanos comienzan a parcerse mucho morfolgicamente. Las
reas de residencia unifamiliar, en particular, muestran un espacio
residencial producido con los mismos criterios morfolgicos en
ciudades diferentes. Hablamos de un paisaje diseado y estructurado
con una secuencia discontinua de elementos fsicos muy especficos
como los anteriormente citados. Incluso el propio paisaje residencial
se acaba articulando a partir de la variacin estandarizada de tejados,
fachadas, jardines, porches de entrada o sistemas de alarma y
seguridad. En este paisaje urbano, las discontinuidades y las
pequeas diferencias se van repitiendo indefinidamente, de una
manera que recuerda el libro de Edward Relph El paisaje urbano
moderno (1987):
Conducir por una ciudad es encontrar una variedad limitada de
diferentes tipos de paisajes, repetidos indefinidamente.
Encontramos modernos proyectos de renovacin, torres de
oficinas administrativas, calles comerciales, tranquilos suburbios
residenciales, los espacios de los prkings en los centros
comerciales, distritos industriales; ms tarde encontramos
modernos bloques de viviendas, ms barrios suburbanos, otra
calle comercial, otro polgono industrial, otro paisaje
postmoderno, otro suburbio... Parece que lo que caracteriza la
vida urbana es la aceptacin de las discontinuidades repetidas de
forma estandarizada.

La urbanizacin
dispersa en
la regin y la
provincia de
Barcelona

En el caso de la regin de Barcelona, este crecimiento fsico de la


urbanizacin, pese a producirse de forma fragmentada y discontinua,
o mejor dicho, precisamente a causa de esto, ha provocado un
continuo consumo de suelo. Como ya sabemos (SERRATOSA, 1994), el
suelo urbano en la regin metropolitana de Barcelona creci a un
ritmo muy importante durante el siglo

XX,

pero especialmente durante

las dos ltimas dcadas. As, en 1880, de las 323.000 ha que


integraban el territorio de la regin, 1.763 estaban urbanizadas. El suelo
urbano haba crecido hasta 21.482 ha en 1972 y, veinte aos ms
tarde, en 1992, ya se contaban 45.000 ha. En otras palabras, la regin
metropolitana de Barcelona consumi ms suelo en el ltimo cuarto

55

La ciudad de baja densidad

del siglo

XX

que durante toda la evolucin anterior, con un ritmo

medio de consumo de 1.000 ha anuales, equivalentes a 3 ha por da.


Este ritmo en el consumo del suelo significara, por lo tanto, la
urbanizacin diaria de unos 30.000 m2, una superficie comparable,
como se ha dicho muchas veces, a la construccin de varios campos
de ftbol cada da. Concretamente, y para dar una imagen bien
concreta y explcita, casi cuatro terrenos de juego como el Camp Nou
al da.5
Este crecimiento del suelo urbanizado no ha sido homogneo en
lo que se refiere a los usos que se han traducido sobre el territorio ni
tampoco en lo que respecta al modo en que estos usos urbanos del
suelo se han distribuido en las ciudades y espacios metropolitanos.
Sobre el primer punto, las infraestructuras y los usos vinculados a la
actividad industrial, de un lado, y la residencia, de otro, han sido los
destinos predominantes del suelo consumido en la consolidacin fsica
del hecho metropolitano. En cuanto al segundo punto, estos procesos
de urbanizacin se han dado de forma diferente segn se trate de los
territorios del continuo urbano barcelons; de la primera o segunda
corona metropolitanas; o del resto del territorio provincial; y, adems,
con diferencias en cada uno de estos mbitos territoriales.
El resultado ha sido un verdadero proceso de especializacin
funcional del terreno. En el caso concreto del espacio residencial
tambin se puede hablar de una especializacin en funcin de las
diferentes tipologas edificatorias que se han desarrollado. De hecho,
como se ver ms tarde, se puede hablar de unos dominios
espaciales y temporales de la vivienda unifamiliar aislada y la
adosada. Es decir, que esta especializacin no slo se refiere a la
concentracin de una tipologa edificatoria en un territorio
determinado sino, tambin, en un momento especfico.
Si se tienen en cuenta las diferencias morfolgicas de la
edificacin, un primer hecho que hay que tener presente es el mayor
consumo directo y las mayores necesidades de suelo que la vivienda
unifamiliar representa en relacin con la plurifamiliar o en bloque. Este
es un elemento importante a la hora de valorar el consumo de suelo
metropolitano de las dos ltimas dcadas, sobre todo si se tiene en
cuenta que la mayor parte del nuevo suelo urbanizado se ha producido
consolidando sectores de edificacin de baja densidad (SERRATOSA,
1994). As, las reas de edificacin unifamiliar representaban en 1987
el 43,7% del territorio residencial producido en el mbito de la regin

5. El terreno de juego del estadio del Camp Nou tiene una extensin de 7.140 m2.
Cuatro terrenos de juego como ste sumaran, por lo tanto, un total de 28.560 m2.

56

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

metropolitana de Barcelona, y ms del 50% en 1992.6 Es decir, la


edificacin de baja densidad superaba en el mbito de la regin
metropolitana todo el resto de viviendas construidas en las diferentes
tipologas de edificacin en urbanizacin compacta: casco antiguo, isla
cerrada (densificacin urbana y ensanche), y aislada plurifamiliar
(polgonos y plurifamiliar aislada). Este territorio residencial
corresponda en gran medida a la segunda corona metropolitana,
mientras que en el mbito estricto del rea metropolitana de Barcelona
el peso de la vivienda unifamiliar sobre los territorios residenciales era
inferior y casi no superaba el 35%.
En la misma direccin, las viviendas unifamiliares significaron
ms del 30% de todas las viviendas construidas en la regin
metropolitana de Barcelona entre 1985 y 2001. El protagonismo
del espacio metropolitano es tal en Catalua que en este perodo de
17 aos el 51% de todas las viviendas unifamiliares construidas
en el pas se construyeron en la regin metropolitana de Barcelona,
con mximos como el del ao 1999, en que la regin metropolitana
aglutin ms del 62% del parque de viviendas unifamiliares cataln.
Se trata, pues, de un crecimiento muy importante del parque
unifamiliar global en la regin, que tambin se refleja a escala
municipal y que afecta de forma mayoritaria a un tipo de municipio
muy concreto. As, si se analiza la produccin unifamiliar en trminos
de superficie edificada con esta tipologa edificatoria respecto a la
totalidad de la superficie residencial desarrollada en los diferentes
municipios metropolitanos en 1992, se observa que en municipios
como Tiana, Begues, Cerdanyola, Sant Cugat o Sant Just Desvern
ms del 75% del suelo residencial corresponda a suelo de edificacin
unifamiliar, mientras que otros como Cornell, El Prat de Llobregat y
los municipios del Barcelons presentaban porcentajes inferiores
al 25% (AMB, 1995). Las cifras relativas a la produccin residencial
completan este diagnstico, ya que, en el primer grupo de municipios,
la vivienda unifamiliar representaba en 1992 porcentajes mucho ms
importantes sobre el parque construido desde 1987: un 45% en
Cerdanyola y Sant Just; un 50% en Sant Cugat; y hasta un 80% en
Begues y Tiana. Estos porcentajes, en cifras absolutas, suponan un
parque conjunto ligeramente por encima de las 6.500 viviendas que se
construyeron en estos municipios entre 1987 y 1992.
Este crecimiento del tipo de urbanizacin unifamiliar se halla
vinculado, por un lado, a la evolucin de las pautas de movilidad

6. Datos extrados de AMB. Dinmiques metropolitanes a lrea i la regi de


Barcelona. Mancomunitat de Municipis de lrea Metropolitana de Barcelona.
Mancomunitat de Municipis. rea Metropolitana de Barcelona, 1995.

57

La ciudad de baja densidad

TABLA 1

Produccin residencial unifamiliar, 1987-2001

Municipios
Vilanova i la Geltr
Viladecans
Mollet del Valls
Sant Quirze del Valls
Pineda de Mar
Santa Perptua de Mogoda
Franqueses del Valls, les
Sant Andreu de Llavaneres
Premi de Dalt
Garriga, la
Alella
Caldes de Montbui
Cabrera de Mar
Canyelles
Sant Esteve Sesrovires
Llinars del Valls
Terrassa
Sant Cugat del Valls
Sant Pere de Ribes
Rub
Castelldefels
Palau-solit i Plegamans
Esparreguera
Castellar del Valls
Sant Vicen dels Horts

Aisladas

Adosadas

490
450
396
263
328
199
175
198
302
268
518
487
481
459
446
387
773
1.938
704
992
997
598
385
518
470

1.522
1.010
917
892
743
680
491
457
446
445
250
364
125
53
202
188
2.563
1.491
1.275
1.104
899
800
750
659
625

Total
% sobre total
unifamiliares
construido
2.012
1.460
1.313
1.155
1.071
879
666
655
748
713
768
851
606
512
648
575
3.336
3.429
1.979
2.096
1.896
1.398
1.135
1.177
1.095

31,40
23,61
21,05
43,45
26,80
30,78
36,12
43,29
69,58
44,76
79,59
53,52
89,12
95,34
67,85
70,12
18,30
33,01
41,83
31,25
30,80
74,56
43,47
46,48
49,95

Fuente: MUOZ, Francesc (2004) UrBANALizacin: La produccin residencial de baja


densidad en la provincia de Barcelona, 1987-2001. Tesis doctoral. Departamento de
Geografa (UAB). (MIMEO)

residencial y las migraciones metropolitanas, y por otro, a un cambio


del modelo de produccin residencial de las reas menos centrales de
la regin, que en el transcurso de las ltimas dos dcadas habran
dejado de ser zonas nicamente de segunda residencia para pasar a
concentrar gran parte de la nueva edificacin destinada a un uso como
vivienda principal. Esta nueva edificacin est representada en gran
medida por la vivienda unifamiliar, no slo en los municipios pequeos,
cosa ya esperable, sino de manera muy significativa en las ciudades
intermedias y hasta en las ciudades de mayor tamao. En el sistema
territorial resultante, territorios con casusticas bien diferentes,
localizados en lugares diferentes y pertenecientes a redes urbanas
tambin diferentes, han participado de una manera comn en la
consolidacin de un cojn constante de produccin unifamiliar ao
tras ao durante los ltimos veinte aos.
En esta diagnosis territorial, los incrementos en la produccin
residencial no se pueden separar de la importancia progresiva que han
ido adquiriendo las migraciones residenciales intrametropolitanas
desde los aos ochenta del siglo

XX.

De hecho, el crecimiento del

parque de viviendas unifamiliares revela, de forma indirecta,

58

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

TABLA 2

Municipios
Vilanova i la Geltr
Viladecans
Mollet del Valls
Sant Quirze del Valls
Pineda de Mar
Santa Perptua de Mogoda
Franqueses del Valls, les
Sant Andreu de Llavaneres
Premi de Dalt
Garriga, la
Alella
Caldes de Montbui
Cabrera de Mar
Canyelles
Sant Esteve Sesrovires
Llinars del Valls
Terrassa
Sant Cugat del Valls
Sant Pere de Ribes
Rub
Castelldefels
Palau-solit i Plegamans
Esparreguera
Castellar del Valls
Sant Vicen dels Horts

Evolucin de la poblacin, 1986-2001


1986

1991

1996

2001

44.977
45.071
38.407
6.470
13.951
15.051
9.403
3.432
5.273
8.714
5.287
10.407
1.985
597
1.708
5.029
160.105
35.302
11.695
46.360
27.932
4.724
11.335
11.637
20.397

45.864
48.294
40.877
9.046
16.317
16.792
10.294
4.183
6.550
9.447
6.895
11.293
2.812
730
2.642
5.586
158.063
38.937
13.662
50.405
33.017
7.479
12.612
13.500
20.836

47.979
53.235
41.911
10.342
18.124
18.124
10.810
6.194
7.774
10.476
7.696
12.788
3.417
1.291
4.486
6.040
163.862
47.210
18.695
54.085
38.509
9.689
14.501
15.845
22.621

54.230
56.841
47.270
13.727
20.074
20.479
13.007
7.833
9.114
12.037
8.470
13.848
3.763
2.158
5.410
7.238
173.775
60.265
23.134
61.159
46.428
11.384
18.290
18.255
24.694

Fuente: MUOZ, Francesc (2004) UrBANALizacin: La produccin residencial de baja


densidad en la provincia de Barcelona, 1987-2001. Tesis doctoral. Departamento de Geografa
(UAB) (MIMEO)

volmenes inmigratorios acumulados durante los ltimos aos


procedentes de reas ms urbanizadas y ciudades de mayor
poblacin. Esta relacin se puede intuir con facilidad a partir de las
tablas 1 y 2
En la primera, se han seleccionado algunos municipios
especialmente significativos en relacin con la produccin de vivienda
unifamiliar segn se orienten hacia la vivienda adosada, la aislada o
combinen ambas tipologas (tabla 1).
En la segunda, se pueden apreciar los aumentos de poblacin
que han experimentado estos mismos municipios entre los aos 1986
y 2001 (tabla 2).
La misma correspondencia entre dinmica residencial y
dinmica demogrfica se observa en esta otra tabla, donde se
comprueba cmo una seleccin de municipios pequeos e
intermedios de la segunda corona metropolitana han experimentado
crecimientos migratorios importantes siempre por encima del 30%
durante los ltimos aos, y cmo este incremento de poblacin recin
llegada se corresponde con una edificacin nueva muy orientada
hacia la vivienda unifamiliar, con porcentajes sobre el total construido
siempre por encima del 60% en la mayora de casos (tabla 3).

59

La ciudad de baja densidad

TABLA 3

Crecimientos migratorios, 1996-2001, y especializacin


de la vivienda unifamiliar, 1987-2001

Municipios
Begues
Bigues i Riells
Cabrils
Castellbisbal
Collbat
Cubelles
Dosrius
Lli dAmunt
Olesa de Bonesvalls
Olivella
Palafolls
Pontons
Sant Antoni de Vilamajor
Sant Cebri de Vallalta
Sant Pere de Vilamajor
Sant Pol de Mar
Sant Quirze Safaja
Sant Vicen de Montalt
Santa Coloma de Cervell
Santa Fe del Peneds
Santa Susanna
Vacarisses
Vallromanes
Vilalba Sasserra

Perfil de
Porcentaje
Poblacin
especializacin crecimiento
2002
residencial
migratorio
5
1
4
5
4
7
1
1
1
1
6
1
1
1
1
6
1
2
3
4
4
1
5
2

45,6
45,2
35,3
40,4
53,3
54,9
32,9
34,8
45,2
49,6
39,8
43,6
33,2
43,1
45,3
37,4
47,2
64,9
60,9
33,5
41,8
82,5
37,7
37,3

% viviendas
unifamiliares
1987-2001*

4.775
6.032
5.282
9.344
2.519
7.733
3.293
10.281
1.085
1.552
6.010
408
3.951
2.060
2.934
4.035
441
4.123
5.633
321
2.258
3.181
1.595
498

65,45
85,62
85,30
39,40
90,70
37,72
93,71
89,72
97,21
92,26
50,99
93,33
89,70
82,46
86,59
42,69
73,08
83,07
26,18
86,96
64,84
94,17
67,11
65,26

*Porcentaje de viviendas unifamiliares construidas sobre el total del parque construido en el


municipio, 1987-2001
Fuente: MUOZ, F. (2004) UrBANALizacin: La produccin residencial de baja densidad en la
provincia de Barcelona, 1987-2001. Tesis doctoral. Departamento de Geografa (UAB) (MIMEO)

Los dominios
territoriales de la
vivienda
unifamiliar: la
produccin de
viviendas aisladas
y adosadas en la
provincia de
Barcelona,
1985-2001

Como se puede intuir a partir de los datos anteriores, el desarrollo de


tipologas de vivienda unifamiliar se ha convertido en un elemento
estructurante y estructural del proceso de metropolizacin en Catalua
y, en particular, en la provincia de Barcelona, de la misma manera que
ha pasado con otros factores bastante conocidos como las
migraciones intrametropolitanas, la movilidad exacerbada de la
poblacin, o la relocalizacin de las actividades econmicas.
Estas dinmicas residenciales implican, de esta manera,
diferencias importantes en lo que concierne a los dominios territoriales
de la vivienda aislada y adosada. El anlisis del perodo 1985-2001
seala as cmo las 10 comarcas y los 311 municipios de la provincia
de Barcelona muestran versiones diversas del desarrollo del hbitat
unifamiliar en funcin del predominio de las casas adosadas o de las
aisladas. Los perfiles residenciales varan segn variables como el
tamao poblacional municipios pequeos frente a los de mayor
tamao o la localizacin geogrfica municipios de primera, segunda
o tercera corona, de interior o costeros, prximos o alejados de

60

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

ciudades importantes. De acuerdo con esto, la vivienda aislada y la


adosada podran definirse como sigue:

a) La vivienda aislada es la tipologa edificatoria que, en trminos


generales, predomina en los municipios de menos poblacin donde se
construye menos vivienda. Los resultados del anlisis muestran, sin
embargo, que en realidad son los municipios de entre 5.000 y 50.000
habitantes los que ms vivienda aislada han construido. As, en estos
100 municipios, las casas aisladas no tienen un peso porcentual
importante ya que tambin se construyen muchas viviendas en
bloque y adosadas, pero en ellos se han registrado las mayores
producciones absolutas.7

b) La vivienda adosada constituye una tipologa edificatoria


bastante ubicua, que puede aparecer en diferentes tipos de municipio
y por motivos bien diferentes. En los pueblos y ciudades de entre
5.000 y 10.000 habitantes se desarrolla de forma paralela a la
unifamiliar aislada, aunque en cantidades inferiores. En el caso de los
municipios de entre 10.000 y 50.00 habitantes, en cambio, las
producciones son muy elevadas y aparecen asociadas a parques
de vivienda en bloque tambin muy importantes. Se trata de un tipo de
vivienda unifamiliar que incluso encuentra lugar en las ciudades ms
grandes, hasta el punto de que en los municipios por encima de los
100.000 habitantes se construyen ms viviendas adosadas que en los
municipios de entre 5.000 y 10.000 habitantes.
Si se comparan estas dos imgenes sintticas de los dos tipos de
vivienda unifamiliar, se comprueba cmo la vivienda de baja densidad
no slo ha sido patrimonio de los municipios pequeos, donde ya es
esperable encontrar el predominio de este tipo de vivienda. Lejos de
esta impresin, ha sido, precisamente, el territorio de las ciudades
intermedias e incluso las ms grandes, el que ha incorporado
mayores unidades construidas en los parques de vivienda unifamiliar
catalana.
Para continuar con esta radiografa de la produccin de viviendas
unifamiliares durante las dos iltimas dcadas, se puede distinguir una
evolucin en cuatro momentos desde mediados de los aos ochenta.
Los datos que permiten caracterizar estos cuatro momentos son
ciertamente espectaculares:
1987-89: la concentracin territorial de la residencia unifamiliar
En este perodo, las viviendas unifamiliares tienen un claro
protagonismo dentro del parque de viviendas nuevas y representan la

7. As, las 31.460 viviendas aisladas que suman los 100 municipios entre 5.000 y
50.000 habitantes representan casi el 60% de las 53.906 aisladas que se construyen
en toda la provincia entre 1987 y 2001.

61

La ciudad de baja densidad

mitad de las viviendas totales. La produccin se orienta claramente


hacia la vivienda adosada, que representa ms del 30% del total de
viviendas construidas en la provincia en estos tres aos. La produccin
familiar se localiza en las zonas con tradicin de segunda residencia en
los espacios cercanos a Barcelona, en direccin al Maresme, el Baix
Llobregat y el Valls, sobre todo el Occidental. En trminos
metropolitanos, las producciones ms importantes corresponden a la
segunda corona, que concentra hasta el 64% de las viviendas
unifamiliares de la provincia, mientras que la primera corona a duras
penas supera el 15%.
1993-95: la consolidacin de las tendencias de dispersin de la
vivienda
Este perodo se caracteriza por la consolidacin de la segunda
corona como espacio que concentra la mayor parte de la dinmica de
construccin de viviendas, y por el aumento de las producciones en la
tercera corona, en la Catalua central.
En cuanto a la segunda corona, mantiene el protagonismo ya
adquirido durante la dcada de los ochenta y llega a contabilizar ms
viviendas que el contnuum urbano y la primera corona juntos. En este
ltimo mbito, por ejemplo, la vivienda unifamiliar representa slo el
13% de las viviendas construidas, cuando a finales de los ochenta
significaba el 35%. El protagonismo de la segunda corona no slo es
relevante en lo que se refiere a la vivienda unifamiliar, sino tambin en
lo que respecta a la vivienda en bloque. De esta manera, en este
mbito se construye el 60% de las unifamiliares de la provincia, pero
tambin el 50% de las plurifamiliares totales. Los municipios de la
segunda corona se convierten as en la dcada de los noventa en los
grandes contenedores de la vivienda nueva. En cuanto a la distribucin
de la vivienda unifamiliar, aunque a finales de los ochenta la
produccin era mayoritariamente adosada, ahora la produccin de
casas en hilera disminuye casi a la mitad, mientras que la produccin
de viviendas aisladas no slo se mantiene sino que incluso se
incrementa.
En paralelo, la tercera corona deja de ser el territorio situado a la
cola de las producciones, a causa, precisamente, de la importancia de
la construccin de viviendas unifamiliares. As, al mismo tiempo que
contina siendo el territorio donde se construyen menos viviendas en
bloque de la provincia, la construccin de casas unifamiliares tanto
adosadas como aisladas supera por primera vez la produccin de la
primera corona metropolitana.
La situacin de la segunda y la tercera corona a mediados de los
aos noventa mostraba cmo la vivienda adosada haba empezado a
dispersar sus dominios a franjas territoriales ms lejanas, mientras

62

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

que la vivienda aislada mantena an reas de expansin en sectores


cercanos a las principales ciudades de la regin metropolitana.
19992001: la sustitucin de los territorios que sustentan la
dispersin de la residencia unifamiliar
El final de los aos noventa mostraba la continuidad de las
tendencias anteriores como ahora la prdida de importancia del

contnuum urbano y de la primera corona como los lugares


privilegiados para la produccin de vivienda unifamiliar, bien lejos de la
situacin que caracterizaba dcadas anteriores. Las producciones de
vivienda adosada, por ejemplo, se mantienen muy por debajo de los
niveles de finales de los ochenta en estos territorios y, en el caso del
contnuum urbano, por ejemplo, pasan de representar un 21% del total
construido entre 1987 y 1989 a significar poco ms del 6% entre 1999
y 2001.
Una segunda tendencia que se consolida es el hecho de que la
segunda corona no slo es el territorio por excelencia de la vivienda
unifamiliar, sino que tambin concentra la mayor construccin de
viviendas en bloque. Los niveles de construccin son muy elevados,
como demuestra el hecho de que el 46% de toda la produccin en
bloque y el 66% de la unifamiliar de toda la provincia se concentren en
este territorio. La segunda corona se confirma, as pues, como un
territorio hbrido donde, por una parte, la vivienda en bloque crece a
un ritmo de ms de 10.000 viviendas/ao y, por otra, la vivienda
unifamiliar que se construye representa el 73% de las casas aisladas y
casi el 60% de las adosadas de toda la provincia.
Al mismo tiempo, las viviendas aisladas y, sobre todo, las
adosadas, van ganando protagonismo en la tercera corona. Las
producciones unifamiliares de la Catalua central superan desde 1993
a las de la primera corona, y se orientan hacia la vivienda adosada de
forma muy clara a partir de 1996. Esta evolucin haca que entre 1999
y 2001 el 17% de toda la vivienda adosada construida en la provincia
de Barcelona se localizara en la tercera corona metropolitana, en las
comarcas de la Catalua central.
2002-2005: la consolidacin actual de las dinmicas de
dispersin/especializacin y el cambio de perfil de los municipios de
menor tamao poblacional
A medida que el suelo o las vistas al bosque, el campo, el mar o
la montaa se han ido saturando, nuevos municipios poco o nada
metropolitanos se han ido incorporando al territorio que mantiene un
techo de construccin en constante crecimiento. En este sentido, el
perodo 2002-2005 muestra claramente cmo incluso los municipios
ms pequeos, por debajo de los 1.000 habitantes, con una tradicin
de construccin de casas unifamiliares aisladas estable, pero con

63

La ciudad de baja densidad

TABLAS 4-5

Produccin residencial segn tipologa edificatoria y tamao poblacional


en los municipios de la provincia de Barcelona, 1987-2005

Municipios

Aisladas

de 0 a 1.000 habitantes

Adosadas

Unifamiliares

1.044

No consta
1

Total

1.348

de 1.000 a 5.000 habitantes

13.140

10.549

23.689

9.961

24

33.674

de 5.000 a 10.000 habitantes

15.716

14.569

30.285

23.979

20

54.284
177.460

de 10.000 a 50.000 habitantes

3.031

En bloque

1.683

4.076

21.506

35.605

57.111

120.292

57

de 50.000 a 100.000 habitantes

7.869

14.432

22.301

73.674

25

96.000

ms de 100.000 habitantes

4.733

18.996

23.729

131.479

52

155.260

Total

64.647

95.499

160.146

360.429

179

520.754

de 0 a 1.000 habitantes

41,29

33,07

74,36

25,61

0,02

100

de 1.000 a 5.000 habitantes

39,02

31,33

70,35

29,58

0,07

100

de 5.000 a 10.000 habitantes

28,95

26,84

55,79

44,17

0,04

100

de 10.000 a 50.000 habitantes

12,12

20,06

32,18

67,79

0,03

100

de 50.000 a 100.000 habitantes

8,20

15,03

23,23

76,74

0,03

100

ms de 100.000 habitantes

3,05

12,23

15,28

84,68

0,03

100

Total

12,41

18,34

30,75

69,21

0,03

100

Fuente: actualizacin de datos a partir de MUOZ, Francesc (2004) UrBANALizacin: La produccin residencial de baja densidad en la
provincia de Barcelona, 1987-2001. Tesis doctoral. Departamento de Geografa (UAB) (MIMEO) y datos facilitados por el Colegio de
Aparejadores y Arquitectos Tcnicos de Barcelona.

niveles discretos, estn comenzando a especializarse en la produccin


de casas unifamiliares adosadas en muchos casos de forma intensa.
As se comprueba en el caso de los municipios de la provincia de
Barcelona, donde el 43% de las casas adosadas construidas desde
1987 se han edificado precisamente en el perodo 2002-2005.
En resumen, y caracterizando globalmente el proceso de
urbanizacin durante las dos ltimas dcadas, durante los 19 aos
comprendidos entre 1987 y 2005, en los 311 municipios de la provincia
de Barcelona se construy ms de medio milln de viviendas, una
tercera parte de las cuales fueron casas unifamiliares (tablas 4 y 5).
La dispersin de las residencias se traduce, as pues, en unas
cifras espectaculares: las casas unifamiliares representaron ms de la
mitad de la vivienda nueva construida en 8 de cada 10 municipios de
la provincia de Barcelona entre 1987 y 2001.8 El anlisis de los datos
ms recientes muestra que la tendencia no ha cambiado: el
crecimiento del parque de viviendas no slo no ha disminuido sino que
se ha acelerado. As, entre 2002 y 2005 se han construido 40.281

8. Para un anlisis exhaustivo de la produccin residencial segn tipologas


edificatorias de los municipios de la provincia de Barcelona durante este perodo,
vase el amplio resumen de la tesis doctoral de Francesc Muoz (2004)
UrBANALitzaci: la producci residencial de baixa densitat a la provncia de
Barcelona, 19872001. Barcelona: Departament de Geografia, UAB. En Elements de
debat territorial, n. 21, con el ttulo La producci residencial de baixa densitat.
Diputaci de Barcelona, 2005.

64

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

casas unifamiliares en ese territorio. Es decir, ms de 10.000 por ao,


o lo que es lo mismo, 1,25 casas unifamiliares por hora. Dos casas y
media en el tiempo empleado en una comida de un da laborable. La
produccin, adems, se ha orientado sobre todo hacia las casas
adosadas, que han sumado volmenes medios de ms de 7.000
unidades anuales: unas 20 casas adosadas diarias.
Este crecimiento voraz explica los paisajes que podemos apreciar
en cualquier lugar del territorio tanto a vista de pjaro como desde la
ventanilla del vehculo propio. Los paisajes muestran claramente la
versin ms cruda de lo que he llamado como urbanalizacin: un tipo
de urbanizacin independiente del lugar y, por tanto, replicable en
cualquier espacio, de manera que la forma urbana deja de representar
as contenido cultural o simblico alguno para la colectividad que,
supuestamente, se tendra que sentir identificada y reconocida en
aquel paisaje.

La vivienda
unifamiliar y las
dinmicas
territoriales de
escala
supramunicipal
La vivienda
unifamiliar en las
comarcas de la
provincia de
Barcelona

En funcin de la diferente distribucin geogrfica de la vivienda


adosada y la aislada, se puede presentar ahora una sntesis del
comportamiento y la evolucin del territorio considerando diferentes
escalas o mbitos supramunicipales: comarcas, agregados territoriales
segn la morfologa del territorio y agregados territoriales segn ejes
viarios.
El proceso de sustitucin de territorios y de expansin de los dominios
de la vivienda unifamiliar puede observarse incluso a una escala tan
poco apropiada para el anlisis de las dinmicas de suburbanizacin
como la comarcal. Los procesos de especializacin y las evoluciones
propias de cada territorio permiten sintetizar diferentes escenarios
comarcales:
El Baix Llobregat y el Valls Occidental: Son los territorios donde
mejor se puede apreciar el proceso de especializacin territorial que
han significado los parques de residencia unifamiliar. Los hbitats
aislados predominan en los municipios del Garraf-Ordal y en la franja
norte del Valls, por encima de Terrassa, como pasa en Begues,
Vallirana, Cervell, Vacarisses, Matadepera o Rellinars. Las viviendas
adosadas lo hacen en los municipios del Baix Llobregat ms cercanos
al Barcelons y en la franja sur de la comarca, como pasa en Sant
Feliu, Molins de Rei, el Papiol, Palau de Plegamans o Santa Perptua
de Mogoda.
El Maresme: La lgica mar-montaa configura en esta comarca
una distribucin del parque de viviendas unifamiliares segn la cual los

65

La ciudad de baja densidad

municipios costeros que van apareciendo a continuacin de Matar


como Sant Vicen de Montalt, Sant Andreu de Llavaneres, Sant Pol o
Calella se orientan ms hacia la vivienda adosada, mientras que los
pueblos del interior como Dosrius, rrius, Argentona o Arenys de
Munt lo hacen claramente hacia la aislada.
El Valls Oriental: La parte oriental del Valls se caracteriza por
una mayor especializacin en la vivienda aislada, que predomina en
dos sectores que definen contnuums territoriales de forma clara: el
corredor de Lli a la Ametlla del Valls y de Sant Antoni de Vilamajor
a Tagamanent. Las viviendas adosadas, en cambio, tienen ms peso
proporcional en los municipios de la franja sur ms en contacto con el
Maresme, como La Garriga, La Roca o Les Franqueses.
LAlt Peneds: Se trata de un territorio donde las proporciones de
este tipo de vivienda se han mantenido bastante constantes durante
las dos ltimas dcadas. Todo el contnuum territorial desde Sant
Quint hasta Mediona se orienta claramente hacia la vivienda aislada, al
igual que Olrdola, Olesa o Gelida. En cambio, algunos municipios
alrededor de la cabecera comarcal como Castellv, Santa Margarida o
Sant Pere de Riudebitlles lo hacen hacia la adosada. No obstante, lo
ms interesante es el grupo de municipios que combina ambas
producciones en el sector ms oriental de la comarca.
El Bages: Manresa se convierte en una clara lnea divisoria entre el
sur de la comarca, donde los municipios ms cercanos a Montserrat o a
Sant Lloren del Munt como Sant Salvador de Guardiola, Castellgal,
Rajadell, Mura, Talamanca o Calders se orientan claramente hacia la
vivienda aislada, y el norte, donde se encuentran claras continuidades
por lo que respecta a la vivienda adosada en municipios de mayor
tamao poblacional como Aviny, Balsareny o Navs.
LAnoia: Aparecen claros contnuums territoriales orientados hacia
la vivienda aislada, como pasa con el sector ms oriental de la
comarca donde aparecen municipios como el Bruc, Masquefa o Piera.
La vivienda adosada, en cambio, predomina inicialmente en los
municipios cercanos a Igualada y, progresivamente, en otros como
Montmaneu o Argenola.
LOsona: En esta comarca existe todo un sector de pequeos
municipios en el extremo norte oriental, por encima de Vic, hasta
Rupit, que se orientan hacia la vivienda aislada. La vivienda adosada
tambin va cobrando mayor importancia relativa en el norte de la

66

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

cabecera comarcal, en municipios de mayor tamao como Gurb, Sant


Pere o Sant Vicen de Torell.

La vivienda
unifamiliar segn la
morfologa del
territorio

Como se puede deducir de algunos de los resultados hasta ahora


presentados, la lgica territorial de la expansin de la vivienda
unifamiliar tiene mucho que ver con la propia morfologa del territorio.
En el anlisis de la produccin de vivienda unifamiliar de acuerdo con
este criterio se han tomado en consideracin y se han simplificado las
agrupaciones supramunicipales que Antoni Font, Carles Llop y Josep
Maria Vilanova (1999) plantean en La construcci del territori

metropolit. Morfognesi de la regi urbana de Barcelona.


Se han configurado de esta manera un total de 20 conglomerados
territoriales de tamao similar localizados en diferentes reas de la
regin metropolitana y se ha evaluado la produccin de vivienda de
cada uno de ellos segn las tipologas edificatorias (como se puede ver
en la figura 2, en la pgina 81). La tabla 6 permite comparar la
produccin del parque de viviendas segn tipologa edificatoria.
Pueden citarse algunos ejemplos representativos, como las
urbanizaciones del Ordal, que representan el 6,5% de las viviendas
aisladas que se construyen en la provincia de Barcelona; o el eje del
Ripoll, que concentra el 8% de las casas adosadas. El anlisis por
perodos muestra cmo estas 20 unidades territoriales significaron el
70% de las viviendas aisladas construidas en la provincia entre 1987 y
1989. A partir de este momento, las producciones aisladas representan
cada vez menos sobre el total provincial 60% entre 1999 y 2001,
mientras que las adosadas mantienen al final del perodo niveles
similares a los de los aos ochenta. Se pueden distinguir, de todas
formas, perfiles y evoluciones diversas que permiten diferenciar:
reas que comienzan muy especializadas en vivienda
unifamiliar y mantienen bastante estable este perfil, como pasa en el
rea de Lli y, en menor medida, en las urbanizaciones del Ordal.
reas que empiezan muy especializadas en vivienda unifamiliar
pero que van desplazndose hacia la vivienda en bloque, como el
Valls Nord, el Corredor de Igualada o, sobre todo, la Riera de Caldes.
reas que combinan ambas tipologas edificatorias a lo largo
del perodo, como pasa en el Maresme.
reas donde la vivienda unifamiliar que se construye es
bsicamente vivienda aislada, como las reas ya citadas de Lli, las
urbanizaciones del Ordal, el Valls Nord o, en menor medida, el
Montseny.
reas donde la vivienda unifamiliar que se construye es
bsicamente vivienda adosada, como el Eix y el Delta del Llobregat; el
Corredor de Montcada; el Eix del Congost; o la Riera de Caldes.

67

La ciudad de baja densidad

TABLA 6

Conglomerados supramunicipales segn morfologa del territorio.


Produccin residencial segn tipologa edificatoria, 1987-2001

Conglomerados
Garraf (Costa-Interior)
Alt Peneds disperso
Corredor de Igualada
Urbanizaciones del Ordal
Eje Llobregat (Vall Baixa)
Delta del Llobregat
Llobregat - Cubeta del Valls
Corredor de Montcada
Valls - Plana del Bess
Riera de les Arenes
Eje del Ripoll
Riera de Caldes
Valls Norte
Lli disperso
Eje urbano del Congost
Montseny
La Tordera
Maresme Norte
Maresme Centro
Maresme Sur
Total conglomerados
Porcentaje conglomerados
Total provincia de Barcelona

Aisladas

Adosadas

2.518
251
2.108
3.504
1.110
1.957
2.699
901
1.193
2.448
1.781
879
2.728
2.214
606
2.268
836
1.103
1.432
2.481

3.806
334
2.540
955
1.783
3.100
2.501
1.943
739
3.852
5.261
1.690
1.015
302
1.745
1.260
809
1.862
1.690
3.373

Unifamiliares

Plurifamiliares

6.324
585
4.648
4.459
2.893
5.057
5.200
2.844
1.932
6.300
7.042
2.569
3.743
2.516
2.351
3.528
1.645
2.965
3.122
5.854

10.424
944
10.272
1.539
8.600
15.715
11.145
9.187
1.873
19.693
18.783
3.231
1.575
343
6.145
2.404
1.190
3.462
7.805
6.046

No consta

Total

2
3
5
2
5
7
3
7
0
20
10
2
2
0
7
1
0
2
10
2

16.750
1.532
14.925
6.000
11.498
20.779
16.348
12.038
3.805
26.013
25.835
5.802
5.320
2.859
8.503
5.933
2.835
6.429
10.937
11.902
216.043

35.017

40.560

75.577

140.376

90

64,96%

61,49%

63,05%

56,41%

50,28%

58,57%

53.906

65.959

119.865

248.843

179

368.887

Fuente: MUOZ, Francesc (2004) UrBANALizacin: La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona, 1987-2001.
Tesis doctoral. Departamento de Geografa (UAB) (MIMEO) y FONT, Antonio; LLOP, Carles; VILANOVA, Josep M. (1999) La construcci del territori
metropolit. Morfognesi de la Regi Metropolitana de Barcelona. rea Metropolitana de Barcelona/Mancomunitat de Municipis, Barcelona.

reas donde tanto viviendas aisladas como adosadas estn


igualmente representadas, como sucede con la Tordera; el Garraf
(costa-interior); o el Corredor de Igualada.

La vivienda
unifamiliar segn la
red de ejes viarios

El anlisis de la produccin de vivienda unifamiliar en grandes


paquetes de territorio afectados por el trazado de infraestructuras
viarias permite evaluar igualmente si territorios diferentes, integrados
en redes y sistemas urbanos diferenciados, han podido evolucionar en
la misma direccin respecto a las caractersticas del paisaje
residencial. Se plantean as 6 corredores territoriales afectados por las
siguientes infraestructuras viarias (como se puede ver en la figura 1,
en la pgina 80):
Eje Igualada-Vilafranca C-15
Eje Llobregat-N-II (Pata Norte)
Eje Matar-Granollers B-40 (Cuarto Cinturn)
Eje del Garraf C-32 (Tneles del Garraf)
Eje Manresa-Vic C-25 (Eje Transversal)
Eje Sant Cugat-Manresa E-9
Tal y como se observa en la tabla 7, los diferentes territorios
muestran comportamientos muy parecidos, sobre todo en lo que se

68

Francesc Muoz

TABLA 7

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

Conglomerados supramunicipales segn la red de ejes viarios. Produccin residencial segn


tipologa edificatoria, 1987-2001. Porcentaje sobre el total construido en cada conglomerado

Eje viario
Eje
Eje
Eje
Eje
Eje
Eje

Matar-Granollers
del Garraf
Llobregat
Igualada-Vilafranca
Sant Cugat-Manresa
Manresa-Vic

Aisladas
4.067
5.676
6.104
1.624
6.138
1.191

Adosadas
4.774
8.397
5.786
1.943
8.816
2.795

Unifamiliares

Plurifamiliares

8.841
14.073
11.890
3.567
14.954
3.986

16.418
31.696
22.828
7.344
39.663
10.128

No consta

Total

16
12
19
17
28
3

25.275
45.781
34.737
10.928
54.645
14.117
185.483

Total conglomerados

24.800

32.511

57.311

128.077

95

Porcentaje conglomerados

46,01%

49,29%

47,81%

51,47%

53,07%

50,28%

Total provincia de Barcelona

53.906

65.959

119.865

248.843

179

368.887

Fuente: MUOZ, Francesc (2004) UrBANALizacin: La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona, 1987-2001.
Tesis doctoral. Departamento de Geografa (UAB) (MIMEO)

refiere a la produccin de vivienda adosada, un tipo de vivienda que se


desarrolla con relativa independencia del lugar, mostrando evoluciones
muy similares en territorios diferentes. Al margen de esto, destacan
especializaciones territoriales concretas que es necesario subrayar. As,
en el eje Llobregat (Pata Norte) tienen un gran protagonismo las
viviendas aisladas, mientras que en el caso de las adosadas son el eje
Sant Cugat-Manresa y el eje del Garraf los territorios que acumulan
mayores volmenes construidos. Igualmente, el eje Igualada-Vilafranca
se orienta ms hacia la vivienda aislada, mientras que el eje ManresaVic lo hace hacia la vivienda adosada.

La urbanizacin
dispersa y la
especializacin de
los parques
municipales de
vivienda

El anlisis de la construccin de vivienda unifamiliar a escala de los


311 municipios de la provincia ha mostrado tambin comportamientos
claramente difrentes. As, las mayores producciones se concentran
en un grupo de 80 municipios, muchos de los cuales representan
individualmente ms de un 1% de la produccin provincial. En este grupo
es necesario diferenciar los municipios de tamao intermedio/grande,
que se orientan ms hacia la vivienda adosada, de los de tamao
intermedio/pequeo, que lo hacen hacia la vivienda aislada. Entre los
que se han ido especializando en la produccin de vivienda adosada
destacan Vilanova, Viladecans, Sitges o Sant Quirze del Valls; entre los
que se han ido especializando en la produccin de vivienda aislada,
destacan los casos de Lli dAmunt, Vallirana, Corbera, Sant Fost de
Campcentelles o Matadepera; finalmente, tambin aparece un grupo de
municipios que combinan vivienda adosada y aislada, como Barcelona,
Terrassa, Sant Cugat del Valls o Castelldefels.
Sin embargo, estas especializaciones no han sido constantes en el
tiempo, sino que, ms bien, han ido variando a lo largo de las ltimas
dos dcadas. Se puede sugerir, pues, la existencia de un itinerario de

especializacin residencial que vara segn el tipo de municipio.

69

La ciudad de baja densidad

As, si se construye una clasificacin de municipios segn su


produccin unifamiliar, los cambios de posicin a lo largo del tiempo
muestran la evolucin seguida en este itinerario residencial. Al realizar
este ejercicio, se observa cmo muchos municipios que aparecan en
las primeras posiciones de la clasificacin a finales de los ochenta van
dejando su lugar a otros que incrementan su participacin en el
parque provincial de viviendas unifamiliares de forma progresiva. La
tabla 8 muestra, en algunos casos significativos, las diferentes
posiciones que un mismo municipio mantena en la clasificacin
provincial de produccin unifamiliar adosada y aislada a finales de los
ochenta y a principios de la dcada actual.
Como se puede observar, Vilanova pasa de la posicin 21 a ser el
cuarto municipio en la produccin de vivienda adosada a finales de los
noventa, mientras que Pineda, que ocupaba el sexto lugar en la
clasificacin a finales de los ochenta, baja hasta el 49. De la misma
manera, Rub pasa de la posicin 47 a ser el tercer municipio que ms
viviendas aisladas construye entre 1999 y 2001 mientras que Palau de
Plegamans, el noveno municipio en la produccin de vivienda aislada a
finales de los ochenta, pasa a la posicin 39.
La evolucin de los porcentajes de produccin de vivienda
adosada y aislada sobre el parque construido muestra as de forma

TABLA 8

Comparacin de la posicin en la clasificacin


de produccin de viviendas unifamiliares
Clasificacin de aisladas

Municipios
Vilanova i la Geltr
Rub
Matar
Corbera de Llobregat
Gav
Terrassa
Sant Vicen dels Horts
Castellar del Valls
Viladecans
Dosrius
Pineda de Mar
Sant Pere de Ribes
Castelldefels
Cerdanyola del Valls
Sitges
Abrera
Sant Quirze del Valls
Palau-solit i Plegamans
Sant Andreu de Llavaneres
Sant Esteve Sesrovires

1987-1989

1999-2001

21
47
29
16
18
43
39
48
44
50
6
3
7
5
9
6
12
9
25
21

4
3
7
4
11
10
12
19
16
20
49
27
15
37
26
29
21
39
48
49

Fuente: MUOZ, Francesc (2004) UrBANALizacin: La produccin residencial de baja densidad


en la provincia de Barcelona, 1987-2001. Tesis doctoral. Departamento de Geografa (UAB)
(MIMEO)

70

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

muy clara un proceso de sustitucin de territorios que se van


especializando en la construccin de vivienda unifamiliar de forma
progresiva. Los municipios ms centrales de la regin metropolitana
van disminuyendo sus valores mientras que reas de segunda corona
metropolitana y municipios de la Catalua central aumentan los
porcentajes de vivienda unifamiliar en el transcurso de la dcada de
los noventa. El proceso an es ms evidente en el caso concreto de la
vivienda adosada. As, los municipios del litoral del Maresme, Delta del
Llobregat-Garraf o el Valls Occidental, que haban conseguido
porcentajes de produccin adosada importantes entre 1987 y 1989,
muestran niveles de produccin por debajo del 25% del parque
edificado entre 1999 y 2001. Al mismo tiempo, los municipios situados
alrededor de Vilafranca y muchos de la Catalua central presentan
valores porcentuales ms elevados.

La urbanizacin
dispersa y el
modelo de
territorio: espacio
residencial e
insostenibilidad
ambiental en la
provincia de
Barcelona

La galera de impactos ambientales de la urbanizacin dispersa sobre el


territorio es muy amplia, pero algunos temas son de obligada mencin,
como el consumo de suelo y recursos naturales como el agua; el
aumento del parque de vehculos; o el mayor riesgo de incendio que
supone el desplazamiento de la frontera urbana que implica la
urbanizacin dispersa. Es decir, en la medida en que los espacios
naturales o menos urbanizados van quedando rodeados por las
promociones de vivienda unifamiliar, mayor es el territorio que queda
afectado por riesgos derivados de la ocupacin urbana del espacio. Se
trata, por lo tanto, de un tema que no slo tiene que ver con el umbral
deseable de sostenibilidad que una ocupacin del territorio respetuosa
con el medio exiga sino que entra de lleno en otras temticas como la
planificacin y la gestin de la seguridad y la proteccin civil.
Para ilustrar estas cuestiones, se pueden presentar algunos datos
bastante esclarecedores:

a) En cuanto al consumo de suelo, la urbanizacin dispersa y las


tipologas de vivienda unifamiliar multiplican la cantidad de territorio
urbanizado. Esto deriva, obviamente, de las caractersticas fsicas y
tipolgicas de esta clase de vivienda pero, sobre todo, de la galera de
nuevos usos del suelo que acompaan la baja densidad residencial.
Cabe destacar dos usos principales: por un lado, las infraestructuras
viarias para uso del automvil, como ampliaciones y conexiones a la
red bsica y a las autopistas, las gasolineras-tienda o las ya muy
conocidas rotondas, repetidas indefinidamente en tantos fragmentos
del territorio metropolitano cataln; por otro, los usos del suelo que
caracterizan al paisaje de la dispersin y la vida suburbana, como los
centros comerciales, ldicos y de ocio, con el caso particular de las
salas de multicines en clara expansin.

71

La ciudad de baja densidad

En cuanto al consumo de suelo vinculado con el planeamiento


urbanstico, los municipios de tamao pequeo-mediano, entre 1.000 y
10.000 habitantes, desarrollaron un total de 367 planes parciales entre
1987 y 2001, mientras que todo el resto de municipios mayores
desarrollaron un total de 369, es decir, slo dos ms. La superficie
total que estos planes parciales han representado tambin da una idea
de cun importante ha sido la participacin de las ciudades
intermedias y pequeas en el proceso de urbanizacin durante las dos
ltimas dcadas. As, en el perodo citado, en las ciudades de entre
1.000 y 10.000 habitantes se han urbanizado un total de 4.651 ha,
mientras que en los municipios de mayor tamao, entre 10.000 y
50.000 habitantes, se han urbanizado 3.942 ha.
Estos datos muestran claramente la gran importancia de estos
territorios como lugares de crecimiento urbano y ocupacin del suelo.
Algunos ejemplos concretos pueden ilustrar mejor estas dinmicas:
Sant Vicen de Montalt, con 9 planes parciales y un total de 109 ha es
el municipio entre 1.000 y 5.000 habitantes que ms destaca. En el
caso del grupo de municipios entre 5.000 y 10.000 habitantes, Sant
Esteve Sesrovires, Cervell, la Roca del Valls, Abrera y Castellbisbal
son los municipios que presentan los mximos volmenes de suelo
urbanizado. En total suman 28 planes parciales que representan un
consumo de suelo equivalente a 1.300 ha, el 10% de todo el consumo
de suelo que representa la totalidad de planes parciales desarrollados
en la provincia de Barcelona entre 1987 y 2001. Se trata, en todos los
casos, de municipios con importantes producciones de vivienda
unifamiliar. De hecho, excepto La Roca, todos ellos se encuentran en el
grupo de los 80 municipios que producen ms vivienda unifamiliar
sobre todo aislada de la provincia de Barcelona.

b) En cuanto a los riesgos derivados de la ocupacin urbana del


espacio, el primer lugar lo ocupa la produccin de viviendas
unifamiliares con la presencia de suelo forestal. Amplios sectores del
Maresme interior ms cercano a la costa, el corredor LliTagamanent, el corredor central en el Valls Occidental o los
municipios del Garraf-Ordal en el Baix Llobregat, registran todos ellos
valores de ms de 40 viviendas unifamiliares por km2 de superficie
forestal.
En segundo lugar, es necesario relacionar la existencia de
residencias unifamiliares con la probabilidad de riesgo de incendio,
considerando la localizacin de los puntos de ignicin y la superficie
quemada. Si se observa, por ejemplo, la comarca del Bages, la
produccin de viviendas aisladas y adosadas en el transcurso de los
ltimos aos ha coincidido bastante con los municipios donde la
superficie forestal representa ms del 60% del territorio. Adems,

72

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

algunos municipios que han construido ms vivienda unifamiliar


tambin han resultado ms afectados por incendios.
La comparacin de las cifras de produccin de vivienda
unifamiliar entre 1987 y 2001 y las referidas a la superficie quemada
en incendios entre 1987 y 19989 son bastante evidentes: la
produccin unifamiliar de los municipios con ms superficie
quemada ms de 1.050 ha representa el 21% de la produccin
comarcal. An ms, si se consideran los municipios afectados por
incendios, se contabiliza una produccin de 1.873 viviendas
unifamiliares que representan el 45% del parque unifamiliar de toda
la comarca. Es decir, los municipios que se han visto ms afectados
por incendios representan cerca de la mitad de la produccin
unifamiliar de la comarca.

c) En cuanto al consumo de agua, existe una clara correlacin


entre mayor consumo de agua domstica y produccin de vivienda
unifamiliar. As, si se consideran los 40 municipios de la provincia de
Barcelona con mayor consumo de agua domstica,10 en aquellos casos
que presentan niveles de consumo superiores a los 200 litros por
habitante y da, la produccin unifamiliar representa ms del 60%
sobre el parque de viviendas total en la mayora de municipios y,
adems, con un predominio claro de la vivienda aislada.
Algunos ejemplos representativos pueden ser Olrdola o Begues,
pero sobre todo el grupo de 8 municipios que representan consumos
de agua domstica por encima de los 350 litros por persona y da. En
este grupo se encuentran Cabrera de Mar, Sitges, rrius, Cabrils,
Collbat, Matadepera, Sant Andreu de Llavaneres y Castellv de
Rosanes, que mantiene el mximo y supera los 450 litros por persona
y da. Excepto en Sitges, en todo el resto de municipios de este grupo
la vivienda unifamiliar siempre representa ms del 40% del parque de
viviendas construidas. Destacan especialmente Cabrera, Cabrils,
Collbat, Matadepera y Castellv de Rosanes, donde la vivienda
unifamiliar significa ms del 80% del parque de viviendas construidas
entre 1987 y 2001.
d) En cuanto al incremento del parque de vehculos, la expansin
de la vivienda unifamiliar tambin ha ido de la mano del incremento
en el parque de automviles. As, si se consideran los 56 municipios

9. Datos procedentes de BADIA Y PERPINY, A. (2000). La incidncia dels incendis a


lrea Metropolitana de Barcelona i a la comarca del Bages durant el perode
19871998. Barcelona: Departament de Geografia, Universitat Autnoma de
Barcelona, MIMEO.
10. Los datos corresponden al ao 1999 y proceden de SAUR, D. (2003). Lights
and shadows of urban water demand management. The case of the metropolitan
region of Barcelona. European Planning Studies, vol. 11, n. 3, 2003.

73

La ciudad de baja densidad

donde el incremento en el parque de turismos en el perodo


1991-2001 ha superado el 50%, la produccin de vivienda unifamiliar
tambin ha sido muy importante en muchos de estos casos. Destacan,
en este sentido, municipios como Olivella, Vacarisses, Begues, Sant
Pere de Vilamajor, Cabrera de Mar o Sant Cebri de Vallalta, que
muestran incrementos en el parque de turismos ciertamente
espectaculares: todos ellos se sitan entre el 250% y el 450%; es
decir, han doblado o cuadriplicado en diez aos los turismos
contabilizados en 1981.

Estructura
territorial y tejidos
residenciales: el
proceso de
urbanizacin en
Catalua, hoy

El anlisis de la produccin residencial segn la tipologa edificatoria


ilustra cmo, lejos de las imgenes del estancamiento, la
transformacin y la regeneracin urbanas que acompaaron la
explicacin del crecimiento urbano durante la dcada de los ochenta y
primeros noventa, lo que ha sucedido, en realidad, ha sido un
crecimiento fsico del territorio residencial tanto o ms explosivo que el
que caracteriz la evolucin de las ciudades y periferias
metropolitanas en las dcadas anteriores.
Son, as pues, las viviendas adosadas los polgonos de
vivienda del momento actual? Seguramente no, pero en trminos de
consumo de territorio y de generacin de dinmicas de urbanismo
insostenible se podra hacer una comparacin bastante interesante.
Seguramente, lo que quedara claro sera la constatacin de una
transicin en cuanto al modelo territorial desarrollado durante las dos
ltimas dcadas en los entornos urbanos de la provincia de Barcelona
y seguramente en toda Catalua. Esta transicin se refiere al papel
importante desarrollado por los restos comarcales en el crecimiento
de las tipologas unifamiliares. Concretamente, hablaramos del
papel de los municipios intermedios y pequeos en la configuracin
de la expansin del proceso de urbanizacin.
Emerge as un continuo de territorios de segunda e incluso
tercera corona como las nuevas reas para la expansin de la
residencia unifamiliar y de los usos del suelo que la acompaan. De
hecho, lo que los nuevos paisajes de baja densidad ponen de
manifiesto es el nuevo papel de estas ciudades intermedias. As, los
lugares de mayor dinmica urbana en trminos de construccin de
viviendas desde 1987 no han sido las ciudades ms grandes sino los
municipios de entre 10.000 y 50.000 habitantes. En estos pueblos y
ciudades, la produccin de viviendas (127.322 unidades) super
ampliamente el parque construido en los centros urbanos de mayor
dimensin (las 59.180 viviendas de los municipios de entre 50.000 y
100.000 habitantes y las 107.918 viviendas de los municipios por
encima de los 100.000 habitantes).

74

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

Este proceso estructural de cambio en el territorio ha tenido


como consecuencia una especializacin del espacio residencial: las
promociones de casas aisladas y adosadas no slo han colonizado el
espacio de estos municipios intermedios, que han orientado sus
parques edificados en esta direccin, sino que tambin se han
multiplicado en las periferias de muchos municipios grandes en
funcin de los requisitos que busca la vivienda de baja densidad:
buena accesibilidad y entornos urbanos bien cualificados en trminos
de espacio libre y de proximidad a zonas naturales o, al menos, no tan
urbanizadas.
En definitiva, esta expansin de los hbitats unifamiliares plantea,
en primer lugar, un cambio en la definicin de qu es o no es ciudad,
y, en segundo lugar, un reto en la comprensin de la evolucin de las
ciudades mediterrneas y su situacin hoy en da. Estas ciudades,
como se deca al comienzo, estn evolucionando, adoptando formas
de crecimiento alternativas a la compactacin y el crecimiento
densificado que conllevan los riesgos ambientales y territoriales que se
han citado anteriormente.

El futuro urbano
de los paisajes sin
densidad: una
agenda para la
planificacin
territorial en
Catalua

Podra vivir... sin calendario ni reloj. Cuando me despierto, medio


aturdida, s que el da empieza porque puedo ver las luces rojas de los
coches que se alejan hacia la ciudad, y s que el da se acaba cuando veo
las luces blancas de los coches que retornan.
Y cmo sabes si es sbado o domingo?
Porque en estos das, no hay coches, sino hombres vestidos
de deporte comprando el pan y el diario.
Flix Bayn, Adosados (1995)

Cmo proyectar entonces una imagen de futuro para estos


nuevos territorios residenciales? Cmo plantearse el futuro urbano de
las ciudades y poblaciones de Catalua despus de la urbanizacin
dispersa, despus de la urbanalizacin?
Estas nuevas reas residenciales suponen, en el contexto de las
ciudades mediterrneas, un tipo de urbanizacin mucho ms
insostenible que el modelo de ciudad densa y compacta contra el que
intentan aparecer como una alternativa. Y esto no slo tiene que ver
con la galera de temas ambientales que se discutan anteriormente,
sino que se refiere tambin a una serie de riesgos de tipo social y
cultural relacionados con la mnima complejidad y la falta de
diversidad urbana propias de estas nuevas reas residenciales.
En efecto, la forma urbana que resulta de la urbanizacin dispersa
se caracteriza por su extrema simplicidad. Pero esta falta de
complejidad de la trama urbana va acompaada tambin de una

75

La ciudad de baja densidad

simplicidad en cuanto a la estructura social de estos nuevos barrios.


Las promociones de casas aisladas y adosadas estn habitadas por un
tipo de poblacin muy especfico: hogares integrados por parejas con
un perfil comn en cuanto a los niveles de instruccin, hbitos de
consumo y estilos de vida. Esta falta de diversidad social representa un
cambio muy importante en cuanto a uno de los atributos que
histricamente han caracterizado a las ciudades mediterrneas
compactas. No se trata de un asunto banal: considerando la ciudad en
trminos sociales, la falta de diversidad humana implica la
simplificacin de la ciudad entendida como un complejo entramado de
relaciones.
El resultado que se deriva del proceso de urbanizacin dispersa,
as pues, es una ciudad habitada por iguales, vivida de forma similar
independientemente del territorio de residencia. En otras palabras, el
tipo de experiencia urbana que caracteriza los entornos de baja
densidad del Baix Llobregat diferirn muy poco de la que pueda
tenerse habitando en un barrio de casas adosadas o aisladas en el
Valls Oriental, el Bages o el Baix Peneds. Ante este proceso gradual
de homogeneizacin de los entornos urbanos residenciales no se
ha de olvidar un hecho muy claro: las ciudades mediterrneas han
sido concebidas y an son consideradas como una reserva de
diversidad urbana en funcin de su tpica imagen de densidad
constructiva, complejidad urbana y diversidad social.
De hecho, si durante todo el siglo

XX

la diversidad y complejidad

urbanas han sido rasgos caractersticos de su estructura, ello era a


causa de la densidad, entendida no slo en relacin con el volumen de
poblacin, sino, sobre todo, en lo que se refiere a la contigidad de las
construcciones, los usos del suelo y las actividades. Dicho de otra
forma, si existan diversidad y complejidad era debido a la
concentracin de elementos urbanos en el territorio. Era la densidad,
as pues, la que provea un escenario urbano donde paisaje construido
y paisaje humano mostraban la diversidad caracterstica que resultaba
de la necesidad de localizar los diferentes inputs literalmente en el
mismo lugar. Era la densidad la que, necesariamente, creaba
situaciones urbanas donde la mezcla y proximidad de usos y el
solapamiento de espacios y tiempos urbanos eran piezas
absolutamente funcionales en el modelo de ciudad compacta.
Ahora bien, cmo garantizar estas caractersticas cuando el
elemento que las produca de forma casi natural, la densidad, ya no se
traduce en el territorio en los mismos trminos? Cmo asegurar un
territorio complejo y un paisaje con un grado suficiente de diversidad
cuando el proceso de urbanizacin que modela a ambos se define,
precisamente, por la ausencia de densidad?

76

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

Sin duda, el gran reto de futuro para las ciudades y los territorios
de Catalua ser repensar el escenario disperso que ha resultado del
proceso de urbanizacin para intentar introducir elementos de
diversidad y complejidad. La ausencia de densidad no necesariamente
ha de llevar a la simplicidad y a la reduccin de los atributos urbanos;
la ausencia de densidad no ha de implicar la renuncia por parte de la
planificacin territorial a dotar de complejidad urbana los paisajes
dispersos y las relaciones sociales que estos traducen. Es del todo
necesario que la poltica territorial vele por las ciudades compactas
existentes, trate de reforzar sus funciones y garantice la permanencia
tanto de sus estructuras sociales como de sus caractersticas fsicas y
morfolgicas. Pero esta direccin estratgica no considera la serie de
espacios urbanizados de forma dispersa que ya forman parte de un
todo territorial bastante integrado, donde, seguramente, las recetas de
intervencin tradicionalmente probadas sobre la ciudad densificada no
son vlidas. Este territorio carece an de proyecto, desde el punto de
vista del planeamiento, y de discurso en cuanto al diseo urbanstico
de elementos urbanos tan bsicos como, por ejemplo, el espacio
pblico.
Por ltimo, la idea de un territorio bien tramado
urbansticamente, con una presencia y diversidad de actividades y
usos del suelo, no slo exige dar respuesta a estas cuestiones, sino
que exige tambin la existencia de poblaciones diferentes. La

urbanalizacin, en cambio, no slo representa un paisaje ms genrico


y banal, un territorio ms especializado e insostenible, sino una
sociedad urbana menos integrada y diversa, donde los necesarios
vnculos entre actividades, poblaciones y lugares, que aseguran la
viabilidad sociolgica y econmica del territorio, slo pueden
salvarse a cambio de sostener un techo cada vez ms alto de
movilidad.
Hacer ciudad de la urbanizacin, conferir a la transformacin
fsica del territorio contenidos sociales y culturales sern condiciones
obligadas para pensar un futuro urbano hecho de presentes sin
densidad.

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79

La ciudad de baja densidad

Anexo
FIGURA 1

Conglomerados supramunicipales segn infraestructuras viarias

Fuente: MUOZ, F. (2004). UrBANALizacin: La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona, 19872001. Tesis doctoral.
Barcelona: Departament de Geografia, UAB, MIMEO.

80

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

FIGURA 2

Conglomerados supramunicipales segn morfologia territorial

Fuente: Muoz, F. (2004). UrBANALizacin: La produccin residencial de baja densidad en la provincia


de Barcelona, 19872001. Tesis doctoral. Barcelona: Departament de Geografia, UAB, MIMEO.

Conglomerados supramunicipales segn morfologa territorial


1. Garraf (Costa-Interior)

4. Urbanizaciones del Ordal

Canyelles
Olivella
Sant Pere de Ribes
Sitges
Vilanova i la Geltr

Cervell
Corbera de Llobregat
Gelida
Olesa de Bonesvalls
Torrelles de Llobregat
Vallirana

2. Alt Peneds disperso

5. Eje del Llobregat (Vall Baixa)

Mediona
Sant Pere de Riudebitlles
Sant Quint de Mediona
Sant Sadurn d'Anoia
Torrelavit

Molins de Rei
Pallej
Sant Feliu de Llobregat
Sant Vicen dels Horts
Santa Coloma de Cervell

3. Corredor de Igualada

6. Delta del Llobregat

Abrera
Collbat
Esparreguera
Martorell
Olesa de Montserrat
Sant Andreu de la Barca

Castelldefels
Gav
Sant Boi de Llobregat
Viladecans

81

La ciudad de baja densidad

7. Llobregat. Cubeta del Valls

16. Montseny

Cerdanyola
Papiol, el
Sant Cugat

Cnoves i Samals
Cardedeu
Llinars del Valls
Sant Antoni de Vilamajor
Sant Celoni
Sant Pere de Vilamajor
Santa Maria de Palautordera

8. Corredor de Montcada
Llagosta, la
Mollet del Valls
Montcada i Reixac
Parets del Valls

17. La Tordera
Palafolls
Tordera

9. Valls. Plana del Bess


Martorelles
Montmel
Montorns del Valls
Sant Fost de Campsentelles
Vilanova del Valls

18. Maresme Norte


Arenys de Mar
Arenys de Munt
Caldes d'Estrac
Calella
Canet
Malgrat de Mar
Pineda de Mar
Sant Andreu de Llavaneres
Sant Cebri de Vallalta
Sant Pol de Mar
Sant Vicen de Montalt
Santa Susanna

10. Riera de les Arenes


Matadepera
Rub
Terrassa
11. Eje del Ripoll
Barber del Valls
Castellar del Valls
Ripollet
Sabadell
Sant Quirze del Valls

19. Maresme Centro


Argentona
Cabrera
Matar

12. Riera de Caldes


Palau-solit i Plegamans
Poliny
Santa Perptua de Mogoda

20. Maresme Sur


Alella
Cabrils
Masnou, el
Montgat
Premi de Dalt
Premi de Mar
Tei
Tiana
Vilassar de Dalt
Vilassar de Mar

13. Valls Norte


Ametlla del Valls, l'
Bigues i Riells
Caldes de Montbui
Santa Eullia de Ronana
Sentmenat
14. Lli disperso
Lli de Munt
Lli de Vall
15. Eje urbano del Congost
Franqueses del Valls, les
Garriga, la
Granollers

Conglomerados supramunicipales segn ejes viarios


Eje Igualada. Vilafranca (C-15)

Pla del Pends, el


Pobla de Claramunt, la
Sant Pere de Riudebitlles
Sant Quint de Mediona
Santa Fe del Peneds
Torre de Claramunt, la
Vallbona d'Anoia
Vilanova del Cam
Vilob del Peneds

Cabanyes, les
Cabrera d'Igualada
Capellades
Font-Rub
Granada, la
Igualada
Mediona
dena

82

Francesc Muoz

La produccin residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona (1985-2001)

Eje del Garraf (C-32, Tneles del Garraf)

Eje Matar-Granollers (B-40, Quarto Cinturn)

Begues
Canyelles
Castelldefels
Cubelles
Gav
Olivella
Prat del Llobregat, el
Sant Boi de Llobregat
Sant Climent de Llobregat
Sant Pere de Ribes
Sitges
Viladecans
Vilanova i la Geltr

Argentona
Cabrera de Mar
Cabrils
Cardedeu
Dosrius
Franqueses del Valls, les
Granollers
Llinars del Valls
Matar
rrius
Roca del Valls, la
Sant Andreu de Llavaneres
Vilanova del Valls

Eje Llobregat (N-II, Pata Norte)

Eje Sant Cugat-Manresa (E-9)

Abrera
Bruc, el
Castellbisbal
Castellol
Castellv de Rosanes
Collbat
Corbera de Llobregat
Esparreguera
Hostalets de Pierola, els
Igualada
Martorell
Molins de Rei
Pallej
Papiol, el
Sant Andreu de la Barca
Sant Esteve Sesrovires
Sant Feliu de Llobregat
Sant Vicen dels Horts
Santa Coloma de Cervell

Castellgal
Castellbell i el Vilar
Cerdanyola del Valls
Manresa
Monistrol de Montserrat
Olesa de Montserrat
Pont de Vilomara i Rocafort
Rellinars
Rub
Sant Cugat del Valls
Sant Quirze del Valls
Sant Vicen de Castellet
Terrassa
Ullastrell
Vacarisses
Viladecavalls

Eje Manresa-Vic (C-25, Eje Transversal)


Arts
Aviny
Gurb
Manresa
Muntanyola
Navarcles
Orist
Sallent
Sant Bartomeu del Grau
Sant Fruits de Bages
Sant Joan de Vilatorrada
Santa Eullia de Riuprimer
Santa Maria d'Ol
Santpedor
Vic

83

Diagnosis de las urbanizaciones


residenciales en la provincia de
Barcelona*
Joan Barba
Arquitecto.
J.B.E. Arquitectes Associats
Montserrat Mercad
Gegrafa.
Estudi Mercad

Introduccin

En los ltimos aos ha aumentado considerablemente el nmero de


personas que han optado por vivir en zonas residenciales de baja
densidad. Muchas de estas nuevas construcciones se han realizado en
zonas normalmente alejadas de los centros de trabajo de sus
habitantes y a menudo de los servicios, lo que implica la aceptacin de
una elevada movilidad.
Estos cambios de residencia van acompaados del aumento en la
demanda de servicios e infraestructuras en unos municipios que no
estn preparados para dar respuesta a la nueva situacin. Igualmente,
estos cambios de segunda residencia a primera representan una
modificacin importante en las relaciones sociales y en los hbitos de
vida, y suponen la aparicin y preeminencia de unos valores nuevos,
distintos de los anteriores.
El objetivo ltimo del trabajo ha sido el de contar con una
aproximacin a la realidad territorial que estos crecimientos acaban
materializando en relacin con la ciudad construida y el medio
ambiente, conocer los dficits actuales en infraestructuras y servicios,
evaluar el esfuerzo de inversin necesario para compensarlos, aquilatar

*Este artculo es un resumen del trabajo de los mismos autores, Les urbanitzacions
a la provncia de Barcelona, publicado por el rea de Infraestructuras, Urbanismo y
Vivienda de la Diputacin de Barcelona en 2006.
Este trabajo no habra sido posible sin la colaboracin de un importante nmero de
tcnicos de varios organismos y administraciones, a quienes expresamos nuestro
agradecimiento; debemos mencionar especialmente las aportaciones del libro sobre la
morfognesis de la regin urbana de Barcelona, publicado por la Mancomunitat de
Municipis bajo el ttulo La construcci del territori metropolit y dirigido por Antonio
Font, Carles Llop y Josep M. Vilanova, que sin saberlo nos han servido de referencia y
gua, y de quienes hemos tomado prestada la propuesta de establecer mbitos
morfolgicos para determinar mbitos en los que planificar con una visin ms
general.

85

La ciudad de baja densidad

los costes de mantenimiento, calibrar los efectos positivos y negativos


que proyectan sobre el territorio y, en definitiva, ayudar a la reflexin
sobre la idoneidad de su existencia y establecer estrategias de
actuacin en positivo.
Para completarlo, habra que profundizar este trabajo con un
anlisis territorial y econmico-fiscal ms amplio del fenmeno de las
urbanizaciones que incorporara variables tan importantes como la
preservacin del paisaje, el precio de la vivienda, la movilidad real y
otras de carcter socioeconmico y fiscal que facilitaran el
planteamiento de la discusin en trminos de ordenacin territorial.
En resumen, debemos interpretar este estudio como una primera
aproximacin al hecho de las urbanizaciones, especialmente desde la
perspectiva de la planificacin, de la morfologa del territorio, de la
movilidad, de los valores de la ecologa en un sentido amplio y de los
dficits de infraestructuras y servicios; es un primer paso que habra
que complementar, en nuestra opinin, con una evaluacin de los
valores paisajsticos, con una mejor puesta al da del estado de las
urbanizaciones facilitado por los municipios, y con una evaluacin de
los efectos econmicos y fiscales que representar para las haciendas
municipales.

Contenidos
del estudio

El documento se elabora a partir de los datos existentes y se


estructura sobre tres ejes: un estudio cuantitativo del fenmeno, un
estudio cualitativo y un estudio cartogrfico.
El estudio cuantitativo pretende ofrecer una imagen de las
dimensiones generales del problema a escala provincial y comarcal;
para ello:
Se definen, identifican y dimensionan las urbanizaciones de la
provincia de Barcelona.
Se determina la situacin de las urbanizaciones en relacin con
la planificacin urbanstica vigente.
Se analizan los dficits de los servicios e infraestructuras
bsicas locales.
Se efecta una estimacin previa de los costes de la
adecuacin y mantenimiento de los servicios e infraestructuras.
En el estudio cualitativo se relacionan los crecimientos de baja
densidad seleccionados con el entorno y el medio natural, y se
analizan los riesgos y oportunidades que plantean para poder proponer
lneas de actuacin:
El encaje de las urbanizaciones en la estructura territorial, la
movilidad, las dinmicas sociales y econmicas, los riesgos y
oportunidades.

86

Joan Barba

Diagnosis de las urbanizaciones residenciales en la provincia de Barcelona

Su encaje en el sistema de espacios abiertos: biodiversidad,


espacios protegidos, matriz territorial, riesgos ambientales.
Establecimiento de unos sistemas supramunicipales de anlisis
y propuesta.
Por ltimo, se proponen posibles lneas de estudio y actuacin.
Todo este esfuerzo se ha reflejado grficamente en la cartografa
oficial con la delimitacin y cdigo de identificacin, de manera que, al
estar enlazadas la informacin grfica y la cuantitativa a travs del
Sistema de Informacin Geogrfica de las Urbanizaciones, se pueda
actualizar y consultar rpidamente la base de datos asociada, que
contiene las caractersticas de cada urbanizacin:
Se delimitan e identifican las urbanizaciones.
Se grafan:
Los lmites de rgimen jurdico del suelo (planificacin
urbanstica).
La superficie urbanizada.
Los dficits de servicios e infraestructuras (por sistemas).
Su insercin en el sistema de espacios abiertos (espacios
protegidos, de conectividad, biodiversidad, riesgos ambientales,
etc.).
Los sistemas territoriales supramunicipales de las
urbanizaciones.

Definicin e
identificacin de
las urbanizaciones

El trabajo tiene por objeto analizar los procesos de ocupacin del suelo
popularmente conocidos como urbanizaciones, siempre y cuando se
ajusten a las condiciones seguidamente fijadas, que, en resumen, son
las siguientes:

a) De uso: su tipologa es residencial.


b) De morfologa: la tipologa dominante es unifamiliar
aislada.
c) De uso y de morfologa: son mbitos aislados morfolgica y
funcionalmente, con una accesibilidad que suele efectuarse
bsicamente mediante vehculo privado, lo que las diferencia del
ncleo de poblacin, ya que estn separadas de ste o no son
fcilmente accesibles a pie; por otra parte, no son crecimientos de tipo
ensanche en extensin del tejido urbano.
En definitiva, se caracterizan por su baja profundidad territorial;
son espacios urbanos simples caracterizados por una trama urbana,
una parcelacin y una edificacin, y en ellos incluso el escaso espacio
pblico tiene carcter privado: no existe como espacio colectivo sino
como espacio individual.

87

La ciudad de baja densidad

No se han incluido en el trabajo los crecimientos residenciales de


baja densidad que no cumplen estas condiciones, o que, pese a
cumplir la primera de ellas, se encuentran en alguna de las siguientes
situaciones:

a) Cuando forman parte del ncleo de poblacin.


b) Si el ncleo urbano se ha formado a partir de un aglomerado
de crecimientos de baja densidad.
c) Cuando son ensanches.
d) Los que estn separados del ncleo pero son fcilmente
accesibles a pie (distancia inferior a 15 minutos).
e) Cuando son ncleos muy pequeos, inferiores a 1 ha.
f) Cuando la administracin y los habitantes tienen un
sentimiento de pertenencia e incluso una estructura administrativa que
lo reconoce.
De acuerdo con tales criterios:
Se identificaron 1.137 crecimientos residenciales de baja
densidad (las fuentes utilizadas son la Encuesta de Infraestructuras y
Equipamientos Locales, EIEL, y el Sistema Territorial de la Planificacin
Urbanstica, SITPU).
Se seleccionaron 806 urbanizaciones segn la anterior
definicin.

Datos generales
de las
urbanizaciones

Se han identificado 806 urbanizaciones, herencia del perodo entre


1960 y 1975, anterior a los ayuntamientos democrticos. Actualmente,
ya no se construye ninguna nueva: no obstante, se dan procesos de
consolidacin dentro de las urbanizaciones existentes (edificacin
de parcelas) y de transformacin de residencia secundaria en
principal.
Ocupan 26.080 ha (260 km2).
Se estima que hay unas 192.000 parcelas.
Se estima que hay unas 93.500 viviendas construidas.
La poblacin potencial es de 257.000 habitantes (no hay datos
fiables sobre qu proporcin es residencia principal o secundaria).
El grado de consolidacin es de aproximadamente el 50%.
Dentro de las urbanizaciones existentes se podran construir
cerca de 100.000 nuevas viviendas.
En total, las urbanizaciones podran llegar a alojar a unos
530.000 habitantes
La poblacin de los municipios que tienen urbanizaciones
crece a un ritmo 10 veces superior al de los municipios sin
urbanizaciones.

88

Joan Barba

Los sistemas
territoriales
supramunicipales

Diagnosis de las urbanizaciones residenciales en la provincia de Barcelona

Hemos deslindado unos mbitos no administrativos y poco perfilados


dentro de cuyos lmites entendemos se establecen entre los ncleos
urbanos, las urbanizaciones y el medio natural una serie de
interrelaciones soportadas por las vas de comunicacin que, por su
frecuencia, se dan en este contexto en mayor nmero que en cualquier
otro; a estos mbitos los denominamos sistemas urbanos
supralocales con carcter supramunicipal.
Dentro de dichos sistemas es posible analizar y comparar las
caractersticas que interactan en las actividades que los usuarios
de las urbanizaciones llevan a cabo en relacin con los propios
vecinos, las dems urbanizaciones, los ncleos de poblacin cercanos
y el medio fsico. Se trata, por lo tanto, de un escenario inventado, pero
que dispone de una lgica interna de relaciones que explica su
funcionamiento.
Sin embargo, entendemos que el inters por concretar los
permetros propuestos va ms all del meramente interpretativo, ya
que ofrece una oportunidad para planificar el conjunto y para poder
construir un discurso y un proyecto colectivo sostenible que ayude a
estructurar el territorio, cohesione la sociedad, mejore la calidad de
vida y favorezca las condiciones de sostenibilidad, tanto ambientales
como sociales.
Las delimitaciones que se proponen tienen como referencia las
unidades morfolgicas que el estudio sobre la Construcci del territori
metropolit (Font, Llop y Vilanova, rea Metropolitana, 1999) propone
como mbitos de interpretacin del crecimiento y de la prxima
ordenacin urbanstica. Nosotros hemos reinterpretado esos conceptos
y hemos delimitado unos mbitos en funcin del asentamiento de las
urbanizaciones, de las principales infraestructuras de comunicacin
que soportan la movilidad interna (ferrocarriles, autopistas, autovas y
vas principales) y los ncleos urbanos cercanos, que son la principal
base de las actividades y reciben las presiones y demandas de los
usuarios que habitan en las cercanas.
Incorporamos los espacios ahora protegidos, aquellos que sera
deseable que formaran parte de los mismos, y los espacios principales
para la preservacin de la biodiversidad-conectividad; aadimos los
espacios de proteccin prioritaria, segn la directiva europea, y las
zonas con riesgo de incendio o inundacin, con el fin de elaborar un
grfico que exprese las situaciones de conflicto y de oportunidades.
En aras de la claridad del trabajo, se han excluido del anlisis las
relaciones e interdependencias que se desarrollan en el seno de la
regin metropolitana respecto a la conurbacin urbana barcelonesa, ya
que su peso, sus caractersticas y las implicaciones de todo tipo que
se desprenden impediran profundizar en el objetivo del trabajo.

89

La ciudad de baja densidad

Tampoco se ha delimitado ningn sistema que contenga el


parque de Collserola, pese a ser un espacio natural de cualidades
excepcionales que juega un papel muy importante: articula la corona
de ciudades que lo rodean, es objeto de todo tipo de actividades y
presiones urbansticas en sus lmites, es el soporte de infraestructuras
muy potentes y de otras en planificacin, y contiene un nmero
importante de urbanizaciones y otras tramas urbanas consolidadas
que distorsionan su naturaleza. No lo hemos delimitado porque es un
espacio protegido que cuenta con una planificacin y un rgimen
jurdico especficos y, lo que es ms definitorio, hace aos que dispone
de un marco administrativo que lo gestiona y de un ente de
representacin poltica, el Patronat del Parc de Collserola.

El encaje de las
urbanizaciones en
el municipio

Problemticas
Las urbanizaciones son una realidad territorial heredada, pero
irreversible y en proceso de consolidacin. Acostumbran a tener su
origen en la parcelacin de fincas rsticas y, en general, no son el fruto
de una actuacin planeada y ordenada, sino que responden a criterios
especulativos, con el objetivo de poder captar las plusvalas sobre el
incremento de valor del suelo con el mnimo de inversin o coste.
Mayoritariamente se desarrollaron al margen de la atencin de las
administraciones, por lo que existen pocos ejemplos de polticas de
gestin.
Muchas de ellas estn en proceso de complecin interna
(consolidacin), al tiempo que la transformacin de segunda
residencia en primera se encuentra en una fase muy avanzada en un
nmero importante de las mismas.
Estos procesos de transformacin suponen una mayor presin
sobre los municipios en la medida en que sus habitantes plantean
nuevas demandas de servicios e infraestructuras bsicas, as como de
nuevos equipamientos.
Ahora bien, los costes de prestacin de dichos servicios son ms
elevados que en los ncleos tradicionales (o compactos), dada su
dispersin en el territorio y su baja densidad.
Asimismo, se dan bastantes casos de urbanizaciones que
sobrepasan el propio lmite municipal (incluso comarcal), lo que an
dificulta ms su gestin.
Otro problema grave asociado a su especializacin residencial y a
su posicin respecto a los centros urbanos y de actividad es que
conllevan un crecimiento extraordinario de la movilidad:
Cualquier actividad implica un vehculo.
La dispersin y la baja densidad dificultan el establecimiento de
transporte pblico.

90

Joan Barba

Diagnosis de las urbanizaciones residenciales en la provincia de Barcelona

En definitiva, esta forma de crecimiento conlleva unas


consecuencias negativas, entre las que cabe destacar:
Una integracin con los centros urbanos muy dbil
morfolgica, orgnica y funcionalmente.
Un dbil vnculo social e identitario con el municipio o el ncleo
tradicional, con poca conciencia de comunidad tanto dentro de la
urbanizacin como en el entorno.
El hecho de ser espacios socialmente dbiles dado su uso
exclusivamente residencial, sin actividades productivas, ni comerciales,
ni de servicios.
La escasez de espacios pblicos y equipamientos que
cohesionen la comunidad.

Oportunidades
Pese a lo antes dicho, las urbanizaciones gozan de una alta valoracin por
una parte de la poblacin y significan para muchos una mejora de estatus
social (en contraste con la visin de los tcnicos y la administracin).
Por otro lado, no se puede negar que la desconcentracin de la
poblacin modera la densidad de las ciudades maduras,
mayoritariamente muy densas.
Algunas urbanizaciones podran generar nuevas actividades de
servicios y un dinamismo en los municipios que las acogen. De hecho,
pueden ser un buen entorno para actividades de alto valor aadido (en
ellas mismas o en espacios industriales prximos).
Asimismo, la presencia de residentes permanentes puede
favorecer la custodia del territorio y los espacios abiertos.
Otra lectura importante es que pueden facilitar la incorporacin
del medio ambiente y el paisaje en la planificacin territorial, y ser un
marco de aprendizaje para la gestin de recursos naturales y
energticos con criterios de sostenibilidad (depuracin en origen,
produccin energtica, etc.).
Significan tambin la posibilidad de favorecer el aprendizaje de
frmulas de cooperacin entre municipios, que pueden ir ms all
de los convenios econmicos para prestacin de servicios o, incluso, de
las mancomunidades con el mismo objetivo.

El encaje de las
urbanizaciones en
el entorno

El estudio del encaje de las urbanizaciones en el entorno (realizado por


Xavier Mayor, doctor en Biologa) analiza las relaciones de las
urbanizaciones en cinco aspectos (se cartografan las urbanizaciones
en relacin con esos elementos): el grado de biodiversidad del
territorio, los espacios de inters natural protegidos, la conectividad
ecolgica entre espacios protegidos, la matriz territorial y los riesgos
ambientales de incendio e inundaciones.

91

La ciudad de baja densidad

De este trabajo se desprende que una parte significativa de


urbanizaciones se encuentra situada en el permetro de espacios
de inters natural protegidos, dentro de conectores biolgicos de
especial inters y en espacios de elevada biodiversidad, con los
consiguientes riesgos de fragmentacin y efecto barrera. Asimismo,
entre el 50% y el 75% de la superficie se encuentra en espacios de
alta inflamabilidad (riesgo de incendios forestales).

Situacin de las
urbanizaciones en
la planificacin
urbanstica

La disposicin de las urbanizaciones se ha llevado a cabo, en la


mayora de casos, en contra de la morfologa del lugar y con dficits de
servicios: no ha sido fruto de la planificacin urbanstica. El origen y la
extensin del fenmeno son el resultado de un proceso poco
controlado. Uno se pregunta cmo es posible que algo tan anmalo en
origen haya dado lugar, al final, a una situacin legalizada y
consolidada.
As pues, nos encontramos con que el 92% de las urbanizaciones
y el 97,5% de las parcelas estn reconocidas en la planificacin
urbanstica.
En otras palabras, son una realidad asumida por la planificacin y,
por lo tanto, una situacin consolidada e irreversible. Ello lleva a
pensar en un proceso de complecin interna (futura edificacin del
50% de parcelas no construidas).

TABLA 1

Urbanizaciones

Estado y dficit
de las
infraestructuras
de servicios

Parcelas

Suelo urbano

71%

76%

Suelo urbanizable

21%

21,5%

Suelo no urbanizable

8%

2,5%

La mayor parte de las urbanizaciones iniciadas antes de los aos


ochenta se construyeron sin las infraestructuras adecuadas y sin
criterios de sostenibilidad ambiental.
Al mismo tiempo, los cambios en los hbitos sociales
y de consumo, en combinacin con la transformacin de
segunda residencia en primera, han supuesto un incremento de la
demanda de servicios y equipamientos, as como un aumento de
la valoracin de los estndares de las dotaciones de infraestructuras
de servicios.
Ahora bien, slo el 52% de las urbanizaciones (el 57% de las
parcelas) han sido recepcionadas por los ayuntamientos (por

recepcionar entendemos el momento en que el ayuntamiento asume


los gastos de mantenimiento de los servicios).

92

Joan Barba

Diagnosis de las urbanizaciones residenciales en la provincia de Barcelona

Algunos datos generales:

Viales pblicos
Se ha estimado que hay aproximadamente unos 19 millones de
metros cuadrados de viales (unos 3.000 km de viales) en las
urbanizaciones.
Aproximadamente la mitad de los viales presentan una
situacin deficiente en lo que se refiere a pavimentacin y alumbrado.
En cuanto a la pavimentacin de los viales:
un 22% no est pavimentado (4,2 millones de m2)
un 27% est pavimentado pero presenta deficiencias
En cuanto al alumbrado pblico:
un 24% no dispone de alumbrado pblico
un 22% dispone de un alumbrado insuficiente
Ciclo del agua:
En lo que se refiere a la red de suministro de agua, nos
encontramos con que:
el 7% de viviendas no disponen de red de suministro de agua
potable
el 37% de la red de suministro presenta deficiencias
El saneamiento de aguas residuales y el alcantarillado son los
servicios que presentan mayores deficiencias:
el 45% de las viviendas no estn conectadas a la red de
alcantarillado
el 33% de la red de alcantarillado existente presenta deficiencias

Estado de las
infraestructuras
de servicios.
Evolucin
1993-2003

A partir de la actualizacin de los datos de la encuesta (se parte de


una muestra de 242 urbanizaciones, y aqu se analiza slo la evolucin
en las urbanizaciones cuyos datos se han actualizado), se puede dar
una breve pincelada de cul ha sido la evolucin.
De acuerdo con las valoraciones cualitativas de los tcnicos
municipales, no se han subsanado las deficiencias y problemas de los
servicios, sino que stos han empeorado.

TABLA 2

No hay o presentan dficit


1993 (EIEL)

2003 (entrevistas)

Pavimento

49%

61%

Alumbrado

46%

62%

Agua

41%

55%

Saneamiento

63%

60%

93

La ciudad de baja densidad

Se pone de manifiesto que no ha habido una intervencin


decidida de las administraciones pblicas ni de los particulares para la
mejora y el mantenimiento de las infraestructuras.

Subsanacin de
los dficits

Se estima que para la subsanacin de los dficits se requieren entre


597 y 986 millones de euros (segn precios unitarios aplicados), es
decir, entre 100.000 y 164.000 millones de pesetas.

TABLA 3

Millones de euros
Pavimentacin

entre 359 y 557

Red de suministro de agua


Red de alcantarillado

entre 67 y 147
entre 142 y 220

Alumbrado pblico

Mantenimiento

entre 30 y 62

La densidad de viviendas es el dato bsico que afecta a los costes de


implantacin y mantenimiento de las infraestructuras de servicios.
Segn datos del EIEL, en comparacin con la media de los otros
ncleos de la provincia, a las viviendas de las urbanizaciones les
corresponden 6 veces ms metros de vial por unidad. El gasto anual
de mantenimiento ser, por lo tanto, unas 6 veces superior.
El coste de mantenimiento por parcela es de entre 416 y
520 euros/ao (70.000-85.000 ptas/ao).
Se debe tener en cuenta que la mitad de parcelas no estn an
edificadas.
A cada parcela le corresponden unos 16 metros de vial.
Total de urbanizaciones: entre 68,4 y 85,5 millones de euros
anuales (11.000-14.000 millones de ptas/ao).

Propuestas:
posibles lneas de
estudio, trabajo y
actuacin

Las urbanizaciones son una herencia ya consolidada e irreversible que


no se extiende, pero cuyo uso se densifica (edificacin y residencia
principal); constituyen una pieza ms del complejo entramado
territorial y hay que darles un tratamiento positivo.
Presentan graves dficits de infraestructuras de servicios y de
articulacin con su entorno natural, social, econmico, etc.
En relacin con las infraestructuras y servicios, las lneas de
actuacin deben tener en cuenta lo siguiente:
Se debe proceder a la gestin de la subsanacin de dficits y al
mantenimiento de las infraestructuras de servicios.
En la reduccin del fuerte impacto de la movilidad, ser
preciso mejorar la accesibilidad al transporte colectivo y minimizar

94

Joan Barba

Diagnosis de las urbanizaciones residenciales en la provincia de Barcelona

las necesidades de desplazamiento con equipamientos de


proximidad.
En conjunto, habr que evaluar e internalizar los costes
diferenciales econmicos, sociales y ambientales de los crecimientos
en baja densidad.
En relacin con el sistema de espacios abiertos:
Se deben analizar las implicaciones de las urbanizaciones en
la gestin de los espacios protegidos, conectores biolgicos,
zonas de biodiversidad, etc., dado que muchas de ellas estn
insertas en el interior de los mismos o bien en posicin de
proximidad.
Hay que establecer lneas de recuperacin del entorno de las
urbanizaciones, muy a menudo ignorado; en muchos casos estos
procesos de deterioro se presentan como resultado del contacto con el
espacio urbano.
Es necesaria la integracin de los espacios libres de las
urbanizaciones en el entorno, entendida como una medida para
mejorar la calidad de la urbanizacin y tambin para la integracin de
esta ltima en dicho entorno.
Los tratamientos paisajsticos de las urbanizaciones sern de
capital importancia, teniendo en cuenta que muchas de ellas son
implantaciones ajenas al entorno en el que se insertan.
En relacin con los equipamientos:
Hay que plantearse la gestin supramunicipal de
equipamientos pblicos, ya que muchas urbanizaciones estn situadas
en una posicin alejada del ncleo capital del municipio, pero se hallan
cerca de ncleos urbanos de municipios vecinos; este tratamiento
puede suponer una mejora de la accesibilidad desde las
urbanizaciones, al tiempo que no multiplica innecesariamente los
equipamientos.
En relacin con la articulacin del territorio:
La creacin de nuevas centralidades/polaridades de actividades
y servicios cohesionadores del territorio sobre la red vial que organiza
el sistema territorial.
Se requerira un tratamiento especfico de la relacin funcional
con los polgonos industriales y de servicios.
No todas las urbanizaciones podrn disponer de comercio en
su propio mbito, por lo que se hace necesaria la dinamizacin del
mismo en los ncleos cercanos a las urbanizaciones.
Ocasionalmente, dado que algunas de ellas se sitan en

95

La ciudad de baja densidad

entornos de calidad natural, as como en una posicin cercana o


favorable respecto a los principales ejes viarios, pueden atraer
actividades de alto valor aadido en entornos de calidad.
En relacin con los riesgos ambientales de las urbanizaciones:
Dado que un nmero considerable de urbanizaciones se hallan
situadas en zonas boscosas y de topografa abrupta, muchas de ellas
son especialmente sensibles a los riesgos de incendios forestales e
inundaciones; se ha empezado a trabajar en este sentido, pero se
necesitarn medidas ms contundentes.
En relacin con la cohesin social:
Antes que nada, se debe analizar la poblacin residente en las
urbanizaciones (condiciones de vida y hbitos, perfiles sociales, etc.),
ya que disponemos de escasa informacin sobre estos aspectos. La
transformacin en primera residencia conducir a unas demandas
diferenciales de servicios y equipamientos en funcin de las variables
antes enunciadas.
En vista de que muchas urbanizaciones viven de espaldas a las
dinmicas sociales del municipio donde estn situadas, igualmente
aparece como prioritario el fomento de la participacin e integracin
de los residentes de las urbanizaciones en la vida social y cultural de
los municipios, favoreciendo as la identidad de comunidad local.
Paralelamente a lo anteriormente dicho, es bsico:
El aprendizaje de nuevas formas de gestin de los recursos
(casi no hay experiencias en este sentido).
Buscar frmulas de cooperacin intermunicipal en el marco de
los sistemas territoriales supramunicipales.

96

Morfologas metropolitanas
contemporneas de la baja densidad
Antonio Font
Catedrtico de Urbanstica.
Universitat Politcnica de Catalunya

En el estudio de las transformaciones territoriales recientes en las


regiones urbanas de la Europa meridional destaca la emergencia de
distintas modalidades del crecimiento urbano dispersas por el
territorio, ms o menos discontinuas respecto a los ncleos existentes
y de caractersticas diversas en cuanto a densidad, tipo e intensidad de
uso, o en cuanto a su contribucin a la difusin de valores urbanos.
En la ya abundante literatura disciplinar aparecen interesantes
aportaciones a su descripcin en contextos diversos y a la
interpretacin de las causas de su aparicin, de sus ventajas relativas
o de los costes sociales que provocan.
Pero, por otra parte, la indiscriminada utilizacin de trminos
como ciudad de baja densidad, ciudad dispersa, ciudad difusa o
densidad/compacidad, como si fueran conceptos equivalentes,
contribuye involuntariamente a cierta confusin terminolgica y a una
ausencia de especificidad en las posibles lneas normativas de la
ordenacin e intervencin urbansticas.
Las presentes notas quisieran ser un modesto intento de
relacionar ambos extremos, analizando, por una parte, las
modalidades de estos tipos de asentamientos y los problemas
especficos de cada uno de ellos de cara a la ordenacin urbanstica,
que obviamente habrn de enmarcarse en los contextos especficos
(territorial, econmico, social) para su adecuado tratamiento, y
presentando sintticamente, por otra parte, las morfologas
metropolitanas recientes de la baja densidad en el sur de Europa.

Ciudad dispersa,
ciudad difusa,
ciudad de baja
densidad

Como decamos, est muy extendida la equiparacin, en primer lugar,


de los trminos baja densidad y dispersin, aunque el primero no
tiene por qu significar necesariamente dispersin, ni el segundo baja
densidad.

97

La ciudad de baja densidad

Adems, cuando a ambos trminos se les antepone la palabra


ciudad, se est cualificando un asentamiento o un fragmento como
urbanos, cuando quiz fuera ms adecuado hablar respectivamente
de urbanizacin de baja densidad por su escaso contenido urbano
o de urbanizacin dispersa por su estructura espacial en relacin
con los asentamientos compactos.
En segundo lugar, la utilizacin indiscriminada del concepto de
ciudad difusa, acuado en la urbanstica italiana para la
identificacin de especficas modalidades de desarrollo urbano a partir
de ciertas estructuras rurales, lleva a la equivalencia entre ciudad
dispersa y ciudad difusa, aunque la dispersin sea una condicin de
estructura espacial y la difusin se refiera en este caso a la extensin
de ciertos valores urbanos, sin que ambos tengan que ser
necesariamente de baja densidad.
Seguramente, la confusin terminolgica corre parejas con la
generalizacin del modelo disperso y de baja densidad en el
crecimiento reciente de las regiones europeas del sur. Aunque resulte
evidente su parentesco morfolgico con el modelo de la ciudad-jardn
de finales del siglo

XIX

y principios del

XX,

que se afirma a mediados de

ste, ha sido en las dos o tres ltimas dcadas cuando ha alcanzado


una dinmica desconocida en la aparicin de nuevas localizaciones,
en la colmatacin de sus tejidos o en la diversificacin de sus
tipologas.
El porqu de su aparicin y evolucin tiene explicaciones
diversas, que deben situarse en los diversos contextos geogrficos e
histricos.
En este sentido, fueron muy diferentes las localizaciones y las
causas de la aparicin de las ciudades-jardn histricas generalmente
bien relacionadas con los ncleos urbanos entonces existentes, como
una forma de su crecimiento y las de las modernas urbanizaciones
de la segunda residencia, convertidas con frecuencia en residencia
permanente por el creciente acercamiento de las actividades
productivas descentralizadas, aunque con escasos valores urbanos.
Por si fuera poco, en la discusin actual entre la ciudad
compacta tradicional o la actual ciudad dispersa, discontinua o
fragmentada, con frecuencia se habla indistintamente de
compacidad y densidad, cuando son condiciones de diferente
naturaleza. Un asentamiento urbano puede ser compacto y de baja
densidad relativa, como la mayora de los ncleos rurales de nuestros
pases.
Para evitar esta confusin terminolgica, expresiones como baja
densidad, dispersin y difusin deberan reservarse para explicar
las caractersticas especficas de urbanoides de naturaleza diversa.

98

Antonio Font

Morfologas metropolitanas contemporneas de la baja densidad

As, baja densidad aludira a asentamientos en su conjunto o a


fragmentos cuyo peso poblacional, de viviendas o de techo destinado a
una u otra actividad, en relacin con su superficie, est por debajo de
la media de situaciones anlogas.
Por dispersin, en cambio, entendemos la valoracin de la
posicin relativa en el espacio de los asentamientos, fragmentos, o
elementos individuales entre s, que generan una estructura espacial
discontinua. Se trata de una condicin topolgica, que no tiene por
qu estar asociada necesariamente a la baja densidad. Los edificios en
altura de algunas ciudades americanas, por ejemplo, pueden tener la
condicin de dispersos y resultar de alta densidad.
Finalmente, por difusin entenderemos una condicin de
transmisin o distribucin, en este caso por el espacio de manera
similar a los procesos fsicos o qumicos en los cuerpos slidos, en los
lquidos o en el aire, de unas caractersticas o valores urbanos o de
ciudad, que no tienen por qu producirse en condiciones de dispersin
o de baja densidad.

Naturaleza y
problemas
especficos

La naturaleza diferencial de cada una de ellas significa que los


problemas que plantean de cara a su ordenacin o intervencin
urbansticas tambin resulten diferentes.
La difusin de las caractersticas positivas o de los valores
urbanos en los nuevos asentamientos o fragmentos puede ser todo un
objetivo o una meta a alcanzar, siempre que aqullos se adecuen en su
contenido e intensidad a las caractersticas del soporte fsico y social
concreto.
La dispersin, en cambio, puede comportar ventajas o
inconvenientes derivados de la condicin de una estructura espacial
discontinua en el territorio. Entre las primeras, una aparente mayor
facilidad de relacin con los espacios abiertos del entorno que resultar
de mayor o menor inters en funcin de su calidad, o la posibilidad de
una distancia interesante de los otros edificios o de los vecinos, en la
bsqueda de una mayor privacidad. Frente a estas ventajas, cabe citar
una serie de dificultades derivadas de la discontinuidad y de la ausencia
de cohesin, como los peligros de la segregacin fsica y social, del
aumento de la movilidad, y de una inadecuada utilizacin del suelo y de
recursos escasos (agua, energa, etc.).
Por ltimo, la baja densidad, frente a las posibles ventajas de
ofrecer, en teora, ms amplitud y privacidad que las modalidades
residenciales ms intensivas, suscita problemas derivados de su
escaso peso poblacional, que hace imposible en la prctica la
existencia de un nivel adecuado de servicios colectivos (transporte
pblico, equipamientos y dotaciones, seguridad, etc.).

99

La ciudad de baja densidad

Si del plano terico descendemos al anlisis en el rea


mediterrnea de las realidades concretas en su localizacin,
morfologas, usos, flujos de movilidad generados, etc., a los problemas
derivados de la baja densidad se le han de sumar de forma casi
generalizada los de la condicin espacial de la dispersin, que obliga a
comportamientos y estilos de vida dependientes de la movilidad
privada y compromete la sostenibilidad de esta modalidad del
crecimiento metropolitano y el paisaje territorial. Frente a las posibles
ventajas individuales, los costes sociales derivados de la dispersin y
de la baja densidad hacen que sea necesario controlar los procesos de
crecimiento de dichas caractersticas. Por el contrario, es un objetivo
irrenunciable conseguir la calidad a travs de la extensin de los
valores urbanos de los asentamientos o fragmentos existentes o
futuros.
Fomentar la difusin de la calidad urbana y controlar la dispersin
y la baja densidad pueden ser, por tanto, lneas estratgicas diferentes
pero complementarias para un proyecto territorial y urbanstico
renovado.

Morfologas
metropolitanas
contemporneas
de la baja
densidad

El trabajo colectivo de nuestra red internacional de investigacin


universitaria1 nos ha permitido, entre otras cuestiones de inters,
contrastar entre s las modalidades espaciales de los crecimientos
recientes en algunas regiones urbanas de los pases del sur de Europa
(Portugal, Francia, Italia y Espaa).
En el presente epgrafe tratamos de tipificar, entre los territorios
morfolgicos constitutivos de algunas regiones urbanas estudiadas,
aquellos que normalmente se producen con bajas densidades relativas
en comparacin con el resto de modalidades espaciales del
crecimiento.
Utilizamos este concepto y no el de tejidos urbanos, que
tradicionalmente se ha vinculado con los elementos constitutivos de la

1. Red formada por investigadores de las siguientes Escuelas o Facultades:


Faculdade de Arquitectura de la Universidade Tcnica de Lisboa.
Faculdade de Arquitectura de la Universidade do Porto.
Laboratoire de Rcherche Architecturale et Urbaine, INAMA, Marseille.
cole dArchitecture Languedoc-Rousillon, Montpellier.
Facolt di Architettura di Genova. Universit degli Studi.
Facolt di Architettura di Ferrara. Universit degli Studi.
Facolt di Archittettura di Napoli, Universit degli Studi Federico II.
Istituto Politecnico di Milano.
Dipartimento di Architettura e Pianificazione.
Universit IUAV di Venezia.
Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Madrid. Universidad Politcnica.
Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Valencia. Universidad Politcnica.
Escola Tcnica Superior dArquitectura del Valls. Barcelona. U. Politcnica.

100

Antonio Font

Morfologas metropolitanas contemporneas de la baja densidad

FIGURA 1

Filamento en la regin urbana del Veneto

FIGURA 2

Filamento en la regin urbana de Npoles

101

La ciudad de baja densidad

ciudad continua o compacta tradicional, y con la discusin de sus


formas de crecimiento residenciales, industriales, etc. principalmente
por dos motivos:

a) Por las diferentes escalas y dinmicas, en relacin con las


etapas anteriores del proceso de urbanizacin, con las que se produce
el crecimiento reciente, generalmente de naturaleza ms territorial y
con caracteres de heterogeneidad y discontinuidad espacial
dominantes.

b) Porque algunos de esos territorios estn constituidos por la


agregacin de materiales morfolgicos diversos, integrando algunas
de las formas de crecimiento, residenciales o industriales tradicionales,
junto con otras novedosas.
Hemos de subrayar la distincin que realizamos entre procesos
(de dispersin, de difusin, de polarizacin, de transformacin
interna...), como dinmicas o tendencias del crecimiento o de las
transformaciones urbanas recientes de consecuencias indiscutibles
en la configuracin espacial de los territorios urbanos y las formas de
materializacin fsica de estos procesos, los territorios morfolgicos.
Son estos ltimos el objeto de este anlisis comparativo, aunque a
veces propongamos denominaciones de stos derivadas de aqullos.
Adems, es necesario advertir de la importancia decisiva de la
dimensin temporal en los procesos de materializacin de las
diferentes morfologas, en el sentido de que la interpretacin que sigue
se refiere a un momento histrico concreto, en este caso al ao 2000,
final del siglo

XX

e inicio del siglo actual.

Est claro que a partir de la situacin alcanzada en la actualidad


podrn evolucionar muchos de los tipos y casos considerados, a travs
de procesos de densificacin, sustitucin, etc., e incluso de
transformaciones ms traumticas para su configuracin fsica, como
la remodelacin.
A su vez, todos los territorios morfolgicos de nueva planta que
se contemplan, en su materialidad fsica son producto de diversas
acciones (de parcelacin, de urbanizacin, de edificacin), unitarias o
separadas en el tiempo, que se van superponiendo hasta alcanzar su
configuracin actual. Por ejemplo, los llamados filamentos o las
difusiones en el estadio actual de un determinado proceso de
urbanizacin, son consecuencia en su gnesis de ocupaciones
puntuales en etapas anteriores. O, a la inversa, en la situacin actual,
lo que llamamos nuevos asentamientos podrn interpretarse en el
futuro prximo como agregados, en funcin de su eventual
integracin en la ciudad continua.
Si observamos en detalle los elementos constitutivos de los
denominados territorios morfolgicos, podemos apuntar que, salvo

102

Antonio Font

Morfologas metropolitanas contemporneas de la baja densidad

algunos nuevos artefactos singulares, generalmente estn constituidos


por los tradicionales materiales urbanos, aunque las formas de su
articulacin, las modalidades de uso, y sobre todo su localizacin
territorial y las dinmicas de su aparicin, resulten novedosas.
En el intento de analizar las principales modalidades de la baja
densidad representativas de los actuales territorios morfolgicos de las
regiones urbanas en estudio, y con el objetivo de establecer las bases
para su adecuado tratamiento en un proyecto territorial renovado,
proponemos su tipificacin y conceptualizacin mediante las
siguientes categoras, referidas en principio a aquellas regiones,
aunque eventualmente puedan tener un alcance ms general:

a) Filamentos
La organizacin lineal en los asentamientos urbanos de tamao
limitado es frecuente en la historia de la urbanizacin, desde los
tiempos remotos hasta nuestros das, aunque hoy generalmente sean
herencia del pasado. Normalmente se hallan emplazados en un medio
rural transformado, y conviven con otras formas urbanas en un
territorio progresivamente metropolizado. (Figs. 1 y 2).
Singularmente, tanto en modalidades predominantemente
residenciales como industriales o mixtas, en algunos territorios
especficos de los analizados, y en funcin del estadio de evolucin del
proceso de la ocupacin puntual a la difusin urbana pueden
llegar a ser el mecanismo morfolgico clave para explicar la
configuracin de la urbanizacin dispersa (del Medio Ave, en la
regin de Oporto) o de la ciudad difusa (en el Vneto Central).

b) Difusiones
A partir de una matriz territorial rural, y a travs de procesos
predominantemente de naturaleza endgena de sucesiva ocupacin
por la edificacin de los bordes de los caminos o carreteras locales,
van apareciendo diferentes usos residenciales, industriales, de
servicios, de ocio, etc., de forma ms o menos compacta por el
territorio. (Figs. 3 y 4).
Cuando, a diferencia de las ocupaciones puntuales ms
adelante apuntadas, se dan ciertas condiciones de continuidad y de
diversidad en los usos y actividades, podemos convenir en que ciertos
valores urbanos se han extendido por el territorio y que estamos frente
a la ciudad difusa, como modalidad urbana diferente de la de la
simple dispersin.
c) Urbanizaciones
Denominamos as a un tipo de asentamiento caracterstico de
algunas de las regiones urbanas euromediterrneas, como
organizaciones residenciales de baja densidad, compuestas por
viviendas unifamiliares (aisladas, pareadas o ms recientemente en

103

La ciudad de baja densidad

FIGURA 3

Difusin en la regin urbana de Porto

FIGURA 4

Difusin en la regin urbana de Npoles

104

Antonio Font

Morfologas metropolitanas contemporneas de la baja densidad

FIGURA 5

Urbanizacin en la regin urbana de Bayona

FIGURA 6

Urbanizacin en la regin urbana de Marsella

hilera), en el que se producen, antes de la ejecucin ms o menos


atomizada de la edificacin, acciones de conjunto de parcelacin y
urbanizacin, de tamao y calidades muy diversas. Aunque la
ciudad jardn puede ser el modelo de referencia, se da una gran
heterogeneidad en sus materializaciones, en funcin tanto de las
condiciones del soporte territorial como de las caractersticas socioeconmicas de sus usuarios, que se produce entre los dos
extremos: el de la vivienda de lujo y el de la autoconstruccin.
(Figs. 5 y 6).
Aunque, como para el resto de las categoras propuestas, resultan
decisivas las condiciones locales para caracterizar las morfologas

105

La ciudad de baja densidad

FIGURA 7

Ocupacin puntual en la regin urbana de Barcelona

concretas, son particularmente interesantes los aspectos relativos a su


evolucin, a veces de segunda a primera residencia, o de su cambiante
relacin con el planeamiento y la gestin urbanstica a lo largo de su
perodo de consolidacin.
Por su naturaleza, localizacin, consumo de suelo, baja densidad,
uso residencial casi exclusivo, etc., resulta ser uno de los tipos de
asentamiento ms problemtico en trminos de sostenibilidad,
funcionalidad y sociabilidad en el territorio, aunque sea expresin de la
importante demanda existente de un hbitat diferente al de la ciudad
compacta, que ser necesario reconducir en un proyecto territorial
renovado.

d) Ocupaciones puntuales
La ocupacin de forma aislada y puntual de terrenos rsticos,
tradicionalmente por viviendas y edificaciones rurales, pero ms
recientemente por tipologas residenciales o industriales de carcter
urbano, es otro de los procesos que, aunque de menor peso
comparativamente, se produce todava en algunos territorios
metropolitanos, incluso en aquellos con valores agrcolas singulares.
(Figs. 7 y 8).
Se trata de un tipo de asentamiento de lgica
predominantemente individual, que no comporta acciones previas de
urbanizacin, pero que con el paso del tiempo y la progresiva
densificacin del territorio puede evolucionar hacia las modalidades de
los filamentos o de las difusiones antes reseadas.
Naturalmente, otros territorios morfolgicos constitutivos de los
asentamientos compactos tradicionales pueden tener caractersticas
de baja densidad, en especial los pequeos ncleos y villas rurales.

106

Antonio Font

Morfologas metropolitanas contemporneas de la baja densidad

FIGURA 8

Ocupacin puntual en la regin urbana de Montpellier

Resulta particularmente interesante el modelo del lotissement de


las ciudades del sur de Francia, como modalidad de crecimiento de
baja densidad relativa, pero generalmente dispuestos en continuidad
con el centro histrico y sus posteriores desarrollos.
Estas diversas modalidades de la baja densidad reclaman
estrategias e instrumentos de intervencin diferentes en funcin de sus
naturalezas diferenciales.

107

Hacia una gestin de la ciudad


residencial de baja densidad
Jordi Bertran Castellv
Coordinador del rea de
Infraestructuras, Urbanismo y Vivienda
de la Diputacin de Barcelona*

La ciudad
residencial de
baja densidad en
Catalua

La ltima dcada del siglo

XX

se caracteriz, no slo en Catalua, sino

tambin en Europa e incluso a escala mundial, por la polarizacin de


los estudios territoriales y urbansticos en torno al fenmeno de la
ciudad difusa, caracterizada con ese nombre por Indovina a principios
de los aos noventa. La ciudad residencial de baja densidad es una

Antecedentes

parte de la ciudad difusa, la parte que aqu es objeto de anlisis.


En Catalua, los trabajos de Serratosa sobre la expansin de la
ciudad metropolitana entre 1973 y 1993, la encuesta del IIEL de 1988,
las sucesivas encuestas del Instituto de Estudios Metropolitanos o los
trabajos de diversos departamentos universitarios encargados por
diferentes administraciones dieron cuenta de la propagacin acelerada
del fenmeno. La encuesta metropolitana del ao 1995 pona de relieve
la migracin constante desde los centros densos a los mbitos difusos
y la consolidacin de la segunda corona metropolitana como receptora
principal de dicha migracin. Para la poblacin mayor de 18 aos que
al cambiar de residencia cambiaba tambin de municipio (entre 1980 y
1995), la ciudad de Barcelona presentaba una prdida del 22,3%, la
primera corona una ganancia del 4,7% y la segunda corona una
ganancia del 17,6%.
En 1993, la base de datos de la Direccin General de Urbanismo
para la Regin Metropolitana (sobre una superficie ms reducida que

* Han colaborado tambin en este trabajo:


Antoni Gonzlez Moreno-Navarro (Jefe del Servicio de Patrimonio Arquitectnico
Local)
Vicen Izquierdo Camn (Jefe del Servicio de Vas Locales)
Slvia Martnez Palou (Jefa del Servicio de Proyectos, Obras y Mantenimiento)
Josep Sol Arqus (Jefe de la Oficina Tcnica de Cooperacin)
Xavier Valls Serra (Gerente del Instituto de Urbanismo, Vivienda y Actividades
Locales)
Carles Zaartu Bezanilla (Jefe de la Oficina Tcnica de Cartografa y SIG Local)

109

La ciudad de baja densidad

la actual, puesto que comprenda 2.400 km2 frente a los 3.200 km2
actuales), daba un total de 46.000 ha de suelo urbano, 17.500 ha de
suelo urbanizable programado y 7.700 ha de suelo urbanizable no
programado. En el suelo urbano se escondan las 20.000 ha de
crecimiento adicional que detect Serratosa para el perodo de 1973 a
1993 con un buen porcentaje de ciudad difusa. Independientemente
del perodo temporal identificado por dicho autor diversos estudios
remontan el inicio del fenmeno expansivo a los aos sesenta, lo
relevante es la magnitud del fenmeno. Si se aadan al mismo los
altos porcentajes de ciudad difusa previstos en los desarrollos futuros
de suelo urbanizable programado y no programado, la cifra final poda
superar ampliamente la que se haba constatado en la encuesta de
infraestructuras de los servicios municipales en la provincia
de Barcelona. Esta encuesta, llevada a cabo por la Diputacin de
Barcelona en 1991, daba la cifra de 20.260 ha para la urbanizacin
residencial de baja densidad existente en aquel momento.
En marzo de 1997 se organiz un debate sobre la cuestin en el
marco de la llamada Conferencia de los Espacios Naturales del Valls,
en el que se pudo constatar la relacin existente entre el consumo del
suelo, el consumo energtico y el porcentaje del mismo destinado a
transporte horizontal comparado con la evolucin de la intensidad
energtica en Catalua y los pases de la OCDE, la evolucin del PIB
en Catalua y pases de la OCDE, la evolucin demogrfica de la
poblacin catalana y las migraciones interiores en la Regin
Metropolitana. La administracin autonmica achac el proceso a la
herencia recibida del perodo predemocrtico, entre 1966 y 1980,
y no slo por la gran cantidad de urbanizacin difusa ilegal, sino por
la baja calidad de la vivienda colectiva de carcter urbano, que habra
impulsado la migracin hacia la ciudad residencial de baja densidad.
Pero el aspecto clave que se destac en la ponencia autonmica
radicaba precisamente en la voluntad de bajar la densidad de la ciudad
residencial existente al final de ese perodo. Segn se explicaba, la alta
repercusin sobre el precio del suelo que representaba la densificacin
urbana existente (sin servicios ni zonas verdes o de equipamientos)
impeda la disminucin del precio del suelo en los centros urbanos y,
debido a ello, pasar de unas densidades de 350 viviendas/ha a
densidades de 45 viviendas/ha obligaba a la promocin de suelo y de
nuevos barrios en la periferia urbana, barrios que ahora s contaban
con los estndares mnimos exigibles.
Este razonamiento, ms all de constituir la justificacin de una
determinada poltica oficial de promocin de suelo por parte de la
Generalitat, haca de la necesidad virtud y se incorporaba a la
tendencia ya existente de migrar en busca de una vivienda en la

110

Jordi Bertran Castellv

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

periferia imposible de conseguir en el centro-ciudad. Siendo este


componente econmico un elemento bsico en el problema de la
ciudad residencial de baja densidad, su explicitacin no resolva los
problemas de falta de vertebracin del modelo territorial y urbano en
su conjunto, la ineficacia e ineficiencia del mismo en trminos de
transporte horizontal, consumo energtico y emisiones, o el
troceamiento y fragmentacin del territorio en cuanto a sus sistemas
ecolgicos. Pero, ante todo, no resolva el dficit heredado, ni el
problema del conjunto de urbanizaciones, al cual se aadan ahora
nuevas piezas con los estndares exigibles en cuanto al nivel de
urbanizacin, pero no las necesarias infraestructuras para que todo l
funcionara adecuadamente.

La actualizacin
del tema

Precisamente fue una tesis doctoral realizada por Francesc Muoz,


gegrafo adscrito al Departamento de Geografa de la UAB, la que
ms recientemente puso de relieve las caractersticas de la produccin
residencial de baja densidad en la provincia de Barcelona entre 1985
y 2001. Segn propona Muoz en su tesis, una de las causas
determinantes en dicha produccin sera la econmica, si se
compara el precio de la vivienda en las reas centrales o de ciudad
compacta con los de la ciudad de baja densidad, mucho ms
competitivas en trminos relativos tal como ya se apuntaba en el
debate de 1997.
En este sentido los factores de tipo cultural cederan ante los
econmicos. Seran leyes muy simples, de oferta-demanda, las que
determinaran la expansin de la ciudad residencial de baja densidad.
As se explicara que la reiterada voluntad de permanecer en el
barrio expresada por muchos encuestados con relacin a su futuro
hbitat se viera siempre desmentida por el hecho cierto de una
emigracin hacia la ciudad difusa.
Si bien se podra describir sin dificultad la ley econmica que
dirigira la expansin urbana, las consecuencias reales sobre el
territorio seran mucho ms complejas. Muoz cita alguna de estas
consecuencias, como por ejemplo el consumo de agua, que en los
mbitos de baja densidad multiplica por cuatro el consumo de los
mbitos compactos. A ello habra que aadir el consumo de todo tipo
de recursos en movilidad, singularmente energticos, puesto que slo
con el automvil privado es concebible la movilidad de la ciudad
residencial de baja densidad. La produccin de ciudad segn leyes
relativamente simples que prefiguran unas condiciones de campo
determinadas a escala territorial es un fenmeno que ya fue analizado
en los aos sesenta del pasado siglo por McHarg en la costa Este de
los Estados Unidos. Las configuraciones resultantes dieron lugar a un

111

La ciudad de baja densidad

modelo de colonizacin territorial conocido con el nombre de


espectro, muy parecido a la refiguracin que se da en la realidad,
por ejemplo cuando observamos fenmenos de urban sprawl en la
Regin Metropolitana de Barcelona.
Una consecuencia colateral de la produccin de este tipo de
ciudad es la uniformidad del paisaje urbano, todo l saturado de
casitas unifamiliares, aisladas o adosadas, y de rotondas. Sin embargo,
lo realmente importante sera el problema de mantenimiento que
genera un parque edificado tan extenso y la infraestructura
imprescindible para su existencia, puesto que detrs de ese paisaje se
oculta el mayor costo per cpita de los servicios municipales de
prestacin obligatoria. Ms all, an, encontraramos la inversin en
infraestructuras bsicas, como las de accesibilidad (carreteras),
ampliamente desbordadas por la realidad ineludible de una
implantacin territorial que se ha producido al margen de las mismas
y que hoy aparece, en Catalua, como un problema de pas.

El problema de la
accesibilidad a las
urbanizaciones

El azar que provoca perturbaciones en el seno de un sistema puede


darse a cualquiera de las escalas consideradas y en mbitos locales
del mismo o en su globalidad. sta es una de las causas de la crisis de
la planificacin en un sentido clsico. Sin embargo, la planificacin
tradicional, al menos la de tipo sectorial, es necesaria y continuar
dndose a diversas escalas del sistema urbano y territorial, y lo har
utilizando la misma teora que la lleva a la crisis.
Cuando aparecen desequilibrios locales a partir de un rgimen de
perturbaciones de origen interno que sea compatible con un estadio
estacionario del sistema, la planificacin se sustituye por la llamada
criticalidad autoorganizada, relacionada con respuestas estndar a la
superacin de determinados umbrales crticos (1). En relacin con
hipotticos planes estratgicos orientados a la ciudad residencial de
baja densidad, esta particular forma de planificacin sectorial puede
prestar grandes servicios. Sin embargo, tambin el estado estacionario
del sistema que permite el rgimen de criticalidad autoorganizada
corre el riesgo de entrar en crisis, aunque sea en un mbito marginal
de todo el conjunto. Por ejemplo, en relacin con la criticalidad
autoorganizada que dara cuenta de los fenmenos de urban sprawl en
el Valls, aparece en Mollet del Valls el caso del espacio de Gallecs.
La crisis, sin embargo, comporta un episodio imposible de controlar
exclusivamente desde la autoorganizacin, y dicho episodio requerira
su codificacin a una escala distinta, que acostumbra a ser la de la
global ciudad polinuclear metropolitana (2). Este tipo de episodios es
muy frecuente en relacin con el problema de la accesibilidad, segn
veremos ms adelante.

112

Jordi Bertran Castellv

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

Aunque la problemtica intrnseca de la ciudad residencial de baja


densidad parece asimilarse a la de las urbanizaciones y sus dficits,
existe un aspecto colateral muy importante, con una fuerte repercusin a
nivel territorial global y que constituye un factor crtico a nivel municipal:
la accesibilidad a las propias urbanizaciones. Esta accesibilidad se
construy, en la provincia de Barcelona, a caballo de las redes
secundarias de carreteras, cuyo trazado y anchura se corresponde an
en la mayora de los casos con la de la red de carreteras anterior a la
guerra civil. Al colapso provocado por el incremento de la movilidad
general se aade el trnsito local generado por las urbanizaciones, y
stas son las primeras en sufrir las consecuencias de una poltica de no
planificacin de los sucesivos pinchazos de su red viaria en la red de
carreteras. El precio se traduce en congestin de los accesos y en
inseguridad viaria. La insuficiencia de la red general de carreteras para
atender las necesidades de la ciudad difusa puede observarse a partir
del anlisis de su densidad territorial en cada una de las comarcas de la
provincia (tabla 1).
Se puede proceder a extraer algunas conclusiones:
Los ratios de autopistas demuestran que el nivel de la provincia
y de la RMB es competitivo en mbitos similares a nivel europeo (en

Anlisis de la densidad territorial

TABLA 1

mbitos

D. G. A1

D. G. B2

D. G. C3

D (B+C)4

TOTAL5

Alt Peneds

0,07

0,59

0,14

0,73

0,80

Anoia

0,05

0,46

0,09

0,55

0,60

Bages

0,02

0,46

0,05

0,51

0,53

B. Llobregat

0,44

0,62

0,16

0,78

1,22

Barcelons

0,84

0,56

0,02

0,58

1,42

Bergued *

0,00

0,35

0,02

0,37

0,37

Garraf

0,26

0,57

0,30

0,87

1,13

Maresme **

0,30

0,51

0,20

0,71

1,01

Osona ***

0,00

0,53

0,03

0,56

0,56

Valls Oc.

0,42

0,78

0,09

0,87

1,29

Valls Or.

0,19

0,57

0,12

0,69

0,88

Provincia

0,13

0,52

0,08

0,60

0,73

RMB

0,29

0,61

0,14

0,75

1,04

D. G. Es la densidad del grupo considerado en km de viario/km2 del mbito.


(*) La superficie del Bergued no incluye Gsol (Lleida)
(**) La superficie del Maresme incluye Fogars de la Selva (Selva)
(***) La superficie de Osona no incluye Espinelves, Vidr i Arbcies (Girona)
1. El Grupo A incluye autopistas y autovas transautonmicas
2. El Grupo B incluye las redes bsica, comarcal y local del Plan de Carreteras
3. El Grupo C incluye la red bsica de caminos
4. El Grupo (B+C) incluye toda la red capilar con la arterial metropolitana
5. El TOTAL representa la densidad del conjunto de todas las redes viarias
Fuente: rea dInfrastructures, Urbanisme i Habitatge de la Diputaci de Barcelona, 2004

113

La ciudad de baja densidad

1993, el ratio de autopistas de Catalua ya era de 0,015 km/km2 frente


a los 0,004 de Espaa o los 0,011 de Francia).
Los ratios globales ya no son tan favorables. En 1993 la UE
contabilizaba 1,2 km/km2 de promedio, frente a los actuales 0,73 de la
provincia de Barcelona y los 1,04 de la RMB. En Italia, con una
orografa parecida, el promedio era de 1,00, y en Holanda, con una
superficie equivalente a Catalua, de 2,8.
El problema del dficit viario se concreta en los grupos B y C,
que incluye les redes bsica, comarcal y local del Plan de Carreteras y
la red bsica de caminos. sta es la red capilar que permite la
accesibilidad a las urbanizaciones.
La solucin a esta problemtica de accesibilidad se produce en el
mbito de la criticalidad autoorganizada (soluciones puntuales ad hoc
en la medida en que se producen crisis) o en propuestas de
codificacin de los estadios crticos a una escala superior, cuando se
produce tal situacin (proyecto y trazado de redes viarias de nueva
planta a nivel de red bsica del Plan de Carreteras de Catalua). Los
municipios pueden ser parte interesada en la gestin de la criticalidad,
pero corresponde slo a niveles superiores la gestin del estadio
crtico cuando se produce. Precisamente son esos niveles los que
contemplan la relacin entre la densidad de las redes y las distintas
situaciones del mosaico territorial (3) y los que pueden prever a partir
de ah la aparicin de las situaciones crticas en teselas concretas del
mismo.

Los problemas de
gestin de la ciudad
residencial de baja
densidad en el mbito
municipal

A pesar de las consecuencias no deseables detectadas por Muoz


en su anlisis de la ciudad residencial de baja densidad, la gestin
de la misma es uno de los retos insoslayables que debera afrontar un
nuevo modelo metropolitano como el identificado por el profesor
Indovina.
Lo ms importante, sin embargo, radica en el anlisis de las
ventajas competitivas de la ciudad de baja densidad tal como ahora
se produce: de tipo econmico, como detecta Muoz, pero
probablemente tambin de otro tipo, ms relacionado con la aparicin
de modos de vida que la prefieren a la ciudad compacta. De la
correcta identificacin de los factores que inciden en esa preferencia
se derivara la formulacin de un plan estratgico que contemplara la
ciudad difusa como un activo en el seno del modelo metropolitano
global, y no simplemente como un pasivo que hay que reducir, aunque
para prevenir los riesgos asociados a su crecimiento lineal indefinido
parece aconsejable contener este modelo. En este sentido, la
identificacin de los factores de preferencia es tambin el mejor

114

Jordi Bertran Castellv

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

instrumento para su gestin. Esta gestin, sin embargo, y por el


momento, ha de contemplar unas consecuencias negativas de la
ciudad de baja densidad en relacin con el mundo local, integrado en
definitiva por municipios que deben resolver mltiples problemas que
superan la capacidad de cada uno para resolverlos.
El decreto legislativo 2/2003, de 28 de abril, por el que se
aprueba el Texto Refundido de la Ley Municipal y de Rgimen Local de
Catalua, establece en el artculo 67 del Captulo II del Ttulo IV los
servicios mnimos municipales, cuya descripcin es la siguiente:
Los municipios, independientemente o asociados, han de
prestar, como mnimo, los servicios siguientes:
En todos los municipios: alumbrado pblico, cementerio,
recogida de residuos, limpieza viaria, suministro domiciliario de agua
potable, alcantarillado, acceso a los ncleos de poblacin,
pavimentacin y conservacin de las vas pblicas y control de
alimentos y bebidas.
En los municipios con una poblacin superior a los cinco mil
habitantes, adems: parque pblico, biblioteca pblica, mercado y
tratamiento de residuos.
En los municipios con una poblacin superior a los veinte mil
habitantes, adems: proteccin civil, prestacin de servicios sociales,
prevencin y extincin de incendios e instalaciones deportivas de uso
pblico. En materia de proteccin civil, han de elaborar los planes
bsicos de emergencia municipal y los planes de actuacin y planes
especficos, en el caso de estar afectados por riesgos especiales
o especficos. En materia de servicios sociales, la financiacin debe
incluir los servicios sociales de la poblacin establecidos legalmente
como obligatorios.
En los municipios con una poblacin superior a los treinta mil
habitantes, adems: el servicio de lectura pblica de manera
descentralizada, de acuerdo con el mapa de lectura pblica.
En los municipios con una poblacin superior a los cincuenta
mil habitantes, adems: transporte colectivo urbano de viajeros y
proteccin del medio, servicio de transporte adaptado que cubra las
necesidades de desplazamiento de las personas con movilidad
reducida. Tambin han de prestar este servicio todos los municipios
que sean capital de comarca.
La primera dificultad en relacin con la ciudad de baja densidad
es que los sistemas territoriales constituidos por las urbanizaciones
que la integran son supramunicipales, con una vertebracin mnima, a
caballo de la red viaria capilar que las articula con las redes viarias
ms generales y con el resto de estructuras urbanas. Por lo tanto, no

115

La ciudad de baja densidad

se corresponden con los mbitos administrativos municipales o


comarcales.
En el caso concreto de la provincia de Barcelona, con ms de
1.100 urbanizaciones y crecimientos residenciales de baja densidad
(que superan el 58% del censo total cataln), se da la paradoja de que
si bien ms del 90% de las urbanizaciones estn reconocidas en el
planeamiento urbanstico (y ms del 97% de las parcelas), el 32%
presentan dficit estructural, y el 15% dficit de mantenimiento. Las
difciles condiciones en que fueron legalizadas y la incapacidad de
muchas haciendas municipales para hacer frente al impacto
econmico provocado por la gestin, entre otras causas, explicaran
esa situacin, que an ser ms complicada cuando los municipios
recepcionen el 50% an pendiente de la obra urbanizada.
Pero lo realmente preocupante es la gestin del potencial de
crecimiento endgeno que todava albergan los crecimientos de baja
densidad, sobre todo si lo relacionamos con la previsible colmatacin
del mbito metropolitano. De casi 200.000 parcelas, ms del 50% no
estn an edificadas. La poblacin potencial supera el medio milln de
habitantes, y el ritmo de crecimiento de los municipios con
urbanizaciones era, a principios de 2004, diez veces superior al del
resto de municipios. La transformacin acelerada de las viviendas de
segunda a primera residencia agrava la cuestin. La consolidacin
de este modelo implica inversiones muy elevadas en la adecuacin y
puesta al da de las infraestructuras de soporte del mismo. Si a ello
aadimos la subsanacin del dficit acumulado y la previsin del
mantenimiento, tendramos los principales objetivos, ahora mismo, de
un plan estratgico concertado entre la Generalitat y los municipios.
Un aspecto muy importante, que slo cabe abordar desde los Planes
Territoriales previstos en la legislacin actual, es el de la ocupacin del
suelo (superior a los 260 km2 en la provincia de Barcelona), con la
fragmentacin de los sistemas naturales inherente al modelo de
ocupacin, que slo puede ser resuelto con una visin global del
territorio.

Los problemas de
gestin de la ciudad
residencial para las
haciendas
municipales y el
problema de la
vivienda social

En un artculo reciente, Jover, Morell y Gmez plantean el problema


que supone para las haciendas municipales el consumo de suelo de la
ciudad residencial de baja densidad.
Por cada metro cuadrado de suelo que consume un piso
(estructura de bloque plurifamiliar), la vivienda unifamiliar adosada
consume 2,76 y la unifamiliar aislada 11,04. Las bajas densidades y el
predominio de tipologas con consumo intensivo de suelo configuran
tejidos urbanos que aportan menos de lo que reciben de la hacienda
local. El ingreso que supone a corto plazo la construccin de este tipo

116

Jordi Bertran Castellv

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

de urbanizaciones se corresponde con el conocido aforismo de pan


para hoy y hambre para maana. A ello cabe aadir los costes en
infraestructura de transporte y servicio pblico de transporte. De cara
al futuro, el crecimiento de las ciudades debera poder afrontar como
mnimo una parte de dichos costes.
Sin embargo, el citado estudio demuestra que la tendencia no
slo no remite, sino que se incrementa. El suelo urbano y urbanizable
de Catalua creci, entre 1950 y 1987, a un ritmo anual acumulativo
del 2,65%, mientras que entre 1987 y 2003 lo haca a un ritmo del
5,02%. En el caso de la provincia de Barcelona, slo 4,4 de cada
10 viviendas construidas durante el ao 2003 lo fue en suelo urbano.
En funcin de las reservas de suelo urbanizable disponible, ste se
agotara entre 2017 y 2020.
La comparacin entre la vivienda turstica de las zonas de costa y
la vivienda en la Regin Metropolitana de Barcelona revela otra
paradoja, puesto que por cada vivienda unifamiliar acabada en las
zonas de costa entre 1993 y 2003, en la RMB se han acabado 2,4. Esto
contribuye a un agotamiento ms rpido del suelo disponible en la
zona con ms demanda social de Catalua. Todo ello conlleva, segn
los autores del estudio, la necesidad de replantear la inercia de la
praxis actual, adaptndola cuanto antes a las necesidades sociales y a
las posibilidades del territorio.

La experiencia
holandesa en la
intervencin y
gestin de la baja
densidad

En Holanda, las previsiones bianuales en trminos de planificacin


territorial y urbana publicadas bajo la forma de informes
gubernamentales, y concretamente a travs del Ministry of Housing,
Spatial Planning and Environment of Netherlands, llegaron, a finales
del siglo

XX,

a un estadio de colapso, puesto que los cambios en el

entorno eran tan rpidos que no daba tiempo a introducir las

La concertacin de
soluciones entre
distintos niveles de la
Administracin
pblica

correspondientes polticas (4). La incertidumbre en la relacin


sistema/entorno era muy elevada en todos los campos, a lo que se
aadan con especial dramatismo las previsiones derivadas del cambio
climtico en curso, que sumergan irremediablemente buena parte del
pas.
Tambin se producan cambios en el uso de elementos hasta
entonces tan estables como las viviendas. En cincuenta aos se pas
de la familia nuclear clsica a familias monoparentales y a la
diversidad de situaciones en todas las edades de la pirmide
demogrfica que justificaban una evolucin de la relacin
ocupantes/vivienda desde el 4:1 al 1:1, con el aadido de una
demanda cada vez ms diversificada y personalizada, traduccin en el
campo de la vivienda de la adhesin individual a las redes de consumo
y de servicios siguiendo la curva logstica identificada por Dupuy en su

117

La ciudad de baja densidad

anlisis del caso francs entre 1850 y finales del siglo XX. En Holanda
lugar tradicional de consenso en la toma de decisiones todo ello
planteaba la necesidad de negociar ms rpido y mejor en torno a las
situaciones nuevas, y hacerlo en cada colectividad de manera
concertada con las polticas para el conjunto del pas.
En estas condiciones, la introduccin suplementaria de criterios
ambientales en la planificacin territorial y urbana era un elemento
ms en un entorno de gran turbulencia, difcil de gobernar por parte
de los poderes pblicos. Por otro lado, haba que realizar cambios
sectoriales que en su conjunto deberan responder al ncleo duro de la
formacin del rompecabezas de las polticas pblicas, pero no haba
tiempo para evaluar su grado de bondad. Finalmente, deba buscarse
el consenso social, que equivala a buscar el incremento del capital
social (5) necesario para los cambios.
En tales circunstancias, ms que modelos, era preciso articular
planes. Los planes no persiguen el conocimiento, como lo hace un
modelo, aunque puedan basarse en un modelo. Pero as como
un modelo puede estar equivocado, un plan no, al menos no
en un sentido tcnico, y slo es posible juzgarlo polticamente
sobre la base de las intenciones que manifiesta. Ante la crisis de la
planificacin tradicional, la afirmacin anterior parecera un oxmoron,
una contradiccin, pero en realidad apareca un nuevo tipo de
planificacin: la planificacin estratgica.

La criticalidad
autoorganizada para
la urbanizacin

Los principios bsicos para la futura poltica espacial de ordenacin


del territorio en Holanda se explicitaban en el documento: Compact

cities and open landscapes. Spatial planning in the Netherlands, del


Ministry of Housing, Spatial Planning and Environment of Netherlands
(agosto de 2000), y su horizonte se remita al ao 2030. Los principios
eran:
Unas ciudades vibrantes y completas. Un territorio robusto.
Economa sostenible y energa renovable. Movilidad e infraestructura.
El aeropuerto de Schiphol y el puerto de Rterdam. Gestin del agua.
Si se sustituye Schiphol por El Prat y Rterdam por Barcelona,
los enunciados aparecen enmarcados en un aire de familia. Cuando se
refiere a la relacin entre movilidad e infraestructura, el documento
holands comienza diciendo que la movilidad contamina y fragmenta
el territorio, y en funcin de ello introduce el paradigma ecolgico
como regulador de dicha movilidad. Sin embargo, es importante
destacar que define el equilibrio entre infraestructura y entorno como
aquel que permita mantener la posicin preeminente del territorio
holands en el transporte internacional. En el interior del pas, y al
margen de las redes de infraestructuras transnacionales, valora como

118

Jordi Bertran Castellv

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

elemento clave el acceso a las redes urbanas mediante la combinacin


de automvil, tren y vas fluviales (intermodalidad). En los espacios
territoriales abiertos (no construidos) y en los espacios de
preservacin del medio natural, el acceso puede restringirse para
prevenir perturbaciones inducidas. El lema que resume estas
cuestiones es: differentiation in accessibility.
La promocin de la vitalidad territorial y urbana tena ahora como
lema ofrecer una localizacin adecuada para cada negocio, parecido
a lo que ya deca el llamado Plan ABC en la dcada de los noventa,
pero con un cambio, no por sutil menos determinante: era la
autoorganizacin a escala local la que, con el nexo de interaccin de la
organizacin provincial, deba proveer los criterios de aplicacin, en
cada lugar, de las lneas maestras del plan de infraestructuras a escala
nacional. Para los procesos de expansin urbana, las tres directrices
bsicas seran:
Creacin de lugares adecuados para negocios y servicios.
Optimizacin de la intermodalidad entre redes viarias,
ferroviarias y fluviales para el transporte de personas y mercancas.
Uso eficiente del espacio, calidad y variedad en los lugares
para actividades urbanas; cambios de usos y alta calidad de los
entornos en los lugares de residencia y trabajo (salud, emisiones,
contaminacin).
Estas directrices podran aplicarse a la manera de una
prefiguracin de un posible programa de reconversin de la ciudad
residencial de baja densidad, al margen de la ineludible gestin de la
realidad actual. La razn de esta afirmacin radica en que estas
directivas para el desarrollo urbano y territorial son el resultado de
haber experimentado, en determinado momento, los efectos de la
extensin de la ciudad residencial de baja densidad por el territorio
holands. Este fenmeno se produjo a partir de 1960, como resultado
del crecimiento de las ciudades del Randstad en la dcada anterior, y
singularmente en el caso de msterdam (6), que en 1958 llegaba a los
870.00 habitantes y amenazaba con extenderse hacia Haarlem en
forma de continuo urbano. Diversos proyectos, como la ampliacin de
msterdam mediante una nueva ciudad sobre el agua de 300.000
habitantes (Broek&Bakema), proponan alternativas al inminente
contacto. Para impedirlo, se acudi a la red de metro (1968),
reforzando as las condiciones estructurales de compacidad del
artefacto urbano, pero tambin se permiti la descongestin del
mismo en forma de ciudad difusa que inund el corazn verde de
Holanda, en el centro del anillo de ciudades del Randstad (Utrecht,
msterdam, Haarlem, Leiden, Den Haag, Rterdam), ciudades que se

119

La ciudad de baja densidad

vaciaron en paralelo con un crecimiento exponencial de la movilidad


privada.
El incremento de los costos de mantenimiento de la
infraestructura urbana y territorial (en 1992 existan 97.000 km de
carreteras frente a 10.800 km en Catalua, con una superficie
equivalente), el importante descenso del rendimiento energtico del
artefacto urbano provocado por los costos de la movilidad y las
deseconomas de escala provocadas por la congestin del trnsito
viario llevaron a una prdida de competitividad econmica del Ranstad
a nivel internacional y al replanteamiento de la poltica de la ciudad
residencial de baja densidad en 1974. En 1988, el Cuarto Informe sobre
la Ordenacin del Espacio opt claramente por edificar en el interior
de las ciudades o en su periferia, y se abandon definitivamente la
poltica de la ciudad difusa. Sin embargo, los problemas que haba
generado su aparicin no desaparecieron, por lo cual se opt por la
estructura compacta polinuclear del Ransdtad como base sobre la cual
implementar la filosofa antes expuesta, que certifica la inexistencia de
modelos definitivos y prefiere trabajar estratgicamente la gestin
del territorio a partir de criterios basados en la autoorganizacin a
todos los niveles y la concertacin de soluciones tanto al nivel local
como al nivel ms general de la provincia o del conjunto del territorio
holands.

La planificacin
estratgica como
alternativa

Las cinco comisiones de prospectiva del Plan Estratgico


Metropolitano de Barcelona, que elaboraron el primer documento del
Plan dado a conocer el 7 de enero de 2003, lo hicieron sobre la base
del siguiente temario:

La posible utilizacin
de los planes
estratgicos

Elementos bsicos del Plan Estratgico Metropolitano de Barcelona


Capital humano
Vivienda, transporte y modelo metropolitano
Convivencia ciudadana
Liderazgo/globalizacin
Entre los elementos bsicos, se apreciaba la revalorizacin de la
realidad suburbial previa a 1975, que se consideraba como la
consolidacin de nuevas realidades urbanas. Las ciudades de la
periferia de Barcelona se replantearan su papel, con una vocacin
proactiva hacia los proyectos econmicos y sociales, y se generalizara
el uso del planeamiento estratgico en cada una de ellas.
Se dice textualmente: De todo este conjunto de acciones, y de
otras, se deriva un dato importante: desde la poca medieval hasta
1980 se haban ocupado, en el AMB unas 20.000 ha. Desde 1980
hasta hoy llevamos 25.000 ha. En lo referente al ingreso en la

120

Jordi Bertran Castellv

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

Comunidad Europea el saldo es, tambin, claramente favorable.


El rea Metropolitana de Barcelona, desde 1986, ha ganado
posiciones en el seno de la economa europea y ha mejorado
claramente en competitividad exterior, productividad y volumen de
ocupacin.
En trminos de ocupacin del suelo se haba dado un giro
copernicano en relacin con las valoraciones anteriores. Se haca de la
necesidad virtud: el tema de la sostenibilidad apareca como una
disfuncin entre el modelo de crecimiento econmico que se ha
seguido hasta la fecha y su sostenibilidad capacidad para mantener
indefinidamente una situacin, hecho que se ha ido acentuando en
toda Europa y que, en la actualidad, es una realidad ms o menos
aceptada en todas las regiones metropolitanas europeas, y para ello
se confiaba en que la economa de los servicios hacia la que
evolucionaba el sistema metropolitano fuera menos agresiva
que la derivada de la organizacin urbana de base industrial, la
de la etapa anterior. Se aceptaba una alta urbanizacin de toda la
Regin Metropolitana de Barcelona, y se justificaba en la previsin del
Plan Territorial General de Catalua (1995), que determinaba la
urbanizacin de la mayora de zonas planas de Catalua en 2026.
Los temas que ms preocupaban eran la gobernabilidad, la
cultura como elemento de cohesin social, los factores de convivencia
social, la competencia de una Europa de 25 sin el soporte de los
niveles salariales, la mejora de la productividad del territorio, la
generacin y difusin de los conocimientos y las redes de
infraestructuras. La apuesta del Plan estaba dirigida a los factores de
produccin que clsicamente definen las funciones de produccin
econmicas aplicadas a un territorio concreto, donde, de acuerdo con
la ortodoxia econmica, todas las variables y sus exponentes se
deberan referir al capital humano y a las infraestructuras. Aun as, el
Plan intua la importancia del capital social de cara a la concertacin
de soluciones viables, y priorizaba las tres formas de capital (social,
humano y construido) que figuran en la sociedad del conocimiento
de Sakaiya (7). En esta lnea, otorgaba menos valor a las coordenadas
sociofsicas, porque, como deca, El rea metropolitana de Barcelona
es un territorio que, en el futuro, no experimentar ya grandes
cambios, aunque era necesario prever la localizacin de entre
250.000 y 400.000 viviendas en los prximos 20 aos. De ah la
inevitable colmatacin del mbito metropolitano, que en muchos casos
podra tratarse de la reconversin de la ciudad residencial de baja
densidad ahora existente, correlato de la revalorizacin de la realidad
suburbial previa a 1975.
Todo ello debe llevarse a cabo teniendo en cuenta que no se

121

La ciudad de baja densidad

puede eludir la necesaria coevolucin con el medio fsico preexistente,


que debe mantener su integridad, para lo cual el conocimiento debe
producir una determinada articulacin de los artefactos urbanos sobre
el territorio, y aqu aparecera el factor medioambiental, muy
relacionado con la manera en que la forma de la urbanizacin
condiciona la forma de los sistemas del medio natural (8).

Un plan estratgico
para la ciudad
residencial de baja
densidad

En el caso de la ciudad residencial de baja densidad, sera an de


mayor aplicacin el principio de carcter general que postula que la
evolucin en el tiempo de un artefacto urbano se articula a partir de la
estructuracin espacial y de la aparicin de complejidad almacenada
en la forma.
La forma como estructura relacional es muy dbil en la ciudad
residencial de baja densidad. La ley econmica inherente a su
crecimiento, en su simplicidad, provoca la yuxtaposicin lineal de
elementos repetitivos funcionalmente homogneos asociados a la
mnima infraestructura necesaria para garantizar su accesibilidad. Los
mismos temas que aparecan en el Plan Estratgico Metropolitano
seran vlidos para iniciar el camino de una mayor complejidad en este
sistema de colonizacin territorial. La autoorganizacin a lo largo del
tiempo, con la irreversibilidad de los procesos nicos para cada
comunidad, e irrepetibles en las dems, es un factor de primer orden
en la superacin de la situacin de partida. Para ello, cada uno de los
temas que inciden en un plan estratgico deben actuar como
perturbaciones que impulsen aquella autoorganizacin. A partir de ah,
otras leyes relativamente simples, a imagen de la econmica que
estara en el origen de la ciudad de baja densidad en hiptesis como la
formulada por Muoz, pueden dar lugar a modificaciones notables en
la isotropa social, funcional y formal de la configuracin inicial.
Como ya hemos visto anteriormente, la aparicin de desequilibrios
locales a partir de un rgimen de perturbaciones de origen interno que
sea compatible con un estadio estacionario del sistema recibe el
nombre de criticalidad autoorganizada. Un ejemplo concreto sera la
aparicin de nuevos horizontes en cada comunidad, ya sean de tipo
social, sanitario, educativo, ldico, etc., precisamente a partir del
aumento en los niveles de la renta. Cuando las inquietudes superan
determinado umbral, aparece la necesidad de una respuesta, y una
estrategia posible consistira en prever la capacidad de respuesta y
hacerlo de forma equitativa, pero sin someterse a estndares urbi
et orbi muy propios del racionalismo cartesiano, ms all de los
mnimos de carcter universal que sea obligado atender, al menos
desde la legalidad vigente. A partir de aqu, la estructura de la ciudad
residencial de baja densidad presentara cambios en su configuracin

122

Jordi Bertran Castellv

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

que eliminaran su isotropa y permitiran gestionarla a partir de las


emergencias aparecidas en su seno. El problema, sin embargo, son los
umbrales mnimos, que desde los municipios aparecen bajo la forma
de las competencias obligatorias que deben atender.
Para iniciar el proceso de superacin de aquellos umbrales
que permitan la autoorganizacin en el seno de las urbanizaciones
de la ciudad residencial de baja densidad, resulta til el anlisis
llevado a cabo por Joan Barba y Montserrat Mercad. En sntesis,
este anlisis conduce hacia lo que los autores denominan propuestas
de interpretacin, retos y oportunidades en el conjunto de las
urbanizaciones de la provincia de Barcelona (ms de 800 urbanizaciones,
reunidas en 22 sistemas urbanos supralocales, con un total de
26.000 ha y 164.000 parcelas).
Estas propuestas tienen mucho que ver con un plan estratgico.
En primer lugar, se habla de infraestructuras y servicios, con especial
nfasis en la accesibilidad de las urbanizaciones. A continuacin, se
habla tambin de la relacin con el sistema de espacios abiertos que
da continuidad al medio natural. Luego se introduce el tema de los
equipamientos de gestin supramunicipal y de las nuevas
centralidades que pueden articular el territorio. Tambin se habla de la
prevencin de riesgos ambientales, de nuevas formas de gestin de los
recursos y de frmulas de cooperacin intermunicipal en el marco de
los sistemas territoriales supramunicipales. Finalmente se introduce el
tema capital de la cohesin social. Para que los distintos sistemas sean
viables, se apunta la posibilidad de crear consorcios de promocin
para aprovechar los recursos actualmente existentes. En cualquier
caso, una variable que pasa a ser una constante y un comn
denominador de todos los sistemas identificados es el problema de la
accesibilidad.
En definitiva, cualquier plan estratgico de concertacin entre el
mundo local y la Administracin autonmica para tratar de afrontar
esta problemtica debera hacer mencin de los temas apuntados, y
de los criterios que en otras partes ya se estn utilizando para
gestionarlos. As, por ejemplo, en el caso del Esquema de Coherencia
Territorial (SCOT) de Montpellier, cuyos criterios para una ciudad que
contenga la dispersin de baja densidad seran:
Proteccin y valorizacin de los espacios naturales y agrcolas
Desarrollos urbanos prximos a los sistemas de transporte pblico
Formas de urbanizacin compactas
Proximidad entre centros de actividad y residencia
Reparto equilibrado y diverso de la oferta residencial
Localizacin equilibrada de los servicios y equipamientos de
proximidad

123

La ciudad de baja densidad

MAPA 1

Urbanizacin de baja densidad en el municipio de Piera

Fuente: rea dInfrastructures, Urbanisme i Habitatge de la Diputaci de Barcelona, 2004

El resultado de la aplicacin de criterios como los enunciados


sobre un tejido residencial en el que las parcelas se asemejan a clulas
y las edificaciones a su ncleo (figura 1) es similar al de un organismo
elemental que va haciendo compleja su estructura relacional en
coevolucin con el entorno preexistente (9). Poco a poco van
apareciendo los trazos que evidencian una integridad formal del
conjunto, el carcter somtico de buena parte de los elementos en
presencia, y tambin los elementos germinales en los que reside la
capacidad de renovacin y adaptacin del organismo. Tambin se van
fijando umbrales para los niveles de perturbacin convenientes para
una evolucin que incremente la complejidad de su estructura, que en
ltima instancia no hace sino reflejar un incremento del capital social
en su interior.

124

Jordi Bertran Castellv

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Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

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Notas

(1) El estado conocido como criticalidad autoorganizada (BAK, CHEN, 1991) ha sido
observado en muchos sistemas diferentes, aunque no se sepa a ciencia cierta por qu
se presenta en sistemas aparentemente tan distintos. Uno de los sistemas consiste en
la simulacin de la dinmica vital de un conjunto de organismos distribuidos
inicialmente al azar en un tablero. A partir de unas reglas aparentemente simples de
reproduccin de los organismos y de su localizacin individualizada en las casillas del
tablero, se establece una determinada probabilidad de aparicin o desaparicin de
individuos en funcin de las casillas ocupadas o libres del entorno inmediato (reglas
locales). La poblacin evoluciona en el tiempo, creando estructuras dinmicas en el
espacio, es decir, agregados de individuos de forma y extensin diferente. Se llega as
a una serie de situaciones que se perpetan, mostrando una serie de estructuras
cclicas. La introduccin de ligeras perturbaciones en el sistema puede generar
cambios en la situacin del mismo, y un cambio local insignificante puede
amplificarse y extenderse afectando a un gran nmero de individuos. Sin embargo, las
leyes generadas por la perturbacin son potenciales, no exponenciales (que daran
lugar a un comportamiento catico), y el sistema adquiere un estado crtico, que se
podra llamar dbilmente catico. Las propiedades generales de la criticalidad
autoorganizada pueden aplicarse a fenmenos aparentemente tan alejados entre s
como la biologa o la economa, pasando por las turbulencias, los terremotos o la
economa (FLOS, 1995). La aplicacin a los fenmenos de la urbanizacin de baja
densidad corre parejas con la aplicacin a los que se dan en las redes de
infraestructuras viarias conocidas como redes capilares.
(2) El caos marginal es un fenmeno afn a la teora del caos termodinmico que
se produce en parte del mbito considerado, singularmente en las zonas de frontera,
no slo fsica sino interescalar. As, puede producirse una perturbacin local fuerte de
origen externo, y, entonces, en las fronteras de las teselas afectadas pueden aparecer
condiciones de caos marginal. Mediante este mecanismo, la autoorganizacin
intentara controlar el azar en el proceso de reorganizacin, retornando el mbito
afectado hacia la sucesin de configuraciones inherente a su historicidad. Es muy
poco probable, sin embargo, que se reproduzca el estadio en que se hubiera
encontrado localmente el sistema si no se hubiera producido la perturbacin. El nuevo
estadio dependera, en su nueva configuracin, de la codificacin del mismo a una
escala superior a travs del estadio de ciclo-lmite conocido con el nombre de atractor
extrao. Todos los fenmenos enunciados tienen su origen en la continua y creciente
inyeccin de energa en el territorio. A partir de un umbral determinado, aparece la
posibilidad de estadios caticos (desde un punto de vista puramente termodinmico),
posibilidad ligada a la aparicin de una estructura fractal en la geometra del sistema.
Esta geometra est basada en las redes de infraestructuras que artificializan el
territorio y que buscan la adhesin a las mismas de los usuarios de los servicios que
dichas redes hacen posible. La demanda de servicios (y por ende de las redes de
infraestructuras) retroalimenta el crecimiento del consumo energtico. La ciudad de
baja densidad, la urbanizacin difusa y el urban sprawl tienden a recrear una
geometra fractal en las redes, y por las mismas circula un input energtico cada vez
mayor. En estas condiciones, la criticalidad autoorganizada y el caos marginal pueden
darse con facilidad. El crecimiento mundial del consumo energtico entre 1971 y 1991
fue del 35%. En 1991, la produccin y el consumo se distribuan segn el siguiente
cuadro.
El cuadro, adems de reflejar la asimetra entre el Primer y el Tercer Mundo se debe
complementar con el consumo de la energa en el primero, que se canaliza en tres

126

Jordi Bertran Castellv

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

TABLA 2

Regin

Produccin

Pases en vas de desarrollo

135.686 PJ *

40,5%

Consumo
84.290 PJ

%
26,4%

Pases industrializados

199.107 PJ

59,5%

234.485 PJ

73,6%

Mundial **

334.793 PJ

100%

318.775 PJ

100%

(*) Un petajulio (PJ) = 1.015 julios.


(**) El total mundial es ligeramente superior a la suma aqu reflejada.
Fuente: Divisin Estadstica de las Naciones Unidas, 1991

direcciones principales: el transporte horizontal, el consumo domstico y la


produccin industrial. En el caso de Espaa, en el ao 2000, el 40% de la energa
total consumida iba al transporte horizontal, que llegaba al 50% si aadimos la
vinculada al mismo de forma indirecta. En cualquier caso, la canalizacin del consumo
energtico se materializa, tambin a escala global, a travs de redes: de carreteras,
autopistas, ferrocarriles, areas o martimas en el caso del transporte horizontal, y de
alta/baja tensin (elctricas), oleoductos, gasoductos, redes de suministro de agua,
sanitarias, de residuos y cualquiera que pueda formar parte de la valorizacin
energtica de los recursos no energticos. En definitiva, se trata de todas las redes
que artificializan el territorio, incluidas las telefnicas e informticas, pues todas estn
relacionadas con la aplicacin energtica para su construccin, mantenimiento, uso y
deconstruccin. El nivel de consumo de las redes viene dado por la adhesin de
consumidores, en una secuencia repetida que ha sido estudiada por Dupuy en el caso
de Francia, entre 1850 y 1990 (DUPUY, 1996). La curva resultante (logstica) es la que
adoptan las colonias vricas sometidas a cultivo en placas de Petri con un
determinado ndice de nutrientes. La expansin se inicia con relativa lentitud, se
acelera en la fase intermedia y se va desacelerando en la medida en que se agotan los
recursos disponibles. Slo el lmite de usuarios existentes agota la adhesin a las
redes, que cada vez es ms rpida, como puede verse en la fase intermedia de las
elctricas, telefnicas y automovilsticas. Estas condiciones determinan, en el mbito
local, y sobre la base de una geometra fractal, la aparicin de los fenmenos caticos
aludidos al principio.
(3) Para la localizacin del dficit de accesibilidad, en relacin con la estructura
relacional misma de la ciudad difusa frente a su opuesto, la ciudad compacta, es

TABLA 3

ndice/tipo de municipio

Urbano

Metropolitano/Litoral

Agrario/Forestal

Fragmentacin (*)

20

60-40

35-30

Medida de grano (**)

112

21

17-13

TECI (***)

50

40-35

35-30

19-12

1,30-1,00

0,50-0,35

Densidad red capilar (****)

(*) El indicador de fragmentacin es el nmero medio de teselas del paisaje.


(**) Media de la superficie de las teselas de paisaje clasificadas por categoras del mismo.
(***) TECI = Total Edge Contrast Index.
(****) Referido a la red viaria. En km/km2.
Fuente: rea de Medi Ambient de la Diputaci de Barcelona, 2000. rea dInfrastructures,
Urbanisme i Habitatge de la Diputaci de Barcelona, 2004.

ilustrativa la aplicacin de los indicadores de modelo territorial que describen la


estructura del mosaico territorial y urbano, como el indicador de contraste de borde
total (TECI), para cuyo clculo se consideran diversos tipos de paisaje, el indicador de
medida de grano del paisaje y el indicador de fragmentacin del paisaje. La relacin
entre los tres indicadores y el de densidad de las redes viarias en el territorio de la
provincia de Barcelona permite hacernos una imagen concreta de su significado:
El mayor ndice de fragmentacin de las reas litorales y metropolitanas, con una

127

La ciudad de baja densidad

baja medida de grano (que se corresponde con la proliferacin de las urbanizaciones


de la ciudad difusa), y un TECI que se acerca al de un municipio urbano (compacto),
no tiene ninguna relacin con el incremento de la densidad de la red capilar que se
produce en stos. Ello pone de manifiesto el dficit relativo, que se aade al dficit en
trminos absolutos, si consideramos el anlisis de la densidad territorial de cada una
de las comarcas de la provincia en relacin con las medias europeas.
(4) Ante la crisis de las previsiones a corto plazo, diversas escuelas y autores han
intentado establecer olas a largo plazo en la predominancia de paradigmas. Entre
ellos, cabe citar la escuela francesa Annales y el centro Braudel (Universidad estatal
de Nueva York), que intentan extender a mbitos cada vez ms vastos el concepto de
la ola Kondratieff, o las curvas logsticas de entre 100 y 300 aos de duracin de
Rondo Cameron. Es bastante probable que estemos asistiendo hoy al final del ciclo
impuesto por Francis Bacon a la cultura occidental con la publicacin, en 1627, de
New Atlantis, y tambin que estemos asistiendo al parto de un nuevo ciclo. En
cualquier caso, estaramos en presencia de una singularidad, lo que dificultara an
ms la previsin a corto plazo que pretende la planificacin tradicional.
(5) Uno de los primeros autores en popularizar el concepto de capital social fue
Fukuyama (FUKUYAMA, 1995). Segn Fukuyama, los paradigmas polarizantes para la
formacin de lo que Boisier llama regiones pivotales o emergentes (BOISIER, 1994)
seran el nivel de confianza de la comunidad implicada, as como su capital social.
Por nivel de confianza entiende el nivel de expectativas de la comunidad en un
comportamiento honesto y de cooperacin. El capital social expresara la habilidad de
los miembros de dicha comunidad para trabajar conjuntamente sobre la base de
aquel nivel de confianza y objetivos comunes dentro de su organizacin. La necesidad
de valores compartidos para asumir el necesario nivel de confianza y los objetivos
comunes se extendera desde las normas profesionales y los cdigos de conducta
hasta conceptos como la justicia o la naturaleza de Dios (creencias religiosas). La
extensin de los valores comunes y la visin socialmente compartida del problema de
la colonizacin del territorio hara de sta un indicador de primer orden sobre la
cohesin social y el proyecto de futuro de una comunidad humana.
(6) Aunque la ampliacin de msterdam mediante una nueva ciudad sobre el agua
de 300.000 habitantes (Broek&Bakema) no lleg a realizarse, la ciudad continu en la
lnea de compacidad y respeto por los sistemas del medio natural que apuntaba el
Plan de 1959. En 1994 se determin la necesidad de prever 45.000 nuevas unidades
residenciales hasta 2005, lo que dio lugar a una nueva versin de ciudad acutica con
18.000 unidades residenciales (el barrio de Yburg, en el lago Y-meer) que cont con la
elaboracin previa de un sistema de gestin ambiental. El resultado fue una apuesta
por la ciudad compacta sobre siete islas de diferentes tamaos y formas. Esta
disposicin polinuclear es una opcin mejor para preservar la biodiversidad y el
paisaje, al dar lugar a una gran variedad de ambientes.
(7) Sakaiya (1995) indica que la conducta humana parece racional slo si se
observa en el contexto de lo que el consenso social de la poca considera ortodoxo.
Los cambios en el consumo de automviles en Estados Unidos entre 1975 y 1985, o
los nuevos estilos de vida en los que el aprecio de la calidad de un producto duradero
se considerara de mejor gusto que un estilo de vida basado en el derroche de
artculos desechables, son indicios de cambios en la ortodoxia, de consensos en torno
a nuevos paradigmas. En este sentido, aparece la preponderancia del capital social,
que orienta el desarrollo del capital humano.
(8) Margalef ha resumido el tema mediante la expresin de la madurez del sistema
ecolgico humanizado (MARGALEF, 1991). Si llamamos artefactos a las redes de todo
tipo que urbanizan el planeta (A) y conocimiento a la componente informativa y
cognitiva de la percepcin (C) hacia la que tendera la acumulacin de activos
urbanos en el seno del sistema a costa de un alto consumo de energa exosomtica
(Ec), siendo B la biomasa y Eb la energa somtica que la misma utiliza, el ndice de
madurez respondera a una expresin algortmica del tipo i = A + B + C / Eb + Ec. En
el caso del sistema ecolgico no humanizado, los distintos estadios sucesionales
responderan a un ndice del tipo i = B / Eb, con el clmax biolgico como referente
final del mismo. En nuestro caso, sin embargo, los referentes son los sucesivos
paradigmas culturales que polarizan el pensamiento narrativo en el seno de la
sociedad. Margalef establece la evolucin hacia los distintos niveles de referencia
como una sucesin de curvas que tienden asintticamente hacia los mismos. El paso
del hombre poltico de la Antigedad al hombre econmico de la Edad Media

128

Jordi Bertran Castellv

Hacia una gestin de la ciudad residencial de baja densidad

cambia la naturaleza misma del referente. A partir de ah, los sucesivos estadios,
caracterizados por el individualismo emergente detectado por Cowley en el siglo XVI,
los textos de Bacon y Harvey, a principios del XVII o de A. Smith a finales del XVIII,
conducen a la aceleracin de la Historia de principios del XIX y a la sociedad
industrial del XX, para culminar en la sociedad del conocimiento, ltimo referente en la
lnea economicista propia del segundo milenio de la cultura europea occidental.
(9) En un texto sobre la prefiguracin, configuracin y refiguracin formal, Montaner
identifica la configuracin de los espacios naturales en mutua conexin como la ltima
expresin de la corriente denominada orgnica en la produccin de formas a lo
largo del siglo XX (MONTANER, 2002). De hecho, la forma no nace aqu de ninguna
voluntad expresiva sino de la necesidad ltima de las estructuras relacionales de los
organismos vivos de adoptar configuraciones ptimas para su desarrollo. La
estructura del proceso urbanizador, que es la consecuencia directa de los paradigmas
culturales adoptados socialmente y del pensamiento narrativo propio de las
sociedades humanas, tiene sin embargo una configuracin semejante si la analizamos
desde los procesos de su construccin, y al margen de ciudades ideales. As lo
demuestran algunos modelos aproximativos desarrollados por diversos investigadores
a partir de las transferencias de paquetes de energa entre los distintos niveles de un
mbito urbanizado (SHU-LI HUANG, 1998). Hablaramos, por lo tanto, de un organicismo
distinto, que podramos llamar organicismo ecosistmico, directamente implicado
en la construccin del entorno fsico desde el sistema social, que encontrara en la
programacin estratgica de la evolucin de la ciudad de baja densidad uno de sus
campos de aplicacin preferentes.

129

El metabolismo econmico de la
conurbacin madrilea (1984-2001)*
Jos Manuel Naredo
Economista.
Escuela Tcnica Superior
de Arquitectura Universidad Politcnica
de Madrid
Jos Fras
Ingeniero industrial y estadstico.
Ministerio de Industria

Introduccin

Se ha estimado que un habitante de un pas desarrollado precisa


hoy en da 4,5 hectreas de terreno apropiado para cubrir sus
necesidades de alimentos, vestidos, alojamiento, transporte y digestin
de residuos.1 Si multiplicamos esta exigencia per cpita de los ricos
por la poblacin planetaria obtenemos una superficie que supera
ampliamente el total de tierras emergidas, lo cual pone de manifiesto
la imposibilidad de extender los patrones de vida de los ricos al
conjunto de la poblacin mundial. El problema estriba en que las
exigencias de energa, materiales y territorio de los ricos siguen
aumentando, mientras que el territorio no slo no aumenta, sino que
en gran parte se degrada por contaminacin y erosin. La necesidad
misma de alimentar a una poblacin cada vez mayor, sustituyendo la
agricultura, ganadera y pesca tradicionales por la agricultura y
ganadera intensivas con todos sus problemas de degradacin del
entorno, conduce a ello.
La contaminacin y los problemas ecolgicos son, en la
actualidad, temas prioritarios para la mayora de organismos
internacionales, porque desde la poca de los noventa existe ya una
percepcin clara de su carcter planetario. La contaminacin
atmosfrica producida por la quema del carbn en Gran Bretaa se
transforma en lluvia cida que destruye los bosques suecos, y lo
mismo sucede entre Estados Unidos y Canad. Se podran exponer
mltiples ejemplos en los que resulta afectado todo el planeta, como el
agujero en la capa de ozono o el cambio climtico debido al efecto

*Artculo publicado en el n.o 351 de la revista Economa Industrial (2003).


1. Sostenibilidad Ya! David Bellamy. DYNA Dic 2002.

131

La ciudad de baja densidad

invernadero. Por ello, separar entre problemas ecolgicos a escala


mundial y a escala regional no es esencialmente correcto, todas las
partes afectan al conjunto, y ste a las partes. Se utiliza sin embargo
esta distincin a efectos expositivos y para plantear soluciones, porque
lo cierto es que para atajar los males en su origen hay que acudir a los
focos generadores.
Como consecuencia de las nuevas dimensiones que adquieren los
problemas ecolgico-ambientales, el Libro blanco del medio ambiente

urbano de la UE, publicado en 1995, marc un cambio de rumbo en los


enfoques: seal la necesidad de trascender las aproximaciones
sectoriales y parcelarias habituales, que apuntaban sobre todo a
preservar la salubridad urbana alejando los focos contaminantes y los
residuos, y subray la conveniencia de preocuparse no slo del medio
ambiente urbano, sino tambin de la relacin de la ciudad con el resto
del territorio. El anlisis del metabolismo urbano conduce
directamente a preocuparse por las relaciones de la ciudad con el
resto del territorio y a integrar los problemas parciales de
contaminacin u otros en el conjunto de los flujos (de recursos y de
residuos, de mercancas y de dinero) de los que dependen, sentando el
primer paso hacia su posible gestin.
En la primera parte del artculo se presenta el contexto en el que
se ha configurado la megalpolis madrilea, explicando su anatoma
territorial. La segunda parte muestra los rasgos esenciales (fisiologa
de sus flujos fsicos y monetarios) del metabolismo de la conurbacin
madrilea, que tom cuerpo tras los aos del desarrollo de las
dcadas de los sesenta y los setenta. En la tercera parte se analiza el
problema de los residuos. La cuarta parte trata de la evolucin reciente
de los flujos y su huella territorial, analizando los cambios producidos
y las tendencias observadas en los dos ltimos decenios. El artculo
concluye con una serie de recomendaciones destinadas a paliar las
tendencias insostenibles que ha venido mostrando el desarrollo de la
aglomeracin madrilea.

La configuracin
de la megalpolis
madrilea

La capitalidad, no slo poltica, sino tambin econmica y financiera,


ha provocado que la evolucin de Madrid fuera un buen reflejo de las
polticas aplicadas a escala estatal, polticas que condicionaron lo
ocurrido en la mayora de las reas urbanas espaolas. El predominio
general del negocio inmobiliario-constructivo sobre otras posibles
metas y proyectos implant en la aglomeracin madrilea, a golpe de
recalificaciones, el modelo territorial, urbanstico y constructivo que
originan las reglas del juego econmico ordinario. As, en el marco de
la llamada globalizacin y de los enfoques parcelarios propios de la
civilizacin industrial, estas reglas han desencadenado tres tendencias

132

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

que inciden simultneamente sobre la ordenacin del territorio, el


urbanismo y la edificacin.
La primera de estas tendencias polariza los territorios en ncleos
atractores de poblacin, capitales y recursos, y reas de apropiacin y
vertido. La segunda tiende a implantar un nuevo modelo de
urbanizacin: el de la conurbacin difusa2 (el llamado urban spread,
o, quiz mejor, urban sprawl que separa adems las distintas funciones
de la ciudad), en contraposicin con la ciudad clsica o histrica,
ms compacta y diversa. La tercera tiende a implantar un nico
modelo constructivo, que se podra llamar estilo universal, que dota
a los edificios de un esqueleto de vigas y pilares (de hierro y hormign)
independiente de los muros, frente a la arquitectura verncula, que
construa los edificios como un todo indisoluble, utilizando los
materiales del entorno. La uniformidad de este estilo, con su esttica
poco acogedora, es fruto de la aplicacin planetaria del mismo
razonamiento econmico que gobierna hoy en el mundo: pensamiento
nico y estilo universal son dos caras de la misma moneda. El
resultado conjunto de estas tres tendencias es la creciente ineficiencia
de los nuevos asentamientos en el uso de los recursos naturales y el
territorio (y, por ende, una creciente generacin de residuos), ya que
exigen crecientes dosis de energa, materiales y territorio para realizar
las funciones de la ciudad, derivando hacia un comportamiento que se
revela cada vez ms inviable globalmente.
Pero, adems, hay que subrayar que las tres tendencias indicadas
no ayudan a mejorar los asentamientos y edificios anteriores, sino que,
en ausencia de frenos institucionales que lo impidan, los engullen y
destruyen, para levantar sobre sus ruinas los nuevos modelos
territoriales, urbansticos y constructivos. Destruyen los asentamientos
alejados vacindolos de poblacin, de contenido, y condenndolos a la
ruina. Y engullen los asentamientos prximos al envolverlos en un
volumen tal de nueva edificacin y de esquemas de vida
metropolitanos que deja como algo testimonial o caduco su antigua
especificidad econmica, cultural o arquitectnica. A la vez, el estilo
universal tiende a suplantar al patrimonio inmobiliario preexistente,
condenndolo a la demolicin para acrecentar el volumen construido,
siempre que la normativa lo permita. En este contexto, los enfoques
ordinarios acostumbran a registrar la produccin o el desarrollo

2. Trmino acuado por Patrick Geddes, en Ciudades en evolucin (1915), para


diferenciar esta nueva forma de urbanizacin de lo que antes se entenda por
ciudades. Lewis Mumford, en La cultura de las ciudades (1938), llega a hablar de
desurbanizacin para referirse a este mismo proceso, subrayando que supona la
destruccin de la antigua idea de ciudad.

133

La ciudad de baja densidad

del suelo y la edificacin, pero no la destruccin del patrimonio natural


y construido que conllevan, que en Espaa y en Madrid alcanzan cotas
muy elevadas.
La configuracin de Madrid es fruto de estas tendencias unidas al
afn poltico de acrecentar el tamao de la aglomeracin, tratando de
hacer primero el Gran Madrid durante el franquismo, y despus
abrazando la mitologa de los parabienes del crecimiento. Se construy
as un marco institucional que espole la expansin vinculada a las
tendencias antes mencionadas. Sin este apoyo poltico no suelen surgir
por el mundo, en mitad de un pramo, aglomeraciones del tamao de
la madrilea. De esta manera, el marco institucional, en vez de paliar o
reorientar la marcha ciega de dichas tendencias, con sus deterioros en
el patrimonio natural y construido y en el entorno social, las ha
incentivado hasta el final, cuando el escaso crecimiento poblacional las
convierte en algo surrealista. Al extender por toda la poblacin el virus
de la especulacin inmobiliaria se est construyendo un patrimonio
inmobiliario sobredimensionado de escasa calidad y se est originando
una burbuja especulativa cuyas dimensiones resultan hoy
amenazantes (NAREDO et al., 2004).
El crecimiento de Madrid, ciudad y rea metropolitana, vino
marcado por las tendencias antes mencionadas y supuso la
superdestruccin tanto de la ciudad preexistente, como de los pueblos
circundantes. El municipio de Madrid contaba en 1950 con 1,5 millones
de habitantes, que se acomodaban en 321.000 viviendas, situadas en
42.000 edificios; el conjunto de la provincia de Madrid totalizaba poco
ms de 1,8 millones de habitantes, 395.000 viviendas y 101.000
edificios destinados a este fin. Las sucesivas ampliaciones del casco
antiguo y el posterior ensanche del siglo XIX constituan entonces lo
fundamental de la ciudad histrica o clsica de Madrid. Esta
ciudad estaba rodeada por pequeos ncleos independientes, que
albergaban en total poco ms de 300.000 personas adicionales,
instaladas en 74.000 viviendas y 59.000 edificios.
Madrid viene a reflejar la demografa de edificios y viviendas
altamente inmadura que caracteriza a Espaa (cuadro 14) en
contraposicin con otros pases europeos. Las altas tasas de
mortalidad y de natalidad de edificios han hecho que Espaa ostente
el liderazgo europeo en destruccin de patrimonio inmobiliario
(NAREDO, 2000), hasta el punto de ser el pas con el patrimonio
inmobiliario ms renovado de Europa. Espaa tiene un porcentaje de
viviendas anteriores a 1940 menor incluso que el de Alemania, hecho
que muestra cmo el desarrollo econmico espaol destruy, en
proporcin, ms patrimonio inmobiliario que la Segunda Guerra
Mundial en Alemania. Esta superdestruccin vino propiciada por un

134

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

marco institucional que no cabe analizar aqu con detenimiento. La


congelacin de alquileres3 establecida durante la posguerra, y la
posibilidad de introducir ms volumen edificado en las parcelas,
incentivaron el deterioro, los expedientes de ruina y la renovacin del
patrimonio urbano de los cascos antiguos, a la vez que el xodo rural
trajo consigo el despoblamiento y la ruina de los pueblos. Todo ello
unido a la falta de una poltica general de fomento de la rehabilitacin
y a polticas bastante laxas o permisivas en lo concerniente a
conservacin, tipologas urbanas, recalificaciones, etc.
El crecimiento de la aglomeracin, que rompi a golpe de
recalificaciones lo previsto en el planeamiento urbano, para
desplegarse en forma de mancha de aceite guiada por los principales
ejes de transporte, fue muy exigente en territorio y recursos naturales.
Estas exigencias no slo se manifestaron en el suelo directamente
afectado por el proceso de urbanizacin, sino sobre todo por las
exigencias indirectas de suelo que tal proceso entraaba. Estos usos
indirectos no acostumbran a ser analizados, lo que induce a minimizar
la incidencia territorial del nuevo proceso constructivo-destructivo
orientado por el doble modelo de la conurbacin difusa y el estilo
universal indicado al inicio.
El cambio de modelo operado desde la ciudad clsica hacia la
conurbacin difusa explica, en mayor medida que el aumento de
poblacin, la mayor exigencia territorial motivada por servidumbres o
usos indirectos. Como luego veremos, entre 1957 y 1980, la
poblacin se duplic, pero la ocupacin territorial por usos urbanoindustriales directos e indirectos se multiplic por cuatro en la
provincia de Madrid. Aparecen as muchos miles de hectreas
afectadas por tres tipos de usos antes poco importantes: los vertidos
(sobre todo de los escombros generados por la demolicin), las
extracciones (de grava, arena u otros materiales de construccin) y
el suelo destinado a la urbanizacin pero todava no construido, o
slo en parte (denominado suelo en promocin). Todo ello con el
problema aadido de que el nuevo modelo de urbanizacin, a
diferencia del anterior, invade los suelos de mayor calidad

3. El empeo expreso del rgimen de Franco por atar a la poblacin al territorio


con obligaciones crediticias e incentivar su conservadurismo haciendo un pas de
inquilinos-propietarios se encuentra en la base de la poltica de congelacin y
paulatina liquidacin de los alquileres y la promocin de la vivienda en propiedad. El
continuismo de esta poltica hasta nuestros das hizo que se pasara del predominio de
la vivienda en alquiler observado en 1950 al completo predominio actual de la
vivienda ocupada en propiedad. En el Censo de 1950 las viviendas habitadas por sus
propietarios eran menos de la mitad del total, y en los municipios de Madrid y
Barcelona eran slo el 6% y el 5% respectivamente, siendo en ellas el alquiler la figura
masivamente mayoritaria.

135

La ciudad de baja densidad

agronmica y paisajstica. Por ejemplo, el 38% de la industria


instalada en ese perodo lo hizo sobre antiguos suelos de regado.
Tambin resulta grave que la ocupacin haya ido invadiendo o
eliminando todos los cauces y riberas en vez de preservarlos como
oro en pao, en un territorio caracterizado por su aridez. Frente a la
antigua tendencia a preservarlos, urbanizando los altos y laderas
pero no el fondo de los valles, se ha asistido a la progresiva
ocupacin de arroyos, vaguadas y vas pecuarias: la Castellana, con
ley propia, por la que corra el antiguo arroyo del Carcavn, el
mismsimo Manzanares, invadido por el trfico rodado y edificado en
sus mrgenes, el arroyo Abroigal, suplantado hoy por la M-30, y
otros muchos ejemplos que no cabe detallar aqu.
Tras el aparente desorden que envuelve el modelo de expansin
de la conurbacin madrilea, ste se orient por los principales ejes de
comunicacin. Pero tambin se vio guiado por la naturaleza del medio
fsico en el que se extiende la aglomeracin, que presenta un gradiente
de calidad que apunta hacia el noroeste, hacia la sierra de
Guadarrama, que nutre a la conurbacin de aire y agua limpios y
ofrece materiales ms nobles (el granito y el agua de deshielo, frente a
los yesos, las margas y los vertidos del sureste) y paisajes ms
valorados. A este gradiente de calidad del medio fsico se aaden otros
gradientes que sealan una creciente polarizacin social que agrupa
en el norte y noroeste las zonas de mayor renta, cualificacin cultural,
etc. y en el sur y sureste las zonas de menor renta y cualificacin y de
mayor paro y marginacin social.
Junto a la anatoma territorial as configurada, cambi tambin la
fisiologa de la aglomeracin, que pas a atraer poblacin, capitales y
recursos, y a emitir residuos a niveles sin precedentes. El trabajo que
publicamos en 1988 (NAREDO

FRAS 1988) da cuenta de la importancia

de estos flujos, al representar en millones de toneladas4 el


funcionamiento fsico de la conurbacin en 1984, observando que los
flujos fsicos importados, al superar ampliamente a los exportados, se
transmutan en buena medida en residuos. En el trabajo de referencia
se calcularon tambin las contrapartidas monetarias de los flujos
fsicos, mostrando que la conurbacin gastaba mucho ms dinero por
la compra de mercancas importadas, del que ingresaba por las
exportadas.5 Ello denota que no caba caracterizar a Madrid como una

4. La electricidad y dems flujos energticos vienen representados en millones de


toneladas equivalentes de petrleo. NAREDO, J. M.; FRAS J. (1988). Los flujos de agua,
energa, materiales e informacin en la Comunidad de Madrid y sus contrapartidas
monetarias. Madrid: Comunidad de Madrid, Consejera de Economa.
5. En el trabajo de referencia se observa que el valor medio de la tonelada
exportada es inferior al de la tonelada importada. Este hecho tan singular se debe a

136

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

ciudad predominantemente industrial. El enorme dficit comercial as


originado se cubra con cargo a los ingresos derivados de la venta real
o imputada de servicios y a las transferencias ligadas a la capitalidad,
no slo poltica, sino tambin econmica y financiera, al ser sede de
las principales empresas, mercados y fortunas existentes en el pas.

Evolucin de los
flujos fsicos en la
conurbacin
madrilea
(1984-2001)

La Comunidad de Madrid, al albergar un conglomerado humano


altamente concentrado, y carecer casi por completo de recursos
minerales y energticos en explotacin (salvo ciertos materiales para la
construccin: arena, grava, yeso, granito, etc.), precisa importar
cantidades enormes de materias primas, productos energticos,
alimentos y mercancas para satisfacer las necesidades de su elevada
poblacin.
La conurbacin madrilea tiene como actividad econmica
ms destacada los servicios en general y el comercio en particular.
Para los ms de cinco millones de habitantes de la metrpoli y
sus cinco millones de visitantes anuales constituye un enorme
escaparate brillante y cambiante de mercancas, entretenimiento,
servicios a las empresas y a las personas. Pero la mayora de los
madrileos no son conscientes de la enorme cantidad de recursos,
materiales y energa, que exige el metabolismo de una metrpoli como
la madrilea, ni de los residuos que genera. Esto es debido, en buena
parte, al progresivo alejamiento de las fuentes y medios de
abastecimiento que la nutren, y a que la forma de entrada de energa
(a travs de oleoductos, gasoductos o tendidos elctricos cada vez
ms enterrados), y de materiales (en camiones por la noche a los
mercados), junto a la ocultacin de los vertidos, no hacen fcil esta
percepcin.
Pero, como se sabe ya desde pocas muy antiguas, y como han
formulado con precisin Lavoisier (ley de conservacin de la materia)
y Einstein (su famosa identidad masa y energa), Carnot, Clausius y
Thompson (ley de la entropa), la materia y la energa no se crean ni se
destruyen, tan slo se dispersan o degradan, perdiendo con el tiempo
su utilidad para los consumidores madrileos y visitantes de otras
autonomas o estados y acabando como residuos de todo tipo. La
energa termina disipndose en contaminacin trmica y qumica de la
atmsfera como resultado de los procesos de combustin, formando
una neblina de color marrn oscuro que cubre en bastantes ocasiones

que los materiales de construccin y las bebidas gasificadas de bajo valor unitario (el
sector de alimentacin y bebidas tomaba ms de dos millones de toneladas de agua
de la red) tena un peso muy determinante entre las exportaciones madrileas,
rebajando notablemente su valor medio.

137

La ciudad de baja densidad

Madrid y otras ciudades espaolas. Y los materiales y el agua acaban


camino de los vertederos y plantas de tratamiento que jalonan, sobre
todo, el sureste de la conurbacin madrilea. As, por mucho que
traten de alejarse los residuos y las actividades contaminantes, las
grandes aglomeraciones urbanas siguen formando verdaderas islas de
calor y contaminacin.
El conocimiento cuantitativo y cualitativo de los flujos fsicos que
tienen lugar en el territorio de una ciudad, desde su origen hasta su
destino final, es fundamental para una gestin y planificacin
adecuadas. Facilita una visin global del funcionamiento real de la
ciudad que permitira corregir sus principales problemas. Entre otras
cosas, posibilita una estimacin adecuada de los residuos generados,
por tipos y procedencia, que ayudara a minimizar su cantidad y los
costes medioambientales y monetarios que provocan, a fin de
compatibilizar las actividades industriales con la calidad de vida de los
ciudadanos.
En el esquema 1 se representa, de forma muy simplificada, el
metabolismo de un territorio desde el punto de vista de la relacin
entre los flujos fsicos y el sistema econmico. Las relaciones entre la
economa y los recursos naturales no han sido establecidas de manera
formal ms que parcialmente. Lo ideal sera disponer de un modelo
global que describiera las relaciones entre el funcionamiento de los
sistemas de produccin y uso desde un punto de vista sistmico. Pero
los procesos econmicos y ambientales presentan una relacin
sumamente compleja que dificulta su obtencin. Por ello, es preciso
recurrir a submodelos parciales que resulten apropiados segn el tipo
de problema que se trate de resolver, sin renunciar a una integracin
posterior.
Un modelo global es un desarrollo ms propio de los modelos de
dinmica de sistemas que contemplan las relaciones entre flujos y
existencias de recursos naturales; sin embargo, tambin se puede
avanzar hacia ese objetivo mediante desarrollos de las Tablas Input
Output convencionales ampliadas, o simplemente modelos de
estimacin ms reducidos. En todo caso, un modelo global, como el
que se presenta en el esquema 1, debera incluir, expresada segn
proceda en trminos fsicos o monetarios, la informacin estadstica
siguiente:
Produccin, reempleo y materias primas por ramas de
actividad industrial.
Demanda final para las mismas ramas.
Flujos de materiales, energa y agua.
Matriz de residuos compuesta por una fila con las mismas
actividades de la informacin anterior y tantas columnas como tipos

138

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

ESQUEMA 1

Metabolismo de un territorio

FLUJOS DE
MATERIALES

FLUJOS DE RESIDUOS
INICIALMENTE SLIDOS

PRODUCCIN
REEMPLEO
MATERIAS

FLUJOS DE
ENERGA

DEMANDA
FINAL

EMISIONES CONTAMINANTES
ATMOSFRICOS

PRIMAS
FLUJOS DE
AGUA

VERTIDOS LQUIDOS

TRATAMIENTOS
DIRECTIVAS COMUNITARIAS

RECICLADO

POLTICA AMBIENTAL

REDUCCIN EMISIONES

PLANIFICACIN ECONMICA

COMPOSTAJE

POLTICA INDUSTRIAL

DEPSITO

NORMATIVA, AYUDAS

INCINERACIN
SIN TRATAMIENTO

MEDIO NATURAL FSICO RECEPTOR


CALIDAD DE AIRE
AGUA
SUELO

IMPACTO SOBRE LOS HABITANTES Y LOS


ECOSISTEMAS
ANLISIS COSTE-BENEFICIO
BENEFICIOS
DISMINUCIN
IMPACTOS

MORBILIDAD, ETC.
En Espaa, desde 1980 hasta 2000, algunas causas
de muerte que pudieran tener relacin con la
desaparicin de la capa de ozono, como las
enfermedades que afectan a la piel y tejido celular
subcutneo, se han multiplicado por 5,2, y otras,
como los melanomas cutneo y maligno de piel, casi
se han cuadruplicado. (1)

COSTE DE
REDUCCIN Y
TRATAMIENTO
RESIDUOS

Flujos fsicos

Sistema econmico

(1) La sociedad espaola tras 25 aos de Constitucin INE.


Fuente: Elaboracin propia.

de residuos se pretenda identificar, con independencia de


su estado, lquido, slido o gaseoso. Todos los residuos pueden ser
cuantificados por su peso o expresados en otras unidades fsicas,
incluso la contaminacin trmica, la radioactividad y el ruido
pueden medirse en sus correspondientes unidades, tep, curies o
decibelios.
Matriz de procesos de tratamiento de los residuos (reciclado,
depsito, etc.).

139

La ciudad de baja densidad

Matriz de calidad del medio receptor (aire, agua y suelo).


Matriz de impactos sobre el medio ambiente, seres humanos y
ecosistemas (morbilidad, diversidad biolgica, etc.).
Costes ambientales: anlisis coste-beneficio de los
tratamientos para reducir la contaminacin frente a los beneficios de
las disminuciones de impacto.
El modelo propuesto consiste en varios submodelos de
informacin y estimacin que facilitan los datos de forma sucesiva.
El conocimiento de los flujos de materiales posibilita el clculo de los
residuos slidos; el de los flujos de energa, el conocimiento de las
emisiones atmosfricas; la cuantificacin de los flujos de agua es un
dato imprescindible para la estimacin de los vertidos lquidos. El
conocimiento de los procesos de tratamiento permite la estimacin de
los costes en funcin de las cantidades de residuos generadas y el
posterior anlisis coste-beneficio para niveles de calidad del medio
determinados. En suma, permite la construccin de un marco
estadstico global, donde se pueden integrar las estadsticas sobre los
recursos naturales con las estadsticas econmicas usuales. Este
sistema de informacin puede facilitar sobremanera el anlisis de la
industria y la economa y la toma de decisiones y eleccin de polticas
ms adecuadas.6
En nuestro estudio citado (NAREDO

FRAS 1988) se abord el

ingente trabajo de calcular y analizar los flujos de energa, materiales,


agua e informacin en la Comunidad de Madrid y sus
correspondientes contrapartidas monetarias. Puede decirse que este
estudio fue pionero en su amplitud de miras y de conexiones entre
flujos fsicos, monetarios y de informacin, y por ello hubo que
desarrollar una metodologa nueva que, entre otras cosas, permitiese
utilizar las heterogneas fuentes estadsticas disponibles, reduciendo
todos los flujos de energa a toneladas equivalentes de petrleo y los
flujos de materiales a toneladas. En lo referente a flujos de materiales,
la informacin era ms bien precaria, tanto en razn de la dispersin
de las empresas y organismos implicados como de la diversidad de
calidad y unidades de cmputo, agravado por el hecho de que las
clasificaciones y las estadsticas se han diseado despreciando estas
informaciones.
Se dedic un especial esfuerzo para suplir esta falta de
informacin y trazar un panorama general de los flujos de materiales

6. FRAS, J. (1994). Una visin nueva de la industria: los flujos de materiales,


energa y residuos. Economa Industrial, nm. 297.

140

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

ESQUEMA 2

Flujos de agua, materiales y energa en la Comunidad


de Madrid en 1984 y 2001

En millones de toneladas anuales; energa solar y electricidad en millones de tep; todas las
reas son proporcionales a las magnitudes.

con datos mnimamente fundados. Se analiz el marco general que


ofrecan las informaciones sobre el transporte de mercancas,
contrastndolas y completndolas con otros datos procedentes
de las encuestas realizadas por el entonces Ministerio de Industria y
Energa, las empresas, la encuesta industrial y la encuesta de
presupuestos familiares elaboradas por el INE, las informaciones de
asociaciones de profesionales y empresarios sobre los materiales
utilizados en las actividades y sobre las producciones y residuos
generados. A pesar de la aparicin de algunas informaciones
contradictorias y de los amplios mrgenes de error en que se mueven
las magnitudes aportadas, se puede decir que se sealaron unos
rdenes de magnitud que se estimaron razonables para aquel primer
intento.
Pero no es el propsito de este artculo detallar ahora los
rasgos de funcionamiento del metabolismo de la conurbacin a
principios de los aos ochenta: la finalidad es partir de la informacin
del trabajo citado para analizar los cambios observados hasta el
momento actual. El ejercicio de cuantificacin antes mencionado
se ha repetido ahora para los aos 2000 y 2001 a partir de las
fuentes disponibles, con el fin de comparar la evolucin del
metabolismo de la conurbacin. Como se observa en el esquema 2,
los cambios han sido tan espectaculares que trascienden
ampliamente los posibles mrgenes de error de nuestras
estimaciones.

141

La ciudad de baja densidad

CUADRO 1

Balance de materiales por tipos de mercancas


(en millones de toneladas)
1984
Entradas
Salidas

2001
Entradas
Salidas

Materiales construccin

5,7

2,0

10,2

Alimentos y bebidas

3,8

1,3

8,0

3,1

Combustibles

4,3

1,1

6,7

1,0

Productos siderrgicos

1,8

0,3

2,2

1,2

Productos elaborados

3,5

1,1

10,7

10,6

Materias primas

3,2

0,0

0,6

0,3

Otros sin clasificar


Total

22,3

5,8

5,2

2,0

0,9

40,4

22,3

Fuente: Los Flujos de Agua, Materiales, Energa y Residuos en la CAM. J. M. NAREDO y J. FRAS.
(1988) Elaboracin propia.

Este esquema el cuadro 1 y los grficos 1 y 2 se han elaborado


para analizar los cambios operados en la fisiologa de la conurbacin,
actualizando los flujos fsicos correspondientes a 1984.7
Cabe subrayar que, mientras la biomasa humana, representada
tambin en el esquema en millones de toneladas, apenas aument en
tres centsimas, las entradas por todos los conceptos aumentaron
desde entonces en muchos millones de toneladas, denotando un
proceso de fuerte rematerializacin.
En el balance de materiales representado en el cuadro 1, se
detallan las entradas y salidas de materiales por tipos de mercancas,
en 1984 y en 2001.
En el ao 1984, lo que ocurra, explicado de forma sucinta, era lo
siguiente: Madrid necesitaba importar anualmente 22,3 millones de
toneladas (Mt) de mercancas, siendo las salidas por este concepto de
tan slo 5,8 Mt. La visin global del balance de materiales permite
apreciar que estas necesidades se concentraban, en primer lugar, en
las bsicas de vivienda, energa y alimentacin. As, los flujos
principales que entraban en la Comunidad correspondan
precisamente a los destinados a la construccin (5,7 Mt), a los
combustibles (4,3 Mt) y a la alimentacin (3,8 Mt). Seguan a
continuacin los correspondientes a los productos elaborados (3,5 Mt)

7. Esta actualizacin no ha sido fcil. Datos tan elementales como el consumo de


productos energticos por provincias son inaccesibles por Internet y su obtencin
requiere una bsqueda tenaz y conocimientos previos. El hecho de situarse la energa
entre las competencias del antiguo Ministerio de Industria y Energa, hoy
desaparecido, pero no en el de Ciencia y Tecnologa que lo sustituy, explica el
calvario sufrido por esta estadstica. Afortunadamente, las encuestas de transporte de
mercancas por carretera se han mantenido y aportan buena parte de la informacin
utilizada en esta actualizacin.

142

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

y a las materias primas (3,2 Mt). A ms distancia, los productos


siderrgicos (1,8 Mt), de los que una parte sustancial estaba tambin
destinada a actividades constructivas. Estas necesidades de
importacin implicaban que el sector del transporte constituyera una
de las actividades regionales fundamentales, y que la energa utilizada
por este sector superase con creces la requerida por las actividades
industriales.
Estas cifras, relacionadas con la poblacin, suponan una
importacin anual de 4,6 toneladas de mercancas por habitante, con
la siguiente composicin: 1.185 kg de materiales de construccin;
1.017 kg de materias primas; 794 kg de alimentos; 896 kg de
combustibles y 734 kg de productos acabados
Aunque el agua era el recurso ms necesario y utilizado por los
residentes en la Comunidad de Madrid, no era preciso importarla en
ese momento. La precipitacin anual media era de 4.730 Mt (o hm3),
de las que se recogan en embalses algo ms de 1.000 Mt. El consumo
aparente por persona y da era de 237 litros.
Los 22,3 Mt de materiales, que entraban en 1984 en la
Comunidad, unidos a los 10 Mt de materiales extrados o cosechados
en el propio territorio, y los 0,4 Mt de productos reciclados, totalizaban
32,7 Mt disponibles para su utilizacin o transformacin. En forma muy
esquemtica lo que suceda con esta enorme cantidad de materiales
era lo siguiente:
De los 16 Mt procedentes de las actividades extractivas,
entradas de materiales y acero para la construccin; 13 Mt se
incorporaban al territorio en forma de construcciones de viviendas y
obras civiles; 2 Mt se exportaban y el milln restante acababa en forma
de residuos.
4,5 Mt, monto total de las entradas de productos alimenticios y
cosecha neta propia, servan para dar lugar a algo ms de un milln de
toneladas de salidas de productos alimenticios transformados, y
650.000 t de residuos, consumiendo la poblacin 3,5 Mt de alimentos
y bebidas, adems del agua procedente de la red de distribucin.
De los 4,3 Mt de combustibles, petrleo y carbn, que entraban
en la Comunidad, 3,3 Mt se quemaban, y salan en forma de
contaminacin atmosfrica y trmica. El resto, 1 Mt, se redistribuan
nuevamente fuera del territorio madrileo sin haber sufrido
transformacin alguna, sino simplemente un cambio de modo de
transporte. La mayora de productos petrolferos llegaban a Madrid por
oleoducto y salan por carretera.
Las entradas de productos siderrgicos ascendan a 1,8 Mt, su
utilizacin se reparta a partes iguales entre la construccin y la
industria, y se exportaban casi 300.000 t. El caso del acero es el nico

143

La ciudad de baja densidad

Entradas de materiales 1984 y 2001.


Millones de toneladas

GRFICO 1

12
10,7

10,2
10
8,0

6,7
6

5,7
4,3
3,8

3,5
1,8

3,2

2,2

2,0
0,6

0
Materiales
construccin

Alimentos
y bebidas

Combustibles

Productos
siderrgicos

Productos
elaborados

Materias
primas

Otros sin
clasificar

Entradas 2001

Entradas 1984

en que la recuperacin de la chatarra era ya prcticamente total en lo


referente a los usos industriales y constructivos y slo quedaba sin
reciclar una parte de la fraccin contenida en los residuos slidos
urbanos.
1 Mt de madera importada se empleaba como materia prima
en la industria del mueble y fabricacin de embalajes y pasta papelera.
En la fabricacin de pasta se utilizaba tambin una parte considerable

Salidas de materiales 1984 y 2001.


Millones de toneladas

GRFICO 2

12
10,6
10
8
6

5,2

4
2

3,1
2,0
1,3

1,2

1,1 1,0

1,1

0,9
0,3

0,3
0
Materiales
construccin

Alimentos
y bebidas

Combustibles

Salidas 1984

144

Productos
siderrgicos

Productos
elaborados

Salidas 2001

Materias
primas

Otros sin
clasificar

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

de papel y cartn viejo. No obstante, era preciso importar otro milln


de toneladas de pasta, papel y cartn para aprovisionar las
importantes actividades de imprenta y edicin.
Las actividades industriales restantes utilizaban 3,2 Mt para
producir 2,7 Mt de mercancas, generando otro medio milln de
residuos y exportando 1,1 Mt. El resto de los productos importados,
2 Mt, eran utilizados directamente por los servicios, familias y
agricultura.
La informacin estadstica recogida y las estimaciones realizadas
ponen de relieve bastantes diferencias en el ao 2001 respecto a lo
ocurrido en el ao 1984. En primer lugar, la cantidad de entradas de
mercancas en la comunidad de Madrid ha aumentado
sustancialmente, multiplicndose casi por dos y pasando de los 22,2
Mt a 40,4 Mt en 2001. Las salidas de materiales han aumentado
proporcionalmente en mucha mayor medida, ya que han pasado de
5,8 Mt a 22,4 Mt, lo que significa que se multiplican casi por cuatro.
A diferencia de lo ocurrido en 1984, en el ao 2001 la principal rbrica
de productos importados corresponde a maquinaria y equipos de
transporte (10,7 Mt), que triplica la cantidad importada en 1984,
seguidos por los materiales de construccin (10,2 Mt), que, pese a
ceder el primer lugar, casi duplica la cifra del estudio anterior, y los
alimentos u otros productos primarios (8,0 Mt), que doblan con creces
la cifra de 1984 a pesar del pequeo crecimiento de la poblacin,
aumento que se explica por el fuerte incremento de las exportaciones
de alimentos y bebidas, desde 1,3 a 3,1 Mt8. Adems, se observa que a
los 10,7 Mt importadas en forma de maquinaria y material de
transporte, les sucede una exportacin de 10,6 Mt por este mismo
concepto. Este hecho denota que, tras la crisis de la industria
tradicional (que elaboraba ntegramente in situ las materias primas
hasta la obtencin del producto final), se asiste a la fragmentacin de
los procesos en plantas y puntos alejados, que exige un trasiego de
materiales muy superior. Le siguen en importancia, en cuarto lugar, los
combustibles, tanto en las entradas como en las salidas, que ocupaban
el segundo lugar en las entradas de 1984.
En el cuadro 2 y en el grfico 3 se pone de relieve que las
entradas por carretera han sido con diferencia las que ms han
crecido. En el ao 1984 entraron por carretera en la CAM 17 Mt, el

8. Ya hemos indicado que tanto la exportacin de materiales de construccin como


la de bebidas gasificadas tenan mucho peso en 1984. Hoy se ha acentuado la
importancia de estas exportaciones realizadas a partir de las extracciones y el agua
del propio territorio. En la industria alimentaria, se acentan tambin los procesos de
envasado y comercializacin de alimentos importados de fuera del territorio.

145

La ciudad de baja densidad

CUADRO 2

Trfico de mercancas segn modo de transporte


(miles de toneladas)
1984

2001

Porcentaje
1984

Porcentaje
2001

Tasas
1984-01

Carretera
Entradas
Salidas

16.967
4.121

(*)
33.131
21.870

76,3
71,5

82,0
97,8

95,3
430,7

Ferrocarril
Entradas
Salidas

2.277
1.545

1.824
325

10,2
26,8

4,5
1,5

19,9
79,0

71
97

133
163

0,3
1,7

0,3
0,7

87,6
68,4

Oleoducto Entradas

2.914

3.600

13,1

8,9

23,5

Gasoducto Entradas

1.700

4,2

22.229
5.763

40.388
22.358

100,0
100,0

100,0
100,0

81,7
288,0

Areo
Entradas
Salidas

Total
Entradas
Salidas

(*) Las entradas y salidas totales por carretera fueron 77.760 y 69.499 miles de t
respectivamente.
En el cuadro figuran solamente las entradas y salidas desde/hacia fuera del territorio de la
CAM.
Fuente: Elaboracin propia a partir de la Encuesta Permanente de Transporte de Mercancias
por Carretera (Ministerio de Fomento), Anuario de la CAM.

76,3% del total, y en el ao 2001 alcanzaban los 33 Mt y suponan el


82,0% del total. Por el contrario, las entradas por ferrocarril
disminuyeron un 20%, desde 2,3 Mt a 1,8 Mt, y las salidas de
mercancas por ferrocarril experimentaron un descenso an ms
espectacular (80%) y en 2001 eran tan slo la quinta parte de las
transportadas en 1984. Esta evolucin es difcilmente explicable desde
un punto de vista racional, ya que el ferrocarril sigue siendo el mtodo
de transporte ms barato, ms eficiente y menos nocivo
ambientalmente. As pues, las salidas de mercancas de la CAM estn
monopolizadas casi en exclusiva por el transporte por carretera, que
absorbe el 97,8% del trfico total. En Espaa el transporte por
carretera tiene un excesivo protagonismo en la distribucin modal del
trfico de mercancas representa el 81,7% del trfico interior de
mercancas, y, adems hay que recordar que es el primer y ltimo
eslabn casi obligado de las cadenas de transporte por otros modos.
El agua utilizada por la conurbacin se ha comportado con mayor
moderacin que el resto de los flujos fsicos. El consumo de agua
facturada por el Canal de Isabel II aument, entre 1984 y 2002, a una
tasa anual del 2,1%, pasando en el perodo indicado de 314 a 457 hm3,
correspondiendo al municipio de Madrid ms de la mitad de este
consumo. El hecho de que esta tasa sea similar a la de la poblacin
abastecida por el Canal, que crece ms que la poblacin de la
Comunidad, al aumentar el nmero de municipios abastecidos, denota

146

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

GRFICO 3

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

Trfico de mercancas segn modo de transporte


Flujo de transporte en 1984
Salidas

Entradas

Oleoducto
13,1%

Ferrocarril
10,2%
Areo
0,3%

Carretera
76,3%

Ferrocarril
26,8%

Carretera
71,5%

Areo
1,7%

Flujo de transporte en 2001


Salidas

Entradas

Oleoducto y
gasoducto
13,1%

Ferrocarril
1,5%
Areo
0,7%

Ferrocarril
4,5%

Carretera
82,0%

Areo
0,3%

Carretera
97,8%

Fuente: Elaboracin propia.

un estancamiento del consumo de agua per cpita. En efecto,


en 2002 se facturaron 237 litros de agua por persona abastecida y da,
es decir, una cantidad similar a la de 1984 (238 l/h/d). Pero hay que
advertir que este estancamiento resulta de dos fases de
comportamiento diferentes: la disminucin de la facturacin (en un
12%) que se observ entre 1991 y 1996, a raz de las polticas de
ahorro originadas por la sequa, y el posterior repunte del agua
facturada que se observa desde entonces. Por otra parte, hay que
sealar que el consumo domstico de agua fue algo ms reticente a la
baja que el total de agua facturada, y que es sobre todo el mayor peso
que van teniendo las viviendas unifamiliares el que explica el repunte
del consumo antes mencionado. En lo que concierne a las otras

147

La ciudad de baja densidad

actividades, cabe destacar la fuerte prdida de peso del consumo


industrial (que pas de absorber el 21% del agua consumida en 1984
al 7% en 2001), a la vez que ganan peso los servicios y otros, junto
con el consumo domstico.9 Como consecuencia de todo ello, hemos
supuesto que el agua utilizada para todos los fines, incluidas prdidas,
por el conjunto de la poblacin de la Comunidad de Madrid, creci
moderadamente, pasando de 696 a 761 hm3 entre 1984 y 2000,
y que los vertidos se incrementaron en consonancia (pasando de
432 a 472 hm3).
Por el contrario, al ser el crecimiento de los restantes flujos fsicos
muy superior al de la poblacin, se producen intensos crecimientos
per cpita. stos son especialmente notables en el caso de los
productos energticos. Adems de aparecer una nueva infraestructura,
el gasoducto, que inyecta 1,7 Mt adicionales, la energa recibida por el
oleoducto y sobre todo por el tendido elctrico acusan incrementos
muy notables. Esto hace que el consumo final de productos
energticos, medido en toneladas equivalentes de petrleo (tep),
aumentara en el perodo considerado a una tasa media anual del 5,5%
(que supone doblarse cada trece aos) y que el consumo de energa
per cpita creciera a una tasa media anual del 3,8%, pasando de 1,1 a
ms de 2 tep per cpita entre 1984 y 2001. Resulta curioso que esto
ocurriera a la vez que perda peso el relativamente escaso consumo
industrial, que pas de representar el 38,2% del consumo de
electricidad en 1984 al 19,1% en 200110. A continuacin se exponen las
razones que hacen que en la conurbacin madrilea el consumo de
energa siga aumentado a la vez que pierde peso su relativamente
escasa dedicacin industrial (y agraria).
En primer lugar el aumento del consumo de energa viene dado
por las crecientes exigencias de transporte, que hace que la energa
destinada a este fin pase de representar el 44% del total en 1984 a

9. El lector interesado puede encontrar informacin detallada sobre la evolucin


reciente y las previsiones del consumo de agua de la conurbacin madrilea en
CUBILLO, F., J. C. IBEZ y F. J. FERNNDEZ (2001). Estudio de la demanda de agua para
uso urbano en la Comunidad de Madrid. Madrid: Fundacin Canal de Isabel II, y en
CUBILLO, F. y J. C. IBEZ (2003). Manual de abastecimiento del Canal de Isabel II,
Madrid: Canal de Isabel II.
10. Ntese que la provincia de Madrid carece de plantas trmicas y de industrias
muy consumidoras de energa, que envan a la conurbacin desde fuera de su
territorio la electricidad y los productos requeridos ya limpios de polvo y paja. Dado
que la eficiencia de una planta trmica en la generacin de electricidad es de un
tercio, habra que multiplicar por tres la recibida por el tendido para obtener la energa
primaria requerida para su obtencin: si se reciben cerca de dos millones de tep en
forma de electricidad, habra que gastar seis en forma de fuel para obtenerlos por
generacin trmica. Lo mismo podramos decir con el aluminio, el hierro, o los
equipos recibidos de fuera.

148

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

ms del 50% en 200111. Este aumento est relacionado con el


observado en el parque de automviles, que pas en el perodo
considerado de 1,5 a 3,6 millones de vehculos (y de 3 a 1,4 personas
por automvil). La expansin del parque de automviles tiene una
clara incidencia ecolgica al ampliar la ocupacin contaminante y la
fragmentacin del territorio. Debe recordarse que el parque de
automviles de la conurbacin ocupa por su sola presencia unas
cinco mil hectreas y requiere por lo menos otro tanto para poder
maniobrar. Con lo cual, pese a que el viario se ha doblado desde
principios de los ochenta, ocupando algo ms de 21.000 hectreas,
la movilizacin en las horas o das punta de solo una fraccin de tan
inmenso parque origina embotellamientos crnicos cada vez ms
graves.
En el cuadro 3 se detalla la produccin, consumo de materias
primas y energa y el correspondiente valor aadido por ramas de
actividad de la industria madrilea en 1984, expresado todo ello en
millones de euros. Como se aprecia en dicho cuadro, la fabricacin de
material elctrico y electrnico, la industria de materiales de
construccin, la qumica y la industria de alimentacin y bebidas eran
las actividades ms destacadas.
En el cuadro 3 se muestra tambin la comparacin del Valor
Aadido Bruto (VAB) al coste de factores y su distribucin porcentual
por ramas de actividad industrial para los aos 1984 y 2001.
Se puede apreciar que las actividades con mayor importancia en
1984 la fabricacin de material elctrico y electrnico, industria de
materiales de construccin, la qumica y la industria de alimentacin y
bebidas, superando todas el 10% de peso en la industria madrilea,
sufren algunas variaciones significativas en el perodo analizado. As,
en el ao 2001 la actividad ms destacada eran las artes grficas y la
edicin (15,6%), que fue la que experiment mayor crecimiento en el
perodo considerado, mientras que en 1984 esta actividad solamente
supona el 6,1%. En segundo lugar, y con una importancia algo menor,
figura la fabricacin de material elctrico y electrnico (13,6%),
seguida en tercer lugar por la qumica (12,4%), alimentacin y bebidas
(9,4%), fabricacin de artculos metlicos (7,1%) y la construccin de
automviles (6,6%), que casi duplic su peso de 1984. As pues, se ha
producido un aumento del peso de las actividades con un mayor

11. Incluyendo el combustible de avin, que resulta muy relevante, habida cuenta de
la importancia del aeropuerto en trfico de viajeros y, sobre todo, en trfico de
mercancas (aunque en tonelaje resulten insignificantes en relacin con las movilizadas
por carretera). Habra que medirlas en miles y no en millones de toneladas, por lo que
se ha omitido el trfico de mercancas por avin en el esquema 2.

149

La ciudad de baja densidad

CUADRO 3

Produccin, consumos de materias primas y energa. Valor aadido 1984 y 2001


(millones de euros corrientes)
1984
Produccin

Ramas de actividad
1

Consumo
materias
primas
2

2001

Consumo
energa

Valor
aadido

(1-2-3)

Valor
aadido
Distribucin
porcentual

Energa

46,8

16,4

16,2

14,2

0,3

Captacin y distribucin del agua

59,0

6,5

13,3

39,3

0,9

Distribucin
porcentual
209,0

1,6
0,0

Siderurgia

149,1

87,7

31,3

30,1

0,7

151,9

1,2

Metales no frreos

207,9

184,1

2,1

21,8

0,5

46,7

0,4
0,9

Extraccin de minerales no metlicos

37,7

14,5

5,4

17,8

0,4

117,9

941,1

147,6

70,3

723,3

16,0

700,9

5,3

1.034,1

498,3

20,2

515,6

11,4

1.640,7

12,4

Fabricacin de artculos metlicos

783,6

360,3

20,0

403,3

8,9

932,1

7,1

Fabricacin maq. y material mecnico

422,2

184,8

5,9

231,5

5,1

692,1

5,2

Maq. oficina, elctrico y electrnico

Materiales de construccin
Qumica

1.147,9

401,6

11,0

735,3

16,3

1.793,8

13,6

Construccin de automviles

632,4

458,3

11,9

162,2

3,6

876,8

6,6

Construc. otro material de transporte

224,7

77,0

5,3

142,4

3,2

318,8

2,4

Fabric. de instr. de precisin y ptica

81,8

43,4

0,5

37,9

0,8

389,5

3,0

1.291,8

740,8

50,5

500,5

11,1

1.237,5

9,4

37,8

18,7

1,4

17,7

0,4

81,1

0,6

Alimentacin, bebidas y tabaco


Industria textil
Industria del cuero y calzado

123,0

59,5

1,9

61,6

1,4

48,5

0,4

Confeccin y peletera

328,7

120,7

4,3

203,7

4,5

365,1

2,8

Madera, corcho y muebles

173,9

70,8

3,8

99,3

2,2

535,4

4,1

Pasta papelera, papel y cartn

249,8

133,4

11,5

105,0

2,3

359,9

2,7

Artes graficas y edicin

465,2

182,8

5,6

276,8

6,1

2.055,5

15,6

Industria del caucho y plstico

246,5

127,4

8,7

110,4

2,4

489,7

3,7

Otras industrias manufactureras

115,0

44,2

13,1

57,6

1,3

157,2

1,2

8.800,0

3.978,7

314,0

4.507,2

100,0

13.200,2

100,0

TOTAL

Fuente: Los Flujos de Agua, Materiales, Energa y Residuos en la CAM. J. M. NAREDO y J. FRIAS. (1988). Ao 2001 elaboracin propia.

contenido tecnolgico en detrimento de las ms tradicionales:


alimentacin, textil y sobre todo la industria no metlica. Hay que
advertir que el avance de Madrid en sectores industriales de elevado
nivel tecnolgico (aeronaves, electrnica, etc.) se produce tambin en
el sector terciario (fundamentalmente en telecomunicaciones y
servicios avanzados para las empresas), como consecuencia del flujo
de informacin y de las economas de alcance entendidas como los
ahorros en costes que se derivan de la produccin conjunta de
diferentes bienes tecnolgicos, frente a la opcin de la produccin
especializada (VELASCO, 2003)12.

12. La industria espaola en democracia. R. Velasco, B. Plaza

150

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

CUADRO 4

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

Produccin, consumos de materias primas y energa y residuos generados. 1984


(Miles de t y miles de tep)

Ramas de actividad

Produccin

Materias
primas

Residuos

miles de toneladas
Extraccin de minerales no metlicos

Energa
(miles tep)

9.203

126

595

815

220

23

26

5,2

8.260

8.875

615

235,3

Qumica

596

883

287

63,4

Fabricacin de artculos metlicos

513

594

81

50,1

93

134

41

12,4

Maq. oficina, elctrico y electrnico

137

140

24,2

Construccin de automviles

Siderurgia
Metales no frreos
Materiales de construccin

Fabricacin maq. y material mecnico

22,0
67,0

317

332

15

50,7

Construc. de otro material de transporte

46

49

12,3

Fabric. de instr. de precisin y ptica

34

35

0,9

2.230

1.780

200

148,5

Industria textil

10

4,4

Industria del cuero y calzado

5,5

12

12

9,8

Alimentacin, bebidas y tabaco

Confeccin y peletera
Madera, corcho y muebles

211

230

19

11,7

Pasta papelera, papel y cartn

404

435

31

30,7

Artes graficas y edicin

199

210

11

10,3

Industria del caucho y plstico

115

121

20,6

Otras industria manufactureras


Total

36,2

23.004

14.815

1.538

821,2

Fuente: Los Flujos de Agua, Materiales, Energa y Residuos en la CAM. J. M. Naredo y J. Frias. (1988)

En el cuadro 4 se observa que las mismas actividades que


destacaban por su VAB en 1984, con la lgica excepcin de la
fabricacin de material elctrico y electrnico, son las que tienen un
mayor volumen de produccin en cantidades fsicas, en empleo de
materias primas y por tanto en volumen de residuos generados. La
industria de materiales de construccin, la qumica, la industria de
alimentacin y bebidas y la siderurgia generaban el 86% de los
residuos industriales.
Por otra parte, cabe advertir que, en contra de lo que suele
pensarse, los datos muestran que el sector terciario es un gran
devorador de energa. El estudio del consumo de electricidad resulta
revelador de los cambios operados en el metabolismo de la
conurbacin. Junto a la prdida de peso de la industria13, que pasa de

13. Excluida la construccin, cuyo consumo de electricidad tena un peso


relativamente insignificante en 1984, que se vio fuertemente incrementado en 2001. El
consumo de electricidad de la construccin en 2001 multiplica por cuatro el de 1984,

151

La ciudad de baja densidad

consumir el 38,2% de la electricidad en 1984, al 19,1% en 2001, se


produce una gran expansin de los servicios, que pasaron de consumir
el 10,3% en 1984 al 19,9% en 2001 (cuadro 5). El comercio y la
administracin son los principales responsables de este crecimiento, al
aumentar sus consumos de electricidad a tasas medias anuales del
9,1% y del 10,1% respectivamente14.
El importante consumo de energa del terciario avanzado
rompe el tpico que lo asociaba a una sociedad posindustrial que,
al especializarse en el mero manejo de la informacin y las nuevas
tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC), se supona
cada vez ms desmaterializada. Tambin es cierto que hay que tener
en cuenta que en 2001 el desarrollo de las TIC en Espaa era todava
bastante escaso y muy inferior al de los pases de la UE. En Madrid,
solamente el 35,8% de los hogares dispona de PC y el 23,4% de la
poblacin tena acceso a Internet, frente al 31,4% del conjunto
de la poblacin de la Unin Europea. En 2003, el porcentaje de
la poblacin con acceso a Internet en la CAM ascenda ya al 35,2%
(cuadro 7).
Entre las ramas industriales manufactureras solamente la de
artes grficas y edicin aument significativamente su participacin en
el consumo elctrico al crecer a una tasa anual del 11,1%. Resulta
tambin muy espectacular la expansin del consumo de electricidad
del sector construccin y obras pblicas, que multiplic por 4,5 su
consumo anual entre 1984 y 2001, creciendo a una tasa del 9,2%
anual como resultado del aumento de la actividad y del cambio
tecnolgico del sector. Este aumento de actividad se refleja tambin en
el mayor consumo elctrico anual del sector cemento, cales y yesos,
que se multiplic por ms de tres entre 1984 y 2001.
Como es lgico, junto al crecimiento de las exigencias en
materiales y energa se observa tambin el crecimiento de los
residuos, dado que stos proceden del uso de los recursos. Los
vertidos atmosfricos aumentaron en consonancia con el consumo de
combustibles fsiles, y los residuos slidos urbanos pasaron de cerca
de tres cuartos de kilo por persona y da en 1984 a kilo y medio por
persona y da en 2001 (creciendo a una tasa anual prxima al 4%).

arrojando una tasa media anual de crecimiento del 9,2% en el perodo. Este
crecimiento responde tanto al propio cambio tecnolgico observado en este sector
(cada vez ms intensivo en energa y extensivo en mano de obra) como, sobre todo, a
que en el ao 2001 estaba culminando un potente boom inmobiliario y constructivo.
14. Obviamente, este aumento tan notable del consumo no es ajeno a la
reorganizacin de estos servicios mediante la instalacin de grandes centros
comerciales y de modernos edificios de oficinas mucho ms exigentes en energa que
los comercios y oficinas tradicionales.

152

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

CUADRO 5

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

Energa elctrica distribuida en la CAM. 1984 y 2001


1984

2001

Tasas de variacin

Distribucin
TOTALES
Distribucin
Nmero Energa porcentual
Nmero Energa
abonados MWh del consumo abonados MWh

Distribucin
1984-2001
Distribucin
porcentual Nmero Energa
del consumo abonados MWh

TOTALES

Sectores consumidores
Agricultura, ganadera, silvicultura, caza y pesca
Extraccin y aglomeracin de carbones
Extraccin de petrleo y gas, refineras de petrleo
Combustibles nucleares y otras energas

2.257

25.903

0,3%

1.957

43.200

0,2%

13,3

0,0%

12

756

0,0%

..

66,8
..

21

6.436

0,1%

49

32.855

0,1%

133,3

410,5

33

0,0%

13

1.135

0,0%

1.200,0

3.339,4

Produccin y distribucin de energa elctrica

54

13.615

0,1%

345

39.139

0,2%

538,9

187,5

Fbricas de gas-distribucin de gas, coqueras

11

8.925

0,1%

138

19.467

0,1%

1.154,5

118,1

50

22.367

0,2%

81

102.482

0,4%

62,0

358,2

125.080

3.873.232

38,2%

16.788

4.377.223

19,1%

86,6

13,0

2.039

454.314

4,5%

172

631.061

2,7%

91,6

38,9
66,1

Minas y canteras (no energticas)


Industria manufacturera
Siderurgia y fundicin
Metalurgia no frrea
Industria del vidrio
Cemento, cales y yesos

55

137.753

1,4%

237

46.742

0,2%

330,9

128

57.093

0,6%

96

74.150

0,3%

25,0

29,9

58

97.202

1,0%

61

303.541

1,3%

5,2

212,3

Otros materiales de construccin

380

144.810

1,4%

511

193.156

0,8%

34,5

33,4

Qumica y petroqumica

379

234.701

2,3%

633

487.152

2,1%

67,0

107,6

11.045

321.290

3,2%

3.539

607.901

2,6%

68,0

89,2

3.917

0,0%

26

1.090

0,0%

1.200,0

72,2

3.360

206.155

2,0%

204

247.603

1,1%

93,9

20,1

16

23.382

0,2%

53

74.929

0,3%

231,3

220,5
44,6

Mquinas y transformados metlicos y elctricos


Construccin y reparacin naval
Construccin de automviles y bicicletas
Construccin de otros medios de transporte
Alimentacin, bebidas y tabaco

7.166

294.411

2,9%

2.144

425.734

1,9%

70,1

Ind. textil, confeccin, cuero y calzado

1.695

106.367

1,0%

2.452

143.698

0,6%

44,7

35,1

Madera y corcho (exc. fabricacin de muebles)

1.779

12.458

0,1%

1.618

34.194

0,1%

9,1

174,5

Pasta papelera, papel, cartn, manipulados


Artes grficas y edicin
Caucho, mat. plsticas y otras no especificadas
Construccin y obras pblicas
Transporte por ferrocarril
Otras empresas de transporte
Hostelera
Comercio y servicios
Administracin y otros servicios pblicos
Alumbrado pblico
Usos domsticos
No especificados (1)
TOTAL

83

97.296

1,0%

289

324.655

1,4%

248,2

233,7

837

61.913

0,6%

2.082

370.550

1,6%

148,7

498,5

96.058

1.620.170

16,0%

2.671

411.067

1,8%

97,2

74,6

2.101

59.897

0,6%

8.833

267.622

1,2%

320,4

346,8

68

295.169

2,9%

196

493.703

2,1%

188,2

67,3

5.110

373.547

3,7%

532

582.794

2,5%

89,6

56,0

..

..

..

22.783

1.061.917

4,6%

..

..

244.077

1.045.859

10,3%

181.688

4.581.810

19,9%

25,6

338,1

7.196

524.731

5,2%

19.612

2.699.394

11,8%

172,5

414,4

2.390

193.283

1,9%

2.675

109.660

0,5%

11,9

43,3

1.672.280

3.602.615

35,5%

2.415.703

7.751.807

33,8%

44,5

115,2

160

102.037

1,0%

61.673

801.645

3,5%

..

..

2.060.856 10.147.649

100,0%

2.733.078 22.966.609 100,0%

32,6

126,3

(1) Captacin , depuracin y distribucin de agua en 1984.


Fuente: estadstica de la Industria de Energa Elctrica. Ministerio de Economa

Contrapartidas
monetarias

La economa madrilea gener, segn la Contabilidad Regional de la


Comunidad de Madrid de 2001, un valor aadido bruto a precios
bsicos (VAB pb) de 82.665 millones de euros, de los cuales, el 76,5%

153

La ciudad de baja densidad

CUADRO 6

Valor aadido bruto a precios bsicos (precios constantes)


Distribucin
porcentual
1993

Distribucin
porcentual
2001

Miles de euros
Ramas de actividad

1993

1999 (p)

2000 (a)

Agricultura, ganadera, caza y silvicultura

117.762

0,2

135.697

131.039

131.760

0,2

10.717.019
180.538
9.499.501
1.036.980

17,8
0,3
15,8
1,7

14.483.706
177.214
13.169.443
1.137.049

15.140.661
..
..
..

15.449.269
..
..
..

18,7

Industria, incluida la energa


Industrias extractivas
Industria manufacturera
Energa, gas y agua
Construccin

2001 (e)

5.174.167

8,6

7.005.920

7.506.497

8.150.992

9,9

Comercio; venta y reparacin de


vehculos; hostelera y transporte,
almacenamiento y comunicaciones

16.930.415

28,2

22.638.719

23.358.991

23.986.363

29,0

Intermediacin financiera, actividades


inmobiliarias y de alquiler y servicios
empresariales

19.489.290

32,4

22.342.481

23.680.544

24.837.426

30,0

Otras actividades de los servicios


Administracin pblica, defensa
y seguridad social
Educacin
Actividades sanitarias y veterinarias,
serv. sociales
Servicios prestados a la comunidad;
serv. personales

12.149.159

20,2

13.621.477

14.079.478

14.387.214

17,4

4.678.975
2.153.727

7,8
3,6

4.888.741
2.662.375

..
..

..
..

2.214.099

3,7

2.585.494

..

..

3.102.358

5,2

3.484.867

..

..

Servicios de intermediacin financiera

4.437.567

7,4

3.714.682

3.975.100

4.277.379

5,2

Total

60.140.246

100,0

76.513.318

89.775.727

82.665.645

100,0

Fuente: Contabilidad Regional de la Comunidad de Madrid. Base 1996. Instituto de Estadstica de la Comunidad de Madrid.

corresponden al sector servicios, el 18,7% a la industria y el 9,9% a la


construccin (cuadro 6).15
Como ya se ha indicado en el anlisis de los flujos fsicos, el
comercio exterior de la CAM de mercancas est bastante
desequilibrado y las entradas duplican a las salidas. En trminos
monetarios ocurre lo mismo: las exportaciones de productos
industriales y energticos suponen un total de 21.758 millones de
euros, mientras que el volumen total de importaciones alcanz la cifra
de 43.096 millones de euros.
El hecho de que el valor de las mercancas importadas duplique
al de las exportadas denota que Madrid dispone de medios adicionales
con los que financiar esta balanza de mercancas crnicamente
deficitaria. En efecto, Madrid no equilibra sus cuentas a travs del
comercio de mercancas, sino del de servicios, considerado ste en un
sentido amplio, ya que adems ejerce como atractora de capitales
y poblacin visitante. El valor de los servicios exportados supera los

15. Se presenta la evolucin del VAB a precios constantes entre 1993 y 2001, ya
que no hay disponible ninguna serie de la Contabilidad Regional que abarque un
perodo ms largo.

154

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

40.000 millones (comercio, hostelera, transportes y comunicaciones


supusieron 21.869 millones de euros y los servicios financieros,
inmobiliarios y a las empresas 18.562 millones de euros),16 aunque una
parte de estos servicios no llegan a comercializarse. ste es el caso de
la capitalidad poltica, empresarial y financiera, ligada por la atraccin
de capitales que ejercen la Bolsa y la banca de Madrid.
En el trabajo anterior ya se documentaron estos extremos para
1984, sealando cmo Madrid albergaba la cuarta parte de los
funcionarios de las administraciones pblicas, domiciliaba empresas
que disponan de la mitad del capital suscrito y desembolsado, as
como las principales fortunas del pas. Hoy da la capitalidad
empresarial y financiera de Madrid se ha acentuado. El grueso de la
inversin extranjera venida a Espaa, muy estimulada a raz de la
entrada de Espaa en la UE en 1986, se ha instalado en Madrid. Este
hecho, unido al desplazamiento del capital bancario y a la instalacin
de las nuevas sedes de las grandes empresas pblicas privatizadas, ha
reforzado el liderazgo de Madrid en bastantes ramas industriales:
industria aeroespacial, telecomunicaciones, farmacia y maquinaria. La
inversin extranjera en Madrid en el trienio 1999-2001 ascendi a
100.912 millones de euros, cifra que supera a la del producto interior
bruto de la CAM (94.602 millones de euros en 2001). Madrid, adems
de capital poltico-administrativa, en la que reside un porcentaje
importante de funcionarios, ha sido tradicionalmente capital
empresarial al albergar la mayor parte de las sedes de las principales
empresas espaolas y de las filiales de empresas extranjeras. Por otra
parte, tambin ha sido y es capital financiera, al tener su sede en ella
las principales entidades financieras y contar con una Bolsa de valores
que ha pasado a ser el cuarto mercado de Europa en volumen de
transacciones. En 2001, los depsitos en las entidades financieras
alcanzaban los 160.677 millones de euros y las transacciones en la
Bolsa madrilea los 340.608 millones de euros.
Pese al proceso de descentralizacin generado en las
administraciones pblicas, Madrid ha seguido albergando cerca de
medio milln de funcionarios (incluyendo defensa, sanidad y
educacin pblicas), con una nmina que superaba ampliamente los
dos billones de pesetas (doce mil millones de euros) en 2000. Las
empresas constituidas en sociedades han venido ocupando en Madrid
una poblacin asalariada y pagando una nmina tres veces superior a
la de la Administracin pblica. A esto se aade un hecho que prueba

16. COMUNIDAD DE MADRID (2003). Tablas Input Output de la CAM en 2000. Madrid:
Comunidad de Madrid.

155

La ciudad de baja densidad

la importancia de la capitalidad poltica y empresarial de Madrid: el


que, tanto la Administracin pblica como las sociedades domiciliadas
en Madrid, han venido manteniendo fuera del territorio madrileo, con
cargo a sus presupuestos, una poblacin asalariada casi tan grande
como la que mantenan en el mismo.17 Ello denota que Madrid es sede
de organizaciones polticas y empresariales suprarregionales, que
exportan servicios interiores a las propias entidades (y, por lo tanto, no
mercantiles) de direccin, gestin, comercializacin y control hacia
otros territorios. A estos servicios se aaden otros, ms o menos
identificables y comerciales, prestados a particulares y empresas
residentes y no residentes en la CAM (justicia, sanidad, enseanza,
etc.). Entre stos se encuentran los que hacen que Madrid sea capital
tambin en aspectos culturales y de ocio, con importante dotacin de
museos, bibliotecas, o parques temticos y servicios recreativos.
Adems de aquellos otros servicios comerciales prestados a empresas
(consultora, publicidad, etc.) y a particulares (comercios, restauracin,
ocio, etc.). Entre stos destacan los servicios de viaje y acogida
prestados a la enorme poblacin flotante de turistas y gestores antes
mencionada, que acude a ese centro poltico, econmico, cultural y de
prestacin de servicios diversos que es Madrid.
No es el propsito de este artculo detallar estos extremos con
comentarios a las estadsticas de empleo y de generacin de renta que
los evidencian. Es preferible recordar que cerca de la mitad de la
poblacin ocupada en la Comunidad de Madrid es personal directivo,
administrativo o profesiones liberales y tcnicas, cuya actividad tiene
que ver con la gestin y el manejo de informacin. Por ello, Madrid,
adems de seguir acaparando porcentajes importantes de la
correspondencia ordinaria y las llamadas telefnicas emitidas y
recibidas en el pas, va a la cabeza en el manejo de medios
informticos y en el uso de Internet, como se puede apreciar en el
cuadro 7. Si se analizan los 40 o 50 indicadores ms importantes de
utilizacin de las tecnologas de la informacin y las comunicaciones
(TIC) y del avance de la Sociedad de la Informacin, Madrid figura en
el primer lugar en casi todos ellos. Sera as, utilizando la extraa
denominacin acuada por personas no muy versadas ni en economa
ni en tecnologa, lder indiscutible de la nueva economa. Ms
acertado es hablar de economa del conocimiento, aclarando lo que

17. La interesantsima publicacin del INSTITUTO DE ESTUDIOS FISCALES (IEF) (1994)


Empleo, salarios y pensiones en las fuentes tributarias, Vol. I, pp.75-76, permita
cuantificar este hecho cotejando las personas y los salarios pagados por las
administraciones y las empresas madrileas con los perceptores residentes en la
regin. Por desgracia estas y otras estadsticas del IEF quedaron truncadas,
ocasionando una lamentable prdida de informacin.

156

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

CUADRO 7

Porcentaje de hogares con PC

Comunidades Autnomas
1999

Hogares con PC (%)


2000
2001

2002

Incremento
2002/2001
3,0

Catalua

29,0

33,9

36,1

39,1

Comunidad Valenciana

18,0

23,9

26,3

30,1

3,8

Madrid

30,1

34,7

35,8

38,7

2,9

Pas Vasco

17,7

26,3

26,4

30,8

4,4

Total Espaa

23,2

26,9

28,9

32,2

3,3

Porcentaje de poblacin con acceso a Internet


1999
2000

2001

2002

2003

Catalua

11,5

18,6

26,6

27,1

30,8

Comunidad Valenciana

7,5

12,5

21,6

20,8

22,1

Madrid

9,7

16,3

23,4

27,0

35,2

Pas Vasco

6,5

14,0

25,1

27,1

29,1

Fuente: Sedisi y AIMC. EGM (Estudio General de Medios), que estudia la evolucin del uso de
Internet en Espaa.
La muestra de la EGM es representativa de la poblacin espaola de 14 o ms aos
(35.243.000 individuos).

entendemos por conocimiento. El conocimiento es algo ms que


informacin, y solamente es codificable si puede escribirse y
transmitirse fcilmente. El hecho de que en Internet est disponible
una cantidad creciente de informacin no significa que adquiramos
fcilmente ms conocimientos con slo conectarnos a la red. La
informacin solamente se transforma en conocimiento cuando es leda
y entendida. Para aumentar nuestro conocimiento, es preciso, en
primer lugar, que la informacin disponible sea de calidad suficiente y
en segundo lugar, que sea correctamente interpretada, para lo que es
preciso disponer de experiencia y formacin previa. El proceso de
aprendizaje no ha cambiado, sino tan slo el medio de transmisin,
que por una parte ha facilitado el acceso a mltiples fuentes de
informacin, pero por otra dificulta la localizacin de informacin til al
estar plagado Internet de sitios y pginas web basura.

Los residuos

La definicin de residuos ms aceptada en la actualidad es la que


utilizan las Naciones Unidas y la Agencia Europea del Medio Ambiente,
entre otros organismos internacionales: Los materiales que no son
productos deseados (es decir, productos fabricados para el mercado),
para los cuales el generador no tiene ningn otro uso en trminos de
sus propsitos de produccin, transformacin o consumo, y de los que
desea disponer. Las basuras se pueden generar durante la extraccin
de materias primas, el proceso de transformacin de materias primas
en productos intermedios y finales, el consumo de productos finales, y
otras actividades humanas. Se excluyen los residuos reciclados o
reutilizados en el lugar de la generacin.

157

La ciudad de baja densidad

Tambin pueden definirse as: El peso o el volumen de los


materiales y de los productos que forman parte de la corriente de
desechos antes de ser reciclados, compostados, incinerados o
transferidos a un depsito controlado. Adems puede representar la
cantidad de basura generada por una fuente o una categora dada de
fuentes.
Los residuos son importantes desde dos puntos de vista. En
primer lugar, porque resulta muy costoso recogerlos y tratarlos
adecuadamente, ya que si su destino es el abandono o vertido
incontrolado provocan graves impactos ambientales, a veces
irreparables, sobre los recursos naturales indispensables para la vida,
como son el aire, agua y suelo frtil. En segundo lugar, porque se trata
de materias primas desaprovechadas en un mundo finito donde la
poblacin y sus necesidades siguen creciendo y los recursos naturales
cada vez resultan ms escasos y difciles de obtener. Existe una
creciente preocupacin ciudadana por el tema, ya que la cantidad de
residuos generados por las sociedades industrializadas es cada vez
mayor, y provoca importantes problemas medioambientales y de salud
pblica.
Los residuos suponen, como se indica, una prdida de materiales
y recursos energticos. La produccin excesiva de residuos es
sntoma de la ineficiencia de los procesos productivos, de la escasa
durabilidad de los productos y de unos hbitos de consumo
insostenibles. En realidad las cifras de residuos son un indicador del
grado de eficiencia con el que la sociedad utiliza las materias primas.
La generacin de residuos origina una serie de impactos ambientales
entre los que destacan:
La ocupacin del suelo para vertederos y la produccin de
lixiviados de las sustancias depositadas.
La contaminacin atmosfrica que producen las instalaciones
de tratamiento e incineracin.
La contaminacin del agua, tanto superficial como subterrnea,
en zonas de vertido incontrolado.
En 1984 se estimaba que la CEE generaba 1.710 millones de
toneladas (Mt), de los cuales 156 Mt eran residuos industriales
manufactureros, y de stos el 25,6% (40 Mt) eran desechos qumicos
txicos o peligrosos (RTP). En Espaa se producan 213 Mt, de los que
10 Mt correspondan a la industria manufacturera, y de ellos al menos
el 15% (1,5 Mt) deban de ser RTP18. La Agencia Europea de Medio

18. Hay que sealar que las cifras citadas para Espaa en 1984 no son demasiado
fiables, especialmente las referentes a los residuos industriales, ya que no se haba
efectuado sobre ellos ninguna investigacin estadstica de carcter global.

158

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

GRFICO 4

Generacin de RSU en Espaa. 1990-2001


25.000
443
20.000

357
323

362

363

378

437

459

474

471

500
450

388

400

330

350

15.000

300
250

10.000
12.546

12.821

13.828 14.256 14.296 14.914

15.308

17.179

17.418

18.377 18.925 19.125

200
150

5.000

100
50

0
1990

1991

1992

1993

1994

1995

Miles de t

1996

1997

1998

1999

2000

2001

Kg/Hab/Ao

Fuente: Direccin General de Calidad y Evaluacin Ambiental. Ministerio de Medio Ambiente

Ambiente (EEA, noviembre de 2003) estimaba en cerca de 3.000 Mt el


total de residuos generados en la UE en 2001, lo que supone un
crecimiento anual del 3,4%. Resulta sorprendente y desalentador que,
a principios de 2004, la Agencia Europea de Medio Ambiente no
disponga de datos ms actualizados de los pases de la UE y que
sea imposible efectuar una comparacin con datos posteriores
a 1995.19
Los RSU estn compuestos en su mayor parte por desechos
relativamente homogneos (residuos orgnicos, papel, plstico,
metales y vidrio) y pueden aprovecharse con relativa facilidad por
medio de sistemas de recogida diferenciada y estaciones
clasificadoras. Sin embargo, en 1984 el vertido incontrolado de RSU
se realizaba en el 48% en los municipios espaoles mayores de
5.000 habitantes, que son los que disponan de sistemas de recogida
organizada, en flagrante contradiccin con la Europa comunitaria,
donde no se realizaban vertidos incontrolados desde haca bastantes
aos.
La generacin de residuos urbanos en Espaa mantiene un ligero
crecimiento continuado, aunque est aumentando la sensibilizacin de
la poblacin y de la Administracin, forzada por la normativa

19. Las estadsticas sobre produccin, composicin, transporte y tratamiento de


residuos no siempre se obtienen aplicando los mismos mtodos, ni con el mismo
grado de detalle, en todos los pases de Europa. Es, pues, difcil hacerse una idea
global de la situacin y detectar tendencias. La falta de datos sobre residuos
peligrosos es un aspecto especialmente preocupante.

159

La ciudad de baja densidad

comunitaria, as que actualmente se tratan residuos que antes se


abandonaban. Entre 1990 y 2001, los residuos urbanos se han
incrementado un 52%, a una tasa anual del 3,9% (grfico 4).
Los desechos agrcola-ganaderos, a pesar de ser ms del 50%
del total en 1984, no son especialmente peligrosos, porque pueden
reintegrarse fcilmente en el ciclo natural (fibras vegetales,
deposiciones animales) y existen las tcnicas adecuadas desde hace
muchas dcadas para su aprovechamiento energtico por medio de la
metanizacin o como fuente de fertilidad y de materiales a travs de la
fabricacin de compost. Pese a todo, no se encontraba generalizada su
reutilizacin, y era, por el contrario, origen de graves contaminaciones
locales, as como de procesos de eutrofizacin.
La cifra ms alarmante era, en 1984, la de 10 Mt de residuos
industriales manufactureros por la importancia del despilfarro de
materiales que supona, por su heterogeneidad y la de los sectores y
ciclos industriales de procedencia, as como por la toxicidad y peligro
para la salud humana y el medio ambiente, que caracterizaba al menos
a 1,5 Mt, principalmente procedentes de la industria qumica,
tratamientos de metales y estaciones de depuracin y que en su
prctica totalidad eran vertidos de forma incontrolada por la carencia
de instalaciones adecuadas.
En 1984 se estimaba que en Espaa se producan 60 Mt anuales
de residuos mineros y 14 Mt de residuos forestales. Los residuos
forestales pueden suponer una importantsima fuente energtica,
representaban potencialmente el 16,8% sobre las importaciones netas
de petrleo de 1984, y una frmula muy prometedora de promocin de
empleo, ya que los mtodos de recogida requieren una utilizacin
intensiva de mano de obra.
A diferencia de la situacin estadstica en cuanto a informacin
sobre residuos existente en los aos ochenta, en la actualidad algunos
se conocen mucho mejor porque existen normativas, planes de gestin
y registros que exigen su declaracin (sobre todo en los txicos y
peligrosos). Tambin el INE elabora estadsticas de generacin de
residuos, desde 1999, obtenidas mediante encuestas cuyos resultados
arrojan importantes discrepancias con los datos de los registros
administrativos. En 1984, la carencia de marco jurdico adecuado en lo
relativo a residuos era el mayor obstculo para lograr una buena
gestin en esta rea. En otros pases este problema se haba resuelto
unificando en un organismo de nueva creacin las competencias
relacionadas con el tema. En el caso espaol, la dispersin de
competencias se agrav por las transferencias efectuadas a las
Autonomas, sin que existiera previamente un marco jurdico que
unificara o coordinara en el mbito estatal la normativa referente a los

160

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

residuos. Por ello ha sido mucho ms lento el proceso de implantacin


de las normas y planes de actuacin que solamente han comenzado a
ser efectivos a finales de la dcada de los noventa.

Los residuos
en Madrid

Al hablar del tema de los residuos en Espaa y en Madrid, es obligado


hacer referencia a la poltica, la normativa y los fondos comunitarios.
Si Espaa no perteneciese a la UE, es muy dudoso que se hubieran
producido las importantes mejoras en la gestin de residuos
registradas en Espaa en general y en Madrid en particular. Como
ejemplo se pueden enumerar los proyectos actualmente financiados en
el 80% de su importe por el Fondo de Cohesin de la Unin Europea:
Campaa de informacin y concienciacin en la CAM.
Estacin de transferencia de RSU en la zona sur de Madrid y
sellado de vertedero (Colmenar de Oreja).
Suministro de contenedores de recogida selectiva de residuos
en la CAM.
Sistemas informticos de gestin de la CAM.
Planta de compostaje de residuos vegetales y lodos de
depuracin.
La poltica de residuos qued establecida en el mbito europeo
en la directiva marco de 1991 91/156/CEE, relativa a Residuos,
transpuesta al ordenamiento interno espaol, como legislacin bsica,
con la ley 10/1998 de Residuos. Segn esta norma los residuos se
clasifican en residuos urbanos o municipales y en residuos peligrosos.
Con esta ley se pretenda contribuir a la proteccin del medio
ambiente, coordinando la poltica de residuos con las polticas
econmica, industrial y territorial, al objeto de incentivar su reduccin
en origen y dar prioridad a la reutilizacin, reciclado y valorizacin de
los residuos sobre otras tcnicas de gestin.
Se entiende por gestin de residuos el conjunto de operaciones
encaminadas a dar a los residuos producidos el destino global ms
adecuado desde el punto de vista ambiental, de acuerdo con sus
caractersticas, volumen, procedencia, coste de tratamiento,
posibilidades de recuperacin y de comercializacin y directrices
administrativas en este campo. Engloba las actividades de recogida,
almacenamiento, clasificacin, valorizacin y eliminacin,
incluyendo tanto la vigilancia de estas actividades como la vigilancia
tras el cierre de los lugares de vertido o depsito.
En la Comunidad de Madrid, la planificacin en materia de
residuos se inici en 1986 con los Programas Coordinados de
Actuacin, sobre Residuos Slidos Urbanos, conocido por sus siglas
PCARSU y el de Residuos Industriales, conocido como PCARI (figuras
tomadas de la ley 10/1984 de Ordenacin Territorial, puesto que no

161

La ciudad de baja densidad

existan en aquellos momentos instrumentos de planificacin en las


normas sectoriales de residuos). En estos programas se recogan los
procedimientos para alcanzar los objetivos de reciclado y valorizacin
correspondientes.
En el cuadro 8 se presentan los residuos generados en la
Comunidad de Madrid en 1984 y 2001. Hay que advertir que, si bien
en 1984 se efectu una estimacin rigurosa de los residuos segn su
origen, los datos para 2001, excepto los RSU y los residuos peligrosos,
son aproximaciones orientativas basadas en hiptesis razonables pero
sin contrastar, ya que no es el propsito de este artculo ni tampoco es
posible efectuar los mismos clculos para el sector industrial porque,
como ya se ha indicado, en la actualidad no se cuenta con datos sobre
las cantidades fsicas de materias primas utilizadas.
Los residuos generados en la Comunidad de Madrid proceden
fundamentalmente del sector domstico (39%), seguido del sector
industrial (33%). El total de residuos creci a una tasa anual del 2,1%,
los RSU crecieron al 3,6%, los industriales al 2,1% y los agrarios
presumiblemente apenas sufrieron cambios. Adems de los residuos
que figuran en el cuadro 8, en la CAM se generan aproximadamente
5,8 millones de toneladas anuales de residuos inertes procedentes de
las actividades de construccin y demolicin, segn el Plan de Gestin
Integrada de los Residuos de Construccin y Demolicin de la
Comunidad de Madrid (2002-2010). Pero ms que la cifra en s, que
parece algo baja, lo destacable es que por fin se comiencen a tener en
cuenta este tipo de residuos que proceden de desechos de obras de
reforma, reparacin, mantenimiento y nueva construccin de viviendas
y otras edificaciones. En principio, no generan ms problemas que los
derivados de su enorme volumen y su vertido incontrolado. Sin
embargo, en ocasiones, en el flujo de residuos de estas actividades
tambin se encuentran sustancias calificables como residuos
peligrosos (pinturas, barnices, colas y pegamentos, etc.), que pueden

CUADRO 8

Residuos generados en la CAM. 1984 y 2001


(miles de t, reparto porcentual y tasas de variacin)
Reparto
1984

porcentual

Reparto
2001

porcentual

Tasas
1984-2001

1.460

30,9

2.658

39,4

82,0

400

8,5

481

7,1

20,2

Industriales

1.538

32,5

2.200

32,6

43,0

Agrarios

1.333

28,2

1.400

20,8

5,0

TOTAL

4.731

100,0

6.738

100,0

42,4

163

10,6

242

11,0

48,7

RSU
Lodos depuradora

Residuos peligrosos

Fuente: Los Flujos de Agua, Materiales, Energa y Residuos en la CAM. J. M. NAREDO y J. FRIAS.
(1988). Ao 2001, elaboracin propia.

162

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

GRFICO 5

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

Recogida de residuos en el Municipio de Madrid. 1957-2000

1.400
1.200
1.000
800
600
400
200

19
57
19
5
19 8
5
19 9
60
19
6
19 1
6
19 2
63
19
64
19
6
19 5
6
19 6
6
19 7
68
19
69
197
0
197
1
197
1972
3
197
4
197
5
197
6
197
1977
8
197
19 9
8
19 0
81
19
8
19 2
83
19
84
19
8
19 5
8
19 6
87
19
8
19 8
8
19 9
9
19 0
9
19 1
92
19
9
19 3
9
19 4
95
19
96
19
97
19
98
19
9
20 9
00

Miles de toneladas

suponer un riesgo para la calidad de las aguas superficiales y/o


subterrneas.20
En 2001 la generacin de RSU en la CAM alcanz las 2.658 miles
de toneladas (cuadro 8). En total, la tasa de generacin de residuos
por habitante y da (1,42 kg en el ao 2001) se ha incrementado en el
ltimo decenio un 44,2%, mientras que la poblacin slo aument un
6%. Entre 1997 y 2000, la generacin de RSU aument ms
intensamente, un 15,5%.
En el grfico 5 se muestra la evolucin de las cantidades de RSU
recogidas en el Municipio de Madrid desde 1957 hasta 2000. En este
perodo las cantidades se multiplicaron por ms de 6. Se puede
observar el fuerte crecimiento de los RSU en la dcada de los sesenta,
la estabilizacin durante los aos setenta y la vuelta al crecimiento a
partir de 1986, a pesar de la estabilizacin de la poblacin en este
ltimo perodo.

20. Segn la vigente ley de Residuos de la Comunidad de Madrid (ley 5/2003, de


20 de marzo), los residuos inertes se definen como aquellos que no experimentan
transformaciones fsicas, qumicas o biolgicas significativas. No son solubles, ni
combustibles, ni reaccionan fsica ni qumicamente de ninguna otra manera, ni son
biodegradables, ni afectan negativamente a otras materias con las cuales entran en
contacto de forma que pueda dar lugar a contaminacin del medio ambiente o
perjudicar la salud humana. La lixiviabilidad total, el contenido de contaminantes de
los residuos y la ecotoxicidad del lixiviado debern ser insignificantes y en particular
no debern suponer un riesgo para la calidad de las aguas superficiales y/o
subterrneas. La Consejera de Medio Ambiente ha aprobado el Plan de Gestin
Integrada de los Residuos de Construccin y Demolicin de la Comunidad de Madrid
(2002-2010), en el que se establece que las competencias en la gestin de estos
residuos corresponden a los ayuntamientos y a la Comunidad de Madrid.

163

La ciudad de baja densidad

GRFICO 6

RSU Recogida domiciliaria en el municipio de Madrid


Composicin restos RSU 2001

Composicin RSU 1984

Otros 11%

Otros 15%

Metal 3%
Metal 2%
Vidrio 2%
Madera y cuero 1%
Textil 2%

Vidrio 6%
Madera y cuero 2%
Textil 2%

Plsticos 3%

Plsticos 7%
Papel y cartn
14%
Materia orgnica
50%

Papel y cartn
19%

Materia orgnica
61%

Fuente: Elaboracin propia a partir de los siguientes datos: 1984 MOPT, 2001 Ayuntamiento de Madrid.

En el grfico 6 se presenta la composicin de los RSU en 1984 y


2001. En este ltimo ao ya estaba implantada la recogida selectiva de
residuos en Madrid, por lo que la composicin se refiere al resto de
residuos orgnicos.
A pesar de ello, lo ms destacable es la evolucin de la materia
orgnica (restos de alimentos) que desciende desde el 61% al 50%.
El aumento ms significativo es el de los plsticos que suben del 3%
al 7%, tambin los contenidos en papel y cartn del 14% al 19% y el
vidrio que pasa del 2% al 6%. Esta evolucin de los contenidos de
las basuras urbanas es un reflejo de los cambios en los hbitos de
consumo de la poblacin, que ha pasado a consumir ms alimentos
preparados o semipreparados con la consiguiente disminucin de los
restos de alimentos (hay menos espinas y huesos), y aumento de
los restos de envases y envoltorios (ms plsticos y latas de cervezas
y refrescos). Esto indica tambin que en 2001, ao de implantacin
de la recogida selectiva en origen, sta no haba calado todava
demasiado en la poblacin. La composicin de los RSU es muy
heterognea, destacando como fraccin mayoritaria los desechos
alimentarios o materia orgnica, pues representan en torno al 50%
del total. Les siguen el papel y cartn (19%), plsticos (7%), vidrio
(6%), metales (3%) y otros (11%). Dentro de esta fraccin aparecen
materiales como tierras y cenizas, residuos de jardinera, pilas y
bateras y otros de carcter peligroso de origen domstico, como
pinturas, aerosoles, fluorescentes, aceites de automocin, etc. Estos
residuos tienen una incidencia muy negativa en los sistemas de
tratamiento y eliminacin, aunque afortunadamente se han ido

164

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

CUADRO 9

Recogida de vidrio, papel y pilas (toneladas)

1997

Papel

Vidrio

Pilas

Mobiliario
urbano

Total

14.632

17.337

306

238

32.513

1998

17.907

19.316

310

252

37.785

1999

27.314

20.414

321

246

48.295

2000

35.205

22.063

414

208

57.890

adoptando medidas para separarlos del flujo de la recogida general


de basuras.
En el cuadro 9 se muestra la recogida selectiva de vidrio, papel y
pilas en la CAM en el perodo 1987-2000. Como se puede apreciar, las
cantidades han aumentado muy rpidamente hasta casi duplicarse en
tres aos. Esto demuestra que si a los ciudadanos se les ofrecen los
medios para poder reciclar, responden favorablemente.
Los datos sobre los residuos txicos y peligrosos (RTP) en la
Comunidad de Madrid se obtienen a partir de la base de control y
seguimiento y de las Memorias anuales de gestores de residuos
peligrosos, as como de las Declaraciones anuales de productores
de residuos peligrosos. En el cuadro 10 aparecen las cantidades de
residuos peligrosos gestionados en la Comunidad de Madrid por tipos
de procesos, tanto los residuos producidos en Madrid como los
procedentes de otras Comunidades, durante los aos 1987-2001.
Como se observa en el cuadro, la cantidad total de residuos peligrosos
tratados en la Comunidad de Madrid en 2001, 334.000 toneladas, casi
triplica la cantidad tratada en 1995. Esto no quiere decir que la
cantidad de residuos generada se haya triplicado en este perodo, sino
que antes eran simplemente abandonados o mezclados con los RSU.
Como ya se ha indicado, en 1984 los RTP ascendan a 163.000
toneladas y tres aos despus, cuando se inici su tratamiento en
1987, tan slo se trataban 150.000 toneladas.
En la Comunidad de Madrid existen tres instalaciones para el
tratamiento de los residuos peligrosos de titularidad pblica: una
planta de tratamiento fsico-qumico, en el trmino municipal de
Madrid, paraje Valdebebas, que lleva funcionando desde el ao 1987,
cuyo objetivo es destoxificar los residuos que llegan hasta sus
instalaciones; un depsito de seguridad, y una planta de estabilizacin,
ambos en el paraje Cerros de la Granja, del trmino municipal de San
Fernando de Henares.
Para finalizar este apartado dedicado a los residuos con una nota
optimista, se incluye el grfico 7, que muestra la disminucin de
algunos contaminantes atmosfricos, como el SOx, el NOx o las
partculas en suspensin, en consonancia con lo ocurrido en otros

165

La ciudad de baja densidad

CUADRO 10

Tratamiento de residuos txicos y peligrosos en la Comunidad de Madrid (miles de toneladas)


1987

1989

1992

1995

1996

1997

1998

1999

2000

Incineracin

28

28

35

2001

Fsico-Qumico

57

57

70

15

18

25

25

25

19

36

Depsito de seguridad

65

65

50

52

54

83

83

97

98

136

Aceite mineral usado

10

25

26

21

36

39

Residuos biosanitarios especiales

Otros (valorizacin, etc.)

36

40

41

16

Recuperacin de bateras

42

45

30

Transferencia

22

34

45

57

Recuperacin energtica

10

Recuperacin de disolventes

12

12

12

Recuperacin de envases
Total

150

150

155

113

137

176

147

243

272

334

Fuente: Direccin General de Calidad y Evaluacin Ambiental. Consejera de Medio Ambiente

pases.21 Como se observa, las tendencias son claramente


descendentes en los tres casos analizados. Estos descensos han sido
posibles principalmente por la sustitucin de la mayora de las
calefacciones de carbn y la prohibicin del uso del fuel oil para este
fin, as como por la implantacin del control obligatorio de emisiones
de los vehculos en las ITV y el uso de motores ms eficientes que
realizan una combustin ms completa.22 Aunque esto no evita el
aumento del CO2 ligado al mayor consumo de combustibles: si
cada kilogramo equivalente de petrleo (kep) que se quema genera
3,14 kilogramos de CO2, en 2001 se habran emitido cerca de 18
millones de toneladas (Mt) de este contaminante atmosfrico como
resultado de la quema de los 5,7 millones de toneladas equivalentes de
petrleo (Mtep) utilizadas en la regin, frente a los 10,4 Mt de CO2
emitidas en 1984 al quemar 3,3 Mtep. A esto habra que aadir 1,7 Mt
de CO2 que resultan de la simple respiracin de la poblacin residente
y transente que albergaba en 2001 la conurbacin madrilea.

21. El solapamiento de esta tendencia a la reduccin de SOx, NOx, CO y las


partculas, con el aumento del CO2 en proporcin al mayor tonelaje de combustibles
quemados, es un proceso que ha venido ocurriendo tambin en otras reas urbanas
por las razones que a continuacin se indican. Vase, por ejemplo, el mismo proceso
registrado en el caso de Sydney (NEWMAN, P. W. G., 1999, p. 222).
22. Cabe esperar que el nuevo plan para la reduccin de estos contaminantes
contribuya a afianzar esta tendencia a la baja: en el BOE del 23 de septiembre de
2003, se publica la Resolucin del Ministerio de Medio Ambiente (Secretara General),
por la que se dispone la publicacin del Acuerdo del Consejo de Ministros que
aprueba el Programa nacional de reduccin progresiva de emisiones nacionales de
dixido de azufre (SO2), xidos de nitrgeno (NOx), compuestos orgnicos voltiles
(COV) y amonaco (NH3).

166

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

GRFICO 7

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

Contaminantes atmosfricos. Municipio de Madrid. 1983-2001. Microgramos por metro cbico

120
100
80
60
40
20
0
1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001
Anhdrido sulfuroso (SO2)

Partculas en suspensin

Dixido de nitrgeno (NO2)

Evidentemente, a esto se aade la contaminacin trmica que resulta


de tan ingente quema de combustibles, que hace que las grandes
aglomeraciones se reflejen en el territorio, a la vez, como islas de calor
y contaminacin que ocasionan trastornos en el clima local.23

Ocupacin
territorial

En este apartado se analizan los cambios en la anatoma territorial de


la conurbacin. Anticipemos que la expansin registrada a todos los
niveles en las exigencias de recursos y la emisin de residuos por la
megalpolis madrilea va unida a su acelerada expansin territorial.
El mapa 1 muestra cmo la expansin urbana se produjo bsicamente
siguiendo el modelo de la conurbacin difusa en torno a los
principales ejes de transporte. La tesis doctoral de Javier Ruiz (1999)
confirma este extremo al mostrar que, pese a lo previsto en los planes
municipales, las continuas revisiones de los mismos, con las
consiguientes recalificaciones de suelos, acabaron imponiendo el
modelo disperso guiado por las infraestructuras de transporte y por
el modelo de calidad antes mencionado que otorga mayor valoracin al
territorio situado al noroeste de la conurbacin.
El mapa 1, referido a los 179 municipios de la comunidad o
provincia de Madrid, trata de mostrar cmo el modelo disperso se
proyect en las ltimas dcadas ms all del rea metropolitana,
provocando el crecimiento de los ncleos24 de casi todos los

23. En NAREDO, J. M. y J. FRAS (1988) se analiz con mayor detalle la incidencia


climtica de la contaminacin atmosfrica en el caso de Madrid. Se observ que la
aportacin de calor en los meses invernales resulta muy significativa y se describi el
fenmeno de la inversin trmica originada.
24. Este mapa utiliza como fuente el registro cartogrfico contenido en el
nomencltor de las entidades de poblacin utilizadas para cumplimentar los Censos y
Padrones. Esta estadstica cuenta con una metodologa homognea que entiende por

167

La ciudad de baja densidad

MAPA 1

Evolucin de la superficie de los ncleos de la CAM.


1991-2001

municipios. Este mapa representa en negro el crecimiento registrado


en los ncleos municipales durante el perodo intercensal de
referencia. En su escala ms detallada, permite observar cmo el
sarampin del crecimiento se extendi, espoleado por el fenmeno de
la segunda residencia, a los municipios ms alejados de la sierra
pobre25, que hace veinte aos observaban procesos de despoblacin y

ncleo de poblacin un conjunto de al menos diez edificaciones que estn


formando calles, plazas y otras vas urbanas. Por excepcin, el nmero de
edificaciones podra ser inferior a diez siempre que la poblacin de derecho que
habita en las mismas supere los 50 habitantes. Comunidad de Madrid.
Nomencltor de la Comunidad de Madrid. 1991.
25. Se entiende por tal la situada al nordeste, lindando con la provincia de
Guadalajara, que abarca municipios con densidades de poblacin extremadamente
bajas (que en censos anteriores haban cado en ocasiones por debajo de un habitante
por kilmetro cuadrado).

168

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

MAPA 2

Evolucin de la superficie de los ncleos de la CAM.


1991-2001

ruina que parecan irreversibles. El mapa 2 muestra con mayor detalle


cmo el modelo de la conurbacin difusa se va extendiendo desde el
municipio de Madrid por los ejes del viario y va cerrando
paulatinamente los recintos antes abiertos en las zonas ms densas de
un doblamiento que se difunde en forma de estrella. Ntese que en la
informacin de los ncleos urbanos del Censo de 2001, reflejada en
este mapa, todava no estn recogidos los PAU.
El mapa 3 confirma este hecho, mostrando cmo, si bien el
mayor crecimiento absoluto en superficie de los ncleos tiene lugar en
el rea metropolitana, las mayores tasas porcentuales de crecimiento
tienen lugar ya en los municipios que se sitan ms all de la corona
metropolitana, corroborando que la conurbacin difusa irradia su
crecimiento hacia puntos cada vez ms alejados.26
El mapa 4 sintetiza la dimensin provincial que alcanza la
conurbacin madrilea recogida en la zonificacin de los abonos de
transporte que ofrece el Consorcio Regional de Transportes de Madrid.
El mar de ruralidad ms o menos naturalizada todava existente en los
aos cincuenta, que albergaba algunas islas urbanas, se ha convertido
hoy en un mar metropolitano, en el que perviven algunos islotes de
ruralidad o naturaleza, generalmente sujetos a figuras de proteccin

26. Este crecimiento se extiende ms all de la provincia de Madrid, pero las


dificultades estadsticas obligan a limitar el anlisis a los confines de sta.

169

La ciudad de baja densidad

MAPA 3

Superficie ncleos Nomencltor. Incremento relativo


(1986-2001)

que tratan de preservarlos del fragor expansivo de la conurbacin. El


nmero de abonos de transporte vendidos de cada zona evidencia el
mayor crecimiento de las ms alejadas: mientras que el nmero de
abonos de la zona central A apenas aumentaba en el ltimo
quinquenio a una tasa media anual del 2%, el nmero de abonos de la
zona B lo haca al 7% y el de la zona C al 9%, y eso que la frecuencia
y, en general, la calidad del transporte pblico decae a medida que la
dispersin aumenta, haciendo ms necesario recurrir al automvil
privado. Y, a la vez que se extiende el crecimiento de la poblacin y la
ocupacin del territorio hacia puntos cada vez ms alejados, la
poblacin se estanca en el municipio de Madrid, que concentra la
mayor parte de los empleos y servicios. Se agrava as el problema del
transporte, ligado a la creciente distancia de los desplazamientos y al
igualmente creciente recurso al automvil privado.
El cuadro 11 ofrece informacin cuantitativa sobre la ocupacin
directa e indirecta del territorio que origina la conurbacin madrilea
en relacin con la poblacin que la habita. La parte superior del cuadro
recoge las hectreas de ocupacin urbana directa planimetrada en los
33 municipios que componen el rea metropolitana desde 1957,

170

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

MAPA 4

CUADRO 11

Zonificacin del Abono de Transportes

Ocupacin urbana directa e indirecta del territorio. 1957-1999


Incremento anual
1957

1980

1999

1957-80

1980-99

Ocupacin urbana (datos referidos a 33 municipios del rea metropolitana de Madrid)


Suelo urbanizado (miles de hectreas)
m2/habitante
Poblacin (miles de habitantes)

10,7
46

35,1
71

49
104

4,2%

2,9%

2.307

4.431

4.711

2,9%

0,3%

6,0%

4,0%

2,7%

0,5%

Ocupacin total por usos no agrarios (datos referidos a la Comunidad de Madrid)


Suelo ocupado (miles de hectreas)
% de la superficie geogrfica
m2/habitante
Suelo ocupado incluyendo viario y cultivos
abandonados (miles de hectreas)
Poblacin (miles de habitantes)

24,3

92,7

195,6

3%
96

13%
198

24%
380

--

107,2

230,4

2.535

4.686

5.145

Fuente: Ocupacin urbana en 33 municipios del rea metropolitana: Arias, F. (dir.) 2002
Ocupacin total en 1957 y 1980 Garca Zaldvar, R., Naredo, J. M. et al. 1984 y 1999 estimacin propia.

informacin basada en el nico trabajo que ha planimetrado (para


1957 y 1980) el conjunto de los usos urbano-industriales del territorio
y de sus servidumbres territoriales indirectas (GARCA ZALDVAR et al.,
1984). Este trabajo muestra que mientras que, entre 1957 y 1980, la

171

La ciudad de baja densidad

poblacin de la Comunidad de Madrid (CAM) se multiplic casi por


dos, la ocupacin del suelo por usos no agrarios lo hizo por cuatro, y
pas de afectar a un 3% a un 13% de la superficie geogrfica entre las
dos fechas sealadas. El crecimiento de la ocupacin del suelo a una
tasa media anual del 6% hace que esta ocupacin se doble cada doce
aos denotando su inviabilidad a largo plazo, puesto que, de seguir a
ese ritmo, en el ao 2017 la ocupacin habra alcanzado una
dimensin similar a la de la superficie geogrfica de la provincia.
Se observa que en los ltimos veinte aos, cuando la poblacin
del rea metropolitana se estabiliz y creci solamente un 0,3%, el
suelo urbanizado sigui creciendo a una tasa media anual del 2,9%.
Es decir, que mientras que en el perodo 1957-1980 la tasa de
crecimiento del suelo urbanizado (4,2%) no lleg a doblar en estos
municipios a la de la poblacin (2,9%), en el perodo 1980-1999 la tasa
de crecimiento del suelo urbanizado multiplic por ms de nueve la de
la poblacin.
La evidencia de que el modelo de la conurbacin difusa resulta
cada vez ms devorador de suelo, aunque la poblacin apenas crezca,
se acenta si se consideran las servidumbres indirectas de este
modelo. La parte inferior del cuadro 11 se apoya en la medicin de
estas servidumbres indirectas realizada en el trabajo antes citado
(GARCA ZALDVAR et al., 1984) para presentar las hectreas de
ocupacin total (no agraria) observada en la provincia de Madrid en
1957 y 1980, a la que se aade despus la superficie ocupada por el
viario y por los cultivos abandonados. El cuadro incorpora una
estimacin nueva de la ocupacin total para el ao 1999.27 Se observa
que, aunque la poblacin aument slo a una tasa media anual del
0,5% en el perodo 1980-1999,28 la ocupacin del suelo por usos no
agrarios lo hizo al 4%, creciendo a una tasa ocho veces superior a la
de la poblacin. De esta manera, mientras que la poblacin apenas
aument un 10% en esos 19 aos, la ocupacin del territorio lleg casi
a doblarse en el perodo29, pasando de invadir el 13% al 24% de la

27. La ausencia de mediciones completas y fiables es el motivo de hacer esta


estimacin, suponiendo que el peso de la ocupacin indirecta sigui aumentando
desde 1980 hasta el presente. A esta superficie se ha aadido la medicin de la
superficie ocupada por el viario existente fuera de las zonas urbanas (que la actual
estadstica del Ministerio de Fomento permite distinguir) y una superficie de cultivos
abandonados resultado de aplicar el mismo porcentaje que exista en 1980.
28. Ntese que esta tasa es ligeramente superior a la del aumento de la poblacin
de los treinta y tres municipios del rea metropolitana, registrada en la parte superior
del cuadro 11, lo que confirma el mayor crecimiento porcentual de los municipios que
se sitan ms all de la corona metropolitana, antes apuntado.
29. Una tasa anual de crecimiento del 4% de una variable supone su duplicacin
en 18 aos.

172

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

CUADRO 12

Ocupacin del suelo segn otras fuentes

Catastro urbano (miles de hectreas)

1994

2001

Incremento
anual

Solares

19,9

38,9

10,0%

Parcelas construidas

27,8

45,4

7,2%

Total superficie urbana

47,7

84,3

8,5%

Cartografa planeamiento (miles de hectreas)

1992

2002

Incremento
anual

Suelo urbano

56,8

69,1

2,0%

Suelo urbanizable

25,3

33,3

2,8%

Sistemas generales

12,4

34,2

10,7%

Total

94,5

136,6

3,8%

Fuente: Datos del Catastro y de la Cartografa del planeamiento, reproducidos parcialmente en


el Anuario Estadstico de la CAM.

superficie geogrfica, y al 28% si incluimos la ocupacin del viario y


los cultivos abandonados.
El cuadro 12 presenta los datos de ocupacin del suelo de las
otras fuentes disponibles: el Catastro y la cartografa del planeamiento
municipal. El crecimiento de la superficie urbana recogida en el
Catastro es impresionante: en siete aos se ha doblado, resaltando el
crecimiento de la superficie de solares a una tasa media anual del
10%, lo que invalida la hiptesis de que es la falta de suelo calificado lo
que genera el crecimiento de sus precios. Ms impresionante todava
es el crecimiento a una tasa media anual del 10,7% de la superficie
destinada a Sistemas generales recogida en la cartografa del
planeamiento, lo que subraya la importancia de los usos indirectos
antes mencionada. Ambas fuentes confirman que el actual modelo de
urbanizacin, no slo es muy devorador de energa y materiales, sino
tambin de suelo.30
Y todo esto, para qu? Para expandir el negocio inmobiliarioconstructivo mucho ms all de lo requerido por el crecimiento de las
necesidades habitacionales de la poblacin, ya que el marco
institucional vigente incentiva la compra de viviendas como inversin
relegando cada vez ms su funcin como bien de uso. Las
desgravaciones fiscales atribuidas a la compra de vivienda y el
tratamiento de favor que se otorga a las plusvalas originadas en las
compraventas, unidos a la importancia que tienen en la financiacin
de los municipios las plusvalas derivadas de la recalificacin de suelo y
las licencias de construccin, promueven la vivienda como

30. Y eso que se ha limitado a la provincia de Madrid el anlisis de la huella


territorial de la conurbacin madrilea.

173

La ciudad de baja densidad

CUADRO 13

Nmero de viviendas en el Municipio de Madrid y la CAM segn su uso


1991
miles

1996
miles

2001
miles

CAM
Viviendas principales
Viviendas secundarias y desocupadas

1.512
413

79
21

1.638
467

78
22

1.885
612

75
25

Total viviendas

1.925

100

2.105

100

2.497

100

974
189

84
16

998
233

81
19

1.086
290

79
21

1.163

100

1.231

100

1.376

100

Municipio de Madrid
Viviendas principales
Viviendas secundarias y desocupadas
Total viviendas
Fuente: Censo 1991, Padrn 1996 y Censo 2001.

inversin y con ello elevan sus precios espoleando el negocio


inmobiliario. Y, a la vez que se multiplica el precio de las viviendas
libres, el desplome casi absoluto de las viviendas de promocin pblica
y la prdida de peso de las de proteccin oficial, dejan desasistida su
funcin de uso, quedando el stock de viviendas fuera del alcance de
una fraccin creciente de la poblacin. As las cosas, esta poltica
practicada en el mbito del Estado hizo que aumentara el porcentaje de
viviendas secundarias y desocupadas, conceptos en los que Espaa
alcanzaba el liderazgo europeo ya en el Censo de vivienda de 1991.
Madrid ha sido fiel reflejo de este panorama. Aunque en el Censo
de 1991 el porcentaje de viviendas secundarias y desocupadas31 se
situara en Madrid (provincia y municipio) por debajo de la media
nacional,32 la intensa actividad constructiva observada en Madrid
durante el ltimo decenio, unida a su escaso crecimiento demogrfico,
aumentaron notablemente este porcentaje. El cuadro 13 da buena
muestra de ello33. En efecto, en dicho cuadro se observa que las
viviendas secundarias y desocupadas aumentaron durante la ltima

31. Habida cuenta de que los colectivos de viviendas secundarias y desocupadas


estn sujetos a cierta smosis estadstica, se ha preferido juntarlos en el anlisis.
32. El porcentaje de viviendas secundarias y desocupadas en 1991 era del 31%
para la media nacional, mientras que en Madrid provincia era del 21% y en Madrid
municipio del 16%. Los mayores porcentajes de viviendas secundarias y desocupadas
(prximos al 50%) se observaron tanto en provincias de la Meseta sujetas a
despoblacin, como en provincias costeras o insulares plagadas de apartamentos y
viviendas de temporada, no siendo Madrid ni lo uno ni lo otro.
33. Hay que advertir que el cambio producido en la metodologa del Censo de
Poblacin y de Vivienda de 2001 sobrevalor la cifra de viviendas principales y redujo
la de secundarias y desocupadas. Ello se debe a que, a diferencia de los Censos
anteriores, en este caso los agentes censales llevaban ya relleno el cuestionario con
las personas y viviendas obtenidas a partir el Padrn municipal. Como el padrn es
una estadstica de las personas, pero no de las viviendas del municipio, los agentes
censales trabajaron sobre una poblacin estimada de viviendas obtenida a partir de la
informacin demogrfica del Padrn que corresponda bsicamente con las viviendas
principales. Adems, cualquier fallo en la identificacin correcta del domicilio de un

174

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

dcada, tanto en nmero como en porcentaje en la provincia y, ms


intensamente, en el municipio de Madrid. Cabe estimar en 612.000 las
viviendas secundarias y desocupadas de la Comunidad de Madrid en
2001, es decir, casi el doble del total de viviendas que albergaban en
1950 al milln y medio de habitantes del municipio de Madrid.
Adems, el nmero de nuevas viviendas previstas en el planeamiento
se acerca a las setecientas mil, es decir, el doble de las que componan
la provincia de Madrid en 1950, que, si llegan a realizarse, engrosarn
mayoritariamente el nmero de viviendas secundarias y desocupadas,
la mitad de las cuales se encuentran hoy en el municipio de Madrid.34
El 47% del aumento de viviendas observado en este municipio entre
1991 y 2001 pas a engrosar la categora de secundarias y
desocupadas, cuyo porcentaje se elev del 16% al 21% en ese mismo
perodo. Resulta un insulto a la razn que a la vez que aumentan las
viviendas secundarias y desocupadas en el Municipio de Madrid, se
expulse a la poblacin hacia puntos cada vez ms alejados originando
necesidades de desplazamiento y problemas de transporte sin
precedentes. Pero semejante irracionalidad es el fruto del intenso
proceso de segregacin social que se observa junto con la extensin
del modelo de la conurbacin difusa. Este proceso expulsa a los
colectivos de baja renta hacia barrios dormitorio cada vez ms
alejados del centro o los hacina en las infraviviendas de algunos
barrios cntricos en remodelacin.
Curiosamente, la euforia de este comportamiento, que se revela
fsica, territorial, econmica35 y socialmente inviable a largo plazo, ha
cobrado sus ms altas cotas desde que se empez a hablar de
ciudades sostenibles. La falta de informacin y de anlisis va as de
la mano de cada vez mayores inversiones en campaas de imagen
verde, mientras las tendencias siguen su curso.

miembro de un hogar le haca aparecer como si fuera un hogar individual, a la vez que
las viviendas desocupadas en el momento censal slo aparecan identificadas como
tales si los agentes las encontraban e incluso si corregan la posible poblacin
atribuida por el padrn que ya no viva en ellas. Con todo, en el municipio de Madrid
el stock de viviendas secundarias y desocupadas creci un 13,1% entre 1991 y 1996, y
un 31% entre 1996 y 2001, mientras que las viviendas principales crecieron en esos
mismos perodos slo el 8,3% y el 15,1%, respectivamente, segn las fuentes
indicadas.
34. Y ntese que los municipios prximos a la Comunidad de Madrid
beneficiados por las nuevas infraestructuras de transporte (sobre todo por el AVE)
tienen planes que prevn como poco duplicar el nmero de viviendas...
35. En Naredo et al. (2003) se advierte con datos estadsticos la imposibilidad de
seguir financiando indefinidamente el crecimiento en cantidades y precios del stock
inmobiliario al ritmo al que ha venido creciendo en los ltimos aos. Como es sabido,
la economa evoluciona cclicamente y el presente boom inmobiliario est llamado a
morir, como cualquier otro, por estrangulamiento financiero, sin perjuicio de que los
cambios en el contexto socioinstitucional puedan precipitar o retrasar su cada o
enfriamiento.

175

La ciudad de baja densidad

Conclusiones y
recomendaciones

Los datos aportados indican que las exigencias de energa, materiales


y territorio que viene planteando Madrid desde principios de los
ochenta crecen a tasas muy superiores a las de la poblacin,
mostrando que el modelo de la conurbacin difusa plantea un uso
cada vez ms ineficiente de los mismos, a la vez que es fuente de
deterioro ambiental y de polarizacin social. La desmaterializacin tan
anunciada en esa hipottica sociedad posindustrial, de la
informacin, de las nuevas tecnologas y del terciario avanzado,
que se supone est tomando cuerpo en la metrpoli global
madrilea, no concuerda con el verdadero funcionamiento de la
misma.
Ciertamente, cuando la construccin, espoleada por el negocio
inmobiliario, se ha erigido en la principal industria madrilea, y
ordena el espacio urbano sobre el patrn implcito de la conurbacin
difusa, no cabe pensar en procesos desmaterializadores, ni en
ciudades policntricas, social ni ambientalmente equilibradas o
sostenibles. Por el contrario, se despliega un nuevo orden que sigue
devorando energa, materiales y territorio aunque la poblacin modere
su crecimiento o incluso disminuya, como vena ocurriendo en el
municipio de Madrid desde hace veinte aos: slo en el Censo de 2001
la inmigracin lleg a compensar en este municipio la disminucin
de la poblacin autctona, acusando un leve incremento poblacional.
El hecho de que, cuando la poblacin disminuye y envejece desde hace
veinte aos en el municipio de Madrid, las viviendas hayan seguido
creciendo en el mismo para engrosar mayoritariamente el colectivo de
viviendas secundarias y desocupadas, ejemplifica los tintes surrealistas
que conlleva este modelo cada vez ms agotado. Con el aadido
de que la poblacin dependiente de este municipio se aleja cada vez
ms del mismo, lo que origina crecientes problemas en
infraestructuras de transportes.
Se puede concluir sealando que lo ocurrido en Madrid es espejo
de lo ocurrido en Espaa. Pese a la peculiaridad del planeamiento y la
gestin local, los resultados convergen, en mayor o menor medida
segn los casos, hacia el modelo madrileo. Porque, a la hora de la
verdad, han predominado ciertos condicionantes econmicos,
mentales e institucionales, respaldados desde el Estado central con
una continuidad digna de mejor causa, que acabaron imponiendo por
todo el pas el mismo modelo conjunto de polarizacin territorial y
social, de urbanismo difuso y de edificacin universal. Este modelo
arroja, con intensidad variable, los mismos resultados de destruccin
de los modelos precedentes y de creciente ineficiencia en el uso de los
materiales, la energa y el territorio, sin que ello redunde en mejoras
inequvocas de la calidad de vida.

176

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

CUADRO 14

Ocupacin del suelo segn otras fuentes


Edificios en 1950 Edificios desaparecidos
Porcentaje de edificios
(miles)
(1950-2001)(miles)
desaparecidos(1950-2001)
(1)
(2)
(3)=(2)/(1)x100

Espaa

4.599

2.458

Madrid

101

51

53%
51%

Barcelona

226

105

47%

Valencia

219

125

57%

Vizcaya

39

12

31%

Fuente: Elaborado a partir de los Censos de Edificios y Viviendas de 1950 y 2001.

Espaa es, as, desde 1991, lder europeo en destruccin de su


propio patrimonio inmobiliario, a la vez que lo es tambin en
construccin de nuevas viviendas y en porcentaje de viviendas vacas o
desocupadas, denotando una demografa de la edificacin muy
inmadura y una gestin del stock construido muy ineficiente.
Al mismo tiempo, entre todos los pases ricos o industrializados,
Espaa es el pas en el que ms han crecido los precios de la vivienda
tanto desde 1985 como desde 1995 (NAREDO et al., 2004). Estas
cuestiones no son fruto del azar, sino que responden a la persistencia
de un marco institucional, unas polticas y unos lobbies inmobiliarios
un tanto singulares. Estas peculiaridades responden a un tozudo
continuismo de las polticas instauradas desde el franquismo para
promover la vivienda en propiedad36, no ya como bien de uso, sino
sobre todo como objeto de inversin, a travs de una fiscalidad y de
una poltica presupuestaria acordes con ese propsito, que han
privilegiado sistemticamente el negocio inmobiliario, unido a la
recalificacin de terrenos y al reparto ms o menos corrupto de las
plusvalas generadas. Con la novedad de que la poltica de vivienda
social desarrollada durante el franquismo (a travs de las viviendas
de promocin pblica o de alquileres baratos para personas
necesitadas y de las viviendas de proteccin oficial) ha cado bajo
mnimos en los ltimos tiempos, acentuando el divorcio entre los que
compran viviendas como inversin y los que las necesitan pero no
pueden pagarlas. De esta manera, si hubiera que sintetizar en una
frase cules deberan ser las polticas favorables a la habitabilidad y la
sostenibilidad urbanas, podra decirse sin grandes mrgenes de error
que tales polticas tendran que ser justo las contrarias de las que
ahora hay. Para precisar un poco ms este punto y dar una salida

36. Esto hace que Espaa sea tambin lder europeo en porcentaje de viviendas
ocupadas en propiedad, y el ltimo pas en porcentaje de viviendas en alquiler.

177

La ciudad de baja densidad

TABLA 1

Situacin en 1984 y polticas de los ltimos 50 aos

Situacin actual y polticas alternativas

Fuerte crecimiento demogrfico y migratorio


Fuerte dficit de edificios y viviendas
Transporte pblico deficiente (red de metro pequea y carencia
de trenes de cercanas)
Mezcla o abandono de residuos peligrosos

Demografa estable o en regresin


Patrimonio inmobiliario desocupado y con problemas de
conservacin
Transporte pblico aceptable
Recogida selectiva y tratamiento de los residuos peligrosos

Polticas aplicadas

Polticas alternativas

Fomento de la construccin de viviendas nuevas


Incentivos fiscales a la construccin, las plusvalas y la
vivienda en propiedad
Normativas poco exigentes en sostenibilidad y habitabilidad
Penalizacin de la ocupacin de viviendas deshabitadas

Fomento de la conservacin y uso del patrimonio construido


Incentivos fiscales a la rehabilitacin y el alquiler,
penalizacin de las plusvalas
Normativa ms exigente en sostenibilidad y habitabilidad.
Penalizacin de la desocupacin y abandono de inmuebles
(promocin y regulacin de su ocupacin)

Resultados insostenibles (polticamente fciles)

Recultados ms viables ambiental y socialmente

Masiva destruccin de suelo y patrimonio


Uso insostenible de los mismos
Metabolismo poco ecolgico

Mejor conservacin del suelo y del patrimonio inmobiliario


Usos ms eficientes de los mismos
Metabolismo urbano ms ecolgico

Fuente: Elaboracin propia.

constructiva al panorama desolador expuesto, en la tabla 1 se seala


que frente a la situacin actual existen alternativas mucho ms
razonables.
La parte de la izquierda de la tabla sintetiza algunos aspectos de
la situacin en 1984, as como el conjunto de problemas, polticas y
resultados perversos que se vienen arrastrando desde hace cincuenta
aos. En lo fundamental, estas polticas trataban de solucionar el
fuerte dficit de viviendas que se haba generado tras la guerra civil
con el fuerte crecimiento demogrfico y migratorio que tuvo lugar
durante el franquismo. La poltica de la vivienda apuntaba as, entre
otras cosas, a erradicar el chabolismo que envolva a la capital, junto
con otras grandes urbes, durante la posguerra. Para ello, se
fomentaron la construccin nueva, las recalificaciones y las plusvalas,
mediante subvenciones e incentivos fiscales, con normativas poco
exigentes en calidad, habitabilidad y sostenibilidad de la nueva
edificacin. A la vez, se decret la congelacin de alquileres,
favoreciendo el deterioro, la ruina y la demolicin del patrimonio
construido para aumentar el volumen construido y vender las nuevas
viviendas en propiedad horizontal.
La defensa a ultranza de la propiedad de la vivienda fue
acompaada por la penalizacin de la ocupacin de viviendas vacas,
que se acentu en pocas recientes al incluirla como nuevo delito en el
Cdigo Penal de la democracia, justo en el momento en el que
aumentaba el divorcio entre la necesidad de vivienda y el creciente
porcentaje de viviendas secundarias y desocupadas. Como ya hemos

178

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

visto, estas polticas tuvieron como resultado la masiva destruccin de


suelo y de patrimonio inmobiliario, unida a un uso ineficiente de los
mismos, con los consiguientes daos ecolgicos y sociales37.
La parte de la derecha de la tabla sintetiza las posibles
alternativas. En primer lugar, se subraya que han cambiado los
problemas que trataban de resolver originariamente las polticas
vigentes. En efecto, el fuerte crecimiento demogrfico y migratorio
pas a la historia: Espaa se caracteriza hoy por una demografa
estable o en regresin. Cuando en Espaa hay ya menos habitantes
por vivienda que en los pases nrdicos o en Holanda, no puede
seguirse hablando del gran dficit de viviendas por cubrir. Lo que
existe es un problema de mala distribucin del stock construido,
alimentado por el derrumbe de la vivienda social, que acrecienta,
junto con el precio de la vivienda, las necesidades insatisfechas, a la
vez que crece el porcentaje de viviendas secundarias y desocupadas.
El problema actual es la existencia de un importante patrimonio
inmobiliario desocupado y con problemas de conservacin, que se
ver agravado en el futuro por la reduccin de los efectivos de
las nuevas generaciones que se viene observando desde hace
veinte aos, slo en parte paliado por una inmigracin con poca
capacidad de compra o de inversin en vivienda y por un turismo
especulativo-residencial con ms medios, limitado a ciertas zonas del
litoral.
En estas condiciones, las polticas alternativas no deberan
fomentar la construccin nueva, sino la conservacin y el uso eficiente
del patrimonio construido. Para ello habra que reorientar los
incentivos fiscales y presupuestarios hacia la rehabilitacin y
reutilizacin de ese patrimonio, penalizando la desocupacin y el
abandono, y favoreciendo la vivienda social. Habra que flexibilizar el
uso del stock construido promoviendo de nuevo el alquiler, haciendo
de ste el principal medio de rentabilizar la propiedad inmobiliaria,
disminuyendo o suprimiendo el IVA y penalizando fuertemente las
plusvalas realizadas. Habra, en suma, que establecer normativas de
edificacin ms exigentes en calidad, habitabilidad y sostenibilidad,
resucitando o reinventando la arquitectura verncula de la mano de la
arquitectura hoy llamada bioclimtica, para subrayar implcitamente
que la arquitectura ordinaria, guiada por el estilo universal, hace
abstraccin del clima, la orientacin, o cualesquiera otras condiciones
del entorno.

37. Al extender el virus de la especulacin inmobiliaria y decretar la muerte de la


vivienda social, se ha generado una sociedad crecientemente polarizada e insolidaria.

179

La ciudad de baja densidad

Los resultados de estas polticas seran ecolgica, econmica y


socialmente ms saludables. Permitiran una mejor conservacin del
patrimonio construido y un uso ms eficiente del mismo. Liberaran
para mejores fines el ahorro de los hogares que hoy absorbe la
financiacin de unas plusvalas crecientes. Reconduciran el
metabolismo urbano hacia comportamientos menos degradantes de
energa, materiales y territorio o, si se quiere, ms sostenibles. Pero
el problema estriba en que la construccin de esta alternativa resulta
polticamente ms laboriosa que dejarse llevar por las tendencias y la
presin de los intereses en curso, para compartir con los promotores
(hoy llamados agentes urbanizadores) el reparto de las plusvalas
inmobiliarias derivadas de las recalificaciones y ventas de terrenos. Se
anteponen pues dos modelos: el actual, cada vez ms agotado y
daino, ecolgica, econmica y socialmente, pero polticamente fcil, y
otro ms saludable en todos estos sentidos, pero difcil polticamente.
El actual estancamiento demogrfico ofrece una oportunidad sin
precedentes para reducir los daos ecolgicos ocasionados por la
expansin urbanizadora, cambiando la poltica inmobiliaria hasta ahora
centrada en fomentar la construccin de obra nueva, hacia otra que
fomente la rehabilitacin, reconversin y reutilizacin del patrimonio ya
construido.

Recomendaciones

Para resolver los importantes problemas que aquejan a Madrid y a las


grandes ciudades es obvio que se precisa un marco institucional
adecuado y una voluntad poltica comn que facilite la colaboracin
entre las distintas administraciones. Pensando que identificar la
gravedad de nuestros males es el primer paso para poder curarlos o
mitigarlos, este artculo ha dado el primer paso hacia cualquier posible
solucin, al ejemplificar, en el caso de Madrid, las actuales tendencias

insostenibles que inciden conjuntamente, en ausencia de frenos


institucionales, sobre la ordenacin del territorio, el urbanismo y la
construccin.
Corregir el insostenible panorama actual exige reconocer la
precaria situacin de partida, para hacer despus un llamamiento muy
claro y vigoroso que ayude a inflexionar las tendencias en curso. Mejor
que insultar a la razn hablando de ciudades sostenibles, en otra
ocasin hemos propuesto38 establecer una estrategia de transicin
capaz de paliar la creciente insostenibilidad actual definiendo un
protocolo de mnimos que, al establecer un marco inequvoco de

38. NAREDO, J. M. (2003). Instrumentos para paliar la insostenibilidad de los


sistemas urbanos. En ARENILLAS, T. (Coord.). Ecologa y ciudad. Barcelona: El Viejo
Topo, pp. 15-58.

180

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

prioridades, ayude a romper y a reorientar en favor de la sostenibilidad


(asociada a la habitabilidad) las principales inercias mentales e
institucionales desfavorables a ella.
En lo que concierne al panorama general, la situacin actual exige
un cambio de polticas que permitan gestionar ms razonablemente el
patrimonio inmobiliario. El problema estriba en que este cambio
amenaza a los negocios inmobiliarios en curso con el temido desinfle
de la burbuja inmobiliaria, lo cual presenta un panorama poco propicio
para el cambio. Sobre todo cuando este cambio de rumbo tendra que
ser de ciento ochenta grados, ya que el marco institucional y las
polticas favorables a la sostenibilidad (y habitabilidad) son, en general,
los contrarios a los actuales. La actual situacin es fruto de un marco
institucional que ha propiciado la construccin nueva frente a la
rehabilitacin, la vivienda como inversin frente a la vivienda como
bien de uso, la vivienda libre frente a la vivienda social, la vivienda en
propiedad frente a la vivienda en alquiler, y la rentabilizacin a travs
de plusvalas y no de rentas. Se tratara de volver a utilizar el alquiler
como medio de rentabilizar la propiedad inmobiliaria, en vez de las
plusvalas; de promover el uso ms eficiente y la rehabilitacin del
patrimonio construido, frente a la construccin nueva; se tratara, en
suma, de volver a promover la vivienda y el suelo como bienes de uso.
Hay, pues, que razonar, ms all de la burbuja, esperando que cuando
sta se enfre por s misma se abra un horizonte ms propicio para
orientar el marco institucional y las polticas a favor de la

sostenibilidad (y la habitabilidad).
En lo que concierne a los escalones regionales y locales, el
protocolo de mnimos propuesto debe asegurar el cambio de
lgica, desde los enfoques sectoriales y parcelarios habituales hacia
otros ms integrados, y el apoyo pblico-institucional necesarios.
Estos dos requisitos, enunciados desde el Libro blanco sobre el medio
ambiente urbano (1995) y en los informes posteriores de la Unin
Europea, se sintetizan en el objetivo de considerar la ciudad como
proyecto, prestando atencin no slo a la sostenibilidad local y a corto
plazo del sistema urbano, sino tambin a su sostenibilidad global, que
se deriva de su relacin con el resto del territorio.
Para gestionar y evaluar la marcha de la ciudad como proyecto
desde el ngulo de la sostenibilidad, se ha de disponer de informacin
sobre su comportamiento fsico y territorial, pues no cabe hablar
seriamente de gestin sin informacin. Por ello el compromiso pblicoinstitucional ha de concretarse, en primer lugar, en instalar de modo
permanente un sistema de informacin mnima sobre el
comportamiento fsico y territorial del proyecto urbano considerado,
que permita ver si avanza o no por la senda de la sostenibilidad. En

181

La ciudad de baja densidad

segundo lugar, debe establecerse un ncleo administrativo que vele


por la gestin desde esa visin integrada y promueva la participacin
ciudadana. Slo as podra cobrar visos de operatividad el cambio de
lgica demandado, junto con el cuerpo social que lo anime.
Hay que insistir en que, para que se produzca una inflexin que
apunte efectivamente hacia la consideracin en trminos de

sostenibilidad del proyecto ciudadano, se necesitan al menos tres


puntos de apoyo: primero, un sistema de informacin que registre el
funcionamiento fsico, territorial, inmobiliario y monetario del sistema
urbano considerado;39 segundo, un ncleo administrativo responsable
de la gestin desde esa nueva perspectiva integrada o sistmica que
se comprometa, adems, a incentivar; y tercero, un proceso de
participacin40 que infunda vida (o alma, para animar) a la ciudad
como proyecto. Las bases para definir una estrategia capaz de
seleccionar, financiar y promover, atendiendo a criterios de
operatividad, actuaciones y proyectos de desarrollo urbano

39. Este sistema de informacin debera comprender un sistema que registre los
usos y calidades del territorio, otro que recoja los usos y calidades de su patrimonio
inmobiliario, otro que cuantifique los flujos fsicos, de materiales y energa, del
metabolismo urbano y otro referido a los flujos monetarios del sistema urbano que
inciden sobre los otros subsistemas. En efecto, un requisito elemental para gestionar
un territorio en trminos de sostenibilidad es disponer de informacin completa y
actualizada sobre evolucin de la ocupacin del suelo en conjunto del territorio
(municipal o regional) por todos los usos (urbanos-industriales, con todas sus
servidumbres de infraestructuras, de extraccin y de vertido de materiales, agrarias e
incluso ambientales). Esta informacin debe tener a la vez reflejo cartogrfico y
numrico (nmero de hectreas o metros cuadrados de cada uso). Estos datos
tendran que cruzarse con otros relativos a las calidades (agronmicas, ambientales u
otras) del territorio para poder gestionarlo como un stock en rgimen de escasez, es
decir, adaptando los usos a las calidades y preservando el modelo de territorio (con
los cauces, la vegetacin, el paisaje, el mosaico de usos, etc.) previamente discutido y
convenido, contando para ello con los instrumentos del planeamiento. Un segundo
requisito elemental para desarrollar una gestin preocupada por la sostenibilidad del
sistema urbano pasa por disponer de un sistema de informacin actualizado sobre las
calidades y los usos del patrimonio inmobiliario, como primer paso para facilitar su
conservacin o reutilizacin, evitando las elevadas tasas actuales de destruccin y
construccin nueva. Igualmente es un requisito elemental disponer de un sistema de
informacin adecuado sobre los flujos fsicos, de energa, materiales, residuos y
contaminacin, que componen el metabolismo urbano, como base fundamental para
practicar una gestin adecuada de los mismos. Por ltimo, resulta fundamental
disponer de informacin sobre los flujos monetarios que mueven o condicionan las
dimensiones territoriales, inmobiliarias y fsicas antes mencionadas, para orientar con
conocimiento de causa los instrumentos y las polticas que inciden sobre ellos.
40. El protocolo mencionado debera incluir tambin alguna exigencia que asegure
la voluntad de promover la participacin, no slo estableciendo consultas ms o
menos sistemticas, sino poniendo en marcha foros de convivencia (uno o varios,
atendiendo al tamao del municipio o la regin de referencia) en los que se discuta el
tratamiento y la evolucin de las metas y los problemas que plantea el sistema
urbano, considerado aqu en su dimensin social, que es la que debe dar cohesin y
orientacin a su comportamiento fsico y territorial. Adems de establecer los foros o
instancias permanentes adecuadas hay que invertir en promover la participacin, para
contrarrestar la atona social y la falta de hbito participativo generalizados por una

182

Jos Manuel Naredo y Jos Fras

El metabolismo econmico de la conurbacin madrilea (1984-2001)

sostenible deben establecer como exigencia mnima ms elemental


que las administraciones regionales o municipales que los proponen se
comprometan al menos a dotarse de los puntos de apoyo
mencionados sin los que no cabe esperar que fructifique ningn
cambio de lgica.

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gestin que se ha venido desarrollando de espaldas a los ciudadanos. Se trata no slo


de solicitar dicha participacin y de proponer instancias adecuadas para ello, sino de
contrarrestar la inercia del dficit anterior con un gran esfuerzo de promocin (con
encuentros, talleres, etc.) que facilite su puesta en marcha. Este esfuerzo debe
complementarse con el realizado para poner en marcha los sistemas de informacin
antes mencionados.

183

La ciudad de baja densidad

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184

De la ciudad jardn a chalpolis


Pier Luigi Cervellati
Profesor de Urbanismo.
Instituto Universitario de Arquitectura
de Venecia

Una breve premisa psico-sociolgica tomada de un escritor de bestsellers William Gibson que estos meses (en los pases occidentales)
es entrevistado como si fuera un orculo. La televisin tiene un gran
xito, pero el telfono est mucho ms ligado a nuestra vida. A la
gente le gusta ver, pero prefiere con diferencia hablar. El placer de
Internet es el de las habladuras de la calle, el del cotilleo que se puede
hacer con un perfecto desconocido. Es poderossimo porque toca
cuerdas antiqusimas de nuestro ser. Resulta irnico que en el
aislamiento del mundo urbanizado uno pueda hallar un placer antiguo
suministrado por una cosa artificial.
Poseer: un televisor con antena parablica o digital, un ordenador
conectado a Internet, un vdeo mvil el coche, quin no lo tiene? y
finalmente una casita toda entera para uno desde el tejado hasta el
stano, con o sin huertecito pueden bastar unas cuantas macetas de
albahaca y mejorana, hace la vida soportable? Hace la ciudad ms
vivible? Independientemente de la respuesta de cada cual, lo cierto es
que la inmensa mayora de los occidentales est o estara feliz de
poseer una casita propia.

De la utopa de
Owen a la casita
neogtica

La Saint Georges Guild, fundada por John Ruskin en 1871 con la idea
de crear un suburbio jardn en las afueras de Oxford, fracasa. Ruskin
tena presentes en parte las teoras de Owen una sntesis de ciudad
inmersa en el campo, autosuficiente y socialmente solidaria, que
diramos hoy y en parte la casa unifamiliar inserta en la naturaleza
para favorecer la privacidad. Era el intento por construir una pequea
ciudad (o pueblo) que sacara provecho del campo, apartando la vida
familiar de la promiscuidad y desorden de la metrpoli (Fig. 1). Una
idea genial. No llevaba aparejados compromisos sociales o utpicas

185

La ciudad de baja densidad

FIGURA 1

Londres a mediados del 800. Gustavo Dor

comunidades autosuficientes y, sin embargo, poda favorecer a


trabajadores y obreros.
En 1887, tras haber ledo a Ruskin, el seor Lever propietario de
una fbrica de jabn levant en las afueras de Liverpool un conjunto
de 600 casitas de estilo gtico. El terreno tena 50 hectreas. Las
casitas estaban rodeadas de huertos y jardines. Se alquilaban a un
precio mdico a los empleados de su empresa.
Un experimento anlogo realiz algunos aos despus, en 1895,
el seor Cadbury, fabricante de chocolate. Junto a Birmingham
construy 500 viviendas independientes entre s, en un terreno algo
ms extenso: 180 hectreas.
A partir de principios del siglo

XX

por influencia de Ebenezer

Howard y de su movimiento, de clara inspiracin ruskiniana las


iniciativas se multiplicaron. El razonamiento de Howard era sencillo.
Comprensible y, aparentemente, digno de ser compartido. La
especulacin urbanstica hace que, desde la periferia hasta el centro,
suban los precios de las reas edificables. Los propietarios son
incitados a la explotacin intensiva. La ciudad se desarrolla
ilimitadamente con un trfico cada vez ms congestionado. El campo
va quedando ms y ms lejos. Si se pudiera eliminar escribe
Howard la especulacin privada, los edificios podran abrirse a
espacios verdes. Desaparecera el incentivo que lleva a ensanchar las
dimensiones de la ciudad. El campo podra alcanzarse con un simple

186

Pier Luigi Cervellati

De la ciudad jardn a chalpolis

FIGURA 2

El famoso esquema de la Garden City (1880)

paseo. De esta forma, segn Howard, podran unirse los beneficios


de la ciudad la vida social, los servicios pblicos a los beneficios del
campo la naturaleza, la calma, el ambiente saludable, etc. Surge la
idea de la ciudad jardn (L. Benevolo, 1960).
La ciudad jardn deba ser autosuficiente, tal como haban
defendido los utopistas de principios del

XIX

(Owen en especial). Deba

ocupar, con sus viviendas y algunas industrias preferiblemente


vinculadas a la agricultura, una sexta parte del terreno disponible,
destinndose el resto enteramente al cultivo de los campos. Alrededor
del ncleo urbano una serie de granjas garantizaran los suministros
necesarios para la vida de la ciudad jardn (Fig. 2).
Finalmente bajo la direccin de Howard los primeros
experimentos. Letchword, a unos 50 kilmetros de Londres (Fig. 3).
Otro fracaso clamoroso. Harn falta dcadas para ultimar el proyecto.
Cuando est terminado, todos los principios sobre la propiedad y las
relaciones con el campo habrn cambiado. En Welwyn, en cambio, el
xito es mayor. Pero los habitantes que disponen de un terreno y una
casita ms modestos trabajan en Londres. De este modo la
autosuficiencia se demuestra no slo irrealizable, sino perjudicial para
el xito de la ciudad jardn. El cinturn agrcola se empequeece
progresivamente, pierde toda importancia econmica y tanto en
Letchword como en Welwyn queda reducido a una barrera verde que
fijar los lmites impuestos a la ciudad (Benevolo, cit. 1960).
Con todo, la ciudad jardn se convierte en un mito. No es urbana y
no es agrcola. Es, sin embargo, vista como una solucin moderna a los

187

La ciudad de baja densidad

El primer asentamiento de la Garden City

FIGURA 3

problemas de la vivienda. En el perodo de entreguerras se construyen


ciudades jardn en todas partes. Tendrn todas unas ms, otras
menos el mismo final que Letchword y Welwyn. Se convertirn en
suburbios y periferia urbana. Sern absorbidas por la expansin
posblica. Y a menudo sern reemplazadas por edificios de gran
envergadura volumtrica. En Italia, las ciudades jardn (o pseudo
ciudades jardn) tendrn adems un significado social. Algunas grandes
industrias del norte por ejemplo la Falck de Sesto San Giovanni
(Miln), la Lane Rossi en Valdagno (Vicenza), la misma FIAT crean
dentro de sus instalaciones asentamientos residenciales para los
obreros y empleados.
En algunos casos las ciudades jardn se convirtieron en guetos
de lujo habitados (hasta los aos setenta del siglo pasado) por
obreros de las fbricas, fbricas que entre tanto cambiaron de
emplazamiento y fueron a ocupar nuevas zonas agrcolas. La
deslocalizacin har el resto, pero vivir en la ciudad jardn (tambin en
la poca posindustrial) seguir siendo una aspiracin generalizada.
Hoy las ciudades jardn que podramos llamar histricas (donde
siguen en pie) en general pertenecen aunque depende del pas y de la
zona perifrica en que fueron construidas a una media o pequea
burguesa (si esta categora social todava existe). Respecto a las
barracpolis del subproletariado, pero tambin respecto a algunos
barrios de promocin econmica y popular, estos asentamientos que
de alguna forma evocan una utopa social decimonnica (B. Baczko,
1979) resultan bastante confortables. Depende del estilo y del perodo
de construccin. Como quiera que sea, se fueron convirtiendo ms en
ciudad que en jardn.

188

Pier Luigi Cervellati

De la ciudad jardn a chalpolis

De hecho, es algo que sigue ocurriendo hoy. En Florida, en


Celebration, por ejemplo, la ciudad perfecta o utopa urbanstica
financiada por la Disney est poblada casi exclusivamente por sus
empleados. Y las casitas han sido sustituidas por bloques de dos
plantas. (A. Ross, 1999.)
Dentro de la tipologa urbana, la ciudad jardn se contrapone a la
ciudad megalpolis, a la ciudad de los rascacielos. Los modelos que todo
el mundo toma como referencia son para la ciudad jardn el famoso
proyecto de Broadacre City de Wright (1934) y para la ciudad hecha de
rascacielos el no menos conocido Plan Voisin de Le Corbusier (1925). L.
Mumford y S. Giedion, en el mismo ao 1939, publican dos textos que,
salvando los detalles, bien podran considerarse contrapuestos. Uno, La
cultura de las ciudades, es favorable a las tesis de Wright; el otro,
Espacio, tiempo y arquitectura, a Le Corbusier.
A principios de los aos cincuenta, organizada por los
americanos, tiene lugar en Florencia la exposicin sobre Frank Lloyd
Wright. La gran maqueta de Broadacre City deja consternado a
Giovanni Michelucci. En su tan pequea como incisiva revista
Panoramas de la nueva ciudad, octubre de 1951, escribe: Esas casas
perdidas en medio de la naturaleza, alejadas entre s, unidas slo por
kilmetros y kilmetros de carreteras que no queran ser caminos, y
esa inmensa llanura verde que no quera ser campo, quera ser ciudad,
y, en cambio, eran justamente campos, eran rboles, eran caminos y
veredas, no ciudad. Por ellos se movera, pues, gente que no haba
nacido en el campo, que ya no perteneca a la ciudad, y que ni siquiera
se haba visto obligada a trasladarse all por motivos de trabajo: gente
refugiada en un sueo, huida de la metrpoli hacia una ilusin
abstracta [] alimentada entre los ruidos y las luces y las
contrariedades, en el malestar de las obligaciones estipuladas, en el
cinismo de la lucha por la vida [] la ciudad de Chaplin, al final del
polvo de la carretera. Michelucci cambiar de opinin en el
transcurso de su larga vida. Pero la materializacin de la maqueta en la
realidad territorial, con menos verde, sin rboles y sin veredas, se
llevar a cabo en muchos puntos del este y el oeste de los Estados
Unidos. Como tambin se llevar a cabo la ciudad concentrada con
casas de varios pisos en lugar de rascacielos. Comn a ambos casos
es el engrandecimiento progresivo y maysculo de las periferias.
Pasados ms de cincuenta aos, habra que preguntarse si Michelucci
seguira considerando la propuesta de Wright una ilusin abstracta.
La casita neogtica ruskiniana o howardiana no es la villa de
rancio abolengo. Lugar reservado para el descanso, la distraccin, el

otium, pero tambin smbolo de poder poltico o econmico, la villa


refleja, a lo largo de los siglos, los cambios en los gustos y exigencias

189

La ciudad de baja densidad

de quien la habita. Su estructura arquitectnica y la posicin que


ocupa dentro del paisaje estn, desde la antigedad, ntimamente
ligadas a concretos contextos culturales, signo tangible de una
voluntad de afirmacin y dominio, tambin visual, del ambiente
circundante (J. S. Ackerman, 1990). La casita no es ni siquiera un
sucedneo de la villa. De hecho, Ruskin aspiraba a otra cosa. La casita,
de dimensiones modestas, preferiblemente de estilo neogtico, deba ir
acompaada de calles bien limpias con campo abierto alrededor; un
cinturn de bonitos jardines y huertos (J. R., 1865). Prevalece la
utopa, que durar hasta la segunda posguerra mundial, de integrar la
sociedad industrial con la agrcola. Casi un desesperado intento por
salvaguardar el campo como si la ciudad fuese su antdoto y no una
causa de su final. En la prctica, la no ciudad o el no jardn de RuskinHoward se convierte en parte de la nueva ciudad en expansin.
Durante el mismo perodo, en efecto, se levanta la ciudad moderna.
Se construyen en el centro de la ciudad rascacielos. Sobre todo en
los Estados Unidos. A veces en estilo neogtico. Entre tanto, los
barrios suburbanos, que van ganando terreno con rapidez, estn
formados por casas unifamiliares, a menudo prefabricadas en estilo
colonial o tambin neogtico o alpino o indistinto.
En la prctica, ms all de tamaos y dinmicas concretas, la
ideologa que subyace a la vida campestre no ha sufrido cambios
sustanciales desde los orgenes hasta nuestros das. Con una
diferencia importante. La villa ha oscilado constantemente entre los
placeres de la vida campestre del aire puro, del verde, del horizonte
infinito y la necesidad de organizar la vida agrcola. La casita, en
cambio, va contra la ciudad, es antiurbana y aspira a ser el remedio
para hacer frente a la civilizacin industrial. Luego se convierte en
parte de la ciudad. Ahora las ciudades jardn o las que pretenden
serlo hallan cabida incluso dentro de las grandes fbricas
desmanteladas o deslocalizadas.
La utopa de la comunidad autosuficiente, tanto en recursos
econmicos como en dotacin de servicios, no tendra en principio
nada que ver con la tipologa de la vivienda. Tanto es as que la
dependencia respecto a la industria o la sujecin a la ciudad no han
influido en estos ltimos cincuenta aos en el modelo de vivienda.
La casita unifamiliar sigue siendo el equivalente pobre de la villa. Sigue
siendo un smbolo. Su posesin suple la falta de verde, de aire puro, de
horizonte. Pero no se observa una gran diferencia entre la villa
algunas construidas por los maestros de la arquitectura del siglo XX
y las casitas, los chals, las torres tambin stos (algunos)
construidos por los grandes arquitectos del siglo XX. Como no se
observa en las caravanas que han sustituido a las roulottes. Es una

190

Pier Luigi Cervellati

De la ciudad jardn a chalpolis

cuestin de medida. El campo ya no existe. Y menos existe la ciudad.


Es una pena que los urbanistas y los chalepolistas todava no se
hayan dado cuenta.

Un caso concreto.
De las villas de
Palladio a la
chalpolis del
nordeste de Italia

A principios del siglo

XX

los historiadores de la arquitectura describan el

paisaje vneto como un marco funcional de la arquitectura en general y


de la estructura de sus numerosas villas en particular. Funcional para la
posicin, orientacin y encuadramiento panormico de las mismas. El
paisaje que se desarrolla alrededor de las villas palladianas se vea en
relacin con determinadas condiciones de la naturaleza. Valles, colinas,
etc. Al darle un marco a la famosa Rotonda, se atribuye al medio
natural la planta central del edificio (R. Pane, 1961). Es el mismo
Palladio quien sugiere la relacin del medio ambiente con su
arquitectura. Al describir el proyecto de sta su obra ms clebre, la
Rotonda (Vicenza, 1551), afirma: El paraje es de los ms amenos y

deleitables que se pueden encontrar, porque est encima de un cerro


muy fcil de subir, y est por un lado baado por el Bacchiglione, ro
navegable, y por el otro rodeado de hermossimas colinas, que ofrecen
el aspecto de un gran teatro, y estn todas cultivadas con gran
abundancia de frutos suculentos y de buensima uva; de manera que
goza por todas partes de muy bellas vistas, algunas acotadas, otras
ms lejanas, y otras que terminan con el horizonte

a) La construccin del paisaje


El paisaje es un componente del arte vneto del Renacimiento. Y no
nicamente por las villas. La naturaleza tiene un papel protagonista en
la pintura de los grandes maestros vnetos desde el siglo XV hasta el
final de la Repblica e incluso ms all. Una naturaleza que a menudo
aparece representada de forma genrica, convencional. Al contrario
que la arquitectura de las villas y jardines extraordinarios diseos
arquitectnicos que se repiten con algunas variaciones tipolgicas y
estructurales durante casi tres siglos, el paisaje es real y ha
permanecido casi inalterado hasta hace pocas dcadas. Si nos fijamos
bien, veremos que muchos elementos de este paisaje siguen estando
ah. Han servido de modelo incluso cuando eran an fantasa. La
estupenda ciudad que da profundidad espacial a La tempestad de
Giorgione remite a la secuencia panormica de las villas del Brenta.
Palladio parece acordarse de este paisaje construido y natural cuando
levanta sus tres grandes obras en la baha de San Marcos y en la
Giudecca: el San Giorgio, las Zitelle y el Redentore (Manfredo Tafuri,
1985). (La naturaleza en este ltimo caso est representada por el
agua del Canal de la Giudecca.) Con las iglesias, cpulas y
campanarios, Palladio ensancha el horizonte urbanizado de la albufera.

191

La ciudad de baja densidad

La Giudecca parece reflejar la gran Venecia. Palladio construye un


nuevo paisaje urbano y establece un punto de referencia en la
elaboracin de la imagen de la ciudad flotante del mismo modo que
con las villas haba contribuido a la elaboracin del paisaje vneto.

b) La villa hacienda
Por supuesto, la conformacin del paisaje vneto obedece a cuestiones
polticas y econmicas concretas. Pero sin olvidar la aportacin
proyectual. En la prctica, el paisaje agrario del Vneto muestra
muchos elementos estructurales derivados de la presencia de la villa.
Villa que segn Scamozzi tena que verse desde lejos y desde la que
se tena que dominar un amplio espacio del campo circundante. Pero
es la agricultura, en cualquier caso, la que determina su identidad
digmoslo as natural.
El orden de los viedos racionalmente colocados en hileras que
siguen las lneas de nivel de la pendiente de la montaa conferir a los
vinos de los valles de Verona, dentro de la dinmica histrica, una
fama que no haban perdido del todo ni siquiera durante la Edad Media
(Emilio Sereni, 1960): constituye un panorama de larga duracin. Entre
el monte y el valle se constata el antiguo equilibrio que combina
pastos y cultivos. Y es ese equilibrio el que alimenta una importante
produccin y una floreciente manufactura lanar. A partir del siglo XV
se desarrolla la presencia de la villa. De las ms de 1.400 villas de
inters histrico y artstico hoy existentes y catalogadas en el Vneto,
332 fueron edificadas en el siglo

XV,

un nmero casi equivalente

al de las construidas en los cinco siglos anteriores. Ms de 500 fueron


las construidas en el siglo

XVI

(en el siglo que, tras el descubrimiento

de Amrica, marca el principio del declive de Venecia ciudad de


mar). En el

XIX,

slo 137. El sistema villa se estaba agotando

(Sereni, cit.).
En los siglos

XVII

XVIII

la villa adquiere en el Vneto una

importancia ya no nicamente artstica, sino econmica y productiva.


Incide profundamente en la organizacin del paisaje vneto. La villa
vneta desde la segunda mitad del
tambin en el

XIX

XVII,

durante todo el

XVIII

y en parte

no es tan slo un lugar de ocio y distraccin (como

lo haba sido en Toscana en la poca de los Mdicis). Es el centro de


una autntica hacienda agraria en la que las inversiones de capital no
se gastan slo en edificaciones fastuosas o en el elaborado laberinto
de los jardines, sino que se destinan tambin, y cada vez en mayor
grado, a verdaderas obras de transformacin y colonizacin agraria, a
una radical conversin de las tierras no cultivadas en plantaciones de
rboles y arbustos tiles, a obras de derivacin de caudales y a la
creacin de nuevas fincas.

192

Pier Luigi Cervellati

De la ciudad jardn a chalpolis

La villa se convierte en parte integrante de un sistema paisajstico


que ella misma determina y por el cual es, al mismo tiempo, generada.
La naturaleza cultivada no se debe entender como un marco teatral de
la arquitectura, sino como base por s misma del diseo, de la forma
arquitectnica.

c) Paisaje ideal y paisaje real


Seguimos centrando nuestro inters en la villa. En el jardn, el vergel y
su entorno inmediato. Con doctas y filosficas disertaciones hemos
ensalzado la belleza del paisaje, de su intrnseco valor espiritual y
cultural. Ahora bien, el paisaje puede ser entendido de varias maneras.
Caus preocupacin, hace aos, la interpretacin estetizante, a la vez
que rigurosa, de Rosario Assunto. A Antonio Cederna no le gustaba
hablar de belleza del paisaje. No consideraba que la naturaleza
pudiera entenderse como un lugar que caba transformar y mejorar,
en una palabra, embellecer, con proyectos orientados bajo el pretexto
de la belleza a la especulacin urbanstica. Piero Camporesi (1992)
describi cmo se perciba el paisaje antes de convertirse en un
estereotipo romntico e idealista. El paisaje es el territorio en su
conjunto. Ciudad y campo. Costa y montaa. rboles y agua. Tierra y
nubes. Sembrados y jardines. Forma parte de nuestra identidad. El
componente esttico ha sido y es importante. Pero ms lo es su
significado social. En su ensayo pstumo de 1999 Camporesi nos
explica por qu debemos concebir el paisaje de un modo pragmtico
y mineralgico. Concreto, aristotlico. Son los talentos prcticos, los
expertos en metalurgia, en ingeniera militar, en edificios hdricos,
los que nos ofrecen materiales inditos para reconstruir el rostro de
paisajes inslitos y olvidados que en vano buscaramos entre las
pginas de los literatos, acostumbrados a trabajar sobre arquetipos,
estilizaciones amaneradas, clichs convencionales, por lo general
incapaces de leer e interpretar realidades nuevas que no estn
contempladas por el cdigo literario. [...] El paisaje vivi su momento
lgido cuando no exista en cuanto gnero y forma autnomos; cuando
tampoco la ciencia de la naturaleza [...] era autnoma, sino una
disciplina funcional y subordinada al hombre, a sus necesidades o
sueos, carente an de un cdigo propio. Vanse los cadastros. Son
instrumentos tcnicos para la constitucin de fincas. Son censos
representativos del uso de la tierra. Son dibujos que nos ayudan a
entender la conformacin, estructura, fisonoma concretas del paisaje.
El desafo de sus habitantes al impasible poder de la naturaleza
ha ido transformando progresivamente el pas en paisaje.
Camporesi define el paisaje como el lugar donde la historia se da cita
con el trabajo y la naturaleza con el arte, demostrando adems que ha

193

La ciudad de baja densidad

sido la constante y concreta actividad productiva de los innumerables


oficios manuales, de los talleres artsticos, de los tcnicos, de quienes
han experimentado en las artes mecnicas y aplicadas los talentos
prcticos, precisamente, la que ha modelado el rostro de nuestro
pas. Gracias a su pertinaz laboriosidad, a sus ingeniosas aplicaciones,
a sus obras, el paisaje se ha hecho, por primera vez, visible. Esta
interpretacin aristotlica del paisaje es la misma que atribuimos a
la ciudad del pasado. A la ciudad preindustrial. La ciudad tena una
relacin determinada con el campo y el ambiente que la rodeaba. Con
el paisaje. La belleza del paisaje tiene menos acepciones estticas que
ticas. Esto es: el paisaje debe recibir el mismo trato que un casco
antiguo entendido todo como un solo monumento. Que hay que
respetar. Que hay que cuidar.
Recurdese que, en la poca en que el paisaje se convierte
(segn Camporesi) en un estereotipo romntico e idealista, Leopardi
escriba en las Obritas morales:

Campias verdes, vistas abiertas y deliciosas, soles radiantes,


aires dulces y cristalinos[] Ahora bien, en estas cosas, gran parte
de aquello que nosotros llamamos natural no lo es; de hecho, es ms
bien artificial; es decir: los sembrados, los rboles y las dems plantas
cultivadas y dispuestas en orden, los ros encogidos dentro de ciertos
mrgenes y dirigidos por determinado curso, y cosas parecidas, no
tienen aquella condicin y aquel aspecto que tendran naturalmente.
Por lo tanto, la vista de todo pas habitado por cualquier generacin de
hombres civiles, incluso sin considerar las ciudades y los dems
lugares donde los hombres se estrechan para estar juntos, es cosa
hecha con artificio, y muy distinta de como sera en estado natural.
As pues, la naturaleza entendida como artificio, arte-facto. Lugar
donde la historia se da cita con el trabajo y la naturaleza con el arte. El
paisaje italiano es una obra de arte. Y no ya en un sentido idealista,
histrico-artstico o meramente esttico. Es el jardn del presente y
sobre todo del futuro.
El secular trazado de los campos de cultivo, protegidos con
zanjas y acequias para evitar desprendimientos y calamidades,
presenta singulares coincidencias con las obras de los artistas de
vanguardia. Basten dos ejemplos: Paul Klee, Mark Rohko. Ms all de
estas romnticas (y, una vez ms, estetizantes) comparaciones, el
campo es indispensable. Es insustituible para organizar y volver a dar
calidad a la ciudad. Tambin, y sobre todo, a la ciudad metropolitana.
Si se habla mucho del campo, del paisaje agrcola, de lo que
queda del medio natural, evocando el pasado histrico e intentando
interpretar el presente, es porque en este inicio de siglo cuando el
declive de la sociedad industrial parece algo inexorable se observa

194

Pier Luigi Cervellati

De la ciudad jardn a chalpolis

una preocupante lnea de continuidad con lo que ocurri al despegar


la sociedad industrial.

El final del campo

En la dcada de 1950 empieza la gran metamorfosis. Las villas vnetas


son abandonadas. Se pone en marcha un deterioro progresivo de la
organizacin territorial. La finca, pese a la reforma agraria, primero es
abandonada, despus parcelada. Con la difusin de los asentamientos
residenciales, comerciales, productivos, el campo se transforma en
agregado urbano. Por ltimo, el agregado urbano que tambin tiene
cabida en los jardines de las villas histricas es circundado por
chalpolis.
En los veinte aos comprendidos entre 1961 y 1981, han sido
recalificadas ms reas agrcolas que en dos milenios enteros de
historia. En la provincia de Padua, que tiene una superficie de
2.212 km2, la superficie agrcola ha bajado de 1.878 km2 (un km2
tiene 1.000.000 m2, es decir, 100 hectreas) a 1.419 km2. De un 88%
a un 66%. Y eso no es todo. En los veinte aos siguientes
segn estimaciones oficiosas se ha pasado del 66% al 42%.
Si se calcula lo urbanizado/edificado/parcelado durante los
ltimos cincuenta aos en el territorio agrcola de Padua, Mestre,
Treviso, se constata que dicho territorio ha disminuido en ms de un
70%. Y sigue disminuyendo (Figs. 4, 5, 6).
En los ltimos diez aos en el Vneto se han construido
87 millones de metros cbicos, o, lo que es lo mismo, casi 900.000

FIGURA 4

195

Mogliano Veneto a principios del siglo

XX

La ciudad de baja densidad

FIGURA 5

Mogliano Veneto en 1944

viviendas de tamao medio. El nmero de miembros de un ncleo


familiar medio es de 2,5 (con tendencia a disminuir todava ms). Si se
multiplicase 900.000 por 2,5, la poblacin debera haber aumentado
en ms de 2 millones de personas. Y, en cambio, la poblacin del
Vneto apenas ha variado (pese a la presencia, para muchos
insoportable, de inmigrantes).

FIGURA 6

196

Mogliano Veneto en 2000

Pier Luigi Cervellati

De la ciudad jardn a chalpolis

En determinadas zonas agrcolas del Vneto la densidad humana


est censada en 500 habitantes por km2. Una hectrea son 10.000 m2.
(Vienen a ser 20 m2 por habitante.) La densidad media de las zonas
agrcolas del Vneto es de 200 habitantes por km2. En los Estados
Unidos es de 12. En el Vneto, y desgraciadamente no slo en el
Vneto, la dispersin de los asentamientos va asociada al desorbitado
desarrollo de la movilidad individual.
Crece chalpolis y aumenta el trfico rodado. Ms del 60% del
total de los habitantes (incluyendo, pues, quienes no son aptos para la
conduccin) estn motorizados. Lo malo es que esta metamorfosis
nos la quieren servir como una nueva (y moderna) conformacin del
paisaje. Ruptura con la herencia fsica de una cultura desaparecida y,
por lo tanto, actualizacin del paisaje por obra de los
contemporneos. Ah, las nebulosas urbanas de la Brianza! La
estupefaccin ante las conurbaciones difusas entre Padua, Mestre y
Treviso! Chalpolis, se dice y se escribe (S. Boeri, 1998), es territorio
de democracia. Dado que todo el mundo suspira por vivir en un chal
o una casita, los arquitectos tienen el deber de ayudar a que se forme
esta innovadora dimensin urbana. Procurando puntualizan
descifrar sus reglas de funcionamiento para gobernarla mejor.
El territorio italiano alias chalpolis es hoy la cuna de las
experiencias de vida urbana proyectadas hacia el futuro (Figs. 7 y 8).

Cmo defendernos del ataque de chalpolis


Lucio Gambi al igual que Sereni nos ha enseado a mirar el paisaje
agrario como un caudal de historia. Otro historiador atento a la
morfologa de los lugares, Alberto Tenenti, estudi en 1999 la
fortificacin del litoral adritico en tiempos del Estado Pontificio.
Analiz la elaboracin y funcionamiento de un sistema defensivo
contra una posible invasin de los turcos. Tras la toma de Otranto los
desembarcos turcos en las costas del Mar Interior fueron escasos y
nunca vinieron seguidos de ocupaciones territoriales. Pero el terror
que lograron propagar fue intenso y duradero. Durante siglos, el solo
hecho de nombrarlos provocaba espanto. Daba pie a operaciones de
defensa. Las fortificaciones que jalonaban toda la costa del mar
Adritico de todo el Estado Pontificio eran el resultado de un plan que
presuma de ser previsor a largo plazo. Vital. Irrenunciable para la
defensa y la libertad de aquellas poblaciones. (La historia a veces se
repite, a veces: ms a menudo de lo que se suele creer.)
Un plan realizado y ostentosamente ilustrado. Con abundancia de
dibujos. Para nuestra diversin. No, desde luego, para asustar a los
turcos. Desde la fortaleza de Porto dAscoli en las Marcas hasta la
Torre di Goro, en la frontera con la Repblica de San Marcos, tenemos

197

La ciudad de baja densidad

FIGURA 7

Publicidad de una promocin en Lombarda, 1977

FIGURA 8

Promocin en
Lombarda, 1977

una impresionante sucesin de paisajes y vistas de la costa. Los turcos


siguieron haciendo, cada vez ms tmidamente, sus modestas
incursiones. Nunca vieron los dibujos hechos a iniciativa de un
inspector papal a principios del

XVIII.

Dibujos esplndidos. Muestran

cmo detrs del arenal, de las torres de vigilancia y de las pequeas


ciudades-fortaleza detrs de las defensas gubernamentales haba
una campia cuidada y bien organizada como en el Vneto y otras
regiones vecinas. Una campia que constitua un recurso y, a la vez,
ofreca mayor seguridad que las obras de defensa. Las obras
gubernamentales al igual que los sucedneos de las utopas sirven
a menudo de materia prima para la especulacin urbanstica. Basta
echar un vistazo, hoy, a la misma costa adritica, desde la misma
ptica que entonces, para entender de dnde viene el ataque.
Chalpolis es el equivalente de una manera de entender el
plan que hoy condiciona el oficio y los estudios. Hace cuarenta aos
una excelente pelcula de Francesco Rosi, Le mani sulla citt (Las
manos sobre la ciudad), nos ayud a entender de forma concreta el
significado de la especulacin urbanstica. Nos hicimos todos
defensores del plan alternativo al que por aquel entonces se
consideraba un medio para organizar el desarrollo urbano.
Desgraciadamente, manos poderosas han continuado golpeando las

198

Pier Luigi Cervellati

De la ciudad jardn a chalpolis

ciudades italianas. Todas las ciudades italianas desde aquellos


primeros aos sesenta han sufrido agresiones, violentas invasiones de
cemento, horribles especulaciones. Ya no son ciudades. Entonces se
crea (y sorprendentemente todava se cree) que la prdida de
identidad, las intrigas mafiosas y camorristas, la tremenda expansin
perifrica, eran prerrogativa del sur: de Roma para abajo. Del saqueo
de la capital al derrumbe de Agrigento. Despus se pens que eran el
precio del desarrollo, del bienestar y del progreso. De la Miln que se
bebe. O de cualquier otra ciudad que quisiera subir al tren del futuro,
hacia Europa. Ir ms all del milagro econmico. A los polticos
corruptos se unieron los tcnicos incapaces (?). Y ah est
Monteruscello, en Pozzuoli. Ah est el oro de Npoles. Ah est el
SDO (sistema direccional oeste de Roma). A las siglas corresponden
Grandes Nmeros y toneladas de cemento. Os acordis del proyecto
de interaccin entre Miln y Turn, Mi-To que, con la posterior
incorporacin de Gnova, termin siendo Ge-Mi-To?
Nada de ritos ambrosianos. Es el nordeste el que resurge. El que
se impone. Quiz la mayor chalpolis europea. Puente entre el
occidente triunfante y el oriente que suspira porque le dejen entrar. El
furor por construir lo justifica todo. Hace perder la memoria. Corre un
tupido velo sobre proyectos demenciales, salvajismos que destripan el
territorio, atroces delitos urbansticos. Estimula, ese furor por construir,
la creatividad de los tcnicos. Creatividad a menudo camuflada de
inters social. Las casas, montones de casas, convienen con tal de que
sean econmicas y para las clases populares. Con crditos blandos o
subvencionados. Las viviendas protegidas en un pas donde todo el
mundo es propietario de su piso es preferible venderlas o
malvenderlas. Como el resto del patrimonio inmobiliario pblico. A ser
posible histrico y artstico y paisajstico. Sale ms a cuenta. Y, en
cualquier caso, da paso a nuevas construcciones. Nuevas operaciones
urbansticas. Nuevas reas edificables, puede que obtenidas
equidistribuyendo, es decir, desparramando metros cbicos sobre
todos los retazos de territorio an libre. Y nuevas carreteras. Sobre
todo autopistas. Circunvalaciones de circunvalaciones. Enlaces.
Corredores. Tortuosas vas de acceso. Rotondas. Cuando todo el
mundo sabe que lo que debera hacerse es un sistema de transporte
pblico adecuado. Como no se puede hacer, la corrupcin camuflada
de sentido comn impide solucionar este problema que si no ya no
sera tal y se discute durante aos si el metro tiene que ser pesado o
ligero o de media temporada. Entre tanto la red ferroviaria, tambin
convertida en sociedad annima, privatizada, se echa a perder.
Sera preciso que nosotros los tcnicos, si realmente estamos
indignados con lo que est ocurriendo desde hace cuarenta aos,

199

La ciudad de baja densidad

dejramos de contribuir a la destruccin del presente y el futuro. Que


aprendiramos ese oficio que (quiz) sabemos y no queremos hacer.
Habra que preguntarse por qu la ciudad y el territorio se han
convertido en temas obsoletos. En pretexto de batallas partidistas, y
no de reflexiones de hondo calado cultural. En sueo de ilusorias
reformas equidistributivas, cuando bastara con un mnimo de
profesionalidad y honradez intelectual. Aunque no tendr el papel que
ha tenido durante milenios, la funcin del campo todos lo sabemos
es imprescindible en el mbito de una correcta planificacin y
programacin urbana y territorial. Representa el jardn de la ciudad
metrpoli que es la anttesis de la ciudad jardn. El uso de lo que
queda del campo como parque territorial tiene que ser objeto de una
profunda investigacin. Una investigacin que sirva de apoyo a la
puesta en marcha de un proyecto de un plan orientado a devolverle
calidad al territorio. Un proyecto ni mucho menos utpico a menos que
nos conformemos con la actual horrenda conurbacin difusa de
chals y casitas, por ms que se la defina como ciudad jardn. Por ms
que se la considere cuna de las experiencias de vida urbana
proyectadas hacia el futuro (S. Boeri, cit.). Sin un proyecto respetuoso
con la historia y el trabajo, con la naturaleza y el arte, no se construye
el presente. Y no digamos el futuro.

Bibliografa

Entre los muchos literatos citados (y no citados) quisiera recordar a:


Walter Benjamin, Parigi / capitale del XIX secolo, Einaudi, Turn, 1992.
Pier Paolo Pasolini, entrevista radiofnica concedida en 1974, publicada en Alias/il
Manifesto, 29/10/2005.
Cline en Bagatelles pour un massacre, Denoelle, 1937, define la banlieu parisina
felpudo de la capital. Llena de malhechores, parados, agitadores.
Giovanni Michelucci, Broadacre City di Wright, en Citt nuova, Florencia, 1951.
Bien conocidos son volvamos a mencionarlos los libros de L. Mumford y S. Giedion.
Sobre el concepto de lugar remito a Franco Farinelli, Geografia, Einaudi, Turn, 2003, y
a Piero Camporesi, Dal Paese al Paesaggio, en Il paesaggio, edicin de R. Zorzi,
Marsilio, Venecia, 1999. No menos importante el ensayo de Lucio Gambi, La citt
da immagine simbolica a proiezione urbanistica, en Storia dItalia VI Atlante,
Einaudi, Turn, 1976. En cuanto a la villa tipologa e historia, filosofa y casustica,
remito a J. S. Ackerman, La Villa, Einaudi, Turn, 1990; y de las muchas revistas y
folletos publicados en Europa a principios del siglo XX, vase la elegante, casi liberty,
Hausgarten Woche, Berln, 1908.
Para las cuestiones histrico-arquitectnicas o urbansticas nos hemos basado en
Leonardo Benevolo, Storia dellarchitettura moderna, Laterza, Bari, 1960. Tambin
de Benevolo, aunque no lo hemos citado, quiero recordar el ensayo Architettura,
en La cultura italiana del Novecento, edicin de C. Stajano, Laterza, Bari, 1996; de
Roberto Pane, Andrea Palladio, Einaudi, Turn, 1961; y de Manfredo Tafuri, Venezia e
il Rinascimento, Einaudi, Turn, 1985.
Por ltimo, Andrew Ross, Celebration / la citt perfetta, subttulo Lutopia urbanistica
finanziata dalla Disney, Arcanapop, Roma, 2001. La edicin norteamericana lleva
por ttulo: The Celebration Chronicles / Life, Liberty and the Pursuit of Property
Value in Disneys New Town, 1999.

200

Parte 2

Los costes
ambientales,
econmicos y
sociales de la
ciudad de baja
densidad

Los costes econmicos y sociales


de la ciudad de baja densidad
Garbie Henry
Sociloga.
Azertia Consulting. Grupo Indra

Introduccin

El inters por los estudios urbanos est alcanzado grandes


proporciones en los ltimos aos debido al crecimiento del fenmeno
urbano a nivel mundial. En este sentido, en el estudio de los diferentes
espacios urbanos se est desarrollando una preocupacin especial por
el hbitat de baja densidad y sus implicaciones geogrficas, sociales,
econmicas, medioambientales, etc.
La problemtica creada en torno a la expansin del hbitat de
baja densidad est justificada por la aparicin de los impactos y la
estimacin de los costes que este tipo de desarrollo urbano lleva
asociados para el medio y la sociedad.
La necesidad de la conceptualizacin y contextualizacin1 del
fenmeno es evidente en un anlisis de estas caractersticas. En este
sentido, el concepto de ciudad difusa tuvo su origen en EEUU2 a partir
de la dcada de los aos treinta. Se produjo la combinacin de varios
factores, como el desarrollo de polticas urbansticas expansionistas, la
generalizacin del uso del automvil, un sistema de ayuda financiera a
largo plazo para la adquisicin de viviendas, etc. Todo ello dio lugar a
la expansin urbana basada en el crecimiento perifrico y el hbitat de
baja densidad.
Se produce, de esta manera, el choque entre dos modelos de
ciudades representados en el siguiente esquema:3

1. FRANK, N. et al. Exploring Sprawl: Findings of a Comprehensive Review of the


Literature Related to Sprawl or What Do We Really Know? URL :
<http://www.uwm.edu/fr ankn/Sprawl_Frank.htm>
2. URL : <http://www.uclaextension.edu/arrowhead/supplemental/Burchell_CostsAlt-Forms-Dev.ppt>
3. Elaborado a partir de S. RUEDA, URL:
<http://geobuzon.fcs.ucr.ac.cr/modelosurbanos.pdf>

203

La ciudad de baja densidad

ESQUEMA

Ciudad compacta

Lmites del crecimiento

Varios tejidos se reconocen como una unidad.


Delimitada (por ros, costas, viario) tanto en sus
lmites externos como internos.
De tamao medio.

Densidad de poblacin e impermeabilizacin de


la ciudad.
Concentracin terciaria.

Concentrada.

Compatibilidad entre transporte pblico y


transporte privado.

Monocntrica (centro histrico, adems de


funcional).

Conformidad entre el patrimonio y la nueva


construccin.

Estructura radiocntrica en general.

Conflictividad social, al crearse guetos diversos.

Ciudad difusa

Lmites del crecimiento

Lmites elsticos, difusos (en ausencia de


obstculos fuertes).
Estructuras reticulares a gran escala y
labernticas a escala cercana.

Coste de la infraestructura local.


El transporte pblico se encarece por la misma
razn.
El problema de aceptacin de los cambios
tipolgicos y de mezclas funcionales, por los
habitantes, por la caracterstica de estos
crecimientos de ser policntricos y fraccionados.

Con discontinuidades (mosaico).


Policntrica o nodal.
Lineal.

Se favorecen las llamadas gated communities


(comunidades cerradas, valladas), bastiones
nuevos de la ciudad moderna, con funciones
comerciales, tursticas, residenciales, u otras.

Este fenmeno urbano alcanz gran desarrollo en los ltimos


aos apoyndose en las inversiones en infraestructuras de transporte y
en los cambios econmicos recientes, traducidos en el surgimiento de
nuevas centralidades que han dado prosperidad a los asentamientos
residenciales ms alejados.
En este sentido, son numerosos los autores que participan en la
definicin del crecimiento urbano de baja densidad, y, como se resume
en el Vermont Forum on Sprawl, se puede decir que este concepto
hace referencia a la dispersin, a un desarrollo urbano al margen del
compacto urbano, apoyado en las infraestructuras de transporte y
sobre espacios rurales.4
As, se trata de un tipo de hbitat que da lugar a:
Bajas densidades en comparacin con el centro urbano,
incentivando un excesivo consumo de suelo.
Especializacin espacial y la correspondiente separacin de
usos del suelo y funciones urbanas.
Fragmentacin del territorio e insercin de discontinuidades
basadas en la aparicin de intersticios entre los desarrollos urbanos.
Dependencia del vehculo privado impuesta por la dispersin,
frente a la escasez de alternativas en cuanto a medios de transporte.

4. URL : <http://www.vtsprawl.org/Initiatives/research/research_expsprawl.htm>

204

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

Deterioro del centro urbano histrico, surgimiento de nuevas


centralidades dispersas y gran uniformidad en los desarrollos urbanos.
Privatizacin del espacio junto con distorsiones en
equipamientos y servicios pblicos.
La aparicin del hbitat de baja densidad responde a la
conjuncin de mltiples factores que giran en torno a la economa, las
innovaciones tecnolgicas, las mutaciones sociales y la regulacin
establecida por el gobierno. As se pueden entender como causas que
intervienen en la dispersin del hbitat:
La desconcentracin de las actividades econmicas y el
mercado de trabajo,5 fruto de la combinacin de elementos como
los menores precios del suelo y los costes de mantenimiento en la
periferia, la extensin de las modernizaciones en los transportes
y las comunicaciones, las innovaciones tecnolgicas en los procesos
productivos, junto con otras ventajas de localizacin que posee la
periferia (cercana a materias primas, mayor superficie disponible,
etc.).
Cambios en la sociedad actual que se traducen en
modificaciones de los comportamientos y modos de vida.6 Las
externalidades negativas asociadas al centro urbano (contaminacin,
estrs, grandes aglomeraciones, atascos, inseguridad, etc.) generan la
valoracin positiva de la vida en espacios rurales cercanos a la
naturaleza, y ello se manifiesta especialmente en la eleccin de los
espacios residenciales. Por otro lado, este fenmeno representa
espacialmente la segregacin y exclusin social.
La planificacin, polticas, acciones e inversiones pblicas, e
incluso las externalidades asociadas a las mismas (su falta de
efectividad o ausencia). As, desde la ordenacin de los usos del suelo,
la planificacin urbana y sectorial, e incluso los impuestos asociados a
las actividades o bienes, se tornan como fuerzas de atraccin de las
inversiones hacia la periferia urbana.
Las diversas investigaciones realizadas, sobre todo en las
ciudades norteamericanas, afirman que el aumento de poblacin
urbana en los ltimos aos implica la dispersin de la ciudad y la
aparicin del hbitat de baja densidad. As, en algunas se afirma que
cuando una ciudad alcanza cierta talla de desarrollo policntrico, es

5. U.S. CONGRESS OFFICE OF TECHNOLOGY ASSESSMENT (1995). The Technological


Reshaping of Metropolitan America. OTA-ETI-643. Washington, D.C.: U.S. Government
Print Office.
6. GREEN, R. K. (2000). Causes of sprawl. En Illinois Real State Newsletter.

205

La ciudad de baja densidad

ms eficiente que la ciudad compacta porque consigue la agrupacin


de usos del suelo reduciendo la duracin de los viajes y la congestin de
los modos de transporte.7
Por ello, se puede decir que el desarrollo urbano en baja densidad
puede llevar asociados ciertos beneficios:
Mejor calidad de vida que en la ciudad compacta, lo que se
traduce en un medio ambiente ms sano, en contacto con la
naturaleza, menor estrs y mayor seguridad.
Permite el acceso a un mercado inmobiliario que ofrece
precios ms bajos por el menor valor del terreno; as es posible
adquirir edificaciones de mayor superficie til y con espacios
anejos.
Estos espacios urbanos estn asociados a la cultura del
automvil.8 Los desplazamientos se realizan, en gran parte, en
vehculo privado, que aporta al usuario ciertas ventajas frente al
transporte pblico: mayor confort, flexibilidad, menor dependencia
horaria, disminucin de la duracin de los viajes, menor coste a largas
distancias, mayor capacidad de carga en el vehculo, etc.
En cuanto a la localizacin de las actividades, permite mayores
posibilidades locacionales9 a los negocios con la finalidad de lograr la
eficiencia econmica, teniendo en cuenta la accesibilidad a los
consumidores, las economas de escala de cada localizacin, las
diferencias en los precios del suelo, etc.
Adems, las congestiones del trfico son menores en estas
zonas que en espacios urbanos ms densos, aunque la situacin es
inversa en los accesos a la ciudad central.
Es cierto que se han identificado ciertos beneficios individuales y
colectivos asociados a este tipo de desarrollo urbano; sin embargo,
tambin se ha constatado la dificultad de evaluar estas ventajas y la
aparicin de ciertos efectos negativos. En este sentido, se puede
afirmar que la baja densidad posee ms costes evaluables que
beneficios.
La estimacin de los costes negativos asociados al crecimiento
del hbitat de baja densidad ha puesto de manifiesto la necesidad de
poner en marcha acciones y polticas en busca de alternativas al
mismo. sta es la filosofa del smart growth o crecimiento

7. HAINES, V. (1986). Energy and urban form: A Human Ecological Critique. En


Urban Affairs Quarterly, vol. 21, n 3, pp. 337-353.
8. U.S. CONGRESS OFFICE OF TECHNOLOGY ASSESSMENT (1994). Saving Energy in U.S.
Transportation. OTA-ETI-589. Washington, D.C.: U.S. Government Print Office.
9. GORDON, P Y WONG, H. L. (1995). The Costs of Urban Sprawl: Some New
Evidence. En Environment and Planning A. Vol. 17 1, pp. 661-666.

206

Garbie Henry

TABLA 1

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

Son los supuestos beneficios de la dispersin verdaderos beneficios para la sociedad


en su conjunto?

Beneficios
de la dispersin

Percibido
como beneficio
por muchas
personas

Realmente
Generalizado
causado por la en regiones
dispersin o sus de EE. UU.
caractersticas

Menor coste del suelo


y de la vivienda

Tamao medio de las


parcelas ms grande

Viviendas y
habitaciones ms
grandes

Percibido como
inconveniente
por muchas
personas

Claro beneficio
para
la sociedad
en su conjunto

Probablemente No

En parte

Probablemente

No

No

No est claro

No est claro

No

No

No, porque no
est claro en qu
medida ocurre
realmente

Refleja preferencias
de baja densidad

No

No est claro,
hay quien dice
que no hay
suficientes
alternativas

Menos tiempo de
desplazamiento
al trabajo

Probablemente No est claro

No est claro

No

S, porque las
No est claro
distancias que
hay que recorrer
en coche son
ms largas

Congestin de trfico
menos intensa

Slo por
algunas
personas

No est claro

No est claro

No

No, porque no
est claro en qu
medida ocurre
realmente

Menos gastos
globales en transporte

No

No

No

No

No

Uso ms eficiente
de los espacios
de relleno

Slo por
algunas
personas

No est claro

No

No, porque no
est claro en qu
medida ocurre
realmente

Barrios con ndices


de criminalidad
ms bajos

En parte

S, en parte
S
debido a un
comportamiento
excluyente

No, porque en
parte se debe a
un comportamiento excluyente

Escuelas pblicas
de mejor calidad

En parte

S, en parte
S
debido a un
comportamiento
excluyente

No, porque en
parte se debe a
un comportamiento excluyente

Ms opciones de
estilo de vida
de los consumidores

S, ayuda a
S
perpetuar el
comportamiento
excluyente

Comunidades ms
homogneas

En parte

S, se basa
S
directamente en
un comportamiento muy
excluyente

No, porque se basa


directamente en
un comportamiento muy
excluyente

Mayor participacin e
influencia de los
ciudadanos en los
gobiernos locales

S, ayuda a
No
perpetuar el
comportamiento
excluyente

Probablemente

Fuente: Anthony Downs, The Brookings Institution.

207

Tiene serios
efectos
secundarios
negativos

La ciudad de baja densidad

TABLA 2

Resultados del proceso generador de dispersin que requieren soluciones

reas de mayor preocupacin

Efectos negativos de la dispersin,


del informe 39 del TCRP

Efectos negativos revisados para anlisis


de polticas en este estudio

Capital pblico y privado


y gastos de explotacin

Ms gastos en infraestructuras

Capital en infraestructuras y gastos de


explotacin excesivos e incapacidad
de aprovechar la infraestructura existente

Mayores gastos de explotacin


de servicios pblicos

Mayores costes de la vivienda y otras


promociones privadas

Mayores costes de promociones privadas


Mayores costes globales

Mayores costes para el gobierno y ms


impuestos

Impactos adversos en las finanzas pblicas

Polgonos comerciales de configuracin


lineal minan los distritos de negocios
perifricos

Ms
Ms
Ms
Ms

kilmetros recorridos en vehculo


tiempo de viaje
viajes en automvil
gastos en transporte por familia

Dependencia excesiva de los automviles,


consumo excesivo de energa e imposicin
a las familias de elevados gastos para
desplazamientos

Transporte pblico menos rentable y eficaz

Uso ineficaz del transporte pblico a causa


de la urbanizacin de baja densidad

Gastos de transporte
y desplazamiento

Mayores costes sociales de los


desplazamientos

Conservacin del territorio


y del hbitat natural

Prdida de tierras agrcolas


Productividad agrcola reducida
Menor viabilidad de los terrenos agrcolas
Prdida de tierras medioambientalmente
frgiles

Mayor congestin del trfico


Movilidad inadecuada de los ciudadanos
con rentas bajas debido a la falta de
servicios de transporte pblico
Absorcin de demasiadas tierras que
estaban libres, incluyendo tierras
medioambientalmente sensibles y terrenos
agrcolas frtiles

Menos espacios abiertos en la regin


Calidad de vida

Sentimiento de comunidad debilitado

Sentimiento de comunidad debilitado

Estticamente desagradable

No se incluye

Ms estrs
Mayor consumo energtico
Factores sociales

Vase transporte

Ms contaminacin atmosfrica

Contaminacin atmosfrica excesiva

Fomenta la exclusin suburbana

Exclusin de las familias de rentas bajas de


las comunidades suburbanas
Escasez de vivienda asequible en los
barrios perifricos

Fomenta la incompatibilidad espacial

Los trabajos estn demasiado lejos de los


barrios urbanos con elevadas tasas de
desempleo

Fomenta la segregacin residencial

Mantenimiento de la segregacin
residencial por razas y grupos de renta

Empeora la presin fiscal urbana

Agotamiento de los recursos imponibles


procedentes de los centros urbanos

Se agrava el deterioro del centro urbano

Distribucin poco equitativa de los


servicios pblicos entre las subregiones y
los grupos de renta
Desviacin de los fondos destinados al
mantenimiento de las infraestructuras
existentes cerca del centro urbano para la
construccin de barrios perifricos

Fuente: TCRP/TRANSIT COOPERATIVE RESEARCH PROGRAM (2002): Costs of Sprawl-2000. Transportation Research Board. National
Research Council. National Academy Press. Washington D.C.

208

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

inteligente,10 que promulga un crecimiento concentrado basado en un


uso eficiente del suelo, las infraestructuras y los recursos.11
Frente a la dispersin, esta filosofa se apoya en:
Un crecimiento concentrado y compacto que apueste por la
proximidad para facilitar la accesibilidad y el uso eficiente de
infraestructuras y equipamientos.
La inversin y mejora de espacios urbanos deteriorados (como
el centro urbano) en lugar de la creacin de nuevos desarrollos.
La incorporacin de la mezcla de usos, dando importancia a la
diversidad edificatoria, empleo y de actividades econmicas.
Apoyo a la igualdad de oportunidades y mayor contacto entre
todos los miembros de la comunidad.
Potenciacin y mantenimiento de una estructura urbana
tradicional, dando la importancia de antao a los barrios como
elementos de estructuracin urbana y de convivencia.
Mejorar la accesibilidad a travs de la creacin de un callejero
fluido y bien conectado, dar prioridad a peatones y modos de
transporte alternativos, favorecer la conexin entre los diferentes
modos de transporte, etc.
La sostenibilidad como base de cualquier poltica y actuacin,
con la finalidad de producir impactos mnimos al medio ambiente.

Costes
econmicos y
sociales de la
dispersin

Calcular los costes asociados a un determinado tipo de hbitat es muy


complejo, sobre todo teniendo en cuenta la diversidad de
componentes del coste de cualquier actuacin (costes de capital,
costes de operacin y mantenimiento, costes especficos, costes
marginales, etc.). Sin embargo, diversos estudios mantienen la

Clasificacin general

afirmacin de que los costes del desarrollo urbano varan con los tipos
de usos del suelo (comercial, industrial, residencial, etc.), la densidad y
las distancias.12
La consideracin de las consecuencias y costes de este fenmeno
ha sido muy variada en las diferentes investigaciones, estudios y
estimaciones llevadas a cabo.13 A travs del anlisis de la bibliografa
disponible y teniendo en cuenta el concepto de contabilidad social,
es decir, lo que cuesta a la sociedad en trminos generales la

10. URL: <http://www.smartgrowth.org/Default.asp?res=800>


11. VERMONT URBAN FORUM. URL: <http://www.vtsprawl.org/Learnabout/
smartgrowth/smartgrowthmain.htm>
12. TCRP/TRANSIT COOPERATIVE RESEARCH PROGRAM (2002). Costs of Sprawl-2000.
Transportation Research Board. National Research Council. Washington D. C: National
Academy Press.
13. FRANK N. et al. Exploring Sprawl: Findings of a Comprehensive Review of the
Literature Related to Sprawl or What Do We Really Know? URL:
<http://www.uwm.edu/fr ankn/Sprawl_Frank.htm>

209

La ciudad de baja densidad

TABLA 3

Costes econmicos y sosciales de la dispersin

Costes directos

Urbanizacin pblica del suelo


Acometida de servicios

Costes indirectos

Consumo de suelo. Artificializacin

Costes de mantenimiento

Mantenimiento de la urbanizacin pblica


Mantenimiento de servicios

Gastos corrientes

Transporte
Prestacin de servicios
Efectos medioambientales
Cambios en modos de vida

Fuente: elaboracin propia.

dispersin de las ciudades, se ha establecido la siguiente clasificacin


de los costes econmicos y sociales asociados al crecimiento del
hbitat de baja densidad (tabla 3):14
Costes directos. Repercuten en el precio de la vivienda y son el
resultado de los trabajos de urbanizacin del suelo y la primera
acometida de los servicios.
Costes indirectos. Repercuten tambin en el precio de la
vivienda y el ms importante es el consumo de suelo. En este sentido,
es importante indicar que lo que no se repercute es lo que se deja de
ganar por dedicar ese suelo a la construccin de vivienda. El indicador
denominado artificializacin del suelo muestra la superficie
urbanizada sobre la superficie total y cmo se utiliza cada vez ms
espacio para vivir el mismo nmero de personas.
Costes pblicos de mantenimiento. Son aquellos que se
producen independientemente de que la gente resida o no en
las viviendas. Se incluyen los gastos del mantenimiento de la
urbanizacin pblica y los servicios de agua y saneamiento, alumbrado
y limpieza pblica, entre otros.
Gastos corrientes. Son los ms difciles de estimar, puesto que
son los que repercuten de manera directa o indirecta a los agentes
pblicos y privados derivados de la propia utilizacin de los servicios.
Los ms importantes son el coste de los transportes y la prestacin de
servicios, que tambin vienen acompaados por otros costes
indirectos, como las emisiones a la atmsfera fruto de la movilidad y
los cambios que se producen en los modos de vida de las personas.
En este sentido, el coste ms importante es el que deriva de la no
utilizacin de los servicios pblicos disponibles, sobre todo en el caso
de los transportes metro, autobuses, tren.

14. No se han incluido las variables de los precios del suelo y la vivienda, que
dependen de las zonas y sufren grandes fluctuaciones en el tiempo.

210

Garbie Henry

Hiptesis de partida

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

Se han identificado los costes de dos modelos de edificacin en una


parcela de la misma superficie (1 hectrea) y bajo los siguientes
supuestos:
Urbanizacin de chals adosados en centro urbano, 30 viv./ha.
Tamao medio de las viviendas: 150 m2 (fig. 1).
FIGURA 1

Hiptesis base de estudio. Urbanizacin chals adosados

N.o de chals = 30
M2 por chal = 150
Edificabilidad neta = 0,45 m2/MS
Superficie = 7.000 m2 de viales
Superficie = 1.200 m2 de jardn

tico = 30 m2
P. 1.o = 60 m2
150 m2 sobre rasante
bajo rasante

P. B. = 60 m2
Garaje = 60 m2

Urbanizacin en centro urbano, con 70 viv./ha. Superficie


media de las viviendas: 70 m2 (fig. 2).
FIGURA 2

Hiptesis base de estudio. Urbanizacin centro urbano

a)
b)
c)
d)
e)
f)

Urbanizacin centro urbano = 70 viv./ha.


Superficie media vivienda = 70 m2
Edificabilidad = 0,49 m2/m2 suelo
Superficie construida = 4.900 m2
Tipo de vivienda = materiales de lujo
Estimacin de precios:
103.602 pts/m2 sobre rasante
26.000 pts/m2 bajo rasante
23.030 pts/m2 precio urbanizacin medio
g) Tipologia edificatoria
h) N.o de bloques = 4 unidades

P. 2 = 612,5 m2
sobre rasante

P. 1. = 612,5 m2

bajo rasante Garaje = 612,5 m2

Para cada uno de los modelos de urbanizacin se han identificado


el desglose de gastos directos del promotor repercutido a los
compradores, y los costes de mantenimiento, tanto pblicos como
privados, derivados del uso de las viviendas.
A su vez, en todo el anlisis se han tenido en cuenta los
siguientes supuestos: costes de vivir en zonas alejadas del casco
urbano, mayor superficie de las viviendas, mayor coste en las
acometidas de servicios, etc.

Costes directos
repercutidos a los
compradores

El coste para los promotores de viviendas es similar en los dos


supuestos mencionados, la construccin de chals adosados o de una
urbanizacin compacta, en todos los aspectos considerados a
continuacin. La diferencia radica en lo que se repercute a los
compradores segn la zona, que depende fundamentalmente del
nmero de viviendas (tabla 4).

211

La ciudad de baja densidad

Costes directos repercutidos a los compradores

TABLA 4

Conceptos asociados a los costes directos


Repercusin del suelo

Seguros

Edificacin

Comercializacin venta

Coste urbanizacin viales y jardines

Gastos financieros (3,5%)

Proyecto y direccin arquitectura (5%)

Servicios posventa (1%)

Licencia (5%)

Beneficio

Gastos notara (1,8%)


Coste/vivienda: 2,2 veces mayor en baja densidad
Fuente: Elaboracin propia.

Costes de
mantenimiento

Como en el caso anterior, se observa que el mantenimiento pblico de


una urbanizacin de chals adosados (30 viv./ha) es el triple de una
urbanizacin en el centro urbano (70 viv./ha). Si se tiene en cuenta el
coste anual por vivienda, estos costes se multiplican por siete (tabla 5).
Los costes de uso y mantenimiento de un chal adosado son el
doble de los de una vivienda en el centro urbano (tabla 6).

Costes pblicos de mantenimiento


Costes pblicos de mantenimiento en una urbanizacin
de chals adosados y en un bloque compacto

TABLA 5

Conceptos asociados a los costes pblicos de mantenimiento


Aguas y saneamiento

2 veces mayor en baja densidad

Alumbrado pblico

2 veces mayor en baja densidad

Urbanizacin pblica

4 veces mayor en baja densidad

Limpieza pblica

4 veces mayor en baja densidad

Transporte pblico

Coste total urbanizacin

3 veces mayor en baja densidad

Coste vivienda/ao

7 veces mayor en baja densidad

Fuente: Elaboracin propia.

Costes privados de mantenimiento


TABLA 6

Costes privados de mantenimiento en una urbanizacin


de chals adosados y en un bloque compacto

Conceptos asociados a los costes privados de mantenimiento


Calefaccin/vivienda

1,3 veces mayor en baja densidad

Consumo de agua/vivienda

1,8 veces mayor en baja densidad

Electricidad/vivienda

1,3 veces mayor en baja densidad

Seguridad

Uso transporte privado/vivienda*

2,5 veces mayor en baja densidad

Mantenimiento urbanizacin/a/vivienda

2 veces mayor en baja densidad

Coste vivienda/ao

2 veces mayor en baja densidad

(*) Se ha estimado dos coches por vivienda para cada chal adosado y de uno por vivienda
para la urbanizacin en centro urbano.
Fuente: Elaboracin propia

212

Garbie Henry

Costes indirectos
de la baja
densidad

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

El modelo territorial en baja densidad conlleva, junto a los costes


econmicos sealados anteriormente, otro tipo de impactos, de difcil
cuantificacin, que hacen referencia a aspectos medioambientales,
entre los que destaca el consumo de suelo, los gastos derivados del
transporte y los impactos en los modelos de convivencia y las
relaciones sociales. Las consecuencias del urban sprawl suelen
evaluarse en funcin de sus impactos socioeconmicos y
medioambientales. La descentralizacin de los usos de suelo y de sus
funciones sociales y econmicas modifican los modos de vida, trabajo,
ocio, uso de energa, etc. de sus residentes. El desarrollo en baja
densidad afecta tambin a las tierras agrcolas y a sus recursos
naturales: suelo, agua, madera..., elementos que contribuyen al
desarrollo econmico y social de una sociedad.
Estos costes medioambientales y sociales, de vital importancia
para el futuro, son aspectos ms difciles de cuantificar y analizar a
corto o medio plazo. Por esta razn, los cambios que esta situacin
genere sern visibles en un mayor plazo de tiempo.

Consumo de suelo.
Artificializacin
del espacio15

El suelo se conforma como entorno fsico, recurso natural y vital


para el desarrollo de la sociedad. Se caracteriza por la rapidez de su
degradacin y la lentitud de su regeneracin. El suelo realiza un gran
nmero de funciones, no slo medioambientales, sino tambin
econmicas, sociales y culturales, fundamentales para la vida. Entre
estas funciones destacan:
Produccin de biomasa (alimentos, productos agrcolas,
silvicultura).
Almacenaje, filtracin y transformacin de minerales, materia
orgnica, agua, etc.
Hbitat y reserva gentica de organismos.
Entorno fsico y cultural para las personas.
Fuente de materias primas: arena, arcilla, minerales, etc.
El desarrollo urbano en baja densidad establece una problemtica
en torno al suelo que se sustenta en el alto grado de consumo del
mismo, a travs de la transformacin de suelo rstico en suelo urbano,

15. La nica fuente de informacin actual para evaluar el ritmo de artificializacin


del suelo en el Pas Vasco es el proyecto europeo Corine Land Cover. En este proyecto
la superficie mnima representada debe superar las 25 ha y nicamente se registran
los datos de superficies superiores a 5 ha, por lo que muchas transformaciones de
uso no han sido recogidas. GOBIERNO VASCO, DEPARTAMENTO DE ORDENACIN DEL TERRITORIO
Y MEDIO AMBIENTE (2003). Indicadores ambientales 2003. Medio Ambiente en la
Comunidad Autnoma del Pas Vasco. IHOBE, pg. 25. Ms informacin disponible en
la Agencia Europea de Medio Ambiente. Corine Land Cover 2000:
URL:<http://terrestrial.eionet.eu.int/CLC2000>

213

La ciudad de baja densidad

el cambio de uso producido en espacios agrcolas y los efectos que


ello genera en la calidad del aire, del agua, las modificaciones
paisajsticas y la prdida de biodiversidad.
Existen varias metodologas que evalan el consumo de suelo de
estos espacios urbanos a travs de la estimacin de las necesidades
de suelo para una hipottica poblacin y sus actividades, entre las que
destaca la establecida por la Rutgers University (tabla 7).
El alto consumo de suelo genera una creciente artificializacin del
espacio a travs de la prdida de tierras agrcolas, bosques y zonas
verdes. Este proceso, adems de ser irreversible, conlleva la prdida de

Suelo convertido: escenarios de crecimiento controlado y descontrolado


Estados Unidos y por regin: de 2000 a 2025

TABLA 7

Escenario de crecimiento descontrolado


Porcentaje
de suelo
total (%)

Tierras
agrcolas
(acres)

Escenario de crecimiento controlado

Regin

Suelo
total
(acres)

Tierras
medioambientalmente
frgiles (acres)

Otras
tierras
(acres)

Suelo
total
(acres)

Porcentaje Tierras
Tierras
de suelo
agrcolas mediototal (%) (acres)
ambientalmente
frgiles (acres)

Otras
tierras
(acres)

Nordeste

1.460,868

7,75

292,067

1.063,293

105,508

1.178,015

7,94

236,260

854,134

87,622

Medio
oeste

2.789,832

14,81

1.750,966

646,016

392,850

2.350,390

15,84

1.467,453

556,811

326,116
1.555,836

Sur

9.969,932

52,92

3.605,201

4.468,081

1.896,650

7.830,912

52,78

2.802,737

3.472,339

Oeste

4.612,290

24,48

1.443,842

866,835

2.301,613

3.417,379

23,40

1.085,980

655,507

1.729,892

18.832,922 100,00

7.092,076

7.044,225

4.696,622 14.830,696

100,0

5.592,440

5.538,791

3.699,466

Estados
Unidos

Fuente: Center for Urban Policy Research, Rutgers University.

suelo libre. De esta manera, la superficie de la que dispone el suelo


para desarrollar sus funciones, por ejemplo, la absorcin de agua de
lluvia para su infiltracin y filtrado, se ve reducida.
Adems, la artificializacin por construccin de viviendas,
carreteras, etc. ocasiona el sellado del suelo. Estas zonas pueden
tener un gran impacto en los suelos colindantes, modificando el curso
del agua y contribuyendo a agravar la fragmentacin de la
biodiversidad.
As se pone de manifiesto que en el Pas Vasco, entre 1990-2000,
la superficie artificializada se ha incrementado en 52 km2, en gran
parte a travs del consumo de suelos agrcolas.16 Incluso se puede

16. GOBIERNO VASCO. DPTO. DE ORDENACIN DEL TERRITORIO Y MEDIO AMBIENTE


(2001). Diagnstico del Medio Ambiente en la Comunidad Autnoma del Pas
Vasco. IHOBE.
17. GOBIERNO VASCO. DPTO. DE ORDENACIN DEL TERRITORIO Y MEDIO AMBIENTE (2004).
Medio Ambiente en la Comunidad Autnoma del Pas Vasco. Indicadores ambientales
2004. IHOBE.

214

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

precisar que durante el perodo 1994-2004 se ha producido un


aumento de la superficie artificializada de un 20%, y la media anual de
esta transformacin se cifra en 753 hectreas.17
Durante estos aos tambin se observa una tendencia hacia el
incremento de la estructura urbana en baja densidad, en torno al 25%
frente a un aumento del 6% en el tejido urbano continuo.

Costes unidos al
desplazamiento y/o
transporte

Diversos estudios realizados hasta la actualidad manifiestan una


estrecha relacin existente entre el desarrollo en baja densidad y el
aumento del transporte y del coste de los viajes.18
El hbitat de baja densidad establece un alejamiento entre los
determinados usos del suelo y las funciones urbanas, por lo que los
desplazamientos hacia el trabajo, los equipamientos, zonas comerciales
y de ocio son cada vez mayores. La baja densidad genera, a grandes
rasgos, mayor dependencia del vehculo privado y un aumento
en las distancias de los viajes por vehculo y en la congestin del
trfico.
Est aceptado que la baja densidad est ntimamente ligada a
la dependencia del automvil. As, posibles indicadores para medir
esta dependencia son:
Kilmetros viajados por usuario en transporte pblico (en 1980
en ciudades de Estados Unidos 4%, en Europa 25%).
Kilmetros viajados en autopista por persona (en 1980 se
cifraban 13.000 en Estados Unidos, y 7.400 en Europa).
Consumo de energa. Consumo de gasolina (en 1980: 59,000
MJ de consumo de gasolina per cpita en Estados Unidos, frente a
19

13 .000 en ciudades europeas).


Aumento de la velocidad media.
Consumo de suelo por las infraestructuras.
Clculo en gastos indirectos e infraestructuras.
Sin embargo, el coste de la movilidad debe ser abordado de una
forma integral y as se hace distincin entre los costes directos e
indirectos del transporte de personas.

18. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEVELOPMENT (2000). The State
of the Cities 2000: Megaforces shaping the Future of the Nations Cities. Junio
de 2000.
19. Con la hiptesis de densidad de la gasolina = 0,74 T/m3 y el Poder Calorfico
Inferior PCI = 10.300 kcal/kg, la conversin de MJ a m3 sera a travs de la siguiente
frmula: Gasolina (m3) = Gasolina (MJ)/31,91*106.

215

La ciudad de baja densidad

Costes internos o para el usuario


Econmicos: son costes que en ocasiones no adquieren la
consideracin oportuna por el usuario, pero que forman parte
importante de los presupuestos familiares. Para el vehculo privado,
estos costes hacen referencia a los gastos ligados a la compra,
utilizacin y mantenimiento del vehculo. As, es necesario hacer una
diferenciacin clara entre (tabla 8):

TABLA 8

Costes econmicos y energticos de los diferentes


medios de transporte

Medio de transporte

Consumo energtico
(KEP/100 ocupante-km)

Gastos de explotacin
(Dlares/100 ocupante-km)

Autobs

0,84

2,4

Metro

1,14

2,8

Tren de cercanas

1,19

2,8

Tren de largo recorrido

1,34

4,1

Coche

2,85

5,5

Tren de alta velocidad

3,52

13,7

Avin

4,06

KEP = kilos de equivalente en petrleo.


Fuente: SANZ A.; ESTEBAN A. (1996). Hacia la reconversin ecolgica del transporte en Espaa.
Bilbao. p. 237.

Costes fijos: adquisicin del vehculo, gastos de prstamos


bancarios, tasas de matriculacin e impuestos de circulacin y
seguros.
Costes variables (de mantenimiento y uso): dependen de la
utilizacin del automvil (carburante, aceite, neumticos, gastos de
reparacin y mantenimiento, costes de estacionamiento, limpieza,
etc.).
Sin embargo, cuando se utilizan transportes pblicos, los costes
econmicos directos se aglutinan en el precio que el usuario debe
pagar para disfrutar por el servicio (tabla 9).
No econmicos: hacen referencia a los costes asociados al
transporte, pero no son cuantificables directamente y se asocian

TABLA 9

Tabla de costes econmicos directos del transporte


de personas en Valonia (Blgica)

Coste medio

Carretera
Vehculo particular

Tren
Bus

En euros por vehculo/kilmetro

0,19

1,54

3,9

En euros por viajero/kilmetro

0,13

0,08

0,04

Fuente: Elaboracin propia a partir de MINISTRE DE LA RGION WALLONNE (2000). Les


cots de la dsurbanisation. Conference Permanente du Dveloppement Territorial. p. 20.

216

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

normalmente al tiempo utilizado para los desplazamientos. La


problemtica en la evaluacin de este coste radica en que, aunque
es sencillo contabilizar este tiempo, la valoracin econmica del
mismo es ciertamente ardua. Sin embargo, se ha detectado que el
valor subjetivo de este tiempo vara en funcin de varios
aspectos:
El modo de transporte utilizado (coche, tren, bus, etc.).
La tipologa de ese tiempo (de conduccin, de bsqueda de
aparcamiento, de espera de transportes pblicos, de conexin entre
diferentes modos, etc).
Las caractersticas socioeconmicas del individuo (edad,
ocupacin, renta, etc.).
El motivo del desplazamiento (en horas de trabajo o fuera de
ellas).
A pesar de esta dificultad de estimar el valor de la variable
tiempo, existen varias metodologas al respecto.20
1. Valorizacin del tiempo en relacin directa con la renta

disponible o sueldo neto de la persona, aplicado sobre todo en viajes


fuera de horario laboral. La ptica se centra en el individuo, y el tiempo
(no remunerado) se asocia as como un coste de oportunidad, es decir,
el dinero que no ha dejado de ingresar.
2. Valoracin del tiempo como productividad. Asocia el tiempo
del viajero/usuario como trabajo productivo y el valor del tiempo se

relaciona al sueldo bruto de la persona. Se incluyen as las cargas


sociales, y se estima el tiempo desde el punto de vista del empresario,
asumiendo que este tiempo carece de productividad para la empresa.
3. Valoracin del tiempo como comportamiento. Se subraya la
eleccin que realiza el viajero/usuario ante dos modos de transporte
diferente, entre el dinero y el tiempo (un modo ms caro y rpido
frente a otro ms barato pero ms lento). As, la Hague Consulting
Group ha desarrollado una metodologa basada en sta, que ha sido
revisada y aplicada por diversos autores.
As, en dicho anlisis se observa la distincin entre tres tipos de
desplazamientos (del domicilio al trabajo, los relacionados con el
trabajo y otros como de ocio, compras, etc.) a travs de diferentes
modos de transporte y para diferentes partes de la ciudad. En este
sentido, se aprecia que en cualquier tipo de desplazamiento los costes

20. HAGUE CONSULTING GROUP (1990). The Netherlands Value of time study. Final
report. La Haya.

217

La ciudad de baja densidad

TABLA 10

Costes internos no econmicos del transporte de personas en Valonia (Blgica)


(por viajero/kilmetro en euros de 1998)
Domicilio/Trabajo

Trabajo

Otros

Vehculo propio (tiempo dentro del coche)

Centro de la aglomeracin
Periferia
Fuera de la aglomeracin
Autopistas

0,22
0,13
0,07
0,06

0,77
0,46
0,25
0,21

0,17
0,1
0,06
0,04

Bus (tiempo global del desplazamiento)

Centro de la aglomeracin
Periferia

1,82
2,72

3,3
4,47

1,21
1,65

0,11

0,24

0,07

Tren (tiempo dentro del tren)

Fuente: Elaboracin propia a partir de MINISTRE DE LA RGION WALLONNE (2000). Les cots de la dsurbanisation. Conference
Permanente du Dveloppement Territorial. p. 24

asociados al vehculo privado son menores cuanto ms nos alejamos


del centro de la ciudad, en bus son mayores y finalmente en tren
permanecen iguales puesto que la velocidad del viaje es la misma
durante todo el trayecto (tabla 10).

Costes pblicos
Hacen referencia a los gastos que asumen las administraciones,
relacionados con aspectos del trfico, como la polica, gastos en
tribunales por solucin de problemas con el trfico, infraestructuras,
etc. Litman los ha estimado en 0,004 $ por cada kilmetro que viaja
un usuario.
Adems, se incluyen en este apartado los gastos asociados a los
accidentes, que asume la Administracin y no repercuten directamente
en el usuario. Se incluyen, por tanto, los gastos mdicos y de los
servicios de emergencia, gastos de trmites burocrticos y
administrativos, prdidas materiales, e incluso varios autores estiman
el valor neto de la vida humana y la prdida de produccin bruta
asociada. Litman (1995) los estima en 0,015 $ por kilmetro que viaja
un usuario, y, en Valonia, 0,06 euros en 1997.
Junto a estos aspectos se incluye el coste que los municipios
invierten en la creacin de aparcamientos en los espacios urbanos,
estimados por Litman en 0,019 $ por kilmetro que viaja un usuario.

Costes externos del transporte


Son costes externos asociados a terceros y el usuario/viajero no los
tiene en cuenta porque no repercuten en el precio del transporte.
Se incluyen aqu los costes ambientales. En este sentido, la
bibliografa es diversa y maneja diferentes impactos, que pueden
resumirse as:
La contaminacin atmosfrica y aportacin al cambio
climtico: debida a la emisin de contaminantes con incidencia en el

218

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

TABLA 11

Costes medioambientales externos ajustados en relacin


con el nmero de millas recorridas por persona ($1995)
Estimacin de Delucchi

Litman

Contaminacin atmosfrica

0,029

0,032

Contaminacin del agua

0,001

0,006

Contaminacin acstica

0,001

0,006

Cambio climtico

0,004

N/A

Total

0,036

0,045

Fuente: Delucchi (2000) modificado por Parsons Brinckerhoff; Litman (1995).

efecto invernadero, en el calentamiento global y el cambio climtico,


fruto de la combustin producida por los motores de los vehculos y la
emisin de dixido y monxido de carbono, metano, dixido de azufre,
etc.
Contaminacin de las aguas a travs de los derrames de aceite,
la escorrenta de la contaminacin urbana, las deposiciones de xido
de nitrgeno, etc.
Contaminacin por ruido.
De esta forma han sido evaluados en las ciudades de los Estados
Unidos, como se muestra en la tabla 11, que compara las estimaciones
de Delucchi (2000) y Litman (1995).
Sin embargo, la problemtica del transporte est condicionada
por otro aspecto, la congestin del trfico, definida por la OCDE21 como
la duracin suplementaria del viaje en comparacin con un
desplazamiento que se realiza con trfico fluido.
Se trata de un coste realmente difcil de evaluar, puesto que en l
se suman tanto las prdidas de tiempo producidas, como los
aumentos en los consumos de carburantes, adems de los
incrementos de contaminacin, el estrs, etc.
A grandes rasgos se puede estimar que el coste de la congestin
puede ascender al 70% del total de los costes externos relacionados
con el transporte. A pesar de la dificultad, se ha estimado que para el
transporte de personas, el coste global (en tiempo y carburante) en la
regin de Valonia (Blgica) alcanzaba en 1999 los 350.000 euros por
ao.22

Costes sociales

La ciudad se instaura como un espacio de interrelacin, intercambio y


convivencia donde el individuo se desarrolla de forma personal, social,

21. OCDE (1995). Transports urbains et dveloppement durable, C.E.M.T. Paris.


22. MINISTRE DE LA RGION WALLONNE (2000). Les cots de la dsurbanisation.
Conference Permanente du Dveloppement Territorial.

219

La ciudad de baja densidad

econmica y culturalmente.23 En los ltimos aos son evidentes los


cambios que han sufrido las ciudades, sobre todo con la aparicin y
extensin de las nuevas periferias, transformaciones que se
manifiestan de un modo claro en la sociedad.
El aumento del hbitat de baja densidad est asociado al
abandono de los espacios urbanos centrales por parte de la poblacin
y su asentamiento en espacios periurbanos.
Desde el punto de vista social, el desarrollo del hbitat de baja
densidad lleva implcitos impactos sobre la calidad de vida, motivados
por el creciente distanciamiento entre las zonas residenciales, de
negocios y de ocio. Por otro lado, la residencia en viviendas
unifamiliares disminuye los contactos y la interaccin social,
reduciendo las relaciones personales y potenciando el aislamiento.
En estas zonas la segregacin social se manifiesta en la creacin
de entidades formadas por personas con caractersticas idnticas,
rentas muy prximas, niveles de formacin similares y que desarrollan
modos de vida estandarizados. La prdida de diversidad social en
estos espacios urbanos lleva aparejado el desencadenamiento de un
fenmeno de homogeneizacin de la sociedad,24 e incluso el desarrollo
de una sociedad ms simple.25
A priori, no se puede negar que las periferias urbanas
desarrolladas a travs de la baja densidad ofrecen ciertas ventajas
para la calidad de vida de los residentes (precio ms barato de la
vivienda, mayores superficies tiles, espacios anejos a la vivienda,
cercana a la naturaleza, etc.). Sin embargo, otros aspectos como la
dependencia del vehculo privado, la congestin del trfico en los
accesos al centro urbano, la dependencia horaria de transportes
pblicos, el estrs, etc., condicionan la vida privada de la poblacin
que opta por esta localizacin.
No se puede olvidar que la reduccin de los contactos disminuye
el significado y sentimiento de pertenencia a una comunidad urbana
debido a la descomposicin del entramado social de los residentes en
estas zonas.26
A pesar de todo, la mayor problemtica desde el punto de vista
social de este hbitat urbano se centra en torno a la cohesin social.

23. NAVARRO, P. (1998). La influencia de la actividad comercial en la revitalizacin


de los centros histricos. IV Congreso Vasco de Sociologa. Asociacin Vasca de
Sociologa. Vol. 1, pp. 215-228. Gabinete de Prospecciones Sociolgicas de la
Presidencia del Gobierno.
24. RUEDA, S. URL: <http://geobuzon.fcs.ucr.ac.cr/modelosurbanos.pdf>
25. MUOZ, F. URL: <http://www.avui.es/avui/diari/04/ago/28/pdf/04t28d20.pdf>
26. URL: <http://www.plannersweb.com/sprawl/prob_place.html>

220

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

La separacin de usos del suelo y las diferencias en la riqueza


establecen ciertas limitaciones a los residentes en estas zonas, que se
manifiestan en la aparicin de fenmenos como la segregacin y la
exclusin social.
La problemtica que rodea la estimacin de los problemas
sociales radica en la subjetividad de los mismos y en la necesidad de
la percepcin como desventaja por parte de los propios residentes.
As, la evaluacin de estas externalidades asociadas a la ciudad de
baja densidad pasa por la encuestacin directa de los habitantes y su
posterior tratamiento estadstico.
La ausencia de cohesin social en estos espacios urbanos pone
de manifiesto los fenmenos mencionados. De un modo general, la
evaluacin requiere la determinacin y representacin de las
disparidades territoriales en los niveles de renta y su evolucin, el
acceso desigual a los equipamientos y servicios avanzados y las
diferencias entre los niveles de impuestos y de rentas de los
residentes.
As, el Ministre de la Rgion Wallonne ha desarrollado un modelo
que calcula la cohesin social a travs de los cambios de la poblacin
y las actividades de la siguiente manera:27
Y = f(X)
Mediante una regresin lineal Y = f (X) + e
Siendo Y la variable a explicar (indicador de cohesin social) y X
la variable explicativa.
P. Ej.: evolucin de la poblacin en un perodo de tiempo.
A su vez, elabora una batera de indicadores para tratar de un
modo integral esta cuestin:
Indicadores de determinacin de las desigualdades inter-regionales
1. A travs de estadsticas de posicin basadas en la renta:
La mediana de la renta de los hogares
Primer cuartil de la renta de los hogares
Tercer cuartil de la renta de los hogares
Renta media de los hogares
2. Precio de venta medio de las viviendas
3. A travs del anlisis del potencial econmico de la poblacin:
Porcentaje de poblacin entre 25-44 aos

27. MINISTRE DE LA RGION WALLONNE (2000). Les cots de la dsurbanisation.


Conference Permanente du Dveloppement Territorial.

221

La ciudad de baja densidad

Porcentaje de jubilados
Tasa de paro
Indicadores de evaluacin de la persistencia de las
desigualdades inter-regionales
1. Evolucin de los indicadores anteriores en un perodo de
tiempo determinado
Indicadores de segregacin intra-regional
1. Diferencia intercuartlica de rentas, calculada como la
diferencia entre el umbral de renta del tercer cuartil y el umbral de
renta del primer cuartil.
2. Desviacin tpica del reparto por sector estadstico de las
rentas medias de los hogares
3. Desviacin tpica del reparto por sector estadstico de los
porcentajes de poblacin entre 25-44 aos
Indicadores de persistencia de la segregacin intra-regional
1. Evolucin de los indicadores anteriores en un perodo de
tiempo determinado
Indicadores de las diferencias de impuestos
1. Recaudacin fiscal por habitante
2. Relacin entre la recaudacin fiscal y la renta media de las
familias
3. Gasto social por habitante
Se corrobora que a partir de este anlisis estadstico, es posible
afirmar que s existe un nexo de unin entre el desarrollo de este tipo
de hbitat y las diferencias en la poblacin. De este modo, se mantiene
que las periferias atraen poblacin de rentas mayores. Por otro lado,
estas zonas se tornan ms dinmicas demogrficamente y menos
dependientes en lo econmico, mientras que en el centro urbano se
manifiestan situaciones contrarias.

A modo de
conclusiones

El repaso a los indicadores, en trminos de costes directos e


indirectos, muestra que la concentracin es mucho ms barata que la
dispersin. Esto es obvio y es algo sobre lo que apenas existe
discusin por parte de los expertos. Consecuentemente, si uno quiere
acercarse al anlisis diferencial del impacto desde el punto de vista de
los costes de la localizacin tal y como sealan determinados
autores,28 posiblemente se llegara a unas conclusiones que poco o

28. Es muy ilustrativo a este respecto el libro de J. J. GRANELLE, 1970, Espace


Urbain et Prix du Sol, Sirey, Paris. Ofrece un estupendo compendio de las teoras de la
localizacin basadas fundamentalmente sobre los costes diferenciales del suelo y sus
impactos en los modelos de localizacin resultantes.

222

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

nada explican la emergencia de este fenmeno. Una respuesta inicial


fcil abordara este problema diciendo que en la medida en que la
urbanizacin de baja densidad est orientada a clases medias, mediasaltas cuyo poder adquisitivo est muy por encima de la capacidad
media de demanda, estos grupos pueden sufragar la demasa, en
trminos de costes de localizacin, dado que la utilidad marginal que
les reporta compensa con creces el aumento de los costes.
Esto puede ser cierto, pero no explica o completa
satisfactoriamente el problema, entre otras cosas porque estos grupos
tienen posibilidades de optar por hbitats alternativos dentro de la
ciudad, de alto standing, y, sin embargo, siguen eligiendo salir fuera de
los cascos urbanos. A qu es debido? sta es la cuestin
fundamental.
Se pueden mencionar los siguientes aspectos sobre la
importancia y vigencia de este tipo de hbitats a pesar del aumento de
costes:
El hbitat de baja densidad tiene un plus simblico en el
imaginario colectivo de determinados grupos sociales que no posee el
hbitat concentrado. Este plus tiene que ver con la identificacin
inconsciente de la siguiente ecuacin:

Baja densidad

Eliminacin de
constricciones
urbanas

Entorno natural

Aumento de la
calidad de vida

Los hbitats de baja densidad hacen realidad el viejo sueo de


combinar las ventajas del campo con las de la ciudad (Ebenezer
Howard, el modelo ciudad-jardn).
Paradjicamente combinan un concepto comunitario de la vida
con una fuerte dosis de privatizacin de la misma.
Y, por ltimo, tienen un alto grado de homogeneidad, derivada
de la seleccin impuesta por el mercado, y que otorga un plus de
seguridad psicolgica y emocional a ciertos grupos sociales que
aumenta sensiblemente el valor de opinin29 de la poblacin respecto
a este tipo de hbitats. A este respecto, desde la sociologa urbana se
muestra que aquella hiptesis de Duncan Timms que afirmaba que: la
gente tiende a acercarse fsicamente a aquellos grupos de referencia a
quienes quiere imitar y, por el contrario, alejarse fsicamente de

29. Conviene recordar el viejo concepto de Valor de opinin que ya hace ms de


100 aos nos recordaba Maurice Hallbwachs como variable determinante del
comportamiento del mercado inmobiliario. Algo de ello es verdad en el caso de los
hbitats de baja densidad.

223

La ciudad de baja densidad

aquellos otros con quienes quiere establecer distancias sociales suele


ser determinante en la comprensin de este tipo de hbitats.
En resumen, el anlisis de los costes diferenciales muestra, como
no poda ser de otra forma, que los hbitats de baja densidad son ms
caros que los modelos ms concentrados. Sin embargo, la experiencia
dice que cerrar los ojos ante los comportamientos y demandas
previsibles, y no darles un cauce posibilista en el marco de las
condiciones reales de mercado, genera ms problemas que los que
resuelve. La historia muestra que la realidad tiene su propia dinmica,
otra cosa es cmo se puede pactar y crear un escenario que, sin ser el
mejor mundo posible, desde un punto de vista terico, permita cuando
menos abordar con realismo este problema de enorme calado. Puede
existir la posibilidad de que, una vez colmatados los ncleos urbanos,
el debate del futuro se centre en la posibilidad de urbanizar el
campo. De la capacidad que se tenga de dar una respuesta razonable
depender la bondad o maldad del modelo territorial y sus
consecuencias desde el punto de vista del legado a las nuevas
generaciones. Es deseable que la RAZN con maysculas, no
determinadas razones con minsculas, imperen y logren el equilibrio
deseado.
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228

Anexo
Fichas de experiencias

La ciudad de baja densidad

FICHA 1

Barcelona

Contexto
Barcelona contaba en 2002 con 1.527.190 habitantes, lo que representaba el 23,5% de
la poblacin total de Catalua y el 34% de la regin metropolitana. Desde los aos
sesenta sufre gran crecimiento econmico, que unido a la falta de suelo urbano, el
encarecimiento del precio de la vivienda y el traslado de las industrias a las
poblaciones cercanas, dio lugar al trasvase de estos nuevos crecimientos hacia las
entidades de poblacin vecinas (cinturn metropolitano).
En los aos ochenta, la confluencia de diversos factores dio lugar a:
Un modelo econmicamente diversificado donde cobra protagonismo el sector
servicios.
El desarrollo de una poltica de inversiones en infraestructuras que igualan los
niveles de accesibilidad.
La aparicin de nuevos y diversos espacios de oportunidad donde se concentran
inversiones y nuevas actividades econmicas.
La evolucin urbanstica ha dado lugar a la creacin de una metrpoli cada vez ms
alejada de la plurinuclearidad y del modelo propuesto en el Plan Metropolitano.
El refuerzo de la centralidad de la capital catalana ha supuesto que gran parte del
suelo urbano de la primera corona se convierta en zona residencial (municipios no
incluidos en el continuo urbano, situados a menos de 12,5 km del centro de
Barcelona). En esta parte, la actividad productiva tambin ha cambiado: si en 1970 el
sector industrial supona el 70% de la actividad econmica, en la actualidad el sector
terciario se ha convertido en el principal sector de actividad econmica.
La dispersin de la ciudad se manifiesta en la transformacin de la segunda corona
(municipios no incluidos en el continuo urbano situados entre 12,5 y 25 km del centro)
donde, desde 1972 se observa un importante incremento de suelo industrial frente a la
disminucin de este tipo de suelo en Barcelona.
La dispersin urbana se aprecia en valores como:
La cuantificacin de 110 m2 por habitante en el conjunto metropolitano en el ao
2000, frente a los 52 m2 en 1980.
Las 42.000 hectreas urbanizadas en 1992, frente a las 22.000 en 1980.
En los ltimos 15 aos se han construido cerca de 330 nuevos kilmetros de
carreteras en el rea metropolitana.

Barcelona
Medidas y lneas de reflexin
Tras los Juegos Olmpicos de 1992, Barcelona se transforma en una ciudad
central donde se concentran gran parte de las actividades econmicas
y de ocio.
En la dcada de los noventa se incrementa la red viaria, pero no se ampla la red
de transporte pblico.
Durante esos aos, la primera corona aumenta su carcter residencial y se
incrementa su dependencia del centro.
En la segunda corona, de gran extensin y de baja densidad, se incrementa el uso
industrial del suelo. Es necesario un debate que permita determinar las
infraestructuras que debern crearse para mantener la competitividad.
La baja densidad no facilita la creacin de una red de infraestructuras.
Una sociedad dispersa en servicios y extensa es una sociedad del gasto y la
desigualdad social.

230

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

Aprovechar la centralidad de Barcelona para extender las oportunidades


econmicas a la periferia.
Apostar por las posibilidades que ofrecen las nuevas tecnologas.

Bibliografa
AYUNTAMIENTO DE BARCELONA (1990). Plan estratgico econmico y social Barcelona
2000. Barcelona.
AYUNTAMIENTO

DE

BARCELONA. URL: <http://www.bcn.cat>

HERCE VALLEJO, M. Tendencias de transformacin de la ciudad metropolitana de


Barcelona: la dispersin como riesgo para la ciudad de ciudades. En Urbanismo en
el siglo XXI - Bilbao, Madrid, Valencia. Barcelona: Ediciones UPC.
FONT, A. Anatoma de una metrpoli discontinua: La Barcelona Metropolitana. URL:
<http://campus.uab.es/iermb/papers/Papers26/CAP1.pdf>

231

La ciudad de baja densidad

FICHA 2

Brstol

Contexto
El rea de influencia de Brstol engloba los distritos de Bristol City, South
Gloucestershire, Bath y Northeast Somerset y North Somerset, que formaban el
antiguo Avon County. Esta rea posee un radio de 30 km2 y albergaba un total de
983.860 habitantes en 2001. La dinmica interna se desarrolla en funcin de tres
zonas diferenciadas, el centro urbano, constituido por Bristol City, la primera corona y
una segunda ms alejada.
Se conforma un sistema con cierto policentrismo, pero descompensado, pues entran
en competencia con Bristol City otras ciudades situadas en la periferia, como Norton
Radstock y Weston Super Mare.
A pesar de todo, como en gran parte de las ciudades de este tamao, se produce una
dinmica que expulsa las actividades y el crecimiento demogrfico a la periferia, con
externalidades negativas para el centro.
Bristol City ha mantenido un crecimiento demogrfico del 2,1% entre 1991-1999,
frente al 9,5% en South Gloucestershire, y un aumento del empleo del 4,2% entre
1991-2001, frente al 44,8% de la mencionada regin.
Esta configuracin urbana ha establecido un modelo de movilidad basado en el
desarrollo de grandes infraestructuras viarias que ha establecido grandes limitaciones
para el desarrollo de un eficiente sistema de transporte pblico y ha roto el cinturn
verde que rodeaba Brstol en los aos sesenta.
La construccin de estos grandes ejes viarios que establecen conexin con Londres y
Cornwall produjo una mejora de las ventajas locacionales en esta regin, para nuevas
instalaciones productivas y desarrollos residenciales. La estructura econmica sufri
cambios, dejando atrs la industria manufacturera y especializndose en los servicios
y el comercio.
Esta situacin ha dado lugar a la concentracin del sector terciario en el centro de
Brstol, el asentamiento de grandes industrias, reas residenciales y comerciales en la
zona norte de la regin, y la configuracin de un espacio de mezcla de usos y
predominantemente rural en el sur.
Se ha creado as un espacio urbano altamente polarizado, de estructura bipolar en
cuanto a las actividades econmicas, y polinuclear en cuanto a la distribucin de la
poblacin. As, el modelo de desplazamiento y movilidad pone de manifiesto la
inadaptacin del sistema de transporte pblico a esta estructura urbana, tanto a nivel
local como regional.
Con todo ello, se puede afirmar que el urban sprawl es producto de la falta de
coordinacin entre las diferentes administraciones en materia de planificacin. Han
sido las leyes del mercado quienes han regido el desarrollo de esta regin,
especialmente en lo que se refiere al control del suelo y los desarrollos residenciales.
Frente a los evidentes impactos que se detectan, se ha adoptado una estructura y
estrategia coordinada a travs del Joint Remplacement Structure Plan, a fin de
promover la transicin hacia un desarrollo ms armonioso espacialmente y sostenible
desde el punto de vista ambiental y social.

Brstol
Impactos y medidas
Escasa coordinacin entre las diferentes administraciones en materia de
planificacin.
Establecimiento de grandes disparidades intrarregionales en cuanto a los usos del
suelo, densidades y recursos.
Grandes desplazamientos diarios hacia los centros de trabajo, comercio y

232

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

educacin.
Congestin continuada en las principales vas de comunicacin.
La primera corona mantiene el 40% de los desplazamientos hacia el centro.
Reduccin importante de la capacidad de atraccin de empleos y poblacin por
parte de los centros urbanos regionales.
Aparicin de zonas de concentracin de exclusin social y pobreza.

Joint Remplacement Structure Plan


Estrategia locacional basada en el desarrollo concentrado en las reas urbanas
existentes.
Potenciacin del aumento de la densidad y la mezcla de usos, fomentando
localizaciones con buena accesibilidad.
Promocin de modelos espaciales de empleo que minimicen los desplazamientos
y maximicen las alternativas al transporte privado.
Polticas residenciales que aumenten las densidades, promuevan la diversidad
tipolgica de la vivienda y la creacin de barrios de menor escala.
Estrategia de transporte que potencie modos de transporte alternativos,
desalentando el uso del vehculo privado e integrando transporte con planificacin
y regeneracin urbana.

Actuaciones en transporte
Desarrollo del Light Rapid Transit para unir las principales reas residenciales con
el centro de Brstol.
Planificacin y mejora de la red de itinerarios de autobuses.
Mayor informacin de los transportes pblicos a la poblacin.
Potenciacin de modos alternativos, como los desplazamientos peatonales y en
bicicleta.
Desarrollo de una red de aparcamientos disuasorios en relacin con los
transportes pblicos.
Fomento de corredores de comunicacin multimodales (corridor studies).

Bibliografa
JOIN STRATEGIC PLANNING
avon.gov.uk>

AND

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PROYECTO SCATTER. URL: <http://www.casa.ucl.ac.uk/scatter/download.html>

233

La ciudad de baja densidad

FICHA 3

Bruselas

Contexto
El rea metropolitana de Bruselas conforma un radio de 30 km y agrupa 130
municipios. Se distribuye en la parte central, compuesta por la regin de Bruselas
capital en el centro, y se extiende por los territorios de Flandes, al norte, y la regin de
Valonia, al sur.
El censo poblacional asciende a 2.945.000 habitantes. Esta poblacin ha manifestado
un aumento del 3,7% desde 1991. Paralelamente, el empleo ha aumentado un 12%
desde 1991.
Indicadores de la dispersin urbana:
Prdida de poblacin en el centro urbano (1.000.221 habitantes en 1981, frente a
964.405 en 2001).
Incremento de la ocupacin del suelo, especialmente a travs de espacios
residenciales y reas de gran actividad. Desde 1991, la superficie construida
asciende un 18,1% a un ritmo anual de 1.304 ha.
Descenso de la densidad de poblacin, pasando de 60,7 habitantes/ha en 1991
hasta 52,9 en 2001.
Aumento del consumo de suelo por habitante (1,65 acres en 1991, frente a 1,89
acres en 2001).
Diferencias en la distribucin del empleo. Mientras que la parte central slo crece
un 4%, la primera corona asciende un 30,3%, y la segunda un 16,3%.
El fenmeno de urban sprawl aparece en Bruselas en los aos sesenta, asociado a las
mejoras en las infraestructuras de comunicacin, que en veinte aos conectan por
vas rpidas los principales ncleos. Sin embargo, esta inversin en infraestructura
viaria gener un aumento de la congestin del trfico. Los servicios pblicos de
transporte se reforzaron con nuevas lneas de autobs y la introduccin del metro en
la ciudad, e incluso, posteriormente, el RER (Regional Express Railway).
La peculiar organizacin institucional de esta zona establece ciertas restricciones en
cuanto a la planificacin, puesto que en este territorio se superponen diversas
administraciones (instituciones regionales y municipales) con intereses diferentes,
dinmicas diferenciadas e incluso distintos idiomas. La regin central pretende atraer
recursos y poblacin mientras que la regin de Flandes opta por admitir, ordenar y
reorganizar el urban sprawl, y finalmente la regin de Valonia manifiesta un control
incipiente de este fenmeno.

Bruselas
Impactos y medidas de la regin central
Medidas de la region de Flandes (norte)
Medidas de la regin de Valonia (sur)
Resultados
Especializacin funcional. Fuerte concentracin del sector terciario en la parte
central de la ciudad.
Alta migracin de actividades industriales y comerciales hacia la periferia,
motivada por las infraestructuras de comunicacin (Circular Highway).
Aumento de la movilidad de la poblacin. La poblacin que vive fuera y trabaja en
Bruselas creci un 11,17% entre 1981-91.
Incremento del uso del vehculo privado, que aumenta la congestin del trfico y
los efectos ambientales.
Aumento de las distancias recorridas por vehculo.
Aumento de la desigualdad socioespacial entre el centro urbano y la periferia, e
incluso dentro de ella (descenso de las rentas medias en el centro y aumento en
la periferia).

234

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

Alto descenso de la recaudacin fiscal en la parte central.


Deterioro y aparicin de bolsas de pobreza en el centro urbano.
Descenso de la vida urbana en el centro por la migracin de superficies
comerciales a la periferia.

1. Medidas de atraccin
Embellecimiento urbano y mejora de la calidad de vida.
Medidas para reforzar el atractivo residencial del centro (reduccin del trfico,
zonas de bajo trnsito, etc.).
Creacin de una oferta de vivienda en alquiler en el centro urbano para atraer
jvenes y clases medias.

2. Transporte
Restricciones al aparcamiento en el centro para disuadir del uso del vehculo
privado.
Aparcamiento rotacional en zonas comerciales.
Priorizar a los residentes en los aparcamientos.
Drstica reduccin de los aparcamientos en los nuevos edificios.

3. Localizacin de actividades (adopcin de la poltica ABC)


Concentracin de grandes oficinas en pocas reas comunicadas mediante
transportes pblicos de larga distancia.
Aumento de los impuestos a los promotores inmobiliarios.

4. Medidas de ordenacin y control del urban sprawl


Concentracin del desarrollo en una red policntrica de ciudades (Structure Plan
of the Flemish Region).
Establecer un permetro urbano para cada nodo.
Una distribucin residencial del 60% en zonas urbanas y el 40% en zonas
rurales.
Una distribucin de las actividades econmicas del 85% en nodos econmicos y
un 15% fuera de ellos.
Reorganizacin urbana en beneficio del aumento de la densidad.
Mejora y adaptacin de los transportes a la distribucin de las reas residenciales
y econmicas.
Participacin del sector pblico en la aplicacin del plan.

5. Proteccin de zonas no urbanas


Polticas de proteccin y conservacin de reas naturales.
Proteccin y refuerzo de la productividad de zonas agrcolas.

6. Medidas de control poco desarrolladas


El Walloon Code of Planning establece mayores restricciones a la dispersin
industrial en el territorio.
Reduccin al 50% de las nuevas zonas de actividad.
Cancelacin de extensiones residenciales planificadas.

Bibliografa
DIRECTION GNRALE DE LAMNAGEMENT DU TERRITOIRE, DU LOGEMENT ET DU TERRITOIRE
(DGATLP). Code Wallon de lAmnagement du Territoire, de lUrbanisme et du
Patrimoine. URL:
<http://mrw.wallonie.be/dgatlp/dgatlp/Pages/DGATLP/PagesDG/CWATUP/GED/ged
ListeArbo.asp>
PROYECTO SCATTER. URL: <http://www.casa.ucl.ac.uk/scatter/download/Brussels.pdf>

235

La ciudad de baja densidad

FICHA 4

Curitiba

Contexto
Curitiba es la capital del estado de Paran, localizado al sur de Brasil, cuya extensin
urbana asciende a 432 km2 de superficie casi totalmente ocupada. El fuerte desarrollo
econmico y demogrfico sufrido en la dcada de los setenta y ochenta ha dado lugar
a un importante centro industrial y comercial, con ms de un milln y medio de
habitantes.
La actividad econmica de Curitiba ha cambiado durante los ltimos aos.
Actualmente, el sector industrial genera ms del 37% del PIB y el 28% de los
empleos. Constituye el primer sector en proporcionar empleo, seguido del comercio
con un 18%.
La planificacin urbana posee gran tradicin en esta ciudad, calificada como ciudad
ecolgica y sostenible y premiada por la ONU en 1990 con la mxima distincin en
materia medioambiental, el United Nations Environment Program (UNEP). Posee,
adems, un sistema de transporte pblico ejemplar segn el World Watch Institute.
El crecimiento de la ciudad se ha desarrollado bajo los supuestos de la iniciativa local
y regional destacando las actuaciones en saneamiento e infraestructuras, la
reestructuracin viaria y la ordenacin de los usos del suelo. De esta manera,
destacan ya en 1943 el Plan Urbanstico Agache que define las pautas de un
crecimiento fsico, urbano y espacial, la Primera Ley de Zonificacin de Curitiba y el
Primer Plan de Transporte Colectivo, vigente hasta 1974, fecha en que se inicia la Red
Integrada de Transporte (RIT).
El desarrollo urbano super los lmites previstos por el Plan Agache y la poblacin se
duplic en la dcada de los cincuenta, alcanzando en 1960 los 361.309 habitantes.
As, en 1964 el Plan Preliminar de Urbanismo establece un modelo lineal de expansin
urbana que integra el transporte, la red viaria y el uso del suelo, con los objetivos de
descongestionar el rea central y preservar el centro tradicional, contener la poblacin
de Curitiba dentro de sus lmites fsico-territoriales, crear un soporte econmico al
desarrollo urbano y garantizar los equipamientos de toda la ciudad.
En 1966 se instaura el Plan Director de Curitiba, con la intencin de limitar el
crecimiento del centro de la ciudad, impulsar el crecimiento industrial, comercial y del
sector servicios, e impulsar la autosuficiencia de las comunidades locales, destinando
a todos los distritos equipamientos para la educacin, el deporte, el ocio y la sanidad.
Curitiba inicia en los aos setenta su transformacin fsica, econmica y cultural con
un enfoque global de la ciudad, respetando su escala, historia y cultura. En estos
momentos, el problema del transporte adquiere gran relevancia; as, en 1974, se
dise el Sistema Trinario, con el objetivo de unir el centro con los barrios perifricos
a travs de viales que combinan el transporte pblico y el privado.
En los ochenta se crea la Red Integrada de Transporte (RIT), que aglutina todos los
medios disponibles en la ciudad, y desde 1992 se ha desarrollado un sistema de
150 km de carril-bici que hace que en toda la ciudad sea posible el trfico de bicicletas.
El desarrollo sostenible ha sido otro pilar bsico desarrollado por la planificacin. Se
ha compatibilizado la concentracin industrial con la proteccin ambiental a travs de
la creacin de la Ciudad Industrial (CIC) en un rea ambiental y urbansticamente
adecuada e integrada.
En 1979, la Companhia de Habitao de Curitiba (COHAB-CT) diversifica la tipologa
constructiva y el nmero de habitaciones, con la finalidad de controlar la dispersin,
mantener una integracin correcta a nivel intramunicipal y actuar contra la exclusin
social.
Por otro lado, se ha definido una red de zonas verdes que acta como barrera para
evitar edificaciones ilegales, dando importancia a la creacin de una red de lagos
artificiales.

236

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

Curitiba
Medidas e impactos
1965. Creacin del Instituto de Planificacin Urbana de Curitiba (IPPUC).
1966. El Plan Director de Curitiba propone un modelo lineal de expansin y
desarrollo.
1974. Implementacin del Sistema Trinario de Transporte que une los barrios
perifricos con el centro.
Decreto de Tarifa integrada: un billete nico para todo el viaje.
1975. Ley Municipal de Zonificacin y Uso del Suelo.
1976. Decreto de Preservacin de Cuencas.
1979. Se diversifica la tipologa de viviendas, construyendo casas de una y dos
plantas y bloques de apartamentos de dos, tres y cuatro plantas.
En los aos noventa, el Fondo Municipal de Vivienda otorga ayudas econmicas a
programas de vivienda para poblacin con bajos ingresos.
Durante la dcada de los noventa se crean nuevos modelos de autobuses.
1992. Calles de la ciudadana: calles que renen servicios pblicos esenciales y
reas para la cultura y el deporte.
1995. Calles 24 horas, calles peatonales que no cierran nunca. La poltica de
uso del suelo pasa a ser competencia municipal.
El 70% de la poblacin utiliza el transporte pblico. 2 millones de usuarios al da.
Las lneas convencionales de autobuses transportan diariamente a cerca de
250.000 personas que trabajan o residen en ciudades vecinas.
Desde 1974, el transporte por automvil se ha reducido un 30% y la
contaminacin atmosfrica es la ms baja del pas.
Un total de 8 millones de m2 de zonas verdes que equivalen a 52 m2 por persona.
Curitiba se convierte en la capital ecolgica de Brasil.
Fuerte impulso econmico en el centro de la ciudad, el turismo genera 280
millones de dlares en 1994.
Disminuye el trfico en el centro. Creacin de una red peatonal.
Un 70% de los desechos de la ciudad de Curitiba son reciclables, y el dinero
conseguido por la venta de estos materiales se invierte en programas sociales.
En los ochenta, el Plan Municipal de Desarrollo Urbano propone un modelo de
ordenacin apoyado en centros administrativos secundarios, y posteriormente se
desarrollan medidas de aplicacin frente a los problemas sociales y de vivienda.

Bibliografa
INSTITUTO DE PLANIFICACION URBANA
<http://www.ippuc.org.br/>

DE

CURITIBA (IPPUC). URL:

Gua geogrfica de Curitiba. URL: <http://www.curitiba-parana.com>


PREFEITURA MUNICIPAL DE CURITIBA. URL:
<http://www.curitiba.pr.gov.br/pmc2002/asp/home/home.asp>

237

La ciudad de baja densidad

FICHA 5

Holanda y la poltica ABC

Contexto
La poltica ABC surge del debate iniciado en los aos ochenta en Holanda sobre la
densidad y compacidad urbana, puesto que la poltica de nuevas ciudades puso en
evidencia la aparicin de procesos de degradacin de los centros urbanos (prdida de
150.000 habitantes en el centro de msterdam desde 1965 hasta 1982, mnima
utilizacin de los equipamientos y gran congestin del trfico).
As, el principio de la ciudad compacta se desarroll a partir del Plan Director de
msterdam de 1985, otorgando gran importancia a Utrecht-msterdam/Schipol-La
Haya y Rterdam. Este principio se apoyaba en otros aspectos como la compensacin
de la reduccin de la densidad, la atraccin de poblacin, la renovacin urbana en los
centros y la extensin de estos principios a los municipios perifricos del Randstad.
En este contexto surge la preocupacin por la ordenacin y el desarrollo sostenible del
territorio y el gobierno adopta estos planteamientos a travs de un plan de ordenacin
que introduce el objetivo de la limitacin de uso de vehculo privado teniendo en
cuenta la rpida expansin de las zonas urbanas, el aumento de los desplazamientos
y las distancias de los mismos dentro de las ciudades, y el aumento del nmero de
coches y su impacto negativo en el medio ambiente urbano.
La poltica urbana gira en torno al papel de la centralidad (nodos de crecimiento) y la
mezcla de usos, otorgando gran importancia a la concentracin de los usos del suelo
y la reduccin de los desplazamientos, e insistiendo en la posibilidad de intervenir en
la generacin y caractersticas de los mismos.
As, en los Pases Bajos, el gobierno organiza el desarrollo urbano, y el Plan de
Ordenacin del Territorio de 1991 pretende disuadir del uso del coche, en particular en
los desplazamientos del domicilio al trabajo, y en este sentido se lanz la Poltica
ABC que consiste en la definicin de una estrategia de localizacin que cruza el
perfil de accesibilidad de un lugar (mediante transporte pblico y privado) con el perfil
de movilidad (necesidades de acceso y potencial reparto modal) de una empresa o
servicio. Pretende establecer la empresa correcta en el lugar ms apropiado.
Esta poltica gira en torno a la clasificacin de los tipos de localizaciones y de los tipos
de empresas o instituciones, distribuyendo el territorio en tres categoras:
Zonas de perfil A: localizaciones altamente accesibles mediante transporte
pblico (centro urbano) y actividades terciarias, o equipamientos con gran
cantidad de trabajadores o visitantes.
Zonas de perfil B: localizaciones accesibles por transporte pblico y vehculo
privado, ms alejadas del centro y con actividades que atraen menor nmero de
poblacin.
Zonas de perfil C: localizaciones ms perifricas, cuya accesibilidad est
fuertemente condicionada por el vehculo privado y con menor nmero de
trabajadores.
Otras zonas: con inadecuados accesos a los sistemas viarios y a los sistemas de
transporte pblico.
Con la finalidad de restringir los desplazamientos e incentivar el uso del transporte
pblico, la poltica de localizacin ABC limita el nmero de plazas de aparcamiento
en las localizaciones A y B.
La importancia de estos principios es que cada regin elabora un Plan de Aplicacin
de adaptacin de los mismos a escala local. Destacan entre ellos los realizados en
Groningen, Tilburg, msterdam, La Haya y Rterdam.

238

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

Indicadores para evaluar el perfil de movilidad de las empresas o instituciones


Tipo A
Tipo B
Tipo C

Intensidad de empleo

>100 m2
trabajador

< 40 m2/
trabajador

40-100 m2
trabajador

Intensidad de visitantes

>300 m2/
visitante

<100 m2/
visitante

100-300 m2/
visitante

Transporte de mercancas
por carretera

Relativamente
Importante

Importante

Poco importante

Ejemplo de actividades

Industria/
Transporte

Comercios,
oficinas

Sanidad

Recorrido en coche al trabajo

N. de plazas de aparcamiento/100 trabajadores


Randstad y otras reas urbanas mayores

Otras zonas

Zona A

10

20

Zona B

20

40

Los resultados hasta la actualidad estn condicionados por la inmediatez de los


anlisis, ya que estas polticas se han puesto en marcha a mediados de los aos
noventa. A pesar de ello, la adopcin de estos principios por otras ciudades pone de
manifiesto el acierto en la coordinacin interadministrativa y en la planificacin en la
ordenacin y control de los fenmenos urbanos.
Por otro lado, la coordinacin de los supuestos mantenidos por la poltica ABC con
otras medidas relacionadas con el transporte y la movilidad en la ciudad
(aparcamientos disuasorios, modos alternativos de transporte, importancia de las
zonas peatonales, etc.) supone una herramienta exitosa para un desarrollo urbano
cada vez ms sostenible.

Bibliografa
ECHEVARRIA, C.; AGUADO, I. La insercin de polticas de transporte sostenible en la
planificacin urbana. URL:
<http://www.euskonews.com/0210zbk/gaia21004es.html>
EUROPEAN METROPOLITAN TRANSPORT AUTORITIES: URL:
<http://www.emta.com/fichiers_divers/Publications/summary%20Frankfurt_esp.pdf>
JONKOF, J. (1995). Matriser la mobilit par la localisation des activits: la politique de
lABC aux Pays-Bas. En FNAU (1995). Planification et dveloppement durable.
Actas del Coloquio. Lyon. Pp. 87-92.
MARTENS, M.J.; GRIETHUYSEN, S.V.: The ABC policy in Netherlands. URL:
<http://www.inro.tno.nl/transland/cases_prio/01-ABCpolicy.PDF>
MINISTRY OF HOUSING, PHYSICAL PLANNING AND THE ENVIRONMENT (1991). Fourth report
(extra) on physical planning in the Netherlands. Pases Bajos.

239

La ciudad de baja densidad

Vermont

FICHA 6

Contexto
Vermont es el segundo estado ms grande de Nueva Inglaterra, y limita con Canad,
Nueva York, Massachusetts y New Hampshire. Cuenta con una poblacin superior a
los 600.000 habitantes y con 9.609 m2 de superficie.
La preocupacin por el crecimiento en baja densidad se manifiesta durante los
ltimos treinta aos. Paralelamente, se realizan grandes esfuerzos para impulsar el
crecimiento de oportunidades econmicas y laborales, protegiendo el modelo de
asentamientos compactos y abiertos distintivo del territorio.
Desde 1970, la poblacin ha crecido un 32%, y en el perodo 1982-1992 creci un
9,8% frente a un crecimiento del 25,3% de suelo urbanizable. Adems, un 40% de
esta expansin se produjo sobre tierras dedicadas tradicionalmente al cultivo y/o
pastoreo.
En estos treinta aos, el trfico por carretera se ha duplicado. Entre 1981 y 1996 el
nmero anual de millas recorridas por persona aument una media del 43%.
En 1995 se cre el Forum de Vermont, y se realiz un cuestionario a la poblacin,
donde se identificaron los siguientes impactos:
Rank Total

Centro
tradicional

Ciudad nuevo
crecimiento

Ciudades
perifricas

Ciudades
tursticas

Medio Ambiente
de calidad

Medio Ambiente Tasa baja


de calidad
criminalidad

Medio Ambiente
de calidad

Medio Ambiente
de calidad

Tasa baja
criminalidad

Tasa baja
criminalidad

Medio Ambiente Tasa baja


de calidad
criminalidad/
Solidaridad

Tasa baja
criminalidad

Solidaridad

Solidaridad

Educacin
de calidad

Suelo de
actividades
econmicas

Suelo de
actividades
econmicas

Suelo de
actividades
econmicas

Educacin
de calidad

Solidaridad

Ritmo de vida
tranquilo

Solidaridad

Incluso determina seis modelos de sprawl:


Bloques residenciales dispersos en reas perifricas, lejos de las zonas centrales
de la ciudad y situados fuera de las principales vas.
Construccin de viviendas dentro o cerca de los centros de la ciudad con un
modelo suburbano y bloques comparativamente grandes, situados normalmente
a lo largo de las carreteras y vas de canalizacin de servicios.
Construccin de viviendas en nuevos accesos a carreteras en reas perifricas,
alejadas de los centros urbanos, comercios y servicios.
Avenidas comerciales (comercial strips), a lo largo de las vas de comunicacin.
Otras zonas industriales y comerciales con grandes estructuras, situadas lejos de
la carretera y rodeadas de zonas de aparcamiento.
Localizacin perifrica de edificios pblicos fuera de los centros urbanos
impulsando el modelo de urban sprawl.

240

Garbie Henry

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

Vermont
Medidas, proyectos e impactos
1992. Divisin del estado en cuatro tipos de comunidad.
1998. Cuestionario telefnico para determinar la opinin y grado de satisfaccin
de la poblacin con el urban sprawl.
1998. Creacin de una coalicin de constructores, agentes inmobiliarios y
tcnicos municipales para apoyar la creacin de una legislacin para el desarrollo
urbano en el centro de Vermont.
2001. Diez organizaciones presentan estrategias para reducir el desarrollo de baja
densidad.
2002. Proyecto de creacin de vecindarios compactos. Cuestionario sobre la
disponibilidad de la poblacin a mudarse a este tipo de zona residencial.
Presentacin de proyectos de nuevos modelos de desarrollo industrial y
comercial.
Vermont Smart Growth Collaborative: colaboracin para avanzar estrategias en
materia poltica, educativa y comunitaria encaminadas a reducir el desarrollo de
baja densidad.
Nuevos modelos de desarrollo industrial y comercial: junto con la Mesa de
Empresarios (Vermont Business Roundtable), se presenta un proyecto de nuevos
modelos de desarrollo comercial e industrial.
Proyecto de creacin de vecindarios compactos, de usos mixtos, que
desemboque en un plan de crecimiento inteligente municipal.
Programa de relaciones urbano-rurales para impulsar la viabilidad agrcola, la
proteccin del medio ambiente y apoyar la economa local.
Herramienta online de evaluacin comunitaria.
Curso online de planificacin municipal. Se identifican seis modelos de sprawl.
El 61% de la poblacin encuestada ve necesario tomar medidas para detener la
expansin urbana y un 90% afirma que se puede crecer sin sprawl.
El 75% de la poblacin encuestada estara dispuesta a mudarse a un nuevo tipo
de vecindario si fuera tranquilo, tuviera poco trfico y dispusiera de espacios para
uso pblico.
Creacin en 2002 de la Ley H. 208 que financia e incentiva el crecimiento en el
centro de Vermont.

Bibliografa
AGENCIA
CENTER

DE

FOR

TRANSPORTES

DE

VERMONT. URL: <http://www.aot.state.vt.us>

RURAL STUDIES: URL: <http://crs.uvm.edu>

VERMONT FORUM

ON

SPRAWL: URL: <http://www.vtsprawl.org>

VERMONT STATE: <http://vermont.gov>

241

Los costes ambientales de la ciudad


de baja densidad
Francesc Magriny
Ingeniero de caminos.
Departamento de Infraestructuras
del Transporte y Territorio,
Universidad Politcnica de Catalunya
Manuel Herce
Ingeniero de caminos.
Departamento de Infraestructuras
del Transporte y Territorio,
Universidad Politcnica de Catalunya

Del modelo de la
urbanizacin
compacta frente a
la urbanizacin
dispersa a la
cuantificacin de
las variables
significativas

Existe una extensa literatura sobre los efectos negativos de la ciudad


dispersa sobre el medio ambiente y la sostenibilidad en los sistemas
urbanos (APUMP- IET, 2003; CAMAGNI et al., 2002; INDOVINA, 1998;
LPEZ

DE

LUCIO, 1993; MONCLS, 1998; NAREDO, 2002, entre muchos

otros).
A partir de este discurso se ha planteado la necesidad de
cuantificar los costes ambientales de las distintas actividades,
necesidad que se ha reflejado en una gran cantidad de
formalizaciones. No obstante, hay pocos ensayos que intenten
ofrecer una visin conjunta (NAREDO, 1988; RUEDA, 1995; RALEA, 1998;
entre otros). Las ms de las veces se han presentado clculos
energticos disgregados, que tienen su valor por la aportacin
concreta, pero que adolecen de una ausencia de contexto y de peso
de las variables medidas respecto del conjunto de los efectos
ambientales.
En este trabajo vamos a hacer un esfuerzo modesto en esta
perspectiva sistmica, pero sin evaluar de forma exhaustiva los costes
ambientales. Para ello, nos centraremos en aquellos costes que hagan
referencia a la forma urbana, es decir, al continente ms que al
contenido. Dejamos para el anlisis de los costes econmicos
y sociales el estudio de los contenidos (poblacin, comportamientos
sociales).
Por otra parte, ms que focalizarnos en la multiplicidad de
soluciones ambientales y sostenibles de la edificacin, nos
centraremos en analizar las tipologas edificatorias y sus relaciones
con la parcelacin y la urbanizacin, para situar los efectos de las
distintas formas de la urbanizacin de baja densidad sobre los costes
medioambientales.

243

La ciudad de baja densidad

Una visin global


con el sistema
urbano y su
entorno como
marco de
referencia

Previamente recogeremos algunos enfoques que plantean una visin


sistmica entre urbanismo y ecologa.
Una primera aproximacin nos la ofrece Higueras (1997). Vase
cuadro 1.
Segn este enfoque, los tejidos urbanos determinan unas
influencias e interacciones sobre el territorio circundante, cuyo estudio
pormenorizado llevara a la realizacin de otro trabajo parecido a ste.
Sin embargo, parece importante resumir de una forma genrica y
aproximada las consecuencias ms directas de los principales tejidos
urbanos que configuran nuestras ciudades. En este sentido, se
resumen a continuacin las interacciones ms sobresalientes de los
tejidos residenciales sobre el clima, el suelo, la vida vegetal y la
contaminacin.
Por lo tanto, cada tejido tiene sus caractersticas propias con
ventajas e inconvenientes medioambientales. Es interesante este
anlisis porque nos ofrece los efectos medioambientales sobre
distintos tipos de tejidos con densidades diversas, desde las formas
densas asociadas a los cascos urbanos y ensanches hasta los tejidos
de edificacin unifamiliar aislada.
En este sentido, es posible resumir las consecuencias negativas
que tiene el aplicar el modelo territorial de crecimiento disperso:
Incremento unitario de los precios de construccin,
conservacin y utilizacin del territorio urbanizado.

CUADRO 1

Interaccin
con el clima

Interaccin
con el suelo

Interaccin
con la vida vegetal

Sobre la
contaminacin

Casco tradicional

Alta temperatura del aire Sobrecalentamiento


Contaminacin atmosfrica Nula retencin de
la humedad
Poca radiacin solar
Aprovechamiento suelo

Condiciones duras para


las especies vegetales,
desaparecen las ms
dbiles

Congestin
Trfico y contaminacin

Ensanche en manzana
cerrada

Baja evapotranspiracin
Sobrecalentamiento
Contaminacin atmosfrica Poca retencin de la
Canales de viento
humedad
Aprovechamiento suelo

Descenso y desaparicin
de las especies sensibles
a la contaminacin

Trfico y contaminacin

Edificacin en bloque
abierto

Modificacin del rgimen


general de vientos
Zonas de sol y sombra
muy diferenciadas

Ms control sobre la
humedad del suelo

Variedad de especies y
diversidad de espacios
abiertos

Menos congestiones

Edificacin unifamiliar
adosada

Murallas al viento
Modificacin rgimen
general vientos

Consumo excesivo
de suelo

Variedad de especies
Concentracin de humus
Aportacin adicional
de agua

Aumento de los trficos


internos

Edificacin unifamiliar
aislada

Microclima local favorable


ya que existe ms
vegetacin

Despilfarro de suelo

Variedad de especies
Aportacin adicional
de agua

Aumento de los trficos


internos y externos
Contaminacin

Fuente: HIGUERAS, 1997.

244

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

Demanda de grandes infraestructuras de urbanizacin,


suministros de agua, electricidad, telecomunicaciones, recogida y
depuracin de aguas residuales, etc.
Demanda de grandes infraestructuras viarias, ferroviarias y
transporte pblico suburbano.
Especializacin funcional y homogeneizacin de los fragmentos
espaciales urbanos.
Desaparicin del espacio pblico multifuncional y sin limitacin
de acceso.
Crecimiento exponencial de las distancias recorridas en los
desplazamientos cotidianos, casi todos mecanizados, y la desaparicin
de los recorridos a pie.
Consumos crecientes de materias primas no renovables y de
contaminacin urbana.
El objetivo, por lo tanto, es conseguir un espacio urbano de
calidad con densidades medias que permita hacer uso del espacio
pblico y favorecer los recorridos peatonales para las diversas
actividades ligadas a la vida urbana. Conviene potenciar la complejidad
funcional con multitud de usos, tipologas edificatorias, interaccin
social, etc., que son parmetros presentes en la ciudad tradicional, y
aadirle una correcta adecuacin de la edificacin y de la trama
urbana con el medio natural.
A fin de intentar cuantificar las relaciones del sistema, se han
propuesto esquemas que plantean un sistema de relaciones de flujos y
los calculan segn una unificacin de las unidades (Tn para la
contaminacin y los residuos urbanos, toneladas equivalentes de
petrleo (TEP) o MJ para los flujos de energa) (NAREDO, 1998; RUEDA,
2002), o calcular la huella ecolgica (RALEA, 2000). (Figura 1).
Para situar las variables claves en la relacin entre los sistemas
urbanos y su entorno, nos interesar situar las grandes agrupaciones
de variables. Consideraremos, pues, los grupos de la tabla 1
Tal como plantea Rueda (2000) en una contraposicin de la
ciudad compacta frente a la ciudad difusa (ver cuadro 2), se observa
que:

TABLA 1

Consumos

Consumo de materiales
Consumo de energa
Consumo de agua

Generacin de residuos

Generacin de contaminacin atmosfrica


Generacin de residuos urbanos

245

La ciudad de baja densidad

CUADRO 2

Comparacin entre los modelos de ciudad compacta y ciudad


difusa desde el marco de la unidad sistema-entorno

presin sobre los sistemas


de soporte por explotacin
consumo
de materiales

para la produccin y
el mantenimiento del
modelo urbano

MODELO DE CIUDAD DIFUSA

MODELO DE CIUDAD COMPACTA

nivel

causa

nivel

>

la dispersin de la edificacin y las


infraestructuras. La superficie edificada por habitantes es mayor. Tipologa edificatoria con mayor
mantenimiento

<

causa
la proximidad entre usos y funciones supone un menor consumo de
materiales. La superficie edificada/habitante es menor. Tipologa
edificatoria con menor mantenimiento.

consumo
de energa

en relacin al modelo
de movilidad

>

el modelo de movilidad descansa


en el vehculo privado

<

consumo
de energa

en relacin a las tipologas edificatoria

>

se consume ms energa en las tipologas edificatorias unifamiliares

<

las demandas energticas en bloques de apartamentos es menor

consumo
de energa

en relacin a los
servicios

>

dispersin de las redes

<

por proximidad de las redes

consumo
de agua

en relacin a las tipologas edificatorias

>

<

en edificacin plurifamiliar es
menor

presin sobre los sistemas


de soporte por impacto
consumo de suelo y
prdida de suelo llano
y frtil
prdida de biodiversidad

prdida de la capacidad de infiltracin del


agua. Aumento de la
velocidad del agua de
lluvia cada hasta llegar al mar

nivel
>

causa
explosin urbana del modelo sin
crecimiento demogrfico

nivel
<

>

insularizacin de los sistemas agrcolas y naturales por la expansin


de las redes de movilidad

<

>

impermeabilizacin de las reas


de infiltracin y otras y canalizacin de cauces

<

emisin de gases de
efecto invernadero

>

emisin de contaminacin atmosfrica

>

mantenimiento y aumento de la
organizacin del sistema urbano

consumo en jardn, piscina, etc.

por un mayor consumo energtico


por el modelo de movilidad y el
modelo energtico

<
<

la mayora de viajes se pueden realizar a pie, bicicleta o en transporte pblico

causa
consumo restringido, supeditado
al crecimiento de la poblacin
conservacin de los sistemas agrcolas y naturales. Conservacin
del mosaico agrcola, forestal, pastos y setos, tpico de la Europa
templada
conservacin de las reas de infiltracin y los mrgenes del cauce

el consumo energtico es menor


es menor por un menor consumo
de energa y una mayor accesibilidad

nivel

causa

nivel

causa

complejidad

<

las partes del sistema urbano se


simplifican. Se separan los usos y
las funciones en el espacio. En cada
espacio slo contactan los portadores de informacin de caractersticas similares: los obreros con los
obreros, en los polgonos industriales, los estudiantes con los estudiantes en el campus universitario...

>

se consigue mayor diversidad de


portadores de informacin en todas las partes del sistema urbano

compacidad y proximidad entre los portadores de informacin

<

la dispersin de usos y funciones


en el territorio proporcionan tejidos urbanos laxos

>

la concentracin edificatoria da lugar a tejidos densos y de usos y


funciones prximos entre s

cohesin social

<

segrega a la poblacin en el espacio segn etnia, religin...

>

la mezcla de personas y familias


con caractersticas econmicas,
etnias... supone una mayor estabilidad social porque aumenta el nmero de los circuitos reguladores
recurrentes

calidad
urbana

contaminacin atmosfrica

<

la separacin de usos permite obtener niveles de inmisin menores

>

el uso ms intenso del tejido urbano proporciona niveles de inmisin


mayores

calidad
urbana

ruido

<

es menor en ciertos tejidos urbanos y sensiblemente igual o mayor


en otros

>

la concentracin de vehculos provoca un aumento de las emisiones ruidosas. La reduccin del n.o de vehculos circulando puede suponer una
disminucin del ruido urbano

calidad
urbana

espacio pblico

<

se reduce y se sustituye por espacios privados en grandes contenedores urbanos: deportivos, de


compra, de transporte, etc.

>

la calle, y la plaza constituyen los


espacios de contacto y de convivencia por excelencia, que pueden
combinarse con el uso de espacios
en grandes contenedores

246

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

FIGURA 1

Fuente: NAREDO & FRIAS, 1998.

El consumo de materiales viene condicionado por la tipologa


edificatoria.
El consumo de energa viene condicionado por el modelo de
movilidad, el distinto consumo segn las tipologas edificatorias en la
construccin y en el mantenimiento.
El consumo de agua viene condicionado por las tipologas
edificatorias.
Por otra parte, el sistema urbano y el entorno mantienen unos
equilibrios que podemos concentrar en tres grandes cuestiones (tabla 2).

TABLA 2

Tierra-atmsfera

Alteracin del equilibrio de la atmsfera


Emisin de gases generadores del efecto
invernadero

Ciclo del agua

Alteracin del equilibrio del ciclo del agua


Prdida de la capacidad de infiltracin del
agua en el sistema

Diversidad del sistema de especies

Alteracin de la biodiversidad del sistema


Insularizacin de los sistemas agrcolas y
de espacios naturales
Desarrollo de tejidos de baja diversidad
urbana

Fuente: Elaboracin propia.

247

La ciudad de baja densidad

Vas
fundamentales
para minimizar
costes
ambientales en
las urbanizaciones
de baja densidad

En este esquema sistema urbano-entorno se puede destacar que la


propia existencia de la urbanizacin de baja densidad pone en cuestin
estos equilibrios principalmente por:
El modelo de movilidad que lleva asociado, que influye en la
contaminacin atmosfrica.
El efecto de aumento de escorrenta superficial que implica la
artificializacin extensiva del territorio asociada a la urbanizacin de
baja densidad con la disminucin del volumen de agua retenido por el
sistema, y que influye en el ciclo del agua.
La afectacin sobre la diversidad del sistema:
La ocupacin de suelo propia de la urbanizacin de baja
densidad supone una disminucin de la biodiversidad.
El modelo de monocultivo funcional conlleva una ausencia de
complejidad urbana en los tejidos.
En este texto nos centraremos en el anlisis de los consumos de
materiales y consumos energticos relacionados con la ciudad de baja
densidad.
Respecto al consumo de materiales se tratar de definir cules
son los consumos segn las tipologas edificatorias y de urbanizacin
para unos mismos estndares de calidad.

Peso de los
consumos
energticos
asociados al
modelo de
movilidad en el
marco de las
urbanizaciones de
baja densidad

Para los consumos energticos, se plantean los consumos en la


construccin y en el mantenimiento. Aqu, como hemos dicho
anteriormente, no entraremos en el anlisis del contenido sino en el
continente. Por tanto, no analizaremos los consumos ambientales de
transporte.
No obstante, acotaremos el consumo que implica el transporte en
un tejido de baja densidad. Cabe mencionar que en Catalua el
transporte, la industria y el consumo domstico en 1992 representaban
respectivamente el 37%, el 36% y el 27% del consumo total de energa
(RUEDA, 1995: 115), con una tendencia al alza en el transporte y en el
consumo domstico. Los efectos que la urbanizacin de baja densidad
aislada del casco urbano genera respecto de las urbanizaciones
densas es el aumento del uso del vehculo privado, pasando de usos
del 25% en zona densa a usos entre el 65-70%, e incluso en algunos
municipios a porcentajes del 80% de la movilidad total en el caso de la
aglomeracin de Barcelona (MAGRINY, 2002). Se ha demostrado
tambin en este mismo sentido que existe una relacin explcita entre
municipios con dispersin y porcentajes de usos del vehculo privado
superiores al 65% (DE ARRIBA, 2002).
Un clculo sencillo nos muestra que el paso del 25% al 75% en el
uso del vehculo privado, y suponiendo que el reparto de transporte

248

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

pblico represente un paso del 40% al 5%, significa multiplicar


por 2,5 veces el consumo de toneladas equivalentes de petrleo al
pasar de un funcionamiento de tejido denso a un funcionamiento de
tejido difuso.
Por otra parte, existe el ejemplo de la aglomeracin de Pars,
donde, tal como seala Fouchier, a medida que la densidad neta
aumenta, el uso del vehculo privado por parte de la unidad familiar
disminuye y puede pasar de un 10% hasta un 60% de familias sin
vehculo privado (FOUCHIER, 1995). Es decir, que en zonas densas es
posible disminuir la presencia del vehculo y que fundamentalmente es
una cuestin de densidad y del factor de aglomeracin.
En el caso de la aglomeracin de Barcelona, y tomando las
referencias de una primera propuesta del Plan Territorial
Metropolitano de Barcelona (1996) en la que se optaba por mantener
el suelo urbanizable previsto en los planes municipales, se observaba
que ste representaba un total de 13 .000 ha (4,0% del total de
323 .000 ha) en la zona calificada como de espacio abierto, y
16 .000 ha (4,9% del total de 323 .000 ha) en las zonas calificadas
como islas metropolitanas, y por tanto tomadas como zonas ms
densas. Si se toma, pues, un 8,9% en el caso ms desfavorable,
suponiendo que todas estas zonas se construyesen como de baja
densidad, el futuro incremento representara un aumento del 3,3%
en el consumo energtico debido a las potenciales nuevas
urbanizaciones de baja densidad. Este efecto, evidentemente, se
podra eliminar si se prohibieran estas nuevas extensiones ya
previstas en los planes municipales y se obligase a reformar la ciudad
ms que a extenderla.

Introduccin
a los costes
ambientales de la
urbanizacin de
baja densidad

Antes de adentrarnos en los consumos asociados a la urbanizacin,


tomaremos en consideracin el concepto de huella ecolgica,
considerada como la cantidad de territorio que una ciudad consume
para su mantenimiento. Tal como muestra Ralea (2000), al aplicar este
concepto al conjunto de Catalua se observa que se requiere un
consumo de 2,25 ha/hab en bosques, espacios agrcolas y otros
espacios precisos para la renovacin del CO2, 1 ha/hab para la
generacin de energa, y que la ciudad construida ocupa 0,05 ha/hab.
Es decir, cada habitante genera una huella de 3,3 ha. Aplicado a la
poblacin, se concluye que se necesitara una extensin cinco veces
mayor que la actual. En este sentido, el impacto prioritario de la ciudad
de baja densidad es la ocupacin de un espacio natural escaso para la
preservacin del equilibrio atmsfera-tierra.
La cuestin que se plantea es la cuantificacin que en este marco
representa el diseo de una ciudad de baja densidad, frente a tejidos

249

La ciudad de baja densidad

de mayor a menor densidad. Para analizarlo separaremos los efectos


sobre cada uno de estos consumos en el caso de:
la vivienda
la urbanizacin
Tal como sealan Barba y Herce (1998), cabe remarcar que
existen dos niveles de anlisis de los impactos de construccin de
una ciudad. El primero afecta a la manera en que la construccin de una
ciudad, gran consumidora de recursos de todo tipo, atenta contra el
principio de sostenibilidad. En este debate es donde se inscriben las
discusiones sobre el transporte pblico frente a la ciudad del
automvil, el control del consumo de agua y energa, el reciclaje de
residuos, etc.
El segundo nivel de anlisis ambiental se refiere a los modelos de
organizacin y de construccin de los servicios urbansticos que
forman la ciudad, es decir, el tratamiento de los espacios pblicos y su
pavimentacin, las redes de recogida de agua y su tratamiento, las
redes de energa y alumbrado pblico, la articulacin de sistemas de
espacios verdes y la sostenibilidad de los ecosistemas que propician.
Estos dos niveles de anlisis son independientes, pero implican
tcnicas de aproximacin y anlisis diferentes.

Consumos
energticos
asociados a la
construccin y el
mantenimiento de
la vivienda y la
urbanizacin
segn tipologas
edificatorias y
formas urbanas
asociadas

Cepeda y Mardaras (2004) analiza el gasto energtico en los procesos


de construccin y urbanizacin de ciudades y observa que la energa
consumida por metro cuadrado construido es dos veces mayor en la
tipologa unifamiliar y unifamiliar adosada que en la vivienda colectiva.
Se comparan tres modelos de construccin diferenciados, edificados
en Pamplona en distintas dcadas (tabla 3): la Colonia Argaray,
Mendillorri y el barrio de Mendebaldea y con distintas densidades
(baja densidad asociada a edificaciones unifamiliares aisladas y
adosadas, densidad media y alta densidad).
Se observa, por un lado, que el peso energtico en la
construccin se sita principalmente en la edificacin (50-80%),

TABLA 3

Barrio

Tipologa

Colonia Argaray

Baja densidad
Unifamiliares
aislada y adosadas

Mendillorri
Mendebaldea
Fuente: CEPEDA

250

Edificacin

Urbanizacin

Energa por
vivienda

64,2%

35,8%

Densidad media

52,3%

47,7%

747.390 Mj

Alta densidad

79,5%

20,5%

504.422 Mj

MARDARAS (2004).

2.893.301 Mj

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

TABLA 4

Tipologa edificatoria
Unifamiliar adosada
Vivienda bloque

Gasto energtico de construccin de la vivienda


1.441.260 Mj/vivienda
502.140 Mj/vivienda

Fuente: Cepeda y Mardaras (2004)

mientras que la urbanizacin es menor (20-50%). Por otro lado, se


deduce que el balance energtico en construccin por vivienda
(sumada la edificacin y la urbanizacin) multiplica por casi 6 veces el
consumo energtico. En tercer lugar, destaca el mayor peso de la
urbanizacin en densidades medias (tabla 4).
El estudio contempla la cuantificacin del consumo energtico
tanto en la edificacin y urbanizacin como en los materiales
empleados. Respecto a la construccin de viviendas, teniendo en
cuenta los gastos energticos por la estructura, albailera y carpintera,
el consumo en la unifamiliar adosada (1 .441 .260 Mj/vivienda) resulta
tres veces mayor que en la vivienda en bloque (502 .140 Mj/vivienda).
De este estudio se deduce que las investigaciones se deben
decantar en buscar diseos ecolgicos para viviendas en bloque, ms
que centrarse en desarrollar viviendas bioclimticas aisladas, que por
su propia definicin tipolgica sern tres veces ms consumidoras de
energa en su construccin como punto de partida, y adems con
consumos energticos de mantenimiento siempre superiores a las
viviendas en bloque.
En lo que se refiere al proceso de urbanizacin, el estudio revela
que el mayor gasto energtico se da en la ocupacin del territorio (un
10% en la ciudad difusa y un 3,5% en la compacta), lo cual implica
que el menor gasto energtico en la urbanizacin estar relacionado
directamente con su menor ocupacin de territorio. Es decir, cuanta
mayor densidad presenten las tipologas unifamiliares y adosadas el
consumo aumentar, mientras que disminuir en las viviendas
colectivas cuando la densidad aumente.
Por otra parte, del estudio de Cepeda y Mardaras (2004) se
desprende que los gastos energticos derivados de la ocupacin del
territorio y el captulo de la estructura en la edificacin de nueva planta
supone con respecto al total del gasto energtico en construccin y
urbanizacin entre un 46% y un 53% del total. Por ello se recomienda
la rehabilitacin y reutilizacin de edificios y estructuras
preexistentes. Y es que se estima que de esta manera se podra
ahorrar hasta un 50% del gasto actual en el proceso de edificacin y
urbanizacin de la ciudad, a partir del anlisis del consumo que
supondra el asentamiento de unos modelos tericos para 18 .000

251

La ciudad de baja densidad

TABLA 5

Actividad relacionada con la ETSAV

Emisin de CO2 anual (tn/ao)

Construccin

150

Uso

370

Transporte

715

Licenciados

2.250.000

Fuente: CUCH, A., LPEZ, I., 1999.

viviendas. No es de extraar, por tanto, que este estudio ponga en


entredicho proyectos aparentemente atractivos como las ecociudades,
ya que desde el punto de vista de costes medioambientales siempre es
mejor reformar que construir de nuevo. En este sentido se podra
afirmar que existe una repeticin de lo que fue el movimiento moderno
que pretenda edificar una sociedad nueva, con todas las
contradicciones que su puesta en obra gener, como han puesto en
evidencia los tejidos en polgonos. Actualmente parece que se quieran
disear edificaciones bioclimticas como objetos nuevos bajo la gida
del diseo ambiental, cuando se tendra que tratar de adaptar las
edificaciones existentes para hacerlas ms eficientes desde el punto de
vista energtico.
Respecto de la generacin de contaminantes es interesante
considerar el informe MIES (Model dInvestigaci dEdificaci

Sostenible). Este proyecto se dividi en el estudio del impacto


ambiental de cuatro grandes bloques: la construccin del edificio, los
consumos dentro del edificio (agua, electricidad, etc.), los
desplazamientos relacionados con la escuela, y la actividad profesional
de los graduados en la escuela (tabla 5).
Aparte del enorme impacto que representa la propia actividad de
los licenciados, es de destacar que si se toman los otros tres bloques
(construccin, uso del edificio, transporte), este ltimo representa un
56% de la generacin de emisiones, mientras que la construccin
representa un 12% (para una amortizacin de 30 aos) y el uso del
edificio implica 2,5 veces ms contaminacin que la construccin.

252

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Costes
ambientales
asociados a la
urbanizacin a
travs de las
redes de servicios
urbanos

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

Si entramos en el anlisis de la forma de la urbanizacin y la influencia


en los servicios asociados, necesitamos considerar distintas
configuraciones de tejidos. Un estudio de referencia, que permite la
evaluacin de los costes de urbanizacin, e indirectamente los costes
ambientales asociados (por recursos consumidos y por costes
energticos) es el estudio de Caminos y Goethert (1978).
En este estudio se consideraba un tejido con cinco
configuraciones distintas, cuatro combinaciones de parcelas y dos

Evaluacin de los
costes de
urbanizacin segn
los distintos servicios
urbanos

niveles de servicios urbanos (mnimo y estndar), que daban lugar a


40 casos distintos, para los cuales se cuantificaron los costes de
urbanizacin por vivienda. Las cinco configuraciones de tejido
correspondan a: (1) una extensin masiva de vivienda sin ningn
equipamiento o espacio pblico; (2) se inclua un espacio pblico
central; (3) se reduca la vialidad; (4) y (5) sobre el esquema 3 se
incorporaban nuevos espacios privados o semiprivados.

FIGURA 2

Fuente: CAMINOS

GOETHERT, 1978.

253

La ciudad de baja densidad

FIGURA 3

Fuente: CAMINOS

GOETHERT, 1978.

GOETHERT, 1978.

FIGURA 4

Fuente: CAMINOS

De su anlisis se constata en primer lugar el peso de la vialidad y


el drenaje, que aumenta significativamente en niveles estndares frente
a niveles mnimos de urbanizacin (la nica explicacin en el caso de
la vialidad). Tambin se observa el peso de la vialidad, mucho ms
elevada en (1) y (2) que en (3), (4) y (5).

254

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

FIGURA 5

Coste/m2
2

150
20%
Eficiencia lineal
Eficiencia superficial
Fuente: HERCE

40%

350 ml viario/ha bruta


% viario

MIR, 2002b.

Por otra parte, Herce y Mir (2002b) sealan que los porcentajes
de superficie de viario (eficiencia superficial) y de la longitud unitaria
del viario (ml/ha bruta) (eficiencia lineal) doblan los costes/m2 de
vivienda en el paso del 20 al 40% en el caso de la eficiencia
superficial, y de 150 a 350 ml viario/ha bruta en el caso de la
eficiencia lineal (fig. 5).
Para poder cuantificar el peso relativo de cada servicio se utiliza
el mtodo MSV (Guilemany y Alavern, 1987), que evala los costes de
urbanizacin mediante la aplicacin de un mdulo que depende
exclusivamente de la superficie de viales, pero que posteriormente se
debe corregir segn unos condicionantes (anchura de aceras, sistema
de evacuacin de la red de saneamiento, tipologa de espacios
parcelados, tipologa de estaciones transformadoras, niveles de
iluminacin, nmero y tipo de servicios). Para una acotacin ms
prctica es posible evaluar los costes considerando slo la variable
vialidad que utiliza dos indicadores: superficie de viales (SV (m2)) y
longitud de viales (LV (ml)). Se obtiene as la siguiente formulacin:
C = 958,11 SV1,1433 + 177.197,85 LV0,9346
El coste se cuantifica en ptas. de 1995.
El reparto del presupuesto para cada servicio se distribuye segn
la tabla 6.
Cabe sealar que no tenemos constancia de que se hayan
realizado estudios que calculen los costes ambientales asociados a los
consumos de recursos y al consumo energtico para su produccin.

255

La ciudad de baja densidad

Reparto del presupuesto

TABLA 6

Tipo de servicio urbano


Pavimentacin y movimiento de tierras

% en el total del presupuesto


52 - 54%

Electricidad

15 - 17%

Saneamiento

13 - 15%

Alumbrado pblico

6 - 9%

Agua potable

4 - 5%

Telefona

3 - 5%

Gas

2 - 3%

Fuente: HERCE

MIR, 2002b.

En cualquier caso, una de las primeras constataciones que se


pueden realizar es el elevado peso de la vialidad en los costes
energticos. En este sentido, es de destacar el peso que puede tener la
reutilizacin de materiales, especialmente en las partidas de
pavimentacin y drenaje. Respecto a la reutilizacin de materiales
empleados en la urbanizacin, actualmente se generan como media
900 kg/hab/ao de residuos de construccin, que provienen de
demoliciones tan slo en un 60%. El aprovechamiento del 40%
restante es un factor clave para disminuir consumos ambientales en
cuanto a consumo de recursos y consumos energticos.
En el caso de las urbanizaciones de baja densidad, la
minimizacin de la vialidad, especialmente pavimentos, mientras se
aseguren buenas condiciones de accesibilidad, es una de las lneas
que conviene desarrollar para minimizar costes ambientales.

Evaluacin de los
costes de
urbanizacin y su
repercusin en la
vivienda segn
densidades

Para la evaluacin de costes de urbanizacin segn distintos niveles de


densidad, el estudio de referencia es el de Herce, Prat y Rodrguez
Baygaret (1975). A partir de un estudio exhaustivo sobre costes de
produccin de urbanizacin asociados a distintos supuestos de
tamao y densidad de la promocin, se establecieron las
repercusiones sobre costes de urbanizacin asociados a los
estndares medios de cesin de viales y niveles requeridos para los
distintos tipos de infraestructuras. Todo ello se recoge en la figura 6.
En l se puede apreciar que la repercusin de la densidad sobre
el techo final construido se manifestaba en 1975 en un incremento de
costes no excesivo. En los supuestos de 70 viv/ha (0,1 m2t/m2s de
edificabilidad neta y de 40 viv/ha, con 0,7 m2t/m2s de edificabilidad
neta) la repercusin final sobre m2 de techo construido se
incrementaba en un 20% (lo que daba una menor proporcionalidad
sobre el coste que sobre la densidad).
Con motivo de estas jornadas hemos actualizado esos datos en el
seno del Departament dInfrastructures del Transport i Territori-UPC.

256

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

Repercusin costes de urbanizacin

FIGURA 6
550

Ptas/m2 techo

500

0,7 m2 terr./m2 sup.


0,8 m2 terr./m2 sup.
450
Media

1,0 m2 terr./m2 sup.

400

350

Tamao operacin (hab.)


1.000

5.000

10.000

15.000

20.000

Fuente: HERCE, PRAT, RODRGUEZ BAYGARET, 1975.

Para ello, se han observado los componentes del coste total de


urbanizacin usados (vialidad, saneamiento, agua, energa, etc.),
se ha analizado la proporcin en que incidan en el coste total
y se ha estudiado la evolucin de los costes unitarios de cada
uno de esos componentes en estos treinta aos, para finalmente
tratar de actualizar las conclusiones. Todo ello se refleja en la
figura 7.
En ella se puede observar que se ha incrementado ligeramente
(distancia entre las curvas 0,7-1,0 m2 terr/m2sup) la proporcin en que
afecta la densidad a los costes de implantacin de la urbanizacin,
fundamentalmente por la exigencia de un porcentaje de vialidad
mnimo exigido por el nuevo marco urbanstico y por la importancia
que el coste de tratamiento superficial tiene sobre el coste total. No
obstante, se produce un incremento reducido del costo unitario de
repercusin de la urbanizacin en el suelo neto y comunitario con la
densidad, para esos mismos niveles de densidad. Una disminucin de
sta del orden de la mitad supondra un incremento de coste
repercutido del orden del 25%. De todo ello se deduce que la
influencia de la densidad en el coste repercutido no es tan elevada
como cabra esperar.
Del estudio de Borrachero (1999), sobre una treintena de
promociones del INCASOL se llega a conclusiones anlogas. Es decir,
que sobre una densidad del orden del triple (de 20 a 65 viviendas/ha)

257

La ciudad de baja densidad

Repercusin costes de urbanizacin

FIGURA 7
12.000

Ptas/m techo

11.000
0,7 m2 terr./m2 sup.

Media

10.000

1,0 m2 terr./m2 sup.


9.000

8.000

Tamao operacin (hab.)


1.000

Fuente: HERCE, M.

10.000

5.000

15.000

20.000

MAGRINY, F., 2004.

se obtienen costes de urbanizacin superiores en un 25% para las


urbanizaciones de menor densidad, tal y como se muestra en la figura 8.
De hecho, desde el estricto punto de vista de la construccin de
la urbanizacin, incrementar la densidad slo comporta en la prctica
un aumento importante en la electrificacin, poco en la pavimentacin
e iluminacin (salvo que se refleje en una mayor anchura de calles), y
tiene un efecto inapreciable en los servicios de agua, gas,
alcantarillado y telecomunicacin.

FIGURA 8

Coste/m2 viales y comunitario

Coste/vivienda
2,5

1,2
1

20

Fuente: HERCE

Densidad (vivienda/ha bruta)

MIR 2002b.

258

65

20

Densidad (vivienda/ha bruta)

65

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

Por el contrario, el coste unitario repercutido a la edificacin


residencial disminuye proporcionalmente con el aumento de densidad.
En las urbanizaciones de baja densidad y con niveles de calidad
bajos, especialmente en el caso de urbanizaciones que en su origen
fueron ilegales (especialmente las desarrolladas como segunda
residencia en las dcadas de 1970-1980), cuyas redes y servicios son
de baja calidad, la baja densidad acenta la repercusin por vivienda,
tanto en la construccin como en el mantenimiento. Si a ello se une el
hecho de que los municipios estn totalmente limitados
presupuestariamente para afrontar la mejora de las redes y los
servicios, se produce un doble efecto de precarizacin.

Costes ambientales
de mantenimiento y
condicionantes del
funcionamiento de las
redes para el diseo
de las urbanizaciones
de baja densidad

En cambio se produce un efecto contrario si se analiza desde la


perspectiva del mantenimiento y de la prestacin de servicios urbanos
como el transporte, la seguridad o la limpieza, o desde el punto de
vista de la eficacia de las dotaciones y equipamientos colectivos. En un
estudio realizado en 1990 por F. Miralles y M. Herce para la
Mancomunidad de Diputaciones se analizaron las prestaciones
mnimas en diversos tipos de equipamientos que tendran que tener
todos los municipios, y los umbrales mnimos de poblacin para poder
existir dichas instalaciones. Las conclusiones son obvias muchas de
las instalaciones requieren de agrupacin de municipios, y por tanto,
los costes asociados a la dispersin de usuarios se incrementan con la
dispersin territorial.
A continuacin realizamos algunas reflexiones sobre cada una de
las redes, cuyo diseo pueda condicionar el funcionamiento de las
redes y permita en definitiva minimizar los costes ambientales.

Red de saneamiento
En el caso de la red de saneamiento se sabe que un tanque Imhoff
ms simple, de decantacin primaria, necesita un mnimo de 50-60
viviendas y repercute en unos valores de 600 a/vivienda.
Si se propone una depuradora con decantacin secundaria, se
necesita un mnimo de 500 viviendas. Si se dispone de urbanizacin
de baja densidad para un nmero mayor de viviendas y si se agrupan
segn conjuntos de 500 viviendas, cada una con su colector de unos
3 km de media que se dirige a la depuradora, el coste se evala de la
siguiente forma: 600 a/vivienda para la depuradora + 500 a/vivienda
de la parte proporcional del colector, es decir, un total de
1.100 a/vivienda. El coste es 2,2 veces mayor en baja densidad.
Hay que remarcar adems que la red de saneamiento debe tener
un mnimo uso. Si el uso es menor del 50% de las viviendas, el
sistema de depuracin no funcionar, ya que para este caso se puede

259

La ciudad de baja densidad

utilizar uno solo de los dos decantadores de la depuradora.


Es de sealar que en cualquier caso los incrementos en los costes de
mantenimiento se sitan en 1,6-1,8 para este tipo de urbanizaciones
de bajas densidades.

Red de abastecimiento de agua potable


En el caso de una red de abastecimiento de agua el diseo de la red se
tendra que adaptar a los hidrantes y las bocas de riego contra
incendios. Pero en este caso, la red en muchos casos est diseada
para el abastecimiento de consumo particular. En un caso el
dimensionado exige canalizaciones de 600 mm, mientras que en el
segundo caso la red exige dimetros de 1.000 mm y 1.500 mm.

Red de abastecimiento de gas


En las bajas densidades, la red de abastecimiento de gas no tiene
suficiente masa crtica y en este caso se tiende a un servicio con
butano. Ello tiene consecuencias especialmente en el mantenimiento
de la red y en el servicio, porque las viviendas instalan
electrodomsticos de butano o de electricidad. En el primer caso, el
consumo genera una movilidad que presenta unos consumos
energticos de transporte significativos, especialmente por lo que
hace referencia al mantenimiento de la red. En el segundo caso, el
consumo de recursos para dar un servicio de conexin elctrica es
ms elevado que en el caso de que la fuente de energa fuese el
gas ciudad

Red de alumbrado pblico


En este tipo de redes es fundamental una buena eleccin de las
lmparas. Actualmente las lmparas de vapor de sodio de alta presin
(VSAP) son las que tienen una mayor eficacia energtica y una mejor
eficiencia luminosa. Existen a su vez las lmparas de vapor de
mercurio de color corregido (VMCC) que ofrecen una iluminacin de
mejor calidad aunque no sean tan eficaces energticamente. Para las
urbanizaciones de baja densidad es esencial hacer una buena eleccin
de lmparas y sobre todo el control del encendido y apagado de las
lmparas, as como de su mantenimiento.
Finalmente es de destacar que para mejorar la eficiencia de las
urbanizaciones de baja densidad es importante asegurar un mnimo de
calidad y de mantenimiento. Tal como constata De Arriba, en los
tejidos de baja densidad existe una correlacin muy fuerte entre el
mantenimiento del pavimento, de la iluminacin y del servicio de
recogida de basuras y el ndice de calidad global de la urbanizacin del
tejido (DE ARRIBA, 2002, p. 55).

260

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

Todo ello nos lleva a una reflexin sobre la interrelacin entre los
costes ambientales, sociales y econmicos de la urbanizacin de baja
densidad. En este sentido se constata que cuando la urbanizacin de
baja densidad tiene un nivel econmico bajo, se produce un efecto
perverso parecido al del transporte pblico. Como se invierte poco, a
precario, las condiciones de degradacin son mayores y entonces el
proceso de incremento de costes de mantenimiento y ambientales son
mayores. Junto a ello, en la urbanizacin de baja densidad el coste de
repercusin sobre la vivienda es mayor y los recursos tanto de sus
habitantes como de los municipios son muy precarios. De hecho, las
urbanizaciones de baja densidad, adems de generar mayores costes
ambientales, generan mayores costes de mantenimiento precisamente
porque surgen problemticas asociadas a la falta de equipamientos
que resultan ms caros para bajas densidades (farmacias, CAP,
escuelas, centros de da, etc.), de niveles de calidad de las redes de
servicios bajos que van a tener consecuencias en el reforzamiento de
problemas sociales y econmicos que se debern tener en cuenta y
evaluar en su conjunto.

El diseo de las
urbanizaciones segn
normativas que
siguen esquemas de
despilfarro

Una de las constataciones, en muchos casos, es que las urbanizaciones


de baja densidad estn sobredimensionadas, lo que encarece su coste
econmico y ambiental.
Se constata, por ejemplo, que muchos de los firmes se disean
con espesores propios de ciudades densas pero que no son necesarios
para urbanizaciones de baja densidad. Lo mismo sucede con el diseo
de las redes subterrneas (agua, gas, electricidad); las empresas
suministradoras orientan en muchos casos en el diseo pero no
elaboran un proyecto preciso que pueda ahorrar materiales. En el caso
de las redes de distribucin elctrica, las compaas, acogidas a los
reglamentos normativos, exigen dejar construidas redes de baja
tensin con acometidas a solares que normalmente no valen cuando
se solicitan las posteriores licencias y han desaparecido todos sus
elementos por sustraccin o por vandalismo.
Por otra parte se constata que actualmente se estn utilizando
normas que no son para la escala urbana:
Se utilizan instrucciones de firmes de carreteras para calles de
urbanizacin.
Se disea en muchos casos segn las Normas del Plan
Nacional de Abastecimiento de Agua a Poblaciones para las redes
urbanas de distribucin.
Las Normas de Alumbrado de carreteras se utilizan en muchos
casos para el dimensionado de redes en la ciudad.

261

La ciudad de baja densidad

Una revisin en este sentido es clave para reducir los costes


ambientales de la urbanizacin de baja densidad. A partir de los
comentarios anteriores habra que considerar las siguientes lneas:
Elaboracin de estudios sobre reutilizacin de materiales de
desecho de urbanizacin.
Anlisis de las interrelaciones entre servicios con el objetivo de
maximizar su eficiencia.
Elaboracin de las bases tcnicas de un modelo de
urbanizacin concebido de forma ms ecolgica.
Revisin de las normativas tcnicas sectoriales para adaptarse
a un modelo ms ecolgico.
Revisin de los aspectos legales a nivel urbanstico.

Conclusiones

La urbanizacin de baja densidad genera unos costes ambientales


elevados por su propia existencia, principalmente por la ocupacin de
territorio que representan y por el consumo energtico que representa
el modelo de movilidad asociado al vehculo privado.
Del anlisis de la energa consumida por metro cuadrado
construido se observa que es dos veces mayor en la tipologa
unifamiliar y unifamiliar adosada que en la vivienda colectiva. Por otro
lado, el peso energtico en la construccin se sita principalmente en
la edificacin (50-80%), mientras que la urbanizacin es menor
(20-50%), y en el caso de las urbanizaciones de baja densidad la
correlacin es 65% vivienda y 35% urbanizacin. De ello se deduce
que los esfuerzos de reduccin de los costes energticos en este caso
se deben realizar especialmente en la vivienda. Por otro lado, se
deduce que el balance energtico en construccin (sumada la
edificacin y la urbanizacin) por vivienda multiplica casi por 6 el
consumo energtico comparado con el caso de las viviendas en
bloque.
En lo que se refiere a la urbanizacin se observa que los
consumos de materiales y energticos debidos a su propia
construccin y mantenimiento no son tan elevados como cabra
esperar por la disminucin de densidad (del orden de incrementos
del 25% en el coste material debido a la disminucin de densidad de
65 viviendas/ha a 20 viviendas/ha). Entre los costes de urbanizacin
destaca fundamentalmente la estructura viaria del tejido.
En urbanizaciones de baja densidad se deben buscar diseos que
vayan ms all de la calle tradicional con sus secciones con
pavimentos asflticos. Es importante, a su vez, considerar diseos que
tengan en cuenta el tratamiento del agua, ya que por definicin la
urbanizacin de baja densidad es una gran consumidora de agua.
Por ello es fundamental salir de la lgica unitarista de las normativas

262

Francesc Magriny,
Manuel Herce

Los costes ambientales de la ciudad de baja densidad

que en el caso de las urbanizaciones de baja densidad es necesario


reformular.
Junto a ello es necesario plantearse de frente los costes de
mantenimiento que son objeto de mayor preocupacin de las
urbanizaciones de baja densidad. En este sentido es de constatar que
los costes ambientales se disparan cuando los equilibrios sociales y
econmicos son precarios. Los costes de urbanizacin son en este
sentido el exponente de un modelo contradictorio por su precariedad.
Las urbanizaciones de baja densidad tienen unos costes de
mantenimiento tan elevados que ni siquiera los municipios ricos
pueden llegar a asumir. En el caso de las urbanizaciones de baja
densidad precarias esta situacin produce un proceso de degradacin
que va a generar a la larga mayores costes sociales y econmicos, y,
en definitiva, ambientales.

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264

Reflexiones sobre la ciudad: ms all


de la ciudad difusa, ms all de la
ciudad densa*
Xavier Mayor Farguell
Bilogo.
Estudi Xavier Mayor Farguell:
Planificaci i Gesti de lEntorn

Introduccin

Recientemente se ha reavivado el debate sobre el perjuicio general que


supone el desarrollo del modelo de ciudad difusa, ntimamente ligada a
la creciente dispersin urbana (MUOZ, 2005) sobre nuestros
territorios. Ante la inconveniencia de la ciudad difusa se apuesta
claramente por la ciudad densa (NELLO, 1999; SERRATOSA, 1999; FOLCH,
2003).
Entre los principales aspectos negativos de la configuracin de la
ciudad difusa en relacin con la ciudad densa, especialmente la de tipo
mediterrneo, se han apuntado el incremento del consumo de suelo, la
degradacin del paisaje, la afectacin de los llamados sistemas
naturales, la potenciacin del uso del vehculo privado, el
encarecimiento en la dotacin y prestacin de los servicios (ESTEBAN,
2006), as como el consumo de materiales y energa, y la tendencia a
explotar y desestructurar los sistemas del entorno ms all de la
capacidad de carga (RUEDA, 2006).
Sin embargo, se pueden hacer consideraciones sobre aspectos
positivos que puede presentar la ciudad difusa. La materializacin y
desarrollo de la ciudad difusa y de los procesos de dispersin urbana
responden a alguna conveniencia, necesidad o pretensin. Como
motivaciones para realizar ciudad difusa se han citado: la calidad del
entorno, un menor coste econmico del suelo, as como razones

*Deseo agradecer a Ricard Belmonte (bilogo), Julia Barba (ambientloga), Roser


Pont (ambientloga), Anna Torres (ambientloga), y Gemma Serres (biloga),
miembros del equipo del estudio profesional que dirijo, su apoyo y dedicacin, sin los
cuales no dispondra de tiempo para escribir textos como ste. Especialmente
agradezco a Ricard y Julia que hayan dedicado tiempo e inters ante mi solicitud de
revisin de este documento. Sus comentarios crticos y positivos han contribuido sin
duda a mejorarlo.

265

La ciudad de baja densidad

dimensionales o funcionales de difcil ubicacin en zonas urbanas


persistentes como son instalaciones deportivas, comerciales,
recreativas, industrias (ESTEBAN, 2006).
El planteamiento ciudad densaciudad difusa siempre es
comparativo y no ahonda en los principios y objetivos sobre los que
debera basarse la ciudad actual. As se explica la dificultad para
encontrar valoraciones crticas en relacin con la ciudad densa, al
menos tal y como la conocemos. Es un hecho sorprendente, ya que
muchas ciudades densas actuales presentan virtudes pero tambin
numerosos y no menores problemas asociados. Podemos citar entre
otros los siguientes: gran aglomeracin humana que conlleva
aislamiento individual y eleva la competencia interespecfica; enormes
dificultades de movimiento y generacin de movimiento obligado;
ndices elevados de ruido y acumulacin de contaminantes y residuos,
drstica reduccin de la biodiversidad preexistente, reduccin
contundente de la infiltracin de agua que afecta al ciclo hidrolgico;
aumento de la dependencia externa para la satisfaccin de productos
bsicos; y un largo etctera de otras razones. Destacan, pues, los que
afectan claramente a la calidad de vida de sus habitantes (GARCA,
1999; RUEDA, 1999).
La ciudad se ha definido como contacto, regulacin, intercambio
y comunicacin, afirmando que lo que es esencial de la ciudad es la
interaccin entre sus ciudadanos y sus actividades e instituciones
(RUEDA, 2006). Es una buena definicin. Sin embargo, se basa ms
en considerar propiedades emergentes destacables de la ciudad
que en sus protagonistas y objeto principal de su creacin: los
ciudadanos.
Efectivamente, cualquier ecosistema satisface a las especies que
lo forman, y cuando no lo hace de manera suficiente para una especie
determinada sta tiende a desaparecer de l. La ciudad como sistema
preferentemente humano se debe a sus ciudadanos, por lo tanto una
ciudad debera satisfacer las demandas y necesidades de sus
habitantes Nuestras ciudades actuales satisfacen esas necesidades?
Cules son las necesidades que deben satisfacer?
En este artculo se desarrollan algunas reflexiones, ideas y
argumentaciones en relacin con estos aspectos que nos llevan a
afirmar que muy probablemente nos estemos equivocando en el
enfoque de la cuestin al plantearlo casi exclusivamente como una
comparativa de virtudes entre ciudad densa y ciudad difusa.
Enfrascados en esa discusin no hemos sido capaces de generar una
aproximacin a un modelo de ciudad a partir de una visin de base
ms biolgica y ambiental ms consistente, slida y compleja que
minimice para sus ciudadanos los inconvenientes de construir ciudad.

266

Xavier Mayor Farguell

Reflexiones sobre la ciudad: ms all de la ciudad difusa, ms all de la ciudad densa

Tanto si es densa como si es difusa, en ausencia de nuevo modelo, ya


conocemos cul es el resultado.
Probablemente haramos bien en superar y subvertir la situacin
actual en relacin con los modelos urbanos y urbansticos existentes, y
generar un modelo urbano diferente. Un modelo que se aleje de los
tpicos y que entienda lo urbano ms all de la ciudad difusa pero
tambin ms all de la ciudad densa. Un modelo de ciudad
especialmente diseado pensando en las personas que tienen que
habitarla, actuales y futuras, y teniendo muy en cuenta el territorio
donde se implante.

La especie
humana como
destinatario
principal de lo
urbano

Las ciudades deben ser diseadas por y para sus habitantes. Eso
significa que tanto en los aspectos individuales, muy importantes y
hasta el momento menos considerados, como en los colectivos, que se
suelen tener ms en cuenta, las ciudades deberan satisfacer las
necesidades personales y sociales de quienes las habitan. Pero la
concrecin de esas necesidades es compleja y requiere definicin.
Para poder valorar la bondad de un modelo de ciudad
deberamos abordar la problemtica tambin desde la perspectiva de
sus ciudadanos, para lo cual necesitamos realizar planteamientos de
base muy distintos a los actuales. Los nuevos planteamientos tendrn
que basarse en una interpretacin y comprensin esencialmente
biolgica del ser humano, en coherencia con lo que establecieron
Darwin (1859) y Wallace (1876), y por tanto mucho ms real,1 aunque
esto pueda incomodar a algunos tras tanto tiempo de
antropocentrismo cultural.
Si consideramos que la especie humana, como cualquier especie,
requiere de determinadas cosas para poder desarrollar su ciclo vital,
para definir las ciudades resulta imprescindible conocer bien su
etologa, su sociobiologa y sus preferndums ambientales. La etologa
humana nos provee de teoras y respuestas al respecto y, aunque es
una rama de la biologa relativamente joven, tiene mucho que aportar
en ese sentido.2 La ecologa tambin aporta informacin interesante
para comprender la ciudad como hbitat humano.3
Las viviendas, edificios, barrios, calles, parques, transporte y
servicios... deberan estar pensados para los ciudadanos, los habituales
principalmente y los ocasionales tambin, pero de forma adecuada a

1. El lector puede encontrar mayor precisin en el apartado introductorio de Mayor


(2003).
2. Vase Eibl-Eibesfeldt (1979); Wilson (1980), Sabat i Pi (1985).
3. Pueden consultarse aproximaciones de complejidad progresiva en Pars et al.
(1985) y Terradas (2001).

267

La ciudad de baja densidad

su realidad biolgica. A nivel biolgico, pues, ante todo deberamos


satisfacer algunas necesidades. Qu espacio vital precisa cada
individuo? Qu tipo de contactos se requieren? Qu regulaciones son
necesarias? Qu intercambios necesitamos?
Qu clase de comunicaciones? Hoy por hoy, es fcil reconocer que
las ciudades estn mejor diseadas en relacin con la economa
que en relacin con las necesidades biolgicas y sociales de sus
individuos.
Otra cosa, no menos importante a efectos de la poblacin, es
definir los espacios urbanos para mejorar su concrecin ambiental,
y en ese sentido tambin hay campo para explorar. Hasta el momento
las consideraciones en relacin con la calidad ambiental tambin
han sido bastante obviadas. Sin embargo, desde hace unos aos se
estn teniendo en cuenta aunque slo muy parcialmente y en relacin
con determinados vectores ambientales, y no con el conjunto
ambiental.4
As pues, para disear ciudad deberamos tener respuesta a todas
estas cuestiones esenciales.

Los espacios
urbanos, nuestro
hbitat

Desde una perspectiva ecolgica, los espacios urbanos son nuestros


hbitats preferentes. Son aquellos espacios en los cuales
permanecemos ms tiempo y realizamos la mayor parte de nuestras
actividades. Dada la situacin econmica y social actual, y fruto de la
evolucin relativamente reciente, las ciudades son los espacios donde
se acumula ms poblacin durante ms tiempo y, por tanto, para
nosotros el espacio urbano es un recurso ecolgico de primera
magnitud.
Una de las caractersticas de nuestra especie es la habilidad y
capacidad (o la necesidad) de transformacin de nuestro entorno para
adecuarlo convenientemente a nuestra realidad biolgica y social.
Dicha capacidad puede ser expresada con mayor o menor
contundencia en relacin con el entorno. Sin embargo, con el avance
tecnolgico, se est expresando de una manera ms bien contundente,
que genera muchos problemas ambientales, y que, cada vez ms,
tiene menos que ver con nuestras necesidades biolgicas.
Adems, para la materializacin de las expansiones urbanas,
muchas veces los territorios ocupados no son los ms convenientes
desde la perspectiva de los valores de entorno, aunque puedan
serlo desde una perspectiva econmica. De hecho, la mayor parte de

4. Vanse ejemplos diversos en: McHarg (2000), Gauzin-Mller (2002), Hawkes y


Forster (2002), Ferrer et al. (2003).

268

Xavier Mayor Farguell

Reflexiones sobre la ciudad: ms all de la ciudad difusa, ms all de la ciudad densa

las expansiones urbanas que conocemos, sean difusas o densas, son


meras ocupaciones de suelo adyacente al urbano preexistente (FONT et

al., 1999). Por lo general, no existe una consideracin especial para


integrar convenientemente el nuevo espacio urbano en el entorno
preexistente (MAYOR, 2004) de manera que el resultado sea una ciudad
ms diversa y con ms prestaciones, no slo en lo urbano, sino en
otros sentidos (biodiversidad, conectividad ecolgica, calidad
ambiental, respeto a los espacios fluviales, paisaje). Nuestras viviendas,
desde una perspectiva etolgica y ambiental, dejan cada vez ms que
desear tanto a nivel individual como familiar (entindase familia en
sentido amplio). Los edificios no siempre tienen la mejor concrecin
ambiental ni de percepcin esttica del paisaje. Tampoco la suelen
tener los tejidos urbanos.
Aun as, nuestro estado de conocimiento y de reconocimiento de
la realidad biolgica y ambiental, juntamente con las amplias
posibilidades tcnicas de hoy en da, nos capacitan para poder incluir
firmemente estos aspectos etolgicos, ecolgicos y ambientales en la
materializacin de zonas urbanas.
Hoy por hoy, los modelos de ciudad, centrados en modelos
densos y difusos clsicos, parecen agotados. Actuaciones urbansticas
celebradas en el pasado empiezan a parecer menos virtuosas que
antao y presentan deficiencias, ya que no han aguantado slidamente
los cambios sociales acontecidos ni las nuevas necesidades de sus
habitantes. No parece que haya imposibilidad material ni tcnica para
repensar la configuracin de los espacios urbanos buscando un
compromiso positivo entre lo econmico, lo individual, lo social y lo
ambiental. Parece conveniente, pues, desarrollar innovadoras visiones
de ciudad por y para los ciudadanos.

Ciudad densa
frente a ciudad
difusa?

Cuando se trata de comparar la bonanza o no de los modelos de


ciudad difusa y densa5 se esgrimen a menudo argumentos
relacionados con aspectos ambientales, aunque tambin deberan
incidir en las deficiencias urbansticas.
Entre los tpicos comparativos se suele mencionar el consumo de
suelo. El suelo es un factor limitante y de regeneracin
extremadamente lenta en tiempo biolgico. En trminos generales de
entorno, es importante considerar el menor consumo de suelo como
un principio o criterio esencial.

5. Por razn de un mejor conocimiento tendr como referencia Catalua y la


ciudad de Barcelona, especialmente por ser aquello que ms conozco por experiencia
personal. Sin embargo, entiendo que este ejemplo bien puede ser asimilable, si no en
todo, s en parte, a otras ciudades y territorios de tipologa similar.

269

La ciudad de baja densidad

Sin embargo, ante una ocupacin urbana el consumo de suelo est


garantizado. La cantidad de suelo consumido por zonas densas y
difusas puede ser considerable en trminos absolutos en ambos casos,
si bien la ocupacin del suelo en trminos relativos es ms baja cuando
se aumenta la densidad. Esta generalizacin contiene una gran
variabilidad asociada al comparar entre distintos tejidos urbanos, densos
o difusos, e incluso dentro de un mismo modelo de tejido urbano.
El planteamiento ms habitual de consumo de suelo por
urbanizacin en modelo difuso se agrava por el hecho de que es
habitual que las calles de dichas urbanizaciones sean exageradamente
amplias para el trfico que han de soportar. Esto se aade a la
dificultad de establecer transporte pblico a un precio razonable, y la
movilidad es obligada para casi todo. Los costes de mantenimiento son
importantes. La cosa empeora cuando se habla de urbanizacin de
segunda residencia, ya que la infrautilizacin conlleva mayor deterioro,
y hoy ya sabemos que lo que es una aspiracin para una generacin
puede no significar nada para las siguientes.
Lo que seguro no explica la ocupacin del suelo es la calidad de
vida de las personas que habitarn el espacio urbano generado en l. Y
esta afirmacin sirve tanto para los espacios urbanos densos como
para los difusos. Ambos pueden tener virtudes e inconvenientes
manifiestos. Por tanto, ante la necesidad de consumir un determinado
suelo para crear un nuevo espacio urbano, la pregunta clave es: qu
calidad de vida tendrn las personas que vivan en l? Por consiguiente,
lo importante es conocer el grado de eficiencia en el consumo de suelo
respecto a la calidad de vida, ms que el hecho de consumirlo.
La afectacin de los sistemas naturales (en trminos ms
modernos, sistemas de carcter biodiverso) por la ocupacin urbana
tambin es obvia. Especialmente si se tienen en cuenta las formas
actuales de concrecin de ciudad, especialmente la densa, donde la
transformacin es intensa y la ocupacin superficial intensiva.
Contrariamente, la ciudad difusa, a menudo, y siempre dependiendo
de la configuracin final, es menos contundente en ese sentido al
menos por tres motivos importantes. Primero, por mantener una cierta
cubierta vegetal preexistente y, consecuentemente, de algunas
especies asociadas. Segundo, por tener a menudo una mayor
capacidad de infiltracin in situ de agua. Y finalmente, porque los
efectos perturbadores propios de las zonas urbanas hacia el espacio
circundante son presumiblemente menores en la ciudad difusa
respecto a la densa.
La degradacin del paisaje es evidente que no tiene una relacin
directa ni con la ciudad densa ni con la ciudad difusa, sino ms bien
con el modo en que se resuelven tcnicamente determinadas

270

Xavier Mayor Farguell

Reflexiones sobre la ciudad: ms all de la ciudad difusa, ms all de la ciudad densa

cuestiones de percepcin esttica de los espacios urbanos. En ese


sentido deberamos responder previamente preguntas como las
siguientes: Hasta qu punto se respetan o integran los valores y
propiedades del territorio donde se implanta ciudad? Cmo se
configuran arquitectnicamente sus estructuras, sistemas y edificios
en relacin con la disposicin, forma, color, incluso camuflajes o
medidas de integracin? Cmo se concretan los espacios
perimetrales, convertidos por la indefinicin urbanstica asociada al
entorno circundante en candidatos a toda suerte de perturbaciones
que afean contundentemente el paisaje del lmite urbano?
En cuanto a la movilidad, la densificacin permite la consecucin
de sistemas de transporte pblicos a un menor coste, aunque a
menudo son insuficientes o poco atractivos para la poblacin.
Contrariamente, la urbanizacin difusa, especialmente si su tamao
excede de una cierta masa crtica (que deberamos conocer) o si est
aislada de algn centro urbano preexistente y bien comunicado, genera
una movilidad obligada importante, y, en consecuencia, un gasto en
materia y energa elevado. Por tanto, la ciudad difusa es claramente
inconveniente en este aspecto.
Seguramente deberamos esforzarnos por desarrollar una
conectividad ecolgica humana (efectivamente eso significa la
movilidad) que tenga mejores virtudes y que sea ms diversa que la
actual. Para conseguir ese objetivo deberamos preocuparnos ms por
aspectos cruciales, como el tamao adecuado de las ciudades y su
nmero de habitantes, ms que por optar directamente por un modelo
de ciudad determinado. El tamao de ciudad seguramente
condicionar su conectividad y movilidad.
El encarecimiento en la dotacin y prestacin de los servicios es
un punto destacable en el cual la ciudad densa muestra claros
beneficios, especialmente en aquellos vinculados a una cierta
linealidad (canalizacin de gas, electricidad, telefona, etc.) o a la
movilidad (residuos, urgencias, etc.). Aunque en ese sentido no
deberamos olvidar el desarrollo vertical de la ciudad como un factor
de consumo material y de energa.
En relacin con el consumo de materiales y energa deberamos
conocer bien las implicaciones especialmente en relacin con el ciclo
de vida completo. Aparentemente la ciudad densa presenta
argumentos para un menor consumo, sobre todo energtico. Pero es
interesante comentar que la incorporacin de aspectos ambientales en
la construccin de viviendas no ha sido firmemente desarrollada, ni en
el caso de la ciudad densa ni en el de la ciudad difusa. Lo interesante
para las personas es que sus viviendas sean duraderas, con pocos
gastos de mantenimiento, eficientes energticamente, con amplitud

271

La ciudad de baja densidad

de servicios, y que todo eso no vaya en detrimento de otras


prestaciones.
Adems de los factores mencionados, en la ciudad actual se dan
otros efectos ambientales, por ejemplo: la tendencia a la gran
acumulacin de personas y las consiguientes interacciones, el
aumento de la temperatura, la concentracin de contaminacin, el
nivel de ruido, la falta de espacios verdes amplios y continuos
(conectividad ecolgica), la gran acumulacin de residuos, la
interrupcin del ciclo del agua, el aumento de riesgo por la
dependencia de la energa y materia exterior, y un largo etctera.
Adems, el espacio urbano de grandes dimensiones, sea denso o no, a
menudo conlleva dificultades en la gobernabilidad y dilucin de la
seguridad (dilucin territorial para la ciudad difusa y dilucin
poblacional para la ciudad densa), lo que convierte la gran ciudad en
un sitio menos autorregulado y estable.
Muchos de los factores comentados se traducen en una falta de
amabilidad de la propia ciudad, y han generado buena parte de la
necesidad de abandonarla, bien sea permanente o temporalmente, en
busca de espacios habitables ms amables. As se explica la bsqueda
reiterada y sostenida de espacios habitables diferentes, para obtener
en espacios urbanos ms difusos algunas de las prestaciones que la
gran ciudad densa no da. Eso explica, tambin en parte, la aparicin de
las segundas residencias en urbanizaciones relativamente aisladas. Se
trata de urbanizaciones que a menudo configuraban viviendas muy
superiores en prestaciones a las que habitualmente disponen sus
propietarios en la ciudad. As se ha generado una situacin paradjica:
pisos de baja prestacin habitados cinco das a la semana frente a
viviendas ms amplias y con ms posibilidades de disfrute personal
habitadas los dos das restantes. Se trata de un coste importante a
nivel territorial en suelo mal empleado y son una evidencia de accin
insolidaria y de lujo ampliamente criticada por muchos, si bien la
experiencia nos hace ver que muchos de los que critican ese modelo
son precisamente fieles seguidores del mismo.
Puestos en perspectiva, nos deberamos preguntar si, con el fin de
evitar esa duplicidad, no habra sido mejor inversin para el pas y su
gente que los estndares de vivienda y de ciudad hubieran sido otros, de
manera que tanto las viviendas como la calidad del entorno ciudadano
hubieran sido mejores para las personas. Seguramente eso habra
contribuido a reducir drsticamente ese consumo de suelo, de materia y
energa, y de movilidad de fin de semana. Y en su caso, de acontecer, se
habra incentivado antes y mejor eso que llamamos turismo rural.
Podramos concluir que el modelo de ciudad difusa es con probabilidad
insostenible, y el de ciudad densa puede ser insoportable.

272

Xavier Mayor Farguell

Reflexiones sobre la ciudad: ms all de la ciudad difusa, ms all de la ciudad densa

Efectivamente, ni la ciudad densa ni la ciudad difusa parecen


solucin satisfactoria para el ciudadano. No lo son especialmente
desde un punto de vista social y ambiental. La realidad es que ni una
mayor o menor densidad, ni una mayor o menor compacidad, ni
una mayor o menor dispersin garantizan mayor calidad de vida
o menor perturbacin del entorno. Existe, pues, un dilema entre
la tipologa de ciudad actual y sus consecuencias ambientales y
sociales.
A tenor de lo comentado, el debate entre ciudad densa y ciudad
difusa resulta relativamente til. Es evidente que desde un punto de
vista ambiental (aunque tambin social) un modelo compacto tiene
claras ventajas sobre el modelo difuso, sobre todo si es compacto y
diverso a la vez. Sin embargo, no por ello debemos conformarnos con
l, ya que tambin tiene grandes inconvenientes, al menos tal y como
venimos proyectndolo. No voy a incidir ms en ello, pues autores
como Rueda (2006) avanzan en mejoras del modelo de ciudad densa.
Consecuentemente, la discusin no debera centrarse tanto en
estos dos modelos sino en explorar el mejor modelo para una
poblacin y para una ocupacin del suelo determinadas. Lo que
necesitamos es generar nuevos modelos de ocupacin urbana de
acuerdo con la capacidad del territorio y el uso deseado y decidido
por y para las personas.

Un nuevo modelo
de ciudad,
un nuevo modelo
de vida

No se nos escapa que los espacios urbanos estn dispuestos desde


hace tiempo, aunque su desarrollo actual data de los ltimos 200
aos, y que sa es una herencia que debemos asumir. Sin embargo,
los nuevos ensanches tendran que configurarse teniendo muy en
cuenta, primero, el ptimo demogrfico que debiera acoger una
ciudad; segundo, el mejor territorio donde deba establecerse; tercero,
la consideracin de los aspectos ambientales y los usos sociales
requeridos; y, cuarto, la construccin de viviendas ecolgicas y
etolgicas para sus habitantes.
A qu responden los diseos actuales de ciudades? Es evidente
que nuestras ciudades estn ubicadas sin considerar las
potencialidades y limitaciones del territorio preexistente. Las
expansiones urbanas son meras ocupaciones de suelo adyacente. Los
interiores estn definidos por urbanistas segn criterios urbanos, no de
entorno o ambientales. Y en relacin con los permetros y espacios
adyacentes, deberamos preguntarnos quin los define.
En definitiva, lo que es importante tener presente es que los
espacios urbanos deben responder a las necesidades de sus
habitantes. La cuestin est sin duda en saber cules son esas
necesidades.

273

La ciudad de baja densidad

Uno entiende como ciudadano que una ciudad debera


proporcionar algo ms que una vivienda de limitadas posibilidades
para desarrollar unas pocas actividades vitales, algo ms que unos
pocos parques reducidos y duros donde apenas realizar una cierta
actividad de recreo, bien rodeados de trfico y ruido, algo ms que
calles preferentes para vehculos, y algo ms que la ausencia de
avenidas peatonales con naturaleza generosa. Un tejido urbano debera
satisfacer ms y mejores prestaciones ciudadanas.
La medida de la vivienda debera satisfacer aspectos
conductuales, de bienestar mental, de capacidad de desarrollar
actividades vitales y de realizacin personal. La discusin sobre casas
pareadas, bloques de pisos, tamao de los pisos, casas con jardn, etc.,
es una discusin casi espuria. La vivienda es pura supervivencia para
unos y motivo de lujo para otros, y un amplio rango de situaciones
circunstanciales entre una y otra. Nunca he visto argumentada una
poltica u otra de vivienda, aunque sea parcialmente, sobre aspectos
etolgicos, y sigue sorprendindome. Si la vivienda es una necesidad
vital, si es el refugio biolgico de los individuos y de las estructuras
familiares, cmo es posible que no la diseemos segn nuestras
necesidades? Las reglas para la configuracin de las viviendas
deberan emanar del conocimiento conductual y cultural de nuestra
especie. Tambin de definir un estndar de vida que considersemos
sostenible, es decir, un estndar bsico para el desarrollo fsico y
psquico de las personas que no prime lo innecesario ni lo excesivo.
Establecidos esos parmetros, nada impedira al sector de la
construccin aportar su capacidad para materializarlos.
Por otro lado, debemos hacer notar que no se est teniendo en
cuenta el tamao ptimo de la ciudad. Qu tamao debe tener una
ciudad para que exista un compromiso entre relaciones sociales
ptimas, afectacin mnima de territorio, minimizacin de los costes
de mantenimiento, capacidad de gestin ptima de residuos, eficiencia
en el consumo energtico, facilidad de proveimiento de agua,
alimentos y otros bienes, minimizacin de la movilidad obligada, mejor
representacin de biodiversidad asociada, mayor autocontrol y
estabilidad, maximizacin de la seguridad urbana, etc.?
No parece una buena opcin establecer la medida de una ciudad
slo en relacin con las posibilidades de transporte pblico, de la misma
manera que no parece lgico que la ciudad crezca sin lmite, territorial o
demogrfico, sabiendo de la dependencia del transporte privado. El
transporte no debera serlo todo. Es evidente que la movilidad es un
problema y es importante, y que el transporte pblico es ms eficiente
en trminos de energa y materia, pero no debera ser el eje principal de
las polticas de ciudad sino un elemento ms a tener en cuenta.

274

Xavier Mayor Farguell

Reflexiones sobre la ciudad: ms all de la ciudad difusa, ms all de la ciudad densa

Podemos considerar otros factores, adems de la movilidad, la


demografa, la edificabilidad y el rendimiento econmico? Por
supuesto. Podemos configurar ciudades, ensanches, nuevos barrios
pensados especialmente para sus habitantes teniendo en cuenta sus
requerimientos. Podemos configurar ciudades de una medida tal que
las relaciones sociales, la gobernabilidad, la seguridad sean mejores.
Podemos configurar ciudades sobre territorios ms adecuados y que
respeten mejor y estratgicamente los valores preexistentes. Podemos
construir ciudades ms permeables ecolgicamente, tanto interna
como perimetralmente. Podemos configurar ciudades con mayor
contenido en biodiversidad. Podemos construir ciudades ms
eficientes ambientalmente, en relacin con el ahorro energtico, con
un menor consumo material, y con un sistema de reciclaje de residuos
mejor desarrollado. Podemos construir ciudades ms duraderas.
Podemos construirlas con una movilidad menos obligada. Tambin
podemos realizar ciudades de mejor percepcin paisajstica.
Cada ciudad es la concrecin de una forma de entender el hecho
urbano. Sin embargo, hasta hoy la interpretacin de lo que debe ser la
ciudad no ha considerado determinados aspectos que ahora podemos
valorar. En relacin con los aspectos de base biolgica, y por tanto
ambiental, comentados en este artculo, queda claro que la
configuracin de nuestras ciudades presenta un claro sesgo. Sin
embargo, en la actualidad las posibilidades de estudiar, analizar y
aplicar aspectos etolgicos, ecolgicos y ambientales al diseo de
ciudad, son importantes. Por tanto, no hay nada que impida que los
espacios urbanos de futuro incorporen estas consideraciones bajo un
principio esencial: que de las posibles concreciones de un espacio
urbano hay una (o un cierto abanico de ellas) que maximiza a la vez la
calidad de vida de los ciudadanos y la calidad de entorno y ambiental,
sin que ello deba ir en detrimento de su funcionalidad. Seguramente
este planteamiento se acerque ms a lo que podramos llamar ciudad
sostenible, es decir, un nuevo modelo de ciudad para un nuevo modelo
de vida, donde el ciudadano sea el destinatario principal.

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Los costes econmicos y sociales


de la ciudad de baja densidad*
Maria Cristina Gibelli
Profesora de Polticas Urbanas
y Territoriales.
Politcnico de Miln

La dispersin
urbana en Europa:
un fenmeno en
plural

La urbanizacin de baja densidad es hoy un modelo de asentamiento


bien consolidado tambin en el mbito europeo. Pero, aunque ya han
pasado algunas dcadas desde que empez a implantarse, an
estamos buscando marcos analticos e interpretativos consensuados y,
sobre todo, disposiciones normativas eficaces para regular sus efectos
no deseables en trminos de bienestar colectivo a largo plazo.
De ah que, muy acertadamente, los promotores de la iniciativa
para la que he preparado estas notas hayan querido abrir una reflexin
sobre la ciudad de baja densidad:1 una frmula ilgica respecto al
arquetipo de ciudad compacta que ha dominado la escena europea
durante largo tiempo y sigue sobreviviendo en el imaginario colectivo;
pero tambin una frmula muy amplia y general que permite
considerar casos muy variados, resultado a su vez probablemente
de mltiples causas, as como revisar crticamente las estrategias de
contencin del sprawl aplicadas en mbito europeo.
Estimo oportuno, pues, respecto a esta definicin tan amplia,
anteponer una distincin terminolgica entre ciudad difusa y ciudad
dispersa,2 en mi opinin importante tanto en el sentido analticointerpretativo como en el normativo.

* Una versin sinttica de este trabajo se public en Archivio di studi urbani e


regionali, n. 83, 2005, con el ttulo: Forma della citt e costi collettivi: linsostenibile
citt dispersa (Forma de la ciudad y costes colectivos: la insostenible ciudad
dispersa).
1. Me refiero al curso dirigido por F. Indovina y J. Bertran sobre el tema La ciudad
de baja densidad: lgicas, gestin y contencin para el CUIMPB (Consorcio
Universidad Internacional Menndez Pelayo de Barcelona).
2. Para una reflexin ms amplia sobre el tema, vanse las Conclusioni en
Camagni, Gibelli, Rigamonti, 2002a.

277

La ciudad de baja densidad

La difusin constituye una tendencia de fondo de sistemas


econmico-territoriales prsperos y de renta alta ante unas
tecnologas, viejas y nuevas, que limitan la impedancia del espacio
fsico, ante unas necesidades escasas de espacio para la agricultura y
unas elevadas rentas patrimoniales e inmobiliarias en los barrios
cntricos de las grandes reas metropolitanas. Deriva de la progresiva
concentracin del desarrollo en amplias zonas urbanas o corredores, y
de la consiguiente ampliacin del permetro de los territorios
densamente urbanizados que se desbordan ms all de las
conurbaciones histricas (MERLIN, 1998); del xito econmico, social,
medioambiental de ciudades de tamao medio y pequeo; de la
apuesta por la suburbanizacin por parte de familias de renta
media-baja a consecuencia de la subida de los precios en las reas
centrales y de la apuesta paralela por la suburbanizacin (ms tarda
por lo menos en Italia, aunque actualmente en alza) por parte de
familias de renta media-alta que huyen de la ciudad congestionada y
buscan un espacio habitable mayor y ms naturaleza.
As pues, la difusin constituye un fenmeno fisiolgico a largo
plazo, claramente influenciado por las innovaciones en los sistemas de
transporte y por la implantacin de nuevos paradigmas econmicos y
tecnolgicos. A fin de regularla, desde mediados de la dcada de 1960
vienen experimentndose en muchos pases europeos estrategias de
planificacin caracterizadas por enfoques de rea extensa y por
disposiciones reglamentarias dirigidas a la contencin del
crecimiento, con resultados ms o menos eficaces dependiendo del
contexto y del grado de evolucin del ciclo de vida metropolitano
(GIBELLI, 1998).
La dispersin se perfila, en cambio, como la forma
especficamente contempornea de la urbanizacin difusa y como un
fenmeno en ciertos aspectos patolgico. Implica una explosin, una
fragmentacin de la forma urbana y una distribucin aparentemente
casual de las nuevas localizaciones residenciales y productivas; la
discontinuidad del espacio construido, unida a una creciente
segregacin funcional y social, y a menudo a una exasperada
especializacin en el uso de los suelos; una reduccin en la intensidad
de uso de los recursos territoriales no justificada por las dinmicas de
crecimiento demogrfico y ocupacional, con el consiguiente derroche
de valiosos porque son cada vez ms escasos recursos territoriales;
un incesante incremento de la movilidad rodada, con efectos de
sobreconsumo de energa, congestin de las infraestructuras viarias y
elevada contaminacin ambiental. La dispersin est asimismo
estrechamente ligada a la falta de planes reguladores, al bricolaje de
la planificacin urbanstica municipal cuando sta opone poca

278

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

resistencia a las tendencias del mercado y avanza por


incrementalismo, sin marcos de coherencia territorial y ajena a todo
principio de economa (en la acepcin etimolgica de gestin
cuidadosa y previsora)3.
La ciudad dispersa, frmula ilgica formada por dos trminos
aparentemente incompatibles, tiende a presentarse, pues, como lo
contrario de la ciudad, como un fenmeno de urbanizacin al que no
corresponde la denominacin de ciudad (SALZANO, 2002). En sus
versiones ms extremas y emblemticas se perfila como un mosaico de
lugares carentes de identidad, desfigurados por una arquitectura
residencial de calidad modesta y mayoritariamente unifamiliar; lugares
sin urbanidad donde los vnculos son dbiles, las relaciones de
vecindad poco amigables, los desplazamientos cotidianos cada vez ms
a medida con un peso predominante de la movilidad no sistemtica
dentro de territorios colonizados por no lugares (grandes centros
comerciales, multisalas, factory outlets, discotecas, parques temticos,
etc.). Su organizacin general es mayoritariamente individualista, con
segregacin disociada (LACAZE, 1994) y crecientes dficits de
vivibilidad y socialidad, incluso en los barrios cntricos de las reas
metropolitanas, donde los contactos cara a cara tienden a priorizar
lugares mltiples, pero cada vez ms exclusivos y aislados (HALL, 2001).
Este desperdigamiento de la ciudad, esta dispersin de funciones
urbanas a menudo segregadas y especializadas en un territorio

3. Fragmentacin administrativa y debilidad/deslegitimacin de la planificacin de


rea extensa favorecen la dispersin de los asentamientos, como demuestran
claramente los barrios perifricos americanos desde hace casi un siglo. Pero la
descentralizacin administrativa, unida a la desregulacin urbanstica, secundando la
demanda del mercado y en especial las estrategias inmobiliarias, ha sido una de las
causas determinantes de la elevada dispersin urbana que tambin se ha producido
en las zonas urbanas de numerosos pases europeos. Es en base a una reflexin
crtica sobre el modelo emergente de ciudad dispersa como se ha puesto en marcha
en Europa una intensa actividad reformadora en materia de legislacin urbanstica y
planificacin de rea extensa. Slo a ttulo de ejemplo: ltalement urbain fue
considerado un autntico fenmeno de apartheid espacial y social en el debate
preliminar a la aprobacin de la ley Renforcement et simplification de la coopration
intercomunale (586/1999) que reactiv con xito en Francia la cooperacin
voluntaria entre municipios en materia de planificacin espacial. Tambin la posterior
ley de urbanismo 1208/2000 Solidarit et rnouvellement urbain, declarando como
objetivo primordial el perfeccionamiento de la descentralizacin, volvi a dar
legitimidad y a hacer ms vinculante el plan de ordenacin de rea extensa (el nuevo
Schma de la Cohrence Territoriale) en nombre de la sostenibilidad y, en especial,
de la compactacin poblacional, atendiendo a los requisitos locales de accesibilidad
con transporte pblico. Las reformas en materia de concertacin voluntaria
intermunicipal y de planificacin y ordenacin territorial promovidas en el cambio de
siglo por el gobierno Jospin tenan su origen en la preocupacin por los efectos
provocados por una dispersin urbana elevadsima que, entre 1975 (el ao en que
Giscard dEstaing aprob grandes incentivos econmicos para acceder a la vivienda
de propiedad) y 1990, haba llevado a una duplicacin, en aquel pas, del suelo
urbanizado.

279

La ciudad de baja densidad

desprovisto de un diseo poblacional coherente avanza en paralelo a


otras fragmentaciones que en parte son causas del fenmeno
examinado y en parte consecuencia de l (Camagni y Gibelli, 1996a;
1996b): la fragmentacin del mercado de trabajo, posibilitada por la
fuerte reduccin del trabajo asalariado en la gran empresa y por el
aumento de profesiones y especializaciones que se organizan cada vez
ms en dinmicas de trabajo autnomo o flexible; la creciente
segregacin social que se manifiesta tanto en la ciudad densa como en
las coronas metropolitanas, y que indica la aparicin de nuevas formas
de doble velocidad urbana y de urban deprivation (OCDE, 1998) que
contraponen bolsas de pobreza y exclusin a islas de riqueza y
privilegio autosegregadas donde se est implantando con cierto xito
el modelo, de importacin norteamericana, de la gated community;4 la
explosin de las redes de movilidad, tanto en lo que se refiere a los
recorridos casa-trabajo como a los desplazamientos no sistemticos,
que ya empiezan a ser los predominantes; la implantacin de nuevos
modelos de consumo despersonalizados; la fragmentacin
administrativa y el consiguiente aumento de una competicin
atomizadora entre los actores de la regulacin urbana.
Existe, pues, un riesgo de que las ciudades europeas pierdan su
identidad, morfolgica y cultural, dentro de la uniformizacin y
despersonalizacin provocadas por la dispersin de los
asentamientos? Cules son los mrgenes de compatibilidad con el
paradigma del desarrollo urbano sostenible? Y en tercer lugar: qu
lneas de investigacin se deben priorizar y qu criterios de valoracin
conviene utilizar para calcular los costes pblicos y colectivos
derivados de la dispersin urbana y establecer medidas correctoras?

Las causas de la
dispersin urbana

Superadas las dificultades interpretativas surgidas simultneamente a


los procesos de declive metropolitano, dificultades que haban dado
pie a pesimistas previsiones de una epoca de irreversible
contraurbanizacin (GIBELLI, 1986), la investigacin se orient a
analizar las causas de la evidente tendencia a la desdensificacin, a la
diseminacin territorial constatable en los territorios metropolitanos y,
en tiempos ms recientes, a determinar los factores que explican la
urbanizacin del campo, as como los costes colectivos y pblicos
derivados de este modelo de asentamiento, ya hoy bien patentes, pero

4. Por ejemplo, en el Reino Unido ascienden a 1.000 las obras residenciales nuevas
o de rehabilitacin del patrimonio construido que se pueden adscribir a esta tipologa,
mayoritariamente localizadas en el South East (la rica regin metropolitana de
Londres) (ICRRDS, 2004); pero tambin en Francia est creciendo una oferta de
vivienda formada por environnements scuriss, surveills et ultrarglements
(MANGIN, 2004: 335).

280

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

sujetos a un previsible incremento exponencial si se proyectan a


medio-largo plazo.
La literatura sobre los factores de atraccin hacia las afueras
que favorecen la dispersin poblacional, factores que constituyen
el elemento novedoso definitorio de las dinmicas y del xito
de la emergente ciudad dispersa contempornea, es ya muy
abundante.
Resumiendo mucho, en lo que a preferencias residenciales se
refiere, se han puesto de relieve los fenmenos de creciente
individualismo y personalizacin que definen los gustos de la poblacin
relativos a la vivienda, las formidables oportunidades de movilidad
individual que ofrece el automvil convertido en la modalidad
predominante (y en continuo aumento), mediante la cual se efectan
los desplazamientos diarios, y la aspiracin a vivir en contacto con la
naturaleza. En cuanto a las actividades econmicas, resultan
determinantes la reduccin en los costes de localizacin para las
funciones que no requieren directa accesibilidad al centro (por
ejemplo, todas las actividades de back-office); la menor accesibilidad
rodada de las localizaciones centrales; el desarrollo de nuevos modelos
de oferta comercial basados en el uso del automvil; la difusin de las
residencias y, en consecuencia, de una parte del mercado de bienes y
trabajo.
En este sentido la rururbanizacin (trmino acuado por los
investigadores franceses para distinguir la dispersin de la difusin o
periurbanizacin) compartira muchos de los elementos cualitativos
determinantes del sprawl norteamericano (tanto en lo que se refiere a
la suburbanizacin extensiva residencial, como al desarrollo de edge
cities), mientras que la diferencia estara en la intensidad relativa de
los fenmenos de dispersin en curso.
Siempre resumiendo mucho, entre los principales factores de la
fuga de la ciudad (causa prioritaria, an hoy, de la dispersin
poblacional que se est produciendo en las zonas metropolitanas
europeas), se han indicado el aumento incesante, en las metrpolis
posfordistas, de los precios de solares e inmuebles que ha acelerado y
acentuado el proceso de descentralizacin selectiva de residencias y
actividades econmicas; y el descenso de la calidad de vida en las
urbes como consecuencia de la congestin, la contaminacin, el
aumento de la inseguridad y la psima relacin calidad/precio de la
oferta de construccin especulativa de pisos.

El impacto
de las polticas de
la vivienda

Ahora bien, a las preferencias individuales orientadas (o impuestas)


por el mercado hay que sumar una importante variable exgena,
porque las inclinaciones en materia de vivienda que regulan la relacin

281

La ciudad de baja densidad

entre la oferta y la demanda no se presentan como datos previos, sino


ms bien como decisiones condicionadas por la poltica de la
vivienda. Esta ltima se ha visto indudablemente condicionada por la
crisis del Estado asistencial, que ha determinado un drstico recorte
de aquella intervencin en materia de vivienda social que haba
permitido a grupos de renta baja permanecer en la ciudad central, as
como por estrategias conservadoras de larga vigencia.
Bourdieu, analizando las estrategias relativas al mercado de la
vivienda en Francia, ha subrayado con lucidez la importancia de las
lneas polticas maestras adoptadas en dicho pas cuando, agotados
los recursos financieros (y polticos) con los que durante la segunda
posguerra se haba emprendido el gran proyecto pblico de crear una
imponente oferta cuantitativa de vivienda de alquiler localizada en el
rea urbana densa (los grands ensembles), ya a partir de 1960, y con
mayor determinacin desde mediados de los aos 1970, bajo la
presidencia de Giscard dEstaing, las polticas gubernamentales
optaron por una drstica reduccin de la oferta de alquileres a precios
controlados y por orientar la oferta y la demanda hacia la casa
unifamiliar de propiedad (mediante el crdito blando a las personas
fsicas, los incentivos fiscales a las empresas constructoras y la
reduccin drstica de los recursos financieros destinados a las
partidas de vivienda social). Sin duda esta estrategia, en realidad
nunca abandonada, ha condicionado de forma importante los gustos y
costumbres respecto a la vivienda de la poblacin de renta medio-baja,
incentivando la proliferacin de barrios de chals unifamiliares y
casitas adosadas localizados en coronas metropolitanas cada vez ms
exteriores e imponiendo de hecho un modelo de vivienda neovillageois, patrimonial et familial (BOURDIEU, 2000).5
Lo cierto es que lneas estratgicas parecidas a sta han
caracterizado las polticas de la vivienda de numerosos pases
europeos, y no slo las recientes, aunque se han intensificado
claramente a partir de la dcada de 1980: la dcada en que hizo
fortuna la desregulacin en materia de urbanismo y planificacin. Es
posible, por ejemplo, releer en una perspectiva de largo plazo las

5. Aadira a las consideraciones de Bourdieu que un impulso adicional a la


explosin urbana (clatement) fue producto, en Francia, de la ley sobre la
descentralizacin de 1983 que otorg a los municipios amplias competencias en
materia de recaudacin fiscal y de planificacin espacial (autoaprobacin de los
planes urbansticos municipales y de los proyectos exentos de regulacin/ZAC, y
deslegitimacin de la planificacin de ordenacin estratgica supramunicipal/SDAU).
Un resultado evidente de la descentralizacin en campo urbanstico y fiscal fue la
proliferacin de los proyectos exentos de regulacin y de las parcelaciones de baja
densidad en las reas de la corona exterior, autorizadas por administraciones locales
irresistiblemente atradas por los ingresos fiscales asociados al desarrollo inmobiliario.

282

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

evoluciones de la emergente Chalpolis italiana6 y ver en la


dispersin poblacional la puesta en prctica de estrategias
conservadoras y antiurbanas que han priorizado (y siguen
priorizando) el arraigo local frente a la movilidad, la homogeneidad
social frente a la heterogeneidad, el individualismo frente a la
solidaridad, la propiedad frente al alquiler (GIBELLI, 2004).
En muchos pases europeos podemos observar, pues, los
ingredientes de un proyecto de ingeniera social basado en el
mercado de la vivienda que, aunque con ms altibajos y resultados
menos vistosos en trminos de consumo de recursos territoriales y
energticos, no se apartara mucho, en sus objetivos ltimos, del
proyecto estratgico llevado a cabo en Norteamrica con la
suburbanizacin masiva de las clases medias. De hecho, muchos
estudios sobre la suburbanizacin norteamericana han relativizado la
influencia de los valores culturales y ticos asociados al modelo de
vivienda (aquellos valores con los que se acostumbra a identificar el
sueo americano de la casa de propiedad inmersa en la naturaleza),
destacando el papel determinante desempeado por el gobierno
federal a favor de la suburbanizacin mediante las estrategias
priorizadas en materia de transportes y de poltica de la vivienda.7
Si la contribucin de las polticas pblicas a la orientacin del
mercado de la vivienda constituye, pues, una importante variable
explicativa de los fenmenos de dispersin poblacional, se hace
necesario, a nuestro parecer, reconsiderar crticamente las teoras que
interpretan dichos fenmenos como eminentemente espontneos,

6. Chalpolis es un modelo de vivienda de gran xito tambin en Italia, donde en


2001 las casitas unifamiliares ascendieron a 7 millones y medio sobre un stock de
25 millones. Cada ao pertenecen a la modalidad de los chals o casitas adosadas
un 58% de las casas que se construyen en Italia, mientras que otro 20% lo forman
viviendas bifamiliares. En conjunto, el 40% de las familias vive hoy en chals o casas
adosadas, casi el 32% en edificios que contienen un mximo de 9 viviendas y poco
ms del 28% en grandes bloques de pisos (ERBANI, 2003).
7. El sueo americano ha sido en gran parte impuesto por el gobierno federal
estadounidense a partir de mediados de la dcada de 1930, cuando, para salir de la
crisis econmica, se empez a financiar el acceso al crdito para construir casas
unifamiliares con el criterio del red lining, es decir, no concediendo ayudas e
incentivos en las reas densas (esto es, urbanas) o en barrios tnicamente mixtos, y
forzando en consecuencia a las clases medias a localizarse en barrios monoclasistas.
En los aos 1950 se tom otra decisin crucial: financiar (y convertir en gratuito) el
sistema de autopistas, en vez del transporte urbano pblico-colectivo. En el fondo de
tales opciones haba (y sigue habiendo) una gigantesca trama de intereses con los
lobbys del petrleo, del sector de la construccin, del sector automovilstico; pero, an
en mayor medida, un verdadero proyecto de ingeniera social dirigido a la
suburbanizacin de las clases medias y a la segregacin espacial por grupos tnicos,
como garanta de paz social y conformismo. La prdida de la interaccin y del sentido
de comunidad, la despersonalizacin y uniformizacin de los barrios perifricos han
sido la inevitable consecuencia de dicha estrategia (vanse por ejemplo HAYDEN, 2003;
GUTFREUND, 2004).

283

La ciudad de baja densidad

regidos por el mercado y, por consiguiente, no gobernables por medio


de recetas de planificacin autoritarias.

Dispersin
poblacional y
policentrismo urbano

Hasta aqu nos hemos ocupado de los fenmenos de diseminacin


poblacional que se estn produciendo en las zonas metropolitanas.
Pero la dispersin tambin se manifiesta en las zonas urbanas
policntricas, caracterizadas por un entramado de centros pequeos y
medianos dentro de reas con una presencia rural an importante.
El caso italiano es muy significativo en este sentido: adems de
fenmenos de dispersin poblacional anlogos a los que se hallan en
curso en las regiones metropolitanas europeas,8 se han manifestado
tambin significativas tendencias a la dispersin en los territorios de la
industrializacin difusa caracterizados por sistemas urbanos
policntricos.
En algunas regiones del centro y del norte del pas, tambin los
sistemas urbanos no metropolitanos han empezado a evolucionar, a
partir de mediados de la dcada de 1970, en direcciones poco
aconsejables, con evidentes procesos de rururbanizacin que han ido
parejos a la consolidacin de sistemas productivos de pequea
empresa. Con la urbanizacin acelerada del territorio rural producida
por el desarrollo econmico, se ha creado una continuidad a menudo
casual entre los centros urbanos, al tiempo que la movilidad
interurbana creca de forma vertiginosa con el aumento de la
complejidad de las relaciones territoriales, poniendo en entredicho el
policentrismo histrico de las regiones de la llamada Tercera Italia.9

8. Por ejemplo, en el territorio de la provincia de Miln (la aglomeracin


metropolitana milanesa), desde 1980 hasta 1989 se urbanizaron 71 millones de
metros cuadrados de suelo agrcola y, en 2002, el clculo de la media de consumo de
suelo previsto por la planificacin municipal que adems no tena en cuenta los
consumos para grandes infraestructuras de transporte era de un 36,1% (CONSONNI y
TONON, 2001: pp. 178-179). Tambin resulta preocupante la tendencia registrada en la
regin Emilia-Romagna, mejor administrada, donde desde 1973 hasta 1998, con una
poblacin estable, el territorio urbanizado aument un 74%. En especial, el consumo
de suelo se duplic en el rea metropolitana de Bolonia, donde la urbanizacin
dispersa ha priorizado los valiosos territorios de la agricultura intensiva de llanura y
montaa baja, y donde, adems, los consumos de suelo han aumentado de forma
exponencial en relacin inversa a las dimensiones de los municipios (+ 147% en los
municipios por debajo de 5.000 habitantes) (Regione Emilia-Romagna, 2004).
9. Un caso representativo de urbanizacin del campo lo ejemplifica el rico
nordeste donde son bien apreciables, a da de hoy, los efectos territoriales del tan
alabado modelo de desarrollo de la llamada Tercera Italia: la llanura vneta, y muy
especialmente la franja central que se extiende entre las provincias de Venecia, Padua
y Treviso, gracias a un desarrollo competitivo de la pequea empresa familiar y de las
economas de distrito, en pocas dcadas ha pasado de ser un territorio
preferentemente agrcola con un alto valor paisajstico a convertirse en una
ininterrumpida y asistemtica secuencia de chals, naves industriales y conexiones
viarias sometida a un trfico de vehculos ya irreversiblemente congestionado
(INDOVINA et al., 1990).

284

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

Se trata, en este caso, de un modelo de asentamiento


determinado, en mayor medida que en las zonas metropolitanas, por
las preferencias individuales de una poblacin sustancialmente nunca
urbanizada y que ha pasado directamente del trabajo agrcola a la
iniciativa industrial, de la ruralidad al sueo pequeoburgus del chal
unifamiliar autoconstruido, smbolo de la consecucin del xito
econmico.
Se trata asimismo de una modalidad de desarrollo espacial
disperso ms inestable que, segn algunos estudiosos, podra dar
vida, por coalescencia, a nuevas formas de integracin general (de
las actividades econmicas y residenciales) de carcter urbanometropolitano como resultado final y socialmente significativo de
procesos de territorializacin determinados por las preferencias
individuales, dando lugar a una manera nueva y ms amplia de

crear interrelaciones e interdependencias, que sera una manera


distinta de producir ciudad, una nueva ciudad (INDOVINA, 2005:
15).
Es una evolucin deseable y quiz posible, como permite
sugerir, por ejemplo, el paradigma reticular. Pero, aun cuando esta
posibilidad resultara verosmil, el pensamiento econmico no deja de
concentrar cada vez ms su atencin en los costes colectivos
asociados al tiempo que puede durar el proceso de transicin y, por
consiguiente, de lanzar una advertencia muy precisa, sea cual sea la
previsible trayectoria evolutiva de los sistemas productivos locales,
sobre la necesidad de una actuacin para regular el fenmeno
(CALAFATI, 2003).
En realidad, cualesquiera que sean las modalidades de
asentamiento emergentes y las causas de su xito, es el tema del
desarrollo sostenible lo que ha reactivado en Europa una reflexin no
slo interpretativa sino tambin normativa sobre la forma de la
ciudad, encaminada a someter a control a largo plazo los efectos
no deseables de la dispersin urbana. Dentro de esta reflexin se
sita el conjunto de investigaciones sobre los costes colectivos y
pblicos del sprawl, an modesto en cuanto a la cantidad de
estudios llevados a cabo, pero rico en potencial interpretativo y
repercusiones normativas.

La dispersin urbana
es insostenible

Como es bien sabido, un primer impulso al examen de los riesgos


asociados a la dispersin urbana se ha producido con la reflexin
sobre el desarrollo sostenible puesta en marcha por algunas
importantes organizaciones internacionales: Naciones Unidas, la
Organizacin Mundial de la Salud, la Comisin Mundial sobre el Medio
Ambiente y el Desarrollo, la OCDE y, sobre todo, la Unin Europea.

285

La ciudad de baja densidad

Introducido con gran rigor en la agenda internacional por el


Informe Bruntland de 1987 y la Conferencia de Ro de 1992, el
desarrollo sostenible se convirti inmediatamente en un paradigma de
referencia compartido por muchos pases avanzados. El Tratado de
Maastricht lo incluy entre los objetivos fundamentales de la Unin:
La Comunidad tendr por misin promover [...] un desarrollo
armonioso y equilibrado de las actividades econmicas en el
conjunto de la Comunidad, un crecimiento sostenible, no
inflacionista y que respete el medio ambiente (art. 2). La
Constitucin Europea ha confirmado el principio entre los objetivos
de la Unin en el art. I-3: La Unin obrar en pro del desarrollo
sostenible de Europa basado en un crecimiento econmico
equilibrado y en la estabilidad de los precios, en una economa social
de mercado altamente competitiva, tendente al pleno empleo y al
progreso social, y en un nivel elevado de proteccin y mejora de la
calidad del medio ambiente.
Ms especficamente, los riesgos asociados a la dispersin
urbana y la cuestin de definir polticas y actuaciones correctoras
fueron abordados por la Comisin Europea por primera vez de forma
explcita y rigurosa en el Libro Verde sobre el Medio Ambiente Urbano
de 1990, en el cual, a partir de anteriores experiencias de algunas
ciudades del norte de Europa, se lanz el concepto clave de la ciudad
compacta (Comisin de las Comunidades Europeas, 1990).
Posteriormente, en los documentos relativos a la elaboracin del
Esquema de Desarrollo del Espacio Europeo, el concepto fue
concretado en clave de directrices y formas de actuacin sugeridas a
los gobiernos de los pases miembros y definitivamente legitimado y
ratificado en el documento final, aprobado en Potsdam en 1999 (EDEE,
1999).
La metfora de la ciudad compacta alude generosamente, pero
tambin genricamente, a estrategias y polticas de planificacin
espacial y sectorial capaces de contrarrestar con eficacia los efectos
negativos de la dispersin urbana: contencin del consumo de
recursos territoriales a fin de proteger los espacios abiertos no
fragmentados ni deteriorados; reduccin de los desplazamientos en
automvil (el fenmeno de ms rpido crecimiento y menos
controlable en sus efectos sobre el calentamiento global) y
potenciacin de los transportes ecocompatibles; rehabilitacin de
reas centrales y semicentrales mediante intensificacin, infilling,
diversificacin local de los usos del suelo.
La metfora fue inmediatamente adoptada por muchos pases
europeos que a principios de la dcada de 1990 apelaron a ella tanto
al redefinir las estrategias espaciales nacionales, como al efectuar

286

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

sugerencias puntuales para la planificacin local (GIBELLI, 1999a).10


Modestas, cuando no contradictorias, han sido sus aplicaciones
prcticas, como ya han puesto claramente de relieve algunos estudios
sobre los resultados de la implementacin de polticas de
compactacin urbana en mbitos locales del Reino Unido (WILLIAMS et
al., 2000).
Paralelamente, la reflexin en el mbito cultural y cientfico sobre
la dispersin poblacional se ha enriquecido a lo largo del tiempo con
aportaciones analticas e interpretativas muy variadas: de dicha
riqueza y diversificacin da prueba la cosecha de neologismos
destinados a definir grficamente las nuevas morfologas de los
territorios de la corona metropolitana, esos territorios de perfil hbrido
e identidad incierta.
Frente a una ya consolidada tradicin de estudios
norteamericanos sobre el sprawl (trmino con un significado claro e
incontrovertible, como claras, incontrovertibles y en numerosos
aspectos no deseables son, en trminos de bienestar colectivo, las
caractersticas de la suburbanizacin que desde hace largo tiempo se
est produciendo en aquel pas), en Europa para definir la dispersin
poblacional se han acuado muchos neologismos: ville parpille,
ville clate, mitage urbain, ciudad difusa, ciudad dispersa,
ubiquitous city, ville mergente, ville la campagne, ciudad
infinita, ville franchise, etctera. Cito slo algunos de los
neologismos que abarrotan hoy la literatura especializada, y que dejan
traslucir enfoques descriptivos e interpretativos (y en ltima instancia
opciones normativas) muy heterogneos: algunos ms orientados a la
pura descripcin fenomnica, otros ms atentos a las
transformaciones causadas en la praxis econmica y social, y aun
otros, ms raros, atentos a las posibles consecuencias negativas sobre

10. A ttulo de ejemplo, una referencia literal a la ciudad compacta se lee en el


Cuarto Informe Nacional sobre la Planificacin Fsica de 1988 del gobierno holands,
que lanza la contrasea proximity preferable to mobility, y en el Cuarto Informe
EXTRA de 1991, que define criterios concretos para la elaboracin de los proyectos
VINEX destinados a la consolidacin residencial de los tejidos de corona urbana,
consolidacin con la que se quiere hacer frente a la nueva demanda de vivienda que
no podr ser satisfecha con las obras de densificacin o de rehabilitacin de reas
abandonadas en los centros urbanos existentes (VROM, 1991); en la britnica Planning
Policy Guidance n. 6 de 1993, relativa a la revitalizacin de los centros urbanos, a la
proteccin del pequeo comercio al detalle y a la disuasin de la gran oferta
comercial suburbana, y la n. 13 de 1994, relativa a la potenciacin del transporte
pblico, a la integracin land use/transportes y a la reduccin del trfico
automovilstico (DOE, 1993 e 1994). Tambin en Alemania, dos documentos
orientativos de 1993 y 1995, elaborados por el gobierno federal en estrecha
cooperacin con los Lnder, otorgan al control de la dispersin poblacional y a la
reduccin de los consumos de suelo con fines urbansticos una prioridad estratgica
(Federal Office for Building and Regional Planning, 2001).

287

La ciudad de baja densidad

el bienestar colectivo y orientados a una reflexin normativa sobre qu


hacer para regular la insostenible ciudad dispersa.

Enfoques de la
descripcin/interpretacin de la dispersin
urbana e ideologas
subyacentes

Para poner un poco de orden en la vasta literatura dedicada al tema de


la dispersin urbana, en otro trabajo ya propuse clasificarla en dos
enfoques principales ideolgicamente enfrentados entre s (GIBELLI,
2002):11 el primero es un enfoque neorreformista e
intervencionista, el segundo un enfoque neoliberal y
justificacionista; el primero est mejor representado en Europa, dada
la tradicin existente en materia de intervencin pblica en la
planificacin y el control del territorio (pero est influyendo tambin en
algunas iniciativas legislativas estatales y en muchas buenas prcticas
locales en Norteamrica); el segundo tiene ms fuerza al otro lado del
ocano, pero recientemente ha cosechado cierto xito tambin dentro
del pensamiento europeo.12
Ms all de las legtimas predilecciones por una u otra lnea, a m
me parece que esta contraposicin evidente reproduce y perpeta, en
un mbito problemtico especfico, una oposicin ms general: la que
enfrenta plan y mercado, oposicin sta que, en mbito europeo,
marc mucho el debate cultural, pero an ms las reformas y polticas
urbansticas, en la dcada de 1980, la dcada en que hizo fortuna una
fortuna en muchos aspectos engaosa la desregulacin.
Pero esta divisin ideolgica, por lo dems plenamente legtima,
amenaza con ocultar, como es propio de toda ideologa, los intereses
que segn el enfoque que se priorice salen premiados o por el
contrario se penalizan.
Cules son los intereses en juego, cules son los posibles
vencedores segn el modelo que la actuacin pblica y, en especial,
las administraciones locales prioricen?
Es indudable que priorizando la ciudad densa y compacta salen
premiados los intereses que descansan en el patrimonio urbano ya
existente, es decir, que estn ligados a los altos valores patrimoniales
englobados en las ciudades (por ejemplo el milieu de las finanzas y los

11. Una clasificacin similar proponen Longley, Batty y Chin (2003).


12. El segundo enfoque, aunque bien argumentado en los trabajos de algunos
investigadores americanos como Peter Gordon y Harry Richardson, es cultivado sobre
todo por investigadores abiertamente tendenciosos: me refiero a la infinidad de
asociaciones free-market oriented que expresan juicios catastrofistas, si no invectivas
directas, sobre las experiencias de Smart Growth y de impulso del transporte frreo
de carcter pblico que se estn llevando a cabo en algunas reas metropolitanas
americanas (por ejemplo, free-market.net, ti.org, cato.org). Es un enfoque que en
ocasiones tambin se insina en las descripciones interpretativas que proponen los
estudios franceses sobre la ville mergente, centrados en vagos principios de
temporalidad, movilidad y nueva urbanidad (DUBOIS-TAINE, CHALAS 1997).

288

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

seguros); y que priorizando la emergente ciudad de baja densidad se


premiar a aquellos actores con intereses preferentemente de
produccin (los agentes inmobiliarios y la industria de la construccin).
Es significativo a este propsito que la OCDE advirtiera bien
pronto del coste y el riesgo inherente a la cada de los precios
inmobiliarios que se registr en ms de una ocasin a principios de la
dcada de 1980 y la de 1990, a raz de las crisis de transformacin de
las ciudades.13
Pero tambin en aquellos aos algunos investigadores ya
subrayaban que las estrategias de compactacin urbana por
intensificacin e infilling, si eran ejecutadas sin estrategias y marcos de
coherencia a escala metropolitana, podan acelerar todava ms los
procesos espontneos de sustitucin funcional y social, y determinar
en consecuencia una prdida de pluralidad funcional en los barrios
cntricos metropolitanos, con un aumento de la congestin y la doble
velocidad urbana.
En esos aos ya era evidente, por otra parte, que los agentes
inmobiliarios y los constructores sacaran suculentos beneficios de una
oleada desreguladora en el campo de la planificacin urbanstica que
conceda amplios mrgenes de libertad en las reas periurbanas y
rurales, donde se daban mayores oportunidades para edificar y se
encontraban menores resistencias a la parcelacin extensiva por parte
de las administraciones locales. En efecto, la bsqueda, por parte de
estas ltimas, de nuevos ingresos ante una crisis fiscal generalizada
de la administracin pblica iba a acelerar en todas partes la tendencia
a la urbanizacin extensiva y a la dispersin de los asentamientos.
Lo que queremos resaltar aqu es que ambos enfoques estn
condicionados por un lmite bien preciso, por un punto de debilidad: el
marcado predominio de los anlisis de tipo cualitativo, que corren el
riesgo de quedar viciados por prejuicios ideolgicos, y la an
insuficiente profundizacin de ndole cuantitativa, tanto en relacin
con los costes econmicos, sociales y medioambientales de la ciudad
dispersa, como con los costes de la congestin y del
hiperencarecimiento de la ciudad densa.

13. El secretario general de la OCDE Jean-Claude Paye, inaugurando una


Conferencia sobre el futuro de las ciudades en 1992, sealaba, entre los mltiples
signos del mal funcionamiento de las ciudades, la cada de los precios relativos de
los bienes inmuebles en numerosos pases, ce qui est lourd de consquences pour la
stabilit macro-conomique et la sant du secteur financier (OCDE, 1994: 9).

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La ciudad de baja densidad

Los costes
colectivos y los
costes pblicos de
la dispersin
urbana: un mbito
de investigacin
frtil para regular
el territorio

En estos ltimos aos, aunque tardamente, ha empezado a


desarrollarse tambin en Europa una reflexin minuciosa y exigente
sobre los costes colectivos y pblicos de la dispersin urbana: sobre
los costes econmicos, medioambientales y sociales que un modelo
poblacional diluido, discontinuo, segregado y especializado est
abocado a producir. El hilo conductor que une las distintas
investigaciones es el propsito de fijar parmetros objetivos de
valoracin de los costes del sprawl como apoyo a las polticas urbanas
y territoriales.
En este sentido la investigacin cuantitativa sobre los costes del

sprawl tiene, en mi opinin, una gran virtud: ayuda a sacar a la luz de


manera objetiva los elementos no deseables, desde el punto de vista
del bienestar colectivo, de modelos poblacionales diluidos, ms all de
las contraposiciones entre intereses, ideologas y predilecciones
culturales.
Y esto por varios motivos:
en primer lugar, porque ayuda a entender el mercado, en la
medida en que permite valorar de forma objetiva no slo los costes,
sino tambin los beneficios, por lo menos privados, del sprawl;
en segundo lugar, porque contribuye a justificar de forma
plausible las medidas de intervencin necesarias;
en tercer lugar, porque contribuye a avalar estas medidas en
sentido no exclusivamente regulador y prescriptivo. Me refiero aqu a
las posibles medidas orientadas a la creacin de un mercado
correcto mediante el principio econmico de la internalizacin de las
externalidades, en aquellos casos en los que se deriven de ciertos
comportamientos individuales efectos negativos sobre la colectividad
que no son tenidos en cuenta por las fuerzas del mercado (por el
hecho de que no entran en los presupuestos y, por lo tanto, tampoco
en los clculos de beneficios, individuales). Se trata en este caso de
determinar el equivalente, en el campo del urbanismo y la
construccin, del principio quien contamina paga (un principio
corroborado en la Constitucin Europea),14 para imponer as el pago de
un justo precio (en trminos de cargas, impuestos y tarifas) all donde
resulten claras las consecuencias negativas que tienen
comportamientos individuales espontneos tanto sobre los costes
pblicos que soportan las administraciones locales (gastos de capital y

14. En la Seccin 5 (Medio ambiente), Artculo III-233 de la Constitucin Europea


se lee: La poltica medioambiental de la Unin tendr como objetivo un nivel elevado
de proteccin [...] Se basar en los principios de precaucin y de accin preventiva,
en el principio de correccin de los daos al medio ambiente, preferentemente en el
origen, y en el principio de que quien contamina paga.

290

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

gastos de funcionamiento) como sobre los costes colectivos


(emisiones nocivas, congestin, derroche de suelo, etc.). En principio,
las medidas de correccin del mercado no deberan encontrar la
oposicin ni de los partidarios de la lnea intervencionista, ni de los
partidarios de la lnea liberalista, ya que precisamente proceden de un
enfoque terico que da valor al mercado (y que presta atencin a sus
fracasos). Dichas medidas imponen el clculo de los costes pblicos
y colectivos de las decisiones individuales y la asignacin del pago de
los mismos de una forma selectiva y correcta, y podran aplicarse a
corto plazo mediante reformas de la fiscalidad y de las tarifas
locales;15
por ltimo, puede contribuir a disear, dentro de las reformas
urbansticas y fiscales, estrategias, instrumentos de planificacin y
normas de actuacin coherentes a partir de datos cuantificables
y contrastables. Naturalmente, la definicin de dichas estrategias y
normas corresponder al sistema poltico y administrativo, pero una
estimacin objetiva de los costes de la dispersin urbana facultar a la
lnea intervencionista para defender con mayor autoridad sus
razones.
Muy resumidamente, y siguiendo a Calafati, la medicin y
valoracin de los costes colectivos de la ciudad dispersa pueden
interpretarse como parte integrante del clsico campo temtico del
anlisis de la diferencia entre costes privados y costes sociales del
proceso econmico; pueden ser, pues, consideradas la ampliacin a la
ciudad de un campo de investigacin que se ha afianzado en trminos
de legitimidad metodolgica y significado prctico: la medicin y
valoracin de los costes sociales, la equidad de su distribucin y la
exploracin de la sostenibilidad medioambiental del proceso
econmico (CALAFATI, 2003: 5-6).
Ser til, antes de seguir adelante, introducir una breve aclaracin
conceptual para justificar por qu prefiero hablar de costes pblicos y
costes colectivos, ms que de costes sociales.
Los costes pblicos son los que recaen sobre los presupuestos de
las administraciones pblicas (e indirectamente sobre todos los
ciudadanos) para proporcionar servicios e infraestructuras a

15. ste, por ejemplo, es el camino que tienen la intencin de seguir los gobiernos
suizo (mediante una tarifa diferenciada de los servicios de red dependiendo de la
localizacin ms o menos dispersa y del tipo de vivienda) (ECOPLAN, 2000) y alemn
(mediante una tributacin diferenciada de las propiedades inmobiliarias dependiendo
de si se trata de construcciones en reas urbanizadas o no urbanizadas) (FRISCH,
2006).

291

La ciudad de baja densidad

asentamientos cada vez ms desperdigados por el territorio. Se trata


de costes de inversin y gestin para la construccin y mantenimiento de
las infraestructuras de transporte, para la creacin y mantenimiento
de los servicios locales, para la creacin y suministro de los servicios
de red.
Tales costes tienden a aumentar de forma exponencial cuanto
menor es la densidad, mientras que, como ya hemos sealado,
sobre todo en lo que se refiere a los aspectos tarifarios, la imposicin
de tarifas unificadas determina un sistema de subvenciones
cruzadas en la medida en que no se contabilizan los mayores
costes producidos por la baja densidad y por la falta de economas
de escala.
Colectivos son todos aquellos costes que no inciden
pecuniariamente sobre un presupuesto privado y que el economista
denomina costes sociales o externalidades tecnolgicas negativas:
se trata de los costes que a los individuos, y a la sociedad en su
conjunto, les toca soportar indirectamente por efecto de
contaminacin, congestin, ruido, prdida de calidad esttica de la
ciudad, prdida de calidad de la vida social, reduccin o deterioro de
recursos medioambientales tiles como fuentes directas de bienestar o
como opciones abiertas a una disponibilidad futura.
Prefiero hablar no de costes sociales y s de costes colectivos
(aunque son sinnimos, en economa poltica) porque la reflexin
elaborada sobre los primeros, sobre todo por los socilogos, se basa
en una clasificacin distinta a la econmica: ms restrictiva, puesto
que engloba slo los costes de carcter social, tendiendo a excluir por
ejemplo los costes de carcter medioambiental. Tales costes de
carcter social son adems, por su naturaleza, tratados de forma
cualitativa, a menudo slo descriptiva (y, por consiguiente, no
contrastable), y estn ampliamente sujetos a juicios de valor
precientficos: me refiero a los numerossimos anlisis descriptivos de
las costumbres de la vida diaria que abarrotan mucha literatura
reciente y de los que constituyen un ejemplo significativo, pero en
muchos aspectos discutible, las investigaciones de los socilogos
franceses que han razonado sobre la ville mergente. Se trata de
investigaciones que se prestan a una clara crtica metodolgica,
porque tienden a generalizar y tipificar comportamientos individuales y
locales difcilmente cuantificables en trminos de costes y beneficios
colectivos, deslizndose fcilmente hacia la ideologa y el juicio de
valor, cuando no hacia la ancdota.
El grado de aceptabilidad de los modelos de asentamiento
emergentes puede (y debe) ser valorado, por el contrario, con criterios
objetivos: por ejemplo midiendo, por medio de los indicadores

292

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

oportunos, los costes colectivos determinados por las distintas


modalidades posibles de expansin de la ciudad.
El perfeccionamiento de este campo de investigacin podra
relativizar muchas contraposiciones a menudo ideolgicas dentro del
debate cultural (y mucho lxico condicionado por juicios a priori:
ciudad dispersa frente a ciudad compacta, ville mergente frente a

ville clate, town cramming frente a urban intensification),


proporcionando asimismo slidas pruebas empricas que, al ser por su
propia naturaleza verificables y contrastables, pueden ser de gran
ayuda en la definicin de polticas coherentes y bien orientadas de
control de la forma general de la ciudad.
Ahora bien, cules son las grandes categoras en las que se
sitan los principales costes colectivos (econmicos, sociales y
medioambientales) de la dispersin poblacional? Cules son los
puntos crticos que imponen la articulacin de estrategias a largo plazo
para regular la insostenible ciudad dispersa?
Seran, en una clasificacin muy esquemtica, los siguientes:
el coste del consumo/derroche de suelos agrcolas y bienes
naturales de alto valor medioambiental con fines urbansticos y de
infraestructuracin viaria;
los costes relativos al consumo/agotamiento de recursos
finitos o escasos: consumos energticos crecientes para satisfacer el
aumento de la movilidad privada y para calefaccin, creciente
consumo hdrico y baja calidad del tratamiento y drenaje de las
aguas residuales, impermeabilizacin de los suelos con efectos
negativos tanto locales como globales sobre el clima y la calidad
del aire;
los costes de un modelo de asentamiento que depende de la
movilidad rodada: prdida de eficiencia econmica, creciente
mismatch espacial entre localizaciones productivas y residenciales,
accidentalidad, transport poverty, dificultad de respuesta inmediata
en las situaciones de emergencia y riesgo;
los costes de amortizacin acelerada de la ciudad central por
efecto de las tendencias a la localizacin suburbana dispersa de
residencias, cuadros directivos, grandes funciones comerciales,
actividades de back-office, y de las especulares tendencias a la
infrautilizacin del capital social fijo englobado en la ciudad, a la
progresiva degradacin de porciones significativas del tejido urbano, a
la reduccin de intensidad de las interacciones tradicionalmente
garantizadas por la ciudad densa;
el coste que suponen las externalidades negativas que las
expansiones suburbanas de baja densidad descargan sobre los
municipios cercanos y, en mayor medida, sobre los barrios cntricos

293

La ciudad de baja densidad

metropolitanos (que en la relacin contaminador/vctima resultan ser


los menos contaminantes, pero los ms contaminados), sobre todo en
trminos de generacin y atraccin de movilidad intermunicipal
rodada;
los costes sociales, en trminos de prdida de urbanidad, de
vivibilidad, de aumento de la indiferencia cvica a causa de la
creciente especializacin de porciones importantes de territorio
metropolitano; y en trminos de riesgo de segregacin para los
segmentos de renta ms baja, para los grupos sociales o tnicos de
inmigracin reciente, para las franjas de edad extremas;
los costes de contaminacin esttica determinados por la
despersonalizacin del territorio suburbano y por la especular
hipercongestin de la ciudad consolidada, dos elementos que no
tienen por qu excluirse entre s cuando la fragmentacin
administrativa y la falta de estrategias de planificacin de rea extensa
dejan el campo libre sea a los intereses inmobiliarios, sea a los
intereses patrimoniales ms arriba mencionados.
Como se puede observar, se trata en general de costes colectivos
generados por un modelo poblacional espontneo (y desregulado) que
se ha basado, dentro de una ptica de racionalidad privada, en un bajo
(y durante mucho tiempo decreciente) coste de la movilidad privada y
un bajo coste del suelo no urbanizado (y que, por lo tanto, tiende a
aumentar la intensidad de uso de estos recursos: energa, redes de
transporte rodado y suelo) y, dentro de una ptica de racionalidad
pblica, en una visin estrecha, preferentemente localista y orientada a
conseguir ingresos.
Pero la ptica implcita en la racionalidad privada y en este tipo
de racionalidad pblica es de corto plazo; en una perspectiva de
racionalidad colectiva y a largo plazo, muchas decisiones resultan, en
cambio, perjudiciales, ya que son generadoras de externalidades
negativas y, sobre todo, de procesos irreversibles y acumulativos.

Las investigaciones
sobre los costes del
sprawl

La investigacin norteamericana lleva un gran adelanto a la europea en


la realizacin de abundantes estudios, tanto de corte cuantitativo como
cualitativo, sobre el sprawl urbano: sobre sus causas, sus
caractersticas, sus efectos. En concreto, ya desde la dcada de 1970
una dcada en que se inici en aquel pas una nueva oleada de
suburbanizacin, mucho ms dispersa de las que la haban precedido,
con un elevadsimo consumo de suelo y de movilidad individual
rodada, pero tambin una dcada que acus la primera crisis
petrolfera vienen cosechndose gran cantidad de trabajos dedicados
a calcular el impacto de distintos modelos poblacionales sobre los

294

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

costes pblicos y los costes colectivos, mediante la elaboracin de


indicadores adecuados y el uso de tcnicas economtricas y modelos
de simulacin.
El adelanto no nos debe extraar, puesto que es consecuencia
directa de la larga duracin del fenmeno del sprawl y de su
ininterrumpida fortuna en un pas donde la inclinacin individual por la
vivienda en contacto con la naturaleza ha sido regularmente apoyada
e incentivada por las polticas del gobierno federal.
Las investigaciones empricas estadounidenses sobre los costes
del sprawl, empezando por la pionera elaborada en 1974 por la
gubernamental Real Estate Research Corporation (RERC, 1974) y
siguiendo con todas las que se han desarrollado posteriormente, se
sirven de una metodologa comn: determinan algunos modelos
distintos y emblemticos de expansin de la corona metropolitana, o
casos de estudio local asimilables a tales modelos emblemticos, y
hacen una estimacin, para cada tipo de asentamiento, del impacto en
trminos de costes pblicos y colectivos.
A lo largo del tiempo, las investigaciones se han profundizado y
afinado, con una creciente sofisticacin de los estudios empricos y el
empleo generalizado de modelos de simulacin y tcnicas
economtricas, y los resultados obtenidos no han dejado de confirmar
los elevados costes pblicos y colectivos de los modelos de
urbanizacin espontneos preferentemente regidos por el mercado
(business as usual, trend development) respecto a los modelos
planificados (growth management, urban intensification). No
obstante, las investigaciones, sin exceptuar las ms recientes, adolecen
de algunos puntos dbiles: a menudo utilizan fuentes de datos no
primarias, presentan fuertes discrepancias en la definicin del
concepto de densidad; a veces se refieren a estudios de casos
especficos que dificultan la generalizacin de los resultados; y
adems, tropiezan con dificultades objetivas cuando se trata de
cuantificar determinados costes sociales y de calidad de vida (LONGLEY

et al., 2003).
Robert Burchell, uno de los ms eminentes investigadores
estadounidenses en este campo, en una reciente resea de treinta
aos de investigaciones sobre el sprawl y sus costes, realizada en el
mbito del Transit Cooperative Research Program por encargo del
gobierno federal (TCRP, 1998),16 ha llevado a cabo un examen
exhaustivo de la literatura analtica, de los estudios empricos y de las

16. El TCRP es un centro de investigacin instituido por el gobierno federal en 1992


para buscar soluciones innovadoras en materia de transporte pblico. Los costes del
sprawl constituyen uno de sus objetos de estudio prioritarios.

295

La ciudad de baja densidad

polticas sugeridas o experimentadas a nivel local, informe al que


puede recurrir quien desee disponer de una sntesis minuciosa de la
literatura producida sobre el tema en los Estados Unidos. Las
caractersticas emblemticas del sprawl se resumen segn Burchell
en: baja densidad, posibilidad de expansin ilimitada, especializacin y
segregacin de los usos del suelo, desarrollo discontinuo, falta de
planificacin de rea extensa, predominio del transporte rodado,
fragmentacin administrativa y reguladora, desequilibrios en la
recaudacin fiscal local, grandes estructuras comerciales, exclusin
implcita de las viviendas destinadas a segmentos de renta baja. Como
se puede apreciar, se trata de caractersticas tambin constatables en
las modalidades de ocupacin del territorio de la ltima corona
metropolitana que afectan a muchas aglomeraciones urbanas
europeas.
Merece una mencin especial, asimismo, una investigacin an
ms reciente, realizada tambin por Burchell y para el TCRP, por la
imponente base de datos desagregados territorialmente sobre la que
ha efectuado el estudio emprico, y por las valoraciones acerca de los
resultados de las distintas estrategias y actuaciones experimentadas
en los ltimos aos a nivel local a fin de regular el sprawl (TCRP,
2002).
La investigacin cont con una base de datos desagregada a nivel
de condado (3.100 condados, a su vez clasificados en condados
sprawl y non sprawl) y a nivel de Economic Areas (se elaboraron
bases de datos para 15 grandes reas metropolitanas estadounidenses).
Las tcnicas economtricas y los modelos de simulacin se
aplicaron a dos escenarios distintos proyectados hacia 2025: un
escenario tendencial de uncontrolled sprawl y un escenario deseable
de controlled sprawl. Los costes estimados se refieren a consumo de
suelo, infraestructuras de red (redes hdricas y de alcantarillado), calles
y carreteras locales, servicios pblicos locales, desarrollo inmobiliario,
costes individuales de transporte y calidad de vida.
Los resultados de las simulaciones muestran los siguientes
ahorros de costes para el escenario de crecimiento controlado: un
ahorro total en suelos del 25%, sin impactos significativos sobre el
mercado de la vivienda; un ahorro de 12.600 millones de dlares en
consumo hdrico e instalaciones de agua corriente y alcantarillado; un
ahorro del 11,8% en infraestructuras viarias locales; un ahorro del 7%
en los costes destinados a servicios locales; un ahorro del 6% en
costes de desarrollo inmobiliario.
En la medicin de los costes individuales de transporte se utiliz
un modelo economtrico de movilidad para calcular las millas/persona

296

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

como funcin de la forma urbana. Los resultados del modelo de


regresin se complementaron con un modelo de localizacin de la
poblacin a fin de proporcionar estimaciones de las millas recorridas y
de los costes de viaje en los dos escenarios de desarrollo objeto de la
comparacin. El escenario de crecimiento controlado puso de
manifiesto una reduccin del 4% en las millas totales recorridas
diariamente y del 2,4% en los costes diarios de transporte. Dentro de
esta reduccin general, las millas recorridas con el vehculo particular
disminuan un 4,7% y las recorridas con medios pblicos aumentaban
un 19%.
En cuanto a la valoracin de la calidad de vida, se hizo por
primera vez un intento por medirla mediante 26 indicadores. Los
resultados fueron poco significativos: a nivel de condado, el escenario
de control del sprawl no parece determinar una mejora sensible de la
calidad de vida. Aun as, el resultado tiene su inters, porque pone una
vez ms de relieve la complejidad del problema y la escasa utilidad de
posiciones tendenciosas preconcebidas.
La investigacin profundizaba asimismo en un aspecto
importante, por lo dems ya analizado en los anteriores informes del
TCRP, en los que, sin embargo, se abordaba desde una ptica mucho
ms cualitativa y descriptiva: la eficacia de las distintas estrategias y
actuaciones aplicadas materialmente a nivel local para regular el

sprawl.
Se establecieron siete estrategias definidas sintticamente como
el modelo de Smart Growth. Para cada estrategia, se sealaron las
tcticas que haban resultado ms eficaces y aquellas que haban
dado resultados ms pobres.
Las siete estrategias aplicadas en los mbitos locales para regular
el sprawl son:
fomentar modelos poblacionales ms compactos: las
actuaciones que se revelaron ms eficaces fueron la perimetracin de
Urban Growth Boundaries (lmites urbano-rurales) en todo el
territorio metropolitano y la definicin de paquetes de servicios
urbanos a escala metropolitana, mientras que tuvieron poca incidencia
los UGB urbanos, los paquetes de servicios definidos a escala local, el
aumento de los development fees (semejantes a las cuotas de
urbanizacin, pero ms amplios ) y de los impuestos, as como el
traslado de los derechos edificatorios (nuestra equidistribucin
urbanstica);
reducir la dependencia del automvil: se considera eficaz un
aumento considerable del coste de la gasolina y mucho menos eficaz
el aumento de los impuestos sobre el permiso de conducir y la compra
del automvil. Se admite, en cualquier caso, que la primera medida

297

La ciudad de baja densidad

resulta difcil de aceptar polticamente cuando no se estn viviendo


graves crisis petrolferas;
reducir la dependencia financiera respecto de los ingresos
municipales sobre la propiedad y sobre los ingresos comerciales: la
que nosotros llamamos equidistribucin territorial es valorada como
un instrumento primordial para reducir el sprawl, si bien se advierte de
las dificultades surgidas al fomentar formas de asociacionismo
intermunicipal y de puesta en comn de los ingresos fiscales (tax-base
sharing) entre administraciones locales con bases fiscales muy
diferenciadas;
reducir la concentracin espacial de comunidades de renta
baja realizando una mejor diferenciacin funcional y social local: se
observa que los instrumentos ms eficaces son el non-exclusionary
zoning 17 y el fraccionamiento de las grandes viviendas unifamiliares,
pero a condicin de que se practiquen en todo el territorio
metropolitano;
introducir reglas de buena proyectacin local: pese a que
esta medida ha estado muy presente en el debate cultural y en las
propuestas vinculadas al New Urbanism, no es considerada
especialmente eficaz para contrarrestar los efectos negativos del
sprawl, ya que queda circunscrita a la microescala territorial;
revitalizar las ciudades centrales: se constata la eficacia de
las polticas dirigidas a la reduccin de la criminalidad, a la seguridad,
a la mejora de las escuelas pblicas y a la creacin de servicios
pblicos. Otro grupo de polticas destinadas a salvar los obstculos
que entorpecen la rehabilitacin de muchos mbitos metropolitanos se
mueven todas en torno a la desregulacin urbanstica. En el informe se
recalca que estas ltimas no resultaron eficaces: en especial, se hace
referencia a la flexibilizacin de los instrumentos urbansticos locales, a
los proyectos exentos de regulacin, a la reduccin fiscal y a la de los
controles sobre las rentas;
instituir agencias metropolitanas destinadas al control y
coordinacin de las polticas de los distintos ayuntamientos. Se
considera la estrategia principal, la mejor apuesta para combatir el

sprawl: en concreto, se subraya la gran eficacia de aquellas experiencias


locales en las que entidades o agencias de nivel metropolitano
consiguieron competencias y la autoridad legal y poltica en materia de

17. En aquellos estados (Oregn, por ejemplo, es uno de ellos) o municipios donde
se ha introducido, el non-exclusionary zoning establece que en las zonas de uso
residencial todos los proyectos propuestos por los promotores privados deben incluir
porcentajes de construccin de viviendas destinadas a los segmentos sociales con
niveles de renta bajos.

298

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

planes de ordenacin territorial y de coordinacin/integracin de las


polticas urbansticas y sectoriales locales.
Hay que insistir una vez ms en el hecho de que en este informe
las valoraciones sobre la mayor o menor eficacia de las polticas contra
el sprawl no emanan de juicios subjetivos y cualitativos de los autores,
sino de una investigacin emprica realizada a nivel desagregado por
todo el territorio federal, investigacin que valor las dinmicas del

sprawl (y los costes correspondientes) relacionndolas con las


polticas y medidas materialmente experimentadas a nivel local.
Quisiera adems resaltar que, ms all de las diferencias
significativas entre la suburbanizacin norteamericana y la europea, las
estrategias y los instrumentos de actuacin que son considerados los
ms eficaces para garantizar un desarrollo a largo plazo ms
inteligente y sostenible presentan interesantes afinidades con los
que se estn dando en las mejores praxis europeas, porque priorizan
la planificacin de rea extensa y la definicin de nuevas reglas en
materia de consumo de suelo y de proteccin de los recursos
territoriales no deteriorados, as como en materia de cohesin social.
A su vez, algunos instrumentos considerados actualmente muy
innovadores y prometedores por una parte importante de la cultura
urbanstica y de las administraciones locales en Italia, como el traslado
de derechos de edificacin y las distintas formas de fiscalidad
asociadas a la negociacin pblico/privado, vienen dndose desde
hace largo tiempo en los mbitos locales estadounidenses y se han
demostrado, segn las valoraciones presentadas en el informe
realizado para el TCRP, poco eficaces, por lo menos en lo que atae a
la reduccin de los costes pblicos y colectivos asociados a la
dispersin poblacional.
Tambin la investigacin europea, con el justificable retraso ya
indicado, se est moviendo en direcciones anlogas y con
metodologas semejantes a las utilizadas al otro lado del ocano: la
cantidad de estudios empricos es an modesta, pero las metodologas
adoptadas y los resultados no dejan de ser significativos. Se situaran
en esta lnea de trabajo, por ejemplo, la investigacin de 1993 para el
Departamento de Medio Ambiente britnico dirigida por Michael
Breheny (BREHENY, GENT, LOCK, 1993); la de Fouchier sobre el rea
metropolitana de Pars;18 el estudio, ms circunscrito en sus objetivos

18. Fouchier, sirvindose de una rica base de datos sobre la le-de-France, puso de
relieve con minuciosas comprobaciones empricas el impacto negativo de la baja
densidad sobre las distancias recorridas diariamente, sobre el consumo de movilidad
rodada y sobre el consumo de energa per cpita (FOUCHIER, 1997).

299

La ciudad de baja densidad

pero metodolgicamente bien estructurado, realizado en 2000 por


parte de la Oficina Federal de Desarrollo Territorial del gobierno suizo,
centrado en el clculo del impacto de varios tipos de vivienda (a su vez
ubicados en localizaciones distintas: gran ciudad, municipio de corona
metropolitana, centro regional, municipio perifrico rural) sobre los
costes pblicos que supone la creacin de cuatro tipos de
infraestructuras de red: redes de abastecimiento hdrico, redes de
saneamiento hdrico, redes elctricas y redes viarias (ECOPLAN,
2000);19 la investigacin sobre el rea metropolitana de Miln realizada
en el Politcnico de Miln (CAMAGNI, GIBELLI, RIGAMONTI, 2002a y
2002b)20 y algunas aplicaciones posteriores de la misma a otros
contextos metropolitanos italianos (MUSOLINO, GUERZONI, 2003;
CAMAGNI, TRAVISI, 2004).

Regular la
dispersin urbana:
las posibles
aplicaciones
normativas

Las medidas de internalizacin de las externalidades y de correccin


del mercado deben venir necesariamente respaldadas por un clculo
preciso de los costes que produce la preferencia otorgada por las
actividades econmicas y residenciales a las modalidades de
asentamiento de baja densidad. En dichas medidas, es importante
repetirlo, no se manifiesta ninguna intervencin pblica perentoria y
autoritaria de planificacin, sino la voluntad de crear un modelo de
mercado eficiente, en el que la administracin pblica asuma la
responsabilidad de una gestin cotidiana atenta a los costes y
beneficios individuales y colectivos.
Dicho esto, en la poca de la globalizacin, y sobre todo de la
comunicacin global y de la creciente fluidez espacial que la
acompaa, la investigacin sobre los costes de la dispersin urbana
tiende hoy sobre todo a interrogarse sobre la sostenibilidad a
medio/largo plazo de este modelo de asentamiento, buscando
soluciones innovadoras y previsoras de reorganizacin territorial.
Detrs de ello est la certeza de que es imposible perpetuar modelos
poblacionales que dependen del automvil en mbitos territoriales que
presentan ya una situacin de sobrecarga y congestin; de que es
preciso encontrar soluciones que acepten y permitan procesos

19. Resultados que concuerdan con los del estudio suizo proceden de una
valoracin economtrica de los gastos que soportan las administraciones municipales
francesas para crear y mantener infraestructuras de red y servicios pblicos
(GUENGUANT, 1998, 2001).
20. Se trata de un anlisis emprico de los costes colectivos derivados de distintas
modalidades de expansin poblacional que tom como objeto de estudio el territorio
de la provincia de Miln: se analizaron, en concreto, los consumos de suelo, los costes
pblicos en infraestructuras y servicios sufragados por las administraciones
municipales y, mediante un modelo economtrico, las relaciones entre modalidades
de expansin poblacional y consumo de movilidad.

300

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

difusivos a escala metropolitana a la vez que limiten la dispersin


microterritorial y orienten la movilidad predominante hacia
infraestructuras y redes de transporte colectivo: soluciones que
exigirn, para poder ser formuladas con coherencia y consensuadas de
forma estable, prospecciones a largo plazo sobre el impacto de
distintos modelos poblacionales, cooperacin entre actores pblicos
locales, planes y proyectos pertinentes e integrados.
En estos ltimos aos la densidad es la variable primordial en la
que se ha centrado con renovado inters la investigacin sobre los
costes colectivos del sprawl a largo plazo. Histricamente mantenida
bajo control por la planificacin urbanstica para que no rebasara unos
lmites mximos, hoy la densidad se observa con preocupacin
tambin cuando cae por debajo de unos lmites mnimos que no
permiten alcanzar las economas de escala necesarias para los
transportes colectivos y los servicios pblicos. La densidad, sin duda
beneficiosa cuando permite alcanzar las economas de escala
necesarias en los transportes colectivos y construir ciudades de
recorridos cortos (como recita una metfora muy del gusto de la
planificacin alemana), es tambin una fuente potencial de congestin
y de costes de town cramming cuando supera determinados niveles.
Las recetas de forzosa compactacin poblacional no parece que
sean satisfactorias: el urban containment, tan arraigado por ejemplo
en la tradicin de la planificacin britnica, amenaza con priorizar el
control (absoluto) del desarrollo de los asentamientos, limitando su
intensidad en trminos de oferta; amenaza con combatir de forma
indiscriminada la trada desarrollo/difusin/dispersin, cuando el
problema es regular la dispersin poblacional y no bloquear la
difusin, esto es, la demanda de mayor espacio per cpita que conlleva
el aumento de la renta y del bienestar.
Muy frtiles se revelan, en una lnea de mayor cautela, las
reflexiones (y las consiguientes disposiciones en materia de
planificacin) sobre el relanzamiento del modelo policntrico (GIBELLI,
1999b), de juicioso equilibrio entre opciones intervencionistas,
rgidamente alineadas a favor de la ciudad compacta, y opciones
desreguladoras, convencidas de la capacidad de autorregulacin del
mercado. Adems, este modelo, no menos arraigado en la cultura
urbanstica europea del ltimo siglo, ha recobrado fuerza en previsin
de la elevada demanda de vivienda que se manifestar en los prximos
aos en todas las reas metropolitanas, a consecuencia de la plena
recuperacin de protagonismo de las ciudades en los tiempos
globalizados.
El modelo poblacional de rea extensa que puede reducir los
consumos de suelo y mejorar la eficiencia energtica y, por

301

La ciudad de baja densidad

consiguiente, la sostenibilidad a largo plazo de las aglomeraciones


metropolitanas, es, segn muchos investigadores pero tambin segn
algunas directrices nacionales y planes locales actualmente puestos a
prueba en algunas zonas urbanas europeas, el del policentrismo en
red: un modelo que desalienta la dispersin residencial casual y de
bajsima densidad, creando nuevas centralidades perifricas con una
alta diversificacin funcional; que prioriza la condensacin y la
agrupacin funcional en torno a los nudos y principales corredores de
transporte pblico, superando la lgica sectorial que ha favorecido el
divorcio entre transportes y forma urbana, entre planificacin de los
usos del suelo y planificacin de las infraestructuras; que crea, en
materia de transportes, una mejor conexin entre centros de las
afueras organizados en red a fin de potenciar las relaciones
intraperifricas en algunos contextos ya muy consolidadas gracias a
la presencia de relaciones de sinergia y complementariedad entre
centros y reducir la dependencia respecto a la ciudad central.
Es, en definitiva, el modelo de la diversidad densa el que parece
ms conveniente para reemplazar al modelo histrico de la ciudad
densa (POUYANNE, 2004).
Y esto por otro motivo: porque la renuncia a la proximidad que
subyace a la creciente preferencia individual por la vivienda suburbana
se puede explicar tambin por la frecuente superposicin y confusin
de las nociones de densidad y concentracin.
Vincent Fouchier, en la investigacin citada ms arriba sobre la
relacin entre densidad y desarrollo urbano sostenible, constat que
los tan vituperados grands ensembles tienen una densidad que
corresponde a la mitad de la media del rea metropolitana de Pars. A
propsito de estos datos, Mangin recalca que es sobre todo un
problema de calidad habitativa, ms que de densidad, el que ha
hecho crecer el rechazo por los bloques de pisos y la huida hacia las
afueras. Y consideraciones anlogas tambin se podran proponer para
el contexto italiano, donde la tipologa del bloque de pisos especulativo
a menudo ha concretado en formas de lo ms despersonalizadas y
deficientes el modelo de matriz racionalista y modernizante de los
grandes barrios de construccin econmico-popular.
El modelo policntrico tiene adems implcitamente, desde un
punto de vista terico, otra ventaja: permite aproximar el tamao de
cada centro urbano (inserto en el sistema general) al tamao ptimo
o eficiente de ciudad que emerge de la investigacin sobre los costes
del sprawl, investigacin que est dando nueva legitimidad a los
estudios sobre el tamao idneo de ciudad elaborados por los
economistas urbanos en los aos 1970 y en su da infravalorados. Un
centro de 50.000 habitantes, segn los resultados de la investigacin

302

Maria Cristina Gibelli

Los costes econmicos y sociales de la ciudad de baja densidad

emprico-economtrica, se aproximara a dicha situacin de idoneidad


desde el punto de vista de los costes pblicos, pero no desde el punto
de vista de los beneficios colectivos, que exigen economas de escala
mayores; beneficios que, sin embargo, podran conseguirse mediante
la organizacin en red de los distintos centros del sistema, que
pueden disfrutar en gran medida de economas exteriores de sistema
(CAPELLO, CAMAGNI, 2000).
Un modelo juiciosamente compacto (GIBELLI, 1996) y
policntrico de desarrollo urbano podra revelarse, en suma, el ms
adecuado para someter a control los costes del sprawl, para potenciar
los elementos positivos y, al mismo tiempo, evitar los riesgos tanto de
la excesiva compactacin como de la dispersin poblacional:
interpretando la metfora de la ciudad compacta en clave de
rehabilitacin urbana: ms elevada calidad del medio ambiente urbano,
de los servicios, de los espacios pblicos y de la proyectacin
urbanstica y arquitectnica; mayor diversificacin funcional local, con
una escrupulosa preservacin de las funciones dbiles;
contrarrestando la dispersin poblacional sin dejar de
garantizar mrgenes de libertad a los procesos fisiolgicos de difusin
urbana, pero dentro de unos marcos de coherencia territorial definidos
a amplia escala, sobre todo en lo que se refiere a la estipulacin de los
recursos territoriales que se deben transformar o proteger y a la
localizacin de las nuevas construcciones en reas bien accesibles al
transporte pblico colectivo;
promoviendo mayor flexibilidad y capacidad de adaptacin de
los instrumentos urbansticos municipales a las disposiciones de los
planes de ordenacin territorial, mediante un atento anlisis y
valoracin de los juegos de densificacin y desdensificacin posibles y
deseables, y mediante la experimentacin de sistemas de
compensacin y equidistribucin intermunicipal.21

Conclusiones

De lo dicho hasta aqu se deduce que la dispersin urbana genera


fuertes externalidades negativas y que es preciso buscar soluciones
innovadoras y previsoras de reorganizacin territorial. El camino a
seguir para reducir los costes pblicos y colectivos asociados a la
dispersin poblacional debe articularse en dos direcciones o lneas
principales: una lnea de mercado y una lnea de plan.
En el primer caso, es preciso elaborar estrategias de correccin
del mercado mediante la internalizacin de las externalidades

21. Un modelo policntrico de estas caractersticas ha sido muy bien diseado


dentro del Plan Territorial de Coordinacin Povincial aprobado recientemente para el
rea metropolitana de Bolonia (Provincia di Bologna, 2004).

303

La ciudad de baja densidad

negativas producidas por la dispersin poblacional, a fin de orientar en


un sentido correcto las decisiones localizativas de los concretos
actores privados: se trata de pasar, pues, de un sistema de precios an
en gran parte subvencionado que incentiva la dispersin, a un sistema
de tributacin y tarifacin de los costes pblicos y colectivos que
encarezca las modalidades de asentamiento que ms recursos escasos
o finitos derrochan.
Se trata de un camino que deberan seguir con decisin las
administraciones locales, al amparo de lneas maestras propuestas a
nivel supralocal y supranacional. Dicho camino se basa en la gran
eficacia de las seales del mercado, de carcter directo y ubicuo, pero
requiere una adhesin explcita de los policy makers a los objetivos
ltimos de la actuacin, sin tapujos ni artificios retricos.
En el segundo caso, es preciso fomentar la elaboracin de planes
de ordenacin estratgica de rea extensa, previsores y consensuados,
que corrijan la deregulation urbanstica y sus evidentes efectos
contraproducentes en trminos de potenciacin de las tendencias
dispersivas, y que frenen nuevos consumos de suelo tanto mediante
disposiciones de carcter prescriptivo, como a travs de innovaciones
en los procedimientos de concertacin voluntaria intermunicipal
basados en la equidistribucin y la compensacin territorial, todo ello
con el objeto de crear a medio o largo plazo modelos de asentamiento
ms sostenibles.
Es este ltimo el terreno ms complejo, pero tambin el ms
prometedor en trminos de resultados. En l estn volcando sus
esfuerzos los contextos locales europeos ms innovadores y
experimentales (GIBELLI, 2003), y exige (y exigir cada vez ms) el
apoyo analtico de investigaciones empricas sofisticadas sobre los
costes pblicos y los costes colectivos de la dispersin poblacional.

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306

SPRAWL. Causas y efectos


de la dispersin urbana
Ivan Muiz
Profesor de Economa.
Universitat Autnoma de Barcelona
Daniel Calatayud
Profesor de Urbanismo.
Universitat Politcnica de Catalunya
Miquel ngel Garca
Profesor de Economa.
Universitat Autnoma de Barcelona

Introduccin

La dispersin urbana (urban sprawl) ha estado muy presente en la


agenda poltica norteamericana desde hace ms de cincuenta aos, y
en la europea desde hace veinte. La naturaleza del problema no slo
ha llevado de cabeza a los polticos, sino que tambin ha generado una
extensa y variada literatura acadmica. La dispersin urbana presenta
patrones diferenciados en funcin del pas y perodo considerado; sus
causas y efectos, de los ms evidentes a los ms profundos, abarcan
aspectos de naturaleza econmica, social y ambiental; y los
instrumentos para frenarla entran dentro de campos de accin tan
variados como la poltica de vivienda, transporte y energa, o la
proteccin de espacios libres. En resumen, se trata de un fenmeno
complejo que requiere un enfoque multidisciplinar y una conveniente
complicidad entre polticos e investigadores. Urbanistas, gegrafos,
economistas, eclogos y socilogos, estamos llamados a encontrar un
lenguaje comn que propicie el acercamientos entre tradiciones tan
dispares; de otro modo, ser muy difcil conseguir un marco de
anlisis satisfactorio y unas polticas efectivas.
El captulo se estructura del siguiente modo. En primer lugar, se
abordarn los problemas relacionados con la obtencin de una
definicin satisfactoria de la dispersin urbana. En segundo lugar, se
pasar revista a sus causas, prestando especial atencin a aquellas
que hayan tenido un lugar predominante en el caso de las ciudades
europeas. En tercer lugar, se estudian los efectos sociales, econmicos
y ambientales que conlleva. Por ltimo, se presentan algunos ejemplos
de trabajos que hemos llevado a cabo para el caso de la Regin
Metropolitana de Barcelona y que, por el hecho de haberse publicado
en revistas especializadas extranjeras, o bien formar parte de una
investigacin en curso, pueden resultar novedosas. Este trabajo

307

La ciudad de baja densidad

pretende, en definitiva, demostrar que la colaboracin entre


economistas y urbanistas con un perfil medioambiental no es tan slo
posible, sino tambin conveniente cuando de lo que se trata es de
analizar y corregir los problemas de dispersin.

Dispersin
urbana: hacia una
definicin
operativa

Bajo la etiqueta de ciudad dispersa se ha venido desarrollando una


ya larga lista de trabajos, algunos de los cuales han abordado el
fenmeno con una profundidad aparente basada en juicios rotundos y
metforas ms o menos ocurrentes1. De algn modo, se ha utilizado el
concepto de sprawl como un gran contenedor donde caben todo tipo
de fenmenos y enfoques.2 Sin embargo, detrs de la etiqueta se
esconde una imagen excesivamente borrosa. Podra pensarse que tal
vez se ha corrido demasiado. Antes de valorar el fenmeno
debiramos ser capaces de definirlo con precisin. Un examen de la
literatura sobre el tema permite descubrir un camino tortuoso hacia
una definicin objetiva y operativa donde, en ocasiones, se han
escogido atajos poco convenientes.

Pseudodefiniciones

En lugar de proponer una definicin clara y operativa, algunos


estudios utilizan un prototipo de ciudad como referencia, por ejemplo,
Los ngeles, de forma que una ciudad crecera de forma dispersa si
su modelo de expansin recordara al de esta ciudad.3 Este tipo de
formulaciones consigue asociar de forma muy efectiva una imagen a
la idea de dispersin. Sin embargo, no hay una descripcin clara del
fenmeno, ni de los elementos que intervienen, por lo que no se trata
propiamente de una definicin. Otra estrategia equivocada ha
consistido en adjetivar el fenmeno con trminos estticamente
peyorativos, como por ejemplo: modelo poco interesante, repetitivo,
banal, feo, o amorfo.4 El problema no es juzgar, sino utilizar dicho
juicio como parte sustancial de la definicin, lo cual no parece la
estrategia ms adecuada cuando se pretende llevar a cabo un trabajo
con pretensiones cientficas, es decir, dejando de lado, en la medida
de lo posible, cualquier subjetividad. Una tercera pseudodefinicin
sera aquella basada en las causas del fenmeno. De enunciados del
tipo el crecimiento disperso es aquel modelo de expansin urbana
que viene generado por un parque de automviles creciente y un
gusto por el modelo de vida suburbano, no se desprende definicin

1. Vase KIRBY (2004) para una cida crtica al exceso de subjetividad y creatividad
terminolgica que caracteriza a muchos de los trabajos sobre dispersin.
2. AUDIRAC; SHERMEN; SMITH (1990).
3. GALSTER et al. (2001).
4. Vanse ABRAMS (1971) o TORRENS Y ALBERTI (2000) como ejemplo.

308

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

alguna.5 Lo mismo puede decirse de los trabajos donde la definicin


se orienta hacia las consecuencias que conlleva. As, por ejemplo, el
modelo de crecimiento disperso es aquel que genera un fuerte
impacto sobre los ecosistemas y alimenta los problemas de
segregacin resulta una definicin tan desafortunada como la
anterior.6
Con independencia de las posibles causas, efectos y juicio de
valores, una definicin vlida debiera centrarse en la descripcin
neutra del fenmeno en cualquiera de las formas que pueda adoptar.
Ha de valer para ciudades diferentes pertenecientes a pases y
continentes diferentes y debe ir acompaada de una estrategia
cuantitativa que permita pronunciarnos sobre si en una ciudad ha
aumentado su nivel de dispersin o no con el paso del tiempo; o bien
si una ciudad es ms dispersa que otra. Son precisamente las
definiciones basadas en descripciones morfolgicas las nicas que
cumplen con este tipo de condiciones.

Dimensiones
morfolgicas de la
dispersin urbana

Una revisin de los trabajos que han propuesto definiciones basadas


en aspectos morfolgicos de la dispersin permite distinguir al menos
cinco dimensiones posibles.

a) Baja densidad. La mayora de trabajos consultados asocian el


crecimiento urbano disperso a la aparicin de reas perifricas
residenciales poco densas con un importante peso de la vivienda
unifamiliar.7 Este enfoque comenz a utilizarse en los Estados Unidos
durante la primera mitad del siglo XX para caracterizar los problemas
de la expansin continua de sus ciudades en forma de mancha de
aceite con unas densidades decrecientes a medida que aumenta la
distancia al centro urbano.8
b) Baja centralidad. Una de las caractersticas de la dispersin
urbana es que la poblacin y la actividad tienden a desplazarse hacia

5. Vanse POPENOE (1979), BLACK (1996), DOWNS (1998, 1999), o SIERRA CLUB (1998)
como ejemplos de esta tendencia.
6. EWING (1994, 1997), JOHNSON (2001), RAZIN Y ROSENTRAUB (2001), ORFIELD (1997).
7. LOCKWOOD (1999), POPENOE (1979), GORDON Y RICHARDSON (1997).
8. SELF (1961), GOTTMAN Y HARPER (1967). Autores como EWING (1997) y MALPEZZI Y
GUO (2001) se decantan por el uso de indicadores de densidad de poblacin
(densidad neta, cuantiles de densidad, densidad mediana ponderada por poblacin,
densidad bruta, porcentaje de poblacin que vive en reas de baja densidad,
porcentaje de suelo con bajos niveles de densidad de poblacin, gradiente de
densidad, etc.), mientras que autores como GALSTER et al. (2001) o SONG Y KNAAP
(2004) prefieren utilizar indicadores de densidad de viviendas. Los indicadores de
densidad de viviendas son idnticos a los del caso anterior, aunque cambiando el
volumen de poblacin por el de viviendas. Para una revisin exhaustiva sobre los
indicadores de densidad, vase CHURCHMAN (1999).

309

La ciudad de baja densidad

el exterior de la ciudad. El centro tradicional pierde, por tanto, peso


econmico y poblacional frente a las reas ms perifricas.9

c) Baja proximidad. La dispersin no slo puede suponer un


creciente alejamiento del centro, sino tambin del total de empleos y
personas de la regin urbana, lo cual se traduce en un progresivo
aislamiento de las piezas que conforman la mancha urbana con
independencia de si se trata de un sistema urbano monocntrico o
policntrico.10

d) Baja concentracin. Uno de los efectos que comporta el


crecimiento de la poblacin y del empleo en zonas poco densas es que
el peso que anteriormente tenan un nmero limitado de zonas
especialmente densas y compactas (municipios, distritos, zonas
censales, etc.) tiende a ser cada vez menor.11

e) Discontinuidad. Por ltimo, una de las formas que suele


adoptar la dispersin es la fragmentacin; esto es, la prdida de
continuidad entre viejos y nuevos desarrollos urbanos dejando vacos
entre medio.12
Si bien estas dimensiones de la dispersin son las ms
aceptadas, se han propuesto otras que, sin ser errneas, s pueden
comportar problemas. Algunos trabajos han identificado dispersin
con consumo excesivo de suelo, entendiendo como excesivo
aquel nivel de consumo que supera el ritmo de crecimiento de la
poblacin.13 El problema es que esta realidad puede responder
a cuestiones diferentes a las que de forma intuitiva uno entiende
como propias de la dispersin urbana. Un ritmo de ocupacin del
suelo superior al crecimiento de la poblacin puede deberse a una

9. CLAWSON Y HALL (1973), EWING (1997), MALPEZZI Y GUO (2001), TORRENS Y ALBERTI
(2000), WOLMAN et al. (2002), TSAI (2005). Algunos de los indicadores utilizados en
estos trabajos son: la densidad terica central (D0) y el gradiente de densidad ()
correspondiente a una funcin de densidad exponencial, la distancia media respecto
al centro ponderada por la poblacin de cada zona intrametropolitana, o porcentaje de
poblacin que reside a menos de x km del centro.
10. GALSTER et al (2001), SONG Y KNAAP (2004). El principal indicador utilizado para
capturar esta dimensin de la dispersin es la distancia media de cada municipio
ponderada por su poblacin respecto al resto de municipios.
11. SONG Y KNAPP (2004), GALSTER et al. (2001), MALPEZZI Y GUO (2001), TSAI (2005).
Algunos de los indicadores utilizados son la desviacin tpica o la varianza de las
densidades correspondientes a cada zona de la metrpoli, e ndices de concentracin
como los de Gini y Theil.
12. CLAWSON Y HALL (1973), WEITZ Y MOORE (1998), BURCHFIELD et al. (2003), MILLS
(1981), ATSHULER y GMEZIBANEZ (1993), BURCHELL et al. (1998), GORDON Y RICHARDSON
(1997), GALSTER et al. (2001), WOLMAN et al. (2002). Los ndices ms utilizados para
capturar dicha dimensin son: la capacidad de ajuste (R2) de una funcin de densidad
exponencial, la suma del valor de los residuos negativos de una funcin de
densidad exponencial, ndice de Moran y de Geary.
13. DOWNS (1998), EWING (1997).

310

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

tendencia hacia la reduccin del tamao de los hogares, o bien


a un crecimiento del tamao medio de las viviendas sin que
cambie la tipologa edificatoria. Por otro lado, significa eso que
el modelo correcto consiste en una sincronizacin perfecta
entre el ritmo de ocupacin del suelo urbano y el crecimiento
de la poblacin?
La acepcin que suelen dar los economistas a la idea de
consumo excesivo es que el recurso suelo se consume ms all de
lo que resultara socialmente eficiente debido a la existencia de fallos
de mercado que impiden que el consumo ptimo social sea igual a la
suma de los consumos ptimos individuales.14 Aunque la idea es
interesante especialmente para los economistas, resulta difcil de
cuantificar. Se trata de una herramienta de naturaleza terica que
induce a una pertinente reflexin sobre las limitaciones del libre
mercado para conseguir la ms eficiente de las formas urbanas
posibles, lo cual legitima una estrategia de regulacin en el mercado
del suelo y la vivienda.
Otra de las dimensiones que suele asociarse a la dispersin
urbana es una tendencia a segregar funcionalmente el espacio;
esto es, separar viviendas y empleos, viviendas unifamiliares y
bloques de vivienda plurifamiliares, industrias y comercios, etc.15
En definitiva, la dispersin comportara un modelo de crecimiento
urbano que abandonara la tpica mezcla de funciones que
caracterizaba a la ciudad tradicional. Es ms que probable que
muchos procesos de dispersin vayan acompaados de una creciente
separacin de usos, pero aun as, debe recordarse que el
funcionalismo tambin propona segregar, aunque con unos niveles
de densidad elevados.
En resumen, podemos definir la dispersin urbana como un
modelo de expansin caracterizado por al menos una de las siguientes
pautas: a) una densidad de poblacin decreciente acompaada de un
mayor consumo de suelo, b) un peso creciente de las zonas perifricas
respecto a las centrales, c) un mayor aislamiento (falta de proximidad)
entre cada una de las partes de la ciudad, d) una menor concentracin
de la poblacin en un nmero limitado de zonas densas y compactas,
y e) una creciente fragmentacin del territorio.

14. BRUECKNER (1997, 2000).


15. SIERRA CLUB (1998), BURCHELL et al. (1998), CERVERO (1991)

311

La ciudad de baja densidad

Las causas de la
dispersin urbana:
un enfoque
europeo

Las preferencias de los agentes y el mercado


del suelo y la vivienda
La dispersin urbana puede ser consecuencia de cambios en la
funcin de preferencias de las familias. La valoracin de los entornos
poco densos que permiten un mayor contacto con la naturaleza, o la

Causas genricas

homogeneidad social de los barrios suburbanos, puede explicar un


patrn descentralizador basado en la dispersin. Tampoco deben
pasarse por alto, especialmente en los Estados Unidos, los incentivos
fiscales que a menudo han condicionado los procesos de decisin.16 El
comportamiento de la oferta de suelo y vivienda puede, adems,
reforzar dicha tendencia. Si la vivienda nueva unifamiliar demuestra
una rentabilidad mayor para el promotor17 que los bloques de pisos o
la restauracin del stock preexistente, la demanda de vivienda
unifamiliar encontrar una rpida respuesta por parte de la oferta,
llevando con ello a unos niveles crecientes de dispersin. Por otro lado,
si el suelo est en manos de diferentes promotores, sus propias
expectativas sobre el valor futuro del suelo generarn espacios
desconectados, segregados y con diferentes ritmos de ocupacin.18

Las nuevas tecnologas de comunicacin


Desde mediados de los aos noventa se ha extendido la idea de que
las nuevas tecnologas de la informacin pueden tener importantes
efectos sobre una metageografa que opera al margen de la ciudad,
pero que, paradjicamente, puede cambiar su forma.19 El elemento
ms importante que hay que tener en cuenta es el teletrabajo. Si las
decisiones de localizacin residencial ya no vienen condicionadas por
la conveniencia de residir en zonas prximas a los centros y
subcentros de empleo, se perdera una potente fuerza compactadora
capaz de contrarrestar en parte las fuerzas centrifugadoras que llevan
a la dispersin. Ahora bien, aunque los idelogos de la disolucin de la
ciudad tienen argumentos slidos a su favor, no puede pasarse por alto
el hecho de que el teletrabajo es una realidad poco extendida (excepto
en los pases nrdicos) y los contactos cara a cara siguen siendo un
aspecto central en cualquier relacin laboral y de negocios.20

16. CLAWSON (1971), AUDIRAC, SHERMYEN Y SMITH (1990).


17. En un sentido amplio: margen entre costes e ingresos, rapidez a la hora de
colocar el producto, normativas restrictivas referentes a los mtodos de restauracin
del stock de vivienda antigua, restricciones de precios mximos para las modalidades
de vivienda protegida, etc.
18. CLAWSON (1971), BRESLAW (1990), PEISER (1989).
19. GRAHAM Y MARVIN (1996, 2000), WHELLER, AOYAMA Y WARF (2000), BEAVERSTOCK,
SMITH Y TAYLOR (2000).
20. WHELLER, AOYAMA Y WARF (2000).

312

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

La cada de los costes de transporte y la dotacin de


infraestructuras viarias
Aunque una familia tenga una marcada preferencia por un modo de
vida suburbano, el coste de los desplazamientos cotidianos supone un
freno a su tendencia hacia la descentralizacin. Los costes de
transporte actan como un grifo que regula la intensidad del proceso.
Su reduccin abre la espita que lleva a mayores cotas de
suburbanizacin. Por otro lado, uno de los mecanismos que permiten
la fragmentacin social del espacio metropolitano es la posibilidad de
escoger localizaciones ms alejadas del centro por parte de los grupos
con mayor renta, gracias a su capacidad para financiar unos
desplazamientos que las familias con menos ingresos no pueden
costear. En este sentido, el abaratamiento de los costes de transporte
ha impulsado a las familias con mayor renta a conquistar espacios
cada vez ms alejados

La dispersin reciente
de las ciudades
europeas

Durante el perodo comprendido entre el final de la Segunda Guerra


Mundial y la crisis de los setenta, el debate sobre forma urbana en
Europa se centr en los procesos de metropolizacin; esto es, la
integracin de territorios periurbanos prximos a las grandes ciudades
gracias a la provisin de infraestructuras de transporte adecuadas, y la
expansin de los lmites de la ciudad mediante modelos de
asentamiento ms o menos densos.21
Ya entrados los aos ochenta y superados los problemas de
estancamiento econmico, comienzan a detectarse en la mayora de
pases europeos procesos de crecimiento urbano discontinuo
dominados por un paisaje residencial de baja densidad que, a
diferencia del perodo anterior, se dan con una poblacin estancada o
en retroceso. El marco conceptual utilizado para analizar las causas de
esta realidad emergente se bas en la nocin de path-dependency.
Bajo dicho enfoque, el crecimiento disperso de una ciudad concreta es
el resultado particular e irrepetible de la interaccin entre una
estructura urbana persistente en el tiempo y las fuerzas que actan a
escala global.

21. La respuesta de las autoridades ante el crecimiento de la poblacin de las


ciudades y sus fronteras geogrficas fue la puesta en marcha de un planeamiento
dirigido a controlar en la medida de lo posible dicho proceso. Se adoptaron,
dependiendo del pas y la ciudad, tres modelos en parte confrontados y en parte
complementarios: a) la extensin de la red urbana de forma compacta y continua
siguiendo la tradicin berlagiana; b) la creacin de polgonos de vivienda masiva en
espacios abiertos colindantes a los mrgenes de la ciudad tradicional siguiendo las
pautas del funcionalismo lecorbusiano; y c) la estrategia de desconcentracinconcentrada de ciudades-jardn, new towns o villes nouvelles de inspiracin
howardiana (BENEVOLO, 1993; GRAVAGNUOLO, 1998; HALL, 1996)

313

La ciudad de baja densidad

Durante este perodo la dispersin urbana se estudi como un


fenmeno directamente asociado al proceso de suburbanizacin de la
poblacin. Por lo tanto, los investigadores se centraron en el binomio
descentralizacin-dispersin. Tan importante era explicar la aparicin
de barrios suburbanos de baja densidad como analizar la crisis de los
centros urbanos.22 La principal conclusin de este grupo de trabajos
fue que la descentralizacin y la dispersin asociada eran el resultado
del cambio en la base econmica de las ciudades (desindustrializacin,
terciarizacin), las polticas de suelo y vivienda y la cada del tamao
medio de los hogares. Esta radiografa de la situacin y las causas
apuntadas encajaban perfectamente en el marco de anlisis del ciclo
de vida urbano (urbanizacin, suburbanizacin, desurbanizacin,
reurbanizacin).23
Sin embargo, a finales de los ochenta la realidad comenz a
separarse visiblemente de lo propuesto por el modelo. Sin dejar de
lado totalmente la idea de ciclo de vida urbano, era necesario
encontrar alguna explicacin para la aparicin simultnea de
fenmenos de suburbanizacin y la revitalizacin de los centros
urbanos. Fueron los enfoques de tipo demogrfico y geogrfico los que
permitieron reconciliar ambas ideas. La clave estaba en incorporar en
el anlisis la aparicin de nuevas estructuras familiares (solteros,
divorciados, parejas sin hijos DINK, amigos que comparten
apartamento) con una clara preferencia por residir en el centro de las
ciudades. Esto, sumado a la llegada de nuevas olas migratorias
provenientes del norte de frica y de los pases del Este, as como a
las polticas de regeneracin de los centros urbanos, permiti frenar la
decadencia de los centros tradicionales de las grandes ciudades
europeas. Por otro lado, las familias con hijos se vieron en cierta
medida expulsadas del centro debido al incremento del precio de la
vivienda, al trfico, a la mezcla racial de las escuelas y a la presunta
incompatibilidad a veces exagerada entre un uso familiar de la
ciudad con las nuevas oportunidades de ocio. Esta situacin pareca
encajar mejor en la teora de filtro urbano, ampliamente debatida en
la literatura norteamericana,24 que en el rgido calendario por fases
propio de la teora del ciclo de vida urbano.
Los problemas de dispersin urbana han sido ms visibles
durante la ltima dcada, coincidiendo con una fase expansiva del
mercado de la vivienda. Tambin debe destacarse el hecho de que los

22. VINING Y PALLONE (1982), CHAMPION (1994, 1989), CHESHIRE (1989), CHESHIRE
(1989).
23. HALL Y HAY (1989), VAN DEN BERG et al. (1982), CHESHIRE Y HAY (1989).
24. MISZKOWSKI Y MILLS (1993)

314

HAY

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

estudios aplicados al caso europeo han aumentado de forma


significativa. Cabe citar el informe presentado por Roberto Camagni en
1996 para el Encuentro Ministerial sobre Poltica Regional y
Planificacin Espacial en el marco de la Comisin Europea que lleva
por ttulo Cities in Europe: globalisation, sustainability and cohesion y
que incluye un amplio formulario donde los pases miembros expresan
sistemticamente su preocupacin por los problemas de dispersin, el
documento de la EEA (2002) Towards an Urban Atlas, el Programa
Scatter, coordinado por la UCL, y el monogrfico editado por Antonio
Font sobre la explosin de un grupo seleccionado de ciudades
europeas.25 Se trata de una autntica batera de trabajos que expresan
claramente una nueva sensibilidad europea hacia el problema de la
dispersin.
Para comprender correctamente la dispersin reciente de las
ciudades europeas debemos encontrar la respuesta a dos preguntas:

1) Por qu se estn construyendo tantas viviendas? y 2) Por qu


consumen tanto suelo? Ms all de las causas genricas que hemos
presentado en el apartado anterior, deben existir otras que acten a
escala estrictamente europea.

Por qu se construyen tantas viviendas en algunos pases


europeos desde mediados de la dcada de los noventa?
La inversin anual en viviendas representa en la actualidad ms
del 5% del PIB europeo. Ello se debe a la escalada de precios y al
importante aumento en el parque de viviendas durante el perodo
1996-2006. Con Espaa e Irlanda a la cabeza, pases como Alemania,
Holanda, Francia y Portugal tambin estn experimentando un notable
dinamismo en el sector de la construccin. Las principales razones
que explican este fenmeno se enumeran a continuacin.

Bajos tipos de inters y retrasos en las decisiones de compra


Durante los ltimos quince aos, los tipos de inters en Europa han
experimentado una doble tendencia. En primer lugar, han convergido
nominalmente (ya lo hacan en trminos reales) como consecuencia
del camino hacia la moneda nica; y en segundo lugar, han cado de
forma sostenida. Nunca en la historia reciente se haba vivido un
perodo tan largo de dinero barato. Uno de los efectos ms evidentes
sobre el mercado de vivienda ha sido la mejora en el acceso a los
crditos hipotecarios. Con ello, la generacin del baby boom, que

25. Fue presentado en el Colegio de Arquitectos de Barcelona, y el catlogo que


lleva por ttulo Lexplosi de la ciutat resulta extremadamente til para comparar la
evolucin de diferentes ciudades europeas.

315

La ciudad de baja densidad

haba retrasado la entrada en el mercado debido a la crisis de inicios


de los noventa y a los elevados tipos de inters de los prstamos
hipotecarios, ha visto por fin una ventana por donde lanzarse a la
compra de vivienda. Por lo tanto, en la actualidad la demanda de
primeras viviendas no slo est formada por individuos de entre 20 y
30 aos, sino tambin de entre 30 y 40.

La cada en el tamao medio de los hogares


Desde 1950, la poblacin europea ha aumentado tan slo un 38%,
mientras que el nmero de hogares prcticamente se ha multiplicado
por dos. Esto se debe a una cada sostenida en el tamao medio de los
hogares, que ha pasado en promedio de 3,5 personas/hogar en 1950 a
las 2,5 personas/hogar actuales. Las razones que explican esta cada
son variadas. En primer lugar, un crecimiento notable en el porcentaje
de hogares unipersonales26 debido a la mayor presencia de solteros,
divorciados y viudos; y en segundo lugar, a la reduccin en el nmero
de hijos. La variabilidad en el tamao medio de los hogares entre
pases es notable. A la cabeza, Grecia, Espaa, Portugal, Irlanda e
Italia, tienen en la actualidad un tamao medio situado entre 2,8
y 3 personas/hogar, lo cual est evidentemente relacionado con una
determinada manera de entender el concepto de familia. En el otro
extremo, pases como Finlandia, Dinamarca, Alemania o Suecia estn
por debajo de los 2,2 personas/hogar. En la medida en que Europa
est evolucionando hacia un sistema comn de valores donde el
concepto de familia se aleja paulatinamente del modelo mediterrneo
tradicional, cabe esperar una convergencia en el nmero de personas
por hogar, lo cual implica una tasa de crecimiento en el nmero de
viviendas necesarias superior en los pases que parten de un tamao
de los hogares mayor.
La popularizacin de las segundas residencias
Segn los clculos de Carme Trilla (2001), y dejando de lado el caso
alemn debido al importante dficit de viviendas que arrastra, entre los
aos 1980 y 2000, un 11% del incremento del parque de viviendas est
destinado a segundas residencias. Portugal (53%), Espaa (27,8%) e
Italia (27,5%) son los pases que ms se han especializado en este
producto del sector inmobiliario.

26. En el ao 1990, el porcentaje de hogares unipersonales era del 22%. Diez aos
ms tarde llegaba al 27%. Suecia, con un 40%, seguido de Alemania, un 35% y
Dinamarca, un 34% estn a la cabeza de los pases de la Unin, mientras que Espaa,
un 13%, Grecia, un 18%, e Irlanda, un 20% son los pases que presentaban un
porcentaje menor (TRILLA, 2001)

316

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

Las tres causas que hemos enumerado estn relacionadas con lo


que los economistas llaman fundamentos, es decir, un aumento en la
construccin de viviendas debido a aspectos demogrficos y sociales,
a las mejoras en el nivel de renta y empleo, y a las condiciones de
financiacin. A continuacin trataremos aquellas causas asociadas a
motivos especulativos, es decir, basadas en las expectativas de
revalorizacin, destino del ahorro, o bien a la afluencia de dinero negro
y al fraude inmobiliario.

Bajos tipos de inters, el pinchazo de la burbuja tecnolgica


y la aversin al riesgo en Europa
Una parte importante de la demanda de vivienda ha estado impulsada
por los bajos tipos de inters y la crisis burstil asociada al pinchazo
de la burbuja tecnolgica de 1999. Que la poblacin europea muestra
mayor aversin al riesgo que la norteamericana, es un tema clsico
abordado desde la economa. Ello explicara, entre otras cuestiones,
una mayor preferencia en Europa por colocar el ahorro familiar en
vivienda frente a otros destinos alternativos como la bolsa. La continua
revalorizacin de los valores tecnolgicos, especialmente durante el
perodo 1994-1999, llev a que apareciera un grupo de nuevos
inversores atrados por la alta rentabilidad a corto plazo. Con el
pinchazo de la burbuja, muchas familias aprendieron una dura leccin:
todo lo que sube baja. Costar tiempo y esfuerzo recuperar los niveles
de confianza en el mercado de valores que haba a mediados de los
noventa.27 Todo parece indicar que en Europa se ha dado una reaccin
ante la percepcin del riesgo que supone jugar en bolsa, algo que no
puede explicarse tan slo por la correccin del valor en este tipo de
acciones, ya que su rentabilidad a largo plazo es mayor que la subida
de precios en el sector inmobiliario.28 Esto, sumado a unos tipos de
inters histricamente bajos para la renta fija, ha llevado a que una

27. Vase NAREDO (1996) para una apropiada comprensin de la retroalimentacin


entre burbuja tecnolgica e inmobiliaria durante el perodo 1985-1995.
28. Viviendas y acciones no siempre funcionan como destinos alternativos del
ahorro, sino que durante largos perodos de tiempo pueden presentar oscilaciones del
mismo signo. As, durante un perodo de bonanza econmica el mayor ahorro de las
familias puede dirigirse en parte a la compra de acciones y en parte a vivienda,
alimentando con ello un ciclo alcista en la bolsa y haciendo que suba el precio de la
vivienda. Sin embargo, cuando uno de los destinos est muy penalizado, el otro
absorbe una buena parte del dinero que en condiciones normales ira dirigido al
primero. Histricamente el precio de la vivienda ha crecido de forma suave pero
sostenida, mientras que la bolsa, a pesar de presentar a largo plazo una rentabilidad
mayor, experimenta fases de intenso crecimiento y cada en los valores. En la
actualidad ya no parece que esta situacin se mantenga, ya que ambos mercados
estn cada vez ms cointegrados, lo cual se traduce en unos ciclos para el mercado
inmobiliario ms pronunciados que en el pasado.

317

La ciudad de baja densidad

Evolucin Ibex (izquierda)


y precio de la vivienda en Espaa e/m2 (derecha)

FIGURA 1

14.000

1.400

12.000

1.200

10.000

1.000

8.000

800

6.000

600

4.000

400

Ibex
Precio vivienda

2.000

200

0
1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

Fuente: Asprima.

buena parte del ahorro de las familias se haya dirigido


preferentemente al sector inmobiliario.29

El efecto euro
El paso a la moneda nica en Europa ha permitido que saliera a la luz
una gran cantidad de dinero negro que necesitaba blanquearse con
urgencia. Para ello, nada como el sector inmobiliario, donde pagar con
dinero negro es una prctica comn. Naredo, Carpintero y Marcos
(2003) han estimado que el efecto combinado de la inversin
especulativa huida de la bolsa y el blanqueo de dinero negro entre
1999 y 2001 explica la construccin de 400.000 viviendas en Espaa.
Slo en el ao 2002, el Servicio de Estudios del BBVA estima que la
llegada del euro hizo aflorar en Espaa del orden de 1,6 billones de
pesetas. Ms de un billn (dos terceras partes) se habra dirigido al
sector inmobiliario, mientras que el resto se repartira entre bienes de
lujo como coches, joyas o piezas de arte.30

29. El Servicio de Estudios del BBVA ha estimado que un tercio de la escalada en el


precio de la vivienda en Espaa entre 1999 y 2002 se debe a la demanda
especulativa, un valor que da como bueno Jos Manuel Galindo, secretario general de
la Asociacin de Promotores Inmobiliarios. Carlos Ferrer-Bonsoms, director de suelo,
urbanismo y residencial de Jones Lang LaSalle estima que en 1993 un 20% de las
transacciones estn asociadas a las expectativas de revalorizacin. (El Pas, domingo,
23 de marzo de 2003).
30. BALSAMEDA, SAN MARTN Y SEBASTIN (2002) han estimado que entre 1999 y 2002
tres cuartas partes del incremento del valor de la vivienda vendra explicado por la
suma del efecto euro y la huida de capitales de la bolsa buscando refugio en el sector
inmobiliario.

318

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

Por qu el nuevo parque de viviendas consume


tanto suelo?
En 1985 la superficie edificada en Europa ocupaba el 7% de su
territorio; en 2000 llegaba al 8,5% (EEA, 2003). Los pases donde ms
ha aumentado el consumo de suelo edificado son Espaa, Portugal,
Finlandia, Irlanda, y el sur de Francia e Italia (EEA-UNEP, 2000). Con
datos sobre un nmero limitado de pases, la EEA (1999) ha estimado
que el crecimiento del espacio urbanizado ha crecido entre 1990 y
1995 a un ritmo de 79 m2 por persona y ao en Islandia, 18 en Blgica
y 5 en Francia y Alemania. Entre 1980 y 2000 la poblacin europea
aument un 6%, y el suelo edificado un 20% (CCE, 2004). La
explotacin que hizo en 2002 la Agencia Europea del Medio Ambiente
para un grupo de 15 ciudades europeas y reas urbanas detect
crecimientos importantes en el suelo edificado entre mediados de los
ochenta y de los noventa (EEA, 2002).31 En el caso espaol, la
explotacin que hizo el Instituto Geogrfico Nacional de la cartografa y
base de datos Corine Land Cover entre 1990 y 2000 confirman la
prdida de suelo agrcola y forestal en beneficio del espacio
construido.32 Todos estos datos indican una misma direccin: la
dispersin urbana afecta a la mayor parte del territorio europeo.
Existen diferentes explicaciones posibles a este crecimiento
desmesurado del suelo edificado.

La solucin neoliberal al problema del crecimiento del precio


de la vivienda
La laboriosa construccin europea del Estado del Bienestar, con varias
lneas de accin a escala urbana como las polticas de vivienda y
transporte pblicos, as como un planeamiento regulador legitimado
por el convencimiento de que el Estado poda mejorar lo que el
mercado propone, entr en crisis a mediados de la dcada de los
setenta. La aparicin de un problema desconocido hasta el momento
como la estanflacin (paro e inflacin) para el que las polticas
keynesianas anticclicas no parecan tener respuesta, y el supuesto
freno al crecimiento debido a la abultada factura de los servicios
pblicos prestados, dieron paso a nuevas propuestas de poltica

31. Cabe destacar el caso de Setbal (27% entre 1986 y 1997), Oporto (20% entre
1983 y 1987), Helsinki (14% entre 1988 y 1997), o Bilbao (12% entre 1984 y 1997).
(EEA, 2002).
32. Durante la dcada analizada, el suelo urbanizado en Espaa aument un 25%,
siendo las comunidades de Murcia (52%), Madrid (50%), Navarra (50%) y Valencia
(49%) las que experimentan un crecimiento mayor, que contrasta con las cifras
correspondientes a Canarias (8,8%), Catalua (10,8%) y Cantabria (11,8%). El Pas,
lunes 27 de diciembre de 2004, pp. 28 y 29.

319

La ciudad de baja densidad

econmica que pretendan devolver el protagonismo a los agentes


privados. ste fue el caldo de cultivo de una visin cada vez ms
extendida sobre los lmites reales de un urbanismo socialmente
ambicioso.33 El impacto que este nuevo enfoque tendra y sigue
teniendo sobre los mercados de la vivienda y del suelo explica en gran
medida el creciente consumo de suelo que se ha dado en la mayora
de ciudades europeas durante los ltimos veinte aos.
Ante el aumento en el precio de la vivienda, ha ganado crdito la
idea de que liberalizar los mercados del suelo y vivienda es la mejor
frmula para solucionar el problema. Los argumentos utilizados
pueden resumirse en cuatro puntos.

a) El exagerado crecimiento en el precio de la vivienda se debe a


que la oferta no ha crecido al ritmo de la demanda por un exceso de
regulacin.

b) El precio de la vivienda es elevado porque el precio del suelo


es caro.

c) El precio del suelo es caro porque las instituciones pblicas


que deben ponerlo en el mercado lo hacen de forma contenida. Los
ayuntamientos son los principales especuladores y responsables por
tanto del aumento de los precios.
d) La solucin al problema consiste en poner en el mercado todo
el suelo que demanden los promotores inmobiliarios.
A la vista de los resultados cosechados, especialmente en
Espaa, parece claro que algo fall, tanto en el diagnstico como en la
solucin propuesta. El primer error fue centrar el anlisis en la oferta
de vivienda. Si la demanda se dispara, aun aumentando de forma muy
significativa la oferta, el precio puede seguir subiendo, tal como ha
sucedido. Debera haberse actuado preferentemente sobre la
demanda, especialmente la de naturaleza especulativa. El segundo
error es pensar que la vivienda es cara porque el suelo es caro. De
hecho las cosas suceden al revs. El suelo es caro porque la vivienda
es cara. El suelo es tan slo el factor de produccin del bien que se
consume (la vivienda) y su precio recoge de forma residual la tensin
entre la oferta y demanda de vivienda. El tercer error, directamente
relacionado con los dos anteriores, es pensar que sacando al mercado
una gran cantidad de suelo el precio de la vivienda bajara. Tal como
predice el Modelo de Renta Ofertada, el precio por hectrea del suelo

33. De hecho, un examen detenido de la evolucin de las polticas econmicas


llevadas a cabo entre 1980 y la actualidad en Europa no permite avalar la tesis de un
desmantelamiento del Estado del Bienestar, pero s de un claro cambio de tendencia.

320

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

perifrico utilizado para la edificacin de barrios residenciales es ms


econmico que en el centro de la ciudad, pero este menor precio
puede que no se traduzca en viviendas ms asequibles, sino en unas
condiciones de densidad menores. En resumen, el efecto de una mala
poltica, basada en un mal diagnstico, ha sido una escalada de los
precios que no ha podido ser frenada, una ocupacin exagerada de
suelo y una periferia suburbana edificada bajo unas condiciones
de densidad por debajo de lo razonable.

La PAC y la OMC
La separacin rgida entre usos del suelo rurales y urbanos,
caracterstica de la ciudad compacta europea, se ha conseguido en
gran medida gracias a una poltica agraria que garantizaba un
determinado nivel de ingresos para las explotaciones agrcolas. De
acuerdo con el modelo de ciudad monocntrica, esto supone
garantizar artificialmente una renta agrcola capaz de competir en el
lmite con la renta urbana. Desde la Ronda Uruguay del GATT,34 los
pases exportadores de productos agrcolas estn exigiendo una
progresiva reduccin de los aranceles y subsidios europeos a las
explotaciones compatible con el objetivo, comnmente aceptado, de
reducir al mximo las trabas al comercio. La posterior reforma de la
PAC (Poltica Agraria Comunitaria) en la cumbre de Berln (1999) fue
un parche que, ya en Seattle, dio muestras de agotamiento. Los pases
exportadores de productos agrcolas, principalmente el Grupo de
Cairos,35 tampoco aprueban las ayudas directas a la exportacin, ni tan
siquiera aquellas desligadas de la produccin, de modo que se han
abierto grandes incertidumbres en el campo europeo, consciente del
agravio comparativo que supone mantener una posicin innegociable
para la agricultura y exigir a la vez la apertura de sus mercados a los
productos y servicios europeos. La nueva ronda de negociaciones
iniciada en Doha en 2001 ha culminado con sendos fracasos (Cancn,
2003 y Hong-Kong, 2005) achacables a la falta de acuerdo en el
sector agrcola. Aun as, todo parece indicar que la capacidad de
defensa numantina de EEUU, pero especialmente de la UE, no podr
mantenerse mucho tiempo. El previsible desmantelamiento de las
polticas protectoras puede estar descontndose ya por parte de los
mercados, convirtiendo el suelo forestal y agrcola que limita con las

34. General Agreement on Tariffs and Trade: institucin embrionaria de la actual


OMC.
35. Los principales pases que forman parte de este grupo organizado son
Argentina, Australia, Brasil, Canad, Nueva Zelanda, Colombia e Indonesia, adems de
una larga lista de pases en vas de desarrollo.

321

La ciudad de baja densidad

reas edificadas, en suelo urbano. Son muchas las familias que


piensan que la suya ser la ltima generacin que podr vivir de la
agricultura. El resultado de este proceso habra sido una cada
importante del empleo agrcola y una prdida significativa del suelo
forestal y agrcola que marcaba la frontera entre campo y ciudad (EEA,
1999; EEA, 2002; EEA-UNEP, 2000).

La escala de planificacin
El crecimiento de la ciudad real supera sus lmites administrativos. En
el caso de las grandes metrpolis con un centro destacado, se han
colonizando reas de los municipios colindantes, e integrado en una
tupida red de desplazamientos cotidianos, ciudades de tamao
mediano que en el pasado tuvieron un modelo de desarrollo
relativamente desconectado de la ciudad principal (MUIZ et al., 2003,
2005). El resultado es una ciudad que en parte se extiende como una
mancha de aceite y en parte se estructura de forma polinuclear.
Tambin se observa un fenmeno similar en extensas reas del
territorio europeo que, sin tener una gran ciudad hegemnica, han
creado un espacio integrado compuesto por un rosario de ciudades
pequeas y medianas. Lo que tienen en comn estos fenmenos es la
dificultad para encontrar una escala administrativa adecuada que
consiga controlar las importantes fuerzas que entran en juego.
Newman y Thomley (1996) han propuesto agrupar los sistemas
de planeamiento territorial europeos en cuatro categoras: a) britnico,
basado en la evolucin caso a caso y monitorizado a escala nacional
(Reino Unido e Irlanda); b) napolenico, altamente jerrquico, donde el
poder se concentra en los mbitos nacionales y locales, pero no
regionales (Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Espaa, Portugal,
Italia y Grecia); c) escandinavo, donde el poder local tiene mucha ms
fuerza que el regional y nacional (Suecia, Noruega, Dinamarca,
Finlandia); y d) germnico, donde el nivel regional (lnders) concentra
casi todo el poder (Suiza, Austria, Alemania). La falta de un poder
regional la regin es la escala espacial que mejor se adapta a la
nueva realidad metropolitana puede haber dificultado la puesta en
marcha de un planeamiento que coordinara las contradicciones locales
y diera orientacin y sentido al conjunto. De hecho, los pases con un
sistema de planeamiento napolenico o escandinavo han sido aquellos
que han experimentado con mayor intensidad procesos de crecimiento
desconectados y fragmentarios, similares a los que se dan en Estados
Unidos (RAZIN y ROSENTRAUB, 2000).

322

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

Efectos
econmicos,
sociales y
ambientales de la
dispersin

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

Ineficiencia
El coste pblico y privado de una vivienda en un entorno urbano
compacto (situada en un bloque de apartamentos y con menos de
100 m2) es menor que el de una vivienda unifamilar adosada o
aislada. Aunque puede variar dependiendo del pas, la ciudad, las
condiciones de densidad, o los sistemas de construccin utilizados,

Efectos econmicos

la diferencia de costes es ms que significativa. Garbie Henry ha


estimado, como puede verse en su artculo de este libro, que los
costes directos por vivienda (repercusin del suelo, edificacin,
urbanizacin de viales y jardines, proyecto y direccin de obra,
licencia, etc.) para una vivienda unifamiliar eran 2,2 veces mayores
que los correspondientes para una vivienda en un bloque de
apartamentos.36 Adicionalmente, los costes pblicos de
mantenimiento (agua y saneamiento, alumbrado pblico,
urbanizacin pblica, limpieza pblica y transporte pblico) podan
llegar a ser hasta 7 veces mayores, y los costes privados de
mantenimiento (calefaccin, consumo de agua, electricidad,
seguridad, limpieza) del orden de 2 veces mayores. A pesar de la
diferencia de costes, esta realidad puede ser perfectamente
compatible con el hecho de que un modelo de ciudad dispersa sea
tan o tan poco eficiente como un modelo compacto. Para analizar
el problema bajo la idea de eficiencia debemos seguir otro camino.
Segn el concepto de eficiencia que se utiliza en teora
econmica, la expansin suburbana puede interpretarse como un
problema de asignacin de un recurso fundamental como es el suelo
mediante una serie de mercados interrelacionados. Siguiendo a
Wheaton (1974) y Brueckner (2000), los factores fundamentales que
determinan el tamao terico (radio) de una ciudad monocntrica
(ALONSO, 1964; MUTH, 1969; MILLS, 1967) son: a) la poblacin, b) la
renta per cpita, c) los costes de transporte, y d) la renta agraria.
Dejando de lado el efecto de la renta agraria, resulta evidente que
durante los ltimos cincuenta aos, tanto en Estados Unidos como en
Europa, la poblacin urbana ha aumentado, la renta media tambin lo
ha hecho y los costes de desplazamiento se han reducido, alimentando
con ello la tendencia hacia la expansin suburbana de las ciudades. Si
los mercados que han llevado a esta situacin fueran perfectamente
competitivos, la mano invisible de Adam Smith llevara a un

36. Para el caso de la vivienda unifamiliar, se supone un chal adosado en una


urbanizacin con 30 viviendas por hectrea y una superficie de 150 m2 tiles ms
60 m2 de garaje. Para el de una vivienda en un bloque de apartamentos en un centro
urbano compacto, se supone una vivienda de 70 m2 en una manzana de 1 ha con
70 viviendas.

323

La ciudad de baja densidad

consumo eficiente de suelo. Sin embargo, existen razones para dudar


de que estos mercados funcionen de forma perfectamente
competitiva. Siguiendo con el trabajo de Brueckner (1997, 2000),
existen cuatro fallos de mercado bsicos que llevan a un consumo de
suelo ms all del nivel de eficiencia social.

No existe un mercado para el espacio abierto


Los factores locacionales que influyen en la utilidad de las familias no
se circunscriben a su vivienda o a la valoracin que tengan respecto a
las condiciones socioeconmicas del barrio en el que residen. Es muy
comn que las familias utilicen parques, bosques, prados no
cultivados, etc. para fines recreativos. Sin embargo, no existe un
mercado para el espacio dedicado a un uso recreativo de carcter
colectivo, y por lo tanto no hay un vector visible de precios que
exprese lo que las familias estaran dispuestas a pagar por su disfrute.
El resultado es una infravaloracin del suelo-frontera y por tanto una
tendencia a que la mancha urbana se extienda ms all del nivel de
eficiencia.
Los individuos que se desplazan en automvil no contabilizan su
contribucin marginal a la congestin
La no-contabilizacin individual de la contribucin marginal de cada
automovilista a la congestin supone un nivel de congestin ineficiente.
Mediante la aplicacin de precios pblicos impuestos sobre el
consumo de gasolina o peajes metropolitanos podra gravarse el
coste de cada desplazamiento hasta que los costes medios soportados
por cada viajero se equipararan a los costes marginales sociales. De
acuerdo con el modelo de ciudad monocntrica, esto ocasionara un
incremento del coste real del desplazamiento, y dado que el radio de
una ciudad depende de los costes de transporte, se obtendra como
resultado una ciudad ms compacta y densa.
Los promotores inmobiliarios no contabilizan correctamente
la inversin pblica en infraestructuras y servicios
Cuando se edifica una nueva urbanizacin en el margen de la ciudad,
deben construirse tambin carreteras y alcantarillas, debe expandirse
la red elctrica y de gas y deben suministrarse tambin escuelas,
parques y reas recreativas. A travs del sistema impositivo, los
consumidores pagan una parte considerable de estas infraestructuras
y servicios. Sin embargo, el pago adicional de impuestos, siguiendo
criterios de equidad impositiva, no suele cubrir los costes marginales
de la dotacin de infraestructuras nuevas, por lo que la promocin de
nuevos barrios residenciales resulta artificialmente ms barato de lo

324

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

que es en realidad (BRUECKNER, 2000).37 La infravaloracin de estos


costes supone un beneficio neto individual por encima del beneficio
neto social, lo cual conlleva una expansin de los lmites de la ciudad
ms all de lo que resultara socialmente ptimo.

Aprovecharse de las economas de aglomeracin sin contribuir


a su generacin
La concentracin de poblacin y empleo en entornos densos genera
una serie de beneficios, tanto para las empresas como para los
individuos, que explican el xito de la ciudad como modelo de
asentamiento.38 El problema es que la aglomeracin comporta
tambin aspectos negativos, como la congestin o un elevado precio
del suelo. El abaratamiento de los costes de transporte permite que
empresas y trabajadores se localicen en la periferia de las ciudades,
accediendo con un bajo coste a los beneficios de la aglomeracin sin
tener que soportar los problemas de la congestin. En un trabajo
reciente vimos cmo las empresas industriales de la regin
metropolitana de Barcelona tendan a dejar los entornos densos, pero
se localizaban lo ms cerca posible de ellos, lo cual es
econmicamente racional desde el punto de vista individual, pero
ineficiente desde un punto de vista social, dado que este
comportamiento tiende a erosionar las condiciones de densidad que
permiten la generacin de economas de aglomeracin (GARCA y
MUIZ, 2005; GARCA, 2006).

37. Cuando un residente adicional se localiza en el lmite externo de la ciudad, debe


convertirse una unidad de suelo de fines no residenciales (espacio abierto, forestal, o
de uso agrcola) a usos residenciales, lo cual supone una determinada inversin en
servicios e infraestructuras. Desde un punto de vista social, el suelo cambia de un uso
rural a urbano cuando el beneficio neto de su uso urbano supera la renta agrcola.
Este beneficio neto es, de hecho, igual a la renta urbana menos el coste anualizado de
las infraestructuras y servicios suministrados necesarios para acomodar una persona
ms en el lmite de la ciudad, lo cual supone una ligera alteracin del modelo de
ciudad monocntrica. En BRUECKNER (1997) se puede encontrar una rigurosa
modelizacin de este fallo de mercado.
38. Las empresas obtienen importantes economas ligadas a la generacin y
difusin de conocimientos (learning externalities), empresas y trabajadores obtienen
beneficios mutuos al poder disponer de un mercado de trabajo con una importante
oferta y demanda de perfiles laborales y ocupacionales (matching externalities) y las
empresas obtienen adems beneficios relacionados con la aparicin de
suministradores de bienes intermedios cuya aparicin requiere una demanda mnima
garantizada que permita cubrir los costes fijos de la inversin empresarial (shearing
externalities). Adems, en las ciudades conviven personas con diferentes intereses,
culturas y nivel de conocimientos, con lo que se crea un ambiente vibrante y creativo
y es posible la aparicin de servicios especializados para las personas (salas de cine
en versin original, teatro alternativo, etc). (GARCA y MUIZ, 2005)

325

La ciudad de baja densidad

Riesgos econmicos
Los riesgos econmicos que puede acarrear el actual modelo
econmico-residencial pueden agruparse en dos categoras: los
derivados del funcionamiento del mercado de vivienda, y los que se
relacionan directamente con el consumo de suelo para fines
residenciales. En lo que sigue se presentan cinco escenarios posibles,
los dos primeros vinculados a la primera categora y los dos ltimos a
la segunda.

Sobrevaloracin del precio de la vivienda y pinchazo


de la burbuja inmobiliaria
Existe un elevado consenso entre los expertos sobre el hecho de que el
crecimiento desmesurado en el precio de la vivienda que se est
dando en la mayora de pases europeos no puede explicarse slo a
partir de fundamentos. Diferentes estudios apuntaban que en 2001 y
2002 el precio de las viviendas estaba sobrevalorado entre un 20% y
un 30% en los pases que haban experimentado un mayor aumento
en el valor de los inmuebles durante la ltima dcada (Espaa, Grecia,
Francia, Irlanda, Holanda y Finlandia). Tres aos ms tarde, la revista
The Economist estimaba que, en pases como el Reino Unido y
Espaa, el peso de la burbuja poda llegar al 50%. Existe por tanto la
posibilidad real de que los precios se desplomen, algo que ya ha
sucedido en Japn, arrastrando al resto de la economa hacia una
recesin que comenz en 1991 y parece no tener fin. Tambin el Reino
Unido, Francia y Estados Unidos conocen la experiencia de un
aterrizaje brusco y los problemas que esto comporta.
Los principales perjudicados por un posible pinchazo de la
burbuja inmobiliaria son las familias, que pueden ver cmo en poco
tiempo el valor de su deuda hipotecaria supera al del inmueble que
tienen en propiedad. Por otro lado, si suben los tipos de inters o baja
el nivel de empleo, no slo tendrn problemas las familias, sino
tambin las instituciones financieras que hayan concedido dichos
crditos, pudiendo aumentar de forma alarmante el nmero de
impagos. Debe tenerse en cuenta que, con la entrada del euro, los
pases europeos han perdido su autonoma para decidir sobre el precio
del dinero. Los tipos de inters vienen fijados principalmente por
Estados Unidos, Japn y Alemania en funcin de su coyuntura
econmica. En el caso europeo, los tipos de inters son bajos y lo
seguirn siendo mientras los tipos estadounidenses as lo permitan y
Alemania no logre recuperarse del duro impacto econmico debido
a la reunificacin. Ahora bien, una vez los tipos de inters comiencen a
subir para corregir previsibles tensiones inflacionarias, no est claro en
absoluto que el Banco Central Europeo cambie su poltica monetaria

326

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

por el hecho de que un grupo de pases tengan una importante carga


financiera en hipotecas.

Demasiado ladrillo, poco chip y tornillo


El aumento en la demanda de viviendas y la respuesta por parte del
sector inmobiliario ha llevado a que el peso de la construccin
respecto al PIB haya llegado a valores muy por encima de lo razonable.
El problema de tener una senda de crecimiento liderada por el sector
inmobiliario es que absorbe una parte relevante del ahorro, dejando a
sectores ms interesantes, como los ligados a la nueva economa, sin
la financiacin que necesitan. Esto supone un doble problema. En
primer lugar, la falta de inversin en I+D y en las TIC en general tiende
a hacer caer los niveles de productividad de la economa, lo cual
reduce la competitividad y aumenta el dficit comercial. Este proceso
se est dando en Espaa con especial intensidad. El segundo
problema es que el nivel de cualificacin del trabajo utilizado en el
sector est por debajo del de los jvenes que se incorporan al
mercado de trabajo. Por decirlo de algn modo, existe un desajuste
creciente entre el esfuerzo educativo del pas y su modelo de
crecimiento. En el caso espaol, se observa una tendencia hacia lo que
se ha denominado monocultivo residencial. La oferta inmobiliaria en
el litoral mediterrneo ha supuesto pasar de un modelo exportador
que en los cincuenta y sesenta fue llamado de aperitivo y postre
(fruta, aceitunas, etc.) a otro basado en el ocio, el turismo y las
segundas residencias para jubilados europeos. El interesante poder
exportador de algunos sectores industriales, conseguido durante los
aos ochenta y noventa, est perdiendo peso frente a un modelo
donde la costa mediterrnea parece haberse convertido en la playa, la
discoteca y el geritrico de Europa.
El suministro de servicios pblicos en un entorno disperso
Garantizar un determinado nivel de servicios pblicos en las reas
dispersas implica unos costes superiores a los correspondientes para
un rea compacta y densa. Slo es posible cumplir con unos
estndares aceptables en los servicios de guarderas, la recogida de
basura, los ambulatorios, las escuelas, los parques de bomberos, o la
seguridad, de dos formas. La primera es mediante unos elevados
costes de transporte, es decir, con unos servicios concentrados en el
espacio y que sirven a un rea de poblacin muy extensa. La segunda
consiste en diseminar pequeas unidades en el espacio. En el primer
caso, una parte importante del sobrecoste puede ser financiado por el
consumidor desplazndose desde su vivienda hasta el lugar donde se
suministra el servicio. Sin embargo, existen servicios que, por

327

La ciudad de baja densidad

definicin, no pueden alejarse demasiado del usuario. El cuidado de la


gente mayor o la seguridad son ejemplos donde claramente existe un
lmite en el radio de accin del servicio prestado. Los municipios
encargados de dar respuesta a estas necesidades pueden ver cmo los
recursos financieros que requieren crecen de forma sostenida en el
tiempo, especialmente cuando las familias que habitan estas viviendas
lleguen a la edad de jubilacin.

Consumos energticos y el precio del crudo


Con las tcnicas de construccin actuales, construir, iluminar, calentar o
refrigerar una vivienda unifamiliar necesita un consumo energtico
mucho mayor que un piso en un bloque de viviendas. Adems, los
desplazamientos obligados y no obligados de la poblacin que reside en
reas de baja densidad se llevan a cabo preferentemente en automvil,
lo cual se traduce tambin en un mayor consumo de energa.
Europa tiene un problema de suficiencia energtica, de modo que
una parte considerable de la energa que consume se obtiene a travs
de importaciones, especialmente de petrleo. El problema econmico
que esto comporta es que el precio del crudo est experimentando
desde el ao 2000 una tendencia alcista, llevando al precio del barril
de brent hasta los 72 $ actuales (mayo 2006). No es descabellado
pensar en un futuro prximo con un precio del barril por encima de los
100 $. Los optimistas creen que el precio bajar cuando la situacin
en el Golfo mejore. El problema es que ste no es el nico factor que
explica el incremento del precio del petrleo. El problema fundamental
a medio y largo plazo es el agotamiento de las reservas de petrleo
que pueden extraerse a bajo coste (RIFKIN, 2002) y el aumento de la
demanda por parte de pases como China o India. La conclusin es
que la factura energtica de la ciudad dispersa va a crecer de forma
sostenida durante los prximos aos.
La factura de Kyoto
El encarecimiento del petrleo no es el nico problema econmico que
genera un modelo urbano tan costoso energticamente como el
disperso. Tambin debe considerarse el coste econmico del Protocolo
de Kyoto. Firmado por 138 pases industrializados en 1997, obliga a
Espaa a un crecimiento mximo del 15% de las emisiones de los
gases responsables del efecto invernadero durante el perodo 20082012, respecto al nivel de emisiones de 1990. En la actualidad, Espaa
es el pas que ms se ha alejado de lo pactado (las emisiones han
aumentado un 52% respecto a 1990).
En una primera fase, la estrategia europea para cumplir con Kyoto
consiste en regular las emisiones originadas por determinados

328

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

sectores industriales (generacin elctrica, refineras, siderurgia, cal,


vidrio y cermica, y la industria del papel). Se trata de una solucin
posibilista, ya que son sectores dominados por un nmero reducido de
grandes empresas (1.100 instalaciones en Espaa) sobre las que es
posible ejercer un control efectivo. En caso de emitir ms CO2 de lo
permitido, debern comprar derechos de emisin a un precio de entre
10 y 20 A por tonelada, o bien arriesgarse a pagar multas a 100 A por
tonelada.
El problema es que los sectores sujetos a directivas comunitarias
slo son responsables de un 40% de las emisiones y su repercusin
sobre los costes de funcionamiento de las empresas puede traducirse
en una cada del empleo. Por ello, parece claro que en una segunda
fase se actuar sobre los llamados sectores difusos, entre los cuales
el transporte y la vivienda concentran hasta un 50% de las emisiones
totales.39 Es posible que en un futuro prximo las multas y directivas
se apliquen, no a las empresas, sino a los Estados en funcin de su
modelo de vivienda y transporte. Es posible adelantarse a futuras
sanciones forzando tcnicas de construccin de baja huella, adoptando
medidas de eficiencia energtica en las viviendas y potenciando el
transporte pblico. En un mundo urbano como en el que vivimos, esto
quiere decir volver a confiar en un urbanismo como proyecto pblico
capaz de dar respuesta a los retos medioambientales a los que nos
enfrentamos.

Los costes sociales de


la ciudad dispersa

Segregacin y accesibilidad
Aunque las zonas que conforman una ciudad compacta pueden estar
socialmente tan segregadas como en una ciudad dispersa (elevada
especializacin en algn grupo tnico o socioeconmico), la dispersin
amplifica el impacto de la segregacin debido a que la distancia entre
las diferentes zonas de la ciudad ejerce un impacto positivo sobre su
aislamiento. La literatura sociolgica especializada ha propuesto
ndices donde la especializacin y la distancia inciden
simultneamente sobre el nivel de segregacin.40

El acceso a la movilidad
Otro de los problemas sociales de la ciudad dispersa es que, al
funcionar sobre un modelo de movilidad basado en el uso del
transporte privado, limita las posibilidades de aprovechar lo que
ofrece (ofertas de empleo, ofertas ldicas, etc.) a las personas

39. En un sentido amplio, debe tenerse en cuenta que la vivienda es responsable


de un 32% del total de emisiones 24% construccin y 8% mantenimiento.
40. MASSEY Y DENTON (1988, 1993), CUTLER at al. (1997), DEURLOO Y MUSTERD (1998).

329

La ciudad de baja densidad

con una movilidad limitada, como las personas adultas en edad de


trabajar que no se pueden costear un automvil, los nios y los
ancianos.41

El capital social: de la idea de comunidad a la de


urbanidad
La ciudad compacta y densa es el escenario inevitable donde la
diversidad se expresa en toda su amplitud. Frente a esta realidad, la
ciudad dispersa y segregada suele crear enclaves especializados y
homogneos. Algunos defensores de la ciudad dispersa afirman que la
manera de convivir en los barrios suburbanos permite crear capital

social, es decir, ayuda a crear un cdigo social basado en la confianza


mutua.42 Mucho se ha escrito sobre la incapacidad de la gran ciudad
para crear un sentido de comunidad que abarque todo el territorio
urbano. Su dinamismo, escala y diversidad no lo permiten. Sin querer
polemizar sobre la capacidad de crear sentido de comunidad en los
pueblos y barrios suburbanos socialmente especializados, y por tanto
aceptando que este tipo de contrato social es difcil aunque no
imposible que se d en una ciudad grande, diversa y compacta, esto
no quiere decir que en la gran ciudad no existan sofisticados cdigos
de conducta que se traducen en lo que se ha llamado urbanidad, un
trmino algo olvidado que debiera reivindicarse en defensa de la gran
ciudad. Frente a la seguridad y estabilidad de los lazos sociales que se
dan en una comunidad, la urbanidad facilita aceptar lo nuevo y convivir
con lo diverso, en definitiva, tolerar al otro. El antroplogo urbano
Manuel Delgado (1999) ha expresado esta idea con especial elegancia
al caracterizar el dinamismo y flexibilidad que se dan en las grandes
ciudades.

El impacto ambiental
de la ciudad dispersa

Transporte
La oferta de transporte pblico en la ciudad dispersa
La baja densidad de los asentamientos dispersos dificulta el suministro
de transporte pblico. La elevada inversin que requiere una red de
metro o ferrocarril metropolitano hace necesario un nmero suficiente
de usuarios para rentabilizar los costes fijos del proyecto (preparacin
del terreno, colocacin de vas, mantenimiento de la red, construccin
de vehculos, etc.). Un nivel de dispersin elevado implica que el
tiempo utilizado en el desplazamiento a pie entre la vivienda y la

41. ILLICH (1974), SACHS (1992), MIRALLES (1997)


42. MUNRO (1995), FUKUYAMA (1995), SENGE (1990), WILSON (1995, 1997), PUTMAN
(1993), ETZIONI (1994)

330

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

estacin sea suficientemente importante como para desincentivar el


uso del transporte pblico.
El hecho de que los costes fijos del transporte pblico sean
elevados y los variables reducidos, implica que los costes marginales
(los costes del ltimo pasajero) sean muy bajos. En otras palabras,
existen economas de escala en la oferta de transporte pblico, y por
lo tanto resulta especialmente adecuado para comunicar lugares
densos que aseguren un flujo suficiente de viajeros. Bajo un criterio
estrictamente economicista donde no se contemplen los efectos
externos e impactos ambientales, el transporte en automvil puede
tener un menor coste por viajero que el pblico para un flujo de
viajeros por debajo de un determinado umbral. Sin embargo, al incluir
los efectos externos y el impacto ambiental en la funcin (funcin de
costes econmicos, sociales y ambientales), bastara con un umbral de
trfico sustancialmente menor.

La demanda de transporte en la ciudad dispersa


La eleccin modal de transporte (pblico o privado) depende del coste
monetario y de oportunidad (tiempo) de cada una de las alternativas
de que dispone un usuario potencial. Suponiendo que slo hubiera dos
opciones para un determinado trayecto, transporte privado en
automvil y transporte pblico en ferrocarril, el agente debe valorar: a)
el coste monetario de la opcin automvil: la suma del valor
actualizado del automvil, las multas, los peajes, el aparcamiento, los
seguros y permisos y el consumo de gasolina; todo ello, dividido por el
nmero de desplazamientos anuales; b) el coste monetario de la
opcin ferrocarril: el coste anual del billete; c) el coste de oportunidad
de la opcin automvil: el tiempo del desplazamiento (con y sin
congestin), la probabilidad de congestin y el tiempo necesario para
aparcar; y d) el coste de oportunidad de la opcin ferrocarril: el tiempo
de desplazamiento a pie hasta la estacin, el tiempo de
desplazamiento en ferrocarril, ms el tiempo de desplazamiento a pie
hasta el lugar de trabajo. Este ltimo coste resulta crucial para
entender por qu en las urbanizaciones dispersas, aun disponiendo de
oferta de transporte pblico, suele preferirse el automvil. Las dos
opciones contempladas pueden competir si tuviramos slo en cuenta
el coste monetario y de oportunidad del desplazamiento rodado,
pero el resultado se desequilibra a favor de la opcin automvil al
incorporar el tiempo invertido para desplazarse desde la residencia
hasta la estacin.
La actividad an est fuertemente concentrada en el centro y los
subcentros metropolitanos y por consiguiente fcilmente conectada
mediante transporte pblico. Por el contrario, las pautas residenciales

331

La ciudad de baja densidad

son cada vez ms dispersas, con lo que el tiempo de desplazamiento


de la vivienda a la estacin no ha hecho sino aumentar. Si la renta
familiar permite la adquisicin de un automvil y se reside en un barrio
suburbano, la opcin automvil suele resultar ms competitiva debido
al menor tiempo del desplazamiento entre la vivienda y la estacin, y a
la mayor libertad de horarios. Por otro lado, el coste de oportunidad ha
aumentado con el crecimiento de la renta per cpita, alimentando as
la demanda de transporte privado. En resumen, el crecimiento urbano
disperso impide la existencia de una oferta suficiente de transporte
pblico porque resulta difcil conseguir el umbral de usuarios/estacin
requerido y limita su demanda debido al elevado coste de oportunidad
que supone una larga distancia entre el lugar de residencia y la
estacin.

Efectos locales
Los principales impactos localizados del transporte urbano son la
contaminacin atmosfrica y acstica, la ocupacin de suelo
potencialmente disponible para usos ms ecolgicos y los accidentes
de trfico. La circulacin de vehculos que utilizan como fuente
energtica combustibles fsiles supone la emisin de xido de
nitrgeno (NOx), anhdrido sulfuroso (SO2), monxido de carbono
(CO), metales pesados como el plomo y compuestos orgnicos
voltiles (COV). Estas sustancias tienen efectos nocivos sobre la salud
en forma de alergias, enfermedades respiratorias y cardiovasculares. A
la contaminacin atmosfrica debe sumarse la contaminacin
acstica. Se ha estimado que ms del cincuenta por ciento del espacio
urbano espaol est sometido a un ruido superior a los 65 decibelios
(lmite de tolerancia normalmente aceptado). Por otro lado, las calles,
carreteras urbanas y cinturones de circunvalacin, ocupan una parte
importante del espacio urbano y tienen un impacto evidente sobre el
paisaje. Finalmente, los accidentes de trfico suponen a escala mundial
250.000 muertes anuales y diez millones de heridos. La tasa de
accidentes crece con el ndice de motorizacin.
Efectos globales
Los efectos globales de un modelo de transporte basado en el
transporte privado se centran en el consumo de energa, en las fuentes
utilizadas para suministrarla y las emisiones de gases que se originan.
La movilidad basada en el consumo de algn derivado del petrleo es,
por naturaleza, insostenible, ya que su extraccin se est llevando a
cabo a un ritmo mayor que la capacidad del planeta para reproducirlo.
Adems, los motores de combustin emiten gases como el dixido de
carbono (CO2), clorofluorocarbonos (CFC), metano (CH4), xido nitroso

332

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

(N2O), o el ozono troposfrico (O3) que intensifican el efecto


invernadero y favorecen el cambio climtico.

La evidencia emprica sobre la relacin entre forma urbana


y consumo de energa en el transporte
Los resultados de la mayora de trabajos sobre forma urbana y
transporte indican que cuanto mayor sea la densidad residencial,
menor es el gasto energtico en desplazamientos (NEWMAN y
KENWORTHY, 1989), aunque, tal como apunta Breheny (2001), la
cuestin puede ser bastante ms compleja. Resulta plausible que
densidad y consumos energticos estn correlacionados, indicando
con ello que las reas menos densas presentan en conjunto unos
consumos energticos per cpita superiores, y que, sin embargo, dicha
interpretacin no fuera cierta, ya que el coeficiente asignado a la
densidad pudiera estar recogiendo el efecto de otras variables con las
que a su vez est correlacionada, como la renta familiar media.
Trabajos recientes han constatado que, al incluir densidad y renta
media como factores explicativos adicionales de los consumos
energticos del transporte, el coeficiente asociado a la densidad no se
reduce significativamente, tal como debera suceder si la renta fuera la
variable explicativa fundamental. Aunque an est sujeto a una cierta
controversia, puede afirmarse que las diferencias en los niveles de
densidad siguen explicando de forma razonablemente satisfactoria las
diferencias en los consumos energticos dedicados al transporte.
(BANISTER, 1998, MUIZ y GALINDO, 2005)

Vivienda
El impacto ambiental de la vivienda y de los consumos energticos
residenciales
El modelo de crecimiento disperso est basado en un elevado
porcentaje de viviendas unifamiliares. La capacidad de la vivienda
aislada para colonizar un paisaje abrupto con pendientes que
desaconsejaran la construccin de bloques de vivienda est detrs del
importante impacto ambiental que ocasiona (RUEDA, 2002). La lista de
impactos de este modelo de asentamiento es larga. En primer lugar,
cabe considerar la impermeabilizacin del suelo; en segundo lugar, la
vivienda unifamiliar (especialmente si hay jardn y piscina) tiende a
consumir mucha agua; en tercer lugar, junto con las infraestructuras de
transporte, es responsable de la fragmentacin del territorio, lo cual
supone una prdida de diversidad ante la dificultad para disear
corredores naturales; y en cuarto lugar, implica una prdida de suelo
frtil (RUEDA, 2002).

333

La ciudad de baja densidad

Adems de los efectos locales antes mencionados, cabe recordar


que la construccin y mantenimiento de las viviendas requiere un
elevado consumo de energa, lo cual tiene importantes consecuencias
globales, ya que implica el consumo de recursos no renovables y la
emisin de gases responsables del efecto invernadero.43 Es un tanto
paradjico que la defensa de la ciudad-jardn como modelo residencial
contrario a la masificacin que permite un mayor contacto con la
naturaleza, se traduzca en un mayor consumo energtico. La
pretensin de combinar las ventajas de vivir en el campo sin
renunciar al confort tpicamente urbano suele saldarse con una
importante factura energtica en iluminacin, calefaccin y
refrigeracin.
Los efectos globales de la energa utilizada en la vivienda no slo
estn relacionados con el modelo de ciudad, sino tambin con el uso
generalizado de tecnologas energticamente costosas dirigidas a
mejorar la calidad de vida. El hombre siempre ha luchado contra las
adversidades de la naturaleza para asegurarse una temperatura de
confort situada entre los 20 y 24 grados. El uso de calefaccin y aire
acondicionado ha relegado a un segundo trmino las tcnicas de
construccin tradicionales con las que se consegua un bienestar
similar con un coste energtico mucho menor

La huella
ecolgica de la
dispersin: dos
ejemplos
aplicados a la
regin
metropolitana de
Barcelona

Son numerosos los trabajos que han abordado el problema de la


dispersin urbana en la regin metropolitana de Barcelona (RMB).
Respecto a la ocupacin del suelo, cabe citar la controversia entre
Solans (1998, 2002) y Serratosa (1998, 1999) sobre a qu perodo
debe asignarse el gran aumento en el consumo de suelo de la regin
desde los aos setenta.44 La morfologa de los asentamientos y su
variacin en el tiempo ha sido abordada por el equipo de Antonio Font
de la ETSAV (FONT et al., 1999) mediante planos detallados
convenientemente actualizados, que han permitido el registro
pormenorizado del proceso de crecimiento metropolitano y su anlisis.
La expansin de la vivienda unifamilar ha sido estudiada entre otros
por Trilla (1997) y Muoz (2005), y los procesos de suburbanizacin
de la poblacin en Cabr y Mdenes (1997) y Serra (1997). Otros
aspectos estudiados vinculados a la dispersin son el papel del
planeamiento (MONCLS, 1998a, 1998b) y los cambios en el modelo de
transporte (MIRALLES, 1997). Son tambin interesantes los trabajos
llevados a cabo por eclogos como Rueda (1998, 2002), Folch (1998)

43. Ver Rogers (2000), Hough (1998) y Pars, Pou y Terradas (1985) entre otros.
44. Vase tambin Carreras (2002) y Rueda (1998)

334

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

y Mallarach y Comas (2005) sobre el impacto ambiental local de la


ciudad dispersa. En cuanto a los estudios sobre estructura urbana, en
Muiz et al. (2003) se investiga la relacin entre descentralizacin de
la poblacin y densidad en un contexto policntrico, y en Muiz et al.
(2005), Garca y Muiz (2005) y Garca (2006) se lleva a cabo un
estudio similar para el caso del empleo. El trabajo de Nello (2002)
compila y resume las principales aportaciones en el estudio de la RMB,
llegando a la conclusin de que la vuelta a la ciudad compacta es la
solucin a los problemas sociales y ambientales que comporta la
dispersin. La lista de trabajos es mucho ms larga, por lo que este
prrafo slo pretende sealar que existe un cuerpo notable de trabajos
que han tratado el problema de la dispersin en la RMB bajo diferentes
enfoques. Sin embargo, se detecta un vaco importante en lo referente
a los efectos globales ambientales de la dispersin. A continuacin se
presenta un resumen de dos trabajos donde se estima la huella
ecolgica de la movilidad cotidiana y de la vivienda.

Conclusiones

La dispersin urbana no puede abordarse de forma simplista. La


concatenacin de factores que llevan a la ciudad dispersa y la amplitud
de efectos que genera indican la conveniencia de estudiar el fenmeno
a partir de diferentes enfoques que converjan en un marco de anlisis
transversal, sin perder en el camino el rigor de las disciplinas que
pueden contribuir a su estudio. En el caso de la regin metropolitana de
Barcelona, existe un cierto consenso sobre la gravedad del problema
apoyado en trabajos aplicados que han aportado posibles causas,
efectos y soluciones (ver anexo). Aun reconociendo la calidad de los
trabajos llevados a cabo hasta el momento, en el futuro sera
aconsejable la formacin de grupos transversales. De este modo, sera
posible saltar por encima de las rgidas fronteras que hemos construido
para proteger y contener nuestro mbito de estudio, y a partir de aqu,
plantear nuevas maneras de abordar el fenmeno en toda su amplitud.
Necesitamos conocer hasta qu punto es insostenible nuestra manera
de utilizar el espacio urbano para aplicar esta informacin en el diseo
de polticas que ayuden a reducir el impacto de nuestras ciudades
sobre el planeta. Los trabajos donde se relaciona la estructura urbana
con la huella ecolgica de la vivienda y el transporte pueden aportar
nuevos datos y argumentos que enriquezcan el discurso.

Anexo

La huella ecolgica de la movilidad obligada en la Regin


Metropolitana de Barcelona (RMB): la densidad como
factor explicativo (MUIZ y GALINDO, 2005)
Un argumento muy socorrido para defender la falta de sostenibilidad
de la ciudad dispersa es que su patrn de movilidad, basado en largas

335

La ciudad de baja densidad

Agrupacin de municipios de la RMB segn ATM

FIGURA 2

Terrassa
Vilafranca del
Peneds

Sabadell
Martorell
Granollers

A2
Vilanova
i la Geltr

Matar
A 1
Barcelona

distancias y en el uso del automvil, supone un exceso de emisiones


de CO2 y el consumo de recursos no renovables. Corroborar dicha
hiptesis requiere transformar la informacin sobre movilidad (modo
de transporte y distancia) en un indicador de sostenibilidad como la
huella ecolgica, para posteriormente comparar la huella per cpita de
una ciudad compacta con la de una dispersa, o bien comparar los
datos relativos a dos zonas de una misma ciudad con diferentes
niveles de densidad. Esta ltima es la estrategia seguida en este
trabajo.
Para poder llevar a cabo el estudio se compararon las matrices
origen-destino de los 163 municipios de la RMB en 1986 y 1996 y cada
uno de los modos de transporte utilizados. A continuacin se calcul la

huella ecolgica 45 haciendo uso de los factores de conversin


propuestos por Rees y Wackernagel (1996). Para poder relacionar los
valores de diferentes mbitos se utiliz la agrupacin de municipios
por zonas propuesta por la Autoritat del Transport Metropolit (ATM):
Municipio de Barcelona, primera corona, segunda corona, subcentros,
rea de influencia de los subcentros y corredores metropolitanos.
Barcelona y la primera corona (A1) son los mbitos ms densos,
mientras que el rea de influencia de los subcentros y los corredores
metropolitanos son los que presentan menores niveles de densidad.
Los principales resultados que se derivan del examen de las
matrices municipales origen-destino agrupados por zonas son:

45. () El rea de terreno requerido para proporcionar los recursos y asimilar los
desechos de un grupo determinado de personas (un hogar, ciudad, pas) puede ser
calculada. Esto se conoce como capacidad de carga apropiada o en trminos ms
grficos y sencillos, la huella ecolgica. Es la cantidad de suelo que se necesitara
para satisfacer nuestro estilo de vida para siempre (WACKERNAGEL, 1996, p.47)

336

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

TABLA 1

Evolucin de la huella ecolgica del Commuting 1986, 1996

mbitos metropolitanos

1986

1996

Barcelona

16.891

25.799

Primera corona (A1)

14.467

23.288

Segunda corona (A2)

10.776

22.415

Subcentros

8.303

17.290

rea de influencia subcentros

2.347

6.111

Corredores metropolitanos

12.441

32.333

TOTAL RMB

65.226

127.239

Fuente: elaboracin propia.

Evolucin de la huella ecolgica del Commuting


per cpita 1986, 1996

TABLA 2

mbitos metropolitanos

1986

1996

Barcelona

0,010

0,017

Primera corona (A1)

0,015

0,026

Segunda corona (A2)

0,022

0,041

Subcentros

0,014

0,029

rea de influencia subcentros

0,030

0,057

Corredores metropolitanos

0,028

0,056

TOTAL RMB

0,015

0,030

Fuente: elaboracin propia.

TABLA 3

Evolucin de la distancia media recorrida 1986, 1996

mbitos metropolitanos

1986

1996

Barcelona

3,2

4,4

Primera corona (A1)

5,2

6,8

Segunda corona (A2)

6,3

8,1

Subcentros

4,2

6,5

rea de influencia subcentros

7,0

10,1

Corredores metropolitanos

6,8

10,6

TOTAL RMB

4,6

6,7

Fuente: elaboracin propia.

TABLA 4

Evolucin del porcentaje de desplazamientos realizados


en automvil 1986, 1996

mbitos metropolitanos

1986

1996

Barcelona

0,19

0,24

Primera corona (A1)

0,19

0,30

Segunda corona (A2)

0,24

0,44

Subcentros

0,26

0,42

rea de influencia subcentros

0,36

0,58

Corredores metropolitanos

0,29

0,51

TOTAL RMB

0,22

0,3585

Fuente: elaboracin propia.

337

La ciudad de baja densidad

a) la distancia media para el conjunto de la regin ha aumentado


en 10 aos de 4,6 km a 6,7 km (tabla 3); b) el porcentaje de
desplazamientos en automvil para el conjunto de la regin ha pasado
de representar un 22% de los desplazamientos en 1986 a un 35% en
1996 (tabla 4); y c) el rea de influencia de los subcentros y los
corredores metropolitanos es el mbito donde ms se utiliza el coche
y se recorren distancias ms largas.
El clculo de la huella per cpita recoge la variabilidad intrametropolitana de los datos referentes a distancia recorrida y modo de
desplazamiento. Entre 1986 y 1996, la huella per cpita ha pasado de
0,015 ha a 0,030 ha (tabla 2); es decir, en diez aos se ha multiplicado
por dos. Adems, los valores obtenidos en las zonas ms dispersas
son considerablemente mayores que los correspondientes para las
ms densas y compactas. La mayor parte de esta huella es la
superficie forestal que sera necesaria para absorber las emisiones de
CO2 directas e indirectas de la movilidad obligada.
Utilizando los coeficientes de absorcin de CO2 proporcionados
por Rees y Wackernagel (1996), y comparando la superficie forestal
de la regin, 197.000 ha con la huella total de la regin, 127.239 ha
(tabla 1), se constata que debera utilizarse un 65% de la masa forestal
para absorber las emisiones generadas por la movilidad cotidiana
(un tercio de la total). Ahora bien, tal como sealan Relea y Prat
(1999), la capacidad de absorcin del bosque mediterrneo es
sensiblemente menor que el valor promedio proporcionado por Rees y
Wackernagel (utilizado en este trabajo), por lo que el porcentaje sera
considerablemente mayor en caso de enfocar el estudio hacia la
comparacin del valor de la huella con la capacidad ecolgica local
ligada al efecto sumidero de la masa forestal de la regin.
La parte final del trabajo est dedicada a analizar hasta qu
punto las diferencias municipales en la huella per cpita vienen
explicadas por la variabilidad en las condiciones de densidad. Una
manera de presentar los resultados obtenidos de forma resumida es
comparar dos regresiones correspondientes al ao 1996. En la
primera, adems de la constante, slo aparece como variable
explicativa la densidad residencial, y en la segunda se incluyen
adems dos variables control que tambin pueden ejercer un efecto
significativo sobre el valor de la huella: la renta per cpita municipal
y el job ratio (nmero de empleos dividido por la poblacin activa).
La primera debera ejercer un impacto positivo; y la segunda,
negativo (tabla 5).
Los coeficientes obtenidos y su nivel de confianza permiten
sostener: a) que la renta per cpita y el job ratio ejercen un efecto con
el signo esperado, y b) que el coeficiente de la densidad tiene en los

338

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

MAPA 1

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

Huella ecolgica municipal per cpita commuting RMB, 1996 (hectreas por habitante)

Fuente: Workshop Fundaci Territori i Paisatge, 2006. Taller aire: Barcelona. Direccin: Daniel Calatayud.

TABLA 5

Constante

Factores explicativos de la huella ecolgica per cpita, 1996


0,081*
(27,5)

0,045*
(4,5)

0,0001*
(8,15)

0,0001*
(9)

Renta

1,9 105*
(4.9)

Job ratio

0,032*
(3,4)

DEN

R2

0,29

0,43

Schwarz

4,46

4,61

S.E.

0,025

0,022

163

163

No. Obs.

(*) variable significativa al 95%; Estadstico t entre parntesis


R2: coeficiente de determinacin; S.E.: error estndar de la regresin
Schwarz: estadstico Schwarz
Fuente: elaboracin propia.

dos casos un signo negativo, sin que su valor o nivel de confianza se


resientan al incluir las variables control. En resumen, la densidad
residencial tiene un efecto negativo sobre el valor de la huella de los
residentes, lo cual permite validar la idea de que la dispersin,

339

La ciudad de baja densidad

entendida como baja densidad, conlleva un modelo de movilidad


cotidiana menos sostenible que la compacidad.
Durante tres semanas, un grupo de alumnos46 de la ETSAV,
dirigidos por Daniel Calatayud y Coque Claret, llevaron a cabo un
intenso trabajo centrado en el anlisis de la huella ecolgica de dos
municipios de baja densidad. Los resultados completos del taller
pudieron verse en la sala de la Fundaci Territori i Paisatge entre el
9 de mayo y 9 de junio de 2006 en la Pedrera (Barcelona), junto con
tres trabajos adicionales llevados a cabo por otros arquitectos, uno
para Tarragona, otro para Lleida y otro para Girona.

Objeto de investigacion
El objetivo del workshop fue medir el metabolismo del modelo urbano
de dos universos de consumidores unos 11.000 individuos en total
mediante una metodologa elaborada en trabajos anteriores. El
metabolismo se cuantific en huella ecolgica o hectreas de
absorcin del CO2. Conocer el coste ecolgico del metabolismo urbano
permite valorar estrategias de ecoeficiencia en la vivienda y el
transporte.
Metodologa
Se compar el metabolismo urbano de dos sectores del suburbio
disperso de Barcelona con densidad similar. La primera muestra, el
municipio de Cabrera de Mar, se encuentra en el Bajo Maresme, y la
segunda, el municipio de Masquefa, en el eje del Llobregat. El
workshop se inscriba as en la tradicin del estudio morfognico de
las ciudades; sin embargo, adoptaba una ptica ecolgica que permita
leer la ciudad como el resultado de una apropiacin de ciclos
biogeoqumicos. Para ello, se calcularon tres indicadores de
metabolismo urbano consolidados internacionalmente: emisiones de
CO2, huella ecolgica y material flow account. Esta metodologa
permita relacionar los costes ecolgicos y la economa domstica,
pudiendo comparar escenarios alternativos y detectar las bolsas
urbanas ms sensibles a la alteracin de diferentes variables.
Hiptesis
En el mundo de la planificacin urbana se ha consolidado la idea de que
la dispersin urbana tiene un coste en trminos de sostenibilidad

46. Gerard Bartomeu, Vctor Lacima, Xavier Robledo, Pere Martnez, Nstor
Jimnez, Tomas Rodrguez, Javi Fernndez, Eullia Martn, Paula Lpez, Albert Farell,
Alejandro Cuesta, Mara Olazbal, Laura Larraz, Hctor Gonzlez, Toti Obiols, Laia
Nez y Sergio Garca.

340

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

ambiental, por lo que se deduce que una de las soluciones a la falta de


sostenibilidad de nuestro modo de vida es la planificacin de ciudades
compactas. Si esto fuese as, un planeamiento compacto reducira las
emisiones de C02, permitiendo cumplir los compromisos adquiridos
por el estado al firmar el protocolo de Kyoto. Puesto que creamos
que el fenmeno es ms complejo,47 el estudio exploraba diferentes
condicionantes del valor de la huella correspondiente a la forma urbana.

Construccin de una base de datos


A partir de bases de datos municipales se midieron las variables flujo y
stock del metabolismo urbano (dinmicas demogrficas, vivienda,
gasto energtico, suministro de agua potable y encuesta
de movilidad obligada del IDESCAT y ATM) y se realizaron adems
200 encuestas personales para completar la base de datos.48
Huella ecolgica de la vivienda
Mediante un trabajo de campo se clasific el stock de viviendas
edificio a edificio de ambos municipios. Haciendo uso de un sistema
de fichas para cada tipologa (bajo un sistema constructivo estndar),
se contabiliz el tiempo de proyecto y desmontes, el contenido
energtico asociado a la extraccin, transporte y produccin del
componente, el transporte del componente hasta la obra, el tiempo de
ensamblaje, el tiempo y la energa asociada a la reconstruccin del
edificio, el consumo por tipologa de energa en calefaccin,
electrodomsticos e iluminacin, y ciclo del agua vivienda y jardn.
Con esta informacin fue posible aproximar el valor de la huella del
stock de viviendas. Finalmente se compararon los resultados obtenidos
para ambos municipios. Para obtener valores expresados como flujo
anual, tal como suelen presentarse para poder ser sumados a otros
servicios del capital natural, se dividi el valor de la huella por 50, el
perodo til estimado para las viviendas.

47. Si la nica variable fuese la densidad, la comparacin de ciudades de


densidades similares debiera expresarse en una huella urbana similar. Sin embargo, la
huella urbana de los ecobarrios de Freiburg, con densidades algo inferiores a los de
nuestra muestra, tiene una magnitud de 2,6 t CO2 * hab * ao, dos tercios menor que
la obtenida en este trabajo.
48. En las encuestas se preguntaba por el motivo de la decisin de residencia,
miembros de la unidad familiar, perfil profesional, tipo de residencia, tipo de tenencia,
preferencias en la tenencia, movilidad obligada expresada en modo y km, movilidad
de compra en km, movilidad no obligada expresada en modo y km, consumos en
calefaccin, agua y luz y gas en euros, costes hipotecarios en porcentaje sobre la
renta familiar, grado de conocimiento sobre medidas de ahorro y eficiencia energtica.

341

La ciudad de baja densidad

Huella ecolgica de la movilidad


Cruzando las encuestas de la ATM con nuestras propias encuestas, fue
posible medir el gasto energtico en Gj de la movilidad obligada, de
compras y de ocio, por modo de transporte y destino. Finalmente se
calcul la huella asociada a la movilidad por habitante y se
compararon los resultados obtenidos en ambos municipios.
Huella ecolgica del modelo urbano
La huella ecolgica del modelo urbano es el resultado de agregar las
emisiones de CO2 de la vivienda y la movilidad alcanzando un valor
de 11,3 t CO2 * hab * ao en Cabrera y de 11,7 t CO2 * hab * ao en
Masquefa y convertirlas en unidades de superficie. De aqu surgen
dos valores posibles. El primero es el resultado de aplicar una
capacidad forestal de absorcin de 7,5 toneladas por hectrea, el valor
que utilizan Rees y Wackernagel suponiendo que el CO2 emitido es
absorbido por la superficie forestal del planeta con independencia del
lugar de emisin. Si lo que se pretende es obtener un resultado legible
en trminos de capacidad de absorcin de la masa forestal autctona,
asignndole una funcin de sumidero, entonces, dada la menor
capacidad de absorcin del bosque mediterrneo, debe utilizarse un
factor de conversin de 2 toneladas por hectrea. ste fue el valor
finalmente utilizado en este estudio.
El Okologist Institut evala el metabolismo urbano de ecobarrios
en la UE. Un ecobarrio consigue reducir la huella hasta unas 4 t CO2 *
hab * ao, incluyendo la movilidad obligada y no obligada (la mitad de
la huella es movilidad no obligada). Las emisiones de CO2 en los dos
municipios considerados eran 11 t CO2 * hab * ao. La diferencia se
explicaba por seis factores: a) utilizacin de materiales renovables en
la construccin, b) reciclaje de stock obsoleto, c) mix energtico de la
electricidad, d) eficiencia energtica de los edificios, e) produccin de
calor en centrales de distrito de biomasa y f) una movilidad colectiva
del 45%.

Escenarios
El Plan Cataln de la Energa estima que deberan reducirse las
emisiones de CO2 catalanas en 1,3 t de CO2 por habitante. ste es el
valor que permitira cumplir con los objetivos de Kyoto.49 Se han
propuesto diferentes escenarios extremos para alcanzar dicho objetivo.

49. Es interesante subrayar que el esfuerzo que se le pide al modelo urbano es


menor que en el Plan Nacional de Emisiones.

342

Ivan Muiz, Daniel Calatayud


y Miquel ngel Garca

SPRAWL. Causas y efectos de la dispersin urbana

Escenario 1. Fuentes de energa renovables


Reduccin de emisiones mediante energa primaria obtenida a partir
de fuentes renovables (elica, fotovoltaica, biocombustible,
geotrmica). En todos los casos debera utilizarse una gran parte de la
superficie del municipio para generar la energa necesaria.
Escenario 2. Transporte pblico
Con la creacin de aparcamientos disuasorios y segregando vas para
autobuses, debera conseguirse en un 60% de la movilidad total se
llevara a cabo mediante transporte pblico.
Escenario 3. Tcnicas de construccin y ciclo de la materia
Se plantean dos estrategias posibles: a) alargar el ciclo de vida del
edificio para que dure 100 aos, y b) utilizar sistemas constructivos de
baja huella.
Escenario 4. Densificacin
Puede doblarse la densidad de las viviendas de diferentes maneras:
a) compartir viviendas, b) dividir viviendas, c) juntar viviendas.
Slo un cctel de medidas adaptado a cada situacin permitira
alcanzar el esfuerzo asignado al modelo urbano para cumplir con el
Plan Cataln de la Energa.

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