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Tierra

La Tierra es sin duda el planeta ms familiar, a pesar de que slo ha estado


unos pocos cientos de aos desde que nos dimos cuenta que era totalmente un
planeta. Comenzamos nuestro estudio de los objetos en el Sistema Solar con la
Tierra porque es interesante por derecho propio, y proporciona una prueba de
muchas tcnicas de observacin que deseamos utilizar para otros objetos en el
Sistema Solar.
La Tierra es, al menos para los estndares humanos, un hermoso planeta,
como las siguientes imgenes indican.

Apollo 11 tomo foto


de la Tierra

Galileo tomo la foto de la


Luna y la Tierra

Galileo tomo foto de


Sudamrica

El Interior de la Tierra:
El estudio de la
superficie y el interior de la Tierra es el dominio de la geologa . Sabemos poco
directamente sobre el interior de la Tierra. La mayor parte de nuestra
informacin a este ha venido de ondas
ssmicas, que son vibraciones en el cuerpo
de la Tierra.
Ondas ssmicas:
Hay dos categoras generales de las ondas
ssmicas .
1. Las ondas P, que son ondas de presin
longitudinal y pueden propagarse en
tanto slidos como lquidos.

2. Las ondas S, que son ondas transversales que se pueden propagarse en


los slidos, pero no en los lquidos
He aqu un ejemplo de la diferencia entre las ondas P y las ondas S. Estas
ondas ssmicas, que se generan de forma natural por los terremotos , por los
volcanes , y por los impactos , y pueden ser producidas artificialmente por las
explosiones y los dispositivos mecnicos, nos dicen sobre el interior de varias
maneras generales.
En primer lugar, las ondas ssmicas tienen su movimiento de cambi
( refractada ) por las variaciones en la densidad interior. De este modo,
mediante el estudio de la forma en tales ondas se propagan en la Tierra
podemos aprender algo acerca de las variaciones de densidad. En segundo
lugar, el hecho de que las ondas P se
propagan en lquidos, pero las ondas S no,
nos permite determinar si las partes del
interior son lquidos.
Estructura del Interior:
Estudios ssmicos detallados, junto con la
especulacin terica, sugiere la estructura
interior se muestra esquemticamente en
la izquierda (la cifra no es a escala). La
Tierra se cree que tiene un ncleo interno
slido, hecho principalmente de hierro y
nquel. Este est rodeado por un ncleo
externo lquido, tambin principalmente
hierro y nquel.El dimetro del nucleo se
estima en 7.000 kilometros, en
comparacin con un dimetro 12.700
kilometros para todo el planeta. La corteza esta slo unas pocas decenas de
kilmetros de espesor. La regin entre el ncleo y la corteza se llama
el manto .La parte superior del manto y la corteza juntos se llama litosfera.
Justo debajo de la litosfera hay una regin de consistencia plstica llamada la
aestensfera.
Diferenciacin Geolgica:
La Tierra no tena la estructura interior se describe en el apartado anterior
cuando se form. El proceso geolgico por el cual la Tierra lleg a tener su
actual estructura interior se llama diferenciacin, y se ilustra en la figura
siguiente.

El proceso de diferenciacin geolgica


Dentro de unos 1000 millones aos de su formacin la Tierra se fundi por el
calor que surge de una combinacin de fuentes:
1. La energa gravitacional izquierda de la formacin del planeta.
2. Bombardeo meteorico.
3. Concentracion del material radiactivo atrapado en el cuerpo de la Tierra.
Mientras que la Tierra era fundida, la gravedad actu para concentrar un
material ms denso cerca del centro y el material menos denso cerca de la
superficie. Cuando la Tierra solidific de nuevo (excepto por el ncleo externo
lquido) se dej con una estructura en capas con un material ms denso como
el hierro y el nquel cerca del centro y rocas menos densas ms cerca de la
superficie. Como las capas externas enfriado y solidificado, grandes grietas
desarrollados debido al estrs trmico, dejando la litosfera dividido en grandes
bloques o placas.
Como veremos, esto tiene enormes implicaciones para la historia geolgica
posterior de la Tierra, ya que produce condiciones favorables para la tectnica
de placas.
Placas tectnicas:
Ahora se acord de manera uniforme que las placas de la corteza de la Tierra
estn en movimiento horizontalmente. Esto se conoce como la deriva
continental coloquialmente, o la tectnica de placas. Esto ha sido
recientemente gan el conocimiento. Aunque la idea ha sido alrededor de casi
un siglo, que no se acepta en general, hasta las ltimas dcadas.

Animacin de la deriva de las placas continentales en los


ltimos 750 millones aos.

La Deriva de los Continentes:


Ahora creemos que la superficie de la Tierra se vea muy diferente hace 200
millones aos de su aspecto actual. En particular, los continentes han
cambiado porque se sientan en los bloques de la litosfera que estn en
movimiento horizontal con respecto a la otra, y de hecho lo seguir cambiando
porque el movimiento horizontal contina.
Los actuales continentes separados de dos supercontinentes Laurasia y
Gondwana llamadas a travs de este proceso de la tectnica de placas. Los dos
supercontinentes despus una vez que se han unido en un solo
supercontinente llamado Pangea, aunque esto es menos seguro.
Corrientes De Conveccin:
Muy corrientes de conveccin lentas fluyen en esta capa de plstico, y estas
corrientes proporcionan fuerzas horizontales en las placas de la litosfera tanto
como la conveccin en una olla con agua hirviendo provoca un trozo de corcho
en la superficie del agua para ser empujado hacia los lados.

Las placas de la litosfera y la conveccin en el aestensfera

Por supuesto, la escala de tiempo para la conveccin en la sartn es segundo y


de la tectnica de placas es 10-100000000 aos, pero los principios son
similares. As, vemos que la diferenciacin es crucial para las placas tectnicas
de la Tierra, ya que es responsable de producir un interior que puede soportar
el movimiento tectnico.
La evidencia de la tectnica de placas:
Las conjeturas originales relativos a la tectnica de placas se basaron en
pruebas circunstanciales como las formas de los continentes es tal que
encajaran bien si juntas. Hoy en da, tenemos un conjunto mucho ms amplio
de evidencia a favor de la hiptesis.
Atmsfera de la Tierra:
La atmsfera actual de la Tierra probablemente no es su atmsfera
original. Nuestra atmsfera actual es lo que los qumicos se llaman
una atmsfera oxidante, mientras que la atmsfera original era lo que los
qumicos llamaran una atmsfera reductora . En particular, es probable que no
contena oxgeno.
Composicin de la Atmsfera
La atmsfera original puede haber sido similar a la composicin de la nebulosa
solar, cerca de la actual composicin de los planetas gigantes de gas, aunque
esto depende de los detalles de cmo los planetas se condensaron de la
nebulosa solar. Esa atmsfera se perdi en el espacio, y se sustituye por
compuestos desgasificaron de la corteza o (en algunas teoras ms recientes)

gran parte de la atmsfera pueden haber llegado en lugar de los impactos


de cometas y otros planetesimales ricos en materias voltiles.
El oxgeno tan caracterstico de nuestra atmsfera fue casi toda producida por
plantas ( cianobacterias o, ms coloquialmente, algas verde-azules). Por lo
tanto, la presente composicin de la atmsfera es 79% de nitrgeno, 20% de
oxgeno, y 1% de otros gases.
Capas de la Atmsfera:
La atmsfera de la Tierra se puede dividir en varias capas distintas, como la
figura siguiente indica.

Capas de la atmsfera de la Tierra

La troposfera
La troposfera es donde todo el tiempo se lleva a cabo; es la regin de ascenso
y descenso paquetes de aire. La presin de aire en la parte superior de la
troposfera es slo el 10% de los que al nivel del mar (0,1 atmsferas). Hay una
zona de amortiguamiento delgada entre la troposfera y la siguiente capa
llamada la tropopausa .

La estratosfera y capa de ozono:


Por encima de la troposfera es la estratosfera, donde el flujo de aire es
principalmente horizontal. La delgada capa de ozono en la estratosfera
superior tiene una alta concentracin de ozono, una forma particularmente
reactiva de oxgeno. Esta capa es la principal responsable de la absorcin de la
radiacin ultravioleta del Sol La formacin de esta capa es un asunto delicado,
ya que slo cuando el oxgeno se produce en la atmsfera puede una forma de
capa de ozono y prevenir un intenso flujo de radiacin ultravioleta alcance la
superficie, donde es muy peligroso para la evolucin de la vida. Existe una
considerable preocupacin reciente que compuestos flourocarbon artificiales
pueden agotar la capa de ozono, con nefastas consecuencias futuras para la
vida en la Tierra.
La mesosfera e Ionosfera:
Por encima de la estratosfera es la mesosfera y por encima de eso es
la ionosfera (o termosfera), donde se ionizan muchos tomos (han ganado o
perdido electrones por lo que tienen una carga elctrica neta). La ionosfera es
muy delgada, pero es donde tienen lugar la aurora, y tambin es responsable
de la absorcin de los fotones ms energticos del Sol, y para reflejar las ondas
de radio, con lo que la comunicacin por radio a larga distancia posible.
Tiempo y Clima:
No slo la Tierra tiene una atmsfera compleja, pero que la atmsfera ha
complicado movimiento y comportamiento no trivial. Nosotros los terrcolas
llaman a este tiempo en el corto plazo y el clima en el largo plazo. Las
siguientes imgenes ilustran algunos de los patrones complejos que se
desarrollan en la atmsfera terrestre.

Izquierda: GOES-7 imagen de los patrones climticos en el continente


americano y del este del Pacfico.
Secundaria: Huracn Fran del GOES-8.
Derecha: GOES-8 imagen en falso color de vapor de agua en la atmsfera de
la Tierra (Ref) .

Consecuencias de la rotacin de Tiempo:


La Tierra es un globo giratorio en un punto en el ecuador viaja a alrededor del
ao 1100 km / hora, pero un punto en los polos no se mueve por la
rotacin. Este hecho significa que los proyectiles que se mueven a travs de la
superficie de la Tierra estn sujetos a fuerzas de Coriolis que causan aparente
desviacin de la mocin.
Fuerzas de Coriolis:

La fuerza de Coriolis desva hacia la derecha en el


hemisferio norte ya la izquierda en el hemisferio sur
cuando se ve a lo largo de la lnea de movimiento.

Calefaccin Solar y Fuerzas de Coriolis:


Desde vientos son slo molculas de aire, sino que tambin estn sujetas a
fuerzas de Coriolis. Los vientos son bsicamente impulsadas por la calefaccin
solar. Como la imagen de al lado (muy idealizada) indica, calefaccin solar en
la Tierra tiene el efecto de producir tres principales zonas de conveccin en
cada hemisferio.

Si la calefaccin solar fuera lo


nico que influye en el clima,
tendramos entonces esperamos
que los vientos predominantes a lo
largo de la superficie de la Tierra a
cualquiera sean del Norte o del Sur,
en funcin de la latitud. Sin
embargo, la fuerza de Coriolis
desva estos viento fluye hacia la
derecha en el hemisferio norte ya
la izquierda en el hemisferio
sur. Esto produce los vientos de
superficie que prevalecen
ilustrados en la figura adyacente.
Por ejemplo, entre 30 grados y 60
grados de latitud Norte el patrn de
conveccin solar producira un
viento predominante superficie
desde el Sur. Sin embargo, la fuerza de Coriolis desva el flujo hacia la derecha
y los vientos predominantes en estas latitudes es ms desde el oeste y el
suroeste. Se les llama los vientos del oeste que prevalece.
Realistas patrones climticos:
Los
espectculos de animacin adyacentes GOES-8 imgenes de satlites
meteorolgicos en un perodo de 72 horas a partir 29 de diciembre 1996, hasta
el 1 de enero de 1997. Este es un satlite geosynchrous, lo que significa que
orbita la Tierra con el mismo perodo que la de la Tierra rotacin y por lo tanto
parece ser esencialmente inmvil sobre una posicin
fija en la superficie de la Tierra. Para GOES-8 esta
posicin fija mira hacia abajo en Norte y Sur Amrica.
Los ciclones y anticiclones: Los movimientos evidentes
en las animaciones anteriores remolinos son
consecuencias de sistemas frontales anclados a los
sistemas de alta y baja presin, que tambin son
llamados anticiclones y ciclones , respectivamente. El
flujo del viento alrededor de los sistemas anticiclnicos
de alta presin es hacia la derecha en el hemisferio
norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur. El flujo correspondiente
alrededor de los sistemas ciclnicos (baja presin) es en sentido antihorario en
el hemisferio norte y en sentido horario en el hemisferio sur. Esto es una
consecuencia de la fuerza de Coriolis, como se ilustra en el hemisferio norte en
la siguiente figura.

Los sistemas de baja presin (izquierda) y los sistemas de alta presin


(derecha) en el hemisferio norte