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Cultura, medios v sociedad

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Jess Martn Barbero
Beatriz Sarlo
William Rowe
Ana Mara Ochoa
Fabio Lpez de la Roche
Ana Mara Lalinde
Jaime Eduardo Jaramillo
Jorge Orlando Mel
Jairo Chaparro Valderrama
Germn Muoz
Jos Fernando Serrano
Luz Guillermina Sinnmg

Cultura, medios y sociedad


#

JESS MARTIN BARBERO


FABIO LPEZ DE LA ROCH E

(Editores)

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UNIVERSIDAD NACIONAL DE C O L O M B IA
Facultad de Ciencias Humanas Centro de Estudios Sociales

I'U( )(,k \M \ I \ I I K \ U l( ) \ \ l . l \ I I kDISUIM l \ \ k l ( )


DI l s | I D i o s O ' I . T I ' R M . I . S s n i i RI

AMI RR \ I. VI 1\ \

t.s/e lihrn se tuzo rinitis a l ipo\o le las siguientes instituciones:


IMSIIUMO C o l o m b i a n o d r C u l t u r a ( h<>\ M i n i s t e r i o d e C u l t u r a )
M i m s k ' r i i i de l'.dm acin
Secretaria l',|ecutiva del C o n v e n i o A n d r s Bello
Alcalda M a \ o" d e B o g o t
I n s t i t u t o Distrital d e C u l t u r a \
Bililiotei a 1 ,uis n g e l

liinsino

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1 ni\ e r s t d a d I a b r e d e Berln

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i'> le eslu eilie'wn:
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Facultad d e C i e n c i a s I l u m a n a s
l e n t r o d e E s t u d i o s Sociales
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PRESENTACIONES

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y participacin ciudadana". Lalinde estudia algunas de las especificidades de la radio en la evolucin de los medios masivos a lo largo del siglo XX en Colombia y precisa cuatro etapas en la evolucin
de la radiodifusin desde que surgi en los aos treinta v cuarenta,
"cuando la propiedad aun se dilua en familias dispersas y 'quijotes' ", al tiempo que las emisoras se orientaban a "lo que podra llamarse 'programacin cultural': msica clsica, teleteatros, poesa v
programas religiosos, ms relacionada con ios gustos y la educacin
de sus dueos que con cierta comprensin de los pblicos". En la
segunda etapa, consolidado el medio como comercial, la programacin se oriento mas hacia pblicos populares v urbanos, contribuyendo a la transicin de las culturas rurales a las urbanas mediante
los radioteatros v radionovelas, de los programas "en vivo", como
los concursos y los musicales, v de los consultorios sentimentales.
La tercera etapa, entre los aos sesenta y los setenta, tiene que ver
fundamentalmente con la bsqueda de identidad propia del medio
ante el auge y la competencia de la televisin v se caracteriza por la
aparicin de los primeros sntomas de especializacin y segmentacin de los pblicos entre "emisoras musicales v emisoras llamadas
'bsicas', que aun continan con programacin familiar, y en las que
se consolidan dos gneros: los humorsticos v los deportivos". La
cuarta etapa, de mediados de los setenta hasta los noventa, "coincide con el ingreso de los grupos econmicos a la radio, el viraje definitivo de la radio hacia la empresa privada" v la tendencia hacia la
especializacin, que cobrar su mayor relevancia en el rea de la informacin noticiosa.
El segundo conjunto de trabajos, dedicado a la cultura urbana
y las culturas juveniles", se abre con un trabajo del socilogo de la
cultura Jaime Eduardo jaramillo Jimnez, "Formas de sociabilidad
v creacin de identidades en el campo urbano-popular". En l, a

Cultura, medios y sociedad

El texto del historiador y analista de culturas polticas Fabio


Lpez de la Roche, "Historia, modernidades, medios y ciudadana en los estudios culturales latinoamericanos", evala algunos de
los trabajos de la tradicin latinoamericana de investigacin sobre
comunicacin y cultura, presentando un mapa de los ejes de anlisis que configuran los trabajos sobre cultura poltica e historia cultural comparada en Amrica Latina. Llama asimismo la atencin
acerca de algunas especificidades de la trayectoria histrico-cultural de la poltica en Colombia para cuestionar la ubicacin, a menudo esquemtica, de Colombia en las tipologas del desarrollo
latinoamericano y en particular en ciertos modelos de lectura de la
historia latinoamericana propuestos sobre la base de la experiencia
poltica y cultural de los pases del Cono Sur. Un lugar central en
el trabajo de Lpez de la Roche lo ocupa la revisin del aporte de
algunos analistas latinoamericanos del campo de estudios de comunicacin y cultura a la comprensin de los procesos poltico-culturales contemporneos. En palabras del autor, "la obra de Garca
Canclini, junto a la de Martn Barbero, Beatriz Sarlo, Jos Joaqun
Brunner, Renato Ortiz y otros analistas culturales de la regin, ha
contribuido notablemente al desbloqueo de las ciencias sociales y
los estudios humansticos para pensar de manera no maniquea y con
la necesaria distancia de las visiones demonizantes, pero tambin
de las polticamente ingenuas, la cultura de masas, la globalizacin
cultural y comunicativa, la industrializacin de los bienes simblicos, su papel en la vida cotidiana [y] en la organizacin del tiempo
de la diversin y el ocio, la publicidad y sus implicaciones culturales y valorativas, as como la reestructuracin de culturas e identidades nacionales en las condiciones de la globalizacin".
Completa esta primera parte del libro el trabajo de la comunicadora social y profesora Ana Mara Lalinde, "Radio informativa

FABIO LOPKZ

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culturales a un modelo literario o, por el contrario, se excluye a la


literatura y el modelo viene a ser los medios masivos". Para salir de
ese dilema, Rowe centra su reflexin en torno a la pregunta sobre
"cul es el lugar de la actividad artstica, especficamente la literaria, en la comprensin del campo cultural en el que uno vive, tratndose Je la poca de los medios electrnicos y la cosmologa
cuntica".
"El multiculturalismo en la globalizacin de las msicas regionales colombianas", el ensayo de la etnomusicloga Ana Mara
Ochoa, analiza el trabajo de Tot la Momposina y de Carlos Vives
desde la perspectiva de la transformacin de lo regional en transnacional mediante su adscripcin a la world music. En el caso de
Tot y de su disco La candela viva grabado y mezclado en los estudios Real World de la estrella del pop Peter Gabriel, los procesos de produccin y afirmacin de lo regional y lo nacional pasan
paradjicamente por su insercin en lo transnacional: "El disco de
Tot aparece primero a nivel transnacional y luego, debido a la valoracin que se le da en el exterior, entra al mercado colombiano.
Aqu se da un curioso fenmeno de descentramiento cultural en el
que centro y periferia pasan a existir en una situacin circular, donde
el artista del tercer mundo es descubierto por un artista del primer
mundo, desde cuya valoracin transnacional pasa a ser vendido en
el mercado nacional del cual proviene originalmente el artista".
Resultan interesantes asimismo, para indagar sobre la relacin entre industrias culturales y construccin de sensibilidades colectivas
e identidades personales, los planteamientos de Ochoa acerca de
cmo se construyen desde las propuestas de la industria musical los
sentidos de la autenticidad y la intertextualidad (telenovela-rockvideoclip-categora comercial de latn music) en la promocin de
Carlos Vives y otros artistas contemporneos.

U.iillirra, medios v sociedad

chas sobre papel), "el hipertexto surge en la era de la electrnica y


de la virtualidad en la que los tipos ya no son materiales, no pueden
ser vistos hasta que no son convocados a la pantalla, y su organizacin no es secuencia! ni fija, no tienen comienzo absoluto ni final
absoluto". Sin embargo, la fascinacin tecnolgica que sufrimos no
puede hacernos olvidar el lugar central que mantienen, en medio
de los nuevos contextos tecno-perceptivos, las competencias culturales provenientes de la cultura letrada. Es por ello que el acceso
masivo a los nuevos lenguajes y tecnologas demanda la renovacin
de la escuela y de sus capacidades de redistribucin e integracin
social. A los que oponen el hipertexto ai libro, Beatriz Sarlo les plantea que no habr creatividad sin lectores capaces de mantener una
relacin fluida con lo escrito, ya sea sobre papel o en el espacio
virtual de la pantalla. Y les recuerda que la historia del libro est estrechamente unida a la de la educacin: fue la escuela la que form
pblicos que luego compraron libros y peridicos en el mercado.
"I ,a escuela, que pudo responder al desafo democrtico e integrado!', hoy enfrenta una tarea doble: acentuar el proceso de distribucin cultural a travs de las destrezas bsicas de lectura y escritura
v, al mismo tiempo, imaginar una nueva pedagoga que se haga
cargo de la innovacin tecnolgica".
"Potica, cosmologa y modelos de la cultura en la poca de los
medios electrnicos", el trabajo de William Rowe crtico literario
ingls inscrito a la vez en la tradicin de los estudios culturales britnicos y la investigacin de las literaturas latinoamericanas-, estudia las "tensas relaciones" entre literatura y ciencias sociales, y entre
literatura v medios electrnicos, para plantear algunas cuestiones
claves en la situacin actual de los estudios culturales en tanto prcticas de investigacin v de enseanza. Rowe da cuenta de una oposicin que es necesario superar: "Se tiende a acomodar los estudios

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MARTIN

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stales, en la vida social y de las paradojas que presenta la situacin


en que ese descentramiento se inscribe: la convivencia de la opulencia informativa con el acelerado debilitamiento de lo pblico y la
creciente brecha entre aquellos pocos que estn conectados a los bienes y las posibilidades de la informacin v la comunicacin globalizadas, v la mayora de los desconectados y excluidos del acceso
a esa tecnologas. Un lugar central en la reflexin de Martn Barbero lo ocupan los desafos que esos procesos culturales y tecnolgico-comunicattvos plantean tanto a la tarea del intelectual como a
las ciencias sociales, pues stas "no pueden ignorar hoy que los nuevos modos de simbolizacin y ntualizacin del lazo social se hallan
cada da ms entrelazados a las redes comunicacionales y los flujos
informacionales". Pillo plantea la necesidad de "una crtica capaz
de distinguir la necesaria, la indispensable denuncia de la complicidad de la televisin con las manipulaciones del poder y los ms
srdidos intereses mercantiles que secuestran las posibilidades democratizadoras de la informacin y las posibilidades de creatividad
y de enriquecimiento cultural, reforzando prejuicios racistas y raaclustas y contagindonos de la banalidad y de la mediocridad de la
mayora de la programacin, del lugar estratgico que la televisin
ocupa en las dinmicas de la cultura cotidiana de las mayoras al estar transformando sus sensibilidades y modos de construir imaginarios e identidades".
El ensayo de la argentina Beatriz Sarlo, "Del plano a la esfera:
libros e hipertextos", reflexiona sobre la incidencia social y cultural
de la difusin de los computadores al modificar sustancialmente la
materialidad y las formas de escritura y lectura. Con el surgimiento
del hipertexto pasamos, en palabras de Sarlo, "de la lectura plana a
la lectura esfrica". Pues, mientras el libro pertenece a la era de la
mecnica (los tipos mviles impresos con prensas, rodillos, plan-

Cultura, medios y sociedad

Fabio Lpez de la Roche y Jess M a r t n Barbero

jtLl presente volumen recoge trabajos referentes a dos tpicos centrales del Seminario Internacional sobrCleoras culturales)' Estudios
de Comunicacin en Amrica Latina: uno, los cambios en la relacin
entre cultura y medios de comunicacin; dos, temas y problemas de
la cultura urbana y las culturas juveniles. En ambos se indaga por
el desbordamiento del canon cultural producido por las narrativas
y los discursos massmediticos, las nuevas tecnicidades y las nuevas sensibilidades. En Amrica Latina la investigacin cultural es
anterior a que apareciera la etiqueta de "estudios culturales", pero
se fundamenta tanto en la experiencia que aportan los movimientos sociales como en el trabajo de los pioneros ingleses que, como
R. Williams, R. Hoggart y Stuart Hall, investigaron la insercin
de los medios de comunicacin en las dinmicas de la cultura contempornea y la relacin de las culturas juveniles con las industrias
culturales y las transformaciones de la ciudad. Fue en busca de la
comprensin de los procesos sociales que la investigacin cultural
en Latinoamrica se ha convertido en un rea estratgica de reconocimiento de las rupturas y continuidades de que est hecha nuestra modernidad.
La primera parte se inicia con el trabajo "Experiencia audiovisual y desorden cultural", de Jess Martn Barbero, dedicado al
anlisis del descentramiento cultural producido por la actual hegemona de los medios de comunicacin, en especial de los audiovi-

L U Z (CABRILLA A R A N 0(1
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trepo y Jaime Eduardo Jaramillo, cuya labor crtica y comprometida logr darle nuevas dimensiones a este programa y asegurarle
races en el medio acadmico colombiano. A los profesores Carlos
Patino y Angela Mara Prez les debemos la excelencia de la coordinacin acadmica y logstica del primer coloquio. Nuestros reconocimientos y gratitud a los ponentes nacionales e internacionales
que aceptaron nuestra invitacin y nos ofrecieron trabajos originales de excelente calidad.
Finalmente, mis afectuosos agradecimientos a Sonia Alvarez,
nuestra "coordinadora logstica", alma y nervio del segundo y del
tercer coloquios, infatigable salvadora de obstculos, sin cuya dedicacin estos eventos no habran sido posibles, y al equipo del CES
que la respald con trabajo perseverante y entusiasta: Fernando Visbal, Angela Daz, Rosalba Mel, Margarita Villada, Miiler Mora.

fuz Gabriela Arango


Directora
CENTRO 1)K ESTUDIOS SOCIALES

Memorias de un encuentro
i i

la ampliacin del proyecto editorial, la continuidad de los coloquios


internacionales de muy alto nivel, la organizacin de simposios regionales que nos permitan conocer v estimular los procesos de investigacin cultural en las regiones, son algunos de los propsitos
del grupo de estudiosos e instituciones que se ha congregado alrededor de este programa, coordinado por el Centro de Estudios
Sociales.
Son numerosas las personas que han contribuido a la consolidacin de estos esfuerzos. A nombre de la Universidad Nacional,
la Facultad de Ciencias Humanas y el CES quiero expresar nuestra gratitud a Carlos Rincn, por haber dado inicio a este programa en asocio con la Universidad Nacional con perspectivas de muy
alta calidad investigativa; a Elba Cnfora, por sus decisivas gestiones al inicio del programa; a los rectores Guillermo Pramo y Vctor
Manuel Moncayo, as como al entonces decano de Ciencias H u manas y actual vicerrector de sede, Gustavo Montaez, por la importancia acordada a este programa en la Universidad Nacional; a
Isadora de Norden, Jorge Orlando Mel, Ramiro Osorio, Paul
Bromberg, Norma Constanza Muoz, Pedro Henrquez y (ermn
Rey por su generoso apoyo institucional y personal, y a los funcionarios de las instituciones convocantes que, como Hernando Bernal, Fernando Vicario, Carmen Perini, Luz Teresa Gmez, Rosita
Jaramillo, Armando Soto, Julin Serna, Mara Cristina Andrade,
I .uz Stella Sierra y Eduardo Gutirrez, brindaron su entusiasmo a
este proyecto.
Particulares expresiones de gratitud tengo para el profesor Jess Martn Barbero, actual director acadmico del programa, al
cual le ha reservado generosamente un lugar especial dentro de sus
mltiples actividades; y para el comit acadmico y editorial, integrado por Fabio Lpez de la Roche, Ivonne Pini, Gabriel Res-

L U Z Ci \ B R I I L \

ARANA,O

I O

rales sobre Amrica ffitina, que convoc en la Biblioteca Luis ngel


Arango a especialistas internacionales como Jean Franco, William
Rovve, Doris Sommer, Arcadio Daz Quiones, Josefina Ludmer,
Julio Ramos.
Ante la favorable acogida del evento, para 1997 el programa ampli sus perspectivas. Adems de invitar a un grupo muy selecto de
especialistas internacionales entre ellos Beatriz Sarlo, Nelly Richard, Carlos Monsavis, Arcadio Daz Quiones, Osear Landi,
William Rovve, Han.s Udrich Gumbrecht se ampli la participacin de especialistas colombianos y se hizo una convocatoria abierta a los investigadoRS para que presentaran sus trabajos en el campo
de los estudios culturales v de comunicacin. El resultado de este
segundo coloquio super nuestras expectativas. Con cuarenta y un
ponencias y ms de trescientos cincuenta asistentes, provenientes de
numerosas universidades del pas, la presencia de un pblico de distintas edades y generaciones, la participacin significativa de estudiantes v jvenes investigadores de muy diferentes regiones del pas
puso en evidencia ci creciente inters por la problemtica cultural.
La importante asistencia de funcionarios, periodistas y gestores culturales enriqueci el encuentro y permiti romper algunas barreras
entre la universidad y otros sectores sociales. Para 1998, el programa busca asegurar su permanencia, liderando una dinmica que le
ci continuidad y profundidad a la experiencia adelantada hasta el
momento. El Encuentro Internacional de Estudios Culturales en
Amrica Latina, centrado en el tema de "Cultura y globalizacin",
convoca este ao a diecisiete destacados conferencistas nacionales
e internacionales entre ellos Martin Hopenhayn, George Ydice,
Renato Ortiz, H u g o Achugar, Beatriz Gonzlez Stephan, Juan
Luis Meja, Armando Silva, Erna von der Walde. Para el futuro,
la consolidacin de ana red de investigadores culturales en ci pas,

Memorias de un encuentro

Luz Gabriela Arango

tLs muy grato para el Centro de Estudios Sociales de la Universidad Nacional ofrecer a los lectores, observadores escpticos o encantados de las importantes transformaciones culturales que viven
nuestras sociedades, los libros Cultura, poltica y modernidad y Cultura, medios y sociedad. Ellos son el resultado del coloquio Teoras de la
cultura y estudios de comunicacin en Amrica Latina, realizado en Santaf de Bogot en julio de 1997, en el marco del Programa Internacional Interdisciplinario de Estudios Culturales sobre Amrica
Latina. Este programa, ideado por el profesor Carlos Rincn, de la
Universidad Libre de Berln, y acogido con entusiasmo por la Universidad Nacional, ha tenido como propsito principal apoyar la difusin en Colombia de las innovaciones tericas y metodolgicas en
el campo de los estudios literarios y culturales a nivel internacional.
Con ello, se propone incidir en el mejoramiento de la calidad de los
docentes colombianos, de su capacidad cientfica y su insercin dentro de la comunidad acadmica internacional. Apoyado desde sus
inicios por instituciones como Colcultura hoy Ministerio de Cultura, el Instituto Distrital de Cultura y Turismo de la Alcalda de
Bogot, la Secretara Ejecutiva del Convenio Andrs Bello y la Biblioteca Luis ngel Arango, ha contado tambin con el respaldo del
Ministerio de Educacin, la Fundacin Social y la Consejera Econmica de la Presidencia de la Repblica. En 1996, el Programa
despeg con ei coloquio La situacin de los estudios literarios y cultu-

Cultura, medios v sociedad


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partir del reconocimiento del nuevo contexto econmico-social y


poltico de desarrollo en el campo popular-urbano en la Amrica
Latina desde los aos ochenta hasta nuestros das marcado por los
procesos de desproletarizacin y crecimiento paralelo de la informalidad laboral- muestra cmo se desarrollan esfuerzos significativos de afirmacin de nuevos actores sociales y de sus identidades.
A partir de investigaciones sobre cultura, espacio y tiempo libre realizadas en la localidad 18 de Santaf de Bogot v en otras dos localidades del suroriente de la capital, Jaramillo Jimnez nos muestra
el papel que cumplen hoy da en la sociabilidad del campo urbanopopular las organizaciones de mujeres (madres comunitarias, jardineras), las distintas formas de organizacin juvenil vistas en el
marco de la crisis de la escuela pblica v la figura del maestro y los
nuevos movimientos religiosos que, en respuesta a ciertas demandas culturales de creacin de "comunidad" (Lechner), construyen
simultneamente importantes espacios de solidaridad; "No tiene
sentido quejarnos por la desaparicin o el debilitamiento de otras
formas asociativas ms tradicionales. Lo que resulta claro es que
existe un impulso a la organizacin en ci campo urbano-popular en
minoras activas y que ellas pueden contribuir a superar su situacin de pobreza, de marginalidad, de exclusin, al permitirles colectiva y organizadamente expresar sus necesidades, expectativas,
proyectos. Pueden ser interlocutores privilegiados ante el Estado,
las ONGs y otros tipos de instituciones externas. Al mismo tiempo
son espacios de sociabilidad y socializacin privilegiados, de procesamiento de necesidades y conflictos, de gestacin de proyectos
comunitarios, de constitucin de identidades, de construccin de
actores sociales".
En su ensayo "Medelln 1880-1930: los tres hilos de la modernizacin", el historiador Jorge Orlando Mel aborda tres ejes del

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desenvolvimiento modernizador de la ciudad durante el perodo estudiado: "el desarrollo de una imagen de ciudad moderna y los esfuerzos para poner en prctica, en forma planeada, unos ideales de
vida urbana", "el proceso por el cual se intent educar la poblacin
para esa vida urbana", y la manera como la literatura se ubic en y
expres esos procesos de modernizacin y civilizacin. Esas tres facetas del proceso modernizador son vistas a travs de la aproximacin a tres figuras protagnicas, con sus distintos idearios cvicos y
focalizaciones sociales: don Ricardo Olano, empresario y promotor del desarrollo urbano de Medelln; don Tulio Ospina Vsquez,
autoren 1910 del Protocolo hispanoamericano de la urbanidad y el buen
gusto, "uno de los varios tratados de urbanidad publicados en la ciudad en estos aos, pero el que vieron sus contemporneos como paradigmtico"; y don Toms Carrasquilla, con sus novelas urbanas.
Abordando los tres discursos como "tres lneas de desarrollo de una
nueva sensibilidad social que conduce al control de los hbitos y
costumbres campesinos y su reemplazo por los que se definen como
urbanos", en sus palabras, "la conversin del montaero en hombre
civilizado y urbano", el historiador nos muestra el auge entonces
de los manuales de cvica, cortesa, urbanidad, etiqueta, buenas maneras, buena conducta o buen tono, como "seal de la necesidad
creciente, a medida que aumenta la vida urbana y con ello el contacto entre grupos de personas ms amplios, de generalizar unas normas ritualizadas y previsibles de conducta a toda la sociedad".
Jairo Chaparro Valderrama, etngrafo y educador de adultos,
nos presenta en su trabajo "Los mapas culturales, una herramienta
para la gestin local", una propuesta para la intervencin en procesos de gestin local con una perspectiva cultural. Partiendo de la
idea de que "las distancias existentes entre la vida formal-mstitucional del Estado v la vida cotidiana de las mavoras son distancias

Cultura, medios v sociedad

bsicamente culturales" y de que, "frente a ellas, resulta prioritario


tender puentes y vasos comunicantes que conecten las culturas que
definen a los ciudadanos, por un lado, con el diseo y la ejecucin
de los proyectos de desarrollo, y por otro, con los procesos de participacin", el autor propone unos mapas culturales cuya utilidad
consistira en tratar "de codificar y de localizar sobre el territorio los
elementos que mediatizan las relaciones de los grupos y sectores sociales consigo mismos, con sus semejantes y/o con algunos elementos de su entorno". Contndonos dos experiencias bogotanas en
la zona de la carrera quinta, entre los parques Nacional y de la Independencia, y en el barrio Jerusaln de Ciudad Bolvar-, Chaparro
nos muestra cmo pueden ser usados estos mapas culturales en proyectos de intervencin local desde polticas pblicas y en programas de participacin social.
En su escrito "Identidades culturales e imaginarios colectivos.
Las culturas juveniles vistas desde la cultura rock", el semilogo y
comuniclogo Germn Muoz aplica al estudio de la cultura rock
la idea de que "es posible acercarse a la comprensin de las identidades culturales a travs del anlisis de objetos culturales que construyen y son construidos por imaginarios colectivos". Trabajando el
rock y las subculturas juveniles urbanas, Muoz asume su investigacin como el cruce de dos intensidades que se modulan recprocamente. Ed objeto as caracterizado aparece en su perspectiva como
"excesivo, fractal y complejo", y como consecuencia de esta aproximacin el autor se plantea en el tratamiento de su objeto de estudio
"la prdida de la totalidad" o de "la pretensin de unidad en la mirada", lo cual lo conduce al reconocimiento de diversos puntos de
vista que muestran diferentes facetas del fenmeno: la mirada comunicolgica (la "interpretacin" a partir de sus propios arquetipos), la mirada antropolgica (la observacin de actuaciones de

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algunas "comunidades emocionales"), la mirada esttica (el anlisis de su produccin simblica desde el ngulo de "la sensibilidad")
y la mirada de los rockeros ("participantes directos" de la cultura
que focaliza el acceso). L o que se pretende con esta multiplicidad
de perspectivas es un nuevo acceso a la comprensin de las culturas
juveniles urbanas contemporneas en tanto que "comunidades de
sentido", mltiples, diversas y cambiantes, poseedoras de saberes
y sensibilidades propias", al mismo tiempo que:
examinar desde un enfoque cultural algunas hiptesis respecto a formas de ser/parecer de las culturas juveniles urbanas: la sensibilidad emocional, las atmsferas en donde conviven, su permanente mutacin e inestabilidad, las tendencias o modas en lasque
se inscriben y que no obedecen a un principio ordenador de la totalidad ni son aspectos puramente "residuales" para su comprensin, la circulacin dinmica de sus capitales simblicos vehiculados en objetos culturales de amplio consumo entre actores de la
"nueva generacin": video, msica, ropa...
En su ensayo "La investigacin sobre jvenes: estudios de (y
desde) las culturas", el antroplogo Jos Fernando Serrano, en una
relectura crtica de parte de la bibliografa sobre juventud dentro
de los estudios de sociologa urbana de la Escuela de Chicago, pasando por las contribuciones de los Estudios Culturales Britnicos,
hasta algunas de las aproximaciones latinoamericanas y colombianas al tema, llama la atencin sobre las limitaciones de la utilizacin
prioritaria de criterios etreos en la definicin de "juventud", subrayando la conveniencia de integrar un conjunto amplio de criterios
o factores incidentes en la construccin del concepto, entre ellos la
situacin histrica y generacional, la condicin de ciase, la etnia, ci

Cultura, medios v sociedad


2

gnero, las estticas, los modos de sentir y la integracin simblica


en las redes de mercado.
Cierra este libro ci ensayo de la filsofa y profesora de historia
del arte Luz Guillermina Sinnmg, denominado "Creacin esttica
juvenil: una experiencia plstica v visual en la Academia de Artes
de Bogot". Sobre la liase de su experiencia docente en la ASAB,
un espacio acadmico experimental de una gran riqueza y una gran
variedad por las experiencias sociales v culturales que all concurren,
la autora muestra cmo confluyen en la produccin plstica de vanos de los estuchantes de ese centro docente temticas y situaciones complejas de la vicia urbana capitalina, experiencias personales
de violencia y marginalidad urbana, as como lenguajes e influencias culturales asociadas a la revolucin informtica y a la esttica
mass-meditica contempornea, ingredientes culturales que reelaborados a travs de distintas tcnicas y procesos creativos se traducen en nuevas formas de expresin de nuestros conflictos nacionales
y capitalinos, de los dilemas y las encrucijadas globales y de las diversas situaciones existenciales de los jvenes creadores que miran
V recrean ei mundo a partir de las incertidumbres y las esperanzas
vislumbradas desde su ubicacin generacional en el siglo XX, que
termina, y en ci umbral del siglo XXI, que ya se insina en algunas
de las tendencias del que acaba. El texto de la profesora Sinning se
acompaa de un registro visual de trabajos esttico-plsticos de estudiantes de ltimo semestre de artes plsticas en la Academia Superior de Artes de Bogot.
El conjunto de trabajos que aqu presentamos, junto a los escritos incluidos en el otro volumen, constituye no slo un aporte significativo a la insercin de los estudios culturales en Colombia como
campo estratgico dei saber acadmico, y a la necesaria apertura de
las humanidades v las ciencias sociales a nuevos modos v objetos

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de investigacin, sino tambin un insumo importante para la formulacin de polticas culturales, educativas y de comunicacin desde
la sociedad y el Estado, tanto ms valiosos en estos tiempos de aceleradas transformaciones socioculturales en que los niveles de incertidumbre y de confusin social crecen cada da, lo cual impide
disponer de diagnsticos que permitan incidir en la realidad con niveles mnimos ya no de informacin sino de conocimiento.
De igual modo en su diversidad de enfoques y alcances, y aun
en el desigual desarrollo terico y metodolgico que evidencian
estos textos constituyen una buena muestra de la investigacin cultural que est posibilitando a los latinoamericanos pasar de su tradicional oficio en la conversacin internacional, el de "informantes
nativos", al de productores de teora y formuladores de "problemas"
de investigacin. Con la subsecuente redefinicin del sentido del dilogo que anima el intercambio con los estudios culturales que se hacen en la academia norteamericana o europea. Tal intercambio no
se halla exento de malentendidos, pero hoy hace explcitas las consecuencias que, para el quehacer terico y las agendas de investigacin, implican los lugares de enunciacin desde donde se escribe y
desde donde se lee. N o para reeditar viejos discursos esencialistas
o fundamentalistas sobre la identidad/diferencia latinoamericana,
sino para romper el espejismo de una "centralidad de los mrgenes"
decretada desde el centro; esto es, como dice Nelly Richard, para
"desadaptar efectivamente el mecanismo de autoridad fijado por el
centro entre tloriginal (el texto metropolitano) y Xztraducin (su aplicacin perifrica)".

PRIMERA PARTE

Cultura y medios de comunicacin

Experiencia audiovisual
y desorden cultural

Jess Martn Barbero

Introduccin: el "mal de ojo " de los intelectuales


Jim un texto reciente, Hctor Abad Faciolmce1, con la garra que lo
caracteriza y un elegante dejo de melancola, condena la televisin
por su naturaleza inculta, frivola y hasta imbcil, pues "cuanto ms
vacuo sea un programa, ms xito tendr". La causa de esa abominacin es VA fascinacin que produce el medio adiovisual, "gracias a
su capacidad de absorbernos, casi de hipnotizarnos", evitndonos
"la pena, la dificultad de tener que pensar". De lo que se concluye:
"apagar, lo que se dice apagar la televisin, eso no lo van a hacer las
mayoras jams". Por lo que se infiere que lo que debe preocuparnos no es ci dao que haga a las personas ignorantes (los analfabetos algo sacan!), sino ci que le hace a la minora culta, intelectual,
estancndola, distrayndola, robndole sus preciosas energas intelectuales.
Si, como pienso, la cultura es menos el paisaje que vemos que
la mirada con que lo vemos, empiezo a sospechar que el alegato habla menos de la televisin que de la mirada radicalmente decepcionada del pensador sobre las pobres gentes de hoy, incapaces de

"I ,a tele novela o ci bienestar en la incultura", en \ limero. N" 9 ( Bogot:


1996), pp, 6.E68.

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calma, de silencio y soledad, y compulsivamente necesitadas de movimiento, de luz y de bulla, eme es lo que nos proporciona la televisin. Slo que esenos, que incluye al autor entre esas pobres gentes,
tiene algo de irona pero tambin no poco de tramposa retrica. Pues
si la incultura constituye la quintaesencia de la televisin se explicara el desinters y, en el "mejor" de los casos, el desprecio de los intelectuales colombianos por la televisin, pero tambin queda ah al
descubierto el pertinaz y soterrado carcter elitista que prolonga esa
mirada: confundiendo iletrado con inculto, las lites ilustradas, ya
desde el siglo XVIII, al mismo tiempo que afirmaban -Apueblo en
la poltica lo negaban en la cultura, haciendo de Izincultura el rasgo intrnseco que configuraba la identidad de los sectores populares, y el insulto con que tapaban su interesada incapacidad para
aceptar que en esos sectores poda haber experiencias y matrices de
otra cultura".
Ahondando en esos interrogantes llevo aos preguntndome
por qu los intelectuales y las ciencias sociales en Colombia siguen
padeciendo un pertinaz "mal de ojo" que los hace insensibles a los
retos que plantean los medios, insensibilidad que se intensifica hacia la televisin. Ni aun en los diez volmenes de la Nueva historia
de Colombia hubo un pequeo sitio para otros medios que no fueran la prensa y el cine. L o que no deja de ser revelador: si la prensa
es la que cuenta con ms y mejor historia escrita no es slo por ser
el medio ms antiguo, sino por ser aquel en que se reconocen culturalmente los que escriben historia. M e pregunto el por qu de la ausencia en Colombia de una corriente intelectual que, como en Brasil
o Chile por ejemplo, mire la televisin desde un discurso menos ma-

" J. Martn Barbero, "Afirmacin y negacin del pueblo como sujeto", en


De los medios a las mediaciones (Mxico: Ci. Gil, 1987), pp. 14-30.

h'.xperiencia audiovisual y desorden cultural

niqueo y capaz de superar una crtica intelectualmente rentable... justamente porque lo nico que propone es apagar el televisor. Hasta
los maestros de escuela niegan que ven televisin, creyendo as defender ante los alumnos su hoy menguada autoridad intelectual!
Garca Canclini ha sido uno de los primeros en explorar los
modos de relacin de los intelectuales latinoamericanos con la tardomodernidad desde su relacin con la televisin, y ello mediante
un esclarecedor anlisis de dos muy diferentes modos de mirarla:
los de Borges y Octavio Paz 3 . Podramos hacer una comparacin
tambin ilustrativa a este respecto entre las miradas de dos pases
como Colombia y Brasil.
En un pas tan dividido y desgarrado, tan incomunicado como
Colombia, la televisin se ha convertido en escenario de perversos
encuentros: mientras las mayoras ven all condensadas sus frustraciones nacionales por la "tragedia" de su equipo en el mundial de
ftbol de Estados Unidos, o su orgulloso reconocimiento por las figuras que, de las gentes de la regin y la industria cafetera, dramatiz la telenovela Caf, la culta minora vuelca en ella su impotencia
y su necesidad de exorcizar la pesadilla cotidiana, convirtindola en
chivo expiatorio al que cargarle las cuentas de la violencia, del vaco moral y de la degradacin cultural. La televisin sera adems
la principal culpable de que en el pas casi no haya cine ni se apoye
el teatro, culpable no slo de que los empresarios no inviertan ms
que en ella, sino de que los espectadores hayan perdido el gusto por
el verdadero arte.
En Brasil, donde la televisin es mediada an ms fuertemente que en Colombia por las condiciones del negocio, pues consti-

' N . Carca Canclini, "De Paz a Borges; comportamientos ante el televisor", en Culturas hbridas (Mxico: Grijalbo, 1990), p. 96 ss.

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tuve una gigantesca industria de exportacin, ese medio se ha convertido, sin embargo, en un espacio de cruces estratgicos con su tradicin cultural, teatral, novelesca, cinematogrfica, e incluso con ci
pensamiento y ci trabajo de no pocos intelectuales y artistas de izquierda. Algunos de los dentistas sociales y filsofos de ms peso,
como Sergio Miceh, Renato Ortiz, Muiz Sodr y Dedo Pignatan, son autores de investigaciones v ensayos decisivos sobre las relaciones de la televisin con su pas. Y algunos de los ms exitosos
libretistas y directores son novelistas o dramaturgos pertenecientes
al partido comunista y al P.'!'., como Dias Gomes, Doc Compralo
o Aguinaldo Silva. Lo que ha posibilitado hacer de la telenovela
brasilea un espacio estratgico de expresin de los mestizajes y las
contradicciones que en ese pas han producido su modernidad.
Una pista de compresin de ese contraste la ofrece Daniel Pcaut al trazar las diferencias de Colombia con ci "imaginario modernizador" de Brasil: ci que, pasando por ci mito evolucionista y por
la nueva presencia del Estado que introduce el populismo de Getuho Vargas, "crea las condiciones para el reconocimiento de la importancia del lenguaje poltico v del rol social de los intelectuales".
Por lo contrario, en Colombia, la precariedad del Estado y varios
obstculos -ci poder exagerado de la Iglesia, la ausencia de emigracin portadora del pensamiento positivista contribuyeron a "privar de legitimidad el discurso de los intelectuales v a impedir la
conformacin de un entorno cultural favorable al desarrollo de la
racionalidad cientfica"4. De ese modo, ios intelectuales en Colombia, como en la mavor parte de Amrica Latina, han pasado de esa
larga ausencia de legitimidad social a la profunda erosin que de su

1), Pcaut, " M o d e r n i d a d, modernizacin y cultura", en Caceta. N " S


; B o l i t a : Colcultura, 1990), p. 16.

/. \periencia audiovisual v desorden culturad

autoridad produce hoy la desorganizacin del orden cultural introducida por la hegemona del campo audiovisual que cataliza la televisin.
Se que el curso que lleva mi reflexin la coloca por fuera del lugar legitimado por las disciplinas v las "cofradas discursivas", tornando mi posicin altamente vulnerable a los malentendidos. Ser
que tiln me reconozco en \A tarea del intelectual constituida por "la
crtica de lo existente, ti espritu libre y anticonformista, la ausencia de temor ante los poderosos, el sentido de solidaridad con las
victimas"': Ah me reconozco, ciertamente, pero no como en una
trinchera que me resguarde de las incertidumbres de las gentes del
comn, sino en ci esfuerzo por construir una crtica que "explique
el mundo social en orden a transformarlo, v no a obtener satisfaccin o sacar provecho del acto de su negacin informada'"'. Lo que
trasladado a nuestro terreno significa una crtica capaz de distinguir la necesaria, la indispensable denuncia de la complicidad de
la televisin con las manipulaciones del poder v los ms srdidos
intereses mercantiles que secuestran las posibilidades democratizadoras de la informacin y las posiblidades de creatividad y de enriquecimiento cultural, reforzando prejuicios racistas v machistas
y contagindonos de la banalidad y mediocridad de la inmensa mayora de la programacin, del lugar estratgico que la televisin
ocupa en las dinmicas de la cultura cotidiana ci las mayoras, en la
transformacin de las sensibilidades, en los modos de construir imaginarios e identidades.

B, Sarlo, Escenas de la vida postmoderna: intelectuales, arle v videocnltura en


Argentina (Buenos Aires: Artel, 1994), p. 180,
J. J. Brunner, Conocimiento, sociedad \poltica (Santiago de Chile: Flacso.
1993), P . IV

JESS MARTIN

BARBERO

Atmsferas culturales fin de siglo


Poner en discurso la experiencia cultural de este fin de siglo yde milenio nos exige comenzar por una aproximacin a lo que M . Hopenhayn ha llamado las atmsferas culturales'. Denominar a la primera
tecnofascinacin, pues ella alia la fascinacin tecnolgica al realismo
de lo invitable. Se traduce, de un lado, en una "cultura software
que permite conectar la razn instrumental a la pasin personal" 8 y,
de otro, a una multiplicidad de paradojas densas y desconcertantes:
la convivencia de la opulencia comunicacional con el debilitamiento de lo pblico, la ms grande disponibilidad de informacin con
el palpable deterioro de la educacin formal, la continua explosin
de imgenes con el empobrecimiento de la experiencia, la multiplicacin infinita de los signos en una sociedad que padece el ms grande dficit simblico. La convergencia entre sociedad de mercado y
racionalidad tecnolgica disocia la sociedad en "sociedades paralelas": la de los conectados a la infinita oferta de bienes y saberes y la
de los excluidos cada vez ms abiertamente tanto de los bienes ms
elementales como de la informacin exigida para poder decidir como ciudadanos. La tecnofascinacin contiene tambin a esa cultura de la privatizacin que ha convertido la poltica en intercambio y
negociacin de intereses y al mercado en el principio organizador
de la sociedad en su conjunto, en un movimiento de autolegitimacin que hace coincidir la autonoma del sujeto con el mbito de la
privacidad y del consumo.

"Desencantados y triunfadores camino al siglo XXI: una prospectiva de


atmsferas culturales en Amrica del Sur", en Ni apocalpticos ni integrados (Santiago: Fondo de Cultura Econmica, 1994),
Ibidem, p. 40.

Experiencia audiovisual y desorden cultural

ii
En Amrica Latina esta experiencia tardomoderna se halla atravesada por un especial y profundo malestar. La desmitificadn de
las tradiciones y las costumbres desde las que, hasta hace bien poco,
nuestras sociedades elaboraban sus "contextos de confianza"9 desmorona la tica y desdibuja el habitat cultural. Ah arraigan algunas de nuestras ms secretas y enconadas violencias. Pues las gentes
pueden con cierta facilidad asimilar los instrumentos tecnolgicos
y las imgenes de modernizacin, pero slo lenta y dolorosamente
puede recomponer su sistema de valores, normas ticas y virtudes
cvicas. El cambio de poca est en nuestra sensibilidad, pero a la
crisis de los mapas ideolgicos se agrega una fuerte erosin de los
mapas cognitivos que nos deja sin categoras de interpretacin para
captar el rumbo de las vertiginosas transformaciones que vivimos.
La segunda atmsfera cultural es la de la secularizacin y el desencanto. En su genealoga de las relaciones entre secularizacin y
poder, G. Marramao examina cmo la racionalizacin constitutiva
de la modernidad, segn Weber, va a implicar la reorganizacin de
la sociedad como "mundo administrado", en que la poltica no puede comprenderse por fuera de la burocracia, que es el modo "formalmente ms racional de ejercicio del poder" 10 y que desembocar
en la conformacin de la jurisdicin secular del Estado moderno.
Por su parte, desde Amrica Latina, N . Lechner ha examinado los
rasgos que configuran el desencanto de las izquierdas: el "enfriamiento de la poltica" " y el surgimiento de una nueva sensibilidad

J. Brunner, Bienvenidos a la modernidad (Santiago: Planeta, 1994), p. 37.


G. Marramao, Pottere e seeolarizzazione. I,e categone del lempo (Miln:
F.ditori Reuniti, 1983).
N . Lechner, "Amrica Latina: la visin de los dentistas sociales", en
Nueva Sociedad, N " 139 (Caracas: 1995), p. 124.

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marcada por el abandono de las totalizaciones ideolgicas, la desacralizacin de los principios polticos y la resignificacin de la utopa en trminos dt negociacin como forma de construccin colectiva
del orden: la predominancia de la dimensin contractual y el predominio, en la concepcin y la accin poltica misma, de la racionalidad instrumental y su profesionalizacin. De ah los nuevos saberes
que el poltico necesita1": eljurdico-administrativoyel de la comunicacin publicitaria. Primera paradoja: el desencantamiento de la
poltica transforma al espacio pblico en espacio publicitario, convirtiendo al partido en un aparato-medio especializado de comunicacin y al carisma en algo fabricable por la ingeniera meditica.
Lo que acenta el carcter abstracto y desencarnado de la relacin
con las audiencias a la que se dirige un discurso poltico televisado
en bsqueda ya no de adhesiones sino de puntos en la estadstica
de los posibles votantes. Y, sin embargo, la secularizacin afecta
tambin a la poltica en un muy otro sentido: el de la entrada en su
agenda del derecho a la diferencia de las mujeres o los homosexuales
que, como en Aderecho a la autorrealizacin, "se expresan las luchas
contra las diversas formas de alienacin que en las sociedades contemporneas no proceden solamente de la explotacin"13.
Ni siquiera el "retorno de la tica" escapa al desencanto. Segn
Lipovetsky, ese retorno marca tambin el punto de llegada del largo proceso de secularizacin cuya primera etapa (1700-1950) emancip la tica del espritu de la religin, pero ser apenas en los aos
sesenta cuando la lgica del proceso de secularizacin conduzca a

'" M . Vzquez Montalbn, Panfleto desde el planeta de los simios (Barcelona:


Crtica-Grijalbo, 1995), pp. 51-92.
1
' M . A. Carretn, "Cultura poltica y sociedad en la reconstruccin democrtica", en La faz sumergida del iceberg (Santiago: Lom/Cesoc, 1994), p. 22.

Experiencia audiovisual y desorden cultural


35

la completa disolucin de "la forma religiosa del deber": la entrada en la sociedad del postdeber, que "devala el ideal de abnegacin,
estimulando sistemticamente los deseos inmediatos, la pasin del
ego, la felicidad intimista y materialista"14 . Y si en las capas medias
y altas el individualismo se alia con el mtegnsmo consumista, en los
sectores bajos los ghetos, la droga y la violencia son su expresin.
La tercera atmsfera cultural recoge la desintegracin del horizonte socio-cultural coman. Aun con las enormes dificultades que
implic la heterogeneidad tnica y racial, desde la independencia,
y especialmente en el proceso de transformacin de estos pases en
naciones modernas a partir de los aos treinta, se busc articular la
creacin de un mercado, condicin indispensable para su integracin en el mundo, a la construccin deuna cultura nacional, un foco
de imgenes y mitos fundadores que posibilitara a la gente sentirse
perteneciendo a una comunidad. El papel de la radio en toda Amrica Latina, y del cine en pases como Mxico, Argentina o Brasil,
fue decisivo en la formacin del sentimiento nacional. Los medios se
transformaron en voceros de la interpelacin que desde el Estado
converta a las masas en pueblo y al pueblo en nacin. Los caudillos populistas, de Getulio Vargas a Crdenas y Pern, hallaron en
la radio el medio que les posibilitaba un nuevo discurso poltico que
articulaba la interpelacin a los obreros de las grandes ciudades en
cuanto ciudadanos y la reelaboracin radial de la oralidad cultural y
la expresividad de la cancin popular. Junto con la escuela, los medios proporcionaron a las gentes de la provincia una experiencia
primordial de integracin: la traduccin de la idea de nacin a vivencia cotidiana, a la vez que hacan de mediadores entre la sensibilidad expresivo-simbhca de las culturas rurales y la racionalidad

14

G. Llpovetskv, Le erepuscule du devoir ( Pars: Gallimard, 1992), p. 14.

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instrumental de la moderna cultura urbana. Hoy los medios de


comunicacin configuran, por lo contrario, el dispostivo ms poderoso de disolucin del horizonte cultural de la nacin al constituirse en mediadores de la heterognea trama de imaginarios que se
configuran desde lo local y lo global. La globalizacin econmica y
tecnolgica de los medios y las redes electrnicas vehiculan una multiculturalidad que hace estallar los referentes tradicionales de identidad. Y al estallar el sujeto social unificado que representaban las
figuras del pueblo y de nacin se desnuda el carcter problemtico
que hoy adquieren las configuraciones de lo colectivo y lo pblico1
Del malestar al des-orden cultural
L o que hace sintomticamente reveladoras del actual malestar cultural las conflictivas relaciones de los intelectuales con la televisin
son razones y motivaciones de "orden general". Pues A des-orden
en la cultura introducido por ^experiencia audiovisual atenta hondamente contra la autoridad social del intelectual. Primero fue el cine.
Al conectar con el nuevo sensonum de las masas, con la "experiencia de la multitud" que vive el paseante en las avenidas de la gran
ciudad, el cine vino a acercar el hombre a las cosas, pues "quitarle
su envoltura a cada objeto, triturar su aura es la signatura de una
percepcin cuyo sentido para lo igual en el mundo ha crecido tanto que, incluso por medio de la reproduccin, le gana terreno a lo
irrepetible" 16 . Y al triturar el aura especialmente del arte, que era
el eje de aquello que los intelectuales han tendido a considerar cul-

M . Wieviorka (din), Une sacete fragment? Le culturalisme en debut (Pars: La Decouverte, 1997).
6

\V. Benjamn, Discursos interrumpidos I ( Madrid: Taurus, 1982 ), p. 25.

Experiencia audiovisual y desorden cultural

37
tura, el mundo de los nuevos clrigos sufra una herida profunda: el
cine haca visible la modernidad de unas experiencias culturales que
no se regan por sus cnones ni eran gozables desde su gusto. Pero
domesticada esa fuerza subversiva del cine por la industria de H o llywood, que expande su gramtica narrativa y mercantil al mundo
entero, Europa reintrodudr en los aos sesenta una nueva legitimidad cultural, la del "cine de autor", con la que recupera el cine
para el arte y lo distancia definitivamente del medio que por esos
mismos aos haca su entrada en la escena mundial, la televisin.
La televisin es el medio que ms radicalmente va a desordenar la idea y los lmites del campo de Incultura: sus tajantes separadones entre realidad y ficcin, entre vanguardia y kitsch, entre
espacio de ocio y de trabajo:
Ha cambiado nuestra relacin con los productos masivos y
los del arte elevado. Las diferencias se han reducido o anulado,
y con las diferencias se han deformado las relaciones temporales
y las lneas de filiacin. Cuando se registran estos cambios de horizonte nadie dice que las cosas vayan mejor o peor: simplemente han cambiado, y tambin los juicios de valor debern atenerse
a parmetros distintos. Debemos comenzar por el principio a
interrogarnos sobre lo que ocurre1
Ms que buscar su nicho en la idea ilustrada de cultura, la experiencia audiovisual la replantea de raz: desde los nuevos modos
de relacin con la realidad, esto es, desde las transformaciones de
nuestra percepcin del espacio y del tiempo. OAespacio, profundi-

' U. Eco, "La multiplicacin de los medios", en Cultura y nuevas tecnologas (Madrid: Novatex, 1986), p. 124.

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zando el desanclaje que produce la modernidad en relacin con el


lugar: desterritonalizadn de los modos de presencia y relacin, de
las formas de percibir lo prximo y lo lejano que hacan lo vivido
"a distancia" ms cercano que aquello que cruza nuestro espacio fsico cotidianamente. Telpolis es al mismo tiempo una metfora y la
experiencia del habitante de una nueva ciudad/mundo "cuyas delimitaciones ya no estn basadas en la distincin entre interior, frontera y exterior, ni, por lo tanto, en las parcelas del territorio" 18 . Y, de
manera paradjica, esa nueva espadalidad no emerge del recorrido viajero que me saca de mi pequeo mundo sino de su revs, de
la experiencia domstica convertida por la televisin y el computador
en ese territorio virtual al cual, como expresivamente dice Virilio,
"todo llega sin que haya que partir".
Histricamente ligados al territorio del espacio-nacin y a sus
dinmicas, en lo que Gramsci defina como "lo nacional popular" 19 ,
los intelectuales se realizan justamente en hacer la ligazn entre la
memoria nacional y la accin poltica, ligazn de la que derivaban
su funcin pedaggica, proftica, interpretativa. "Escribieron para
el Pueblo o para la Nacin. Escribieron slo para sus iguales, despreciando a todos los pblicos (...) se sintieron libres frente a todos
los poderes; cortejaron todos los poderes. Se entusiasmaron con las
grandes revoluciones y tambin fueron sus primeras vctimas. Son
los intelectuales: una categora cuya existencia misma hoy es un problema" 2 ". Al entrar en crisis el espacio de lo nacional, debido a la
globalizacin econmica y tecnolgica que redefine la capacidad de

|N
19

J. Echeverra, Telpolis (Barcelona: Destino, 1994), p. 9.

A. Gramsci, "Los intelectuales y la organizacin de la cultura", tnCultura y literatura (Barcelona: Pennsula, 1977).
' B. Sarlo, op. cit., p. 179.

Experiencia audiovisual y desorden cultural


39

decisin poltica de los estados nacionales, y en la que se inserta la


desterritorializadn cultural que moviliza la industria audiovisual,
los intelectuales encuentran serias dificultades para reubicar su funcin. Pues desanclada del espado nacional la cultura pierde su lazo
orgnico con el territorio, y con/a lengua, que es ei tejido propio del
trabajo del intelectual. B. Anderson nos ha descubierto cmo las dos
formas de imaginacin que florecen en el siglo XVIII, la novela y el
peridico fueron ias ciue proveyeron los medios tcnicos necesarios para la 'representacin' de la clase dt comunidad imaginada que
es la nacin""'. Pero esa representacin y sus medios atraviesan una
seria crisis. En una obra capital, que desentraa dimensiones poco
pensadas en el discurso postmoderno, P Nora dilucida el sentido
del desvanec miento del sentimiento histrico en este fin de siglo,
a la vez que constata el crecimiento de \.pasim por la memoria: "La
nacin de Renn ha muerto y no volver. No volver porque el relevo del mito nacional por la memoria supone una mutacin profunda: un pasado que ha perdido la coherencia organizativa de una
historia se convierte por completo en un espacio patrimonial" 22 . Es
decir, en un espacio ms museogrfico que histrico. Y una memoria nacional edificada sobre la reivindicacin patrimonial estalla, se
divide, se multiplica. Es la otra cara de la crisis de lo nacional, complementaria del nuevo entramado que constituye lo global: cada regin, cada localidad, cada grupo, reclama el derecho a su memoria.
"Poniendo en escena una representacin fragmentada de la unidad territorial de lo nacional, las lugares de memoria celebran paradjica-

21

B. Anderson, (Comunidades imaginadas (Mxico; Fondo de Cultura Eco-

nmica, 1993), p. 47.


11
Vase E Nora, Lers lieux de memoire, vol. III (Pars: Gallimard, 1992),
p. 1.009.

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4"

mente el fin de la novela nacionaL . Ahora el cine, que fue durante


la primera mitad del siglo XX el heredero de la vocacin nacional
de la novela "el pblico no iba al cine a soar sino a aprender, sobre todo, a ser mexicanos" 24 , afirma Carlos Monsivis-, lo ven las
mayoras en el televisor de su casa, al tiempo que la televisin misma se convierte en un reclamo fundamental de las comunidades regionales y locales en su lucha por el derecho a la construccin de su
propia imagen, que se confunde as con el derecho a su memoria, de
lo que habla P Nora.
La percepcin dA tiempo en que se inserta/instaura Asensorium
audiovisual est marcada por las experiencias de la simultaneidad,
de la instantnea y del flujo. La perturbacin del sentimiento histrico se hace an ms evidente en una contemporaneidad que confunde los tiempos y los aplasta sobre VA simultaneidad de lo actual,
sobre el "culto al presente" que alimentan en su conjunto los medios de comunicacin, y en especial la televisin. Pues una tarea
clave de los medios es fabricar-presente: "un presente concebido bajo
la forma d t golpes sucesivos sin relacin histrica entre ellos. U n presente autista que cree poder bastarse a s mismo" 2 '. La contemporaneidad que producen los medios remite, por un lado, al debilitamiento del pasado, a su reencuentro descontextualizado, deshistorizado,
reducido ".cita"6, que permite insertar en los discursos de hoyarquitectnicos, plsticos o literarios elementos y rasgos de estilos y

-" O. Monguin, "Una memoria sin historia", en Puni de vis/a, N" 49, p. 26.
- 4 C. Monsivis, "Notas sobre la cultura mexicana en ei sigloXX", en I listona general de Mxico, vol. IV (Mxico: Colegio de Mxico, 1976).
-' O. Monguin, op. cit., p. 25.
-'' U. Eco, "Apostilla a El nombre de la rosa", en Anlisis, N " 9 (Barcelona:
1984), p . 2 7 ss.

Experiencia audiovisual v desorden cultural


4"

formas del pasado en un pastiche que es slo "imitacin de una


mueca, un discurso que habla una lengua muerta (...) la rapia aleatoria de todos los estilos del pasado en la progresiva primaca de lo
neo ,en la colonizacin del presente por las modas de la nostalgia" 2 '.
Y del otro remite a hausencia de futuro c|ue, de vuelta de las utopas,
nos instala en un presente continuo, en "una secuencia de acontecimientos que no alcanza a cristalizar en duracin, y sin la cual ninguna experiencia logra crearse, ms all de la retrica del momento,
un horizonte de futuro. Hay proyecciones pero no proyectos. El futuro se restringe a un 'ms all': el mesianismo es la otra cara del
ensimismamiento" 2 s . Y los medios audiovisuales (cine a lo Hollywood, televisin, video) son a la vez el discurso por antonomasia
dAbricolage de los tiempos que nos familiariza sin esfuerzo, arrancndolo a las complejidades y ambigedades de su poca, con cualquier acontecimiento del pasado y el discurso que mejor expresa
la compresin del presente, al transformar el tiempo extensivo de la
historia en el intensivo de la instantnea. Intensidad de un tiempo
que alcanza su plenitud en la simultaneidad que instaura, entre el
acontecimiento y su imagen, la toma directa Pero esa nueva temporalidad tiene su costo. Y as de "costoso", como ningn otro, ei tiempo del videoclip publicitario o musical hace de la discontinuidad la
clave de su sintaxis y su productividad. Cosspot publicitarios fragmentan la estructura narrativa de los relatos informativos o dramticos, y la publicidad, a su vez, se teje con ncrorrelatos visualmente
fragmentados al infinito. Pero lo que anima el ritmo y compone la

F Jameson, E l postmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado


(Barcelona: Paids, 1992), p. 45.
N . I .echner, "La democracia en el contexto de una cultura postmoderna",
en Cultura poltica y democratizacin (Buenos Aires: Flacso, 1987), p. 260.

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42

escena es Aflujo: ese continuum de imgenes que indiferencia los


programas y constituye Informa de la pantalla encendida. Aunque
nos suene escandaloso el parangn, fue en la literatura de vanguardia Joyce y Proust cuando por primera vez el flujo del monlogo
interior apareci articulando los fragmentos de memoria, los pedazos de hechos y discursos, y dando cuerpo a la fugacidad del tiempo. En el otro extremo del campo cultural, la radio vino a ritmar la
jornada domstica dando forma por primera vez, con su flujo sonoro, continuum de la rutina cotidiana. De una punta a la otra del
espectro cultural, el flujo implica disolvencia de gneros y exaltacin expresiva de lo efmero. Hoy el flujo televisivo e informtico
ponen" 9 la metfora ms real del fin de los grandes relatos, por la
equivalencia de todos los discursos informacin, drama, publicidad, o ciencia, pornografa, datos financieros, la mterpenetrabilidad de todos los gneros y la transformacin de lo efmero en clave
de produccin y en propuesta de goce esttico. Una propuesta basada en la exaltacin de lo mvil y difuso, de la carencia de clausura y la indeterminacin temporal.
Objetos nmadas y fronteras borrosas del saber sobre lo social
En la nueva percepcin del espacio y del tiempo se despliega un mapa de sntomas y desafos para las ciencias sociales, de objetos nuevos para la reflexin. Pienso que en el rechazo de las ciencias sociales
a hacerse cargo de la cultura audiovisual hay algo ms que el dficit de legitimidad acadmica que padece como "objeto". Parece ms
bien que socilogos y antroplogos percibieran oscuramente el esta-

"

Sobre el concepto de flujo en televisin, vase G. Barlozatti, IIpalinsesto:

texto, aparali egneride/la televisione (Miln: Franco Angelli,1986).

Experiencia audiovisual y desorden cultural


43

llido de las fronteras que ella entraa, incluidas las de sus campos
de estudio, por la configuracin de objetos mviles, nmadas, de
contornos difusos, imposibles de encerrar en las mallas de un saber positivo y rgidamente parcelado. Sobre esto dice C. Geertz:
lo que estamos viendo no es simplemente otro trazado del
mapa cultural el movimiento de unas pocas fronteras en disputa, el dibujo de algunos pintorescos lagos de montaa, sino una
alteracin de los principios mismos del mapeado. No se trata de
que no tengamos ms convenciones de interpretacin, tenemos
ms que nunca pero construidas para acomodar una situacin que
al mismo tiempo es fluida, plural, descentrada. Las cuestiones no
son ni tan estables ni tan consensales y no parece que vayan a
serlo pronto. El problema ms interesante no es cmo arreglar
este enredo, sino qu significa todo este fermento' .
Hacia all apunta el desafo: hay en las transformaciones de sensibilidad que emergen en la experiencia audiovisual un fermento de
cambios en el saber mismo, el reconocimiento de que por all pasan
cuestiones que atraviesan por entero el desordenamiento de la vida
urbana, el desajuste entre comportamientos y creencias, la confusin entre realidad y simulacro. G. Vattimo ha tenido el coraje de afirmar: "La relacin que se da entre las ciencias humanas y la sociedad
de la comunicacin es mucho ms estrecha y orgnica de lo que generalmente se cree" 21 . Si esas ciencias han llegado a configurar su
ideal cognoscitivo en el permanente modificarse de la vida colecti-

11

C. Geertz, "(roneros contusos: la reconfiguracin dei pensamiento social",


en h'Jsurgimiento de la antropologapostmoderna (Mxico: Gedisa, 1991 ), p. 76.
'' G. Vattimo, La sociedad transparente (Barcelona: Paids, 1990), p. 88.

ES US M A R T I N

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va e individual, es ese modo del existir social el que se plasma en las


modernas formas de comunicacin. Sociologa, psicologa, antropologa, han ido construyendo sus objetos y sus mtodos al hilo de
una modernidad que hace de la sociedad civil un mbito diferenciado del Estado, un mbito de intersubjetividades y de diversidad
cultural que en su conjunto configura unzesfera de instituciones polticas y formas simblicas cada da ms estrechamente vinculadas
con los procesos y tecnologas de la informacin y la comunicacin.
De otro lado, ya Heidegger, al hablar de la tcnica, la liga a un
mundo que se constituye en imgenes ms que en sistemas de valores, a
la modernidad como "poca de las imgenes del inundo"^, que
converge con el mundo convertido en fbula de que hablaba Nietzsche
Pues lo que en esta tardomodernidad llamamos mundo1,1, es mucho
menos aquella "realidad" del pensamiento empirista enfrentada al
"sujeto autocentrado" en su conciencia del racionalismo que el tejido de discursos e imgenes producido entrecruzadamente por las
ciencias y los medios: "el sentido en que se mueve la tecnologa no
es tanto ci dominio de la naturaleza por las mquinas cuanto el especfico desarrollo de la informacin y la comunicacin del mundo comoimagen" 4. En otra perspectiva, Habermas encuentra en la
"razn comunicativa" ci nuevo eje de reflexin social5"', que viene
a llenar el vaco epistemolgico producido por la crisis de los paradigmas de la produccin y de la representacin. Incomunicacin se

'~ M . I leidegger, "I ,a pregunta por la tcnica", en Revista de la L 'niversidadde Antioquia, N " 205 ( Medelln: \ 'niversidad de Antioquia, 1986).
A. (iargam, "1 .a friccin del pensamiento", en I .a secularizacin de la filosofa (Barcelona: Gedisa, 1992), pp. 9 ss.
"+ G. Vattimo, op. cit., p. 95.
J. I labermas, leona de la accin comunicativa. (Complementos y estudios previos (Madrid: Ctedra, 1989).

Experiencia audiovisual y desorden cultural


45

convierte as en foco de renovacin de los modelos del anlisis de


la accin sodal y en clave de reformulacin de la teora crtica.
El desafo que la cultura audiovisual plantea a las ciencias sociales descubre su verdadera envergadura cuando la crisis de legitimidad de las instituciones del Estado y de la constitucin de la
ciudadana de identidad de los partidos, de desarticulacin de las
demandas sociales y los procesos polticos formales, de los modos
de participacin de los ciudadanos y del discurso mismo de la poltica se entrelaza con la crisis de autoridad del discurso cientfico
sobre lo social, tematizada por Foucault, Geertz o De Certeau el
develamiento de las estructuras de poder implicadas, la historicidad de los saberes, la crtica dei objetivismo y de las concepciones
acumulativas del conocimiento, evidenciando la crisis dtrepresentacin que afecta al investigador social y al intelectual: desde dnde y a nombre de quin hablan hoy esas voces, cuando el sujeto
social unificado en las figuras/categoras dt pueblo y de nacin estalla, desnudando el carcter problemtico de lo colectivo? Se torna
entonces indispensable un movimiento dereflexividad que permita
hacer visibles las mediaciones que aquel saber mantiene con Asujeto social, mediaciones que pasan especialmente por las reconfiguraciones de lo pblico.
La "esfera pblica", cuya historia rastrea Habermas", se encontraba indisolublemente ligada al espacio de lo nacional, y es ese
vnculo el que est siendo rebasado, por arriba y por abajo, por la

'' Sobre ei concepto de reflexividad, vase P Bourdieu, I .es regles de Cari (Pars: Senil, 1992), pp. 290 ss.; A. Giddens, "La ndole reflexiva de la modernidad", en op. cit., pp. 44 ss.
' J. Habermas, I listona v crtica de la opinin pblica (Barcelona: G. Gili,
1982).

I E S U S M A R T I N B A R B E RO

46

emergencia de una macroesfera de opinin pblica internacional a


la zaga del flujo econmico 38 , y por las microesferas constituidas
por movimientos sociales, que en algunos casos resisten a ese flujo,
y en otro son expresin del estallido fragmentador de las identidades locales tradicionales 29. Lo que caracteriza hoy al espacio pblico
no es slo el estrechamiento de lo poltico, acarreado por la "invasin" y la hegemona econmica de lo privado, sino la fragilidadque
introduce la fragmentacin de los horizontes culturales y de los lenguajes en que se expresan sus conflictos y demandas. En el cruce
de esos dos movimientos se produce "la desaparicin del nexo simblico, la falta de un dispositivo capaz de constituir alteridad e identidad relativa; en el lenguaje institucional se hablar, en un caso, de
fracaso de la integracin y, en el otro, de derrumbe del Estado" 40 .
El resultado es la acentuacin del carcter abstracto y desencarnado
de la relacin social, abstraccin alimentada y potenciada por la accin de los medios masivos. Frente al "viejo" militante, que se defina por sus convicciones, el telespectador es una abstraccin, un
porcentaje de una estadstica. Y a esa abstraccin se dirige un discurso poltico que lo que busca ya no son adhesiones vibrantes sino
puntos en la estadstica de posibles votantes. En la medida en que
la muchedumbre imprevisible, que antes se reuna en la plaza y conformaba una "colectividad de pertenencia", es sustituida por la individualizacin de los televidentes en la desagregada experiencia de
la casa, la atomizacin y la uniformizadn de lospblurjs trastorna
1

J. Keane, "Structural Transformado!! of the Public Sphere", en The


Comunication Review, N " I (San Diego, California: 1995).
F. Cruces, Perplejidades comunes al agente poltico y al investigador social
(Mxico: s. ci, 1995). Mimeo.
4

' M . Auge, Hacia una antropologa de los mundos contemporneos (Barcelona: Gedisa, 1995), p. 88.

Experiencia audiovisual v desorden cultural


47

no slo el sentido del discurso poltico sino Asentido social: "el conjunto de las relaciones simbolizadas (admitidas y reconocidas) entre los hombres" 41 . Sintomticamente, las adhesiones y vibraciones
se desplazan ahora hacia dos espacios precisos de manifestacin: las
sectas y la televerdad es decir, los fundamentalismos religiosos, nacionalistas, xenfobos, y la morbosa exhibicin de la singularidad
individual y de la intimidad que losreality show espectacularizan hacindonos visibles las interrogaciones y recomposiciones simblicas
que atraviesan el colectivo cotidiano.
L o que las ciencias sociales no pueden ignorar hoy es que los
nuevos modos de simbolizacin y ritualizacin del lazo social se
hallan cada da ms entrelazados a las redes comunicadonales y a los
flujos informadonales. El estallido de las fronteras espaciales y temporales que ellos introducen en el campo cultural des-localizan los
saberes y des-legitiman susmodernas fronteras entre razn e imaginacin, entre saber e informacin, naturaleza y artificio, ciencia y
arte, saber experto y experiencia profana. Ello modifica el estatuto
tanto epistemolgico como institucional de las condiciones de saber y
de lasfiguras de razn que constituyen para Lyotard el fondo de la
marejada que llama postmodernidad, lo que ella tiene de verdadero cambio de poca y las conecta con las nuevas formas de sentir y
las nuevas figuras de la socialidad4". Estos desplazamientos y esas
conexiones empezaron a hacerse institudonalmente visibles en los
movimientos del 68, de Pars a Berkeley pasando por Ciudad de M 41
4

Ib dem, p. 109.

~ Sobre esa conexin, es significativo que el subtitulo dei libro-eje del debate que introduce J.F. Lyotard, La condicin postmoderna ( M a d r i d : Ctedra,
1984), sea "Informe sobre el saber"; vase asimismo M . \lafftso]i,LI tiempo de
las tribus. El declive del individualismo en la sociedad de masas ( Barcelona: Icaria.
1990).

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48

xico. Entre lo que dicen losgrajfitti "hay que explorar sistemticamente el azar", "la ortografa es una mandarina", "la poesa est en
la calle", "la inteligencia camina ms pero el corazn va ms lejos'42
y lo que cantan los Beatles necesidad de liberar los sentidos, de explorar ci sentir, de hacer estallar el sentido, entre la revuelta de los
estudiantes y la confusin de los profesores y en la revoltura que esos
aos producen entre libros, sonidos e imgenes, emerge un descentramiento cultural que cuestiona de manera radical el carcter monolticamente transmisible del conocimiento, revaloriza lasprcticas y
las experiencias y alumbra un saber mosaico hecho de objetos mviles, fronteras difusas, intertextualidades ybricolages. Pues si ya no se
escribe ni se lee como antes es porque tampoco se puede ver ni representar como antes. Y ello no es reducible Ahecho tecnolgico ni
tan "ilustradamente" satanizable pues "es toda la axiologa de los
lugares y las funciones de las prcticas culturales de memoria, saber, imaginario y creacin la que hoy conoce una seria reestructuracin", la que produce una visualidad electrnica que ha entrado
a formar parte constitutiva de la visibilidad cultural, esa que es a la
vez entorno tecnolgico y nuevo imaginario "capaz de hablar culturalmente, y no slo de manipular tecnolgicamente, de abrir nuevos espacios y tiempos para una nueva era de lo sensible" 44.
Una era en que los cientficos duros, por su parte, empiezan a
hablar dtpensamiento visual: en el cruce de ambos dispositivos economa discursiva y operatividad lgica sealados por Foucault4-''
para indicar el nacimiento de lasnuevas ciencias, biologa, economa,

J. Cortzar recoge esosgraffitti en "Noticias del mes de mayo", enCasa


de las Amricas-Diez Aos (La Habana: Casa de las Amricas, 1970), p. 246 ss.
44
A. Renaud, Videocultiiras fin de siglo {Madrid: Ctedra, 1990), p. 17.
M . Foucault, Ees mots et les dioses (Pars: Gallimard, 1966), p. 262 ss.

Experiencia audiovisual y desorden cultural


49

lingstica, se sita la nueva discursividad constitutiva de la visibilidad y la identidad logtconumrica de la imagen. Pues estamos ante la
emergencia de "otra figura de la razn"4'', que resita la imagen en
una nueva configuracin sociotcmca el computador no es uninstrumento con el que se producen objetos, sino un nuevo tipo detecnicidad que posibilita procesar informaciones, cuya materia prima
son abstracciones y smbolos, inaugurando una aleacin de cerebro
e informacin que sustituye a la del cuerpo con la mquina y que
rehace las relaciones entre el orden de lo discursivo (la lgica) y de
lo visible (la forma), esto es, de la intelegibilidad y la sensibilidad.
Virilio denomina "logstica visual" 4 ' a la remocin que las imgenes informticas hacen de los lmites tradicionalmente asignados a
la discursividad y la visibilidad, lo que dota a la imagen dt legibilidad, hacindola pasar del estatuto de obstculo epistmico al de
mediacin discursiva de la fluidez (flujo) de la informacin y del
poder virtual de lo mental. Por su parte, desde las ciencias sociales
se rescata la imagen como lugar de una estratgica batalla cultural:
cmo pueden entenderse la conquista, la colonizacin y la independencia del Nuevo Mundo por fuera de la guerra de imgenes que
todos esos procesos movilizaron?, se pregunta Serge Gruzinski 4 *.
Cmo pueden comprenderse las estrategias del dominador o las
tcticas de resistencia de los pueblos indgenas desde Corts hasta
la guerrilla zapatista sin hacer la historia que nos lleva de la ima-

46
A. Renaud, "L image: de 1' economie intormationelle la pense visuelle", (snRcseaux, N" 74 (Pars: 1995), p. 14 ss. Para una aproximacin a la perspectiva, vase ( i. Chartron (director), Pour une nouvelle economie du savoir (Pars: Presses Universitaires de Rennes, 1994).
4/

P Virilio, La mquina de visin (Madrid: Ctedra, 1989), p. 81.


S. Gruzinski, La guerra de las imgenes. De Cristbal Coln a Blade Runner (Madrid: Fondo de Cultura Econmica, 1994).
4X

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5
gen didctica franciscana al barroco de la imagen milagrosa, y de
ambas al manierismo heroico de la imaginera libertadora, al didactismo barroco del muralismo y a la imaginera electrnica de la
telenovela? Cmo penetrar en las oscilaciones y alquimias de las
identidades sin auscultar la mezcla de imgenes e imaginarios desde los que los pueblos vencidos plasmaron sus memorias, reinventaron sus tradiciones y se dieron una historia propia:
Recorriendo la historia mexicana, Gruzinski responde a esas
preguntas, sealando momentos y dispositivos que desbordan las
peculiaridades mexicanas e iluminan los escenarios latinoamericanos en que se libra la batalla cultural. Como el que se sita entre la
desconfianza y el ascetismo de los franciscanos, cuyo didactismo trata
de conjurar el uso mgico y fetichista que el pueblo tenda a hacer
de las imgenes, y la explotacin que los jesutas hacen de las potencias visionarias y las capacidades taumatrgicas de la imagen...
milagrosa: sa en la que se produce el ejemplo ms denso y esplndido de la guerra de ciframientos y resignificaciones de que est
hecha la historia profunda de estos pases. Abiertos a la novedad
del mundo americano, los jesutas no le temen a la hibridacin cultural que aterraba a los franciscanos y no slo permiten sino que
alientan las experiencias visionarias, las conexiones de la imagen con
el sueo y el milagro, la irrupcin de lo sobrenatural en lo surreal
humano. Pero los indgenas, por su parte, aprovechan la experiencia de simulacin que contena la imagen barroca para insertarla en
un relato otro, hecho de combinaciones y usos que desvan y pervierten, desde dentro, la lectura que impona el relato de la Iglesia. El
sincretismo de simulacin/subversin cultural que contiene la imagen milagrosa de la Virgen Guadalupana ha sido esplndidamente
descifrado por O. Paz y R. Bartra. Pero ia guerra de imgenes que
pasa por ese icono no queda slo entre la aparecida del Tepeyac, la

Experiencia audiovisual y desorden cultural


Si

diosa de Tonantzin y la Malinche, sino que contina producindose hoy en las hibridaciones iconogrficas de un mito que reabsorbe
el lenguaje de las historietas impresas y televisivas, fundiendo a la
Guadalupana con el hada madrina de Walt Disney, la H d d i japonesa, el mito de la Mujer Maravilla y hasta el de Marilyn Monroe,
cuyo rostro aparece en el cuadro que de la Virgen de Guadalupe
expuso el pintor Rolando de la Rosa en el Museo de Arte Moderno de Mxico (1987) . Blasfemia que en cierto modo empata con
la que paradjicamente subyace al lugar que la Guadalupana conserva en la Constitucin de 1873, que consagra su da como fiesta
patria y al mismo tiempo establece la ms radical separacin entre
Iglesia y Estado.
O como en el barroco popular que del siglo XVIII al XIX despliega "un pensamiento plstico frente al que las lites slo tendrn
indiferencia, silencio o desprecio". Y que es el de los santuarios rurales de Tepalcingo y lnantzintla, el del muralismo que de Orozco
y Rivera a Siqueiros resignifica en un discurso revolucionario y socialista el didactismo de los misioneros franciscanos y el barroquismo
visionario de los jesutas, fundiendo discurso ideolgico e impulso
utpico, y el de la recuperacin de los imaginarios populares en las
imagineras electrnicas de Televisa, en las cuales el cruce de arcasmos
y modernidades que hacen su xito no es comprensible sino desde
los nexos que enlazan las sensibilidades a un orden visual social tn que
las tradiciones se desvan pero no se abandonan, anticipando en las
transformaciones visuales experiencias que an no tienen discurso
ni concepto. El actual desorden postmoderno del imaginario deconstrucciones, simulacros, descontextualizadones, eclecticismos

'' M . Zires, "Cuando Heidi, Walt Disney y Marylin Monroe hablan pol-

la Virgen tic Guadalupe", en Versin, N" 4 (Mxico: 1992),

JESS

MARTIN

BARBERO

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remite al dispositivo barroco (o neobarroco, dira Calabrese ), "cuyos


nexos con la imagen religiosa anunciaban el cuerpo electrnico unido a sus prtesis tecnolgicas, walkmans, videocaseteras, computadoras"' 1 .
Ms all de la postmoderna muerte de los grandes relatos, a lo
(ue la nueva condicin del saber social remite es al fin de los relatos
heroicos que posibilitaban la autoconciencia iluminista del progreso
material y moral inevitables, y su sustitucin por relatos irnicos, en
los que se conjugue la reflexividad epistemolgica con la imaginacin tica, y ambas con ci espritu de juego que relativiza nuestras
seguridades al inscribirlas en los juegos dellenguaje.
Habitar/pensar la ciudad virtual
La ciudad ya no es slo un "espacio ocupado" o construido sino tambin unespacio comunicacional que conecta entre s sus diversos territorios y los conecta con el mundo. Hay una estrecha simetra entre
la expansin/estallido de la ciudad y ci crecimiento/densificacin de
los medios y las redes electrnicas. Si las nuevas condiciones de vida
en la ciudad exigen la reinvencin de lazos sociales y culturales, "son
las redes audiovisuales las que efectan, desde su propia lgica, una
nueva diagramacin de los espacios e intercambios urbanos"'". Fin
la ciudad diseminada e inabarcable slo el medio posibilita una

O. Calabrese caracteriza la postmodernidad como I'.a era neobarroca


(Madrid: Ctedra, 1989).
'' S. Gruzniski,';/). cit.. p. 214,
N. Garca Canclini, "Culturas de la ciudad de Mxico: smbolos colectivos v usos del espacio urbano", en E l consumo cultural en Mxico (Mxico:
Conaculta, 1991 1, p. 49.

Experiencia audiovisual v desorden cultural


53

experiencia-simulacro de la ciudad global: es en la televisin donde la cmara del helicptero nos permite acceder a una imagen de
la densidad del trfico en las avenidas o de la vastedad y desolacin
de los barrios de invasin, es en la televisin o en la radio donde
cotidianamente conectamos con lo que en la ciudad "que vivimos"
sucede y nos implica por ms lejos que de ello estemos: de la masacre del Palacio de Justicia al contagio de sida en el banco de sangre
de una clnica, del accidente de trfico que tapona la va por la que
debo llegar a mi trabajo a los avalares de la poltica que hacen caer
los valores en la bolsa. En la ciudad de flujos comunicativos cuentan ms los procesos que las cosas, la ubicuidad y la instantaneidad
de la informacin o de la decisin va telfono celular o fax desde
el computador personal, la facilidad y la rapidez de los pagos o la
adquisicin de dinero por tarjetas. La imbricacin entre televisin e
informtica produce una alianza de velocidades audiovisuales e informacionales, de innovaciones tecnolgicas y hbitos de consumo:
"Un aire de familia vincula la variedad de las pantallas que renen
nuestras experiencias laborales, hogareas y ldicas" 53 , atravesando y reconfigurando las experiencias de la calle y hasta las relaciones con nuestro cuerpo, un cuerpo sostenido cada vez menos en su
anatoma y ms en sus extensiones o prtesis tecnomediticas, pues
la ciudad informatizada no necesita cuerpos reunidos sino interconectados.
Ahora bien, lo que constituye la fuerza y la eficacia de X^ciudad
virtual, lo que entreteje los flujos informticos y las imgenes televisivas, no es el poder de las tecnologas en s mismas, sino su capacidad de acelerar amplificar y profundizar tendencias estructurales
C. Ferrer, "Tenla sagmata o ei veneno en la red", en Nueva Sociedad, N' :
14(1 (Caracas: s. d., 1995), p. 155.

JESS

MARTIN

BARBERO

54

les de nuestra sociedad. Como afirma F. Colombo, "hay un evidente


desnivel de vitalidad entre ei territorio real y el propuesto por los
mass media. Las posibilidades de desequilibrios no derivan del exceso de vitalidad de los media; antes bien, provienen de la dbil, contusa y estancada relacin entre los ciudadanos del territorio real" i4 .
Es el desequilibrio urbano generado por un tipo de urbanizacin
irracional el que de alguna forma es compensado por la eficacia comunicacional de las redes electrnicas, pues en unas ciudades cada
da ms extensas y desarticuladas, y en las que las instituciones polticas "progresivamente separadas del tejido social de referencia se
reducen a ser sujetos del evento espectacular lo mismo que otros"'',
la radio y la televisin acaban siendo el dispositivo de comunicacin
capaz de ofrecer formas de contrarrestar el aislamiento de las poblaciones marginadas estableciendo vnculos culturales comunes a
la mayora de la poblacin; lo que en Colombia se ha visto reforzado en los ltimos aos por una especial complicidad entre medios
y miedos. Tanto el atractivo como la incidencia de la televisin sobre la vida cotidiana tiene menos que ver con lo que en ella pasa que
con lo que compele a las gentes a resguardarse en el espacio hogareo. Como escrib en otra parte, en buena medida "si la televisin
atrae es porque la calle expulsa; es de los miedos que viven los medios"' 6 . Miedos que provienen secretamente de la prdida del sentido de pertenencia en unas ciudades en las que la racionalidad formal v comercial ha ido acabando con el paisaje en que se apoyaba
la memoria colectiva, en las que al normalizar las conductas, tanto

F Colombo, Rabia v televisin ( Barcelona: ( J. (iih, 1 983 I, p. 47.


G. Richeri, op. cit., p. 144.
]. Martn Barbero, "La ciudad: entre medios y miedos", en Imgenes ]
flexiones de la cultura en Colombia ( Bogot: Colcultura, 1 990 ),
"

Experiencia audiovisual y desorden cultural


55
como los edificios, se erosionan las identidades y esa erosin acaba
robndonos el piso cultural, arrojndonos al vaco. Miedos, en fin,
que provienen de un orden construido sobre la incertidumbre y la
desconfianza que nos produce el otro, cualquier otro tnico, social, sexual que se nos acerca en la calle y es compulsivamente
percibido como amenaza.
Al crecimiento de la inseguridad, la ciudad virtual responde
expandiendo el anonimato que posibilita Ano-lugar: ese espacio en
que los individuos son liberados de toda carga de identidad interpeladora y son exigidos nicamente a travs de la interaccin con
informaciones o textos. Es lo que vive el comprador en el supermercado o el pasajero en el aeropuerto, donde el texto informativo
o publicitario lo va guiando de una punta a la otra sin necesidad de
intercambiar una palabra durante horas. Comparando las prcticas
de comunicacin en los supermercados con las de las plazas populares de mercado constatamos hace ya veinte aos esa sustitucin
de la interaccin comunicativa por la textualidad informativa:
Vender o comprar en la plaza de mercado es enredarse en una
relacin que exige hablar. Donde mientras el hombre vende, la
mujer a su lado amamanta al hijo, y si el comprador le deja, le
contar lo malo que fue el ltimo parto. Es una comunicacin que
arranca de la expresividad del espacio junto al calendario de la
mujer desnuda, una imagen de la virgen del Carmen se codea con
la del campen de boxeo y una cruz de madera pintada en purpurina sostiene una mata de sbila-, a travs de la cual ci vendedor nos habla de su vada, y llega hasta ci regateo, que es posibilidad y exigencia de dilogo. En contraste, usted puede hacer todas
sus compras en el supermercado sin hablar con nadie, sin ser
interpelado por nadie, sin salir del narcisismo especular que lo

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56
lleva de unos objetos a otros, de unas "marcas" a otras. En ci supermercado slo hay la informacin que le transmite el empaque
o la publicidad5'.
Y lo mismo sucede en las autopistas. Mientras las "viejas" carreteras atravesaban las poblaciones convirtindose en calles, contagiando al viajero dei "aire del lugar", de sus colores y sus ritmos,
la autopista, bordeando los centros urbanos, slo se asoma a ellos a
travs de los textos de las vallas que "hablan" de los productos del
lugar y de sus sitios de inters.
No puede entonces resultar extrao que las nuevas formas de
habitar la ciudad del anonimato, especialmente por las generaciones que han nacido con esa ciudad, sea insertando en la homogenizacin inevitable (del vestido, de la comida, de la vivienda) una
pulsin profunda de diferenciacin que se expresa en las tribus5*:
esas grupalidadcs nuevas cuya ligazn no proviene ni de un territorio fijo ni de un consenso racional y duradero sino de la edad y del
gnero, de los repertorios estticos y los gustos sexuales, de los estilos de vida y las exclusiones sociales. Paneros, plsticos, tragelos, guabalosos, desechables, gmelos, eros, son algunas denominaciones que
sealan la emergencia de nuevas y diferentes grupalidadcs jvenes
en Cali y Bogot' 9 . Basadas en implicaciones emocionales y en lo-

'' J. Martn Barbero, "Prcticas de comunicacin en la cultura popular",


en M . Simpson (coord.), Comunicacin alternativa y cambio social en . Xmnea Latina (Mxico: UNAM, 1981), p. 244.
Adems del libro de M . Mattesoli va citado, vase: J. Prez Lornero y
otros, Tribus urbanas( Barcelona: Gedisa, 1996).
A. I Jlloa, Culturas juveniles, consumo musical e identidades sociales (Cali:
nivalle, 1995, mimeo) v G. M u o z , E l rock en las culturas juveniles urbanas
(Boa-ota: 1995).

Experiencia audiovisual y desorden cultural


57

calizaciones nmadas, esas tribus se entrelazan en redes ecolgicas


u orientalistas, sicariales o marginales que amalgaman referentes locales a smbolos vestimentarios o lingsticos desterritorializados, en
un replanteamiento de las fronteras de lo nadonal no desde fuera,
en la figura de la invasin, sino desde adentro: en la lenta erosin
que saca a flote la arbitraria artificiosidad de unas demarcaciones
que han ido perdiendo capacidad de hzctrnossentirjuntos. Es lo que
nos descubren a lo largo de Amrica Latina las investigaciones sobre las tribus de la noche en Buenos Aires, sobre los chavos-banda
en Guadalajara o sobre las bandas juveniles de las comunas nororientales de Medelln 60 .
Enfrentando la masificada diseminacin de sus anonimatos, y
fuertemente conectada a las redes de la cultura-mundo del audiovisual, la heterogeneidad de las tribus urbanas nos descubre la radicalidad de las transformaciones que atraviesa Anosotros, la profunda
reconfiguracin de la socialidad. Esa reconfiguracin encuentra su
ms decisivo escenario en la formadn de unnuevosensorium: frente
a la dispersin y la imagen mltiple que, segn W. Benjamn, conectaban "las modificaciones del aparato perceptivo del transente en
el trfico de la gran urbe" 61 del tiempo de Baudelaire con la experiencia del espectador de cine, los dispositivos que ahora conectan
la estructura comunicativa de la televisin con las claves que ordenan la nueva ciudad son otros: la fragmentacin y el flujo. Mientras
el cine catalizaba la "experiencia de la multitud", pues era en multi-

11

M . Margulis v otros, Ea cultura de la noche (Buenos Aires; F.spasa,


1994); R. Reguillo, En la calle otra vez (Guadalajara: Iteso, 1991 ); A. Salazar,
No nacimospa 'semilla: la cultura de las bandas juveniles de Medelln (Bogot: Cmep,
1990).
61
W. Benjamn, op. cit., p. 47 ss.

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BARBERO

tud que los ciudadanos ejercan su derecho a la ciudad, lo que ahora


cataliza la televisin es, por el contrario, la "experiencia domstica"
y domesticada, pues es "desde la casa" que la gente ejerce cotidianamente hoy su participacin en la ciudad.
Hablamos dt fragmentacin para referirnos no a la forma del
relato televisivo sino a la des-agregacin social, la atomizacin que la
privatizacin de la experiencia televisiva consagra. Constituida en
el centro de las rutinas que ritman lo cotidiano, en dispositivo de
aseguramiento de la identidad individual y en terminal del videotexto, la video compra, el correo electrnico y la teleconferenda 6 -,
la llave televisin/computador convierte el espacio domstico en el
territorio virtual por excelencia: aquel en que ms hondamente se
reconfiguran las relaciones de lo privado y lo pblico, esto es, la superposicin entre ambos espacios y el emborronamiento de fronteras. Lo pblico gira hoy en torno a lo privado no slo en el plano
econmico sino en el poltico y el cultural. Y, recprocamente,Zar
en casa ya no significa ausentarse del mundo: "La televisin es hoy
da la representacin ms aproximada del demiurgo platnico; y la
fascinacin que ejerce sobre los seres humanos no tiene que ver
nicamente con la informacin o con el entretenimiento: la oferta
televisiva principal es el mundo, ei teleadicto es un cosmopolita"6 .
Lo que identifica la escena pblica con lo que "pasa en" la televisin
no son nicamente las inseguridades y violencias de la calle; hoy son
los medios masivos, y en modo decisivo la televisin, el equivalen-

''" R. Silverston, "De la sociologa de la televisin a la sociologa de la jiantalla", en lelos, N " 22 ( Madrid: 1990); I F Vezzetti, "LI sujeto psicolgico en el
universo massmeditico", en Punto de Vista, N " 47 (Buenos .-Vires: 1993); A,
Novaes (coord.l, Rede imaginara: televisan e democracia (Sao Paulo: Compaa
das Letras, 1991).
J. V,e\\exervC\., Cosmopolitas domsticos [ Barcelona: Anagrama, 1995 ), p. 81,

Experiencia audiovisual v desorden cultural


59

te del antiguo agora: A escenario por antonomasia de la cosa pblica. Cada da en forma ms explcita la poltica, tanto la que se hace
en el congreso como la que se hace en los ministerios, en los mtines y las protestas callejeras y hasta en los atentados terroristas, se
hace de cara a las cmaras, <jue son la nueva expresin de la existencia social. Y tambin ci mercado ha invadido el mbito privado convirtiendo al consumo productivo en una fuerza econmica de primera
magnitud: ser telespectador "equivale a convertirse en elemento de
una poblacin analizable estadsticamente en funcin de sus gustos y preferencias que se revelan en el consumo productivo previo
a la compra de la mercanca fsica"64. Al consumir su tiempo de ocio,
la telefamilia genera un nuevo mercado y una nueva mercanca: el
valor cid tiempo medido por ei nivel de audiencia de los productos
televisivos. Y aun ms decisivo resulta lo que sucede en el plano cultural: mientras ostensiblemente se reduce la asistencia a los eventos culturales en lugares pblicos, tanto de la alta cultura (teatros,
museos, ballet, conciertos de msica culta) como de la cultura local popular (actividades de barrio, festivales, ferias artesanales), la
cultura adomuiluE crece y se multiplica desde la televisin hertziana
(que ve ms del 90% en promedio en toda Amrica Latina) a la de
cable v las antenas parablicas y la videograbadora, que en vanos
pases latinoamericanos ya supera el cincuenta por ciento de hogares, al tiempo que se "populariza" ei uso del computador personal,
la multimedia v la Internet.

64

J. Echeverra, Telpolis (Barcelona: Destino, 1995), p. 72.


Sobre anlisis de los cambios en ei consumo cultural, adems tle la obra
coordinada por N. Garca Canclini para ei caso de Mxico ya citada, vase C.
Cataln y G. Sunkel,. Mgunas tendencias del consumo de bienes cultura/es en Amrica
Latina (Santiago: Flacso, 1992).
65

J ESUS M A R T I N

BARBERO

60

Del pueblo que se toma la calle Apblico que va al teatro o al cine


la transicin es transitiva y conserva el carcter colectivo de la experiencia. De los pblicos de cine a las audiencias de televisin el
desplazamiento seala una profunda transformacin: la pluralidad
social sometida a la lgica de la desagregacin hace de la diferencia una mera estrategia de rating. Y, no representada en la poltica,
la fragmentacin de la ciudadana es tomada a cargo por ci mercado: es de ese cambio que la televisin constituye la principal mediacin!
El flujo televisivo es el dispositivo complementario de la fragmentacin: no slo de la discontinuidad espacial de la escena domstica, sino de la pulverizacin del tiempo que produce la aceleracin
del presente, la contraccin de lo actual, en la "progresiva negacin
del intervalo" (Virilio). Ello afecta no slo ei discurso de la informacin (cada da temporal y expresivamente ms cercano al de la
publicidad), sino al continuum del palimpsesto televisivo la diversidad de programas cuenta menos que la presencia permanente de
la pantalla encendida y la forma de la representacin: lo que retiene al telespectador es ms el ininterrumpido flujo de las imgenes que ci contenido de su discurso. Hay una conexin de flujos
entre el rgimen econmico de temporalidad que de manera acelerada torna obsoletos los objetos y ci que vuelve indeferenciables,
equivalentes y desechables los relatos y discursos de la televisin.
Y no tendr algo que ver ese nuevo rgimen temporal de los objetos y los relatos ms accesibles a las mayoras con el crecimiento del
desasosiego y la anomia que experimentan las gentes en la ciudad
del flujor
El flujo televisivo estaba exigiendo Azapping, ese control remoto
mediante el cual cada uno puede nmadamente armarse su propia
programacin con fragmentos o "restos" de noticieros, telenovelas,

Experiencia audiovisual y desorden cultural


(> i

concursos o conciertos. Ms all de la aparente democratizacin


que introduce la tecnologa, la metfora dtlzappar ilumina doblemente la escena social. Pues es con pedazos, restos y desechos que
buena parte de la poblacin arma los cambuches en que habita, teje
el rebusque con que sobrevive y mezcla los saberes con que enfrenta
la opacidad urbana. Y hay tambin una cierta y eficaz travesa que
liga los modos nmadas de habitar la ciudad cid emigrante al que
toca seguir indefinidamente emigrando dentro de la ciudad a medida que se van urbanizando las invasiones y valorizndose los terrenos, hasta la banda juvenil que peridicamente desplaza sus
lugares de encuentro con los modos de ver desde los que el televidente explora y atraviesa el palimsesto de los gneros y los discursos, y con la transversalidad tecnolgica que hoy permite enlazar
en ei terminal informtico el trabajo y el ocio, la informacin y la
compra, la investigacin y el juego.
Los retos que plantean los nuevos modos de sentir v de habitar
encuentran su ms cruda expresin en la hbrida modernidad de los
jvenes, tanto en la que emerge de sus rituales de violencia como en
la propia de sus modos de estar juntos o sus estticas visuales y sonoras. La legitimacin de la mirada intelectual sobre la multiculturalidad de ese mundo se abre lento paso desde unas ciencias sociales
que, en la conservadora Colombia, han tenido la osada de mirar
desde ah las hbridas violencias de su modernidad:
El marginado que habita en los grandes centros urbanos, v
que en algunas ciudades ha asumido la figura del sicario, no es
slo la expresiHi del atraso, la pobreza o ci desempleo, la ausencia del Estado y de una cultura que hunde sus races en la religin catlica ven la violencia poltica. Tambin es ci reflejo, acaso de manera ms protuberante, del hedonismo y ci consumo, de

JESS

MARTIN

BARBERO

62

la cultura de la imagen y la drogadiccin, en una palabra, de la


colonizacin del mundo de la vida por la modernidad66.
Pero donde esa perspectiva hallar mayor densidad ser en la
reflexin de intelectuales y escritores que, al no estar atrapados en
las demarcaciones disciplinarias, perciben mejor la hondura de la
iniilticulturalidad que viven los jvenes:
En nuestras barriadas populares urbanas tenemos carnadas
enteras de jvenes cuyas cabezas dan cabida a la magia y a la hechicera, a las culpas cristianas y a su intolerancia piadosa, lo mismo que a utpicos sueos de igualdad y libertad, indiscutibles y
legtimos, as como a sensaciones de vaco, ausencia de ideologas
totalizadoras, fragmentacin de la vida y tirana de la imagen fugaz y el sonido musical como lenguaje nico de fondo .
La pista que seala ese lenguaje de fondo es la complicidad, la
profunda compenetracin entre la oralidad que perdura como experiencia cultural primaria y la oralidadsecundaria que tejen y organizan las gramticas tecnoperceptivas de la visualidad electrnica
del video, el computador, el eme, la televisin. Pensar los procesos
y los medios de comunicacin en Amrica Latina se ha vuelto una
tarea de envergadura antropolgica ya que lo que ah est enjuego
son hondas transformaciones en la cultura cotidiana de las mayo6
F Giraldo y FF F Lpez, "La metamorfosis de la modernidad", enC'olombia: el despertar de la modernidad (Bogot: Foro, 1991), p. 260.

' F Cruz Kronflv, "El intelectual en la nueva Babel colombiana", en La


sombrilla planetaria (Bogot: Planeta, 1994), p. 60.
' ,s El concepto ha sido elaborado por W. O n g en (oralidad y escritura: tecnologas de la palabra (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987), p. 130 ss.

Experiencia audiovisual y desorden cultural

C3

ras, y especialmente de los jvenes, que se estn apropiando de la


modernidad sin dejar su cultura ora/''1''. Las nuevas generaciones saben leer, pero su lectura est atravesada por la pluralidad de textos
y escrituras que hoy circulan, de ah que la complicidad entre oralidad y visualidad no remita al analfabetismo sino a "la persistencia
de estratos profundos de la memoria y la mentalidad colectiva sacados a la superficie por las bruscas alteraciones del tejido tradicional que la propia aceleracin modernizadora compiorta"'.
De tales alteraciones est hecha la vida de una generacin "cuyos sujetos culturales se constituyen, ms que a partir de figuras, estilos y prcticas de aejas tradiciones que definen la cultura', a partir
de la conexindesconexin (juego de interfaz) con los aparatos"' ,
una generacin que ha aprendido a hablar ingls en programas de
televisin captados por antena parablica ms que en la escuela y
que se siente ms a gusto escribiendo en el computador que en el
papel. Frente a la distancia y la prevencin con que gran parte de
los adultos resienten y resisten esa nueva cultura que vuelve obsoletos muchos de sus saberes y a la que responsabilizan de la crisis de
los valores intelectuales y hasta morales, los jvenes experimentan
una empatia que no es slo facilidad para relacionarse con el idioma de los aparatos audiovisuales e informticos, sinocomplicidadexpresiva con sus relatos e imgenes, sonoridades, fragmentaciones y
velocidades. Frente a la memoria larga, pero tambin a la rigidez

Vase a ese propsito A. Ford, "Culturas orales, culturas electrnicas, culturas narrativas", en Navegaciones. Comunicacin, cultura y crisis (Buenos Aires:
Amorrortu, 1994), pp. 29-42,
'" Ci. Marramao, "Metapoltica: ms all de los esquemas binarios", en Razn, tica y poltica (Barcelona: Antliropos, 1988), p. 60.
S. Ramrez v S. Muoz, Trayectos del consumo (Cali: Universidad del Vil le,
1996), p. 60.

JESS

MARTIN

BARBERO

64

de las identidades tradicionales, los jvenes parecen dotados de una


plasticidad'neuronal'" que se traduce en una una camalenica capacidad de adaptacin a los ms diversos contextos y una elasticidad
cultural que les permite hibridar y convivir ingredientes de universos culturales muy diversos. La mejor expresin de las hibridaciones de que est hecho el sensorium latinoamericano de los jvenes
de hoy quizs sea el rock en espaol: valga como ejemplo la experiencia colombiana. Ligado inicialmente, de comienzos a mediados
de los ochenta, a un claro sentimiento pacifista grupos como Gnesis o Banda Nueva, el rock pasa en los ltimos aos a decir la
cruda experiencia urbana de las pandillas juveniles en los barrios
de clase media-baja en Medelln y media-alta en Bogot, convirtindose en vehculo de una conciencia dura de la descomposicin
del pas, de la presencia cotidiana de la muerte en las calles, de la
sin salida laboral, de la exasperacin de la agresividad y lo macabro.
Desde la estridencia sonora dtlheavy metal preferido por los grupos de rock de los adolescentes sicarios hasta los nombres de los
grupos Fretro, La Pestilencia, Kraken, pasando por la escenografa temo de los conciertos, de la discoteca alucinante al concierto barrial, en el rock se hibridan los sones y los ruidos de nuestras
ciudades con las sonoridades y los ritmos de las msicas indgenas
y negras, y las estticas de lo desechable con las frgiles utopas que
surgen de la desazn moral y el vrtigo audiovisual.

'" A. Pscitelh, "Del pndulo a la mquina virtual", en S. Bleicmar (comp.),


Temporalidad, determinacin, azar: lo reversible y lo irreversible (Buenos Aires:
Paids, 1994).

Del plano a la esfera:


libros e hipertextos1

Beatriz Sarlo

1. V oy a referirme, en primer lugar, a los cambios en la dimensin


temporal, no slo en la percepcin del tiempo sino en las nuevas cualidades que marcan la experiencia temporal en la vida cotidiana, en
el aprendizaje y en la relacin con los massmedia.
La velocidad modifica los ritmos y la sintaxis del escenario cultural desde fines de los ochenta: zapping clip, videojuegos, procesadores de datos, comunicacin por fax, banca y correo electrnico.
H a cambiado el sentido del tiempo. Esta transformacin define el
siglo XX y dentro de su campo de posibilidades puede pensarse el
ingreso en el nuevo milenio. Lo instantneo, lo inmediato, el acortamiento de la espera: hace slo diez aos, frente a una computadora, cualquiera se asombraba de la rapidez con que la mquina
responda a los pedidos del usuario. Hoy ninguna computadora

Con ci ttulo E l libro: de la hoguera a la celebracin, algunos fragmentos de


esta ponencia tueron publicados en ei suplemento cultural del diario La Nacin,
de Buenos Aires, en abril de I 997. Tambin se retoman ideas presentadas prelimmarmente en La Voz del Interior, de Crdoba, en abril de 1997. La primera versin de esta ponencia fue enriquecida a partir de la discusin que tuvo lugar en
el Coloquio sobre "Teoras de la cultura y estudios de comunicacin en Amrica
Latina", realizado en agosto de 1997 en Bogot, especialmente lo sugerido en
las intervenciones de Jess Martn Barbero, Carlos Rincn, Arcadio Daz Quiones, Fabio Lpez v H a n s Gumbrecht.

K I . A T K I /.

S \KI.O

66

parece suficientemente veloz; una lectora de CD-ROM tena doble


velocidad hace dos aos, cuatro hace unos meses, ocho o diez velocidades en los modelos de las ltimas semanas.
Esas velocidades se nos imponen como necesarias porque el
software que utilizamos, cambindolo ms veces de las indispensables, a su vez requiere mquinas siempre ms potentes y rpidas.
Cualquiera de nosotros enciende hoy su computadora y mantiene
abiertos, :d mismo tiempo, un programa de procesamiento de datos, una enciclopedia, un diccionario o varios, una base de datos.
Cuatro programas que deben funcionar al mismo tiempo y por los
que queremos desplazarnos sin dilaciones.
Los chicos de capas medias se sientan frente a su primera computadora a los tres o cuatro aos; a esa edad adquieren una destreza fsica en el desplazamiento sobre superficies virtuales; aprenden
a combinar varios tipos de movimientos en un solo golpe de teclas
y se entrenan en una temporalidad acelerada que exige decisiones al
instante. Esa es la destreza de los videojuegos, una especie de prctica deportiva para el manejo del mouse, de la coordinacin motriz
y casual y de la experimentacin en escenarios virtuales.
Maestras y maestros se desesperan por adiestrarse en una tecnologa en la que los alumnos parecen ms dotados. Reciben a diario
mensajes contradictorios de las autoridades educativas y de los padres: por un lado, se les exige que aprendan las destrezas de una
nueva alfabetizacin ciberntica; por otro, se los sigue entrenando
de manera tradicional. El malentendido puede llegar a ser gigantesco cuando tanto los padres ansiosos de futuro como las instituciones cometen la equivocacin de pensar que las destrezas cibernticas
no necesitan de las destrezas previas de la lectura y la escritura.
H a cambiado nuestra relacin material, visual e intelectual con
las computadoras. Hace diez aos, la primera computadora de una

Del plano a la esfera: libros e l/ipertex/os


6-

casa era rodeada por la veneracin que mereca un nuevo ttem; se


la trataba con dulzura. En pocos aos, a la computadora se la encara como a la heladera o el televisor. En la sintaxis de objetos familiares, ocupa su lugar sin la vibracin nerviosa de lo desconocido.
Recuerdo el asombro, en 1987, en la oficina de un instituto de
investigacin norteamericano, cuando una secretaria escane las hojas de un artculo que yo acababa de escribir en mi mquina tradicional; las pginas aparecan en la pantalla al mismo tiempo oue eran
recorridas por el escner. La secretaria tuvo que tranquilizarme
sobre lo que estaba sucediendo, y me dijo: "Escomo si fuera una fotocopia, pero, en lugar de usar papel, se copia en la memoria de la
computadora". La explicacin fue ms enigmtica que el proceso
del que yo estaba siendo testigo. La sorpresa provinciana de entonces es una sensacin tan lejana como los recuerdos de infancia. Ya
no soy la que miraba ese primer escner de mi vida.
L o que esa secretaria estaba tratando de ensearme era que, con
las computadoras, mis palabras haban perdido materialidad, ya no
eran algo adherido por la tinta a la pgina de papel, sino indicaciones magnticas que podan reproducirse independientemente de su
soporte. Yo me encontraba recibiendo mi primera leccin en imgenes y signos virtuales.
Precisamente, sobre ese tema (la informatizacin de lo social y
las nuevas tecnologas), hace unos quince aos, Lyotard organiz en
el Centro Pompidou de Pars una exposicin titulada Fos inmateriales. Fue una puesta en escena gigantesca de sus tesis sobre la postmodernidad, sintetizadas en un catlogo magnfico. Se podran
evocar muchas de sus pginas, pero una me parece especialmente
significativa: la fotografa de la fotocopia de un pedazo de queso.
El epgrafe nos explica que sobre el cristal de una fotocopiadora se
pueden apoyar los objetos ms diversos para tomar su reproduc-

BEATRIZ

SARLO

68

don plana. Estejuego de espejos, en el que la impresin grfica de


una fotografa reproduca la fotocopia de un objeto, da la clave de
una poca. No se trata de un simulacro, sino de una lnea de reproducciones donde una imagen genera otra imagen que genera otra
imagen potendalmente hasta ci infinito. El objeto fotocopiado se
desvaneca en su volumen y en su materia convirtindose en el fantasma virtual que poda seguir engendrando miles de copias y de
transformaciones.
Ese es el costado barroco dei nuevo milenio. Como en una iglesia del siglo XVII, no quedan espacios vacos. El mundo es hipersemitico en la medida en que hay ms signos de cosas, ms signos
de signos. Hace treinta aos, Abraham Moles, terico del kitsch,
haca el inventario de unlivingroom de capas medias. Figuraban all
un televisor, una radio, un tocadiscos, un telfono, una mquina fotogrfica, un proyector de diapositivas. Hoy, el mismo inventario
probablemente excluira el proyector de diapositivas, pero incluira telecomandos, videocasetera y videograbadora que, a diferencia de la fotografa, registran tiempo y no slo imagen. Y el televisor
podr estar conectado al cable por el que se recibirn no menos de
treinta canales y, probablemente, juegos electrnicos. Es posible que
el telfono incluya contestador y fax. La computadora, que no figura en el inventario de 1960, ofrece la posibilidad de unirse a la red
planetaria de palabras que se ha convertido en una segunda atmsfera de la tierra.
De nuevo, ci tiempo aparece como dato diferencial: pormodem,
nos comunicamos en "tiempo real" v es posible pasarse recetas de
cocina mientras uno mismo est cocinando.
El tiempo es la nueva cualidad de esta sintaxis de objetos de fin
de siglo. El control remoto, ci fax, ei modem, producen otra textura
de tiempo, desconocida hace dos dcadas. No se trata slo de la

Del plano a la esfera: libros e hiperlextos


69

emergencia de ms imgenes sino de la velocidad con que ellas se


siguen unas a otras, se reflejan y se atrepellan. El tiempo es ms
fluido. Esta cualidad de fluidez temporal, junto a la aceleracin y la
virtualidad, estn definiendo nuevos protocolos de lectura y nuevas estrategias de escritura.

2. M e ocupar ahora de viejos protocolos de lectura y de su trans


formacin; de la lectura plana a la lectura esfrica, para decirlo con
una imagen sinttica.
Leer un libro, comprar un libro, conseguir un libro, hojear un
libro, prestar un libro, guardar un libro, escribir un libro, corregir
un libro, anotar un libro, publicar un libro, venderlo. Cualquiera
sabe lo que estas frases quieren decir y, sin embargo, precisamente
ahora su significado ha comenzado a cambiar. Es probable que, en
el prximo siglo, ninguna de estas frases sencillas tenga del todo el
sentido que le damos hasta hoy. Algunas razones son muy evidentes. Cambian lo que se llama "hbitos de consumo" cuando el veinticinco por ciento de los libros de mayor venta se adquieren en las
gndolas de los supermercados, las cadenas de libreras dominan
el negocio en los shoppings, unas pocas editoriales monopolizan casi
el ochenta por ciento de las ventas, mientras las fotocopias son para
muchos jvenes la nica presencia fantasmal del libro.
Estos son rasgos repetidos en casi todo Occidente. Se trata de
un proceso que podra seguirse en las transformaciones de la frase
"leer un libro".
En efecto, el libro enfrenta una competencia que no llega (como
se pens) del lado de la pantalla de televisin sino de otras pantallas. Lo que puede transformar al libro es una tecnologa nueva: el
hipertexto. Hasta hace muy pocos aos, el libro segua siendo un

BEATRIZ

SARLO

objeto tecnolgico nico por su practicidad, su trasmisibilidad y la


facilidad de su uso. Hoy ya no est solo.
El hipertexto, que cualquier usuario de una enciclopedia en
CD-ROM ha comenzado a explorar, implica un cambio tecnolgico cuyo despliegue va a ser ei tema de las prximas dcadas. Para
decirlo de manera breve: el hipertexto es un texto (novela, poema,
ensayo, escritura de cualquier especie, escritura con imgenes fijas
o mviles, escritura con sonido) al que se puede entrar desde cualquier punto. Si el libro, tal como lo conocemos, puede representarse con la figura geomtrica de una lnea en un plano, el hipertexto
es una esfera, "cuyo centro est en tocias partes y su circunferencia
en ninguna". Esta esfera es al mismo tiempo compacta (miles y
miles y miles de palabras caben en ella) y porosa, en la medida en
que est virtualmente atravesada por cientos de caminos que pueden conducir a un lector de una palabra a otra, de una imagen a una
palabra, de un trozo de escritura a otro trozo de escritura. La pgina, tal como ci libro nos acostumbr a la idea de pgina, ya no existe
en el hipertexto, que es slo un conjunto dev pantallas, no ordenadas por sucesin fija, a las que podemos acceder v articular de diferentes modos, siguiendo nexos de asociacin, de jerarqua, de
secuencia, de tema o de capricho.
El libro fue una invencin revolucionaria de la mejor tecnologa para trasmitir escritos e imgenes. Esa tecnologa, que se mantuvo en la vanguardia durante siglos, que contribuy a fundar la
esfera pblica moderna y que se ubica en el origen de vastos procesos de democratizacin y distribucin cultural, se encuentra a
punto de ser sucedida por otra. Id libro pertenece a la era de la mecnica (de tipos mviles impresos con prensas, con rodillos, con
planchas sobre papel); el hipertexto, en cambio, surge en la era dla electrnica y de la virtualidad (los tipos no son materiales, no pue-

WILLIAM

ROWE

-s
don de la potica1. La potica, convencionalmente, se ocupa de los
rdenes del discurso, y no de los ensamblajes sociales y tcnicos-.
Quiero decir que hasta hace unos diez aos, cuando se hablaba de
la potica (en el sentido de una disciplina intelectual), se trataba de
una conversacin sobre la literatura (asignatura acadmica) y la teora literaria (rama especializada de esa rea). En cuanto al discurso, ste poda entenderse, desde luego, como un objeto de estudio
que se relacionaba estrechamente con las prcticas materiales (el
caso paradigmtico eran los trabajos de Michel Foucault: por ejemplo, sobre las sociedades disciplinarias cuyo modelo era la crcel).
Pero, en ese caso, el discurso dejaba de ser objeto de la potica. Lo
cual era indicio de la relacin difcil y tensa entre el estudio de la
literatura y las ciencias sociales, esa relacin asimtrica entre estas
disciplinas, que vara segn la historia intelectual de cada lugar.
Porque el estudio de la literatura se consideraba el lugar privilegiado de las ciencias humanas: vale decir, que la crtica literaria
tena una relacin determinada con la estratificacin social. A partir del final de la dcada de los sesenta y a lo largo de la de los setenta, las ciencias sociales le hacen competencia epistemolgica a la
crtica literaria. Despus en trminos muy redondos porque slo
se pretende situar provisoriamente esta conversacin en que estamos imbricados aqu comienza a manejarse la nocin de la cultura como un campo que abarca al menos idealmente todas las
prcticas, sin exclusin. Es decir, no slo las de los sectores ilustrados sino las de los grupos tnicos, las de las clases dominadas; no

En I lacia una [mlica radical: ensayos de hermenutica cultural, presento una


reflexin sobre los usos de la potica en los estudios culturales. (Vase la introduccin \ el primer captulo),
~ Vase, por ejemplo, T. Fodorov, Potique (Pars: Seuil, 1968).

Potica, cosmologa y modelos de la cultura


en la poca de los medios electrnicos

William Rowe

De las relaciones tensas entre la literatura y las ciencias sociales


rbsta ponencia surge de una inquietud frente a la situacin actual
de los estudios culturales como prcticas de investigacin y de enseanza. Esta inquietud tiene que ver con que, al parecer, o se tiende
a acomodar los estudios culturales a un modelo literario o, por el
contrario, se excluye a la literatura y el modelo vienen a ser los medios masivos. Pero ninguna opcin es satisfactoria. Por qu se produce esta disyuntiva?
La discusin que sigue se ofrece, sobre todo, a manera de una
reflexin y experimento sobre el mtodo. Y la pregunta a la que
quisiera llegar es la siguiente: cul es el lugar de la actividad artstica, especficamente la literaria, en la comprensin del campo cultural en el que uno vive, tratndose de la poca de los medios
electrnicos y la cosmologa cuntica? Qu sucede, en esta situacin, con el material especfico de la literatura, el lenguaje? Y bajo
qu condiciones puede servir una obra literaria a manera de sonda
exploratoria que permita una comprensin holstica del campo cultural de la segunda mitad del siglo xx? Es decir, qu procedimientos de lectura nos estaran disponibles?
Para acercarnos a estas interrogantes, nos puede servar una discusin, forzozamente breve, de la idea del campo cultural y la no-

VI R I Z

SARLO

76

mente, frente a la obsolescencia atribuida a las destrezas adquiridas en ci pasado (entre ellas las de lectura y escritura), surge una sensacin de crisis de instrumentos. Se ha roto nuestra temporalidad
cultural.
Entre la aceleracin cid tiempo y la vocacin memorialista hay,
entonces, coincidencias. Precisamente, la aceleracin produce ci
vaco de pasado que las operaciones de la memoria intentan compensar. El 2000 se abre sobre esta contradiccin entre un tiempo
acelerado que impide ci transcurrir del presente, y una memoria que
busca dar solidez a ese presente fulminante que desaparece comindose a s mismo. Recurrimos a las imgenes de un pasado que son,
cada vez ms, imgenes de lo ms reciente. Para sintetizar, cultura
de la velocidad y de la nostalgia, olvido y aniversarios. Por eso la
moda, que capta bien el aire de la poca, cultiva, con igual entusiasmo, el estilo retro y la persecucin de la novedad.
La primera dcada del nuevo milenio, si las cosas siguen este
curso, ser de aos en que la memoria correr sobre una cinta aceitada. Algo parece contradictorio: trabajar para que las cosas y las
imgenes envejezcan y, a la vez, trabajar para conservarlas como
signos de identidad en un mundo unificado por Internet y los satlites donde, como paradoja siniestra, los nacionalismos se vuelven
cada vez. ms particularistas y las culturas establecen cada vez con
ms fuerza su diferencia, remitindose a pasados tan construidos
como las imgenes de nuestro presente. Del otro lado, pero tambin muy cerca, viven los millones de pobres para quienes la computadora y el correo electrnico, la virtualidad y ci hipertexto son
tan irreales como los decorados de un telefilm.

Del plano a la esfera: libros e hipertextos


15

virtindose en la matriz de una sintaxis ms internacional, menos


rgida, menos articulada, pero precisa y eficiente. Es probable que
ese cambio en las escrituras utilitarias llegue tambin a la escritura
literaria. Por supuesto, ya existen cuentos y novelas hipertextuales.
An son ensayos ingenuos de las posibilidades de recombinacin
infinita de las unidades textuales. Todava no presentan otro inters que ci tecnolgico. Pero esto es slo ci comienzo.

3. Para terminar, quisiera examinar algunas consecuencias de las


hiptesis presentadas. En particular, lo que ellas pueden dejar prever acerca de los procesos de recuerdo y memoria social que, durante siglos, estuvieron vinculados a la palabra escrita y al libro, por
lo menos en Occidente.
La aceleracin que afecta la duracin de las imgenes y los discursos afecta tambin la memoria, el recuerdo. Nunca como ahora
la memoria fue un tema tan espectacularmente social. Y no se trata
slo de la memoria de crmenes cometidos por las dictaduras, donde
el recuerdo social mantiene el deseo de justicia. Se trata tambin de
la recuperacin de memorias culturales, la construccin de identidades perdidas o imaginadas, la narracin de versiones y lecturas
del pasado. Ei presente, amenazado por el desgaste de la aceleracin, se convierte, mientras transcurre, en materia de la memoria.
El presente aparece como un instante en nesgo, un instante destinado ntegro a ser devorado por ci futuro: ante el desarrollo tecnolgico emerge ci nuevo gran relato de la superacin absoluta del
presente, consumido en las promesas de ruptura tecnolgica. Se
tiende a pensar que la digitalizadn informativa ya ha superado la
informacin trasmitida por la cultura de la letra. Se tiende a pensar
esas dos modalidades de manera opuesta v desintegrada. Natural-

BEATRIZ

SARLO

74

bre su masa de fragmentos, somos expertos en lectura profunda


que, paradjicamente, reconocemos la futilidad de una pretensin
metafsica de profundidad. Pistas actividades cultivadas que llevamos a cabo con los textos, siempre fueron diferentes de las actividades generalmente realizadas por el pblico lector, aunque algo del
orden de las operaciones y de la intensidad de la experiencia sentaba las bases de un terreno comn entre prcticas de lectura intelectuales y no intelectuales.
Enfrentmoslo de una vez. El terreno comn se ha erosionado.
En la videoesfera, la lectura es en extremo necesaria pero se est desarrollando segn estilos diferentes. La intensidad se reserva a otros
discursos (cont A Uve rock, supremamente intenso en sus rituales
de consumo). La lectura en ci ciberespado privilegia la velocidad y
la habilidad para derivar de una superficie a otra. Antes caminbamos sobre nuestros textos; en los prximos aos, nos deslizaremos
sobre ellos, surfeando sus planos fractales.
Quizs vivamos los ltimos aos de la literatura tal como se la
conoci hasta ahora. Las novelas y las pelculas pueden estar condenadas a desaparecer en el continuum de la vadeoesfera. No digo
que cosas narradas no sigan exhibindose en los cines o en la televisin, sino que los films, tal como los invent el siglo XX, pueden
haber llegado a su fin, excepto para un puado de productores y
una minora de pblico.
Podra suceder que, en el futuro, el hipertexto no sea slo un
modo cmodo de manejar notas al pie o diferentes niveles de informacin, sino un patrn nuevo de la sintaxis que, durante siglos, la
literatura ha moldeado y cambiado. Si las cartas personales, ese
gnero de tan larga duracin en la historia, cambiaron al menos dos
veces de manera radical en el ltimo siglo, no es para nada arriesgado pensar que con el telfono y con el fax, el hipertexto est con-

D e l plano a la esfera: libros e hipertextos

73
slo como memoria del pasado (imperfecta, como toda memoria,
pero, sin duda, la ms abarcadura que hemos conocido nunca), sino
como invento imbatible en su sencillez. El libro es un objeto funcional de diseo perfecto. Slo una visin lineal del progreso puede
pensar que el libro entra en su etapa final cuando la escritura electrnica est en sus inicios. Fui un hipottico mundo de computadoras, si el libro no existiera, habra que trabajar para inventarlo.
De todos modos, aunque el libro persista, el hipertexto rodea por
entero al planeta. No est slo en nuestros disquetes y CD-ROM,
no es slo un programa de escritura que nos permite hacer nuestros
propios nexos hipertextuales, sino que, bajo la forma de Internet,
es una masa gigantesca de palabras e imgenes a las que se accede
desde cualquier computadora hogarea. Internet es hipertexto al alcance de todo el mundo. Y cualquiera que haya navegado conoce
esa sensacin de potencia infinita, y de prdida absoluta de la orientacin, de multiplicidad democrtica y de charlatanera ociosa que
produce una hora dentro de la red.
Llegamos as a un cambio de protocolos de lectura que me parece denso y espectacular. Leer, ese acto simple que, pese a los problemas socioeconmicos de la alfabetizacin, damos por sentado,
debe ser revisado por completo. La lectura pasa por un proceso de
mutacin. Quizs seamos los ltimos lectores tradicionales. La lectura es una actividad costosa, en cuanto a las habilidades y al tiempo que requiere. El desciframiento de la superficie escrita exige una
atencin intensa y concentrada por un lapso relativamente largo.
Muramos ei texto y miramos/(f/,ro del texto. Practicamos observaciones intensivas y extensivas de la materia escrita, nos quedamos en
A texto y con el texto. Aun cuando profesemos la metafsica negativa que nos ensea que ya no hay profundidad que deba alcanzarse
hundindose en lo escrito, ni totalidad que deba reconstruirse so-

BEATRIZ

SARLO

a la historia de la educacin; fue la escuela la que form pblicos


que luego compraron libros y peridicos en el mercado. Esta historia est atravesada hoy por una quebradura que no se supera slo
con tecnologa, sino con una renovacin cultural de los instrumentos que la escuela proporciona y generaliza. La escuela, que pudo
responder al desafo democrtico e integrador, hoy enfrenta una
tarea doble: acentuar el proceso de distribucin cultural a travs de
las destrezas bsicas de la lectura y la escritura y, al mismo tiempo,
imaginar una nueva pedagoga que se haga cargo de la innovacin
tecnolgica. Cualquier solucin al nudo de cuestiones presentes
debe partir de la distribucin amplia y eficaz del instrumento bsico de la lectura y la escritura: no hay mundo digital que haya superado, hasta hoy, la centraliciad de estas destrezas.
El libro es un objeto clsico, ingenioso en su simplicidad material y relativamente sencillo de producir. Creo que ci libro sigue
siendo ci mejor dispositivo para leer textos largos: se leen mejor en
la pgina impresa que en la pantalla de cualquier computadora. Si
se trata de velocidad, creo que un libro se hojea ms rpidamente
que un texto en pantalla, si el recorrido tiene un sentido recto de
comienzo a fin, o de fin a comienzo o por secciones. Y lo digo porque quizs mi entrenamiento en la lectura de libros se encuentre en
ci origen de la rapidez con que los manejo, aunque tambin debo
decir que mi entrenamiento en la lectura de pantallas es respetable,
como sucede con la mayor parte de quienes trabajan con computadoras y se han acostumbrado a ellas como uno se acostumbra a andar en bicicleta, sin ansiedad ni supersticin.
Incluso en un escenario de ciencia ficcin donde cada uno est
sentado frente a su computadora y reciba por modem todos los libros digitalizados del mundo, incluso en esa utopa optimista para
las prximas dcadas, el libro, tal como lo conocemos, sobrevive no

Del plano a la esfera: libros c luperlextos

den ser vistos hasta que no son convocados a la pantalla, su organizacin no es secuendal ni fija, no tienen comienzo absoluto ni final
absoluto). El libro es un plano como ei papel en el que se imprime;
el hipertexto es una bola gigantesca que, en su versin desaforada,
forma ese anillo virtual del planeta Tierra conocido como Internet.
Ese cambio en la geometra (del plano real, material, a la esfera
virtual) es justamente lo que est sucediendo ante nuestros ojos hoy.
Pero escribo "nuestros ojos" y no puedo dejar de preguntarme ante
los ojos de quin? De quin son los ojos que leen el hipertexto?
Leer un libro fue, desde los comienzos, una tarea complicada.
El desciframiento de los signos alfabticos no es sino la precondicin que permite aprender una serie de destrezas bastante refinadas,
incluso para lo que podramos considerar las lecturas ms triviales.
Desplazarse por un hipertexto no slo es distinto (aun cuando presupone el manejo de esas destrezas anteriores), sino ms complicado an. Ion primer lugar, porque la tecnologa del hipertexto exige
mquinas que el libro no necesita: una computadora lo bastante rpida como para que los desplazamientos no sean penosos. Adems,
se necesitan cartas de navegacin que permitan saber qu se busca.
Sin ellas, los desplazamientos en el hipertexto son mucho ms azarosos y menos productivos que los desplazamientos por un libro, tal
como los que conocemos hoy. Sin esas cartas de navegacin, el navegante hipertextual est embarcado en una nave de locos que va por
todos lados a ninguna parte. L o digo precisamente en polmica con
quienes piensan, con optimismo tecnolgico y ceguera sociolgica,
que el hipertexto sencillamente nos har ms libres, ms autnomos
de los caminos determinados por un autor, ms creativos.
Es posible que esto suceda. Pero no ser probable sin lectores
capaces de mantener una relacin fluida con lo escrito (en papel o
en el espado virtual de la pantalla). La historia del libro est unida

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


79

slo la produccin del arte y la literatura, sino la de la artesana y


de los medios como la radio y la televisin.
El gran punto fue y sigue sindolo para una buena cantidad
de personas el estudio de la cultura popular y de lo que empezaba
a llamarse lo subalterno. Desde luego, no se trata de un proceso lineal. Algunos estudiosos como Ravmond Williams, por ejemplo
ya haban dado, dos dcadas antes', a finales de los aos cincuenta, ese paso hacia la cultura entendida como campo holstico, Y se
puede decir que, en alguna medida, esa propuesta ya estaba en los
escritos de Gramsci. Con Williams, en particular, se asocia el trmino estudios culturales, que luego, en los aos noventa, devendra
entre otras cosas piedra de toque para hablar de la relacin entre la literatura y otras disciplinas.
Y aqu debo parar. Porque estoy muy lejos de querer hacer un
mapa. Por qu? No es cierto que existe hoy una buena cantidad
de mapas que pretenden representar el estado actual de tal o cual
rama de las ciencias humansticas? Precisamente por eso: actualmente, los mapas tienden a competir entre s, en la bsqueda de la
autoridad, dentro de una nueva mercantilizacin del conocimiento. El problema el que me impide seguir delineando "el estado actual de las cosas" es que, en cierta medida, los trminos de debate
actuales se supeditan a una bsqueda de legitimidad, que va acompaada por el ocultamiento de las formas de control del conocimiento que estn implicados me refiero a determinados efectos del
mercado y de las instituciones pblicas y privadas,
Pero no es de ellos que quiero hablar. Hasta ahora, slo he querido limpiar un poco el terreno, para acceder a un campo de discusin y no de modelaciones. En 1986, se public en Pistados Unidos
' Culture and Society (Fondn: Chatto and Windus, 1958)

WILLIAM

ROWE

8o

un volumen de ensayos escritos por etngrafos, que sitan la potica en el quehacer etnogrfico: se titula Escribirla cultura: la potica y
poltica de la etnografa1' y el compilador fue James Clifford. La preocupacin central de los ensayos se relaciona con el aspecto discursivo de la etnografa: es decir, se trata de una prctica escrituaria.
Vamos a considerar algunos de sus argumentos.
Circulan por el libro varias definiciones de potica. Tal vez la
ms emprica sea que consiste en la "tctica de la escritura" (p. 232),
en el sentido de una actitud reflexiva hacia la narracin etnogrfica
y sus diferentes formas de autoridad y legitimidad. Uno de los obstculos que impide segn Clifford pensar el quehacer etnogrfico
de este modo sera la insistencia en modelar visualmente la cultura,
es decir, en un objeto que se organiza visualmente5 :
Una vez que ya no se pretende prefigurar visualmente las
culturas [...] resulta posible pensar en una potica cultural que
consisten en un juego [inlerplay] de voces, de enunciaciones situadas. Una vez que se dispone de un paradigma discursivo y va
no visual, se desplazan las metforas dominantes de la etnografa
desde la mirada que observa hacia ei habla y el gesto expresivos.
La "voz" del autor permea y sita el anlisis, se renuncia a la retrica distanciadora.
Pasemos a examinar algunas consecuencias prcticas de esas propuestas. Se trata de incluir en la escritura etnogrfica las instancias
* James Chford, Writing Culture: the Poetas and Politics of Ethnography
(Berkeley: University of California Press, 1984),
Ntese lo anacrnico de esta aseveracin: hoy da la imagen moldea la cultura --es la principal tuerza moldeante-. Flan cambiado las relaciones entre lo
visual v lo discursivo.

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


Si

de su produccin: eso lo llama Clifford la "ininterrumpida [ongoing]


poesis [sic] cultural" (p. 16). El argumento desemboca, por ejemplo,
en que "el etngrafo va no goza de derechos de rescate incuestionables: de esa autoridad que [...] se asocia con el que trae a una forma textual legible las prcticas orales que 'estn desapareciendo'"
(pp. 16-17). Ed folclorista, por as decirlo, pierde su prestigio.
Insistimos en que no se propulsa un marco terico los marcos hoy da, se convierten en modelos sino una discusin (discutir, de la raz latinadiscutere = quebrar, sacudir/ Dice Clifford:
reconocer las dimensiones poticas de la etnografa no requiere que uno sacrifique la relacin precisa de los hechos en
nombre del supuesto libre juego de la poesa. "La poesa" no se
limita al subjetivismo romntico o modernista: es capaz de ser
histrica, precisa, objetiva [p. 26 J.
Vamos a considerar, a manera de experimento, qu sucede si
uno yuxtapone, a estas afirmaciones de Clifford, un prrafo d t f . a
novia mecnica de Marshall McLuhan (1951)'. Se puede argumentar, dice McLuhan, que
la sincopacin en la msica moderna equivale a la tcnica
simbolista de obtener una cobertura [coverage es el trmino periodstico que utiliza McLuhan] csmica mediante la omisin de
1

J. Corommas, Breve diccionario etimolgico de la lengua castellana ( Madrid:


Credos, 1 961 ), p. 2 I 1. No estara de mas una investigacin histrica y analtica
del campo semntico conformado por los siguientes trminos: marco, modelo,
molde, impronta, matriz.
' M . M c L u h a n , The Mechanical Bride: folklore of Industrial Man (New
York: Vanguard IVess, 1951 ).

WILLIAM

ROW'i;

Si

las conexiones sintcticas | como en la primera pgina de un peridico]. L.s, desde luego, en ci sentido literal en griego de la
palabra smbolo -ci aproximar dos cosas que no estaban conectadas. El acercamiento abrupto de imgenes, sonidos, ritmos y hechos es omnipresente en ei poema, sintona, baile y peridico
modernos | pp. 86-87 |.
Una de las conclusiones que podran sacarse me parece sera que la idea que tiene Clifford de la poesa moderna resulta bastante inadecuada y anacrnica. No incluye la potica de Mallarm
o la de Pound, que con sus usos del collage y del montaje de enunciaciones e imgenes sobrepasa los lmites de la poesa romntica.
F'.n los pases latinoamericanos el equivalente sera la potica de la
vanguardia (Huidobro, Vallejo, Nenela, etctera). Si sustituimos
la definicin de poesa que maneja Clifford con la propuesta de
McLuhan, entonces tenemos que el mtodo de yuxtaposiciones rpidas y complejas que McLuhan asocia con Mallarm, Joyce y
Picasso (pp. 3, 4, 75) colocara a la literatura y la etnografa en el
mismo plano epistemolgico; y eso es, al parecer, lo que Clifford
no quiere, debido a lo que es, para l, ci estatuto dudoso de la literatura; por eso insiste en que su libro est lejos de "afirmar que la
etnografa es 'slo literatura"'(p. 26). All, otra vez, surge esa relacin tensa entre literatura v ciencias sociales a la que ya aludimos.
La cita de McLuhan pertenece a un ensayo suyo sobre AWurIttzer (la rocola); la incluimos ahora como anticipo de lo que viene
luego. Continuemos, por ci momento, con los planteamientos de
Clifford. Dice: "Caspoesis y la poltica culturales consisten en la
reconstitucin constante de las identidades propias y ajenass meF.l original dice "of selvis and others"

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


M

diante exclusiones, convenciones y prcticas discursivas especficas" (p. 24). Es notable, me parece, ci nfasis tico de su discurso
y la concomitante pobreza esttica asimetra que, habra que decir, est bastante lejos de las prcticas de Joyce, por ejemplo, o de
Ral Zurita, para mencionar a un poeta actual. Esa situacin responde, al menos en parte, a la historia de las mentalidades en Estados Lbiidos y en especial a la sobre-valoracin dei discurso de la
culpabilidad, pero no hay tiempo para dilucidar ese tema. No obstante, se encuentran admoniciones tiles en este libro , como la siguiente: "La sociedad no es un texto que se comunica con el lector
adiestrado. La sociedad consiste en personas que hablan" (p. 155).
De acuerdo. Pero no habra que preguntar tambin sobre ci
ordenamiento visual de esta sociedad? Visual ya no en el sentido
newtoniano de la ptica"1 (que es ei sentido que da Clifford a la
visualidad) 1 ', sino en ci sentido de los medios electrnicos del siglo XX. Con esto ya estamos rozando el problema de los modelos
de la cultura. Ms puntualmente, en el caso de Clifford, estamos
frente a una propuesta aparentemente nueva, pero que lleva implcitos ciertos elementos de un modelo de la cultura preelectrnico.
l T na propuesta postmoderna que lleva adentro un paradigma (cientfico) que acab a fines del siglo XIX con ci surgimiento de la teora de la luz como ondas/partculas, vinculada al descubrimiento
(para mencionar un hecho puntual) del electrn en 1897.

One es menos nuevo de lo que parecera: habra que mencionar como precursora, por ejemplo, a la etnometodologa.
" Contra ei que -asumido como modelo de la cultura por los escritores de
entonces lucho \ \ illiam Blake, precisamente en los comienzos de la poca de la
tecnologa industrial,
1

' Y no sillo i: su actitud es tpica de cierta crtica literaria tradicional.

WILLIAM

ROWE

M
Qu importancia tendra esto? Lo importante, seala William
Burroughs, son "las lneas de asociacin" establecidas en las personas ": en el efecto modelante de ellas estn los modelos de la cultura. Se da ci caso, por ejemplo, de debates acadmicos sobre la teora
de la cultura, en los que los patrones de asociacin, aunque no la
terminologa (muy al da, por supuesto), son todava positivistas.
El ensayo de McLuhan citado coloca arte, medios y ciencia en
el mismo plano: "Ya no existen perspectivas remotas y fciles [...],
todo est en primera plana. Este hecho se subraya tanto en la fsica, como en el jazz, los peridicos y el psicoanlisis modernos" (p.
87). Es decir, McLuhan trata a la cultura como campo de informacin, en la que cualquier prctica es afectada por las dems. Y
propone un mtodo: si Maquiavelo inaugur la poca moderna,
fue porque divorcia la tcnica de la finalidad social. Desde
entonces el Estado pudo desarrollarse segn las leyes de la mecnica y "la poltica del poder". El "estado como obra de arle" se
unifica segn las leyes del poder como fin en s. Hoy da tenemos la posibilidad de criticar ci Estado como obra de arte, v son
las artes las que muchas veces suministran las herramientas de
anlisis [p. 87] ' 3 .

" William Burroughs,Electronic Revoludn (Alemania: Fxpanded Media


Fditions / Bresche Pubhkationen ), pp. 1 1, 23.
Damos aqu ci texto en ingls: "Machiavelh stands at the gate ot the
modern age, divorcmg technique from social purpose. I hencetorth the state was
tree to develop in accordance with the laws ot mechanics and 'jiower politics'. The
'state as a work ot art' becomes unihed in accordance with the laws ot power for
the sake ot power. lodav u e are ni a position to criticize the state as a work ot
art, and the arts can otten provide us with the tools ot analysis tor that oh",
M c L u h a n presenta esta lnea de reflexin en la "Introduccin", p. VI.

Potica, cosmologa y modelos de la cultura

Por qu es infrecuente, hoy da, este tipo de lectura? Surgen


varias hiptesis:
Porque la nocin de autonoma de la literatura impide las lecturas que sitan los textos literarios en relacin coextensiva con los
ordenamientos sociales. La lectura sociolgica de la literatura no remedia el problema, lo invierte simplemente. Adems, aquella nocin puede histonzarse en Amrica Latina para constatar que las
condiciones que seala Bourdieu, por ejemplo, no se cumplen .
Porque en la enseanza de la literatura en las instituciones
educacionales y en los modelos de lectura promovidos por los medios el plano del contenido se divorcia del plano de la expresin.
Porque en las ciencias sociales siguen operando, en alguna
medida, modelos positivistas.
Porque el problema de la relacin entre discurso y materialidad lo agudiza la desmaterializacin electrnica de la realidad.
De la literatura y los medios electrnicos
Nstor Garca Canclini ha investigado la respuesta de escritores y
artistas latinoamericanos frente a los cambios producidos en el campo cultural por las tecnologas de la imagen que marcan el siglo XX.
Seala que Borges, por ejemplo, "fue sensible desde sus primeros
aos, que tambin eran los primeros de la industria cultural, a las
matrices narrativas y las tcticas de reelaboradn semntica del
cine" 1 '.

14

Vase Josefina Ludmer, y la obra de Borges de los aos cuarenta (por


ejemplo, "Pierre Menard, autor dei Quijote").
1
' Nstor Garca Canclini, Culturas hbridas: estrategias para entrar y salir de
la modernidad (Mxico: Grijalbo, 1990), p. 104. Fxiste un ensayo de Borges,

WILLIAM

K(1\VL

86

Luego, (>arca Canclini pasa a considerar el impacto de los


medios electrnicos sobre la recepcin de la literatura sobre "la red
de lecturas que se hacen de un escritor" y sugiere que la actitud de
Borges no es la del rechazo (que sera la opcin por ci modernismo
sin la modernizacin), sino la de la aceptacin irnica, la "irona con
humor": segn Borges, "mejor que indignarse por la irrespetuosa
demolicin que les inflige fa sociedad de masas', es asumir, mediante este trabajo escptico, las imposibles autonoma y originalidad de
la literatura" (p. 106).
Ahora, lo interesante, a nuestro parecer, estara en que si ei cine
puede asumirse como una nueva tecnologa de la imagen, capaz de
transformar las tcnicas de composicin literaria, el caso de los medios propiamente electrnicos no se considera simtrico: ci tpico
de discusin ya no es la incidencia en las tcnicas escriturarias de
las nuevas mediaciones, sino el impacto de la masificadn industrial sobre "el mercado simblico" en que ahora est obligada a participar la literatura. Por esto "la autonoma de la literatura" resulta
problemtica, bis decir, en ei momento en que se trata de los medios
electrnicos, la lectura de Carda Canclini deviene una lectura sociolgica.
Al pasar dt matrices narrativas al mercado de bienes simblicos,
nos hallamos ante un desfase: entre los recursos artsticos formales
y la adecuacin mercadolgica, entre la forma de expresin del texto
y la circulacin del libro. Cuando se trata de la literatura, tiende a
debatirse el asunto de los medios electrnicos no en cuanto a sus
efectos sobre la forma de expresin sino en su dimensin de transformacin del mercado de bienes culturales. Y de por mecho estn

intitulado "Films" y publicado en Discusin, que continua las aseveraciones deGarca Canclini. ( Debo esta aclaracin a lerna von der W'alde)

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


S-

determinados modelos de la cultura, determinadas maneras de


componer ci campo cultural: vamos a intentar dilucidar cules son.
Lo interesante de Borges, frente a la crisis de la idea de la autonoma de la literatura, est en lo que Garca Canclini llama la "voluntad continua de experimentar", la decisin de manejar el campo
cultural como "un laboratorio" (p. 107)"'. Cules seran, en ese
caso, las maneras de navegar la cultura que se dramatizan en los
mismos textos de Borges? Navegar en el sentido de desplazarse por
el espacio-tiempo sin tener en las manos un mapa completo.
El cuento "Ei Aleph" nos puede permitir una entrada en el
tema. Este cuento emplea dos personajes: un escritor que se llama
Carlos Argentino Daen y otro llamado "Borges". Los encuentros
entre ambos ocurren dentro de escenarios que mediatizan el choque entre lo tradicional y lo moderno: la vaeja ciudad decimonnica
y las nuevas construcciones; el paisaje urbano estable y los cambios
rpidos de las imgenes publicitarias.
La vieja casa de Daneri se ha de tumbar para dar espacio a la
modernizacin urbana. Dentro de la construccin antigua hay, en
el stano, un Aleph: un espacio singular en el que se puede ver, en
un mismo punto, la totalidad del universo, sin que las imgenes se
oculten entre s. Dejemos de lado la gran cantidad de posibles referencias literarias y consideremos las diferentes maneras de percibir
este espacio. Disponemos, en primer lugar, de la de Carlos Argentino, tiste escritor est componiendo un poema pico, que busca ser
una especie de mapa del mundo. Con este fin, utiliza ci Aleph como
fuente de imgenes del mundo, reduciendo la simultaneidad a se-

'' Pero ntese que Garca Canclini todava presupone que lo que est en
luego son "recorridos habituales", '"lo sabido" vs. la "innovacin": es decir,
masiticacion vs. invencin.

WILLIAM

ROVVE

88

cuencias lineales. La escritura que practica requiere, adems, el


establecimiento de planos diferenciados, categoras y un tiempo que
marcha lentamente. "Borges", por el contrario, se deja llevar por
las infinitas simultaneidades.
Temticamente, lo que tenemos sera: el escritor del siglo XIX
que quiere escribir un poema pico estilo Andrs Bello, que busca
cumplir con los ideales del estado-nacin y la autonoma de la literatura; y el escritor del siglo XX que siente lo inadecuado del lenguaje heredado frente a la simultaneidad o rapidez de las imgenes.
En el plano existendal, las aceleraciones dolorosas del cambio y los
nuevos placeres de la simultaneidad. En el plano de la cosmologa,
ei orden de la fsica clsica y el desorden de la del sigloXX. Y en el
plano de las instituciones, el estado-nacin sostenido por la burocracia y el desborde de ste por los medios electrnicos.
L o ltimo nos enfrenta con otro desfase. La dcada de los aos
cuarenta en Argentina, que puede presuponerse el marco temporal de los hechos narrados, lejos de caracterizarse por el desborde
del Estado por los medios elecrnicos, se acerca ms bien a lo contrario, es decir, a su consolidacin. Sera que Borges estaba haciendo ciencia ficcin poltica? 1 '.
Aqu se hace necesario introducir otro factor: la lectura y sus
transformaciones histricas. El texto escenifica dos procedimientos de lectura diferentes: uno decimonnico y otro de la segunda
mitad del siglo XX. El primero procura alinear sintcticamente las
continuidades imaginarias (en este caso, las de la patria); en el segundo, el alineamiento sucesivo se desborda por la gran disponibilidad de imgenes visuales. Consideremos esa parte del texto en
que "Borges" est mirando el Aleph: "Todo lenguaje es un alfabeDebo a Beatriz Sarlo la pregunta v la aclaracin que la precede.

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


8y

to de smbolos cuyo ejercicio presupone un pasado que los interlocutores comparten; cmo transmitir a los otros el infinito Aleph,
que mi temerosa memoria apenas abarca?" (p. 166). Se da una serie
de disyunciones o disimetras. Primera disimetra: entre la memoria narrable, como en el teatro de memoria clsica donde los objetos se dejan recorrer en una caminata, y la memoria electrnica del
siglo XX18. Segunda disimetra: entre el orden sucesivo y la simultaneidad. "Lo que vieron mis ojos fue simultneo: lo que transcribir, sucesivo, porque el lenguaje lo es" (p. 167). Tercera disimetra:
entre las imgenes apropiadas a la literatura y las que estn disponibles en el imaginario. "Vi en un cajn del escritorio (y la letra me
hizo temblar) cartas obscenas, increbles, precisas, que Beatriz haba dirigido a Carlos Argentino" (p. 169). Habra que asociar a
Beatriz, la amada muerta de "Borges", con la Beatriz literaria, configuracin del deseo que mueve la escritura/lectura y el cosmos.
Consideremos otro ejemplo: un lector de E l amor en los tiempos del
clera, al leer las escenas de enamoramiento a lo antiguo, puede encontrarse inundado por una cantidad de imgenes flmicas y televisivas "mapropiadas", desfasadas 19 .
Mi propuesta es que el segundo procedimiento de lectura, el
del siglo XX (indicado por la disimetra entre lo sucesivo de la letra y lo simultneo de las imgenes), posee las caractersticas del espacio compuesto por los medios electrnicos. Cmo, si no hay en
el cuento de Borges ni simetra con la historia poltica argentina ni
18

Si, segn la teora einsteiniana de la relatividad, la simultaneidad depende de la velocidad de la informacin, entonces la sustitucin de la mediacin
mecnica jior la electrnica podra suponer la base de los efectos de simultaneidad
del siglo XX. Vase Werner Heisenberg, Physics and Philnsophy (Londres: H a r mondsworth and Penguin, 1990), pp. 104, 115.
19

Debo a Carlos Rincn este ejemplo.

WILLIAM

RIIWi:

yo

ciencia ficcin poltica? Sugerimos que Borges en sus cuentos de


los aos cuarenta responde a cambios emergentes en el campo cultural. Estos cambios se relacionan con ei salto cualitativo que desatan las necesidades logsticas de la Segunda Guerra Mundial en
los campos de la matemtica y la electrnica, cambios que suministran las bases de la informtica actual"". Estos cambios tecnolgicos estn en desfase con ci nacionalismo poltico argentino de los
mismos aos, pero no slo con el argentino...
Mucho depende de si uno lee la literatura como sonda de lo
emergente o como reflejo de lo ya constatado por otras disciplinas.
La primera modalidad de lectura involucra todas las formas del
saber; en ci caso citado, especialmente la tecnologa y la matemtica. "Borges" reflexiona: "ei problema central es irresoluble: la enumeracin, siquiera parcial, de un conjunto infinito" (p. 167). Qu
diferencia habra entre una lectura de esta enunciacin desde la
matemtica y otra desde "la teora literaria"? Sugerimos que, leda
desde la matemtica, la frase convierte en porosa la frontera entre
la literatura y la ciencia moderna; y que la otra lectura tendera a
encerrarla en un campo literario restrictivo' 1 .
Volvamos a considerar, brevemente, cmo se relacionan los diversos procedimientos de lectura y la historia de las instituciones.
Otro relato de Borges, "Funes ci memorioso", nos puede servir. El
personaje no puede olvidarse de nada, hace un registro total de la
realidad, y se desplaza entre dos mundos: 1 880 y la postguerra del
siglo XX. Esa capacidad de registrar todo, sin reduccin alguna,
connota un deseo museolgico y al mismo tiempo desestabiliza y

Kn cuanto a la matemtica, me refiero a la labor de Alan llirmg,


' Vase, como ejemplo, John Sturrock, Paper Tgers: the Ideal Eictions of
Jorge I.uis Borges (Oxford: Oxford I liversitv Press, 1977).

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


9i

desborda cualquier ordenamiento museolgico"-. Funes practica


una especie de scannmg sin seleccin, slo concebible desde las posibilidades de la informacin ordenada electrnicamente; como dice
Burroughs, "lo que usted percibe y almacena en forma de memoria mientras camina por una calle, en realidad es ci resultado de un
scanning que lo sustrae de una seleccin mucho ms amplia de datos que luego se borra de la memoria" (p. 36). Pero si examinamos
las lecturas del cuento de Borges, practicadas por algunas corrientes de la crtica, encontramos lecturas que restablecen los bordes que
el mundo mental de Funes parecera rebasar, por ejemplo, tratando el texto como una reflexin "sobre ia teora literaria"" . All entra la institucin que moldea la enseanza actual de la literatura.
L o interesante est en que la crtica que se acerca a Borges desde
los estudios culturales incluya ei supuesto de que no puede haber
una literatura compatible con el mundo del ordenamiento electrnico de las imgenes. Otra vez tenemos ese destase, del que habl
anteriormente. Es decir, en este caso, entre las ideas de lo literario
y las nociones del ordenamiento del campo social. Pero es ms, si
los procedimientos de la lectura implican modelos de la cultura, entonces hara falta analizar ei caso ms detenidamente. Existira una
disyuncin entre dos modelos de la cultura: entre ci que se despliega
dentro de la lectura literaria y ei que se utiliza para hablar del
ordenamiento de la informacin en la sociedad actual.
Aqu acaso sea necesaria una aclaracin: no estamos utilizando
ci concepto de desfase con una valoracin negativa ( =110 estar al
~~ Ver (cus Andermann, "Total Recall: lexts and Corpses, the M u s e u m ot
Argentmian Narrative", Journal of Latn American Cultural Studies, 6, 1 ( 190 / ),
pp. 21-32.
"' Beatriz Sarlo, Jorge Luis Borges: A Writer on the Edge ( I .ondon: Verso,
1993), p. t i .

WILLIAM

ROWE

92

da), sino como herramienta analtica del campo temporal-espacial.


De ese modo, el concepto desfase, que incluye el de la disimetra,
permite espacializar, con una lectura horizontal, las rupturas en la
temporalizadn vertical historiogrfica"4.
En resumen, cabe decir que ambos cuentos ofrecen una lectura
del estado-nacin, de sus monumentos, sus representaciones picas, sus instituciones que estabilizan la memoria, la lectura y la lengua. Se trata de una lectura desde otro lugar. Y ese otro lugar no
consiste en una representacin alternativa sino en una caotizadn,
un campo holstico de imgenes. El caos constituye el campo de lo
emergente, la discontinuidad permite nuevas simultaneidades: en
ia ciencia, con la teora de la relatividad; en el arte, con el cubismo"'.
Y el efecto de lo emergente sobre el ordenamiento decimonnico
de la realidad? Le abre huecos, hace visible sus discontinuidades,
le crea intersticios. Es decir, ofrece un procedimiento de anlisis,
de anlisis cultural, que hace visibles a las modelaciones y mediaciones culturales.
De la cosmologa y del lenguaje
Tambin la cosmologa incide en los modelos que se manejan de la
cultura. La idea de la geometra en "Funes el memorioso" pertenece ms a la teora de la relatividad que a la fsica clsica"6. Ms am4

I lenry Adams extiende a la historia ei concepto matemtico de tase en ei


ensayo " T h e Rule ot Phase Applied to 1 l i s t n ", ercl / lenry Adams Rccuier (New
York: Doubleday, 1958), pp. 365-392.
"' M c L u h a n , pp. 3-4.
"'' "tona circunferencia en un pizarrn, un tringulo rectngulo, un rombo, son formas que podemos intuir plenamente; lo mismo le pasaba a Ireneo
I Funes I con las aborrascadas crines de un potro, con una punta de ganado en una

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


93

pliamente, la nocin misma de campo (cultural, literario, intelectual) tiene que ver, entre otras cosas, con la teora del campo electromagntico de (entre otros) J. J. Thomson, descubridor, hace
exactamente cien aos, del electrn. El campo electromagntico
consiste en fuerzas interactuantes y su borde es sumamente poroso, no as la nocin de campo manejado por Pierre Bourdieu, que
no problematiza el corte que da al campo su autonoma"
Es pertinente, en este contexto, la obra del escritor y artista visual peruano Jorge Eduardo Eielson. Eielson ofrece una variedad
de meditaciones sobre qu sucede cuando el espacio literario se abre
para dejarse penetrar por la cosmologa actual. Hay, por ejemplo,
una pgina suya que consiste en una lnea vertical y, debajo de ella,
las siguientes palabras en mayscula: "ESTA VERTICAL CELESTE
P R O V I E N E DE ALFA DE C E N T A L R O " 2 8 .

La lnea mencionada proviene de un afuera fsico: como si se


tratara del trazo de un rayo csmico. Y en ese caso, qu estatus tendran las palabras? Se las puede imaginar a manera de etiquetas aplicadas a un evento ocurrido en un experimento; o como explicacin
general de un hecho experimental; o como una interfaz con un hecho no verbal. Las alternativas no son excluyentes.
Otro texto de Faelson, llamado "Firmamento", consiste en
puntitos blancos en un fondo azul oscuro. Al acercarse, se empieza a descubrir que los puntos son letras, y que dicen stars: otra vez,
el encuentro entre la fuerza no significante y el lenguaje. Estas obras
cuchilla, con ei fuego cambiante y con la innumerable ceniza" (p. 123). "In the
theory of general rciativity [...] geometrv is produced by matter or matter by
geometry" (Werner Heisenberg, Physics and Phi/osopl/x, p. 54).
"' "Ficid of Power, Literary Field and Habitus", en The Eie/d of Cultural
Production (Oxford: Blackwell, 1993), pp. 161-175.
2S

Canto visible (Roma: s. d., 1960).

W 11,1,1 \M ROWE
94

no intentan representar, sino que escenifican eventos. Un evento es


registrado. Pero dnde, precisamente, es el evento? Est en el decir, a la vez, que no est. Se trata, entre otras cosas, de un cuestionamiento radical de los desfases que hemos venido sealando entre
literatura y lo que no es literatura:
El de nuestros das es un escenario casi apocalptico, sobre
todo en los pases asi dichos desarrollados, en los que la palabra
creativa tiende a desaparecer, sustituida por las imgenes y los
media electrnicos v computanzados [...]. listamente por esto,
para que la palabra escrita siga siendo un instrumento privilegiado de la comunicacin interior, vehculo sin par del pensamiento
y del sentir humanos, es necesario que abandone Aghctlo literario, que se abra a una nueva forma de comunicacin, asumiendo
un rol en sintona con los paradigmas ya operantes en los campos filosfico, cientfico, artstico, religioso y hasta poltico y econmico"'.
Otra obra suya, distribuida al pblico en una "accin potica"
en la Bienal de Venecia de 1995, es una hoja azul con las palabras:
aquesto foglio de carta azzurra / c un frammento delV universo" s".
Para finalizar, vamos a considerar otros dos ejemplos de obras
literarias que nos pueden servir para sondear las nuevas modelaciones de la cultura a fines del siglo. En ambos casos se trata de un
trabajo con la lengua, que escenifica los desfases que he mencionado: entre la expresin literaria, los procedimientos de la lectura

' ' Suplemento a Ed dilogo infinito I Mxico: l 'niversidad Iberoamrica


19061.
"Esta hoja azul

es un fragmento del universo".

Potica, cosmologa y modelos de la cultura


95

y las instituciones que los apuntalan, de un lado, y la formacin de


la percepcin por los medios electrnicos, de otro, as como entre
el lenguaje comn y la fsica cuntica, base sta de las nuevas cosmologas de la segunda mitad del siglo.
El poema "Cadveres", del poeta argentino Nstor Perlongher, publicado en el libro Alambres (1987)' 1 , consiste en una sola
estructura sintctica, repetida a travs de ms de veinte pginas:
"en" tal o mal hipar u objeto "hav cadveres". Esa "en", esa definicin de un lugar, se va complicando porque no slo son objetos
sino expresiones y, mientras el lector avanza, no se sabe si son objetos que expresan o expresiones que devienen objetos en los que
"hay cadveres". Fd sentido pasa por los bordes de las palabras y
de los objetos, deviene intersticial:
En ese golpe bajo, en la bajez
de esa mofeta, en el disfraz
ambiguo de ese buitre, la zeta de
esas azaleas, encendidas, en esa obscuridad
Hay cadveres [p. 52]
F.n eso que empuja
lo que se atraganta,
En eso que traga
lo que emputarra,
En eso que amputa
lo que empala,
F.n eso que puta!
Flay cadveres [p. 54J.
Buenos Aires: Ediciones Ultimo Reino.

WI 1,1,1 \ M ROWE

y6

Creo que la relacin entre contenido y expresin se hace en extremo movediza, inestable: los desplazamientos desafan cualquier
ordenamiento estable del discurso, como los movimientos cunticos
de las partculas subatmicas obstaculizan la fsica newtoniana y la
lgica clsica'". En lugar de uno o ms sujetos de enunciacin, que
hablan de los efectos de la dictadura, tenemos un sondeo de la lengua, que permite sentir la materialidad no tematizada an que pasa
por ella. Una sustancia sonora en extremo viscosa, visceral, y una
realidad material que eviscera la lengua, ms estrictamente, a lo que
en ella hay de regulacin de la representacin social. Y en lugar de
la ubicacin progresiva, segn la estructura retrica, del predicado
("cadveres"), ste se va desituando, y surge en todas partes, ms
all o ms ac de las categoras lgicas e incluso de las reglas de la
morfologa gramatical. El poeta forja una forma de lenguaje capaz
de registrar lo emergente. Y ste no se define slo por determinados hechos sociales y polticos, sino tambin por las alteraciones
profundas de la trama social de la comunicacin.
El primer libro del poeta chileno Ral Zurita,Purgatorio'1 ', utiliza varios elementos de la cosmologa, la matemtica y la topologa
actuales. Veamos algunos de los efectos, sin pretender que tal ejercicio puede sustituir una lectura del libro en su totalidad. Los pro-

" Para decirlo de otro modo, considerando la discusin provocada ltimamente jior Sokal, se trata de las formas de la intuicin, de las formas (matemticas) inventadas para abrirse a la realidad subatmica. Escribe Borges: "Una circunferencia en un pizarrn, un tringulo rectngulo, un rombo, son formas que
podemos intuir plenamente; lo mismo le pasaba a Ireneo | Funes] con las aborrascadas crines de un potro, con una punta de ganado en una cuchilla, con ei fuego
cambiante y con la innumerable ceniza, con las muchas caras de un muerto en
un largo velorio. No s cuntas estrellas vea en ci cielo" (pp. 123-124).
Santiago: Editorial Universitaria, 1979.

Potica, cosmologa v modelos de la cultura

97

nombres personales y las preposiciones temporo-espaciales pierden


la fundn de interpelar sujetos y asignarlos a tiempos y espacios
discretos/objetivos: "VO \ 'STED Y EA NUNCA SOY EA VERDE PAMPA El. DESIERTO DF CHILE" (p. 25). Hay indeterminaciones, semejantes a las de la fsica cuntica, y una topologa que rompe con
las nociones clsicas de dentro y fuera;
Los paisajes son convergentes y divergentes en el
Desierto de Atacama
Sobre los paisajes convergentes v divergentes Chile
es convergente y divergente en el Desierto de Atacama
Por eso lo que est all nunca estuvo all v si ese siguiese
donde est vera darse vuelta su propia vida | p. 35 |.
El ltimo verso habla de una convulsin que de distintos modos recorre el libro y se relaciona con los cambios en el pas y sobre
todo con las transformaciones de la comunicacin social en la dcada de los setenta.
Y los efectos se intensifican en la seccin del libro que se llama
"reas verdes". Aqu desaparece el espacio objetivo, newtoniano:
;Han vasto extenderse esos pastos infinitos
donde las vacas huyendo desaparecen
reunidas ingrvidas delante de ellos:
No hay domingos jxira ia vaca;
mugiendo despierta en un espacio vaco [p. 46],
Las vacas "viven en las geometras no euciideanas" (p. 47),
aquellas de la teora general de la relatividad. Surgen las paradojas
mltiples de una realidad no sujeta al logos:

WILLIAM

ROWE

y8
Esta vaca es una insoluole paradoja
pernocta bajo las estrellas
pero se alimenta de logos
V sus manchas finitas son smbolos | p. 48 |.
Y surgen "otros mundos", semejantes tanto a los "mundos posibles" de la cosmologa cuntica" 1 , como a la nocin dantesca y
cristiana de la vida nueva.
En estos poemas ha sufrido un remezn la funcin simblica
del lenguaje"'. En lugar de un espacio estable e infinito en ci que los
signos se remiten a otros signos, sin lmite, tenemos un espacio que
se agota;
Las reas verdes regidas y las blancas reas no
regidas se siguen intersectando hasta acabarse las
reas blancas no regidas
Saba l Id que ya sin reas que se intersecten comienzan
a cruzarse todos los smbolos entre s | ...j ? [p. 50 ].
Esta implosin del espacio de la simbolizacin produce la sensacin dei delirio y, simultneamente, de la ms absoluta claridad.

Vase |ohn (inbbin, /;/ Search of Scl/rdinger's Cal (I .ondon: Wildwood


House, I9S4 I, cap. 1 1, en especial la idea de "all the possible worlds, with iow'
unrolhngacross all of them, up everv branch and detour" (p. 251 ). Ciribbn seala que, matemticamente, esta idea no resulta problemtica. Ntese la semejanza
con el cuento "El jardn de los senderos que se bifurcan" de Borges v la idea del
tiempo-espacio que presupone.
Entre otras cosas, pensamos aqu en el "vaciamiento simblico" que ha notado Beatriz Sarlo en "Menem, cinismo v exceso",Revista de Crtica Cultura/. 2:3,
p. 7 (originalmente en Punto de lisia, Buenos Aires, nmero 39, dic. de 1990).

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


99

El lenguaje va no tiene interioridad en este libro: Zurita va hacia


un horizonte donde esos controles por los que el inconsciente es
formado por el lenguaje dejan de funcionar. Entran los signos no
verbales, no significantes por ejemplo, signos matemticos y hasta un encefalograma. Se trata de una zona de terror pero tambin
de nuevas posibilidades o, si se quiere, de un proceso inicitico, maligno y benigno a la vez, una limpieza del terreno, una inmersin en
el nuevo elemento destructivo y el surgimiento (el descubrimiento,
la invencin) consecuente de un nuevo lenguaje.
Qu relacin puede tener el lenguaje de Zurita o de Perlongher o Eielson u otros escritores semejantes con los medios electrnicos o la fsica del siglo XX? No creo que se trate de una relacin
de simetra sencilla y directa, como la de la imagen en el espejo. Es
ms bien cuestin de un nuevo rgimen semitico que emerge en
fragmentos que van iluminando pedazos de un campo nuevo.
Postdata: ciencia y lenguaje, segn Heisenberg
Cuando se habla de la desaparicin del espacio newtoniano y el
surgimiento de lo indeterminado, conviene aclarar que no se trata
de un desplazamiento absoluto, de una erradicacin de la fsica clsica. Escribe Heisenberg:
la interpretacin Copenhague de la teora cuntica comienza con una paradoja. Comienza con ci hecho de que describimos
nuestros experimentos en trminos de la tsica clsica sabiendo
al misino tiempo que estos conceptos no se adecan a la naturaleza 6.
Physics and Plilosophy ( Londres: Harmondsworth, 1990 | 1962 | ), p. 44,

W I 1,1.1 A M

ROWE

I OO

Los efectos sobre el lenguaje no son consistentes. Por un lado,


ci mbito semntico del lenguaje comn se extiende con la introduccin de nuevos trminos y la ampliacin de los antiguos: "energa",
"electricidad" y "entropa" son los tres ejemplos que ofrece Heisenberg (p. 161). Lo "indeterminado" sera otro, ya que la determinacin es un concepto de la fsica clsica que suple la materia prima
del nuevo concepto. Por otro lado, las realidades atmicas escapan
del habla ordinaria: "No podemos hablar de tomos en el lenguaje
ordinario" (p. 167). Ms precisamente, los eventos experimentales son reales de la misma manera como los tomos o partculas elementales no lo son (p. 174). El correlato de estos eventos son los
smbolos matemticos; por eso se ha dicho que el lenguaje de la
nueva cosmologa es la matemtica. Para Heisenberg se conectan
estos smbolos matemticos con el lenguaje al drseles nombres (p.
160). Nos parece, sin embargo, que Zurita investiga otro efecto
(que no excluye el primero): la entrada directa de signos no significantes.

El multiculturalismo en la globalizacin
de las msicas regionales colombianas

Ana Mara Ochoa Gautier

lbn los ltimos aos han surgido, a lo largo y ancho del mundo,
nuevos estilos musicales de fusin, producto de la hibridacin de
msicas locales con msicas que hoy en da consideramos transnacionales como el rock o el jazz. Estas nuevas msicas de fusin, que
toman como eje innovador las msicas locales tradicionales, han
abierto un nuevo mercado: el de msicas tnicas o msicas del mundo
[world music). Fsta categora comercial, creada por la industria
musical, designa msicas regionales que no son de origen europeo
o norteamericano, o que pertenecen a las minoras residentes en
cualquier pas del mundo.
Fino de los aspectos ms intrigantes de esta nueva clasificacin
comercial son los modos como lo regional se vuelve transnacional.
Generalmente, lo que se identifica como gneros musicales folclricos y/o de auge nacional en regiones del Tercer M u n d o pasa a
transnacionalizarse bajo la nomenclatura dt msica del mundo en los
almacenes de Europa y Norteamrica. El modo de presentacin al
consumidor de dichas msicas en sus pases de origen y en los pases desarrollados es bastante diferente. Por ejemplo, la msica de
Carlos Vives aparece bajo la seccin de msicas del mundo1, compartiendo la casilla de Colombia con Tot la Momposina, que hace
Carlos Vives tambin se mercadea bajo el rubro de latn music.

ANA M A R A

OCHOA

I 02

msica caracterstica de una regin de la costa atlntica colombiana (Talaigua y Mompox), con Claudia Gmez, cuyo estilo es una
fusin entre msicas de diferentes regiones de Colombia y msica
brasilea, y con Jos Luis Martnez, uno de los tiplistas tradicionales de la regin andina colombiana, (-eneros musicales que en
Colombia seran considerados como bastante diferentes, los encontramos mercadeados bajo un mismo rubro en los pases del norte.
En ci proceso de pasar de lo regional a lo transnacional, cada
una de estas msicas es mechada de una forma diferente, tanto por
ci modo de acceso del artista al gran mercado de la industria, como
por los imaginarios por medio de los cuales se vende el producto al
consumidor. Las diferencias que hay en los modos de mediacin
de cada una de estas msicas tienen que ver profundamente con la
asimetra que en general caracteriza los fenmenos de hibridacin.
En dichos procesos todos los elementos e individuos participantes
se ven afectados, pero no de la misma manera, ya que la hibridacin
es por naturaleza "una constelacin inestable de discursos" - . Quiero
explorar estas asimetras a travs de una mirada tanto al modo de
ingreso al mercado como al imaginario por medio del cual se constituye la mediacin a nivel transnacional de las msicas regionales,
explorando dos producciones de artistas colombianos: La candela
viva de dot la Momposina y La tierra del olvido de Carlos Vives.
El disco La candela viva de Tot la Momposina fue grabado y
mezclado en los estudios Real World ( M u n d o Verdadero) de la
estrella del pop Peter Gabriel, en 1992, en asociacin con el Festival Womad, World of Music, Arts and Dance (Mundo de la msica, las artes y la danza), tambin fundado por l. Este disco fue

' Ella Shohat and Robert Stam, Unlhinking Eurocen/nsm: Mu/tu id/ura/tsi.
and the Media (London y New York: Routledge, 1994).

/./ multiculluralismo en la globalizacin de las msicas regiona/e:


10
3

grabado en "la semana de grabacin de Real World" de 1992, semana en la que anualmente se encuentran en ci estudio de Peter
Gabriel msicos de diversas partes del mundo que han visitado ci
Festival y vienen a los estudios a grabar. En la promocin del disco
se anuncia que est destinado "a volverse un clsico del gnero".
Tot entra al mercado transnacional de la misma manera que
lo hicieron el senegals Youssou N ' D o u r o el grupo suratncano
Ladysmith Black Mambazo: fue descubierta por una de las grandes estrellas del pop, que se ha interesado por distintas msicas del
mundo y se ha dedicado a promoverlas generando un nuevo mercado, renovando, simultneamente, su propio estilo musical, bal es
el caso de artistas como Paul Simn, David Byrne, Micky Hart,
para mencionar sedo a algunos.
El disco de Tot slo se pudo conseguir en Colombia tiempo
despus de su lanzamiento en F'.uropa, cuando la disqueraMLM lo
produjo en asociacin con Real World. De hecho, tener este disco
en Colombia durante ei lapso en que existi exclusivamente en el
mercado europeo fue signo de posesin de una prenda extica. El
disco aparece primero a nivel transnacional y luego, debido a la
valoracin que se le da en el exterior, entra al mercado colombiano.
Aqu se da un curioso fenmeno de descentramiento cultural en ei
que centro y periferia pasan a existir en una situacin circular, donde
ci artista del Tercer M u n d o es descubierto por un artista del Primer Mundo, con cuya valoracin transnacional pasa a ser vendido
en ei mercado nacional del cual proviene originalmente el artista.
La afirmacin del estilo regional no surge del espacio nacional, como ha sucedido histricamente con el folclor, sino, paradjicamente, del transnacional. Pero descifremos un poco en qu consiste esa
valoracin transnacional explorando el mbito que le dio nacimiento a este disco.

ANA M A R A

OCHOA

IOq

Veamos primero la descripcin que Peter Gabriel hace de W o mad, el festival que alimenta su casa disquera:
El puro entusiasmo por la msica del mundo nos llev a la
idea de Womad en 1980 y al primer festival Womad en 1982.1 .os
festivales siempre han sido ocasiones tnicas y maravillosas y han
tenido xito en recabar una audiencia internacional para muchos
artistas talentosos. Igualmente importante es ci hecho de que los
festivales tambin han permitido que muchas audiencias distintas puedan mirar hacia culturas diferentes de la propia a travs
del disfrute tle su msica. I .a msica es un lenguaje universal que
junta a la gente y comprueba, de una vez por todas, la estupidez
del racismo. Como organizacin |... | nuestro objetivo es incitar,
informar}" crear conciencia de una sociedad multicultural.
E n la pgina de I n t e r n et sobre su disquera e n c o n t r a m o s que
este sello fue
fundado por Womad y Peter Gabriel para proveer a artistas
talentosos de diferentes partes del mundo acceso a facilidades de
grabacin ptimas y audiencias ms all de ias de su regin geogrfica. Desde los primeros das, los discos Real World han estado en ci corazn de una revolucin pacfica en ei negocio de la
msica [...]. Antes de existir Real World, slo era posible acceder a la msica de artistas que no fueran de Europa o Norteamrica con gran determinacin o viajando intensamente. Ahora,
usted puede darse un paseo por los almacenes en las avenidas
principales v encontrar Cl)s de msica de cada continente, 111 u-

Ptnna Womad, en Internet,

E l mul/iculturalismo en la globalizacin de las msicas regional:


105

chos de ellos con nuestro logo de colores [...]. Aunque hay una
tendencia a que la gente junte toda esta gran gama de la diversidad bajo la bandera de zvorld music ("msica del mundo"), la
realidad de las producciones de Real World se extiende mas all
de tal categorizacin. Nosotros encontramos que una buena
msica es agradable de escuchar, sin importar la nacionalidad de
los artistas que la crean [...]. El resultado de nuestras semanas
de grabacin en donde se untan artistas de diversas partes del
mundo es una celebracin triunfal de la msica como ci lenguaje global de las emociones4.
Despus de leer este discurso es fcil entender por qu muchas
figuras, tanto de la academia como de! mundo de la industria musical, han postulado la categora de msicas del mundo como una
categora alternativa que supuestamente demostrara nuevas formas
de autenticidad y de lucha contra la hegemona del gran sistema
homogeneizante de la industria cultural y de la sociedad occidental. Sin embargo, si analizamos la retrica y las relaciones entre artistas y pblico que desde all se proponen, vemos que el problema
es bastante ms complejo.
Que "los objetos pierden su relacin de fidelidad con los territorios originarios"' es una de las caractersticas del mundo contemporneo, segn (iarca Canclini. Pero con la msica este fenmeno
se comenz a dar desde el momento mismo de la invencin del fongrafo en 1877, cuando se hizo posible la transportabilidad de las ondas musicales hacia territorios diferentes de los que le dieron origen.

Pgina de Internet, Real World Records,

' Nstor (iarca Canclini, Consumidores y ciudadanos: conflictos multiculturales


de la globalizacin (Mxico: Grijalbo, 19951, p. 16.

ANA M A R A

OCHOA

I 06

Desde ese momento, ha existido una fascinacin con las dislocaciones acsticas y la reespadalizadn de la msica. Fin la ltima dcada esta dimensin ha sido llevada al extremo en su capacidad de
afectar a todas las msicas ya que, debido a los desarrollos tecnolgicos, en este momento es posible la "total portabilidad, transportabilidad y mutacin de cualquiera v todos los ambientes sonaros"
del mundo, por remotos que sean6.
Lina categora como la de world music depende casi en su totalidad de dicha posibilidad tecnolgica, pero adems es desde all que
se constituye como imaginario. Peter Gabriel enfatiza el consumo de
las msicas locales sin necesidad de ir a sus lugares de origen, ya sea
comprando un CI) en una gran avenida o consumiendo dicho "lenguaje universal de las emociones" en un festival en Europa, Japn
o Australia, lugares en los cuales ha organizado sus festivales. En
el discurso de Gabriel, lo local se tamiza a travs de una imagen de
similitud universal en la cual la diversidad tnica, con los estilos
musicales y sus artistas removidos de sus sitios originarios, pasan a
representar una comunidad ecumnica global, hermanada por el
hecho de estar consumiendo el mismo tipo de msicas. La autenticidad de esta experiencia de consumo, esto es, su definicin como
espacio "alternativo", depende de la desespadalizacin de dichas
msicas de sus lugares de origen y su reespadalizadn en un hiperespado comercial de encuentro entre productores y consumidores,
distante de las opacidades y los conflictos de los lugares donde se
origina dicha msica. En esta comunidad ecumnica global se reci-

Steven Feld, "from Shizophoma to Shismogenesis: 1 he Discourses and


Practices ot World Music and World Beat", en George Marcus v Fred Myers
(eds.), The Trafile in Culture (Berkeiev: Lniversitvot California Press, 1995 ), pp.
96-126.

L.l multicullitralismo en la globalizacin de las msicas regionale


i 07

dan los viejos discursos neorromnticos de autenticidad ligados


histricamente tanto al rock como a las msicas folclricas. Fd ideal
neo-romntico de lo alternativo que se ha producido desde ci rock
est ligado a un imaginario y a un discurso contestatario y de oposicin a la sociedad de consumo, gestado desde las culturas juveniles que desde los aos sesenta y en cada nueva generacin recician
dicho discurso con los componentes histricos del momento'. En
el caso del folclor, lian sido las nociones de conexin con la comunidad, con las races y la supuesta produccin "espontnea" del pueblo ligada a una autenticidad de las emociones que tambin han
adquirido forma propia en cada lugar y poca, ligados a una crtica
de las nociones de progreso y de la racionalidad ilustradab Ambos
discursos de la autenticidad se renen aqu en un hiperespacio de
lo global, donde la msica es postulada nuevamente como un gran
lenguaje universal, capaz de generar "verdaderas" emociones. No
es casual que el nombre de la disquera sea " M u n d o Verdadero".
La paradoja radica en que precisamente a partir de las perspectivas multiculturales se ha tratado de derrumbar ci mito de la msica como lenguaje universal, defendiendo la idea de que la msica
es un fenmeno universal mas no un lenguaje universal, debido a la
gran diversidad de sus discursos. F.s un simple principio de la etnomusicologa. No nos queda ms que preguntarnos si Peter Gabriel
en realidad est hablando del multiculturalismo que l menciona o
de los nuevos modos como desde el centro se estn produciendo

Simn Frith, "Towards an Aesthetic ot Popular M u s i c " , en Richard


Leppert \ Susan McCiarv (eds.), Music and Society (Cambridge: Cambridge
Lniversity Press, 1987), pp. L o -15(1,
Richard Batimn, "Folklore", en Richard Batimn (ed.), Eolklon; Cultural Performances and Popular Enlertainments ( New York v Oxford: ()xford I uversity Press, 1992), pp. 29-40.

ANA M A R A

OCHOA

I 08

las ideologas de la diferencia'. O como lo plantea Jess Martn


Barbero:
De (u estamos hablando cuando hablamos de pluralismo:
[...] De una cuestin grave que concierne a problemas de estructura de la comunicacin ya sea en el plano del reconocimiento
entre los pueblos, las etnias y las razas, las edades y los sexos, y
en ci de la flagrante desigualdad del acceso a los medios que an
padecen tanto las mayoras como la mayora de las minoras: O
de las levedades de una comunicacin des-cargada por ci milagro tecnolgico de la pesadez de los conflictos y la opacidad de
los actores sociales en la que se liberan las diferencias y sin necesidad de encontrarse todos "comunican"...: .
Nos encontramos aqu ante una enorme paradoja: sin ninguna
duda este nuevo mercado le ha abierto oportunidades a una gran
cantidad de artistas de diferentes partes del mundo y hoy en da hay
ms consumo global de msicas de diferentes partes del mundo que
hace diez. aos. F'.s una realidad, adems, que artistas como dot o
Youssou N ' D o ur no tienen sino palabras de aprecio y admiracin
para Peter Gabriel. Y yo me atrevera a sugerir que los festivales que
l organiza presentan una valoracin del mundo perifrico muy diferente de la (ue se est dando desde los nuevos fundamentalismos
racistas europeos. Fisto, sin ninguna duda, hay que celebrarlo. Pero

Veit F.rlmann, "The Aesthetics ot the Global Imagmation: Retlections


on World Music 111 the I99IK", enPublic Culture, vol. 8, N : 3, primavera de 1996,
pp. 467-488.
jess Martn Barbero, "La comunicacin plural: altendad v socialidad",
en Dilogos, N" 41), 1994, p. 75.

E l multiculturalismo en la globalizacin de las msicas regionale


loo

no por ello tenemos que caer en una postura aerifica de las diferentes propuestas sobre diversidad y multiculturahsmo. Esta apertura
al mercado depende de nuevas relaciones de poder entre el centro
y la periferia, en las cuales desempean un papel central no slo ci
modo de acceso del centro a niveles tecnolgicos y comerciales de
produccin y consumo, sino los imaginarios que desde all mismo
se producen para vender esas msicas. Es por ello que no tocias las
msicas regionales caben en esta categora: slo aquellas que corresponden a los imaginarios que desde all se promueven.
Pero adems del lenguaje de la autenticidad ligado a lo transnacional, encontramos otro elemento: la msica como ci gran mediador de las emociones globales. Tal vez una de las caractersticas
ms impactantes del fenmeno musical es su capacidad aparentemente ilimitada de conmovernos, esto es, de dar forma y expresin
a nuestros mundos afectivos. Esta dimensin de la msica descansa, por lo menos a nivel palpable, sobre un hecho fundamental que
la musicloga Susan McClary nos ha sealado como su aptitud
para "hacernos experimentar nuestros cuerpos en concordancia con
sus gestos y ritmos"''. Fis como si el hecho de que la msica no se
materialice en un objeto hiciera que, en ltimas, se concretara en
los modos de sentir de nuestros cuerpos.
No es casual que en la categora de msicas del mundo predominen las msicas de origen africano o afroamericano, seguidas por
las msicas asiticas. Las msicas africanas y afroamericanas han
cumplido un papel esencial en la transformacin de la cultura occidental al introducir una vivencia del cuerpo y de las emociones que
no parte de la culpabilidad histrica de la divisin mente-cuerpo
1

Susan McCiarv, Eemenine Endings: Music, Gender and Sexuality ( Minne-

sota: University ot Minnesota Press, 1992).

ANA M A R A

OCHOA

lio

caracterstica de Occidente 1 ". La experiencia de emocin global de


lo musical a la cual nos remite Peter Gabriel (y en la cual se basa
gran parte de su nocin de autenticidad) tiene que ver profundamente con ci papel que las distintas msicas del mundo han desempeado al ensearnos a sentir nuestros cuerpos y emociones. Peter
Gabriel convoca desde all al consumidor como un nuevo ciudadano unido por una experiencia emotiva ecumnica de lo global.
Pero no siempre lo afroamericano nos llega a travs de sus exponentes clsicos. Carlos Vives es otra de las figuras que hallamos
bajo ei rubro de msicas del mundo. Pero su entrada en este mercado ha sido radicalmente distinta de la de Tot: no la hizo a travs
de una disquera independiente, sino a travs de grandes disqueras
tanto nacionales como multinacionales, Sonolux y Polygram en esa
entrada cumplen un papel importante no slo su intertextualidad
con la telenovela sino tambin con el rock, el videoclip y la categora comercial de latn mime. No creo en los purismos foldoristas
ya que todas las msicas siempre han sido el producto de innumerables modos de interaccin entre los seres humanos. L o que s creo
importante es explorar cmo se dan estos modos de interaccin,
tanto en formas de la tradicin convencionales o en formas de la
tradicin ms experimentales, y as tratar de entender las tramas que
se entretejen entre las notas que nos conmueven, ms all de los
gustos personales por uno u otro estilo.
A diferencia de dot, la entrada de Carlos Vives al mercado
transnadonal depende totalmente del hecho de que primero se convirti en un fenmeno de gran auge nacional; un fenmeno tan
importante como para atraer a las grandes disqueras multinadona-

'" Susan M c C l a n ; "Same as it Ever Ws: Youth Music and Youth Cul
ture", en Mierophone Eriends (New York v Londres: Routledge Press, 1994).

El multa iilluralismo en la globalizacin de las msicas regionale


i

i i

les, en este caso PolyGram. Es curioso que ci vallenato comience a


ser considerado como un fenmeno de auge nacional en ci momento dei surgimiento de Carlos Vives. Sin duda alguna, las ventas de
Carlos Vives han superado inmensamente las ventas de otros artistas ms clsicos del vallenato. Pero, anteriormente a l, ci vallenato
era ya un fenmeno nacional, sobre todo en ciertos sectores de las
ciases populares urbanas y campesinas. Con Carlos Vives s se da la
aceptacin de dicho gnero musical en las clases medias y altas de
la sociedad. Estamos aqu ante el clsico fenmeno dtcross-over que
ha caracterizado a los gneros musicales con elementos afroamericanos. Una de las dimensiones dtlcross-overts el proceso mediante
ci cual un gnero musical de origen afroamericano pasa a ser masivo y de auge nacional y transnacional cuando es promulgado por un
msico blanco. H a sido la historia del blues y hasta de los orgenes del mismo rock.
Creo que en ci fenmeno Vives desempea un papel fundamental la desafricanizacin del gnero musical y la generacin de una
imagen del vallenato aceptable entre las clases medias y altas de la
sociedad. Su auge nacional depende no slo de la inclusin de elementos rtmicos del rock; depende, y creo que de modo profundo,
de que la imagen de Carlos Vives minimiza tanto la raz popular
como la africana del vallenato para un pas al que todava le cuesta
aceptarse desde su pluralidad. Adems, los elementos musicales
tnicos que se acentan (el uso de las gaitas de origen indgena, por
ejemplo) se admiten precisamente porque son mediados de modo
aceptable para los grandes circuitos del mercado musical. En este
sentido, es un fenmeno comparable al de Gabriel; slo a travs de
una mediacin que convierta la diferencia en similitud pasa a ser
aceptada la diversidad, lo cual nos dice bastante de los modos como
ci mundo contemporneo est dispuesto a aceptar la multicultura-

ANA M A R A

OCHOA

I I 2

helad. No es casual que a partir del xito de Carlos Vives se haya


comenzado a popularizar la msica de gaitas.
Es interesante el contraste que plantea la coexistencia de Tot
la Momposina y de Carlos Vives bajo la categora de msicas del
inundo. La una entra por la puerta de una disquera alternativa que
enfatiza su elemento tnico, ya que desde all precisamente se constituye en un producto alternativo de consumo global, as sea que el
signo de lo tnico pierda su relacin especfica con ci lugar de origen y se transforme en un signo de acceso a un mundo alternativo
europeo.
Fdi cuanto a Carlos Vives, que entra en ci mercado gracias al
auge nacional de las grandes casas disqueras, su xito depende justamente de la minimizadn de aquellas races e imgenes para un
pas al (lie an le cuesta trabajo definirse desde sus tradiciones populares. Son dos modos diferentes de entrada al mercado transnacaonal de las msicas del mundo, mediados por dos imaginarios que
se construyen desde mbitos bastante distintos.
Lis interesante observar que, a partir de su segundo disco, Vives comienza a interactuar tanto con el mercado como con ci estilo
de imaginarios "alternativos" generados desde algunas de las disqueras especializadas en esas msicas a travs del sello Gaira (tambin de Sonolux). Desde all, Vives les est dando espacio a artistas
como Luca o Bloque de Bsqueda (pie, como l, han cultivado estilos de fusin.
Fin ci ltimo fonograma de Fa tierra del olvido, por ejemplo,
aparecen las siguientes palabras:
Este breve homenaje a las personas que han dedicado su vida
a luchar por ci respeto, la dignidad y ei derecho a la integracin
de los primeros habitantes de nuestras maravillosas pero olvida-

El multieulturalismo en la globalizacin de las msicas regionales


1

'3

das tierras. A Gerardo y Alicia Reichel y por supuesto a las nuevas generaciones .
No es difcil ver aqu la similitud en la paradoja con el discurso
de Peter Gabriel: por un lado, se desdibujan elementos populares
del vallenato, pero al mismo tiempo la popularidad ha generado, en
algunos casos, una validacin del vallenato tradicional y sus practicantes. El problema aqu no reside en si lo vlido como expresin es
lo ms convencional o lo ms experimental, sino ms bien en damos
cuenta de que en la actualidad los caminos de las tradiciones musicales regionales son mltiples y de que la multiculturalidad no es
un simple fenmeno de celebracin de la diversidad, sino un complejo tapiz en el cual se entretejen ias herencias histricas de unas
relaciones de poder que atraviesan los encuentros entre las personas y las instituciones y que hoy se reciclan en el nuevo entramado
de lo global.

'' Carlos Vives, La tierra del olvido {Bogot: Gaira-Sonolux 01015902038,


1995).

Historia, modernidades, medios y ciudadana


en los estudios culturales latinoamericanos

Fabio Fpez de la Roche

JtL/n varios de nuestros pases se ha venido gestando de unos aos


para ac una tradicin de investigacin cultural interdisciplinaria,
en dilogo fructfero con los estudios sobre medios de comunicacin de masas que, sin tener una ligazn directa con los cultural
studtes britnicos o norteamericanos y sin deberle su nacimiento y
desarrollo a ellos (incluso algunas veces desconociendo o conociendo muy fragmentariamente esas tradiciones de investigacin cultural europea y norteamericana), podra ser asimilada, sin embargo,
a una tradicin latinoamericana de estudios culturales.
No pretendemos aqu hacer una revisin exhaustiva de los estudios culturales latinoamericanos. Intentaremos mostrar el aporte de algunos autores y de algunos trabajos producidos desde ci
campo de estudio de las relaciones entre comunicacin y cultura a
la reflexin histrico-comparativa acerca de las modernidades, la
cultura poltica, los medios y la ciudadana en la vida contempornea de Amrica Latina.
El presente trabajo mostrar, en tina primera parte, las posibilidades de anlisis histrico-poltico e histrico-cultural comparado que ofrecen vanos de los trabajos v autores abordados para el
estudio de los procesos de configuracin de la modernidad en distintas sociedades latinoamericanas. Este ejercicio lo desarrollaremos
prestando especial atencin sobre la base del cotejo del caso co-

Historia, modernidades, medios v ciudadan

lombiano con otras experiencias de construccin cultural nadonal


en Amrica Latina- a algunos aspectos definitorios de la identidad
poltica y cultural colombiana y de la modernidad que se conform
en este pas bajo la influencia de la Constitucin de 1 886, y del tipo
de relaciones Iglesia-Estado-sodedad que se configur desde aquellos das.
Consideramos pertinente mostrar estas otras facetas de la identidad colombiana, en la medida en que a menudo la inclusin de
Colombia en las tipologas dei desarrollo latinoamericano se produce de acuerdo con criterios esquemticos y fadlistas (el pas de
la Violencia, del narcotrfico o de la "democracia restringida") o
metindola a la fuerza en ciertos modelos conosureos de desarrollo poltico en los cuales nuestra experiencia histrico-poltica contempornea cuadra muy poco. I-Vedsamente dedicamos la segunda
parte de este trabajo a este aspecto relacionado con la figuracin de
Colombia en algunas tipologas del desarrollo latinoamericano.
A continuacin, en una tercera parte, presentaremos detenindonos en sus aspectos ms relevantes los aportes realizados
por algunos analistas latinoamericanos del campo de estudios de comunicacin y cultura a la comprensin de los procesos poltico-culturales contemporneos, sobre la base de la deconstruccin de viejos
modelos ideolgicos y terico-conceptuales de comprensin de la
poltica, y del rediseo de alternativas polticas y culturales asociadas a nuevas o renovadas formas de ciudadana.
Nos referiremos luego, en una cuarta parte, a los estudios culturales y a la investigacin interdisciplmaria en las ciencias sociales
y las humanidades, y concluiremos con unas reflexiones sobre las
posibilidades investigativas y polticas de los estudios culturales latinoamericanos y el sentido de los intercambios entre acadmicos
de los centros y las periferias dedicados a este campo de estudio.

F A B I O L P E Z D E LA

ROCHE

i 16

Quisiramos decir, para introducir este trabajo, que casi a fines


del siglo XX asistimos en Amrica Latina a un proceso de acumulacin de un rico conjunto de investigaciones culturales y polticoculturales (me refiero, en particular, a los estudios de Jos Joaqun
Brunner, Nstor Garca Canclini, Jess Martn Barbero, Beatriz
Sarlo, Guillermo Sunkel, Osear Landi, Martn Hopenhayn, para
citar slo algunos nombres) que evidencia la configuracin de un
pensamiento cultural y poltico-cultural con niveles significativos
de originalidad y autonoma, una ciara conciencia de la heterogeneidad y de la multitemporalidad constitutiva de la formadn social latinoamericana, y, algo muy importante, el establecimiento de
un dilogo atento, respetuoso y mutuamente fructfero entre los
investigadores culturales de la regin.
Algunas facetas de la modernidad colombiana en perspectiva
histrico-cultural comparada
Un esfuerzo de anlisis histrico y poltico-cultural comparado de
las distintas trayectorias de los pases latinoamericanos nos llevara
a encontrar, por una parte, algunos procesos, caractersticas y perodos ms o menos comunes, compartidos, pero, por otra, una serie
de especificidades en las diferentes experiencias nacionales de construccin de modernidad: un peso mayor o menor de instituciones
como el Estado, el mercado, la Iglesia, las fuerzas armadas, el sistema de justicia, los movimientos guerrilleros; sistemas educativos
de muy distintas naturalezas (laicos, de fuerte presencia religiosa,
privados, semiprivados, pblicos); trayectorias y modelos diversos
de construccin de identidades nacionales, etctera.
Trataremos de mostrar en esta parte, trazando algunas lneas de
anlisis cultural comparado, cmo los estudios culturales latinoa-

I listona, modernidades, medios i i iudadana

mericanos, y particularmente la tradicin de investigacin en comunicacin y cultura, han permitido un cierto conocimiento de
algunas experiencias nacionales de desarrollo cultural y polticocultural y de sus rasgos nacionales definitorios, que permite hoy da
ci desarrollo de trabajos comparativos que contribuyan a un mejor
conocimiento mutuo de los distintos procesos, secuencias y trayectorias en la configuracin de nuestras modernidades.
Comparando el desarrollo histrico chileno durante el siglo XX
con el colombiano para ejemplificar nuestra argumentacin anterior-, podramos afirmar, junto con Brunner, Barrios y Cataln, que
la modernidad se inicia tambin aqu en los aos veinte y se profundiza tambin en Colombia durante los sesenta, consolidndose
a partir de esta poca una sene de procesos modernizadores y de
configuracin de modernidad tales como "la emergencia de un sistema de produccin cultural diferenciado para pblicos masivos",
es decir, ci surgimiento de campos especializados con agentes profesionales y con funciones especializadas, as como la conformacin
de una moderna cultura cotidiana de masas y de un mercado de mensajes que llevaron al desplazamiento progresivo de "las formas cotidianas de organizacin de la cotidianidad en torno a la religin"'.
Fiste desplazamiento de las normas de la cultura tradicional por una
moderna cultura cotidiana de masas lo podemos revivir en nuestra
memoria recordando cmo en los aos sesenta y a comienzos de los
setenta muchos de los smbolos v testimonios icnicos que encarnaban la dominancia en los hogares colombianos de la cultura tradicional (los cuadros de I .a ltima cena, dtlSagrado Corazn de Jess,
de la Virgen del Carmen, del Purgatorio -con sus llamas mtimidato-

pise' Joaqun Brunner, Alicia Barrios y Carlos Cataln,Chile: transformaciones culturales v modernidad ( Flacso: Santiago de Chile, 1989), pp. 21-42,

L A B I O L P E Z DI

LA

ROCHI

I I s

ras, de la Virgen del Perpetuo Socorro, etctera) empezaron a ser


descolgados y reemplazados progresivamente por afiches o posters
representativos de lo moderno a los ojos de los jvenes de entonces, ante la mirada escandalizada de nuestras abuelas.
Tendramos que decir acerca de la comparacin de nuestra trayectoria de modernidad con la chilena que, si bien compartimos
algunos procesos globales y perodos comunes con ei pas austral,
difcilmente sera equiparable a nuestro caso aquella situacin que
Jos Joaqun Brunnercuando aborda ci proceso de construccin
de la modernidad poltica previo al golpe de 1973caracteriza por
la centralidad del Estado, la educadn y la ley en la conformacin
del orden social y del rgimen comunicativo chileno; por el predominio de un "Estado de compromiso" transaccional y garante del
equilibrio de las diversas fuerzas polticas actuantes en la escena pblica; por la importancia atribuida socialmente a la educacin certificada como criterio meritocrtico de promocin personal y social,
y por la centralidad de la ley en la vida de la sociedad".
Por ci contrario, en Colombia vivimos hasta 1958 un Estado que
era apropiado en calidad de botn burocrtico por el gobierno liberal o conservador de turno excluyendo al partido derrotado en las
elecciones, exclusin que se agravaba en aquellos das por los odios
poltico-religiosos mutuos inculcados desde viejas tradiciones de
intolerancia presentes en los dos partidos tradicionales casi desde
su fundacin, a mediados del siglo pasado. Del Frente Nacional
(1958-1974) al Postfrente Nacional (1974-1991 ), si bien se atenuaron y desaparecieron progresivamente los odios entre los partidos
liberal v conservador mediante un rgimen de alternacin poltica

" Vase el ensayo "Chile, otro pas", en Jos Joaqun Brunner, l i espejo
trizado. Ensaxos sobre cultura vpolticas culturales ( Flacso: Santiago de Chile, 198S ),

I listona, modernidades, medios v ciudadana


i ig

de ellos en el poder cada cuatro tinos v de reparticin milimtrica


de los cargos pblicos entre las dos colectividades, el Estado, aunque avanz en algunos procesos modermzadores, estuvo lejos de
constituir un ente medianamente neutral representativo del bien pblico, prestndose con frecuencia a la apropiacin ciientelista de sus
instituciones por intereses partidistas y particulares, y agenciando
polticas de exclusin y de intolerancia hacia terceras fuerzas y hacia movimientos de izquierda surgidos bajo la influencia del pensamiento socialista y de los vientos revolucionarios de aquellos das.
En cuanto al papel de la ley en nuestra cultura poltica, la tradicin
colombiana de leguleyismo e interpretacin acomodaticia de la norma jurdica, sobre la base de consideraciones fundamentalmente
formales, ha sido bastante congruente con las astucias de la dominacin poltica ciientelista y su falta de claridad sobre ei manejo democrtico y medianamente transparente de lo pblico. Con respecto
al significado de la educacin en la formacin de una cultura poltica marcada por valores meritocrticos de tipo mesocrtico, si bien
la universalizacin de la educacin primaria y secundaria y ci crecimiento de la matrcula universitaria y del nmero de profesionales con formacin postuniversitaria contribuyeron al aumento del
nivel educativo y cultural de la poblacin y dieron lugar en las ltimas dcadas a la formacin de sectores profesionales y tecnocrticos
al interior del Estado y del sector privado imbuidos de lgicas
mentocrticas, tenemos que reconocer que a nivel de la cultura
poltica hegemnica no es precisamente esa lgica meritocrtica con
cierta conciencia del inters pblico y de la necesidad de regias del
juego la que predomina, sino ms bien un conjunto de lgicas poltico-culturales de apropiacin ciientelista v privada de lo pblico
y de promocin social y personal sobre la base de la astucia, el padrinazgo poltico y la corrupcin.

LABIO LOPKZ

1)1. LA

ROCHE

1 20

Presentaremos ahora algunas pistas sobre ciertas particularidades dei proceso de modernizacin y configuracin de actitudes de
modernidad en Colombia, comparando nuestra situacin con experiencias nacionales distintas. Tomaremos para su anlisis algunos
textos que con nuestra perspectiva dicen cosas importantes sobre
nuestra historia cultural y nuestros procesos identitarios.
Miremos eximo se presentaban ci pasado precolombino y el significado del descubrimiento de Amrica en un manual de historia
de Colombia publicado por la Procuradura de los Hermanos Maristas en 1928, ao de la masacre de las bananeras, descrita por G.
Garca Mrquez en Cien aos de soledad, cuando estaba prxima a
su fin la hegemona conservadora de casi medio siglo que sera reemplazada por el gobierno liberal de Olaya Herrera en 1930, iniciando lo que en la historiografa colombiana se ha denominado la
Repblica Liberal (1930-1946). As, el manual de FTD nos cuenta cmo "Colombia fue descubierta, en 1502, por Cristbal Coln;
desde esta fecha principia su historia". Y agrega ms adelante que
"desconocidos son los tiempos que precedieron a la fundacin del
imperio chibeha pues los indios no tienen historia, sino leyendas".
La argumentacin y una narracin de acentos casi picos sobre las
fuerzas motrices conducentes al descubrimiento de Amrica evidencian el peso de las concepciones providendalistas de la historia
y la fuerte presencia de una visin catlico-eurocntnca de la conquista: "No permiti) la divina Providencia que las pintorescas y
fecundas regiones del Nuevo Mund o permaneciesen eternamente
sepultadas en las tinieblas de la idolatra y de la barbarie'".

' Historia de Colombia, por I I I ) , ilustrada con numerosos mapas v grabados


(Cali: Procuradura de los Hermanos Maristas v F.ditorial i II i, 1928, cuarta
edicin), pp. 5, 8 y 17, respectivamente.

l i s t o n a , modernidades, medios y ciudadana


I 2 I

Aunque las visiones colonialistas e hispanistas reaccionarias (reductoras de lo hispnico a sus elementos culturales ms conservadores y antimodernos) difundidas durante los aos de la hegemona
conservadora fueron contrarrestadas parcialmente bajo el nuevo
clima ideolgico y cultural imperante durante los aos de la Repblica Liberal, lo cierto es que Colombia no vivi un nacionalismo
cultural, una pedagoga de lo nacional desde los museos o desde la
glorificacin pictrica y escultrica del mestizo y del indgena como
la vivida por Mxico, muy bien descrita en los captulos de Culturas hbridas, de (iarca Canclini, dedicados a los usos polticos del
patrimonio en la tradicin poltico-cultural mexicana4.
Colocamos este ejemplo sin ninguna nostalgia por no haber Aivado los colombianos una experiencia de nacionalismo cultural similar a la mexicana. Nos parece que cada pas ha de asumirse desdelas particularidades de su experiencia poltica e histrico-cultural
nacional. Hoy da, finalizando ei siglo XX y en buena medida
debido a los verticalismos y desmanes del PRI, tenemos por lo
dems mucha conciencia de los usos y abusos del nacionalismo, de
las aberraciones antidemocrticas, las exclusiones polticas, tnicas
y sociales muchas veces encubiertas por la fraseologa y los rituales
oficiales nacional-populistas. Colombia no se ha caracterizado por
l 'na visin sinttica del desarrollo cultural y poltico-cultural colombiano durante la primera mitad del siglo puede verse en mi trabajo "Tradiciones de
cultura poltica en ci siglo XX", en Miguel Eduard o Crdenas (comp.), Modernidad y sociedad poltica en Colombia (Bogot: Fescol-Foro por Colomhia-Iepn,
1 995. Sobre el hispanismo y la orientacin filosfica v poltica de la educacin y la
cultura durante los aos de la hegemona conservadora, vase el aparte "Regeneracin y antimodernidad en la cultura" en mi ensayo "Cultura poltica de las clases
dirigentes en Colombia: permanencias v rupturas", en Fabio Lpez de la Roche
(comp.), "Ensayos sobre cultura poltica colombiana",Controversia, N" 1 62-1 65
(Bogot: Cinep, 199(1).

LABIO L P E Z

DE LA R O C H I.

I 22

una tradicin nacionalista ftierte, y s ms bien por la fragilidad de


sus representaciones nadonal-identitarias' y la frustracin histrica del populismo nacionalista en virtud del asesinato del caudillo
popular Jorge Elicer Gaitn el 9 de abril de 1948, del derrocamiento del gobierno protopopulista del general Gustavo Rojas
Pinilla en 1957 y del fraude electoral contra ci misino, en las elecciones presidenciales del 19 de abril de 1970, cuando encabezaba
el movimiento populista Alianza Nacional Popular, AnapoC No
haber vivado una tuerte experiencia nacionalista puede tal vez tener sus ventajas en la configuracin de una cultura poltica democrtica, al hacer a la sociedad poco propensa a la manipulacin
nacionalista de masas. Pero como no creemos que todo en el nacionalismo cultural o en el populismo poltico (en el mexicano, ei brasileo, el argentino o en cualquier otro) haya sido solamente engao
v manipulacin de las pasiones ms elementales de las masas, sino
que all tambin se gestaron actitudes de reconocimiento simblico de lo popular y de aprecio por tradiciones y experiencias culturales nacionales, podramos decir, al mismo tiempo, que ci haber
carecido de una experiencia populista triunfante y perdurable o de
una identidad nacional ms o menos consolidada desde los discursos del poder y las polticas culturales oficiales, probablemente ha
tenido alguna incidencia en nuestra situacin de precaria autoestima
colectiva v deficiente integracin social y cultural de la poblacin.
Como veremos a continuacin, la propia actitud de algunos de

Sobre esta cuestin puede verse la "Introduccin" al libro dei colombiamsta trances Daniel Pcaut, Crnica de dos dcadas de poltica colombiana 19(819X8 (Bogot: Siglo XXI, 1959).
' Sobre ci populismo anapista, vase Cesar Augusto Avala Diago, Sacionalismo y populismo.. Inapto v el discurso poltico de la oposicin en Colombia: 1960-19(6
(Bogot: Universidad Nacional, 1995),

Historia, modernidades, medios v ciudadana


I2

nuestros ms protagonices dirigentes polticos iba claramente en


contrava de la posibilidad de una integracin social y cultural de
los colombianos sobre la base del aprecio de s mismos en cuanto
colectividad humana valiosa, capaz y creativa.
En 1928, ci doctor Laureano Gmez, lder histrico del conservatismo colombiano, luego presidente de Colombia de 1950 a
1953, en una de las pocas de mayor auge de la Violencia, firmante
en 1955 del Pacto de Benidorm junto con ci dirigente liberal Alberto Ideras Camargo acucalo que sellara la paz entre liberales
y conservadores, dando paso a la instauracin del rgimen poltico
conocido con ci nombre de Frente Nacional (1958-1974), pronunci en el Teatro Municipal de Bogot unas conferencias publicadas posteriormente bajo ci ttulo de Interrogantes sobre el progreso
de Colombia. En la primera de ellas, dictada el cinco de junio de
1928, esboz Laureano Gmez su percepcin de los componentes
tnicos dei colombiano v de sus posibilidades como pueblo y como
civilizacin. Sobre el mestizaje armamento:
1 .os efectos inmediatos y remotos de la mezcla de razas son
problemas dilucidados ampliamente por los etnlogos. Otto Animen formul una lev: "F.n los mestizos se combinan las cualidades discordantes de los padres y se producen retornos hacia los
mas lejanos antepasados; las dos cosas tienen por efecto comn
que los mestizos son tisiologica v psicolgicamente interiores a
las razas componentes". Las aberraciones psquicas de las razas
genttoras se agudizan en ci mestizo. En los viajes de I .ivingstone
se lee, hablando dei Zambez, que hallo siempre a los mestizos
mas crueles y sanguinarios que los portugueses. E n portugus
deca al mismo viajero: "Dios hizo al hombre blanco; Dios hizo
tambin al hombre negro; pero al mulato lo hizo ci Diablo".

ABIO L P E Z
I 2

1)L 1, \ R O C H l

Futre nosotros no ocurre como en Argentina y Chile, en donde todo vestigio del hombre africano ha desaparecido. Tampoco
tenemos la situacin del Per y ci Ecuador, en donde ci elemento blanco no alcanza sino al 6 por 101) de la poblacin, mientras
ci elemento indio sube al 70, y ci resto se divide entre africanos y
mestizos. Somos un pueblo en donde ci mestizaje (mezcla de
espaol y de indio) es preponderante. I n antropologista argentino, Ayarragaray, ha formulado una ley que aparece aplicable con
exactitud a nuestra poblacin: "ci mestizo primario es inferior al
progenitor europeo; pero al mismo tiempo es a menudo superior
al antiguo indgena". El mestizo primario no constituye un elemento utilizable para la unidad poltica y econmica de Amrica; conserva demasiado ios defectos indgenas; es falso, servil,
abandonado y repugna todo esfuerzo y trabajo. Slo en los cruces sucesivos de estos mestizos primarios con europeos, se manifiesta la tuerza de caracteres adquirida del blanco.

E o s negros y su contribucin a la cultura colombiana eran presentados en los siguientes trminos:


Otros primitivos pobladores de nuestro territorio fueron los
africanos, que los espaoles trajeron para dominar con ellos la naturaleza spera y huraa. El espritu del negro, rudimentario e
informe, como que permanece en una perpetua infantilidad. La
bruma de una eterna ilusin lo envuelve y ci prodigioso don de
mentir es la manifestacin de esa falsa imagen de las cosas, de la
ofuscacin que le produce el espectculo dei mundo, del terror
de hallarse abandonado y disminuido en el concierto humano
[... |. En las naciones de Amrica, donde preponderan los negros,
reina tambin ci desorden. Hait es ei ejemplo clsico de la de-

Historia, modernidades, medios y ciudadana


125

mocracia turbulenta e irremediable. F.n los pases donde ci negro ha desaparecido, como en la Argentina, Chile y ci Uruguay,
se ha podido establecer una organizacin econmica y poltica,
con slidas bases de estabilidad, til mulato y el zambo, que existen en nuestra poblacin, son los verdaderos hbridos de .Amrica. Nada les debe a ellos la cultura americana. Avarragarav afirma que los hijos de la unin de negros con zambos o con indios
son inferiores a sus padres por la inteligencia y por la fuerza fsica; tienen una voluntad dbil, dominada por pasiones groseras.
A la flaqueza de carcter unen una inteligencia poco lcida, incapaz de anlisis profundo, de mtodo, de ideas generales; ci
amor al bullicio, ci hbito de hablar a gritos, cierta abundancia
oratoria y una retrica pomposa, que es precisamente lo que se
llama "tropicalismo".

El c o m p o n e n t e i n d g e n a de la nacionalidad c o l o m b i a na era
descrito as por el dirigente conservador:
La otra raza salvaje, ia raza indgena de la tierra americana,
segundo de los elementos brbaros de nuestra civilizacin!, ha
transmitido a sus descendientes ei pavor de su vencimiento. Fn
ci rencor de la derrota, parece haberse refugiado en el disimulo
taciturno y la cazurrera insincera v maliciosa. Afecta una completa indiferencia por las palpitaciones de la vida nacional, parece resignada a la miseria y a la insignificancia. F.st narcotizada
por la tristeza del desierto, embriagada con la melancola de sus
pramos y sus bosques.
D e la argumentaci n anterior extraa L a u r e a n o G m e z ciaras
y c o n t u n d e n t e s conclusiones sobre el futuro de C o l o m b i a como

A B I O L P E Z DE I. \ R O C H I.
126

civilizacin y, tcitamente, acerca de quienes tendran que ser los


llamados, en esas difciles condiciones, a orientar el cuidado paternal de ese frgil material humano a ellos encomendado:
Ale parece que no es necesario, ante un auditorio ilustrado
como el que me escucha, deducir una a una las desagradables
conclusiones. Bstenos con saber que 111 por ei origen espaol, ni
por las influencias africana y americana, es la nuestra una raza privilegiada para ei establecimiento de una cultura fundamental, ni
la conquista de una civilizacin independiente y autctona.
La cultura colombiana es y ser siempre un producto artificial, una frgil planta de invernadero, que requiere cuidado y
atencin inteligente, minuto tras minuto, para que no sucumba
a las condiciones adversas'.
Miremos a continuacin un texto de 1914, "Modestia, decoro", el cual incorporamos en este conjunto de pistas para la comprensin de nuestra tortuosa modernidad, en tanto expresivo del
ideal de mujer divulgado desde la cultura de la sociedad tradicional v proyectado sobre la moderna, v del recalo como uno de los
rasgos distintivos y deseables de ia mujer colombiana, por lo menos hasta los aos sesenta y setenta:
Anglica ma, nia carsima, aprende a vivir con la modestia, el decoro y la dignidad que corresponden a una virgen cristiana, a una nia bien nacida! Guarda tus odos de conversaciones ajenas de tu edad y de tu estado; guarda tu alma de lecturas

Laurala > (imez, Interrogantes sobre el progreso de Colombia ( Bog >t: Editorial Minerva, 1925), pp. 55-55: 51, 55 y 56; 51 y 56-57, respectivamente.

Historia, modernidades, medios y ciudadana


i 27

frivolas, de versos apasionados. Fsa alma tuya necesita de alimentos sanos en lecturas tiles y juiciosas que le den luz, y fortaleza.
Fu alma necesita vivir en una atmsfera fresca, libre de emanaciones dainas, de impresiones y de ejemplos indelicados, que
llevan consigo un contagio pestilencial ,
Fa difcil inclusin de Colombia en las tipologas del desarrollo
latinoamericano y en particular de las construidas
desde la experiencia del Cono Sur
Varios analistas sociales colombianos percibimos que la inclusin de
Colombia en las tipologas del desarrollo poltico latinoamericano
ocurre con frecuencia sobre la base de estereotipos o visiones esquemticas de nuestro desarrollo histrico-poltico y poltico-cultural.
Sentimos adems que algunos modelos y conceptos de intencin
generalizante, que se construyen pretendiendo dar cuenta del desarrollo poltico y poltico-cultural de Amrica Platina, hablan a menudo ms de la experiencia de un grupo de pases que del conjunto
de pases de la regin. Un concepto como "redemocratizacin", por
ejemplo, si bien da cuenta de la experiencia de vuelta a la democracia tras los quiebres autoritarios del ordenamiento democrtico
experimentados por Brasil, Argentina, Chile y LAuguay, difcilmente puede aplicarse a Colombia, donde no hemos vivido ningn
rgimen militar9 al estilo de los del Cono Sur ni ningn discipliAntomo Otero Herrera, Francisco M . Renjito, y Roberto Cortzar,Nuevo
lector colombiano. Para el uso de las escuelas de la Repblica (Bogot: Casa Editorial
de Arboleda y Valencia, 1915, tercera edicin), p. 1 15,
151 arribo al poder del gobierno militar del general Gustavo Rojas Huilla
( 1955-1957) se produjo gracias a un consenso entre los liberales opositores al
gobierno autoritario del conservador Laureano Gmez ( 1959-1955), un sector

L A B I O L P E Z DE LA

ROCHE

128

namiento autoritario de la vida cotidiana (al cual suelen referirse con


frecuencia los analistas de la cultura poltica en dichos pases)10.
Miremos cmo inciden en otras facetas de la vida colombiana,
en el plano de las ciencias sociales y en los procesos de consolidacin
del rock como movimiento social y musical a nivel nacional, comparativamente con otros escenarios latinoamericanos, dos sucesos
definitorios del proceso de construccin de nuestra modernidad en
el siglo XX: el haber sufrido la Violencia de los aos cuarenta y cincuenta, y el no haber vivido un quiebre dictatorial.

moderado del partido conservador liderado por Mariano Ospina Prez, la iglesia y las fuerzas armadas. La ciase poltica colombiana, carente de suficiente autoridad para asumir inmediatamente el p o d e r - e n virtud de su involucramiento
pasional y sectario en la Violencia bipartidista desatada desde 1946 y especialmente desde 1948 con el asesinato del caudillo popular Jorge Elicer Gaitn,
resuelve propiciar un interregno militar como transicin a un posterior retorno
de los civiles a la conduccin del poder. La llegada al poder de Rojas Pinilla no
puede ser por ello asimilada a ninguno de los golpes militares ocurridos en el
Cono Sur en los aos sesenta y setenta. E n la historiografa colombiana el ascenso de Rojas Pinilla al poder ha sido denominado -con la expresin acuada por
el maestro Daro E c h a n d a - como un "golpe de opinin".
111
Aclaramos y es parte de la complejidad de nuestra experiencia nacional- que no hemos vivido un disciplinamiento autoritario a nivel macro y en el
conjunto dei sistema poltico porque probablemente a nivel micro, en muchas regiones y localidades rurales y zonas de colonizacin, las poblaciones han sufrido
en los ltimos aos modelos militares de control poltico y social, construidos por
los movimientos insurgentes, los paramilitares, los narcotraficautes con sus grupos de hombres armados o las propias tuerzas armadas oficiales. Si el pas a nivel
macro y de sus amplias y numerosas reas metropolitanas (dada la caracterstica
colombiana de desarrollo de varias ciudades grandes y de numerosas ciudades
intermedias) no ha vivido una dictadura, probablemente muchas regiones y localidades hayan tenido durante lapsos variables- verdaderas dictaduras regionales o locales y sus propios disciplinamientos autoritarios de la vida cotidiana
en pequea escala.

Historia, modernidades, medios y ciudadana


129

F.a Violencia, esa guerra civil no declarada entre liberales y conservadores, con fuertes elementos de intolerancia poltico-religiosa,
expresivos por s mismos del difcil proceso de secularizacin y de
aclimatacin de la modernidad que el pas experiment durante la
primera mitad del siglo XX, constituy uno de los factores que incidieron en la constitucin relativamente tarda (aos sesenta) de las
ciencias sociales como campos especializados de la produccin de
saber. Mientras otros pases vivieron ambientes ms favorables para
el desarrollo de las ciencias sociales (o por lo menos con problemas
e interferencias menos graves) y fenmenos de relativa internadonalizacin a travs del establecimiento de relaciones acadmicas con
reconocidos investigadores extranjeros1 , la atmsfera de la Violencia no slo cre un clima altamente hostil al libre pensamiento y la
reflexin acadmica, sino que leg una situacin de gran deterioro
y distorsin institucional de la universidad pblica. En 1959, el poeta y ensayista Jorge Gaitn Duran, fundador de la revista7hf^o, que
aos despus va a ser considerada como prototipo de modernidad
y de entereza y franqueza intelectual, describa as los efectos de la
Violencia de los cuarenta y cincuenta sobre la cultura y la investigacin social colombiana:
No existen los datos que se necesitan para fundar una poltica, ni los instrumentos para obtener estos datos. No existe el equipo de cientficos, planificadores, especialistas, tcnicos, que pueda hacer un estudio global de la realidad colombiana. La violencia
Un panorama de los momentos fundacionales de las ciencias sociales
modernas en Argentina, Brasil, Chile y Uruguay, y de las atmsferas polticas
que los caracterizaron, puede verse en Jos Joaqun Brunner y Alicia Barrios,
Inquisicin, mercado y filantropa. Ciencias sociales y autoritarismo en Argentina, Brasil,
Chile y Uruguay (Flacso: Santiago de Chile, 1957), en especial pp. 55-88,

1 \BI(1

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1. \

ROCIl I

arras nuestros incipientes medios de conocimiento. I .a l 'niversidad Nacional, los institutos de economa y filosofa, los institutos de investigacin histrica y geogrfica, la Escuela Normal, las
bibliotecas, los organismos de planeacin y tomento, quedaron
hechos trizas o dislocados y falsificados. El terror y su compaa
inevitable: la intolerancia, destruyeron nuestras posibilidades de
estucho e investigacin!. I .a mitad de la cultura qued) convertida
en acto subversivo y la otra mitad en pecado .
Si nos adelantamos un poco en ci tiempo, hacia los aos setenta e inicios de los ochenta, resulta curioso ver cmo mientras en los
pases latinoamericanos antes n o m b r a d o s se instalaban regmenes
militares que condujeron al deterioro de la atmsfera pluralista y de
libertad de opinin en las universidades, a la censura ideolgica, la
represin y el exilio de los intelectuales crticos de los ordenamientos
autoritarios instalados, en Colombia, no obstante las interdicciones
del rgimen poltico de "democracia restringida" que caracterizaron al Frente Nacional ( 1 9 5 8 - 1 9 7 4 ) y a buena parte del Postfrente
Nacional ( 1974-1991), de una u otra manera se mantuvieron tradiciones de autonoma universitaria, de libertad de ctedra, de independencia del poder judicial y de pluralismo ideolgico,
C o n respecto al desarrollo del rock y su articulacin con los
movimientos juveniles, quisiramos decir que si d a m o s crdito a la
argumentacin de Pablo Vila, quien al estudiar el fenmeno dtlrock
y su difusin entre la j u v e n t u d argentina encuentra que ese g n e r o
musical permiti construir u n espacio poltico-cultural de afirma-

forge Gaitn Duran, "La revolucin invisible", en ()bra literaria de Jor%e (lailn Duran (Bogot: Instituto Colombiano de Cultura, 1975; Biblioteca
Bsica Colombiana N" 6), p. 341).

Historia, modernidades, medios v ciudadana


i \ '

cion y defensa de la identidad de los jvenes considerados v tratados por la dictadura como peligrosos1 ', en Colombia, til no existir un contexto estructural similar de autoritarismo poltico v militar
y de represin abierta contra los jvenes y en virtud, obviamente,
de otros factores estrictamente culturales y musicales, no se configur una situacin macro con ci rock en la que ste se constituyera en un movimiento social nacional de afirmacin de la identidad
juvenil amenazada por el rgimen (lo cual no implica que otras amenazas del poder, como las de los abusos cotidianos de la polica con
los jvenes, no hayan sido tematizadas por varios de los grupos de
rock o de rap colombianos).
Los estudios de comunicacin-cultura y los desbloqueos
de las ciencias sociales para pensar y estudiar lo que no era
basta hace unos pocos aos pensable ni estudiable
Abordaremos a continuacin algunas de las posibilidades de reflexin y de renovacin de las concepciones y practicis de la poltica que, desde nuestra perspectiva, habran sido abiertas lo cual no
supone que realizadas desde los estudios culturales latinoamericanos en los ltimos aos, particularmente desde la tradicin tle estudios de comunicacin-cultura.
Nos detendremos primero en los trabajos de Nstor (arda
Canclini. Nos parece que la nocin de "culturas hbridas" ha desempeado sin lugar a eludas una conveniente funcin de erosin
Vase Pablo Vila, " t i rock nacional: genero musical v construccin de
la identidad juvenil en Argentina", en Nstor (iarca Canclini ( compilador),(,V//lura v postpoltica. El debate sobre la modernidad en America Calina I Mxico: Consejo Nacional para la Cultura y las \rles, 1905; Coleccin Claves de America
Latina)

L A B I O L P E Z DE LA
1

ROCHE

?2

de los viejos modelos dualistas a partir de los cuales se pens durante muchos aos el desarrollo latinoamericano: las oposiciones
cosmopolitismo-nacionalismo, imperialismo-culturas nacionales,
extranjero-local, tradicional-moderno, culto-popular, hegemnicosubalterno. El cuestionamiento de esas visiones dualistas ha contribuido a pensar menos esquemticamente nuestras realidades,
prestando atencin a las diversas posibilidades de mezclas, cruces
y de configuracin de situaciones sociales hbridas. Aunque no est
muy desarrollado ese aspecto en Culturas hbridas, Garca Canclini
ha sugerido las posibilidades de aplicacin del concepto en la comprensin de fenmenos polticos como el clientelismo:
[...] esta mirada transdisciphnana sobre los circuitos hbridos tiene consecuencias que desbordan la investigacin cultural.
La explicacin de por qu coexisten culturas tnicas y nuevas tecnologas, formas de produccin artesanal e industrial, puede iluminar procesos polticos; por ejemplo, las razones por las que tanto las capas populares como las lites combinan la democracia
moderna con relaciones arcaicas de poder. Encontramos en el estucho de la heterogeneidad cultural una de las vas para explicar
los jioderes oblicuos que entreveran instituciones liberales v hbitos autoritarios, movimientos sociales democrticos con regmenes paternalistas, y las transacciones de unos con otros14,
FAe cuestionamiento a los rgidos modelos dualistas, presente
va en Fas culturas populares en el capitalismo, contribuy en los aos

14

Nstor Ciarca Canclini, Culturas hbridas. Estrategias para entrar v salir


de la modernidad'(Mxico: Consejo Nacional para la Cultura y las Artes-Grijalbo,
1990), p. 15.

Historia, modernidades, medios y ciudadana


'55

ochenta y los noventa a la crtica de las concepciones y polticas culturales de lites intelectuales que reducan la cultura a las obras de
arte y a las expresiones ms acabadas de la cultura culta, ampliando
notoriamente el espectro de temas, campos y fenmenos objeto de
polticas culturales a fenmenos como las culturas populares, las industrias culturales y los medios de comunicacin masivos.
La obra de (jarcia Canclini, junto con la de Jess Martn Barbero, a la cual haremos referencia ms adelante, adems de cumplir
ese papel de ampliacin del espectro de sujetos, temas y problemas
objeto de la investigacin y de la formulacin de polticas culturales, desarroll una rica argumentacin cuestionadora de las visiones puristas e idealizadas de lo popular y los sujetos populares, que
ha contribuido y contribuye hoy da al desarrollo de pautas y actitudes de crtica a los populismos de izquierda y las predisposiciones
romntico-populistas de las organizaciones no gubernamentales y
de muchos de los centros de promocin popular 1 ', sugiriendo readecuaciones y replanteamientos importantes para la cultura de las
izquierdas y de los movimientos populares.
H a desempeado tambin Garca Canclini un papel importante
en la recepcin y vinculacin del pensamiento de Pierre Bourdieu
Es necesario aclarar, sobre todo en un contexto altamente contlictivo y
enmaraado como ei colombiano, donde en virtud del conflicto interno lasONds
son a menudo estigmatizadas por el poder civil y por las tuerzas armadas, que
mi critica al romanticismo populista de muchas ()N(,s no desconoce su aporte a
lajusticia social, a la visibilidad de actores sociales frecuentemente desatendidos
y subvalorados por el Estado y la sociedad, a la defensa de los derechos humanos y, en general, a la dinmica democrtica en las sociedades latinoamericanas.
La crtica de (iarca Canclini a los centros de promocin popular, ON(,s ligadas
a la promocin de la cultura de los sectores populares e instituciones atines, que
compartimos [llenamente, puede verse en ci captuloVI de Culturas hbridas ("Popular, popularidad: de la representacin poltica a la teatral", pp. 250-252),

A B I O L P E Z 1)1. LA R O C 1 I 1

Cl4

a la interpretacin de los procesos y fenmenos culturales latinoamericanos y, en particular, a una reflexin crtica sobre el consumo
cultural y al desarrollo de estudios empricos sobre ci tema16. En general, podramos decir que la obra de (iarca Canclini, junto a la
de Martn Barbero, Beatriz Sarlo, Jos Joaqun Brunner, Renato Ortiz, y otros analistas culturales de la regin, ha contribuido de modo
notable al desbloqueo de las ciencias sociales y los estudios humansticos para pensar de manera no mamquea y con las necesarias
ecuanimidad y distancia tanto de las visiones demonizantes como
de las polticamente ingenuas- la cultura de masas, la globalizacin
cultural y comunicativa, la industrializacin de los bienes simblicos, su papel en la vida cotidiana de la gente y la organizacin del
tiempo de la diversin y del ocio, la publicidad y sus implicaciones
culturales y valorativas, as como la reestructuracin de las culturas e identidades nacionales en las condiciones de globalizacin1
1 .as investigaciones de Jess Martn Barbero han sido fundamentales para el desarrollo de los estudios culturales latinoamericanos y para la consolidacin del pensamiento comunicolgico en la
regin. Hay que destacar en su obra un notorio inters por la his-

'' Vase el artculo introductorio de (iarca Canclini a la edicin mexicana


dei libro de Bourdieu Sociologa \ cultura (Mxico: Consejo Nacional para la Cultura y las Artes-Grijalbo, 1990), Ululado: "Introduccin: la sociologa de la cultura de Pierre Bourdieu". Sobre la articulacin realizada por (iarca Canclini dei
pensamiento de Bourdieu con la nocin de "hegemona" de (iramsc, puede verse
su artculo "( iramsc con Bourdieu. I legemona, consumo y nuevas turmas de
organizacin popular", en Nueva So, edad, N" 76 (Caracas, s. d., marzo-abril de
1984). Sobre consumo cultural pueden verse los muy diversos trabajos incluidos en Nstor (iarca Canclini ( coord. I, El i 'insumo cu lili ral en Mes ico ( Mxico:
Consejo Nacional para la Cultura \ las Arles, 1995).
Sobre este ultimo tema, vase Nstor Garca C aneUm,Consumidores v ciudadanos. Conflictos multiculturales de la globalizacin (Mxico: (iri)albo, 1995).

Historia, modernidades, medios v ciudadana


1

*,5

tona social y cultural europea v latinoamericana, por las obras tle


los fundadores de los estudios culturales britnicos, Richard Hoggart, Raymond Williams v Ene P Thompson, v en Amrica Latina, adems de la asimilacin de la tica tradicin ensaystica de la
regin (Sarmiento, Mart, Maritegui, etc.), el dilogo con los estudios histnco-antropolgicos de Fernando Ortiz y sobre tocio con
los aportes de Jos Etiis Romero a la historia cultural de la regin.
De los aportes del segundo toma Martn Barbero su aproximacin
al fenmeno de la cultura de masas, subrayando eximo a Romero le
debemos "no slo la nominacin ms original en castellano de la
cultura de masas folklore aluvial, sino la primera caracterizacin
sociolgica y fenomenolgica no mamquea de esa cultura desde
Amrica Latina" 1 F'.ste conocimiento de la historia social y cultural europea y latinoamericana ha sido tino de los insumos bsicos
en la elaboracin de su teora de las mediaciones sociales.
El desarrollo de la teora de las mediaciones sociales por parte
de Martn Barbero ha implicado un distanciamiento con las concepciones medio-centristas de la comunicacin, a favor de una sociologa de los procesos comunicativos particularmente atenta hacia
los contextos socio-culturales y subculturales especficos en los que
se producen la recepcin y los usos sociales de los bienes simblicos v los mensajes de los medios de comunicacin masivos. Eos medios devienen en esta concepcin/o de los productores de sentido,
a la par con muchas otras instituciones copartcipes de los procesos de produccin de significaciones sociales (la familia, la escuda,
la cotidianidad barrial, la clase social, etctera)1''.

'* \ case |ess Martn Barbero, De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura v hegemona (Mxico: Gustavo Gil, 199] ),
'" Iluden.

L A B I O L P E Z DE LA R O C I I I
It

La confluencia en la obra ms reciente del investigador espaolcolombiano me refiero a la produccin posterior a De los medios a
las mediaciones del inters por la historia con la preocupacin sodolgico-cultural lo ha llevado a observar atentamente la relacin
entre la evolucin temtica y esttica de los formatos o gneros de
los medios de comunicacin, y especficamente de los televisivos,
con las transformaciones ocurridas en la cultura colombiana y latinoamericana relacionadas con la modernizacin y la urbanizacin:
la secularizacin, los procesos de individuacin, los desarrollos de
la identidad nacional, la presencia cultural de lo popular y lo regional, las tranformaciones asociadas a la ampliacin de la cobertura
de la educacin primaria, secundaria y universitaria, y los cambios
a nivel de la familia y los roles de gnercr".
Uno de los aspectos abordados por Martn Barbero, y que tiene que ver con uno de los perodos ms interesantes de la historia
poltica y cultural de la comunicacin masiva en Amrica Latina, es
la relacin entre los procesos polticos populistas vividos por las sociedades latinoamericanas de 1930 a 1960, la consolidacin de las
identidades culturales nacionales y la incorporacin de las masas populares a la vida poltica y a una mayor visibilidad social"1. Releyendo crticamente la bibliografa sociolgica sobre el populismo
latinoamericano y cruzndola con los anlisis culturales y comunicativos del perodo, el autor muestra el papel de los medios de
comunicacin en la nacionalizacin de las masas populares, la contribucin del populismo no obstante sus apuestas polticas pater"" Vase al respecto en especial Jess Martn Barbero y Soma Muoz (coordinadores), televisin y melodrama (Bogot: tercer M u n d o Editores, 1992).
"' Vase especialmente "Los procesos: de los nacionalismos a las transnacionales", primer acpite de la tercera parte, "Modernidad y massmediacion en
Amrica 1,atina", en De los medios a las mediaciones.

Historia, modernidades, medios v ciudadana


57

nalistas y autoritarias- al reconocimiento simblico de lo popular,


y la relativa autonoma poltica de las masas en ci movimiento populista, las cuales no siempre fueron simples fichas de un juego donde el caudillo carismtico decida y pensaba por ellas2".
Nos parece importante destacar en la obra de Martn Barbero
su fuerte inters y su aprecio hacia las culturas populares, que no le
exime de ver, estudiando lo popular, las distintas contaminaciones
all presentes: en sus palabras, los "entrelazamientos de sumisiones
y resistencias, de impugnaciones y complicidades"" .
F.sta visin heterodoxa de lo popular, aunada a la crtica de lo
que l ha denominado la "disolucin de lo popular" en el marxismo
ortodoxo (la negacin efectuada por ste del concepto de pueblo,
su reduccin dei mismo a proletariado y su descuido de las luchas
popular-democrticas)" 4 , ha cumplido y contina cumpliendo una
importante funcin crtica de los populismos o las ortodoxias clasistas que caracterizaron y que en algunas partes an caracterizana sectores significativos de las izquierdas polticas latinoamericanas,
y constituye un insumo importante para la renovacin de las perspectivas de pensamiento y accin poltica de las mismas.
Oueremos referirnos ahora al trabajo del socilogo chileno Guillermo Sunkel influido en su formacin por los estudios cultura" Sobre ei aporte de Martn Barbero a los estudios sobre el populismo latinoamericano y en torno a las reiecturas dei tenomeno desde los estudios de comunicacin -cultura, vase mi ensayo "Aspectos conuinicacionales y culturales dei
populismo rojista en Colombia ( 1955-1957). Nuevas aproximaciones al populismo en Amrica 1 .atina", en Signo v Pensamiento, N" 29 ( Bogot: I adversidad
Javeriana, facultad de Comunicacin y Lenguaje, segundo semestre de 1996),
"' J. Martn Barbero, De los medios a las mediaciones, p. 210
w4
Vanse los apartes "Disolucin de lo popularen ei marxismo" (pp. 2650 I y "Asuncin de lo popular en los movimientos anarquistas" ( pp. 22-25 ), en
J. Martn Barbero, De los medios a las mediaciones.

ABIO LPEZ

DI. LA RI1CII I

les britnicos y por su apuesta metodolgica de observar las interrelaciones entre contextos histricos, sociales y culturales y medios
de comunicacin de masas, dedicado al anlisis de las relaciones
entre cultura popular, cultura de masas y cultura poltica, vistas a
travs de la investigacin de la prensa popular de masas chilena dlos aos treinta a los setenta"'. Su estudio de las representaciones
de lo popular que distintos diarios de masas construyeron durante
esos aos desde sus propuestas poltico-discursivas, y de las sensibilidades polticas que se tejieron en la relacin de esos diarios con
sus audiencias, nos llama la atencin no slo sobre ci papel de la
prensa en la conformacin de pautas colectivas de cultura poltica,
sino adems sobre aspectos centrales del proceso de configuracin
de la modernidad en Chile.
Un mrito importante de la investigacin de Sunkel fue el de
constituir uno de los trabajos pioneros en el cuestionamiento decierta visin tradicional de las relaciones entre cultura popular y
cultura de masas, que las conceba como entidades exduyentes y
antinmicas. En Razn y pasin..., Sunkel seal cmo en muchas
de sus expresiones la cultura de masas era de hecho una forma de
existencia de lo popular y para el caso concreto de la prensa popular de masas chilena mostr cmo sus formatos y convenciones discursivas se apoyaban en herencias culturales provenientes del siglo
XIX, asociadas a prcticas narrativas y tradiciones de lectura colectiva en voz alta en los lugares pblicos, ampliamente difundidas a
nivel de los sectores populares, tales como la lira popular.
Dialogando atentamente con los escritos de Garca Canclini y
Martn Barbero, el trabajo de Beatriz, Sarlo, Escenas de la vida post-

"' Nos referimos .iRazn y pasin en la prensa populan L n estudio sobre cultura popular, cultura de masas v cultura poltica (Santiago de Chile: liet, 1 955 t

Historia, modernidades, medios y ciudadana


i S9

moderna. Intelectuales, arte v videocultura en la Argentina, contribuye


significativamente al anlisis y comprensin de la influencia de los
medios en las transformaciones socioculturales contemporneas en
las grandes reas metropolitanas de su pas v de Amrica Latina.
Muy importante nos parece su labor de explicitacin y profundizacin del papel desempeado por los medios y las industrias culturales en los procesos de desestructuracin de las viejas culturas
populares y de lite (es decir, en. la transformacin de las viejas culturas sociales asociadas a la dase obrera, el campesinado, la cultura de ciases medias de base escolarizada o las culturas de lite ligadas
a las tradiciones letradas y al culto de las bellas artes), y en la conformacin de nuevas formas hbridas de culturas sociales. Esa explicitacin de lo que Osear Landi ha denominado el desordenamiento
cultural introducido por los medios que tiene que ver, adems, con
la comprensin de cmo han cambiado en la Amrica Latina de los
ochenta hacia ac, a la par con modificaciones estructurales en la
economa, el mundo del trabajo y la oferta de empleo, las formas
de mirar la realidad, la sociedad, los grupos sociales y el poder poltico, y cmo se han desdibujado varias de las categoras y certezas
desde las cuales pensbamos hace unos pocos aos el mundo, perdiendo mucha de sti validez explicativa- nos parece necesaria para
que nuestras sociedades puedan repensarse sobre la base de la asimilacin de las transformaciones culturales que han sufrido en las
ltimas dcadas. Repensarse re-conocindose en aquello que permanece v lo que ha cambiado. Re-conocindose para poder disear
formas novedosas y adecuadas de intervencin poltica y cultural
democrtica. En este sentido, la obra de Beatriz Sarlo no slo nos
ayuda a comprender los cambios ocurridos, sino que nos sugiere
ideas importantes para la formulacin de polticas culturales alternativas, como aquella de la inconveniencia de dejar en manos del

L A B I O L P E Z 1)1. LA

ROCHE

140

m e r c a d o la planificacin de la sociedad que q u e r e m o s , la de recuperar la funcin redistnbutiva de la escuela en nuestras sociedades


y la de la conservacin por la cultura letrada de funciones claves en
las cuales resulta insustituible, en m e d i o del paisaje meditico y
audiovisual actualmente hegemnico.
O t r o analista que nos provee de aportes importantes al respecto es O s e a r L a n d i . M u y sugestivo nos parece su llamado a mirar
las culturas polticas como combinaciones o paquetes de gneros discursivos y estticos, sin centro en el clsico discurso del poltico:
Las culturas polticas suelen verse bajo el ngulo de las diferentes ideologas o concepciones que las tien, pero tambin definen su perfil por el conjunto de gneros que engloban en un momento dado. Cul es ci gnero que legitima la autoridad y la
decisin: el acceso dialogal a la verdad metafsica, el melodrama,
ci saber tcnico, la conversacin simptica, los principios morales o los gestos de pragmatismo? ;Cules son los lenguajes apropiados: los textos escritos, la msica o la imagen? En realidad, las
culturas polticas siempre fueron combinaciones de gneros y
lenguajes, y lo que la sociedad considera como poltico en un
momento dado es producto de la lucha poltica misma. Pero en
la escuela slo nos trasmitieron ci gnero histricamente triunfante v no la mezcla y las oposiciones" 6.

N o s resultan tambin pertinentes y actuales las investigaciones


de L a n d i acerca de las relaciones entre televisin y poltica (est-

"'' O. Landi, "Proposiciones sobre la videopoltica" en H . Schmucler y M .


C. Mata (coord.), Poltica v comunicacin. .JIay un lugar para la poltica en la cultura meditica:' (Buenos .Aires: Catlogos Editora, 1992), pp. 44-45.

Historia, modernidades, medios v ciudadana


'41

tica televisiva hegemnica y formas de puesta en escena de la poltica), sobre la influencia de la poltica televisiva o videopoltica en
la morfologa del sistema poltico a travs de la promocin televisiva
de candidaturas por fuera de los mecanismos electivos internos de
los partidos (muy visible en el manejo actual del peronismo por el
presidente- Menem en Argentina y en el apoyo oficial al candidato
presidencial "Palito" Ortega), y en torno a la capacidad que tiene
hoy da la televisin de promover, en condiciones de* crisis y desprestigio de los polticos profesionales, los partidos y las formas tradicionales de hacer poltica, la visibilidad poltica y la eventual
eleccin para cargos de poder, de candidatos provenientes del mundo del deporte, la ciencia, la farndula, el periodismo y los medios
de comunicacin"'.
Los trabajos de Landi aportan valiosos elementos de anlisis
para la comprensin del funcionamiento del espacio pblico contemporneo en Amrica Latina, que algunos estudiosos han denominado la nueva escena pblica electrnica o el "agora electrnico".
Dentro del conjunto de trabajos del socilogo de la educacin,
la cultura y la comunicacin, Jos Joaqun Brunner, quisiramos
destacar su libro Un espejo trizado. Ensayos sobre cultura y polticas
culturales. Del significativo aporte de Brunner al estudio de las relaciones entre comunicacin, cultura y poltica en Amrica Latina,
nos parece particularmente importante su elaboracin sobre el concepto de "rgimen comunicativo", por la relevancia que tal concepto
tiene para el anlisis poltico-cultural.
Para el socilogo chileno, en cada sociedad, en ntima relacin
con las particularidades histricas de los procesos de construccin

"' Vase O, Landi, Devrame otra vez. Qu hizo la televisin con la gente. Qu
hace la gente con la televisin I Buenos Aires: Planeta, 1 993 ),

LABIO

I.IIRI Z

DI

LA

KOC11 I

42

de la modernidad en ella (peso mayor o menor de unas u otras instituciones pblicas, aclimatacin mayor o menor del ideal democrtico ), y en estrecha dependencia de las caractersticas definitorias de
su sistema poltico (mayor o menor apertura, niveles altos o precarios de competitividad, grado de avance en la configuracin de pautas mentocrticas, etc.), se forja un particular rgimen comunicativo,
expresivo de la experiencia histrico-poltica v cultural de esa comunidad nadonal.
Otro trabajo de Brunner, realizado conjuntamente con Alicia
Barrios y Carlos Cataln, Chile: transformaciones culturales y modernidad, constituye un aporte importante al estudio de los procesos
de configuracin de la modernidad en Chile y en Amrica Latina,
desde los aos sesenta hasta nuestros das (surgimiento de las ciencias sociales como campos especializados de la produccin de conocimiento, secularizacin, configuracin de una moderna cultura
cotidiana de masas, etapas y ritmos de internacionalizadn de la
cultura, etc.), observados esos procesos desde sus desarrollos a nivel del campo cultural y sus distintos subcampos.
Por ltimo, queremos referirnos al trabajo de Martn Hopenhavn, Ni apocalpticos ni integrados. Aventuras de la modernidad en
America l.atina. Ouisiramos destacar en esta obra los ensayos dedicados al abordaje de la cuestin de la postmodernidad en Amrica Latina. Nos parece importante detenernos en esa cuestin en la
medida en que consideramos que en Colombia y .Amrica Latina
existe un notorio maniquesmo a la hora de abordar el debate sobre el tema, tanto desde cierto postmodernismo dogmtico como
desde cierta crtica esquemtica al pensamiento postmoderno.
Sin embargo, y no obstante lo anterior, vemos eximo precisamente desde os estudios de comunicacin y cultura en Amrica
Latina se ha venido configurando en los ltimos aos una reflexin

I listona, modernidades, medios y ciudadana


'4.-3

cultural de acentos postmodernos que difcilmente podramos asociar a un mero calco del pensamiento postmoderno de los centros y
que, adems, parte de la crisis de las propias modernidades perifricas latinoamericanas ( por darles algn nombre que aluda a sti especificidad, su originalidad y su relativa autonoma) y de los propios
metarrelatos "criollos" (como el desarrollismocepalino, las diversas
revoluciones de nuestros distintos grupos armados, nuestras diferentes variantes liberales o marxistas de la razn ilustrada), construidos y recin erosionados en cuanto a su vigencia y su legitimidad
poltica, social v cultural en la regin"*1.
Asumiendo el postmodernismo como un fenmeno no reductible "al epteto peyorativo de moda intelectual" (visin muy extendida no slo en los movimientos alternativos, ()N( is, vertientes del
movimiento popular, sino tambin en. amplios sectores de la intelectualidad colombiana), Hopenhayn ha llamado la atencin, al mismo tiempo, sobre las conexiones entre ciertas crticas postmodernas
y el proyecto de hegemona cultural de mercado. Ida indicado, por
ejemplo, cmo en algunos atitores la celebracin de la diversidad
marcha muchas veces paralela a la exaltacin del mercado, la desregulacin econmica y la privatizacin; cmo a menudo ciertas crticas de las vanguardias polticas y de sus lgicas tienen por substrato
real v mas fuerte una crtica de la funcin transformadora de la poltica; y cmo muchas veces la crtica de las ideologas "se capitaliza en crtica al marxismo y a sus versiones humanistas-socialistas;
la crtica de las utopas tiende a volcarse especficamente sobre uto-

" s Sobre el desarrollo en Amrica I .atina de un pensamiento postmoderno


jirojno y con niveles significativos de originalidad, vase Walter Herhnghaus y
Momka Walter (editores), Post modernidad en la periferia. Enfoques latinoamericanos le la nueva teora iillural ( Berln: 1 .antier Verlag, 1 904 ).

LABIO LPEZ
l

DI- 1 \ R O C H !

44

pas igualitarias o sobre cualquier ideal desde el cual se propongan


como tareas presentes mecanismos redistributivos"" .
Adems de esta aproximacin matizada y problematizante al
pensamiento postmoderno, nos resulta muy pertinente para estos
tiempos de desencanto, de fragmentacin y desconcierto y al mismo tiempo, y por ello mismo, de necesidad de reconstruccin de
horizontes de futuro, utopa y esperanza su idea de la pertinencia
del "reciclaje de las energas emancipatorias" desenvueltas por los
actores individuales y colectivos en las dcadas anteriores, y hoy da
embolatadas en medio de la situacin de desencanto y de repliegue
poltico. L o mismo podramos decir de sus reflexiones sobre solidaridad y modernidad en el texto citado.
Hemos descrito las contribuciones de ttn importante grupo deanalistas culturales latinoamericanos a la comprensin de los procesos polticos y poltico-culturales contemporneos en la regin.
Un buen resumen del aporte realizado por la tradicin latinoamericana de estudios de comunicacin y cultura a la renovacin de la
mirada poltica sobre la sociedad lo hace Bernardo Subercaseaux,
en una interesante resea de Culturas hbridas de (iarca Canclini,
al describir as las recientes deconstrucciones y los desplazamientos conceptuales que van de los aos sesenta a los noventa:
Atrs quedaron la teora del imperialismo y de la colonizacin cultural; el estilo denunciativo focalizado en un anlisis ms
o menos maniquesta del componente ideolgico de la cultura; la
percepcin! de la cultura nacional como un todo orgnico articti-

"' Martin Hopenhayn, "El debate postmoderno y la cultura del desarrollo


en Amrica Latina", en M. 1 lopenhayn, A; apocalpticos ni integrados. Aventuras
ile la modernidad en . huerica Latina ( Santiago: KCK, 1994).

Historia, modernidades, medios y ciudadana


45
lado por las ciases emergentes y ei Estado; ci abordaje apocalptico (de cuo trankfurtiano) y la demonizacin de la industria cultural y de los medios masivos; la supeditacin del cambio cultural al cambio poltico; las aproximaciones conspirativas que en
una lnea funcionalista (emisor-mensaje-receptor) perciban a la
conciencia como un receptculo inerte sujeto a toda ndole de manipulaciones; la visin dual de la cultura latinoamericana (con un
componente autctono valioso y otro forneo y espurio) y la lectura estrechamente poltica de la cultura popular que consideraba lo contestatario como el nico modo posible de existencia deesa cultura"1.
Ouisiramos agregar que en un contexto histrico como el presente marcado en el mundo, en Colombia y Amrica Latina por
tendencias hacia un mayor reconocimiento y visibilidad de la diversidad cultural de la sociedad, cuando la poltica ha tenido que prescindir de sus graneles metarrelatos y de sus macrosujetos, donde ella
ha perdido su anterior centralidad en la vida social'', ha dejado de
expresarse prioritariamente a travs de sus formas tradicionales de
figuracin como eran el Estado, los partidos, las ideologas, el sistema electoral y las instituciones propiamente polticas, pasando
cada vez ms su expresin por la problemtica de las identidades
culturales (tnicas, regionales, sexuales, de gnero, medioambientales, grupales o neotribales) y de la influencia cultural de los medios de comunicacin, los estudios culturales pueden alimentar
" Bernardo Subercaseaux, "Comentario a 'Consumidores y ciudadanos'
ile Nstor (iarca Canclini", en Revista de Critica Cultural, N" 12 (Santiago: s. d.,
julio de 1996), pp. 65-67.
Vase Norbert Lechner, ";Por qu la poltica ya no es lo que fuer", en
Revista Poro, N" 29 (Bogot: Foro Nacional por Colombia, mayo de 1996),

ABIO

l.ll'l

Z DI,

1. \

KOC1I I

,46

bsquedas valiosas alrededor de nuevos espacios, nuevos actores y


nuevos procesos de ejercicio de ciudadana.
Con esta valoracin positiva del papel de los estudios culturales latinoamericanos, pero lejos de una visin mesinica, queremos
sugerir (tic una nueva y cualitativamente ms rica politizacin
del estudiantado universitario y otros grujios de la sociedad ya no
sobre la plataforma de ningn metarrelato o macrosujeto histrico
de la emancipacin, [tero s con la base del fortalecimiento de nuevas identidades socioculturales y de utopas menores con capacidad
de dialogar entre s y de tejer proyectos de incidencia fuerte en lo
micro y de mediano alcance en lo macro podra ser estimulada
desde la difusin y el desarrollo de los esttidios culturales.
Hay que decir, sin embargo, que si bien ha sido muy importante esa labor deconstructiva y de desbloqueo de las ciencias sociales realizada por los estudios latinoamericanos de comunicacin
y cultura que hemos esbozado aqu en algunas de sus direcciones y
orientaciones temticas bsicas, stos necesitan afinar sus elaboraciones ms directamente polticas en procura de generar y fortalecer nuevas formas y nuevos escenarios de participacin y ejercido
de la ciudadana. As, los esttidios culturales deben tender y mantener necesarios puentes [tara un dilogo con los estudios polticos
con miras a retomar tradiciones y viejas experiencias de ciudadana (jue no se opongan o puedan articularse y retroalimentarse con
sus formas ms contemporneas o post modernas.
Estudios culturales e interdisciplinariedad
en las ciencias sociales y las humanidades
L n efecto importante del desarrollo de los estudios culturales en
Amrica Latina es la confluencia de muy distintas disciplinas so-

listona, modernidades, medios v ciudadana


'47

cales v humansticas en diferentes enfoques interdisciplmarios que


han enriquecido sensiblemente la posibilidad de dar cuenta demanera novedosa de los temas y problemas de la cultura contempornea en la regin. La historia intelectual personal de cada uno
de los investigadores cuvo trabajo hemos aqu presentado tiene ([ticver con trayectorias especficas de desarrollo a travs de las investigaciones en (ue han participado de experiencias y [tantas de trabajo en investigacin nter o transdisciplinaria.
! .a tradicin de esttidios de comunicacin y cultura ha venido
estimulando un dilogo ms atento entre la sociologa y la historia,
as como entre la historia y la antropologa, y propiciando ciertos desplazamientos en las tradicionales sensibilidades disciplinarias de la
sociologa y la antropologa, que estn incidiendo en re-definiciones
temticas de las aptiestas tericas y de las metodologas utilizadas
por estas dos disciplinas, y en su posibilidad de confluir para dar
cuenta de manera colaborativa de temas que les interesan y competen a ambas'".
Los esttidios literarios en Amrica Latina, bajo la influencia ciclos esttidios culturales norteamericanos, del postcolonialismo, del
multiculturalismo y del debate sobre postmodernidad, se han constituido en un campo interesante de dilogo interdisciplinario de la
crtica literaria con la historia social y de la cultura, la antropologa
y la sociologa de la cultura, la crtica feminista v la tradicin latinoamericana de investigacin en comunicacin y cultura. Este pro'" Acerca de estos desjilazamientos y sobre las posibilidades de colaboracin interdiscijinana entre la sociologa y la antropologa, vase de Nstor (jarcia
Canclini "I.os estudios culturales de los ochenta a los noventa: perspectivas
antropolgicas y sociolgicas", en Nstor (iarca Canclini ( comp.), Cultura yposlpo/tca. El debate sobre la modernidad en America I .alma I Mxico: Consejo Nacional para la Cultura \ las Artes, i 995; Coleccin Claves de A me ra 1 .atina I.

L A B I O L P E Z DE LA

ROCHE

48

ceso se ha dado con distintos niveles de desarrollo en cada pas, en


algunos producindose la conversin de los estudios literarios en
estudios culturales, en otros plantendose resistencias a esa posibilidad, cuestionndose la conveniencia o inconveniencia de esa transicin, y polemizando en torno a la especificidad y naturaleza de los
estudios literarios y los lmites de su interdisciplinariedad .
Como lo hemos mostrado a lo largo de este trabajo, los estudios culturales latinoamericanos han tendido importantes puentes
con los estudios polticos o por lo menos han tratado de dar cuenta
de innumerables fenmenos, temas y problemas polticos desde el
estudio de la cultura y la comunicacin masiva. Aspectos relevantes de la cultura poltica de las sociedades de la regin han sido trabajados y su comprensin enriquecida por los anlisis provenientes
de este campo de estudios. Llama la atencin en este sentido que,
en el artculo introductorio a su texto Postmodernidad en la periferia.
Enfoques latinoamericanos de la nueva teora cultural, Hermann Fderlinghaus y Mnika Walter se refieran a la configuracin en Amrica Latina de una paidologa culturaliA.
Queremos anotar tambin que el crecimiento del inters acadmico por la teora de la recepcin (gradas a los trabajos de David
Morley y de otros, en Europa, y de Guillermo Orozco en Mxico)

Sobre ci debate acerca de los estudios literarios en Colombia puede verse ei N " 28, monogrfico, de la revista Texto y Contexto (Bogot: Universidad de
los Andes, Departamento de Filosofa y 1 .etras, septiembre-diciembre de 1995),
editado por Monserrat Ordez y Claudia Montilla y dedicado al tema "Estudios literarios: relecturas, imaginacin y resistencia",
,+

H e r m a n n Herlinghaus y M m k a Walter, "'Modernidad perifrica'


versus 'proyecto de la modernidad'? Experiencias epistemolgicas para una
re-formulacin de lo 'post'moderno desde Amrica Latina", en H . Herlinghaus
y M . Walter, op. cit., p. 29,

Historia, modernidades, medios v ciudadana


1

40

podra incidir notablemente en una mayor apertura de las disciplinas sociales a los estudios de comunicacin y cultura y en un enriquecimiento de sus perspectivas tericas e interpretativas del juego
poltico, social y cultural en las sociedades contemporneas.
Para concluir este aparte, digamos que no sin resistencias se llevan a cabo estos encuentros interdisciplinarios y estas nuevas formas de investigacin en los bordes o las fronteras de las disciplinas.
Provienen a veces de los sectarismos profesionales y disciplinarios,
de herencias generacionales, de la formacin en rgidas escuelas o
de conservatismos personales, pero tambin, en otras ocasiones, de
una conciencia legitima de los riesgos de dispersin que se corren
en las investigaciones interdisciplinarias y de reflexiones muy vlidas sobre la necesidad de cierto centramiento disciplinar que imponga unos lmites a la proyeccin interdisdplinaria.
Consideraciones finales a ttulo de conclusin
Ei desarrollo actual de los estudios culturales en varios pases de la
regin muestra avances importantes en el estudio de los procesos
de construccin de la modernidad poltica y cultural y de las especificidades y diversas trayectorias nacionales. Sobre la base de estos desarrollos acadmicos pueden intentarse hoy da esfuerzos de
investigacin en historia cultural y poltico-cultural comparada que
redunden en un mejor conocimiento de nuestras modernidades latinoamericanas y, en general, del desarrollo histrico-poltico y cultural de la regin.
No obstante la riqueza de los aportes de la reflexin adelantada en Amrica F^atina desde los estudios culturales, y especialmente
desde los estudios de comunicacin y cultura a la renovacin de las
miradas sobre la poltica, nos parece que ellos constituyen hoy da

LABIO L P E Z

Di; LA

ROCIII

150

-en sus posibilidades de articulacin creativa con propuestas alternativas desde las universidades, los movimientos polticos y sectores del movimiento popular ms una promesa que una realidad.
Pensamos que se requieren traductores, intermediarios o mediadores culturales que desempeen un papel de difusin y discusin de
estas nuevas perspectivas a nivel de grupos populares, sectores del
magisterio, ONCs, programas de educacin de adultos, movimientos de izquierda en proceso de transformacin de su cultura poltica y otros potenciales participantes de esfuerzos de renovacin del
pensamiento y la accin poltica democrtica y alternativa.
Al mismo tiempo, nos parece que resulta necesario desarrollar
desde los estudios culturales una elaboracin mayor y ms cualificada de los procesos de ciudadana y participacin de la sociedad
civil tanto en la formulacin de demandas como en la construccin
de nuevas formas y escenarios de democracia comunicativa. Con
independencia de la valiosa labor deconstructiva llevada a cabo por
los estudios culturales, se requiere hoy da desarrollar una capacidad de diseo de polticas culturales y comunicativas democrticas
que permitan a los diferentes grujios sociales interesados incidir en
la orientacin del desarrollo econmico, poltico, social y cultural.
Para lograrlo se hace necesario estimular desde la academia un dilogo ms atento entre los estudios culturales y los estudios polticos, as como el desarrollo de elaboraciones sobre los aspectos
culturales y comunicativos de la democracia que, paradjicamente
sobre todo los comunicativos, slo muy recientemente han empezado a ser objeto de inters acadmico y ciudadano por parte ciclas facultades o departamentos de ciencia poltica en muchos pases de la regin.
Hallamos conveniente que, adems de la difusin de los desplazamientos tericos y conceptuales realizados desde los estudios

Historia, modernidades, medios y ciudadana

culturales, se fomente el desarrollo de investigaciones empricas


sobre consumo cultural y usos sociales de bienes simblicos, relaciones entre poltica y televisin, medios y opinin pblica, estudios
de produccin y de recepcin de noticieros y otros gneros radiofnicos y televisivos, que redunden en un mejor conocimiento ciclas relaciones de los medios con la realidad y de la sociedad con los
medios.
Finalmente, consideramos que es pertinente mantener y mejorar los dilogos e intercambios entre las distintas vertientes y los autores participantes en la elaboracin intelectual desde los estudios
culturales latinoamericanos, con miras a nutrirse de las diversas experiencias nacionales, fortaleciendo a un tiempo la interlocucin con
los estudios culturales ingleses, norteamericanos y europeos. Sera
importante que estos intercambios abordaran las particularidades
de los contextos polticos, econmicos, sociales e institucionales en
los que se desenvuelven las actividades de investigacin cjue desarrollamos; los niveles de incidencia poltica y social de los estudios
culturales en los distintos contextos nacionales; la relacin de los
mismos con la docencia secundaria y universitaria; as como la articulacin de la investigacin terica con el desarrollo de las metodologas v la investigacin emprica.

Radio informativa
y participacin ciudadana

Ana Mara Lalinde

vjuiero comenzar esta ponencia aclarando que el ttulo no corresponde necesariamente al contenido. O ms bien s, pero en forma
diferente de lo que se pensaba en primer lugar cuando se relacionan los medios con la formacin ciudadana. Ya sea concebidos
como meros instrumentos o como espacios de participacin y de
constitucin de la ciudadana, la relacin que se establece generalmente es la de ubicar a grupos organizados de la sociedad civil, organizaciones no gubernamentales, comunidades barriales u otras
formas de organizacin, que utilizan la mediacin radiofnica como
formas de participacin poltica y social. Espacios en donde, por lo
general, existen "proyectos" sociales de base que se materializan o
que ven salidas de difusin y participacin a travs (o alrededor)
de la radio. Me refiero a experiencias del tipo de las radios comunitarias, las radios escolares o, incluso, radios clandestinas que responden a estos objetivos.
L^a reflexin que me propongo realizar est ms bien encaminada a mirar hacia la radio comercial e informativa; aquella a la que
los acadmicos y planeadores de la comunicacin no le vemos futuro, a no ser el de seguir las lgicas del mercado. Y me quiero referir a esta radi porque, sin dementar el trabajo de esas otras
experiencias que mencionaba antes, es la que llega prioritariamente
a eso que llamamos "gran pblico": gran pblico "inerme" frente

Radio informativa y participacin ciudadana

'55

a los medios e incapacitado muchas veces para organizarse o para


siquiera conocer y defender sus derechos y obligaciones como ciudadanos, esa gente no organizada, abstencionista, indiferente e indolente frente a lo que ocurre. Sin tener en cuenta por ahora la
vitalidad propia que supone la recepcin, quiero imaginar al pblico
que se ve literalmente "bombardeado" por la informacin radial,
imaginar a los espectadores que desde sus casas, sus trabajos o
mientras se desplazan, asisten al espectculo de las noticias anonadados por lo (jue sale desde sus receptores de radio, y quiero imaginar tambin a una radio que siguiendo las lgicas del mercado
por esto o a pesar de esto vehiculan una imagen de pas, una imagen de ciudadana y una forma de convocatoria que, buena o mala,
es convocatoria al fin.
Intentar relacionar ambos elementos, radio comercial y formacin ciudadana, parece una contradiccin. No tratar de superarla
pero s, al menos, de matizarla. Finalmente, se trata de un ejercicio
intelectual interesante: imaginar cmo sera la radio informativa comercial en una hipottica e ideal sociedad democrtica en la cual
los medios de comunicacin cumplieran con la funcin social de ser
verdaderos intermediarios entre el poder o los poderes y la gente
comn. El ejercido intelectual consistir en intentar aproximarme
a un diagnstico de la radio informativa actual y, en este diagnstico, verificar algunos avances hacia ese hipottico mundo posible y,
evidentemente, algunos atrasos que posiblemente son ms.
No es ste el lugar para reconstruir la historia de la radio colombiana. Sin embargo, bstenos decir que este medio ingres al
pas a principios de la dcada de los aos treinta y que lleg de la
mano del modelo norteamericano de radiodifusin comercial. Es
decir, frente a los dos modelos imperantes, la explotacin privada y
el control estatal, la radio colombiana opt por el primero. FAte

ANA

MARI
!

L A 1-1 N D E

54

modelo fue el que permiti que esta industria se expandiera de forma acelerada v que encontrara las formas de sofisticacin empresarial que hoy conocemos.
A pesar de que la legislacin radial consagra la propiedad estatal de las frecuencias, el sistema de concesin caracterizara a la radio como una empresa privada. En trminos comparativos con la
prensa y la televisin, este particular proceso de desarrollo y consolidacin del medio le ha permitido actuar, si se quiere, con mucha ms independencia. Por un lado, frente a la prensa sus vnculos
polticos aunque presentes han sido mucho menos evidentes y
actuantes. Apenas ahora empieza pblicamente a entenderse la radio como botn y bastin poltico. Por otro lado, frente a la televisin, el control estatal ejercido sobre aqulla ha sido menos incisivo
y regular que sobre sta.
En trminos generales, la forma como la radio se impuso en
nuestro pas, y el impulso que los gobiernos de estos primeros aos
de la radio dieron a la industrial, permitieron una rpida comercializacin, tecnificacin y definicin organizacional'. A pesar del
papel fundamental que los historiadores del medio le asignan en
momentos de crisis poltica, como es el caso del conflicto con Per,
muy en sus nudos (1932), y el mucho ms evidente alrededor del
9 de abril de 1 948 v en los aos siguientes v, ms cercanamente, en
los aos en los que fueron ms fuertes los actos narcoterronstas, la
radio ha sido considerada como el medio comercial por excelencia.
Alrededor de l se gest el sistema de "cadenas" y a partir de l los
grujios econmicos ingresaron a los medios de comunicacin y, en
general, a la industria de las telecomunicaciones.

Cf. Reynaldo Pare]a, I listona de la radio en Colombia (Bogot: Servicio


Colombiano de Comunicacin Social, 1984),

Radio informativa \ piarticipacion ciudadana


'55

Para 1995, por ejemplo, la inversin publicitaria de la radio no


fue la [trmera, [tero s la segunda: despus de El Tiempo, aparece
RCN con datos consolidados para radio y televisin; y, en tercer lugar, Caracol Radio, con ventas netas de 52.98 1 millones de pesos".
Para el perodo que va de enero a mayo de este ao, la inversin publicitaria por medios pone a la radio en segundo lugar, con cerca
de 198 mil millones de [tesos. En primer lugar est la televisin, con
570 mil. millones. Despus de la radio, estn la prensa, la televisin
regional y las revistas'. En 1997, sin contar an las frecuencias recin asignadas y las que faltan por asignar, y sin incluir las frecuencias de radio comunitaria, existen 636 emisoras4 en el pas. As, nial
contadas, existe una emisora por cada cuarenta y ocho mil habitantes. De ese total, ms de la mitad pertenecen (o estn afiliadas) a
las tres cadenas ms grandes: RCN, Caracol y Lodelar. Contando
las 123 que son comercializadas por Meja y Asociados, tendramos 480 emisoras pertenecientes de alguna forma a cadenas, y el
resto, 156, propiedad de pequeas cadenas como Meloda, Super,
William Vinasco o independientes'.
La radio colombiana se ha transformado radicalmente en los
ltimos quince o veinte aos. Para empezar, de 1977 a hoy, se ha
duplicado ci nmero de emisoras v se ha concentrado la propiedad,
tendencia que parece continuara a [tesar del esfuerzo del gobierno actual por "democratizar" los medios.

' Cf. "Los grandes comunicaciones", en Revista Dinero, N" 59 (Bogot:


septiembre de 1 996).
I Jatos obtenidos de la re\ isla Publicidad'cr Mercadeo, X" 195 ( Bogot: julio de 1997).
4
Datos obtenidos del AHC Publicitario 97-9S (Bogot: Publicaciones Publicitarias Colombianas, 199") )
' Ibid.

ANA

M \RI A

LAL1NDE

l56

De una radio recluida en los rincones familiares, en la que lo


"privado" era reencontrado a travs del entretenimiento y la "cultura", pasamos a un medio volcado totalmente hacia lo "pblico" y
la programacin informativa actual as lo evidencia.
Fa programacin radial
De acuerdo con la programacin, podramos afirmar que la radio
colombiana ha pasado por cuatro etapas ms o menos distingibles.
Fin sus primeros aos, cuando la propiedad an se dilua en familias dispersas y "quijotes" de la radiodifusin, la programacin, en
general, estuvo ms orientada hacia lo que podra llamarse "programacin cultural": msica clsica, teleteatros, poesa y programas
religiosos, ms relacionada con los gustos y educacin de sus dueos que con cierta comprensin de los pblicos.
Una vez, consolidado el medio como comercial en las dcadas
de los aos cuarenta y cincuenta, la programacin se orient ms
hacia pblicos populares y urbanos. La radio naci y se consolid
en un momento en el que la industria necesitaba la ampliacin de
mercados nacionales. As, al medio le correspondi el papel de servir de instrumento divulgativo para esta ampliacin. Pero definitivamente esta ampliacin de mercados y el "introducir a un pas a
la modernidad" no es slo cuestin de economa, es tambin un proyecto poltico y cultural. Al respecto, Jess Martn Barbero afirma:
El concepto de modernizacin que sostiene el proyecto de
construccin de naciones modernas en los aos treinta articula un
movimiento econmico entrada de las economas nacionales a
formar parte del mercado internacional- a un provecto claramente poltico: construirlas en naciones mediante la creacin de una

Radio informativa y participacin ciudadana

cultura nacional , de una sensibilidad o, en trminos de ese tiempo, de un "sentimiento nacional". El alcance y el sentido de las
tecnologas de comunicacin, su relacin con la cultura de esemomento, remiten entonces al movimiento social que da origen
al proyecto populista: la aparicin en la escena social de las masas urbanas. Pues las masas sern constituidas en sujeto social justamente a partir de la idea de "nacin", se reconocen v son ci contenido de aquel nuevo sujeto de lo social que es lo nacional6.
La programacin, en consecuencia con ese proyecto, posibilit
el paso de culturas rurales a culturas urbanas, dando comienzo a ese
"sentimiento nadonal" convertido en cotidianidad. Aparecieron entonces los radioteatros fortalecidos y su gnero hermano, las radionovelas, los programase;/ vivo, como los concursos y los musicales,
los consultorios sentimentales y los servicios de transcripcin ofrecidos por embajadas extranjeras. Es aqu donde la radio familiar se
fortifica en los espacios privados de la vida cotidiana y, adems deentretener, conecta a la gente con el mundo que la rodea. F.n trminos de propiedad, es esta etapa la que permite comenzar a distinguir la tendencia que se fortalecer aos despus con la aparicin
del sistema de cadenas, cuando se funden Caracol y RCN y, un poco
ms tarde, ddelar.
La tercera etapa que mencionamos antes comienza con el auge
de la televisin en los aos setenta y viene a consolidarse- en la dcada de los setenta. Podramos identificarla como una bsqueda deidentidad propia en la medida en que la televisin empieza a ganar

jess Martn Barbero, "Nuevas tecnologas y procesos de transformacin


cultural", en Signo v Pensamiento, N" 1 0 ( Bogot: l uversidad Javeriana, primer
semestre de 1957),

\ N \

MARA

I, A 1.1 N I ) I

isS

espacios de tiempo libre y ocio que antes fueron propiedad de la


radio y, lo que es mas importante, a desplazar gran parte de la inversin publicitaria hacia el nuevo medio. Los primeros sntomas
de la especializacin y la segmentacin de pblicos comienzan a
aparecer: emisoras musicales v emisoras llamadas "bsicas" que an
continan con programacin familiar: concursos, musicales, radionoticieros y dos gneros que se consolidan en esta poca, los humorsticos y los deportivos. Se aprovechan fundamentalmente dos
caractersticas del medio: la instantaneidad y el fcil acceso. Las
transmisiones deportivas -la Vuelta a Colombia, idea original de
RCN, captaron una nueva audiencia y le dieron un nuevo impulso
a la comercializacin. Adems, la imagen del "transistor" lleg a ser
familiar para todos; la radio es el mecho que se "transporta" con uno.
La cuarta etapa, 1970-1990, coincide con el ingreso de los grupos econmicos a la radio y con el viraje definitivo de la radio hacia la empresa privada y la venta de las frecuencias y los equipos deRadio Sutatenza a Caracol, en abril de 1989. La radiodifusin registra en estos aos un amplio incremento en muchos niveles. Las
cadenas se consolidan estructuralmente, se verifican crecimientos
importantes a nivel de financin y comercializacin; la infraestructura crece y la programacin se fortalece siguiendo las directrices
manejadas hasta el momento de acuerdo con la estratificacin de
pblicos (]tie empiezan a definir los estudios de sintona. Sin embargo, los cambios ms significativos se evidencian a nivel de la estructura de los contenidos que se trabajan a partir de entonces. Son
tres los ejes de la programacin radial: noticias, msica y deportes.
A partir de ellos, la radio se especializa y se segmenta y hoy las cadenas radiales, en especial las grandes, edifican su estructura organizacional en sistemas ([tic corresponden a esta tendencia.

Radio informativa v participacin a u d a d a


i59

Ed filn noticioso

Desde el comienzo de los aos ochenta las cadenas radiales y dejo


voluntariamente de lado en este anlisis la programacin de las
emisoras independientes de provincia presentan una tendencia
clarsima a la especializacin en el rea de la informacin noticiosa.
Especializacin que implica inters prioritario por el periodismo
radial y por la tecnologa informativa. Esta etapa de bsqueda de
una identidad especfica en el mecho radial y en ci mbito general
de los medios masivos coincide con ei surgimiento del programa
"6 a.m. a 9 a.m." y con el ingreso de Yanud Amat a la Direccin
Nacional de Noticias de Caracol, en septiembre de 1979,
Lo que se rompe con la aparicin de "6 a.m. a 9 a.m." es el estilo con ([tic el mundo vena entendindose en la radio colombina.
Se podra hablar de apertura v flexibilidad en el manejo de la informacin. Hasta ese momento, el gnero informativo se trabaj con
noticieros, es decir, locutores, lectores de noticias redactadas por los
periodistas. Con el radioperidico, los periodistas ingresan a las cabinas de transmisin, comentan la informacin,realizan entrevistas
al aire, se ren, dejan entrever sus sensibilidades polticas v permiten, en fin, que ci mundo entre por los micrfonos.
El rating se dispara y comienza la ya legendaria "guerra de las
cadenas". F.sta competencia hace [tosile, no slo [tara Caracol sino
tambin para las dems cadenas, la consolidacin de la especificidad radial de lo noticioso. Las emisoras alcanzan unos niveles enormes en lo ([tic a tecnologa y recursos periodsticos se refiere. Hoy
en da los sistemas bsicos de las cadenas dedican cerca del cincuenta por ciento de su programacin diaria a las noticias bajo diferentes formatos; radioperidicos, informativos, resmenes noticiosos,
extras y programas de opinin. Y slo por esta trayectoria, es posi-

ANA M A R A

LALIND1

I 60

ble encontrar un sistema intormativo como Radionet, dedicado las


venticuatro horas a la informacin. Los niveles de cubrimiento son
tales que para el comn de los colombianos se ensanchan en trminos reales de inmediatez, de cotidianidad y de "uso" las fronteras
del mundo local, regional y nacional, para alcanzar instancias amplsimas por fuera de su contexto especfico, y el mbito internacional se hace cercano por la tecnologa radial. Sin temor, podra
afirmarse entonces que Caracol, inicialmente, y las dems cadenas
despus, amplan con la informacin noticiosa nuestros linderos de
conocimiento. Mltiples ejemplos de ello los encontramos en los
acontecimientos "significativos" que la radio cubre en esos aoso
La radio activa, entonces, mediaciones singulares entre los espacios micro y macro de nuestra sociedad. Fdla misma entra a suscitar las "interacciones de mundos separados": interacciones entre
el espacio de la vida cotidiana de los radioescuchas y el espacio de
la "vida nacional" econmica y poltica. Los medios masivos, y la
radio en particular, entran a cumplir un papel importante si consideramos este nuevo elemento dentro del conjunto de las movilizaciones sociales, en donde los mecanismos del control sodal y las
solidaridades ligadas a los sentimientos comunitarios ya no funcionan como antes.
Fin una sociedad como la nuestra, en que la distancia entre las
instituciones polticas y el tejido sodal es cada vez ms profunda,
la radio y la televisin acaban siendo el dispositivo de c o m u nicacin capaz de ofrecer formas de c o n t r a r r e s t a r ei aislamiento

Ana Mara Lahnde, Radio y cultura profesional. La produccin de noticias en


Caracol Radio (Bogot: Universidad |averiana-Colciencias, 1992; informe final
de investigacin), p. 24,

Radio informativa y participacin ciudadana


i6i

de las poblaciones marginadas estableciendo vnculos culturales


comunes a la mayora de la poblacin, lo que en Colombia se ha
visto reforzado en los ltimos aos por una especial complicidad
entre medios y miedos .
La mediatizacin de la poltica
Es ya un lugar comn afirmar que la poltica esta mediatizada.
Mediatizada en varios sentidos: en el reconocimiento de la centralidad que los medios de comunicacin adquieren en las prcticas
polticas, en la referencia a la influencias que stos ejercen en los
procesos electorales, en la denuncia de las prcticas manipuladoras que el poder realiza para ubicar temas y personajes a travs dlos medios y finalmente, tambin, en el descubrimiento de formas
novedosas democrticas que favorecen el dilogo y la pluralidad.
Para los fines que perseguimos, utilizaremos el sentido que asigna
a esta afirmacin Alara Cristina Mata, quien retomando a Guillermo Sunkel dice:
En trminos globales, por mediatizacin de la poltica se entiende el proceso en (\ por) el cual los medios de comunicacin
masivos preferentemente los que emplean tecnologa audiovisual e informtica- imponen crecientemente su lgica en la construccin de la realidad poltica'.

Jess Martn Barbero, "Comunicacin y ciudad. Sensibilidades, paradigmas, escenarios", en E Giraldo v F Viviescas ( c i ) m | i . ) , / t a ; 7 ciudad (Bogot: Tercer M u n d o , 19961, p. 65.
Cf. M a n a Cristina Mata, "Entre la plaza y la platea", en Poltica v comunicacin (Buenos Aires: I 'ntversidad de Crdoba, 1992), p. 65,

(NA

M \ R I A LA l.l M ) L
1(12

L o anterior significa por lo menos tres cosas, segn Mata 1 ":


- O u e los medios son los principales mediadores entre los espacios clsicos de la poltica gobierno, congreso, partidos- y la ciudadana, transformada en pblico. Mediacin entendida como
mecanismo de establecimiento de lazos y relaciones entre actores y
estructuras sociales alejadas de la vida cotidiana.
Oue la mediatizacin significa la construccin de nuevos espacios de procesamiento, debate y legitimacin de las ideas polticas a travs de estrategias emparentadas no tanto con las formas de
argumentacin racional propias de la poltica clsica, como con la
adhesin afectiva emocional. Fin los medios, los actores polticos
clsicos compiten con actores del espectculo, hecho que los obliga a transformar su discurso tradicional por otro que podramos adjetivar como "intimista".
-Y, por ltimo, que la mediatizacin de la poltica significa que,
en un mundo continuamente complejizado, los medios permiten a
ese gran pblico acercarse a la complejidad proveyndoles de una
"carta de navegacin" para entender lo que sucede ms all de las
cuatro paredes e, incluso, para entender v poner en contexto su propio mundo privado.
Fin relacin con la informacin radial que nos ocupa, de este
nuevo panorama meditico pueden extraerse tres consecuencias
fundamentales en lo que tiene que ver con la constitucin de actores sociales y con ia definicin de la "ciudadana". En primer Ligar, una de las caractersticas de ese espacio pblico constituido polla radio es la relacin que se establece con el poder. En la radio se
define mucha parte del marco de interpretacin del mundo y se
construye ese puente intangible que nos conecta con las grandes
'" bul., p. 66 ss.

Radio informativa y participacin ciudadano


it;

decisiones. Mirado desde la recepcin, como lo afirma Mara Cristina Mata, la radio-necesidad, en sentido informativo, es un invento
moderno que "como nueva racionalidad hace de la informacin el
instrumentos de un saber que ilusoriamente trasparenta el mundo
del poder de cuyas decisiones se depende. Y es moderno en trminos de agenda comunicativa: nica posibilidad de 'no quedar at
margen' de lo que ocurre; de esa realidad cada vez ms fabricada
en los medios y de los cuales depende toda posibilidad de legitimacin social"11 . Mirado desde la produccin, la relacin con el poder es lo que justifica y avala su capacidad de legitimar el orden de
cosas. Los periodistas y productores radiales viven en funcin de
entrevistar celebridades v acercarse as al lugar de las decisiones.
El gnero informativo las noticias, los radioperidicos, los
programas de opinin es el escenario perfecto [tara ello. Fin la radio colombiana cada vez, menos aparece el hombre y la mujer de la
calle como protagonistas de la noticia. Slo existen cuando se suman. En 1992, cuando un equipo de la Facultad de Comunicacin
de la Universidad Javeriana hizo una investigacin sobre las prcticas productivas de la informacin en Caracol Radio 1 ", el periodista judicial nos coment que en ese momento nadie se interesaba
por el "muertico de la esquina". "Tiene que ser alguien importante
-me deca, no cualquiera puede aparecer en la radio". Por su parte,
otra periodista del gruji me comentaba que, tristemente, en Caracol empezaba a clasificar como noticia una masacre de ocho para
arriba. Eos protagonistas siempre sern los funcionarios pblicos
y los grandes eventos (tic generan rupturas en la vida social: la

1
Mara Cristina Mata, "Radio: memorias de la recepcin", en Dilogos de
la Comunicacin, N 50 (Finia: Felatacs, junio de 1991 ), p. 45,
l_
Ana Mara Lahnde, op. al.

ANA M A R A

LA L I N D E

I 64

agenda pblica actual la constituye la permanente crisis poltica; la


corrupcin, la violencia en todas sus manifestaciones, las relaciones siempre conflictivas con Estados Unidos y los hechos que suscita el negocio del narcotrfico. Si bien, en general, la gente del
comn no es noticia, es evidente que los medios acercan el mundo
de las grandes decisiones al mundo de la vida cotidiana, hacindonos partcipes, de una u otra forma, del poder y de las decisiones.
En segundo lugar, fue en la radio, a partir de la generalizacin
del formato radioperidico, que la poltica se consolid como espectculo. Quien no apareca en su momento en "6 a.m. a 9 a.m.", y no
aparece hoy en Radionet, "La F.M.", "Viva F.M." o los clsicos
radioperidicos de RCN y Caracol, no existe polticamente. El ser
entrevistado por Julio Snchez Cristo, Juan Gossan, Daro Arizmendi o Yamid Amat es el reconocimiento pblico de legitimidad
social. Pero aparecer en radio, y hoy tambin en televisin, tiene un
costo poltico: el de transformar la relacin vertical del discurso poltico en una relacin horizontal en la que prcticamente el poltico
se ve inerme frente al periodista, expuesto como est a "cualquier
pregunta". Hay, sin duda, un cambio de estrategia: los medios endiosan pero tambin acercan y desnudan, y los polticos han tenido (jue aprender la leccin. Una leccin que los ha expuesto a jugar
el juego del espectculo; leccin que aprendi y entendi bien Antanas Mockus y que los polticos y administradores del gobierno
tambin empiezan a comprender.
El exponerse a ser entrevistados por la caricatura de s mismos
a travs de la imitacin que hace Jaime Garzn en Radionet por
ejemplo, o las stiras de Tola y Maruja en RCN, o las preguntas indiscretas y agresivas de Jaime Snchez Cristo, o las imitaciones y
las exageraciones de "La Lucirnaga" de Caracol o, ms all, los
comentarios irrespetuosos y anrquicos de programas como "La

Radio informativa y participacin ciudadana


165

Locomotora" en las radios juveniles, representan sin duda una profunda transformacin en la forma de entender la poltica y de hacer poltica. Puede ser una estrategia comercial, puede ser la lenta
imposicin del periodismo lighl, pero aparejado a esto se trata de
comprender que los escenarios tradicionales de la poltica se han
transformado. Y en Colombia fue la radio, antes'que la televisin,
la que propici el cambio.
En tercer lugar, en Colombia la radio fue el primer medio que
nos acerc al mundo proveyndonos de un "marco interpretativo"
compartido masivamente. Constituye hoy da, tambin, una "ventana" y un escenario para los acontecimientos mundiales, nacionales y locales. Gran parte de la informacin que recibe la gente a
diario a travs de la radio tiene una utilidad prctica en la vida cotidiana. Desde los "trancones" de trnsito y la decisin de moverse
o no de su casa, hasta las declaraciones del narcotraficante de turno que le permiten, mal que bien, armarse una idea del pas en el
que vive. Por la radio se han expresado tambin las ideas sobre la
ciudadana, se han reivindicado derechos trente a la administracin
pblica, se han explicado y reforzado obligaciones ciudadanas como
el voto, por ejemplo. La radio atomiza, pero tambin ofrece conocimiento til; descontextualiza, pero ofrece tambin elementos de
juicio; desintorma, pero tambin ofrece pautas de comportamiento; hace que la gente viva en un mundo ficticio, pero tambin aterriza a esa misma gente y le ayuda a moverse en un mundo y en un
pas cada vez ms complejo, ofrecindole "claves de lectura".
La radio y la participacin ciudadana
Si bien los medios en general, y la radio en particular, generan una
ficcin de participacin, abren tambin espacios de interpelacin

ANA

MARA

LA L I N D E

I 66

que los canales polticos tradicionales no ofrecen. Por una parte, los
medios posibilitan el no lugar:
ese espacio en que los individuos son liberados de toda carga de identidad interpeladora y exigidos nicamente de interaccin
con informaciones o textos. Es lo que vive el comprador en el
supermercado o el pasajero en el aeropuerto, donde el texto informativo o publicitario lo va guiando de una punta a la otra sin
necesidad de intercambiar una palabra durante horas'
F.s esa misma relacin la que se establece con los medios; slo es
necesario, para "estar en el mundo y ser buen ciudadano", el estar
conectado a los medios. F.n nuestras sociedades el estar informado
es participar. Fin este sentido, los informativos radiales cumpliran
con el deber social de mantener informada a la gente y la gente
cumplira con el deber ciudadano de estar informada.
La radio, como los dems medios, generaliza esa falacia de
identificar a la opinin pblica con la opinin del pblico. A travs
de encuestas callejeras o de las lneas abiertas, los ciudadanos nos
venios interpelados como colectivo a travs de la opinin de unos
cuantos, "ddos los colombianos opinan que.,.", "las mujeres colombianas afirman...", son frases que cotidianamente nos llegan
sobre los temas ms dismiles: preferencias electorates, opinin sobre los servicios pblicos, sexo, comidas o diversiones. Al mismo
tiempo, los periodistas y conductores de los programas informativos asumen el papel de intermediarios y de voceros de los dudadanos del comn. Quermoslo o no, estemos de acuerdo o no, el

jess Martn Barbero, "Comunicacin y ciudad. Sensibilidades, paradigmas, escenarios",'ye cit., p. 65.

Radio informativa y participacin ciudadana


ib-

periodista abre una conversacin sobre el sentido de lo social; una


conversacin en la que tambin participa la gente.
Sin embargo, la otra cara de la moneda es la que paradjicamente pone a la radio como el medio que mejor entiende la participacin. Participacin en un sentido restringido y, en cierta medida,
falso, pero participacin al fin. A la radio se llama cuando se est
furioso, cuando se quiere saber algo en particular, cuando se quiere denunciar la indolencia de las autoridades frente a los problemas
locales, en fin, cuando existe- el sentimiento de que no es suficiente
escuchar, sino que es necesario "decir pblicamente que se est ah",
([tic se est presente como individuo y que se est preocupado por
lo que ocurre. Aqu otra vez, el discurso reemplaza a la accin. Los
discursos que circulan de doble va, los que escuchamos y los que
individualmente prolongamos a travs de los medios, reemplazan
toda posibilidad de accin y de intervencin.
Ion este aspecto, los ciudadanos, en cuanto receptores y consumidores, nos hallamos expuestos ms a la poltica narrada y discursiva que a la poltica actuante manifiesta. Fiste hecho, de plano,
tiende a desmovilizar cualquier intento de participacin ciudadana, pero, al mismo tiempo, representa uno de los "agujeros" que el
sistema deja y los cuales habra que explorar y estudiar con ms cuidado.
Asumiendo como positivo o negativo la participacin del pblico en la radio, sta es un hecho que ha transformado de plano la
produccin en el medio 14 . Para empezar, ha trado sustanciales
modificaciones en el lenguaje radial, adquiriendo ste un tono ms
coloquial y descomplicado que antes. Luego, no se tratara slo de
14

Cf. I telena Huilla, "Periodismo \ particijiacin cvica", en Contribuciones,


N " 2 (Buenos Aires: Ciedla, Fundacin Konrad Adenauer, 1996), pp. 47-54.

ANA

MARA

I,ALINDE

i 68

formas y contenidos, sino de la profunda transformacin en el tipo


de relacin que se establece entre medios y pblicos: la posibilidad
de acceso genera nuevas relaciones sociales y nuevas demandas de
las que los medios son receptoras tambin. Finalmente, amarrado
al punto anterior, la radio es quiz el medio que ms cercanamente
se encuentra de su pblico y eso, mal que bien, la obliga a replantear cotidianamente su relacin con ese pblico al que se dirige.
Final
Entendiendo el concepto de ciudadana como "la reivindicacin y
el reconocimiento de derechos y deberes de un sujeto frente a un
poder" 1 ', y asumiendo que los mbitos de la sociedad son mltiples espacios en los que se puede constituir el sujeto, as como son
mltiples tambin los focos de poder que controlan esa posibilidad,
"estamos en presencia de una redefinidn de la ciudadana en trminos de mltiples campos de ejercicio (...): en todo mbito donde
se establecen relaciones sociales entre un poder y la gente, estamos
en presencia de mbitos de ciudadana real o potencial" 16 . Se habla de ser sujeto en un determinado mbito, sea ste poltico, econmico, educativo, cultural, generacional, sexual, etc.
Siguiendo la argumentacin de Manuel Antonio Garretn 1 ',
en este sentido, el campo de los medios de comunicacin es tambin campo de expresin de la ciudadana. A travs de ellos se reco-

' Manuel Antonio Garretn, "Democracia ciudadana y medios de comunicacin", en Varios autores. Los medios: nuevas plazas para la democracia (1 ama:
Calandria, 1995), p. 102.

"' Ibid.
Ibid.

17

Radio informativa v participacin ciudadana


if.y

nocen y valoran formas de relacin con los poderes y se re-configuran libertades, igualdades y calidad de vida. Filos, asimismo, son
controladores de otras relaciones de poder, constituyndose en instrumentos de ejercicio de ciudadana. Y, finalmente, ellos mismos
son espacio de ejercicio de la ciudadana en tanto se constituyen en
poder en relacin con la gente.
Empezar a reconocer esta relacin es empezar a reconocer ([Lela radio comercial puede constituirse tambin en un espado departicipacin ciudadana. Fisto slo es posible en tanto se replantee
la relacin del pblico con la radio y se comience a demandar de
ella, como ahora se empieza a demandar de la televisin. De la
misma forma como se hacen debates ciudadanos sobre la violencia
y el sexo en televisin, es ya hora de comenzar a plantear debates
sobre lo que nos llega por la radio. Y es tambin el momento dereconocer y de aprovechar esos agujeros que el sistema comercial
deja para que la ciudadana se cuele.

SEGUNDA PARTE

Cultura urbana y cultura de jvenes

Formas de sociabilidad y construccin


de identidades en el campo urbano-popular

Jaime Eduardo Jaramillo

r A campo urbano-popular designa hoy en da el espacio social en el


cual existe un conjunto de poblacin que asciende en las ciudades
latinoamericanas a una proporcin que puede oscilar entre un cincuenta v un setenta por ciento del total de sus habitantes. No podra adscribrsele el concepto de ciase social a este heterogneo
grupo poblacional, va que sus actividades laborales son dismiles:
se distingue un sector minoritario de asalariados en la industria, lo
cual expresa un proceso agudo de desproletanzacin, al tiempo que
se registran albailes, vendedores ambulantes, vigilantes, conductores, propietarios o trabajadores de famiempresas, etc. Desde un
punto de vista contemporneo, estos sectores sociales podran concebirse como un campo . En l entran en relaciones, tanto de coopeTomamos de Fierre Bourdieu el concepto sociolgico decampo. F.ste define
dicho concepto, central en su sistema terico, del siguiente modo: "f.n trminos
analticos, un campo puede definirse como una red de relaciones objetivas entre
posiciones. E.stas posiciones se definen objetivamente en su existencia y en las determinaciones que impone a sus ocupantes, ya sean agentes o instituciones por su
situacin {sllus} actual \ potencial en la estructura de la distribucin de las diferentes especies de poder (o de capital) cuta posesin implica ei acceso a las ganancias especficas que se encuentran en juego en cada campo- y de paso por sus
relaciones objetivas con las dems posiciones (dominacin, subordinacin, homologa, etctera )". Vase Fierre Bourdieu y j . I). W'icqn'nX,Respuestas: por una
antropologa reflexiva ( Mxico: ( dajalbo, 1995 ),p. 64. Vase tambin Fierre Bour-

J A I M E L O C A R DO J \ K A M I L L O

'74

racin como de competencia, agentes adscritos a determinadas


posiciones sociales, quienes se caracterizan por poseer una situacin estructuralmente subordinada. En el conjunto de las espedes de
"capital" (econmico, social, poltico, cultural) se hallan en un cudruple proceso dt exclusin o, en todo caso, de apropiacin parcial.
Esta situacin implica, en primer lugar, una situacin subordinada en las relaciones laborales (asalariados, vinculacin ocasional)
o la posesin de microempresas, o pequeos negocios, algunos de
ellos ambulantes, que no generan de modo consistente acumulacin
de capital, ni pueden incidir decisivamente sobre los procesos de
produccin y distribucin en el seno de la sociedad global.
En el plano social, se hallan en los ltimos escalones de la escala de estatus y roles sociales. Con bajos ingresos y, en consecuencia,
con niveles de consumo precarios, se hallan situados en los rangos de pobreza absoluta y crtica, segn los indicadores aceptados
por las agencias estatales y transnacionales. Habitan en zonas degradadas de los centros urbanos y en las inmensas periferias de ellos,
con dotaciones precarias de servicios. Su vestimenta, sus usos y costumbres, su modo de hablar, entraan para las restantes clases y estratos sociales, en muchos casos, procesos de estigmatizacin o de
subordinacin. Sus redes sociales (su capital social) contribuyen a su
supervivencia, pero implican, hada otras clases y estratos, reproducir formas de subordinacin.
En el plano poltico, los agentes pertenecientes al campo urbano-popular poseen acceso subordinado a bienes y servicios del Estado, a travs de redes clientelistas o formas de presin puntuales
desde el poder local o instancias gubernamentales, pero no alcan-

dieu, Ees regles de Cart: genese et structure du ehatnp litteraire ( Pars: Editions du
Senil, 1992).

Cormas de sociabilidad v construccin de identidadi


75

zan una representacin hegemmca en ninguna de las instituciones del Estado. Stis intereses son tenidos en cuenta apenas de modo
parcial o refractado en las decisiones polticas nacionales y locales.
En la esfera simblico-expresiva, los sectores populares urbanos expresan tina apropiacin desigual del capital cultural, redundando en una escasa valorizacin de su fuerza de trabajo y en unos
mecanismos de exclusin para el acceso a los conocimientos y las
destrezas indispensables en el desempeo de un ciudadano moderno. Sus escuelas y sus colegios, pblicos y privados, muestran en
su mavor parte deterioro fsico, estancamiento tecnolgico y tanto a
maestros como a estuchantes desmotivados, sin disciplina de trabajo o de estudio, lodo esto se manifiesta en currculos rutinarios, autoritarismo, mtodos memorsticos y alta desercin escolar. Los
estudiantes revelan notables dificultades para vincular los contenidos de su educacin escolar con su capital simblico previo y con
sus expectativas existenciales, sociales y laborales, tal como lo seala Beatriz, Sarlo, penetrante analista de los fenmenos culturales
contemporneos, con respecto a los sectores urbano-populares en
Amrica Latina:
lesas sociedades estn hoy duahzadas no solamente desde el
punto de vista econmico, sino tambin desde el punto de vista
del acceso a los bienes simblicos. Uno puede decir que los sectores populares tienen su cultura y eso es verdad, pero esos sectores
quedan encerrados y ocupados desde el satlite,
(... ] 1 .os sectores populares viven en las zonas ms miserables, en las zonas donde las reformas econmicas neoliberales se
han traducido en un paisaje urbano de depredacin, de miseria,
de taita de equipamiento cultural, educativo y sanitario, encerrados en esos guetos, que son guetos sociales y culturales.

A1M E EDU \ R D O

JAR

VMILLO

176

[...] Sabemos bien que los sectores populares han desarrollado a lo largo de siglos una cantidad de estrategias de lecturas
y de usos desviados de lo que reciben de los medios de comunicacin de masas, pero tambin sabemos que esos usos desviados
se realizan a partir de adquisiciones culturales propias. Durante
el siglo XX pensamos que esos desvos respecto de la cultura de
lites se podran realizar a partir de una reserva fundamental de
estrategias culturales populares. Aquella cultura que es la cultura de la alfabetizacin y que a los sectores populares les sirvi para tener sindicato, para acceder al voto, [tara tener polticos, etc.
En la quiebra de las instituciones culturales educativas, los sectores populares practican su estrategia de desvio y de usos no
contemplados en el mensaje, pero su posibilidad de recombinacin de elementos culturales es menor porque les est faltando
esa otra institucin que fue fundamental en la re-configuracin
de esos sectores: fue fundamental en la dominacin, pero fue tambin fundamental en la autonoma, que es la escuela-.
En este mismo sentido, podemos afirmar que, en relacin con
nuevas expresiones del capital cultural, relacionados con los conocimientos, hbitos y destrezas necesarios para educarse en la informtica, denominada "segunda alfabetizacin", tambin acudimos
en nuestra poca a otra peligrosa dualizadn. F.n especial, los nios y los jvenes del campo popular, en su mayor parte, se hallan
ftiera de esa revolucin tecnolgica y cultural. Si el acceso y la utilizacin de la informacin de bienes simblicos es crecientemente
un indicador estratgico de diferenciacin social (algunos analistas

- Beatriz Sarlo, "I .a suelta al siglo en bicicleta", enMagazln Dominical de El


Espectador ( Bogot: agosto 59 de 1 997 I, p. 5.

Formas de sociabilidad v construccin de identidade

hablan hoy da de la sociedadde la informacin), registramos sti dificultad de acceso a esta nueva tecnologa y este nuevo lenguaje,
ya sea porque las escuelas pblicas no disponen de computadoras
en nmero suficiente o carecen de multimedia y de Internet, ya porque en los currculos esta enseanza no tiene an el reconocimiento que merece, ya porque el computador personal es unbien de lujo
en estos sectores sociales. Por otra parte, la utilizacin del computador que supere (sin negar) su momento ldico demanda unos conocimientos slidos y amplios, una destreza para la escritura y para
la comprensin de textos y un maestro que stpaensear a aprender,
a utilizar creativa y productivamente la informacin (desordenada,
desigual, no jerarquizada) que se puede obtener por la multimedia
o el Internet.
Pero ias formas de supervivencia econmica, las redes sociales y las expresiones simblico-expresivas pertenecientes al campo
popular-urbano no expresan por necesidad una relacin pasiva ante
lo hegemnico ni ante distintas expresiones culturales, mediticas,
regionales, campesinas, etc. Por la teora de la recepcin cultural se
puede comprender qtie la asimilacin de imgenes, interpretaciones, valores y prcticas institucionalizadas, velucuhzadas desde el
Estado, las iglesias, los medios de comunicacin, etc., son resignificadas y recreadas en funcin de* matrices sociales y culturales
previas. La pertenencia a una familia, el origen tnico, la territorialidad barrial, las adhesiones religiosas, culturales, etc., crean identidades restringidas, a algunas de las cuales nos referiremos luego,
([Lie funcionan como "comunidades de sentido". En la perspectiva
que nos ocupa, proponen a sus adherentes cdigos de lectura, orientaciones ticas, interpretaciones y clasificaciones sobre la realidad
personal, familiar, barrial, ciudadana, nacional, internacional v, en
algunos casos, sobrenatural.

J A I M I E D U \ R D O JAR \ M I L L O

Como lo seala Stuart Hall respecto al campo cultural',


[... | se trata de un campo de lmites fluetuantes; entre sus [icios -el popular y el de lite, en este caso- hay todo tipo de rela-

Citado por Jos 1 ans Romero, "I ,os sectores populares urbanos como sujetos histricos", en Proposiciones, 19 (Santiago de Chile, 1990). 1 Linos usado en la
caracterizacin de lo urbano-popular las nociones decampo y capital cultural, centrales en ci pensamiento de Pierre Bourdieu, por cuanto la coneepicion del notable
pensador contemporneo permite comprender la produccin y la reproduccin dlas desigualdades materiales y simblicas en una sociedad dada. I .ejos de postular
una determinacin unilmeal, la economa y la cultura son en su sistema terico elementos codeterminados "encabalgados", necesarios ambos en la reproduccin dla vida social.
Con todo, el reproduc/ivismo bourdieano adscrito al eslructiiralsmo, paradigma que el autor ha buscado trascender sin lograrlo plenamente, se nos revela fecundo en un primer nivel de anlisis, pero insuficiente, pensando desde el especfico
contexto latinoamericano, para comprender la dinmica del campo popular, la recepcin, la significacin y la recreacin desde sus matrices societarias y culturales de elementos econmicos, formas de sociabilidad y rasgos culturales de la sociedad hegemnica de los textos, sonidos e imgenes de \oy,mass media, as como el
sincretismo que establece, en el marco urbano, entre las diversas subculturas regionales, campesinas, tnicas, etc. F.n Bourdieu, el agente social dentro de un campo se halla en la polmdadsiimisn-ress/enca que expresa el momento determinista
y el voluntarista, que el socilogo francs procura superar como antinomias de un
pensamiento tradicional con las nociones centrales de campo y hbitos. Pero, en la
prctica, en particular en America 1 .atina, la figura social del/adino es la expresin
del mestzale cultural; aqu lo que predomina es la asimilacin selectiva, la resema ntizacin, el sincretismo, la resistencia oblicua que se vincula, en ciertos campos,
a la complicidad. F.n este campo ambiguo, no reductible a las categoras antinmicas
sumisin-resistencia, el sistema de Bordieu se nos revela insuficiente.
Id campo cultural en nuestros pases se halla mucho ms fragmentado por los
procesos de dua/izaen estructural, coexistencia de modos de produccin, sincronas.
conceptos con que desde los aos cincuenta cientficos sociales del subcontmente
buscaron tematizar la heteroiteneidad econmica, social y cultural de Amrica La-

orinas de soi labilidad v onslnu cin de den/idade


'79

clones: imposicin, aceptacin, p r s t a m o , apropiacin . L o que


separa lo p o p u l a r de lo q u e no lo es no se define de una vez para
s i e m p r e , sino q u e es el resultad o concreto de una fase concreta
de ese conflicto y, c o m o tal, se desplaza, avanza o retrocede.

I .atina. For ello, en lo que sigue nos sentimos deudores tanto de los aportes de la
Escuela Britnica ( Phompson y Williams ) como, de manera especial, de los aportes latinoamericanos al estudio de las culturas populares.
Como lo seala Nstor d a m a Canclini: "l 'n socilogo brasileo, Sergio
Miceh, que aplic este modelo (de Bourdieu I al estudio de la industria cultural en
un pas, observa que tal subordinacin corresponde, hasta cierto punto, a los pases
capitalistas europeos, donde hay un mercado simblico unificado. F.n Brasil, en
cambio, y en general en America Latina, ei modo de producen')!! capitalista incluye
diversos tipos de produccin! econmica y simblica. N o existe una estructura de
clases unificada y, mucho menos, una clase hegemonica (equivalente local de la
burguesa I en condiciones de imponer al sistema entero su propia matriz de significaciones.
"Encontramos ms bien un sistema simblico fragmentado que, agregaramos nosotros, implica an una mayor heterogeneidad cultural en las sociedades
multitnicas, como la misma brasilea, las mesoamericanas, las andinas. Aunque la
modernizacin econmica, escolar y comunicacional ha logrado una cierta homogeneizacin, coexisten capitales culturales diversos: los precolombinos, el colonial
espaol, en algunos la presencia negra y las modalidades contemporneas de desarrollo capitalista.
"Necesitamos reformular la concejicion de Bourdieu, en muchos sentidos til
para entender el mercado de bienes simblicos, a fin de incluir los productos culturales nacidos de los sectores populares, las representaciones independientes de sus
condiciones de vida y la resemanlizacion que hacen de la cultura dominante de acuerdo con sus intereses".
Vase Nstor (jarcia Canclini, "Introduccin: la sociologa de la cultura de
Fierre Bourdieu", en Herr Bourdieu,.Sociologa y cu/tura (Mxico: (njalbo, 1990 ),
p. 5 1. Sobre la [escuela Britnica, que por lo dems conoce diversas vertientes, cf.
E. V. Phompson, Tradicin, revuelta v conciencia de clase ( Barcelona: Editorial Critica, 1 979 |, Raymond Williams,Cu/tura: sociologa de la comunicacin v arte ( Barcelona: s. d., 195 1 ) y Stuart 1 lall, "Estudios culturales: dos jxiradigmas", enUausas v
Azures, N" 1 (Buenos Aires: s. ch, 1994),

J A I M E EDUARDO

JARAMILLO

I 8()

[...] Esa mezcla es la propia de todo el proceso social y cultural: el conflicto, la coexistencia, la impureza.
Fin cuanto a Amrica Latina, cabe mencionar a varios pioneros de esta concepcin, entre ellos Fernando Ortiz 4 , Pedro Henr-

Vase Fernando Ortiz, Contrapunteo cubano del tabaco v el azcar (Caracas:


Biblioteca Ayacucho, 1987). El antroplogo cubano acu el concepto detranseulturacin para dar cuenta de los procesos de asimilacin, significacin y recreacin cultural que poseen un laboratorio privilegiado en Amrica Latina. Considerando que este concepto, aplicado penetrantemente en el libro arriba retereneado,
era un aporte a la antropologa cultural, Bronislaw Malinovski escriba en el prlogo al libro de Ortiz: "Consideremos la palahmacciillnralion, que no hace mucho comenz a correr y que amenaza con apoderarse del campo, especialmente en los escritos socioligicos y antropolgicos de los autores norteamericanos. Aparte de su
ingrata fontica (suena como si arrancara de un lujx) combinado con un regeldo),
la voz aeeulluration contiene todo un conjunto de determinadas e inconvenientes
implicaciones etimolgicas. Es un vocablo etnocntnco con una significacin moral. L.l inmigrante tiene \ueacu/tiirarse (to aceulturate); as han de hacer tambin los
indgenas, paganos e infieles, brbaros o salvajes, que gozan del 'beneficio' ce estar
sometidos a nuestra Oran Cultura Occidental. La vo/.aecu/turaton implica, por la
preposicinadi\ne la inicia, el concepto de untenninus adquem. F.l 'inculto' ha de
recibir los beneficios de 'nuestra cultura'; es 'l' quien ha de cambiar para convertirse en 'uno de nosotros'.
"No hay que esforzarse para comprender que mediante el uso del vocablo
aeeulluration introducimos implcitamente un conjunto de conceptos morales, normativos y valuadores, los cuales vician desde su raz la real comprensin del fenmeno. Sin embargo, lo esencial del proceso que se quiere significar no es una pasiva
adaptacin a un estndare. cultura fijo y definido. Sin chula, una oleada cualquiera
de inmigrantes de Europa en Amrica exju'rimenta cambios en su cultura originaria; pero tambin provoca un cambio en la matriz de la cultura receptiva. Los alemanes, los italianos, los polacos, los irlandeses, los espaoles, traen siempre cuando
transmigran a los pueblos de Amrica algo de sus propias culturas, de sus alimentos, de sus melodas populares, de sus musicales genios, de sus lenguajes, de sus costumbres, supersticiones, ideas y temperamentos caractersticos. Podo cambio de

Formas de sociabilidad v construccin de identidades


i 81

quez Urea 3 , Gilberto F'reyre'' y, ms recientemente, ngel Rama',


Carlos Monsivis'3, Renato Ortiz', Jess Martn Barbero'", Nstor
(jarcia Canclini'' y William Rovve12. Lodos ellos han buscado desarrollar esta perspectiva relacional y procesal sobre las culturas en
Amrica Latina, que han definido comotransculturadas, mestizadas
o hbridas.
Naturalmente, hay procesos dtviolencia econmica, social, poltica y simblica, que en ciertos casos buscan establecer lmites a la
cultura o, como diremos de ahora en adelante, toda transculturacin, es un proceso
en ei cual siempre se d:\ algo a cambio de lo que se recibe; es un toma y daca, como
dicen los castellanos. Es un proceso en el cual ambas partes de la ecuacin resultan
modificadas. I n proceso en ci cual emerge una nueva realidad, compuesta y compleja; una realidad que. no es una aglomeracin mecnica de caracteres, ni siquiera
un mosaico, sino un fenmeno nuevo, original e independiente. Para describir tal
proceso, el vocablo de latinas races transculturacin proporciona un trmino que no
contiene la implicacin de una cierta cultura hacia la cual tiene que tender la otra,
sino una transicin entre dos culturas, ambas activas, ambas contribuyentes con sendos aportes, y ambas cooperantes, al advenimiento de una nueva realidad de civilizacin" (Fernando Ortiz, Contrapunteo cubano del tabaco v el azcar (Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1978), pp. 4-5.
Pedro I lenrquez Urea,/. utopa de Amrica (Caracas: Editorial Ayacucho, 1978 ); Pedro I lenrquez l rea, Comen/es literarias de la Amrica hispnica
(Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1994),
'' Gilberto Fren re, Casa-grande v senzala (Caracas: Ayacucho, 1977).
ngel Rama, Transculturacin narrativa en Amrica Latina (Mxico: Siglo XXI, 1982).
Carlos i\lonC\vK, Escenas de pudor y liviandad ( W x k o : J. Mortiz, 1988).
Renato Ortiz,A moderna tradcaohrasileira (Sao Paulo: s. d., 1988).
L'ss Martn Barbero, De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura x hegemona (Barcelona: C. Cali, 1987).
1
' Nstor (iarca Canclini, Cu/turas hbridas. Estrategias para entrar v salir
de la modernidad (Mxico: Grijalbo, 1991),
William Rowe, Memoria y modernidad. Cultura popular en Amrica Calina (Mxico: Grijalbo, 1991).

\ I M F. I D L \RDO JARAMILLO
182

bsqueda de autonoma, de rebelin, y, en los ms, de movilidad


social de clases y sectores subalternos. Pero ello no puede impedir
procesos socioculturales que no se dejan reducir a la ptica chcotnuca: resistencia-sumisin.
El anlisis aqu presentado entraa una mirada del campo popular-urbano que, si bien reconoce los procesos de subordinacin
estructural ligados a una formacin social especfica, acepta su capacidad de dinamismo y recreacin, sus sntesis culturales, hbiles,
no siempre deliberadas, sincrticas, contestatarias en algunos casos,
adaptativas en otros.
En el habitante popular-urbano, en sus viviendas, sus vestidos,
su cocina, su habla cotidiana, sus relaciones sociales, sus expresiones polticas, sus imaginarios, su consumo y produccin cultural,
se expresa un ptrmantnttsincretismo que supone interpenetracin
y transformacin de los elementos previos, entre lo campesino y
aldeano, vinculado al origen predominante de migrantes de primera
y de segunda generacin, con las imgenes, sonidos y textos de los
medios electrnicos audiovisuales y la cultura de lite inculcada sobre todo en la escuela. Lo sagrado y lo profano, lo familiar, lo barrial, lo ciudadano y cosmopolita, lo legal y lo ilegal, se confunden,
coexisten y dinamizan estrategias de supervivencia, hbitos, imaginarios y formas de sociabilidad y de trabajo, usos, costumbres y convenciones .
Por ello mismo, podemos afirmar que, de modo formal v, ms
a menudo, informal, en este campo se generan formas organizativas que persiguen fines especficos, las cuales logran cierta capacidad de influencia y movilizacin sobre segmentos de poblaciones
1

' En la definicin tic usos, costumbres y convenciones, cf. Max W'eber,/5i

nomla vsociedad, I ( Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1972 ), pp. 25-24.

Formas de sociabilidad v construn ion de denudada


'5

barriales. Grupos de mujeres, jvenes o ancianos, asociaciones religiosas, hoy no son slo catlicas, sino protestantes, pentecostales y
de otras denominaciones, sin excluir grupos de la Nueva Era, adems de grupos de padres de familia en las escuelas, asociaciones
ecolgicas, culturales, cvicas, etc. Ellos pueden ser concebidos, en
la ptica de anlisis sociocultural que aqu reivindicamos, comoromunidades de sentido, o si se quiere movimientos culturales, que plantean "nuevos significados imaginarios para las formas de vida...
patrones de accin, aspiracin e imaginacin" 14 . Ofrecen as a sus
miembros propuestas que influyen en su interpretacin de la realidad, en su tica individual y social, en stis valores, en fin, en sus
prcticas institucionalizadas. De ese modo actan sobre las tres dimensiones que constituyen lo cultural: la cognitiva, la valorativa y
la conducluaf.
F'.stas agrupaciones buscan objetivos de diferente tipo: vivienda, empleo, servicios del Fistado uONGs. Crean identidades restringidas, organizadas en torno a criterios particulares de gnero, edad,
religin, grupo tnico, actividad cultural, pertenencia barrial, adhesin poltica, etc. Desarrollan estrategias de captacin de. miembros, de educacin de ellos, de negociacin con diversas entidades
pblicas y privadas, lo que implica involucrar, interpretar y canalizar intereses y motivaciones de sus asociados.
Cabe plantear, ante este tipo de identidades, con una ptica pesimista, que asistimos a una poca signada por la erosin de los

14

Agnes I leiler, "Los movimientos culturales como vehculo de cambio", en


Fernando Viviescas y Fabio Giraldo, Colombia: el despertar de la modernidad{ Bogot: Foro Nacional por Colombia, 1991 ), p. 125.
' , Jaime Eduardo Jaramillo Jimnez, "I .os estudios sobre la cultura: hacia un
paradigma emergente" ( Bogot: 1997; en procesador de textos).

JAIME EDUARDO

JARAMILLO

184

grandes actores histricos (Nacin, clase, sindicato), a un proceso


de fragmentacin social y del sujeto, a una autonomizacin de los
diversos campos sociales y a una multiplicidad de posiciones del
sujeto 16 . Implica tambin la ausencia de actores sociohistricos universalistas, la clausura de la utopa y la entrega pasiva a las relaciones de mercado 1 ', Para otros autores, esta explosin de identidades,
ya no gestadas en su mayora a partir de la posicin ante los medios
de produccin, expresa los nuevos movimientos sociales que producen
nuevos actores socioculturales y polticos, quienes manifiestan intereses especficos y son hoy en da decisivos agentes de cambio
sociohistrico. Sera la eclosin de la sociedad civil, alternativa al
dominio omnipresente del F'.stado y del mercado 18 .
Podra afirmarse* que estas dos visiones expresan tambin disyuntivas, posibilidades extremas que implican, en un caso, asumir
de modo pasivo ciertas tendencias histricas, econmicas, socioIcigicas, polticas, culturales, y, en el otro, en la perspectiva de los
agentes, asumir la historia de modo voluntarista, continuando con
la busca, en este caso plural, de los sujetos histricos progresivos.

'' Ernesto Laclau, "Los nuevos movimientos sociales y la pluralidad ce lo


social", en Revista Foro, N " 4 (Bogot: s. ch, noviembre de 1987).
'' Sergio Zermeo, "Hacia una sociologa de la decadencia", enRevista Foro,
N " 1 1 (Bogot: s.d., enero de 1991 ); Francisco Weltort, "La Amrica errada (Notas sobre la modernidad y la democracia en Amrica Latina)", enRevista Foro, N1
15 (Bogot: s.d., 1991).
Antony Giddens, Social Theory and Modera Sociology (Stanford, California: Stanford l 'niversitv Press, 1987), p. 23 1; David Slater, "Nuevos movimientos sociales y viejas preguntas polticas", en Revista loro, N " 8 (Bogot: s. d.,
1989); Ludolfo Paramio, "Democracia y movimientos sociales en Amrica Latina", en Amrica Latina hoy (Madrid: ItC'.M., 1990); Orlando Fals Borda, "El
papel poltico de los movimientos sociales", en Revista loro, N" 1 1 (Bogot: s,
d., 1990).

hormas de sociabilidad y construs ion de identidade.


8S

Pero la realidad no suele ser negra o blanca; sus tonos mezclados, sus claroscuros, expresan mejor las situaciones empricas. Partimos de la fragmentacin ocupacional, en el campo urbano-popular,
vinculada a la desproletarizadn de sus integrantes. Posiciones laborales inestables, rotativas, informales, con bajsimas tasas de sindicalizacin. De otra parte, la atomizacin social se potencia con las
tendencias al privatismo y la competencia generalizada, que son
exacerbadas por el neoliberalismo, el cual, adems de una poltica
econmica dominante hoy en el mundo, es una tica social e individual y una. forma de vida. Los partidos polticos (incluidos los de
izquierda) no poseen la capacidad de convocatoria de antao y ms
bien asistimos a redes neodientelistas o adhesiones pragmticas y
puntuales, para el caso de Bogot, a un edil, concejal o senador. La
inseguridad, la desconfianza, las pugnas barriales, tienden, en ciertos casos, a una privatizacin de la vida social, a la reclusin tras la
jornada de* trabajo en la vivienda, donde la televisin supone una
conexin virtual, electrnica, mediada por mltiples intereses e interpretaciones de los propietarios de los medios y los comunicadores, con la ciudad, el pas y el mundo.
Pero los agentes no son seres pasivos, meros "portadores" de
relaciones sociales, como lo sealaba un estructurahsmo determinista, que an sigue teniendo seguidores. La necesidad de supervivencia, la adaptacin al medio urbano, obliga a sus habitantes a
crear nuevas formas de asociacin, que pueden combinar rasgos
"tradicionales" de relacin cara a cara ("comunidades afectivas"),
con un tipo de asociacin contractual, formal, "moderna". Pero este impulso a estas formas de organizacin no parte slo de una necesidad de supervivencia material. Fixpresa tambin la necesidad
de recrear identidades, frente a los procesos de fragmentacin social de conformar sujetos en un proceso de subjetivacin social, de

JAI M K E D E \ H I I I ) | \ R A M I I.LO

i 86

plantear significaciones colectivas, interpretaciones, valores y prcticas que contribuyan a transformar las condiciones de vida signadas por la penuria material y, en muchos casos, por la desesperanza,
el individualismo, el pragmatismo individualista1''', el vaco de sentido. No son, en s mismos, movimientos sociales, puesto que no
siempre se hallan activos, con frecuencia no superan el nivel barrial
y no se vinculan a procesos sociales de mayores amplitud y cobertura. Pero en otros casos, como sucede en Bogot con las madres comunitarias, pueden hacer parte de redes ms amplias que elaboran
demandas colectivas al Estado y desarrollan mecanismos de intervinculadn entre ellas.
Nos referimos en este contexto a tipos de agrupacin que revisten gran arraigo en el campo urbano-popular, tomando como referencia ms inmediata nuestras experiencias de investigacin y
vinculacin a procesos socioculturales en el suroriente de Bogot,
localidades 4 (San Cristbal), 18 (Rafael FJribe) y 5 (Usme). En la
Fatcalidad 18, desarrollo al presente un proyecto de investigacin
participativa, "Cultura, espacio pblico y tiempo libre", auspiciado por el Observatorio Urbano del Instituto de Cultura y Turismo
de Bogot. Referendo tambin el texto Actores sociales y culturales.
Para que el sur... oriente, coordinado por Jairo Rodrguez y el autor"". Tenemos en cuenta, tambin en este texto, estudios realizados en Bogot en sectores urbanos populares. Naturalmente, estas
apreciaciones se deben confrontar con investigaciones realizadas en

1
' Jaime Eduardo Jaramillo, "El mundo urbano-popular: perspectivas desde
Latinoamrica" (Cartagena; 1907; ponencia presentada en el Cuarto Congreso
Mundial de I nvestigacion-Accin v ()ctavo de Investigacin-Accin Participativa I.
Jl

Alcalda Local de San Cristbal, Actores sociales v culturales. Para que el sur...
oriente ( Bogot: Comunicacin Creativa Ramrez I ,td., 1997 ).

Formas de sociabilidad v construccin de identtdade.


18;

otros mbitos urbanos de Colombia y de Latinoamrica. Slo de


esta forma se puede claramente sealar qu es lo especfico y qu lo
comn en los sectores referenciados, establecer tipologas, nuevas
hiptesis e interpretaciones. En todo caso, estas reflexiones se construyen en el cruce entre lecturas reflexivas en particular, de autores nacionales y latinoamericanos y de una prctica investigativa
sobre el terreno, as como de una experiencia del autor en extensin
universitaria.
Organizaciones de mujeres
Los movimientos de mujeres en Colombia poseen una tradicin
que se remonta a los aos veinte de! presente siglo, si los concebimos como agrupaciones organizadas que plantean de manera especfica reivindicaciones de gnero vinculadas, en un principio, a
peticiones sindicales y espacios de la vida urbana y campesina. J .a
figura de Mara Cano en Colombia es arquetpica de cierto movimiento de gnero vinculado a las nacientes luchas socialistas de la
poca. Su marginadn progresiva de la actividad poltica en dcadas posteriores demuestra las dificultades, en la tradicin sindical y
partidista de entonces, para prestar atencin a reivindicaciones degenero y reconocer un papel protagonice) a la mujer.
Fin los aos sesenta asistimos a la eclosin en Colombia del movimiento que se denomin feminista, liderado por mujeres de ciasemedia, con educadn universitaria en muchos casos, generalmente cercanas a grupos de izquierda. En este caso, la problemtica de
gnero gana autonoma y sus lderes logran ciertas reivindicaciones
en el plano jurdico-poltico. Al mismo tiempo, la mujer de estos
sectores gana nuevas posiciones en el mercado laboral. En la poltica y en la cultura, el impacto de su lucha y su visin sobre muje-

J A I M E EDUARDO JARAMILLO

I 88

res del campo urbano-popular est por estudiarse. Como lo seala


Roco Londoo,
el peso cuantitativo de los grupos femeninos de vanguardia
es reducido, pero su significacin ha sido notable en varios aspectos: por una parte, sus iniciativas polticas y legislativas en torno al
reconocimiento y a la defensa de la igualdad de la mujer en los
diversos mbitos de la vida pblica y privada. Por otra, las investigaciones y las jornadas de educacin y divulgacin que han realizado sobre temas femeninos y las cuestiones relacionadas con
la condicin de las mujeres en el jtas. Sin duda alguna, estas labores han contribuido de manera importante en el grado de organizacin alcanzado por las mujeres de sectores sociales muy
variados, y en la conciencia que han adquirido de sus reivindicaciones y de sus nuevas posibilidades sociales y polticas2 .
Varios estudios (y nuestras investigaciones de campo lo confirman) sealan cmo en los sectores urbano-populares las familias, con un pasado campesino y aldeano en numerosos casos, han
expresado tradicionalmente una fuerte divisin de roles sexuales.
El padre y los miembros masculinos de la familia no slo se hallan vinculados casi de modo universal a la esfera laboral, sino que
son quienes de modo privilegiado han participado en la esfera
pblica, en especial barrial. Asimismo, los espacios de diversin
fuera del mbito domstico han tenido, hasta hace poco tiempo,
predominio masculino, y la participacin de las mujeres en organizaciones comunitarias (salvo religiosas) sola ser minoritaria.

~' Roco Londoo Botero, Una visin de las organizaciones populares en Colombia (Bogot: Editorial Gazeta, 1994), p. 42,

Formas de sociabilidad v construccin de identidades


i 8o

Con todo, en los ltimos veinte aos han acaecido transformaciones econmicas, sociales y culturales que comienzan a superar
esta situacin, si bien no sin resistencias y dificultades. El deterioro
de las condiciones laborales con la informalizadn de las actividades productivas, el empleo temporal y e! desempleo que afectan a
casi todos los trabajadores, han obligado a un nmero cada vez
mayor de mujeres a vincularse a actividades laborales. Para ellas,
incluso las condiciones salariales y de trabajo son segregativas en
relacin con los varones. Sin embargo, esta situacin ha permitido
que las mujeres de estos sectores sociales trasciendan el marco domstico, con ms razn si se tiene en cuenta que el sistema de madres y jardineras comunitarias, junto a cierta expansin en la oferta
del pre-escolar, les permite liberar parte de su tiempo para estas actividades.
Y no slo se ha dado un cambio en las condiciones econmicas, en que el ingreso familiar, en el mayor nmero de casos, pasa
a ser compartido. Se han registrado tambin transformaciones socioculturales que afectan a la mujer urbano-popular. Asistimos al
comienzo de una redefinidn de los roles sexuales en la familia, alterando, as sea de manera lenta pero irreversible, el tipo de familia
patriarcal, si hitnmatricntrica, caracterstico de las zonas campesinas en Amrica Latina-". De otra parte, la escolaridad femenina,
(]ue sigue siendo deficiente, ha avanzado y hoy es prcticamente inconcebible una mujer joven en esos sectores sociales sin, al menos,
algunos aos de primaria. Las corrientes de la vida social y cultural
y el impacto, ya referenciado, de activistas feministas de otras capas
sociales son registrados por mujeres pobres que cada da se abren

~~ E n c h Fromm y Michael Maccobv, Sociopseoanlisis del campesino mexicano (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1979).

JA I M E E D U A R D O JARA M I 1.1,(1
I 90

ms horizontes de vida distintos al domstico. Esta situacin, con


todo, no es ideal. De una parte, porque la vinculacin al mercado
laboral, antes que opcin de vida, es producto del deterioro del ingreso familiar e implica, en muchos casos, la "doble jornada", pues
la madre trabajadora sigue teniendo obligaciones decisivas en el plano de la reproduccin domstica y la socializacin familiar.
Con todo, es indudable que las mujeres del campo urbano-popular han comenzado a acceder a puestos de direccin y promocin en organizaciones cvicas, comunitarias, sindicales, etc. En el
campo urbano-popular, red de posiciones jerarquizadas que implican un acceso diferencial a diversas formas de capital (econmico,
social, poltico, educativo, cultural, etc.), las mujeres, agentes tradicionalmente subordinados en este espacio social de relaciones
y de fuerzas, comienzan a reivindicar su acceso a esas formas de capital, lo que les supone una participacin ms activa en actividades
sociales y comunitarias, en la educacin y la esfera laboral.
Escribe la sociloga Roco Londoo:
l 'n hecho relativamente reciente es el peso que en la Accin Comunal y los sindicatos han adquirido las mujeres. [Segn] los censos citados puede afirmarse que hoy da son cerca
del 349? de los afiliados a los sindicatos y el 4 1,6'C de los miembros de la Accin Comunal, lo cual [da] un nmero aproximado
ile 1'175.000 mujeres. El peso numrico de ias mujeres en estas
organizaciones ha entraado, entre otras cosas, el reconocimiento de un lugar especial para sus reivindicaciones y preocupaciones, aunque su representacin en los aparatos directivos es an
bastante reducida,
[...] Teniendo en cuenta los censos sindical y de Juntas de
Accin Comunal, as como la vinculacin de las mujeres a mi-

Firmas de sin labilidad y construccin de identtdade.


ICJl

lucrosos comits y grupos locales, no sera exagerado suponer


que por lo menos dos millones de ellas pertenecen a algn tipo de
asociacin gremial y voluntaria. Por lo dems, puede afirmarse
que las mujeres son hoy en da uno de los sectores ms dinmicos y con mayor iniciativa sociah
Nos referiremos en seguida a tres tipos de organizaciones de
mujeres que hemos referendado en barrios urbano-populares deBogot: las "ollas, o cocinas, comunitarias", las madres comunitarias y las jardineras comunitarias.
Las "ollas comunitarias" han tenido expresin tambin en
otros pases de Amrica Latina. Notable ha sido esta experiencia
en los "pueblos jvenes" de Lima, Per. Parten de la penuria material de muchas familias, reducidas a condiciones de supervivencia, y de su necesidad de reducir el costo de los alimentos para la
familia, recibiendo un subsidio de los magros programas asistenciales de un Pistado que, como el colombiano, comienza a privatizar muchos de sus anteriores servicios, sin haber sido nunca un
Fstado-Bienestar desarrollado. Fi las "ollas o cocinas comunitarias" que pudimos observar, mujeres de familias cuyo esposo no
tenga empleo, o que comprueben un ingreso de niveles de pobreza
crtica, se turnan en los diversos das de la semana para la preparacin de los alimentos para un nmero determinado de familias.
men es diseado con la asesora de profesionales, mostrando
la incidencia de saberes acadmicos en espacios de la vida comunitaria.
Se registra en estas "ollas comunitarias" la extensin de las actividades domsticas (en este caso, la preparacin de alimentos)
Roco Londoo,op. Cit., j). 45.

IA1ME EDUARDO JARAMILLO


192

a espacios de la vida barrial. Ello presupone intervencin de entidades estatales, asesora de profesionales y una divisin del trabajo
y procesos de auto-organizacin de estas mujeres.
Un proceso asociativo muy importante, por su masividad y
consecuencias en el mundo urbano-popular colombiano, es el de
las madres comunitarias. El Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, ICBF, otorga un subsidio de $120.000, el cual resulta, por
dems, inadecuado para las funciones de la madre comunitaria; tal
subsidio es mayor en el Departamento Administrativo de Bienestar Sodal, DABS, para mujeres del Distrito Capital. La madre comunitaria debe colaborar en la preparacin de los alimentos en su
casa para los nios.
Tiene lugar en este espacio una relacin de estas mujeres, en
muchos casos con tasas de escolaridad reducidas, con saberes acadmicos a travs de cursos y talleres desarrollados por profesionales del ICBF o del DABS o, en algunos casos, de las ONGs. De tal
modo, en su comportamiento con los nios puestos bajo su atencin asimilan v aplican conocimientos de la psicologa y otras ciendas sociales.
Pero, ya lo hemos dicho, el compromiso del Fistado con esta
forma organizativa es, por decir lo menos, parcial y mezquino.
Las madres comunitarias sufren, en muchos casos, carencias locativas y pedaggicas. Su reconocimiento salarial es an precario.
FLsta situacin las ha impulsado a desarrollar formas organizativas
en ciudades colombianas. F.n Bogot han realizado peticiones colectivas y tomas de calles para llamar la atencin acerca de sus reivindicaciones. Fin cierto sentido, han constituido un movimiento
social, luchando por un proyecto pedaggico propio.
Podemos sealar en Bogot otro movimiento de mujeres que
posee tambin cierta cobertura institucional pero que, como en el

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


95

caso de las madres comunitarias, ha entrado en conflictos con el


Estado, buscando autonoma y reconocimiento. Al respecto, escribe Rodrigo Martnez:
Los jardines infantiles comunitarios son formas de proyeccin y organizacin de las mujeres de sectores pobres. Actualmente, en dichos programas, se encuentran vinculadas ms de
dos mil mujeres en Bogot [...].
De otro lado, poseen puntos de proyeccin y representatividad en las mesas de trabajo del Movimiento Distrital de Jardines de Madres Educadoras, el cual ha logrado mantener vivo
el proceso logrado desde estas comunidades, as como generar
un modelo de desarrollo ideal. De igual forma, se han establecido otros tipos organizativos como fondos y cooperativas24.
En este caso, se expresa una dinmica dotada de cierta autonoma y de indudable creatividad por parte de las jardineras, asimilando teoras pedaggicas como las de Decroly. De nuevo, esto
llama la atencin sobre las posibles hibridaciones entre saberes
de lite y saberes populares. Aquellos saberes no se imparten slo
en la escuela. La educacin no formal posee indudable importancia, si bien es necesario estudiar los procesos de transmisin de
estos conocimientos acadmicos, junto con los mecanismos de recepcin y apropiacin, en los casos citados, por madres y jardineras comunitarias. E n el Jardn del barrio La Pennsula (en la
localidad 4, San Cristbal), estas concepciones pedaggicas se han
adaptado a las concretas condiciones de sus educandos. Para ello
A
Rodrigo Martnez, "Jardn infantil La Pennsula", en Actores sociales y culturales, op. cit., p. 85.

J A I M E EDUARDO JARAMILLO

194

han recibido apoyo financiero, pero tambin asesora por parte de


las ONGs. De este modo, lasjardineras han desarrollado estrategias
pedaggicas basadas en el juego y el ejercicio creativo. Las mujeres
comprometidas en esa actividad se han organizado en la bsqueda
de alternativas educativas. Pin el caso referendado, han desarrollado una innovacin pedaggica, si bien se deben reconocer tensiones
en el proceso, ya sea por las condiciones socioeconmicas y culturales de sus educandos, ya por limitaciones y actitudes de las mismas educadoras.
Estos casos nos muestran la necesidad de reflexionar sobre un
importante actor socioeconmico y sociocultural en el campo urbano-popular; se trata de las Organizaciones No Gubernamentales,
ONGs. Financiadas por entidades filantrpicas de otros pases o colombianas, por el Estado colombiano, por organizaciones internacionales de crdito o grupos de profesionales, ofrecen la posibilidad
de interreladn entre pobladores y lderes de estos sectores sociales
con profesionales de muy diversas disciplinas. No podemos confundir las ONGs con los nuevos movimientos sociales, aunque en
ocasiones existan pretensiones de sustituirlos, pero tampoco se puede incurrir en una condena global, como suele hacerse desde posiciones contestatarias y basistas, que slo ven en ellas intenciones de
manipular y fundonalizar el movimiento popular. Las ONGs poseen un capidd cultural inapreciable, expresado en los saberes, destrezas y experiencia de sus miembros en procesos de investigacin,
organizacin, presentacin de proyectos, etc.
Sin embargo, s puede plantearse la necesidad de superacin
de una relacin verticalista; ello implica avanzar en el proceso organizativo urbano-popular, coadyuvar en la formacin de sus lderes, activistas y participantes y desarrollar una relacin d t doble va
que auspicie la asimilacin y resignificadn y la transformacin de

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


195

estos funcionarios y profesionales. En cualquier caso, no pu.de hablarse hoy da en Amrica Latina del campo urbano-popular sin
referirse a las miles de ONGs (en Colombia hay ms de seis m i l / 5
que tienen presencia con mltiples acciones. Ni mesas ni necesariamente manipuladores, son importantes actores socioculturales.
Aspectos varios, como la formacin de sus miembros, sus objetivos
y formas de trabajo, junto a la interaccin concreta que mantienen
con organizaciones populares, deben ser analizados de modo emprico, evitando la ideologizadn, por autoalabanza o demonizadn, tan comn en estos casos.
Se seal que la mujer en el campo urbano-popular ha proyectado en sus nuevas actividades comunitarias sus funciones sodalizadoras y de reproduccin de la familia. Como ya se dijo, se
ha vinculado masivamente en estos sectores al mercado de trabajo, lo cual es posibilitado en cierta medida por las instituciones aludidas madres comunitarias y jardines infantiles comunitarios,
que les permiten liberar parte de su jornada para actividades extradomsticas. En otros casos son familiares, como abuelas, tas o
hermanas mayores, quienes asumen, as sea parcialmente, estas labores de crianza y socializacin. A ese respecto, Diana Medrano y
Cristina Escobar escriben:
Se observa cmo las vas de organizacin de la mujer en el
espacio cvico-popular parten de sus roles tradicionales en la reproduccin, [ven ese proceso] la localidad barrial adquiere una
significacin permanente por construir el escenario en donde

"3 M a n o n Ritcley-Vance, E l arte de asociarse: lasONCs y la sociedad civil en


Colombia (Virginia: Fundacin Intcramencana, 1992).

J A I M E EDUARDO JARAMILLO

196

da a da se comparten unas mismas condiciones de vida y de


acceso deficiente a bienes de consumo colectivo, infraestructura! y social26.
H a y otras formas de organizacin femenina urbano-populares
que ameritan estudios ms detallados. La incorporacin de la mujer a asociaciones viviendistas tambin ha sido relevante y expresa
otra proyeccin, al plano de la vida comunitaria, de sus actividades reproductivas. E n las juntas de accin comunal, aunque la dirigencia mantiene un predominio masculino, las mujeres muestran
ya una presencia ms activa, as como en otras formas organizativas.
Su participacin en la denom.imda.pastoral (social, de salud, cultural, bblica, etc.) en las parroquias catlicas es notable.
Anotemos tambin que se expresa un deseo acrecentado de las
mujeres, especialmente jvenes, por obtener una educacin formal
que les permita acceder al bachillerato y la educacin superior. Las
tasas de escolaridad crecientes, el impacto mltiple de los medios
de comunicacin, su ingreso a espacios sociales que trascienden el
plano domstico, estn acelerando importantes y no siempre advertidos cambios socioculturales en las mujeres de estos sectores, transformando sus imaginarios, sus valores y su comportamiento, que
implican la bsqueda de nuevos espacios de autonoma y protagonismo femenino. Esta significativa mutacin en curso puede ser la
condicin de nuevas formas de organizacin y gestacin de identidades en el campo urbano-popular.

26

Diana Mediano y Cristina Escobar, "Pasado y presente de las organizaciones femeninas en Colombia", en Elsy Bonilla C. (comp.), Mujer y familia en
Colombia (Bogot: Plaza y Janes, 1985).

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


197

Fos jvenes urbano-populares: nuevas formas de sociabilidad,


socializacin y modos de vida
La juventud, aunque tiene un fundamento biolgico, es una categora social. Es una construccin histrica y cultural que establece
lmites y funciones a una categora de edad, la cual vara en diferentes tipos de sociedad. N o existe tampoco una "juventud nacional" y
tampoco "urbana". Ser i oven implica estar incluido en esquemas de
clasificacin colectivos convencionales, mas no arbitrarios, en el sentido en que se vinculan adivisiones sociales. Tal como lo seala Pierre
Bourdieu, pensando acerca de la juventud, en una ilustracin de su
teora central de la distincin:
La edad es un dato biolgico socialmente manipulado y manipulable: muestra que el hecho de hablar de los jvenes como
de una unidad social, de un grupo constituido, que posee intereses comunes y de referir estos intereses a una edad definida biolgicamente, constituye en s una manipulacin evidente. Al menos habra que analizar las diferencias entre las juventudes, o,
para acabar pronto, entre las dos juventudes27.
La categora social del joven se ve atravesada por su pertenencia diferencial a clases y estratos sociales, a la ciudad o al campo,
a grupos tnicos, regionales, religiosos, ecolgicos, etc. La juventud en el campo urbano-popular expresa especificidades relevantes
frente al joven de clase media y alta, y rasgos comunes de sus miembros, lo cual no niega la diversidad de sus afiliaciones y sus lgicas
de accin, lo que hace legtimo establecer tipologas del joven urbaPierre Bourdieu, Sociologa y cultura,op. cit., p. 165.

J A I M E EDUARDO JARAMILLO

198

no-popular. La situacin de exclusin econmica, social, poltica y


cultural que sealbamos como rasgo dtsubordinacin estructural de
los miembros pertenecientes al campo urbano-popular, en formaciones capitalistas perifricas (es el caso generalizado de Amrica
Latina y de Colombia en particular), presupone un horizonte comn
de posibilidades y expectativas, as existan para este grupo etario diversas estrategias para desarrollar su vida.
En el campo social que analizamos, se han producido en las
ltimas dcadas procesos materiales, sociolgicos y culturales que
alteran las condiciones de vida, las expectativas, las formas de sociabilidad y las instituciones cohesionadoras entre los jvenes:
"No hay juventud nacional genrica, sino una categora etaria encarnada histricamente en un sector social en un contexto de posibilidades y realizaciones". Las instituciones tradicionalmente
encargadas de lograr cohesin social, propiciar espacios de sociabilidad, organizar y movilizar la poblacin y proponer pautas culturales (interpretaciones y clasificaciones, valores y comportamientos
ticos y prcticas institucionalizadas) han entrado en crisis, con mayores agudeza y dramatismo en el campo urbano-popular.
E n primer lugar, la familia. E n su proceso de migracin y
adaptacin a las difciles condiciones de la vida citadina, los sectores urbano-populares crean redes informales de solidaridad, de intercambio recproco no mercantil, en los cuales la familia aparece, en
primer lugar, como fundamento o condicin de otras redes sociales" 9 ; los lazos de compadrazgo y vecindad y las relaciones clien-

Edelberto Lorres Rivas Escpticos, narcisos, rebeldes. Seis estudios sobre La


juventud (San Jos de Costa Rica: Flacso-Cepal, 1988), p. 1 1.
" Lanssa r\dler-Uommtz, Redes sociales, cultura y poder: ensayos de antropologa latinoamericana (Mxico: Flacso, 1994).

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


199

tehstas. Tales redes, esenciales para el migrante, pueden debilitarse si el nuevo poblador recibe de modo regular algunos servicios
(agua, luz, alcantarillado) y logra una vinculacin individual, ms
estable, a la economa y la sociedad urbanas. Reconociendo las funciones de colaboracin de la familia, debe sealarse que ella, en particular hoy da, es atravesada por agudas tensiones que cuestionan
su papel tradicional. En el campo popular el espacio domstico suele estar caracterizado por las malas condiciones locativas, el hacinamiento, la violencia, los permanentes conflictos, la ausencia del
padre (a veces definitiva) y, en muchas ocasiones, de la madre, que
debe responder con sus obligaciones laborales.
Fin el campo urbano-popular existen tambin posiciones de sus
diversos miembros que plantean antagonismos difciles de solucionar; en particular en lo que a los jvenes atae, citemos sus tensiones reiteradas con los adultos. Estos buscan preservar una autoridad
y un capital simblico, creando estigmas o patrones normativos de
actuacin para los jvenes. Fd conflicto generacional se expresa entonces como confrontacin agresiva de modos de vida, cdigos, valores, posibilidades y expectativas. En muchas ocasiones asistimos
a un dilogo de sordos. El joven se siente estigmatizado por padres
y adultos. Fd desencuentro generacional se expresa con mucha frecuencia en que el joven evita al mximo la permanencia en casa, se
siente expulsado hacia la calle y otros espacios de sociabilidad. L.a
calle, nos deca un grupo de muchachos en unparche bogotano, es
"la sala de la casa".
Si la familia no cumple a cabalidad las funciones de provisin
de alimentos y servicios ni la funcin sodalizadora y de apoyo afectivo que desempea en otros momentos y contextos, laescuela (institucin alterna de sociabilidad y socializacin esencial en la sociedad
moderna) ha ido perdiendo su funcin significante y de referencia

J A I M E EDUARDO JARAMILLO
200

en estos sectores sociales. De una parte, por el deterioro de la educacin pblica, la cual se expresa en muchos casos en inadecuadas
instalaciones, retraso en tecnologas docentes modernas, maestros
que, con excepciones que se deben conocer 30 , tienden a ser rutinarios y con estilos pedaggicos an teoricistas y discursivos. El llamado Proyecto Atlntida, la ms completa investigacin sobre el
adolescente colombiano, hace referencia a una escuela desfasada no
slo de las exigencias de la sociedad, sino de las nuevas culturas juveniles. U n estudiante entrevistado define al maestro como "un dinosaurio en una sala de computadores".
El joven urbano-popular no observa una conexin directa de
los contenidos de la escuela con, de una parte, sus posibilidades laborales y, de otra, su sensibilidad, sus imaginarios, sus expectativas. Persisten los estilos autoritarios de relacin y las innovaciones
pedaggicas son ms bien una excepcin que ia regla. U n sector
significativo de los docentes asiste a sus clases, pero se vincula dbil
y espordicamente con la comunidad. Por eso el maestro ha perdido legitimidad, deteriorndose el papel de la escuela en cuanto institucin sodalizadora. Como lo seala Rodrigo Parra Sandoval, en
la actualidad hay una carencia defiguras adultas significativas para el
joven 11 . Tal situacin se manifiesta en el ya mencionado y dramtico desencuentro entre padres e hijos y en la crisis delethos "sagrado" del maestro, sin que, en su mayor parte, haya sido reemplazado
en un sector significativo por unethos secular que suponga una con-

30

Camilo Ernesto Bogot, Carlos Alberto Osorio, Gustavo Ospino, Gloria Arvalo, Isabel Duque, Marcel Prez y Sandra Martnez, "Los retos de la
nueva pedagoga: Escuela Nueva Delhi y La Belleza", enActores sociales y culturales, op. cit.
R. Parra Sandoval, Los maestros colombianos (Bogot: Plaza y Janes, 1987).

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


201

ciencia de responsabilidad social, creatividad y un estilo ms participativo. La desercin escolar es muy alta y ello es un factor adicional que hace de la calle un espacio de sociabilidad y socializacin
privilegiado en estos jvenes.
Finalmente, el Estado, en su calidad de oferente de programas
culturales, ecolgicos, laborales, etctera, que podran generar tambin alternos espacios de sociabilidad y de socializacin que haran
viable el incentivar las propuestas y la creatividad juveniles, slo
plantea programas puntuales y de orientacin, muy verticalista y
burocrtica en la mayora de los casos. Se ha comenzado a instalar
Casas de la Juventud en estos sectores por parte del viceministerio
de la Juventud. Estos centros tienen una dotacin aceptable, teniendo en cuenta la exclusin econmica de esta poblacin, pero en su
administracin y sus programas los jvenes no tienen una incidencia directa. Tanto estos locales como, en general, los centros comunitarios en el campo urbano-popular bogotano, como el del barrio
La Victoria, en la localidad 4, se hallan subutilizados por cuanto la
poblacin juvenil, que tiende a desconfiar de lo institucional, y en
particular si esta institudonalidad parte de un Estado del que se resiente y experimenta como lejano, cuando no agresivo contra ellos,
no siente estos centros como suyos (en cuanto espacios pblicos) y
rechaza una normatividad y un manejo administrativo en los cuales no tiene ninguna injerencia.
Por ello, registramos en esos sectores juveniles nuevas formas
asociativas que buscan hacer frente, en primer lugar, a la desproletarizacin en lo econmico (la insercin laboral para este grupo de
edad y socioeconmico es inestable, informal y con posiciones mal
remuneradas), a la exclusin social, poltica y cultural y a las crisis
ya referendadas de las instituciones de cohesin, sociabilidad y socializacin tradicionales. Se expresan diversos tipos de agrupacin

J A I M E EDUARDO JARAMILLO
202

juvenil en Bogot, slo muy recientemente investigados por las ciencias sociales.
Son organizaciones informales, conformadas generalmente por
adolescentes y jvenes entre los doce y los veintitrs aos. Cuando
un miembro de estas asociaciones se casa o vincula a un trabajo ms
estable, hace su transicin a la vida adulta y se retira del grupo. Son
grupos predominante aunque no exclusivamente masculinos. El joven de la gallada o de la banda con frecuencia tiene su "novia" y la
desea "sana" y fuera del grupo, diferencindola de la "amiga" del
parche, quien es, ms bien, la compinche.
El vocablo parche, un colombianismo reciente, hasta donde alcanza nuestra informacin, expresa tres significados interreladonados. El parche alude, en primer lugar, a un territorio, el espacio
donde se rene el grupo (una esquina, un parque, etc.) La territorialidad es una dimensin esencial de estas asociaciones juveniles.
Frente a los procesos de desterritorializadn de las grandes urbes,
auspiciados por el impacto de los mass media y la carencia de un
sentido de pertenencia a la ciudad, especialmente dramtico en Bogot, A parche, especialmente si es una pandilla, se vincula tambin
a la defensa y posesin del barrio, referente sociocultural central an
en el campo urbano-popular colombiano 32 . Las luchas de pandillas en Bogot, Nueva York o Ciudad de Mxico por la defensa de
su territorio han alimentado el imaginario cinematogrfico y las ciencias sociales en las ltimas dcadas.
Pero A parche es tambin el grupo de pares, como lo plantea
un grupo de investigadores del Departamento de Sociologa de la
Universidad Nacional:

" Alfonso Lorres, "Estudios sobre pobladores urbanos en Colombia", en


Maguar, N " 9 (Bogot: Editorial Gente Nueva, 1995).

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


203

El "adentro" es el espacio ocupado por un grupo de individuos que, de alguna manera, lo reconocen como propio y excluyente. Ese espacio, mediante el proceso de apropiacin, se redimensiona, pasa de pblico a privado, convirtindose en algo
diferente, en un "parche". Su nombre alude a algo que resalte, a
un remiendo, a una alteracin del espacio anterior. En este sentido, el "parche" no es solamente el espacio fsico, sino que tambin es aquel construido mediante la interaccin .
Finalmente, dt parche se deriva el verbo parchar, reunirse con
los compinches, las "llaves", los amigos ms prximos, para conversar, hacer relajo, divertirse, hablar, consumir sustancias psicoactivas, hacer caminatas, "rumbear", en especial los fines de semana,
etc. El consumo de la marihuana es general: puede practicarlo la
gallada, la cual no es una organizacin delincuendal. El basuco es
ms generalizado en las pandillas y sus agudos procesos adictivos
implican, en muchos casos, la desocializacin del consumidor y su
definitiva entrada en el mundo de la delincuencia.
La gallada, la pandilla, la banda^^, son tipos de organizacin
juvenil que pueden diferenciarse por las formas de integracin de
sus miembros, por sus objetivos, por la distinta relacin, como se
vio, con el consumo de sustancias psicoactivas y por la vinculacin
con el mundo de la delincuencia. La pandilla oscila entre la pertenencia al barrio y las actividades delincuenciales. La banda es "la
profesionalizacin de la delincuencia" 3 '.

Diego Prez, "La violencia juvenil en Bogot", en Guillermo Segovia


Mora (comp.), Bogot hoy (Bogot: Fotfilo P a n a , 1993), p. 205.
54
Ibid.
" Ibid., p. 402.

J A I M E EDUARDO JARAMILLO
204

All, este joven excluido, estigmatizado, sin instituciones cohesivas y sodalizadoras fuertes, y sin figuras de identificacin adultas,
busca en estos grupos de pares satisfacer diversas necesidades sociales y psicolgicas. Queremos aludir, con la brevedad que impone
el texto, a las siguientes necesidades: reconocimiento, sociabilidad primaria, socializacin, liderazgo y construccin de identidad.
Reconocimiento. El joven urbano-popular se siente desvalorizado y desconocido por sus padres, los adultos de su barrio y por los
habitantes externos a su entorno inmediato. Para la polica y amplios sectores ciudadanos es potendalmente un vago, un delincuente, un drogadicto o un guerrillero o "miliciano urbano . E n su parche,
el joven se siente reconocido por sus pares en su vestimenta peculiar, sus gustos musicales, sus estilos de relacin con el otro sexo,
sus odios, sus sueos, sus frustraciones. Su "anormalidad", desde
ei punto de vista del observador externo, se convierte en "normalidad". Estamos en otro "universo de significado"36 en el interior del
parche. Se genera as unasubcullura juvenil de caracteres muy peculiares, al tiempo local e internacional, que desafa las tipologas
habituales.
Al respecto, investigadores sociales de Mxico escriben:
Los fenmenos sociales que se viven a finales de los ochenta han logrado desconectar a estudiosos de diversas disciplinas.
Los comportamientos colectivos de los pobres urbanos merecen
ser reconsiderados en los anlisis sociolgicos. Las herramientas conceptuales y las ideas consensualmente aceptadas deben revisarse a la luz de los nuevos contextos y formas de accin colec36

Peter Berger y Thomas Luckman,/,<2 construccin social dla realidad^ (Buenos Aires: Amorrortu, 1986).

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


205

tiva. Para los jvenes la concepcin de futuro, su pertenencia e


insercin en un todo unificado, el otorgar un sentido positivo a
la vida comunitaria, son elementos dbiles o ausentes en su vida

Sociabilidad primaria. E n la medida en que no encuentra espacios de sociabilidad amables y estimulantes usualmente en su familia, en la escuela o el trabajo, este joven halla con su grupo de pares
un espacio privilegiado para su interaccin social cotidiana. Esta
interaccin se encuentra vinculada Atiempo libre, por ello es ldica
y es un espacio de libertad que no encuentra en ninguna otra parte.
Con todo, ese espacio debe defenderlo cotidianamente frente a la
estigmatizadn y la violencia de la polica, de los adultos del barrio, de otros parches. Entre los jvenes dAparche se establece una
relacin ntima, cara a cara, afectiva, que permitira categorizarlo
en lo que sociolgicamente se ha denominado Xacomunidad (en alemn, Gemeinschafffv La fidelidad al grupo es una cualidad altamente valorada que se cumple incluso ante prohibiciones familiares
o la hostilidad de los vecinos del barrio. De esta forma, el joven teje
lazos afectivos de intimidad, frente a la hostilidad o, en el mejor de
los casos, la indiferencia que encuentra en ciudades desestructuradas, atomizadas, impersonales.

"' Sergio "Lermeoet at, "Juventud popular y banda en la ciudad de Mxico", en Cultura y post-poltica. El debate sobre la modernidad en Amrica Latina {Mxico; Consejo Nacional parala Cultura y las Artes, 1991), p. 74,
8
Ferdinand Tonnies, Principios de sociologa (Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1946). Una discusin sobre el contexto sociocultural en el cual surge
este concepto central de la sociologa se encuentra en Jaime Eduardo Jaramillo,
Tipologas polares, sociedad tradicional y campesinado. Tonnies, Durkheim, Sorokm, Parsons y Redfield (Bogot: Universidad Nacional, 1987), pp. 51-124,

J A I M E EDUARDO JARAMILLO
20

Socializacin, "ia sealamos la crisis de las instituciones tradicionalmente sodalizadoras de imaginarios, interpretaciones, clasificaciones sociales, valores y conductas, como la familia, la escuela y los
partidos polticos. En cuanto a stos, los partidos de izquierda representaron para muchos jvenes en los aos sesenta y setenta espacios
de interaccin y socializacin privilegiados. Hoy, con excepciones
que se expresan, verbigracia, en las llamadas "milicias populares",
el joven urbano-popular no encuentra en las organizaciones de izquierda (mucho menos en partidos ligados al establecimiento) opciones que lo movilicen e interesen, entre otras razones porque carece
de una dimensin de futuro colectivo. Para l, las utopas se hallan
clausuradas. YAparche constituye un espacio y un grupo de amigos
en el que colectivamente se construyen y reconstruyen imaginarios
y valores. Ellos establecen all esos particulares sincretismos culturales que suponen el procesamiento de lo escuchado en la radio y lo
visto en la televisin, de lo asimilado en la escuela y en la relacin
en el trabajo o con la familia, en fin, sus vivencias cotidianas. Construyen as percepciones de grupo, valoraciones y prcticas expresadas en usos, costumbres y convenciones sociales que, sin ser en forma
explcita revolucionarias, s entraan alternativas a las interpretaciones, los valores y las conductas del mundo adulto.
Fiderazgo. E n los parches los jvenes crean formas de poder no
codificadas explcitamente. De hecho, en su ideologa hay un fuerte igualitarismo que los lleva, con frecuencia, a negar que existan
maneras de liderazgo informal al interior de sus grupos de amigos.
Sin embargo, para el observador externo, es claro que existen cdigos implcitos para obtener la primaca, y ciertas pruebas {ritos de
pasaje) que el lder y los aspirantes a esta posicin deben cumplir.
E n ellas deben expresar valor, que raya para el adulto en la temeridad; se exige la capacidad de realizar actos arriesgados o de enfren-

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


207

tarse a miembros de otros parches. Fin las bandas, el liderazgo implica la capacidad de realizar actos delincuenciales determinados,
de enfrentar a la polica, de pelear con miembros de la propia banda, o de otras, y salir vencedor 19 .
Construccin de identidad. Todas estas funciones que cumple el
grupo de pares, el combo, la gallada, la pandilla, la banda (siendo
conscientes, como ya sealamos, de las diferencias existentes entre
estos tipos de agrupacin juvenil), se expresan en el intento del joven de estos sectores pobres urbanos por construir suidentidadpersonal y colectiva, esto es, no slo diferenciarse (como lo ha hecho cada
generacin antes) frente al mundo de los adultos, sino tratar de lograr constituirse, a su manera y dentro de sus valores, en actores sociales, as esta definicin implique situarse completa o parcialmente
en la ilegalidad o ser estigmatizados. Vestimenta, jerga, diversiones,
actitudes, tica, etc., constituyen, como ya se dijo, grupos de sociabilidad especficos y subculturas juveniles 40 . Es necesario enfatizar
Camilo Bonilla, Un acercamiento a la subcultura de la delincuencia juvenil.
Curso de sociologa urbana (Bogot: LJniversidad Nacional, Departamento de Sociologa, 1997).
Pere-Oriol C o s t a s / a l , 'Tribusurbanas (Barcelona: Rtids, 1996), han desarrollado el fenmeno del neotnbalismo contemjiorneo, el cual se presenta para
los autores como una respuesta social y simblica frente a la excesiva racionalidad
burocrtica de la vida actual, el aislamiento individualista a que nos someten las
grandes ciudades y la frialdad de una sociedad en extremo competitiva (p. 12). All
sealan como caractersticas de estas tribus juveniles el apoyo emotivo, la dependencia de la consideracin de otros, el permanente contacto tsico entre sus miembros, la rebelda y la marginacin.
Con todo, eXparche, en la concepcin aqu considerada, no tiene siempre ms
caractersticas de lo que los autores denominan como tpicas tnbus urbanas: rockers,
skinheads, punks, etctera: su vestimenta claramente diferenciada de otras tribus juveniles, tatuajes, corte y color de pelo muy caractersticos, la msica como elemento centra! de identificacin. Si bien entre los jvenesdel campo urbano-popular

J A I M E EDUARDO JARAMILLO
208

que asistimos en Amrica Latina a un nuevo modelo de acumulacin de capital, vinculado a los procesos dt globalizacin y las consecuentes desproletarizacin, informalizacin y pauperizacin de amplios
sectores sociales. Esta situacin genera nuevas formas de sociabilidad
(interaccin social) y socializacin (asimilacin de interpretaciones,
valores y pautas de accin) y, para nuestra exposicin, otras vas de
construccin de la identidad. Cada pas, cada ciudad, puede manifestar especificidades. Pero el estudio microsociolgico, etnogrfico, debe
complementarse con una visin comparativa. Sin que ste sea el propsito explcito de este ensayo, s podemos sealar cmo en Ciudad
de Mxico el grupo de investigadores citado, analizando las "bandas" de jvenes de sectores urbano-populares, llega a conclusiones
que implican notables similaridades con lo observado por nosotros
en Bogot y por otros investigadores en otras ciudades colombianas. Al respecto, escriben:
A pesar de las diferencias nacionales, la investigacin emprica realizada en diversos pases latinoamericanos ha intentado hallar recurrencias en los comportamientos sociales de los
jvenes de los sectores populares.
Actualmente, la banda, incluso para las mujeres, constituye
una nueva forma de asociacin voluntaria y defensiva ante la crtica situacin que deben enfrentar los jvenes. [As] se construyen nuevos tipos de relaciones sociales y solidaridades conformadas en torno de grupos reducidos capaces de enfrentar
colectivamente problemas concretos, relacionados con la propia subsistencia.

colombiano existen raperos, metaleros e incluso redskns, esta adscrijxin no puede


generalizarse a todas las agrurjacionesjuvemles.

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


209

La banda es un espacio de contencin social, fortalece individualmente al joven que enfrenta un cotidiano y una sociedad
complejos y difciles con muy pocos recursos econmicos, sociales y hasta morales. La banda implica el no estar solo, sentimiento que constituye una dificultad propia de los adolescentes. Ser miembro de una banda no impone ni obligaciones ni
compromisos formales para su pertenencia; j^ero la banda s impone conocer y compartir cdigos de conducta41.
Grupos religiosos
Desde Max Weber se ha hablado de un proceso de secularizacin de
la sociedad moderna, que se expresa en una autonoma creciente de
los rdenes o los campos sociales (economa, poltica, cultura) respecto de la religin, que no es ya la gran instancia unificadora. Es
la tematizacin sociohistrica de la muerte de Dios, acontecimiento
que implicar una nueva tica y concepciones no providendalistas
sobre el hombre, la sociedad y la muerte. El agnosticismo es la expresin individual de este proceso.
Con todo, esta tendencia central de la modernidad posee diversos ritmos en sociedades de centro y periferia, y afecta de distintos
modos a cada sector social. La religin, su cosmovisin, sus exclusiones e inclusiones, sus rituales, su tica privada y social, es un referente importante para un gran nmero de miembros del campo
urbano-popular. Cierto que ella, en la generalidad de los casos,
compite con otras instancias de legitimacin de percepciones, valores y prcticas. Salvo en los grupos ms fundamentalistas, coexiste
en los fieles religiosos con otras lgicas de accin en determinados
Sergio Zermeno'/O;/., op. cit., pp. 283-285.

J A I M E E DU A R D O JA R A M 11, LO
210

mbitos de su vida social (poltica, laboral, sexual), donde puede


imperar una concepcin de racionalidad secularizada, estratgica e
instrumental, o bien una lgica hedonista, contraria a la moral cristiana. En todo caso, en este campo las iglesias poseen una capacidad de convocatoria considerable, en especial la catlica, aunque
tambin de modo creciente otras denominaciones religiosas, algunas de ellas de reciente fundacin.
La Iglesia catlica acompaa la fundacin de barrios en el campo urbano-popular o al menos mantiene una presencia institucional en ellos desde sus pocas ms tempranas. Si en los procesos de
fundacin de pueblos y ciudades, desde la poca colonial, el templo catlico es el centro simblico por excelencia (significativamente situado en la parte ms alta de la plaza central), en los barrios
populares la iglesia constituye tambin un centro de aglutinacin,
un hito simblico, un punto de referencia, una legitimacin de la
comunidad barrial. El cura prroco contina siendo una personalidad que, como en los pueblos y las regiones agrarias de donde
proviene un sector considerable de los pobladores adultos urbanopopulares, ejerce sobre un segmento an mayoritario de su comunidad un liderazgo religioso, aunque tambin puede ser, a menudo,
un lder cvico. La Iglesia catlica posee una capacidad de convocatoria, de organizacin, de socializacin sobre muy diversos sectores sociales (de gnero, edad, estrato, afiliacin poltica) en estos
pobladores barriales. As, no slo inculca creencias y prcticas religiosas, sino que tambin ofrece interpretaciones sobre la situacin
de pobreza, el sistema social imperante, la responsabilidad social
de sus feligreses, etctera; plantea comportamientos ideales que deben encarnarse en una tica individual y social; promueve determinadas conductas y condena otras. Cierto es que la Iglesia catlica
colombiana (y latinoamericana) no es homognea. Por ello, pode-

Formas de sociabilidad y construccin de identidade.


21 I

mos conocer sacerdotes, monjas y feligreses portadores de visiones


tradicionalistas, jerrquicas, ritualistas. En este sector predominan
las prcticas asistendalistas que promueven el conformismo y la
dependencia en sus feligreses. Pero apreciamos un sector de la Iglesia catlica heredero del Concilio Vaticano y la teologa de la liberacin que pugna, no sin contradicciones y tensiones internas, por
lograr una religiosidad ms vivencial y menos ritualista, y por integrar en sus prcticas pastorales labores que fortalezcan la iniciativa
y organizacin de sus fieles.
Una parroquia tpica es la de Santo Toribio de Mogrovejo, en
el barrio San Agustn, en la localidad 18, la cual puede cubrir una
poblacin de 150.000 habitantes. En esta parroquia, que posee una
relativa autonoma dentro del esquema actual de la Arquidicesis
de Bogot, segn la entrevista realizada a su prroco actual por los
socilogos Magaly Carrillo y Nstor Valderrama, existen diversos
tipos de pastorales. Fa pastoral de catcquesis y la pastoral litrgica estn vinculadas a la administracin de los sacramentos, como ritos
de pasaje que reiteran la adhesin del catlico a su Iglesia: bautismo, primera comunin, confirmacin, matrimonio. Fa pastoral de
salud cumple una labor de asistencia a enfermos de la comunidad.
Fixiste tambin una pastoral dirigida a los jvenes, con grupos deportivos y de catequistas. La pastoral social busca dinamizar procesos en sus barrios de influencia: asesorar en microproyectos de
desarrollo y trabajar con los numerosos desplazados de las diferentes violencias que asuelan al pas, y que buscan techo, asistencia y
trabajo en estas zonas perifricas.
Hemos dicho cjue la capacidad de convocatoria de la Iglesia catlica cubre diversos sectores de la poblacin; nios, jvenes, mujeres, adultos, tercera edad, etc. Los jvenes no son una categora
homognea. Si existen pandillas que pueden enfrentar una morali-

J A I M E EDUARDO JARAMILLO
21 2

dad religiosa, y muchachos cuya prctica religiosa es espordica,


teida de desconfianza hacia los "curas", tambin hay grupos de
jvenes que son verdaderos activistas, "multiplicadores" de cada
parroquia. En estos casos, pueden expresar una ardiente fidelidad
al cristianismo, pero dentro de parmetros de autonoma ante la
autoridad eclesistica. El grupo Kerygma Llajta 42 se gesta en barrios de borde de la localidad 18, en la parroquia del barrio La Paz,
en el suroriente bogotano. Nace por la necesidad de "encontrarse y
compartir". En la Semana Santa de 1995, dice uno de sus integrantes, "surgi la idea de formar el grupo para el servido comunitario;
entre dinmicas, risas y cantos se le dio inicio con veintitrs jvenes, entre hombres y mujeres" 43 . Pista agrupacin es cercana en sus
concepciones y sus fuentes teolgicas a la teologa de la liberacin.
Dicha corriente, desde los aos sesenta, ha tenido presencia en toda
Amrica Latina, sobre todo en los barrios urbano-populares, planteando una nueva hermenutica de la Biblia, que subraya su dimensin liberadora en el sentido espiritual y sodopoltico. Expresa un
nfasis particular en el desarrollo de una tica comunitaria frente a
la insistencia en una tica personal y familiar, centrada en las prcticas religiosas, en otros enfoques de la Iglesia catlica.
El punto de arranque y primer referente es la iglesia del barrio
La Paz. Una parroquia muy sencilla en lo material, cuya iconografa sorprende por ser tan dismil a la que estamos acostumbrados a
observar: grandes pancartas en que aparecen nios desnudos y gentes del pueblo marginado y en que se alude y se llama a la solidari-

- Leandro Ramos y Mauricio Duarte, Anuncio de la buena nueva del (y al)


pueblo. Curso de sociologa urbana (Bogot: Universidad Nacional, Departamento
de Sociologa, 1997).
43
Ibid, p. 8.

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


2I

dad, la fraternidad y la liberacin de las "culturas oprimidas". Pero


sorprende adems la forma de la eucarista: los cantos aluden a los
pobres, a la lucha, a la igualdad, y el sacerdote se comunica con los
feligreses de manera personal, apartndose del parlamento obligado. En la ocasin en que hicimos la observacin, el sacerdote comunic a los asistentes el balance econmico de su parroquia en el mes:
entradas, gastos, saldo, proyectos econmicos. Asimismo, finalizada la eucarista, el sacerdote dialoga y comparte un tiempo con los
feligreses, hablan de necesidades y actividades prximas 44 .
Las "casitas bblicas", la liturgia ms participativa, los grupos
de oracin en otras parroquias en diversas ciudades del pas son respuestas de la Iglesia catlica a la penetracin creciente de sectas cristianas de diversas denominaciones. Estas ltimas reconocen laBiblia
como nico texto sagrado. Sus jerarquas, sus formas de funcionamiento, su liturgia, las exigencias hechas a sus fieles, son distintas a
lo propugnado por la Iglesia catlica. Sociolgicamente, las iglesias ofrecen "bienes de salvacin"45. En este sentido, las sectas cristianas no catlicas realizan una oferta de sus "bienes de salvacin"
que pretende superar el ritualismo, el intelectualismo, el culto a la
Virgen o a los santos y la jerarquizadn propios tradicionalmente
de la Iglesia catlica, si bien, como acabamos de ver, sta ha intentado responder a la ofensiva desarrollando estilos ms participativos
y comunitarios. Tambin las sectas cristianas adoptan mtodos tomados de las tcnicas demarketing y de publicidad para ganar adeptos. Vinculan ampliamente la utilizacin de medios electrnicos
audiovisuales a su labor misionera. La msica religiosa, con ritmos

44

Ibid.,p. 12.
Max Weber, Economa y sociedad, I (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1972).
45

J A I M E EDUARDO JARAMILLO
2IJ

modernos, es un importante vehculo de socializacin y creacin


de una "comunidad emocional".
Norbert Lechner se refiere a una demanda de comunidad en
Amrica Latina, que busca contrarrestar la inclemente competencia econmica, la disgregacin de las solidaridades tradicionales y
la dificultad, ya referida para los jvenes, de encontrar nuevas instituciones de cohesin y apoyo social. Los grupos religiosos cristianos no catlicos tienden a funcionar en calidad de comunidades
emocionales, posibilidad asociativa en estos sectores, ya no slo de
jvenes, que enfatiza el apoyo afectivo, religioso y material entre sus
adherentes. Naturalmente, en el campo urbano-popular, la Iglesia
catlica y las Iglesias cristianas, no slo protestantes y pentecostales
sino del denominado cristianismo ortodoxo, compiten por legitimar
su capital simblico, su interpretacin de las Sagradas Escrituras, su
papel de mediadores exclusivos entre Dios y los hombres. Celos,
crticas mutua's, descalificaciones y enfrentamientos personales a
veces, expresan esa pugna spera por la influencia religiosa y la convocatoria de adherentes.
Esta situacin trasluce un fenmeno sociocultural notable, en
especial desde los aos setenta: por primera vez desde la imposicin de la religin catlica en Hispanoamrica, tras la destruccin
o el sometimiento de las etnias indgenas, la regin ha dejado de
ser monoplicamente catlica. Este monopolio, vinculado en Colombia a una alianza privilegiada con el Estado, se empieza a romper en varios sectores sociales, de clases altas, medias y populares,
ante todo por la accin misionera de los grupos cristianos competidores. Otras sectas religiosas, al igual que algunos movimientos
espirituales de la denominada Nueva Era, si bien tienen expresin
en el campo urbano-popular, poseen mayor influencia en clases medias y altas.

Formas de sociabilidad y construccin de identidades


2'5

La religiosidad popular reviste expresiones particulares que la


hacen especialmente sincrtica, emocional, fidesta. Por ello pueden coincidir en una misma persona prcticas propias de diversas
religiones o comportamientos vinculados a la magia ("blanca" o "negra"), as como la consulta de "lectores" del tabaco, las cartas, etc.,
que no son bien vistas por las Iglesias monotestas. Debemos mirar
de un modo diferente los procesos de secularizacin en los sectores
populares. Si es cierto que la racionalidad instrumental (Horkheimer) o estratgica (Habermas) es asimilada por estos pobladores en
ciertos espacios de su vida, tambin es cierto que la relacin con el
universo denominado "sobrenatural" es cotidiana, lo que implica en
muchos casos familiaridad con el mundo de los muertos (se los
evoca, se les reza, se relatan sus "apariciones" a familiares, etctera).
Es tambin notable la permanente bsqueda del milagro. De modo
ms ntido que en la Iglesia catlica (cauta hada este tipo de relacin con la divinidad, con la Virgen y los santos), los grupos cristianos no catlicos se revelan como intermediarios privilegiados para
la intervencin milagrosa de Cristo. E n su caso, condenan en los
catlicos la mariolatra y el culto a los santos. N o es extrao que por
cierto perodo, ante todo en zonas rurales y barrios urbano-populares, se lleven a cabo peregrinaciones masivas a sitios donde se dice
que ha aparecido la Virgen o un santo determinado, en el caso de
los catlicos.
Con una vida caracterizada por la penuria material, as como
por la desproteccin de servicios bsicos y las escasas posibilidades
de ascenso y realizacin personal, el milagro es una opcin permanente que puede tener su versin en las diversas invocaciones a Dios,
Mara y a los santos en los catlicos, pidiendo su intervencin providencial. Se expresa tambin esta bsqueda de buena suerte en la
planta de sbila utilizada detrs de las puertas o en rincones de ne-

J A I M E EDUARDO JARAMILLO
21 6

gocios y casas, as como en el uso cotidiano de amuletos. La compra de lotera, y especialmente la masividad del negocio del chance,
importante generador de empleo, manifiestan una versin secularizada de esta bsqueda del milagro.
Hemos examinado tres tipos de agrupacin (femenina, juvenil, religiosa), relativamente extendidos en el campo urbano-popular, las cuales generan formas de interaccin social especficas,
evaluaciones y prcticas determinadas. Son comunidades de sentido,
en cuanto proponen "provincias de significado", es decir, interpretaciones de aspectos especficos de la realidad para sus miembros y
orientaciones en su accionar. Se generan entonces, como se dijo al
principio de este texto, identidades restringidas, puesto que cobijan
determinados sectores de las comunidades barriales, expresando
cierta capacidad de convocatoria. A su vez, en especial aquellas
agrupaciones religiosas que involucran de modo ms multilateral
la vida de sus adherentes y les exigen compromiso total, %na lealtad exclusiva e incondicionaE*', contribuyen a generar identidades
de sus miembros, con asiento en rasgos comunes cognitivos, ticovalorativos y conductuales que, a su vez, los diferencian de otras
agrupaciones con las cuales pueden divergir, sea en la competencia
por el reclutamiento de sus miembros, sea por la diferencia de sus
objetivos, sea por la expectativa de movilizar, de acuerdo con sus
postulados, a los sectores sociales donde hacen presencia.
Estas organizaciones, en la mayora de los casos, pueden ser
agentes de cambio sociocultural, dinamizadores de actividades comunitarias para generar una mayor autoestima y ayudar a convertir
en actores sociales activos a sus adherentes. Pueden contribuir a su46

Lewis Coser, Las instituciones voraces (Mxico: Fondo de Cultura Eco-

nmica, 1974), p. 12.

Formas de sociabilidad y construccin de identidades

perar la atomizacin, el pragmatismo, el providencialismo, la pasividad que caracterizan a sectores sociales desorganizados en el
mundo urbano-popular, pero tambin reproducir concepciones y
prcticas corporativas, cuando no estigmatizadones mutuas que generan speras otvtsiones.
En ciertos casos, se asiste a manejos privatistas de los dineros
de las organizaciones (muy comunes en las juntas de accin comunal) o bien se veneran caudillismos v nrntacrnmsmns nprsinnales Que
van en contrava de la retrica participativa de estas asociaciones o,
en ltimas, son manipuladas por instituciones externas (estatales,
ONGs), aunque, a su vez, su relacin con ellas es necesaria para no
caer en el aislamiento. O pierden vigor por falta de direccin o compromiso de sus miembros, en muchas ocasiones acosados por el
diario rebusque, pero tambin a menudo porque son partcipes de
la indiferendacin entre lo pblico y lo privado, tan generalizada
en nuestro pas.
No tiene sentido quejarnos por la desaparicin o por el debilitamiento de otras formas asociativas ms tradicionales. Lo que resulta claro es que existe un impulso a la organizacin en el campo
urbano-popular en minoras activas, y que ellas pueden contribuir
a superar su situacin de pobreza, de marginalidad, de exclusin,
al permitirles colectiva y organizadamente expresar sus necesidades, expectativas y proyectos. Pueden ser interlocutores privilegiados frente al Estado, a las ONCs y a otros tipos de instituciones
externas. Al mismo tiempo, son espacios de sociabilidad y socializacin privilegiados, de procesamiento de necesidades y conflictos, de gestacin de proyectos comunitarios, de constitucin de
identidades, de construccin de actores sociales.
Pero tambin debemos registrar su atomizacin, su capacidad
de convocatoria restringida, los riesgos ya sealados del corpora-

JAIME EDUARDO JARAMILLO


2l8

tivismo y el privatismo, cuando no del enfrentamiento sectario de


unas organizaciones frente a otras.
Los partidos polticos y otras formas de articulacin de los intereses de ciertos sectores sociales (sindicatos, ligas campesinas) se
hallan en crisis. Hoy se habla dt redes sociales, no formales, descentralizadas, para el caso de esas organizaciones con un intercambio
permanente de informacin y servicios, pudiendo establecercaones conjuntas: unidad en la diversidad. La constitucin de actores colectivos en el campo urbano-popular que contribuyan a superar sus
exclusiones, su invisibilidad, sus penurias materiales y culturales,
puede ser estimulada por estas asociaciones que expresan necesidades sentidas de sus miembros.

Medelln 1880-1930:
los tres hilos de la modernizacin

Jorge Orlando Mel

Urbanidad y procesos "civilizatorios"


-thsta ponencia, a pesar de su ttulo, y es la primera advertencia
que debo hacer, se centra en la experiencia de Medelln entre 1880
y 1930, cuando la ciudad pas aceleradamente de ser un pequeo centro comercial y administrativo a verse a s misma como una
ciudad moderna, industrial y progresista. Su proceso fue paralelo al de otras ciudades colombianas, como Bogot, Cali, Barranquilla o Manizales, que se transformaron tambin durante estos
aos, con ritmos a veces muy distintos y con un aparato de representaciones y formas de sensibilidad tambin diversos. Las comparaciones entre tales procesos deben hacerse para evitar subrayar
rasgos excepcionales inexistentes, pero tambin para evitar encontrar en cambios similares de ciertos elementos en especial los que
ataen a las estructuras fsicas procesos idnticos: las culturas urbanas fueron, en mi opinin que no podr sustentar en detalle,
ms diferentes que los procesos de desarrollo de los servicios pblicos o que las transformaciones de indicadores sociales mensurables, como el crecimiento de la poblacin o el cubrimiento del
sistema escolar. Esas diferencias en las culturas urbanas se prolongan en muchos casos hasta hoy, y algo tienen que ver con las
dificultades concretas con que nuestras ciudades asumieron esa

JORGE ORLANDO MEL


220

modernizacin imitativa de los primeros cincuenta aos de este


siglo, y se enfrentaron luego a la crisis de optimismo progresista
de los ltimos veinte aos. Y lo que lamento de no ampliar las comparaciones entre las ciudades colombianas es an ms pertinente
frente a la necesaria comparacin con los procesos de modernizacin y civilizacin de las ciudades latinoamericanas.
Entre 1880 y 1930 Medelln vivi un perodo de cambio que
percibimos hoy como inusitadamente concentrado y rpido. Don
Luis Ospina Vsquez fue quizs quien primero llam la atencin,
en su libro de 1954, sobre esa dcada un poco delirante y llena de
quimeras literarias y progresistas de 1890; poca retomada ahora
por Jorge Alberto Naranjo, en el campo de la historia literaria, como los aos en que el relato antioqueo alcanz su madurez inicial. L o escrito sobre esos aos de la ciudad se ha vuelto inmenso,
entre tanto, y la historia de Medelln, en todas sus facetas, es uno
de los deportes locales de ms frecuente prctica. E n el breve texto
de esta ponencia no tratar de responder a los interrogantes que
hoy se plantean los historiadores acerca de las causas del rpido
desarrollo econmico de la regin, ni evaluar y poner en su justo
trmino las descripciones sobre su progreso o su tradicionalismo,
su democracia o su exclusivismo. M e limitar a seguir tres hilos,
con la idea de que de alguna manera se entrelazan en forma que
hasta ahora no se ha destacado. Los tres hilos son el desarrollo de
una imagen de ciudad moderna y los esfuerzos para poner en prctica, en forma planeada, unos ideales de vida urbana; el proceso
por el cual se intent educar a la poblacin para esa vida urbana
(y el "se" apunta a un sujeto probablemente inexistente, o al menos mltiple), y a la forma como la literatura trat de encontrar su
punto de insercin en esa ciudad en proceso de modernizacin y
civilizacin: cmo trat, por una parte, de hallar, cada da en for-

Medelln 1880-1930: los tres hilos de la modernizacin


22 1

ma ms difcil, su puesto en una ciudad que en la medida en que


progresaba empezaba a romper con su inicial fascinacin con la letra, y la forma como vio ese proceso de modernizacin y civilizacin '. Son tres discursos que encontraron su expresin en algunas
obras paradigmticas. Ricardo Olano, empresario en finca raz,
industrial y promotor del desarrollo urbano de la ciudad, nos ha
dejado, aparte de algunos cuentos, varios volmenes de diarios
en los que consigna la visin progresista y utilitaria que se encarn en la Sociedad de Mejoras Pblicas y en la revista Progreso que
dirigi durante muchos aos. Toms Carrasquilla, de Frutos de mi
tierra a Grandeza y Ligia Cruz, dej en sus novelas urbanas el texto de un irnico entusiasmo por el progreso y una stira a la simulacin que pareca venir inevitablemente con el crecimiento de la
ciudad. Tulio Ospina Vsquez escribi en 1910 el Protocolo hispanoamericano de la urbanidad y el buen gusto, uno de los varios tratados de urbanidad publicados en la ciudad en estos aos 2 , pero el
Estos discursos se hallan en la base de trabajos especializados de diversos autores. Catalina Reyes, en Aspectos de la vida cotidiana en Medelln, 18901930 (Bogot: Colcultura, 1996), y Patricia Londoo han destacado y analizado los textos de los manuales de urbanidad; Fernando Botero y Vernica Perfetti
han trabajado exhaustivamente los programas de desarrollo urbano; Jorge Alberto Naranjo ha empezado a desenterrar la inmensa produccin literaria del
siglo pasado e inicios del presente, y Alberto Mayor, en su libro ya clsico sobre
la Escuela de Minas, Etica, trabajo y productividad en Antioquia (Bogot: s. d.,
1989), desarrolla en detalle y en clave weberiana el proceso de disciplinamiento de los sectores obreros. Fabio Botero Gmez, en Un siglo de historia de Medelln (Medelln: s. d., 1995), ofrece una visin sorprendentemente amplia y rica
de los procesos culturales y urbansticos de Medelln, aunque elaborada y organizada en forma muy incompleta.
2
Adems del libro de Ospina Vsquez, en 1935 Argemira Snchez de Meja public el Libro del ciudadano, ganador del concurso de la Sociedad de Mejoras Pblicas para la elaboracin de un texto escolar de cvica y urbanidad.

J 0 R 0 E ORLANDO MEL
222

que vieron sus contemporneos como paradignttico. No se agotan los discursos modernizadores en estos autores: un cuadro ms
completo debera incluir una cuarta vertiente, la de los polticos
del consenso modernizador, encabezados por Carlos E. Restrepo,
quien lleg a la presidencia de la repblica proponiendo un movimiento que sirviera de algodn entre los dos vidrios de liberales
y conservadores. Y segunda advertencia casi innecesaria: el texto
de hoy, ms que tratar de pintar el panorama en toda su complejidad y riqueza^ esbozar solamente algunas lneas de fuerza muy
simples.
Los tres discursos se traban esencialmente en cuanto son tres
lneas de desarrollo de una nueva sensibilidad social que conduce
al control de los hbitos y costumbres campesinos y su reemplazo
por los que se definen como urbanos. La conversin del montaero en hombre civilizado y urbano es, de un modo u otro, el objetivo de quienes estimularon estos procesos. La ciudad requiere,
para su funcionamiento, una actitud de cooperacin y una disciplina social que se fundamenta en la creacin del espritu cvico
y se apoya en el progreso de la ciudad: la imagen de una ciudad
excepcional, por sus cualidades y virtudes, tanto naturales como
creadas, hace parte de esta construccin conceptual y retrica3. En
muchos sentidos, los brillantes trabajos de Norbert Elias sobre el
proceso civilizatorio, que toman en cuanta ante todo el papel de
las cortes y las formas aristocrticas de conducta, pueden aplicarse
con mayor fuerza a la vida de las ciudades. En stas, las necesiLa retrica de exaltacin de las cualidades y virtudes de Medelln es bastante amplia: "la ciudad de la eterna primavera", "la taza de plata" v otras denominaciones aluden a la imagen natural de la ciudad (se le atribua belleza
incomparable), a su clima y algunas virtudes de sus gentes, como la limpieza,
la cordialidad, la autenticidad, su talento y capacidad y disciplina de trabajo.

Medelln 1880-1930: los tres lulos de la modernizacin


225

dades de la sociabilidad requieren con mayor fuerza la coordinacin mutua, el establecimiento de cdigos comunes de conducta,
la previsibilidad de la respuesta del otro. Aunque el desarrollo, la
invencin misma de las formas de conducta analizadas por Elias
se da ante todo en las cortes, y aunque la familia, la iglesia y la escuela son usualmente las instituciones que promueven su generalizacin, es la ciudad la que crea un mbito social en el cual la
interaccin humana se hace continua y obligada y es preciso controlar con cuidado las formas en que las propias acciones afectan
la vida de los dems y prever cmo las acciones de los dems influyen sobre mi vida. La adopcin de horarios y medidas para el
tiempo del trabajo, el estudio o el ocio, el control de las basuras y
desechos, el acceso al agua y, ms recientemente, a otros servicios,
la construccin de viviendas teniendo en cuenta la orientacin y la
localizacin de las de los dems, la definicin de reas aceptables
para el desarrollo de ciertas actividades productivas, comerciales
o recreativas, son situaciones en las cuales la ciudad impone una
coordinacin que en la vida rural era innecesaria, y aunque pudo
ser inidalmente el resultado de una coaccin puramente externa,
se ha convertido en casi todas las naciones de Occidente en algo
asumido interiormente por los individuos, en forma muchas veces totalmente inconsciente o inadvertida. Las mismas instituciones sealadas antes iglesia y escuela encuentran en la ciudad el
campo adecuado para el ejercicio de sus funciones, en la medida
en que la mayor densidad humana facilita la extensin de su impacto a masas cada vez mayores de personas y permite acrecentar
el tiempo que los nios, sobre todo, pasan en instituciones educativas y sociales centradas en la creacin de formas de conducta que
ya no se basan, como las de familia, en fuertes lazos de afecto o sentimiento o en complejas y a veces aterrorizadas interiorizaciones de

JORGE ORLANDO MEL


224

la autoridad paterna, sino en la previsibilidad racional del afecto al


cumplimiento de unas normas y patrones generales de conducta.
El auge de los manuales impresos de cvica, cortesa, urbanidad,
etiqueta, buenas maneras, buena conducta o buen tono, desde su
aparicin en el renacimiento europeo hasta los best sellers de nuestros das, es una seal de la necesidad creciente, a medida que crece la vida urbana y con ello el contacto entre grupos de personas
ms amplios, de generalizar a toda la sociedad unas normas ritualizadas y previsibles de conducta 4 .
Los trminos mismos adoptados en la mayora de los idiomas
occidentales para designar un comportamiento adecuado recogen
las seales de su relacin con la ciudad: la palabra urbanidad^ proviene, como es sabido, del trmino latino para ciudad, urbs: es la
conducta apropiada de los habitantes de la ciudad 5 . Aunque la palabra cives de la que provienen civilizacin y cvico designa originalmente a un subdito del estado romano, su sentido incluye el
de "ciudadano", en el cual la membreca en el Estado parece provenir del hecho de pertenecer a una "ciudad": hoy, al hablar de civismo o de espritu cvico, entendemos que aludimos a valores que
tienen que ver con el comportamiento en la ciudad. De este modo,
4

Existe una extenssima bibliografa sobre los manuales de urbanidad en


Europa. En Colombia apenas comienzan a estudiarse. Vase, para Colombia,
el artculo de Patricia Londoo, "Cartillas y manuales de urbanidad y del buen
tono", en Credencial Historia, N" 95 (Bogot: s. d., enero de 1997).
5
Que en el caso de Antioquia se contrapone muy claramente a la idea de
las formas de conducta de origen rural: "montaero" es el que carece de los
refinamientos de la ciudad. Aunque ste es el sentido dominante de la expresin, a comienzos del siglo XX se matiza su utilizacin, en la medida en que en
una incipiente crtica de la vida urbana construye la imagen del montaero autntico, veraz, sano y religioso frente a la capacidad simuladora, a la degeneracin o la inmoralidad del habitante urbano.

Medelln 1 8 8 0 - 1 9 3 0 : los tres lulos de la modernizacin


aas

"civilizacin" y "ciudadana" se vuelven parte del mismo mbito


semntico, en el cual tambin se sitan las palabras derivadas de
la palabra griega polis, que tambin quiere decir ciudad. De all
proviene la poltica, por una parte, como ciencia o actividad de
gobierno del Estado, pero tambin "polica", trmino que durante
la poca colonial se refera al conjunto de normas del orden de la
ciudad, y luego se restringe al organismo encargado de mantener
el orden. Fin ingls, los tres grupos de conceptos afines mantienen una similitud muy estrecha: polity, buenas maneras,policy y politics, poltica, y plice .
Los rasgos bsicos del proceso de urbanizacin
Para describir el contexto en el que se producen los esfuerzos de
civilizacin aludidos, vale la pena recordar algunos datos externos que permiten evocar las magnitudes del cambio. Medelln es
en 1871 una aldea de 20.000 habitantes que alcanza los 65.000 habitantes en 1921 y los 145.000 en 1938. Entre 1880 y 1910, mientras

' Sobre el desarrollo de estos conceptos, adems de los viejos diccionarios, pueden verse los libros de Raymond Williams, Keyzcords, y Alain M o n tandon, Diclionnaire ratsonn de la polttesse et du savoir-vivre ( Pars: Senil, 1995 ),
y el artculo de I .ucien Febvre, "Civilisation. Evolution d' un mot et d' un group
d' idees", en Civilisation. I .a mot et F idee (Pars; s. d., 1930, actualizado por Emile
Benveniste, "Civilisation: Contribution a f estoire du mot", enProblemes de lengistiquegenrale (Pars: s. d., 1966). Es interesante sealar ijue la "cultura", a
veces contrapuesta y a veces identificada con la "civilizacin", cuyo mbito semntico pertenece a la idea de ia persona que se comporta bien o "culta", alude a la actividad agrcola: la cultura es lo que produce e! cultivo de la naturaleza, incluida la propia naturaleza humana. Cortesa proviene, como es evidente,
de la "corte" real o nobiliaria de los siglos XVII y XVIII (vase ei Diccionario de
autoridades y el Diccionario etimolgico de Corommas).

J ORCE ORLANDO M 1.1.0


22()

la ciudad pasa de 40.000 a unos 60.000 habitantes, el desarrollo fsico urbano est marcado por las inversiones fsicas esenciales: la
instalacin de energa elctrica, telfonos, acueducto cubierto, tranvas, taxis y automviles', un primer parque de recreacin masiva,
dos grandes teatros con capacidad total [tara 8.000 espectadores y
la llegada prxima del tren. Inversiones sociales: barrios para obreros, cuidadosamente diseados; apertura de los grandes colegios
de educacin secundaria, controlados en su mayora por rdenes
religiosas recin importadas de Piuropa; sistema escolar que lleva
a la alfabetizacin casi total de la poblacin; manicomio, matadero y plaza de tenas; Hospital de San Vicente de Pal; Escuela de
Bellas Artes y de Agricultura. Cambios en los usos y costumbres:
las mujeres salen a la calle, las escuelas de comercio ensean a futuras empleadas y dependientes, en las fbricas las mujeres constituyen la mayora de la mano de obra. Se retinan los mecanismos
de control, organizacin y pensamiento urbanos: el Concejo M u nicipal ve reforzados sus trabajos y esfuerzos con la actividad de
la Sociedad de Mejoras Pblicas y, por fin, en 1913 y tras dos decenios de vacilaciones, la adopcin de un Plano de la Ciudad Futura, con funciones reguladoras. Son los aos de fundacin de las
principales industrias: textiles, cervezas, gaseosas, chocolates, galletas, fundiciones metlicas, empaques. Surgen los peridicos diarios y, en el terreno literario, la situacin es casi delirante: revistas,
imprentas, miles de cuentos v centenares de novelas dejan una imagen de lo ([Lie sucede, pues contra la idea usual la gran mavora
de los literatos hace literatura y, en especial, novela urbana.

Carrasquilla se refiere en 1915 a "esta automovihtis aguda que nos acomete actualmente a los medellinistas"; vase "Los autos", en Acuarelas v discos
corlas, p. 1 95,

ledellin ! S'S'O- 1 93(1: los /res lulos de la modernizado

1. f lacia la ciudad moderna


La idea de que Medelln puede, a pesar de su carcter secundario y peritoneo, volverse una ciudad moderna parece surgir hacia
1880 v afianzarse rpidamente, en medio de reiteradas llamadas al
"progreso" y a la "civilizacin". La modernizacin exige el esfuerzo colectivo, que en la etapa inicial puede verse como poltico. En
efecto, los principales impulsores del progreso urbano, entre ellos
los que en 1899 fundaron la Sociedad de Mejoras Pblicas, eran
personajes como Carlos E. Restrepo, Pedro Nel Ospina y otros,
que no desdeaban el ejercicio de la poltica ni los altos cargos. Pero
pronto se fue imponiendo la idea de que el progreso urbano dependa ante todo del apovo de ciudadanos notables, de un patridado que era ms confiable mientras menos tuviera que ver con la
poltica: "Fd Concejo debe estar compuesto de ingenieros, mdicos, hombres de negocios, abogados, arquitectos, industriales. No
se ve qu papel puede hacer un poltico en un concejo municipal",
dictamina en 1930 Ricardo Olano En 1917 haba visto esto como
un trabajo mancomunado del Consejo y la Sociedad de Mejoras
Pblicas, que va haba avanzado mucho y que poda, si continuaba, hacer que en diez aos Medelln llegara "a tener la hermosura
y las comodidades de una dudad moderna". Central en este proceso es la educacin de poblacin. En 1924, Carlos E. Restrepo,
el presidente de la Sociedad de Mejoras, y expresidente de Colombia, asegura que la SMF ha logrado crear "esas virtudes de civismo, cooperacin y solidaridad, que vivieron tan lejos de nuestro
lenguaje y nuestras obras. Nos ha enseado a servir, que es aplicar
a las relaciones civiles esta virtud evanglica que las encierra todas:

' Citado por Botero en Medelln, 890-1950 (Medelln: s. d., 1996).

JORGE ORLANDO

MEL

228

caridad" 9 . Para 1938 la sociedad se senta muy satisfecha en ese campo y crea haber logrado "la difusin del espritu pblico [...], la
conciencia de la ciudad, el afn de embellecerla y hacerla amable y
grata para la vida se va extendiendo por todas las capas sociales. La
palabra civismo en la boca y en la mente de un obrero tiene valor extraordinario".
Vale la pena destacar dos elementos en el contexto de este argumento: uno de ellos es que el ideal de ciudad promovido incluy
siempre, como elemento central, el impulso cultural y educativo.
Aunque las inversiones globales principales se hicieron en infraestructura vial y productiva, la proporcin del gasto asignado a obras
como el Bosque de la Independencia, el Instituto de Bellas Artes,
donde el pueblo aprendera msica clsica y pintura, y el Teatro
Municipal, fueron ms elevados que en casi ningn otro perodo:
la ciudad, crean, deba ser "un centro de cultura social y escuelas de buen gusto". El segundo punto fue el establecimiento del
plano del Medelln futuro, con el cual la municipalidad pretendi, desde 1913, y tras ms de dos dcadas de debates, regular el
crecimiento fsico de la dudad. Pese al cumplimiento muy parcial
de sus normas y la frecuente modificacin para compensar su rpida desactualizacin y, tambin, ceder a presiones de sectores privados, estuvo en la base de un desarrollo relativamente ordenado
de la ciudad hasta 1930.
2. E.ducacin de las masas
Ca educacin para la vida urbana incluye varias orientaciones y
sectores. Menciono, sin detenerme en ello, la gran importancia que
" Ibid., p. 42.

Medelln 1880-1 930: los tres lulos de la modernizacin


22y

tuvo en la ciudad la conformacin de un sector de ingenieros y administradores, educados en buena parte en la Escuela Nacional
de Minas, y que tuvieron gran influencia en la cultura de instituciones como las Empresas de Servicios Pblicos y algunos sectores industriales y polticos. Menciono tambin el fuerte impulso
a la educacin artesanal, impulsada tanto por entidades externas
como por los gremios mismos de artesanos. Ambos procesos han
sido analizados con bastante detencin por Alberto Mayor. Ouiero
simplemente tomar como ejemplo de ese esfuerzo educativo el impulso a la urbanidad misma, a la educacin expresamente orientada a la vida en comunidad.
Como lo recuerda Patricia Londoo, desde mediados del siglo XIX las clases altas colombianas, cada da ms ricas y con mayores vnculos comerciales con Europa, mostraron preocupacin
por mejorar sus modales, lo cual se tradujo en la popularidad de
los manuales de urbanidad. Aunque en 1836 haba aparecido el
primer manual escrito en Colombia, el auge de estos textos se produce en la dcada de 1850. Fin 1854, el venezolano Manuel Antonio Carreo public el suyo, que sera el ms exitoso de todos y
que se sigue editando, con actualizaciones, hasta la fecha, y en
1858 Florentino Gonzlez, procurador general de la nacin, traduce y adapta aunque muy levemente el Manuel du savoir-vivre,
de Alfred Meilheurat. Con estos manuales y otros disponibles intentaron los dirigentes antioqueos iniciar la educacin de unas
gentes que se destacaban por "duros e incultos" 10 . En Medelln
el exgobernador Pedro Justo Berro, quien epitomiza el esfuerzo
por someter a los antioqueos a las reglas de la religin, la decencia

" La expresin, citada por Patricia Londoo en "Cartillas y manuales de


urbanidad v del buen tono", es de Manuel Cribe ngel.

I O R O 1. O R L A N D O M E L 0
22(1

y el conservatismo, da l mismo, como rector de la Universidad


de Antioquia, las ciases de urbanidad, asignatura que se difunde
aceleradamente en escuelas y colegios durante el resto del siglo.
Este afn de educacin se inscribe en un proceso del cual es
posible identificar dos elementos. Fino, el ms obvio, es la preocupacin de los grupos dirigentes por civilizar una poblacin
arisca y pendenciera. Otro, entrabado en formas ms complejas,
tiene que ver con el desarrollo de una conciencia muy precisa de
la ubicacin social propia y ajena. Los nuevos discursos de diferenciacin social se apoyan, sin duda, en la continuidad de clasificaciones y percepciones ya vigentes en la poca colonial, pero
es la ciudad la que obliga a redefinir la propia localizacin en una
jerarqua social compleja. As como a finales del sigloXVIII la mayor movilidad de los mestizos llev a una conciencia mayor de las
diferencias tnicas y a una proliferacin de medidas discriminatorias y de pleitos para hacer valer el respeto debido, la amplia movilidad de finales de siglo est detrs de las sutilezas de posicin
(jue se expresan con tanta abundancia en la obra de Carrasquilla
y los dems novelistas. Los trminos coloniales siguen vigentes,
y una de las lneas de diferenciacin de mayor fuerza es la que distingue a negros y zambos de la poblacin blanca. "Zambiar" es
la forma mayor de ofensa social, consistente en tratar a otro como
de un grupo social inferior: Ligia Cruz, que viene de Remedios y
se siente, como ahijada de los ricos de Medelln, igual a ellos, debe stifrir todos los esfuerzos de su madrina por zambiarla y mostrar que no puede alternar con sus elegantes hijas. El trmino no
dura ms all de los aos treinta, cuando recupera su sentido ms
denotativo y neutral: es el trmino de negro el que a partir de esos
aos adquiere el carcter de base discriminatoria: a uno ahora lo
negrean. En este mapa, los mestizos, que todava en el censo de

Medelln 1 8 8 0 - 1 9 3 0 : los tres lulos de la modernizacin


2

3>

1912 forman la mayora de la poblacin de la ciudad, parecen desaparecer: lo que ocurre es que el mestizo, en la medida en que la
fortuna o la educacin lo lleva al xito, entra al grupo social blanco. Existe para las estadsticas, pero para la conciencia racial existen slo neros y zambos jxir un lado y blancos por el otro. Sin
embargo, no es ste el imico tema de divisin: a l se sobreponen
las diferencias no definidas como tnicas (aunque se traslapen con
stas): el pueblo y la gente bien, los artesanos y los cachacos. Artesanos y pueblo son probablemente zambos y negros, pero esta
relacin es ms probabilstica que apoltica. Fil ascenso del artesano blanco no tropieza con barreras importantes y se hace ante
todo mediante la educacin", y es el tema alrededor del cual se
desarrolla buena parte del discurso civilizador: el de la separacin
entre el hombre del campo y el de la ciudad, entre el montaero
y la gente cultivada.
No es exagerado decir que la obra urbana de Carrasquilla es
esencialmente un anlisis de las diferenciaciones sociales, de la separacin entre campesinos y ciudadanos, entre zambos y blancos,
entre quienes dominan las formas del comportamiento urbano y
quienes actian con vulgaridad o cursilera. Fin unas cuantas pginas, y tomo los ejemplos exclusivamente de Ligia Cruz, se encuentra la ms amplia gama de expresiones: en un prrafo que

' El ascenso de las Adarves lo narra Carrasquilla con todo y moraleja:


"Ai tengo las dos nietas de colegialas, de media y zapato y rompiendo lujo; v
pienso mndalas al mejor colegio de la Villa, pa que aprendan la parte educativa y vengan a ensales orgullo a las ricachonas de aqu... Aos despus, en
Medelln nuevo, una casa hermosa y confortable. Es el nido de los Adarves:
de los Adarves, que estn muy bien recibidos y mejor emparentados: que aqu,
como en todas partes, es el trbalo honrado la ms esclarecida ejecutora".
Carrasquilla, Obras completas, pp. 62-622.

JORGE ORLANDO

MEL

232

describe una fiesta, la serie adjetiva nos habla de "sonrisas de buen


tono... genuflexiones elegantes... tiesura cortesana... estiramientos
imprevistos... foco de grandeza... Los oes se sienten dones; el
montaero, un petronio consumado... Qu filsofo es el culto de
la religin de la elegancia...". El personaje principal es descrito
por las "preciosas urbanas" con variedad de eptetos: "montuna,
hija de unos zambos mineros... Zambita ms pretenciosa y antiptica", "horrible, espantoso, era el capote de la gente remediana",
"ese animal de monte", "esas familiaridades tan vulgares de los
pueblos". Sin embargo, en Carrasquilla el contraste entre elegantes y pueblo es irnico, y subraya la falta de autenticidad de los
elegantes:
Doa Ernesta... es de la nobleza azul y requintada, originaria
de la ciudad herldica de Antioquia; pero como en su casa tuvieron un hediondo peso, hubo de conformarse con atrapar, todava
joven y no mal parecida, al remediano acomodado... Al crecer sus
hijos, al verlos actuar en sociedad con lo ms rico y significativo,
fue el vrtigo... Contado era el cristiano a! que no tuviera por
"jalapa", "man" o "fatalidad". Perteneca, naturalmente, al Club
Noel, a la Sala Cuna v a otras instituciones de virtud elegante y
distinguida. Sus ts religiosos, con motivo de algn consejo de cofrada, eran a pura plata labrada y bombn europeo.
Con ella contrasta el empresario rico pero sencillo:
Es don Silvestre, magnate de mucho fuste entre la gran plutocracia. Como se sabe, es oriundo de Remedios, muy tuerte en
minera y en comercio, algo qu en rezos, y muchsimo en tute y
en tresillo. Gasta en extremo con su familia, pero se burla del tono

Medelln 1880-1 930: los tres lulos de la modernizacin


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33

y elegancia tle su mujer v de sus hijos. Aunque ha viajado, no ha


cogido ninguna finura europea. Sin ser sabido ni ledo, tiene mucho conocimiento de la vida, muy buen sentido crtico, y, por ende,
mucha indulgencia y amplitud.
Por eso, frente a la remediana pobre y deseosa de ascenso social, ve la igualdad con su esposa y sus hijas:
La conozco mejor que nadie; es boba, presuntuosa, coqueta y
embustera: como muchas de ustedesl Slo que ustedes estn
preparadas en salsa y en bandeja de plata, y mi ahijada est cruda
y en batea! Apenas la guisen y la sirvan, bien presentada, queda
igual a muchas, casi a tocias. Cambiarle el vestido de pueblo y
ponerla bonita es cuestin de un da.
Aunque su esposa protesta "yo nunca he sido montaera, ni
fea ni man", don Silvestre decide convertir a la ilusa Ligia Cruz
en una dama y su Pigmalin es una costurera local, llena de inteligencia y buen sentido, que queda encargada de ensearle "todas las paradas de una muchacha filtica". La nia aprende todo,
hasta a hablar en bogotano, y triunfa en el gran baile: es un triunfo
falso, pues simplemente se ha convertido en otra cursi, como las
que la rechazaban.
La voz de Carrasquilla en estas novelas llenas de complejos
movimientos sociales afirma finalmente la apertura al ascenso basado en el talento, el xito y las virtudes personales: "Si los negros
triunfan, vivan los negros".
Porque la educacin social no es privativa de ciases determinadas; se ven pulidos entre las gentes sencillas, y groserotas de

[ O R O E O R L A N D O M 1,1,0

M4
cargazn! entre "el buen tono". Las apariencias v los protocolos
urbanos, sin la cultura del alma, sin la aristocracia del temperamento, slo producen esa desproporcin risible que se llama cursilera, y que muchos contunden con la vulgaridad franca, ([lleno pretende nada. Lo cursi cabe ms en ios neos y entonados
que en cualesquiera otros grupos; ms en la ciudad que en la
aldea... y perdnase este parntesis, en obsequio de la caridad.
Cuando aparecen los Cruz, son un modelo de afecto, autenticidad, sinceridad, honradez, trabajo: las verdaderas virtudes cicla cultura antioquea. "Es gente pobre, pero muy respetable, muy
formal, muy gente...". Este discurso se halla relativamente extendido en el paso de siglo. Casi todos los novelistas parecen compartirlo: en ellos, la elegancia, el afn de ascenso social, se identifican con
la ridiculez y casi siempre de aparentar. Paralelamente, el discurso
social, el de los educadores y dirigentes sociales, subraya tambin
las posibilidades de ascenso, pero sujetas al desarrollo de las virtudes propias del trabajo, la disciplina y el sometimiento a las normas
sociales. Fd triunfo est al alcance de todos, siempre que no identifiquen ese triunfo con la adopcin de una filosofa del lujo y la ostentacin y que no abandonen los valores tradicionales de la familia,
el trabajo y la religin 12 . Y por ello se vuelve tan importante la urbanidad: ante una perspectiva de debilitamiento de las distancias
tnicas y familiares, aceptada por este progresismo tan tradidona-

'" El dominio del savoir-vivre incluye, por supuesto, el manejo del comedor v la cocina. En 1907, cu Medelln, se publica - p o r la Librera de Carise
Restrepo un tratado de cocina, el de Elisa Fernndez, y luego siguen apareciendo otros. El de Sola Ospina Prez, sobrina de don buho Ospina Vsquez,
ha tenido y sigue teniendo rpidas reediciones.

Medelln 1880-1 930: los tres lulos de la modernizacin


2

35

lista, hay que reconstruir un mundo digno de trato, el de la gente


educada.
El manual de urbanidad debe adecuarse a este contexto: debe
ser base para una nueva diferenciacin, ms que simple confirmacin uc uistinciones naturales, y sus normas oeoen cooijar a ricos
y pobres. El de Florentino Gonzlez, aunque publicado en M e delln en 1883, resulta demasiado elegante e incongruente. Si bien
no he encontrado textos que sealen cmo se reaccion) localmente
a sus enseanzas, era extraordinariamente restrictivo: en su breve
texto subraya la relacin con prncipes y duquesas, el comportamiento en los salones, el buen tono, la sociedad escogida, la distincin en la ropa: "Se reconoce a un hombre distinguido en lo fino
de su ropa blanca", "la mujer casada puede llevar un collar de diamantes". Carreo, en su forma inicial, resultaba tambin excesivamente formalista y ceremonioso, aunque menos aristocratizante
que el francs. Por su parte, el Protocolo, escrito por Ospina Vsquez, pretende cubrir mejor el campo local y responder a su visin de la sociedad antioquea. En su opinin, la urbanidad y el
buen tono son simple exjtresin de sentimientos innatos en la humanidad, modificada por las costumbres de la cortesana: sta, que
es variable, evoluciona, pero en el sentido de "suprimir las prcticas complicadas y presuntuosas". Fisto es an ms cierto en Hispanoamrica, donde varios factores hacen que el formalismo ceda
a la sencillez: un factor esencial es, en su opinin y eso coincide
con la visin que tienen los dirigentes antioqueos de su regin,
la "ausencia de una clase rentista y desocupada, cuva primera preocupacin suele ser refinar la etiqueta". Pero, aunque las clases
sociales superiores han dominado una cortesana simple y adecuada, las "clases populares, descendientes en gran parte de indios y
negros, cuyos abuelos eran salvajes hace apenas dos o tres siglos,

J O R 0 E ORLANDO MEL
2?6

se hallan atrasadsimas en materia de cultura: motivo poderoso


para que nos esforcemos en educarlas". Por ello, la obra est dedicada ante todo a "quienes se han elevado a posiciones que requieren ms cultura y urbanidad de las que correspondan al medio
en que se criaron" 11 .
Este modelo del proceso de educacin de las masas no fue el
nico, pero, segn el grupo dominante, y en esto hay que incluir
a quienes como Toms Carrasquilla aprueban un modelo de cortesana burgus y sin excesos, imitable por todos ms bien que diferenciador. Por supuesto, la contradiccin es inevitable: el buen
tono no se advierte sino por la tendencia a singularizarse, y es fcil encontrar en el Protocolo hispanoamericano elementos aristocratizantes y discriminatorios. Pero, mientras dominan el orden, la
religin y el partido conservador, los dirigentes antioqueos no se
inquietan jaor cierto progresismo social, y sus grupos dominantes
tratan de moverse en un camino intermedio: catolicismo, pero sin
fanatismo. Restrepo insiste en la Sociedad de San Vicente de Ral:
hay que dar las ayudas sin condiciones de creencias, evitar el sectarismo. Y el proyecto social trata de incluir a los liberales: es el
republicanismo en poltica, el civismo, el impulso a la educacin.
Por supuesto, y justamente en la medida en que trata de incorporar masivamente la fuerza del catolicismo para disciplinar los
obreros, compite con intentos integristas que no puede impedir,
y que se van a imponer cuando el sistema poltico nacional, al moverse en sentido liberal y radical, amenace las bases del poder local: entonces el republicanismo perder todo poder y predominar
una estrategia conservadora ms estrechamente paternalista. Pero
esto corresponde esencialmente al perodo posterior a 1930.

Osjiina, Protocolo, IV y V.

Medelln 1 8 8 0 - 1 9 3 0 : los tres lulos de la modernizacin


2

37

3. I .os mundos de la literatura


A mediados del siglo XIX, las descripciones de Medelln subrayan su hostilidad a todo lo que suene a cultura. Segn Saffray, lo
nico que importa entonces es el dinero, que borra todas las diferencias y todos los pecados; segn Emiro Kastos, es imposible
sacar a las gentes de su obsesin por hacer fortuna, y el poeta local, Gregorio Gutirrez Gonzlez, escribe sus amargos versos en
los que la censura a la obsesin crematstica local se apoya en la
leyenda racista del judaismo antioqueo:
Y en esa tierra encantadora habita
la raza infame, de su Dios maldita
Raza de mercaderes que especula
con todo y sobre todo, Raza impa
Por cuyas venas sin calor circula
La sangre vil de la nacin juda,
Y pesos sobre pesos acumula
El precio de su honor, su mercanca
i como slo al inters se atiende
Todos se compra all, todo se vende14.
Con estos antecedentes, resulta sorprendente la valoracin que
los grupos dirigentes comienzan a dar a las letras hacia 1870 y que
se va acentuando hasta el nuevo siglo. Proliferan las tertulias, a
las que van jvenes de ambos sexos, comerciantes y tenderos, y,

14

El texto hace parte dei cuento "Felipe", reproducido parcialmente en


Jorge Alberto Naranjo (comp.), Antologa del temprano relato antioqueo ( M e delln: s. d., 1995), p. 49.

I OR,I

O R I A \ DO M I LO

3a

como lo narra burlonamente Camilo Botero Guerra en 1884, se da


una monstruosa incubacin de poetas, que lleva a la proliferacin
de peridicos y revistas literarias1 Aunque la primera novela local apenas se publica en 1887, para fines de la dcada siguiente,
una revista literaria, La Miscelnea, convoca a un concurso al cual
se presentan cincuenta v siete novelas, que se aaden a las doce o
quince que alcanzan la difusin de la imprenta. Todos escriben: en
las revistas de la ltima dcada de siglo y esta dudad de 40.000
habitantes ve la publicacin simultnea de cuatro o cinco revistas
literarias mensuales, los principales orientadores de la opinin
poltica, los dueos de las empresas de energa y telfonos, los empresarios, profesores y periodistas ensayan su capacidad para el
cuento y la poesa. Recordemos simplemente que Carlos E. Restrepo y Pedro Nel Ospina, que llegarn a la presidencia de la repblica, fueron redactores de revistas literarias.
Hasta 1 890 se publica narracin costumbrista y lugarea, con
gran nfasis en lo propio y limitada elaboracin formal. La primera novela urbana de xito, en 1896, es Frutos de mi tierra, de
Carrasquilla, que subraya los rasgos de la ciudad y las formas cuasidialectales del idioma, con ms radicalismo que Gutirrez. Gonzlez, quien veinte aos antes deca no escribir sino antioqueo.
Despus de 1900 se aade a la figura dominante de Carrasquilla, quien regir el Olimpo literario local hasta 1940, un grupo de

' Camilo Botero Guerra, "Furor potico", incluido en Naranjo, Antologa..., p. 1 15. lauto Ele (lome/, como Carrasquilla aludieron a la misma avalancha literaria. En "Domingo P.M.", un personaje del primero dice: "Aqu
todos quieren ser artistas, ya no hay quien cargue la herramienta", (rase que
retoma Carrasquilla en una carta de 1906: "Aqu ya no hay quien cargue la herramienta: todos somos genios y almas enfermas". Carrasquilla, Obras completas (Medelln: s. d., 1955), tomo II, p. 769,

Medelln 18SII- I 93(1: los I res lulos de la modernizacin


M9

escritores con inters en la psicologa contradictoria de personajes urbanos, encabezados por Efe Gmez, Gabriel Latorre, Lucrecio Vlez y Alfonso Castro, v en algunos casos un esfuerzo por
incorporar las formas y temas del modernismo, mientras que Francisco de Paula Rendn v Eduardo Zuleta, como el mismo Carrasquilla, harn la novela de las zonas mineras de Antioquia .
Fin los aos finales del siglo pasado y la primera dcada del
siglo XX, la literatura tiene una alta valoracin social. Para los escritores, es una promesa de realidad ms alta que la vida misma,
es origen de significacin de la vida. Los escritores no tienen vergenza social, no se sienten, en una ciudad que evala continuamente la jerarqua social y la localizacin de cada persona en ella,
de peor familia. Sin embargo, nunca los escritores dejaron el tema
de la incomprensin por un medio entregado a los afanes pecuniarios, aunque este lugar comn perdi intensidad de 1870 a 1915.
A partir de este ao se esboza una ruptura muy fuerte entre el creador y su mecho: para los escritores, en la villa de la Candelaria seda una "peculiar inopia en los cerebros". lote Gmez, Len de
Grdff y Fernando Gonzlez expresan con mayor virulencia el rechazo a esta sociedad de "tanto almacn enorme, tanta industria
novsima", a los burgueses ventripotentes del marco de la plaza.
Carrasquilla, en sus obras iniciales, rechaza la simulacin y el arribismo, pero comparte el optimismo del progreso. Los que vienen
rechazan el becerro de oro y elogian la contemplacin, el ver fugarse los crepsculos. Los recursos para las revistas, el aprecio

'' Es sorprendente, \ un ndice del desarrollo de formas de sensibilidad


mu\ tpicamente urbanas, la frecuencia de los temas del suicidio y de la drogadiccKn en las narraciones de los primeros aos del siglo; en las que fueron
seleccionadas por Jorge Alberto Naranjo, ci tema abunda.

J ORCE ORLA NDO M l . t l l


240

del arte como creacin decaen y ste empiezan a subordinarse a


la vida social: es recreacin y adorno. La ciudad filistea triunfa.
Durante los aos treinta y cuarenta los escritores y artistas pasan
a segundo plano, el control del proceso urbanizador por una visin integral de la ciudad se debilita, y se afirma el predominio
de la visin del progreso como desarrollo fsico y productivo.
As, la trabazn de los discursos modernizadores y educadores comenz a verse en dificultades pues dentro de cada uno de
ellos comenzaron procesos de diferenciacin y contradiccin. Los
dirigentes y orientadores de los procesos urbanos abandonaron
gradualmente la preocupacin por la transformacin cultural, y
el discurso del desarrollo como infraestructura fsica se hizo dominante. Pin el campo poltico, el dominio del consenso republicano fue reemplazado por la contraposicin entre la visin plebeya
asumida por los sectores populares liberales y un reforzado autoritarismo conservador que volvi a ver a las clases populares como
sujeto de represin y manipulacin religiosa ms bien que de educacin. Y la literatura se fue convirtiendo en la ocupacin de minoras, bohemias o profesionales, pero marginales en el manejo y
orientacin de la ciudad. Fd proyecto modernizador se* disgreg,
pero su impulso se mantuvo, as como los mitos sociales que se
construyeron para alimentarlo, en particular el recurso de la historia regional como historia de consenso. Si nos [preguntramos,
para terminar esta exposicin, por los factores que condujeron a
las dificultades que se hicieron evidentes a partir de 1960, no sera excesivo sugerir que algo tuvieron que ver con la continuidad
y el xito externo de un tipo de modernizacin que haba perdido
los rasgos que ahora slo la memoria mtica reivindicaba.

Los mapas culturales,


una herramienta para la gestin local

Jaira Chaparro Valderrama

Introduccin
Jlbn las breves lneas que siguen, se explica una de las herramientas metodolgicas desarrolladas en la Corporacin Races para
llevar a cabo investigaciones culturales, disear estrategias de participacin o sustentar proyectos de desarrollo.
Los mapas culturales a los que hacemos referencia tienen una
doble condicin: por un lacio, sirven como herramientas que organizan la recoleccin y sistematizacin de la informacin y, por
otro, son productos que se construyen progresivamente en el marco de procesos de investigacin.
Conceptos metodolgicos que informan los mapas
La cultura es el cemento que da cohesin al edificio social y el alma
del cuerpo colectivo. Cuando desaparece la cultura singular que
caracteriza la lgica, la magia y los ritmos de un determinado grupo social, la comunidad, como hecho colectivo, se extingue.
Cultura es el conjunto de relaciones que los seres humanos
establecen consigo mismos, con sus semejantes y con su entorno,
en determinadas condiciones de tiempo y lugar. Lo esencial de la
cultura se expresa en los elementos que mediatizan tales relacio-

J \l RO CHAPARRO VALDERRAM \
2

42

nes. Estos elementos se pueden agrupar, para efectos metodolgicos, en smbolos, cdigos e imaginarios, los cuales estn asociados,
por lo general, con valoraciones y/o regias del juego socialmente
aceptadas o socialmente rechazadas. Sus significados suelen hacerse visibles a travs de los hbitos, los comportamientos y las actitudes.
Entendemos por smbolo aquel elemento (lugar, construccin,
personaje, organizacin, acontecimiento u objeto) con la capacidad
de reflejar uno o ms sentimientos individuales o colectivos y de
motivar niveles de sensibilidad y solidaridad. Por ejemplo, el llamado Palo del Ahorcado, en el barrio Jerusaln, es un rbol que
encarna sentimientos religiosos, evoca actividades de esparcimiento y diversas leyendas. Su deterioro o su posible destruccin crean
inquietud generalizada en los habitantes de Jerusaln, que lo ven
como parte de su patrimonio colectivo.
Faitendemos por cdigo aquel elemento (ademn, gesto, expresin o elemento grfico) con una carga efe significados particulares para cada individuo o comunidad y que cumple la funcin de
hacer ms gil y fluida la comunicacin. Son ejemplos las expresiones "ta' robao", emitida en la llamada Calle Cementerio por los
atracadores, que significa "proceder a ejecutar el atraco" o "sopas,
pnganse liebres que lleg la [tarca", para indicar la presencia de
la polica en territorios de un parche malevo, o el dedo ndice que
apunta a la yugular [tara indicar carencia de dinero ti otro tipo deproblemas.
Entendemos por imaginario aquella idea o elemento referencial
ms o menos general que expresa anhelos o frustadones y ([tic nos
habla de lo deseado. Son ejemplos el recuerdo del cuerpo de agua
desaparecido en el sector de Tanque-Laguna, con sus [tatos, juncos v ranas, o el anhelo de arborizar el barrio.

Eos mapas culturales, una herramienta /ara la gestin local


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Fistos tres tipos de elementos que mediatizan las relaciones y


cuyos significados obran como esencia de la cultura no se presentan
de forma separada en la vida rea; comoquiera que un imaginario
puede expresarse a travs de un smbolo, ste puede tener relacin
directa con una sene de cdigos, etc. Desde luego, los cdigos,
smbolos e imaginarios se encuentran en desarrollo y movimiento permanentes, comoquiera que la cultura, al igual que cualquier
fenmeno, no es esttica, sino que cambia con la vida.
Por tanto, en un proceso de investigacin cultural resulta fundamental identificar los elementos enunciados, su origen, su desarrollo y su situacin actual, as como sus formas de articulacin
con valoraciones y reglas del juego y, por tanto, con determinados comportamientos y actitudes.
Apoyados en esta perspectiva, en la Corporacin Races hemos optado jwr una investigacin orientada a reconstruir la psique
colectiva que, antes que calificar las conductas de los pobladores,
trata de comprender e interpretar la sensibilidad, la ligica y la magia de las comunidades. Apelamos entonces al mundo racional y
tangible, pero tambin a ese mundo que igualmente nos habita
desde el otro lado de las aparendas, el cual ha sido referido, de modo conmovedor, por lo mejor de la potica y la literatura latinoamericanas.
Observamos adems que las distancias existentes entre la vida
formal-institucional del Estado y la vida cotidiana de las majoras son distancias en esencia culturales. Ante ellas, resulta prioritario tender puentes y vasos comunicantes que permitan conectar
las culturas que nos definen, con el diseo y ejecucin de los provectos de desarrollo y los procesos de participacin, por el otro.
As, el anlisis de los elementos culturales que convergen en
un lugar (y. gr. caractersticas de las relaciones que las personas es-

Pos mapas culturales, una herramienta p a r a la gestin local


2

45

tablecen con el espacio pblico, los recursos naturales, el aparato


estatal, las dinmicas sociales, etc.) resulta de singular importancia,
comoquiera que esto es lo que realmente permite crear vasos comunicantes slidos entre habitantes y gestin pblica local, entre cultura ciudadana y gestin institucional, y es en esta direccin que se
ubican los mapas culturales.
De qu tipos de mapas culturales hablamos
Los mapas culturales tratan de codificar y localizar sobre el territorio
los elementos que mediatizan las relaciones de los grupos y sectores sociales consigo mismos, con sus semejantes y/o con algunos
elementos de su entorno. Esto es, tratan de ubicar sobre un plano
cartogrfico la distribucin espacial que en la vida cotidiana tienen los cdigos, los smbolos y los imaginarios, explicando el significado y determinando la prioridad que, para los grupos y los
sectores sociales en cuestin, tiene cada uno de los elementos identificados.
De ah que los mapas culturales sean un documento de doble
cara: por un lado, encontramos el plano con las convenciones a
que haya lugar segn el caso y, por el otro, tenemos el texto que
nos informa acerca de la historia, las caractersticas y los significados de cada uno de los elementos sealados en el plano.
Ahora bien, en cada caso concreto y dependiendo de la utilidad que se quiera dar al mapa, se har nfasis en este o aquel aspecto, centrando el proceso de investigacin en las relaciones de
los ciudadanos con los espacios pblicos o en las relaciones entre
pandillas o en las relaciones que se dan entre lderes y comunidad, etctera.

VIRO C H A P A R R O V A L D E R R A M \

246

Experiencias
I. Barrio Jerusaln, Ciudad Bolvar, Bogot
Jerusaln es un importante barrio de la ciudad de Bogot, que en
la actualidad cuenta con 83.000 habitantes y que en sus diecisis
aos de existencia ha pasado de ser una ranchera de latas, cartones y tela asfltica, carente de cualquier infraestructura urbana y
de todos los servicios pblicos y sociales, a ser un vecindario dotado de equipamiento urbano mnimo, en su gran mayora con servicios pblicos, y cuyas casas estn construidas casi en su totalidad
en materiales resistentes. A la vez, en Jerusaln se ha consolidado
una muy amplia red de pequeo y mediano comercio.
Esta transformacin, que no deja de sorprender, ha sido el resultado de la capacidad de creacin y adaptacin de sus habitantes, que han protagonizado una gesta colectiva a la cual el Pistado
se ha sumado de manera pardal y casi siempre tarda.
Los niveles de planificacin de la comunidad han sido por lo
general muy sectorizados, siendo prcticamente inexistentes los
proyecto globales que se orienten a articular el conjunto de Jerusaln. Adems, los recursos naturales y los espacios pblicos del
barrio, que fueron conquistados colectivamente y casi siempre por
la fuerza, ofrecen situaciones de deterioro crecientes: se presentan
situaciones de invasin del espacio pblico por nuevos moradores y algunos comportamientos vandlicos de jvenes con relacin
a los bienes comunes. Eos lugares de esparcimiento resultan insuficientes para la poblacin actual y, en varios casos, poco funcionales. En efecto, algunos grupos etreos en ciertos sectores se ven
privados de zonas de descanso y recreacin o se encuentran con
que las existentes no son utilizables de forma adecuada.

Eos mapas culturales, una herramienta p a r a la gestin local


2

47

En el barrio coexisten cuatro generaciones bien diferenciadas:


La de los adultos que oscilan entre los 35 y los 55 aos, ([ticllegaron hace 14, 15 o 16 aos a Jerusaln, provenientes de otros
barrios populares de Bogot y de los Santanderes, el Tolima grande y Bovac, principalmente. Fue sta la generacin que forj el
barrio en sus inicios y que produjo los lderes ms destacados hasta el presente. Su vida en el vecindario ha sido la historia de conquistas colectivas v sueos personales largamente acariciados.
- L a de* los ancianos mayores de 55 aos, padres o abuelos en
su mayora de la anterior generacin, quienes en muchos casos
fueron importados directamente del campo a la ciudad sin beneficio de inventario, cambio brutal que ha sido parcialmente amortiguado gracias a las actividades de los grupos de la tercera edad.
- L a de los jvenes entre los 14 y los 25 aos, quienes nacieron o se criaron en el barrio, para quienes la vivencia en Jerusaln ha estado cargada de privaciones y dificultades, que contrastan
radicalmente con la informacin que les brindan los grandes medios. En general, tienen dificultades para comprender o aceptar
algunas costumbres y actitudes de sus padres, con quienes sufren
frecuentemente complejos procesos de incomunicacin.
- L a de los nios menores de 14 aos, que tienen como reterentes en su crecimiento los valores culturales diversos y contradictorios de las tres generaciones anteriores.
F.n medio de la diferencia, Jerusaln comporta elementos bsicos de identidad, que se materializan en smbolos, puntos de encuentro, personajes, luchas compartidas y necesidades comunes
que encuentran un espacio de expresin en la amplia gama organizativa del barrio y en algunas tradiciones religiosas.
ferusaln se subdivide en nueve sectores, cada uno de los cuales funciona a su vez como barrio relativamente independiente.

(AIRO CHAPARRO

VALDERRAMA

24 8

Ellos son: Manuela Beltrn, Pradera-Esperanza, Nueva Argentina, Paraso, Bellavista-La Y, Plan Canteras-Media Loma, TanqueLaguna, Santa Rosita-Las Vegas y Potos-La Isla.
Los habitantes de la parte baja de Manuela Beltrn y del sector de Canteras tienden a mantenerse relativamente aislados del
conjunto de Jerusaln. Los sectores ms integrados son los que se
localizan en la zona central y en las partes media y alta del barrio,
aunque la comunicacin peatonal entre los sectores se torna a menudo dificultosa, por las limitaciones que presentan los desplazamientos existentes.
Fin Jerusaln se han desarrollado una serie de canchas, parques, edificaciones comunales y espacios pblicos que no se hallan articulados por una estructura urbana apropiada, a pesar de
existir una serie de lotes y espacios comunitarios que permitiran
crearla e incluso proveer nuevos desarrollos. Por lo tanto, las fortalezas de la vida colectiva se ven constreidas por estas limitadones del espado pblico, que es donde se construye comunidad
y donde se definen los niveles de democracia y apropiacin existentes en una ciudad.
Fd mapa cultural levantado en este sector de la ciudad tena
como propsito servir de soporte para el diseo de un proyecto
de espacio pblico, consistente en una malla de senderos y puntos
de encuentro comunitarios que permiten potenciar la vida y la comunicacin colectivas. En el plano final se localizaron diecisiete
smbolos (dos lugares verdes, una calle, un lugar clasificado como
"otros", diez construcciones educativas, una construccin colonial
y dos objetos), cuarenta y un puntos de encuentro (veintids recintos de usos educativos, recreativos, religiosos, de salud y de organizacin comunitaria, ms diecinueve espacios pblicos, entreparaderos, canchas, parques, calles y otros) y treinta y ocho des-

Los mapas culturales, una herramienta para la gestin local


2

49

plazamientos segn el tipo de vas (pavimentada, destapada, escalera o camino de herradura), y el carcter del desplazamiento
(vehicular/peatonal), que se identificaron como prioritarios en la
historia y la vida cotidiana de Jerusaln.
r o r su parte, ei texto respecovo presema unos rasgos generales del barrio y una resea histrica del mismo, luego de lo cual
aborda por separado los nueve sectores del barrio, tratando para
cada uno de ellos los sipaaientes temas:
1. Descripcin del sector.
2. La historia.
3. Los habitantes.
4. Dinmica social.
5. Smbolos.
6. Desplazamientos.
7. Lotes de la comunidad.
8. Resultados de la tertulia.
9. Mapas.
El informe brinda un retrato analtico de la vida cotidiana del
barrio, mostrando las connotaciones especficas que tienen sus elementos simblicos y los imaginarios de los habitantes en relacin
con el espacio pblico. A la vez, identifica los diferentes tipos de
desplazamientos utilizados por la poblacin, los lotes disponibles
para potenciar el espacio pblico, y presenta las caractersticas de
sus agrupaciones sociales.
El proyecto de espacio pblico, diseado por el equipo de trabajo del arquitecto Carlos Nio, es coherente con el mapa cultural, ya que procura respetar y potenciar los usos y costumbres que
se han forjado en los espacios colectivos, exaltar los smbolos del

AIRO CHAPARRO VALDERRAMA


250

barrio, complementarse con las obras comunitarias existentes y estructurar urbanamente el barrio en conformidad con las huellas
que la vida ha marcado sobre el territorio. As, los imaginarios dlos pobladores con relacin al espacio pblico dialogaron con los
imaginarios de investigadores culturales y arquitectos sensibles.
Los frutos de ese encuentro afortunado se pueden ver en el plano
del proyecto urbano piloto, titulado "Jerusaln-F'.spacio Pblico".
E n el cuadro de la pgina siguiente presentamos una relacin
de la totalidad de puntos de encuentro del barrio, de los cuales no
se ha establecido todava una lista de prioridades, as como el listado de smbolos, puntos de encuentro y desplazamientos que se
consideraron prioritarios.
A continuacin se listan los puntos y espacios prioritarios sealados en el mapa cultural.
SMBOLOS

Fugares smbolo
Verdes
1. Palo del Ahorcado
2. Parque Pandiactiva
Calles
3. Calle Cementerio
Otros
4. Puente de Los Indios
Construcciones smbolo
Educativas
5. ICES

6. Jardn Infantil Potos


7. Centro Vecinal Guas de un Nuevo Amanecer
8. Flogar Infantil Hombres Nuevos

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52

9. CIAF Despertar
10. Escuela Pradera-Esperanza
11. Escuela Paraso
12. Escuela Nueva Argentina
12. Centro Comunitario Nuevos Horizontes (Bellavista-La Y
14. Escuela Bellavista y Jardn Pitufines
De gobierno
15. La Casona (sede JAL)
Objetos smbolo
16. Viejo Tanque de Agua
17. Cruz de tiraba
PUNTOS DE ENCUENTRO
Recintos
Educativos
18. Escuela Divano Nio
19. Escuela de Tanque Laguna
20. Instituto San Pablo-David Ben Gurin
(talleres, aulas, biblioteca, polideportivo)
21. Escuela de Canteras
12. Escuela de Manuela Beltrn
23. Librova de Potos
Recreativos
IA. Club Social y Canchas de Tejo Monterrey
25. Billares El Esquinazo (Santa Rosita)
26. Cancha de dejo Paraso
27. Cancha de Tejo Palo Negro (Plan Media Loma)
Religiosos
28. Iglesia Santa Mara de Jerusaln (Tanque Laguna)
29. Iglesia Nueva Argentina

Eos mapas culturales, una herramienta para la gestin local


2

3(1. Iglesia Manuela Beltrn


3 1. Iglesia de Potos
De salud
32. CAMI Tanque-Santa Rosita
33. CAMI Manuela Beltrn
De organizacin comunitaria
34. Centro Comunitario Potos
35. Gruji Juvenil Nueva Argentina
36. Centro Vecinal Nueva Argentina
37. CELODIJE
38. Centro Vecinal Manuela Beltrn
39. Casa de los Abuelos en Potos
Espacios pblicos
Paraderos
40. Paradero de Potos
41. Tres Esquinas
42. Paradero de Expreso Bogotano
43. Paradero de Candelaria (frente a la plaza de mercado)
Canchas
44. Potos
45. Tanque-Laguna
46. Santa Rosita
47 Nueva Argentina
48. Manuela Beltrn
49. Bella Vista-La Y
50. Puente de Los Indios
Parques
5 1. Aledao al Puente de Los Indios
52. Frente a CELODIJE
53. De Manuela Beltrn o Los Cerezos

53

J U R O ( I I \ P A R R O y \ I , I ) t RR \ M A
2

53

Calles
54. 1 .a Y

55. Calle 76 entre transversales 49 y 50 (Tres Esquinas)


56. Calles comerciales de Tanque: calle 73B (una cuadra), carrera 4515 (dos
cuadras) y carrera 45 (una cuadra)
57. Calle comercial de Nueva Argentina y Santa Rosita: calle* 70 desde la
transversal 50 hasta la transversal 480
Otros
58. Plaza de Mercado de Candelaria La Nueva, trente al paradero
DESPLAZAMIENTOS
Pavimentados
nfasis vehicular
59. Ruta de bus desde la plaza Candelaria hasta la cancha Potos
00. Ruta de bus: calle 69B entre carrera 46 y calle 69K
61. Ruta de bus: calle HC-carrera 46-La Y-carrera 45, hasta 1 res Esquinas
02. Carrera 45C entre calles 73B y 75
63. Transversal 44A y carrera 42 (Potos)
04. Carrera 48 entre la calle 68F y la avenida Villavicencio (subida a Bellavista-La Y)
65. Acceso desde Sierra Morena hasta la calle 70, doblando por la 4715
hasta Fres Esquinas
66. Acceso desde el sector de Sierra Morena hasta el paradero de Expreso Bogotano
\ o pavimentados
nfasis peatonal
67. De fres Esquinas al paradero de Potos (transversal 49C-calle 77APotos)
68. Del Puente de Eos Indios al Viejo lauque del Agua (73B)

Eos mapas culturales, una In rranuenta para la gesli

local

69. Calle 73C (del paradero de Expreso Bogotano a la carrera 48A)


70. Transversal 40 desde La Y hasta la calle 69A
Destapados
71. Tramo de la procesin de semana santa: Palo del Ahorcado-calle 80diagonal 79
72. Carrera 43: desde el puente de I .os Indios, pasando por La Isla, llega al puente de madera hasta la calle 77
7 v Transversal 46A desde el paradero de Potos hasta la diagonal 82B
74. Transversal 50 desde ei paradero de Expreso Bogotano hasta Tres Esquinas
75. Cruce de la calle 74 con la carrera 47
76. La "Zeta" desde la calle 75 y la carrera 46 hasta la carrera 45,\ \ la
calle 75B
77. Carrera 46C desde la calle 72 hasta la calle 72C
78. 'Transversal 49A desde la calle 70 hasta la calle 69C
79. Carrera 491) desde la escuela Canteras hasta el cao El Chulo
80. Calle 69A desde la transversal 47B hasta la calle Cementerio
81. Carrera 48 desde el Jardn Huitines hasta la calle 6SH
82. Calle 72 desde la carrera 48C hasta la carrera 47B
83. Calle 71 entre carreras 46B y 45B (Paraso)
Escaleras
84. Calle 76 entre la transversal 49C y la carrera 47, Tres Esquinas-Pandtactiva
85. Calle 73C entre las carreras 47 y 47B (Santa Rosita)
86. Escaleras de Canteras adjuntas a la escuela
87. Calle Cementerio
88. Carrera 45B y 451) entre calles 68F y 68C bis ( Manuela Beltrn)
90. Acceso desde el paradero tic Candelaria hasta ei sector de Manuela
Beltrn
91. Adjuntas al parque infantil trente a Celodije

A I R O C H A P A R R O VA 1,1)1, RR A M A

256

Caminos de herradura
92. Transversal 46A desde la diagonal 82B hasta la caada (ltimo tramo de Potos)
93. Bajando de Las Brisas hasta Puente de Madera por el zanjn La Muralla (Potos)
94. Calle lateral a la cancha "abismo" de Santa Rosita
95. Calle 72 desde la carrera 46C hasta la carrera 47B
96. Transversal 49A entre las calles 69C y 69C (bajada a Canteras)
Z. Arca de influencia de la carrera Quinta, entre los parques Nacional
v de la Independencia, en Bogot
E n el primer trimestre de 1994, la Unidad Coordinadora Plan
Centro de la Alcalda Mayor de Bogot manifest a los habitantes del rea comprendida entre el parque Nacional y el parque de
la Independencia su inters en intervenir la carrera Quinta. Este
anuncio motiv algunas reflexiones pblicas sobre problemas que,
en los ltimos aos, se han convertido en factores constantes de
preocupacin en este sector de la ciudad, a saber: la inseguridad,
la indigencia, la drogadiccin, los altos niveles de trfico vehicular, las relaciones residentes-comerciantes, residentes-instituciones, residentes-oficinas y la acumulacin o dispersin de basuras.
En aquel entonces, la Corporacin Races elabor y aplic un
paquete de encuestas que permiti un primer nivel de sistematizacin de la percepcin que los pobladores del rea tenan sobre
sus problemas, las modalidades y los factores que inciden en los mismos y sus posibles soluciones, tal como se resume en el cuadro de
la pgina 258. Dentro del total de soluciones propuestas en las encuestas por los habitantes, el peso especfico de las mismas, segn
tipo de accin, se distribuy en orden de importancia, as:

Los mapas culturales, una herramienta para la gestin local


2

TIPO DE ACCIN

PESO ESPECFICO

Prevencin (controlar, vigilar)

31,6%

Persuasin (educar, organizar)

26,5%

Represin (castigar)

22,3 %

Mejoramiento en la prestacin de
servicios estatales

57

18,1 %

Los resultados enunciados pusieron de presente en ese momento varios aspectos de importancia que debera tener en cuenta la
Administracin Distrital al tomar decisiones de inversin en el rea.
Ellos fueron:
Que a primera vista la sola remodelacin fsica de la carrera
Quinta no apareca como asunto prioritario para los habitantes del
sector, los cuales se sentan mucho ms afectados por problemas
de inseguridad, drogadiccin, basuras y organizacin del trfico
vehicular.
- Q u e el diseo y la forma de llevar a cabo la remodelacin
de la carrera Quinta deba buscar la manera de articular, explcitamente, la intervencin fsica con los problemas ms sentidos por
los pobladores, ms an si se esperaba que, con posterioridad, stos
velaran por el mantenimiento del nuevo espacio pblico que se iba
a generar.
Que, de entrada, exista una cierta conciencia sobre el hecho
de que el Estado por s solo no poda solucionar el conjunto de los
problemas y que resultaba indispensable modificar hbitos y comportamientos ciudadanos, as como incrementar los niveles de organizacin y participacin vecinal para poder construir soluciones
viables.

I \IRO CHAPARRO

258

VALDERRAMA

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Los mapas culturales, una herramienta para la gestin local


2

59

Ahora bien, el rea de influencia de este tramo de la carrera


Quinta comprende los barrios de La Merced, La Perseverancia,
San Martn, La Macarena, San Diego, las Torres del Parque y el
Bosque Izquierdo, configurndose as una zona de mucha diversidad y amplia movilidad, en la cual convergen actividades comerciales grandes, medianas y pequeas, actividades residenciales de
distintos estratos, actividades recreativas de orden barrial y metropolitano, actividades educativas de nivel superior (existen all sedes
de la Universidad Distrital, de la Universidad Incca, del Colegio
Mayor de Cundinamarca y de Incolda), de nivel intermedio, de secundaria, primaria y preescolar, as como una cierta presencia de
actividades artsticas, entre otras. Esta configuracin del sector, y el
hecho de ser la carrera Quinta un corredor importante para acceder
al centro de la ciudad, produce un alto trfico vehicular y la presencia diaria de una poblacin flotante muy numerosa.
La ausencia de planificacin real para el conjunto del rea, un
cierto nivel de desentendimiento ciudadano por lo pblico (ms en
unos barrios que en otros) y algunas acciones focalizadas de mejoramiento han ido transformando de manera lenta y progresiva las
caractersticas y los usos del espacio pblico, junto con los rasgos
generales de este retazo de ciudad. Algunas de las manifestaciones
ms visibles de este proceso de transformacin son:
ETna presencia creciente de comercio no barrial y la ocupacin de un mayor nmero de predios por parte de grandes entidades tanto privadas {y. gr. los concesionario de carros o el Noticiero
QAP) como pblicas (v. gr. la Fiscala o la Universidad Distrital) y
distintas clases de oficinas.
Desbordamiento del parqueo vehicular en andenes y calles del
rea, irrespeto regular de las seales de trnsito y de las rutas establecidas para el transporte pblico.

JA1R0 CHAPARRO VALDLRRAMA


20

Incremento de la poblacin flotante en el sector, en especial


estudiantes y oficinistas.
-Crecimiento de la poblacin en estado de indigencia y ocupacin permanente por parte de la misma de algunos espacios pblicos.
Acumulacin y dispersin de basuras de forma transitoria (de
uno a dos das), en algunas esquinas y puntos del sector.
Niveles de vandalismo, inseguridad y drogadiccin, que fluctan pero no logran ser erradicados de manera definitiva.
-Incremento de la construccin en altura, especialmente en los
barrios La Macarena y San Martn.
Mayor nivel de arborizacin en algunas calles y acciones
puntuales de embellecimiento de las mismas, en algunos casos.
-Mejoramiento radical y muy positivo de los parques Nacional y de La Independencia.
El Plan Centro de la Alcalda Mayor de Bogot mantuvo su
inters hasta el da de hoy en recuperar el espacio pblico de la
carrera Quinta, y los antecedentes mencionados indicaban la importancia de desarrollar una estrategia coherente de participacin
ciudadana para disear un pacto de convivencia que garantizara
la observancia de un conjunto de comportamientos constructivos
en el espado pblico, en virtud de los cuales se pudiera pensar en
mantener en buen estado fsico y esttico la carrera Quinta, una vez
concluyeran las obras sobre la misma, pero, a la vez, que permitiera afrontar colectivamente el conjunto de problemas existentes en su
rea de influencia, convocando para el efecto a residentes, comerciantes y entidades tanto pblicas como privadas.
En ese contexto, la Corporacin Races rescat un Mapa de vida cotidiana elaborado aos atrs, en el que se indicaban los puntos
de encuentro y los desplazamientos peatonales usados en el sector,

Los mapas culturales, una herramienta para la gestin local


261

a partir de los cuales dise una estrategia de participacin que, entre otras cosas, propone asumir sesenta y tres puntos de encuentro
como nodos de informacin comunitaria. Un o de los propsitos es
involucrar a las organizaciones formales y a las no formales, pero
tambin a franjas de la poblacin no organizada que, como siempre, es la mayora, en un proceso de construccin colectiva de dos
productos bsicos:
EIn pacto de convivencia suscrito por residentes, comerciantes, entidades pblicas y y empresas privadas, que contenga: mecanismos de preservacin y embellecimiento del espacio pblico,
normas de comportamiento en el mismo y uso del suelo.
Un programa de desarrollo sectorial que sea incorporado a
los Planes de Desarrollo Local y Distrital para el perodo de 1998
al ao 2000.
Construccin y usos
Los mapas culturales se construyen a partir de un riguroso trabajo
etnogrfico apoyado en observacin, entrevistas, encuestas, tertulias y ejercicios colectivos en torno de planos del lugar para identificar smbolos e imaginarios, etctera. Todo depender siempre de
lo que se quiera lograr con cada mapa.
Los mapas, en tanto documentos sistematizadores que retratan
la vida cotidiana, pueden y deben ser actualizados regularmente a
travs de diversos programas de sistemas, de suerte que sea posible
disponer de una ayuda vigorosa y vigente para desarrollar con mayor sensatez la gestin pblica local.
En nuestro caso, hemos visto su utilidad tambin en procesos pedaggicos con nios y jvenes, y en la organizacin de fiestas y carnavales.

AIRO CHAPARRO

VALDERRAMA

2)2

Quizs lo ms importante de todo esto es la posibilidad -al


menos como hiptesis de trabajo de crear vasos comunicantes entre cultura, participacin y desarrollo; entre vida institucional y vida
cotidiana, para tratar de caminar senderos que nos conduzcan hada nosotros mismos y hacia relaciones ms armnicas con nuestro
entorno humano natural. L o que sospechamos es que este tipo de
reencuentros tienen la posibilidad latente de gestar renovados senderos de desarrollo.

Identidades culturales e imaginarios colectivos


Las culturas juveniles urbanas vistas desde la cultura rock

Germn Muoz

rbstoy convencido de que la cultura es hoy una categora clave para


la comprensin de la sociedad contempornea, del mismo modo que los
socilogos consideraban el trabajo un concepto nodal para la comprensin del siglo XIX. En el proceso de cambio debemos retener
dos aspectos: primero, a nivel propiamente material, tenemos una
sociedad que se urbaniza, heredera de la Revolucin Industrial y de
las transformaciones polticas que permean el sigloXIX. Existe adems un avance de la tcnica, el advenimiento de una materialidad
tecnolgica sobre la cual se asienta toda una cultura (telgrafo, ferrovas, transportes urbanos, mquinas impresoras, fotografa, cine,
etctera), Pero es bueno aclarar que estas transformaciones implican tambin un nuevo modo de ser, una sensibilidad, un modo de percibir el tiempo y el espacio, el lujo y el consumo. Esos cambios han
sido muy bien captados por quienes se interesan en la historia del
arte (los impresionistas y los escritores apuntaron a esa cualitativa
transformacin de la sensibilidad), pero que pueden ser observadas en espacios no propiamente artsticos, como las megatiendas o
las exposiciones universales... La consolidacin de una cultura realmente mundial es un producto reciente de la historia: data de la postguerra (1945). Ahora tenemos una globalizacin de la economa y
de la poltica. En ese contexto, el papel de los medios de comunicacin
resulta fundamental: sean los antiguos sistemas (televisin y cine),

OERMAN M U O Z

264

sean las "nuevas tecnologas" (la informtica) que impulsan el desarrollo de una cultura mundializada. El cuadro se vuelve distinto
del existente...
La conquista de nuevos conceptos nos permite dar todava un
paso adelante: construir globalmente algunos de nuestros objetos
de estudio. Un ejemplo: la juventud. Como fenmeno ella puede
ser pensada dentro de las sociedades nacionales: la juventud en los
Estados Unidos, en Brasil, en el Reino Unido o en Suecia. Una manera ms amplia sera considerarla desde el punto de vista comparativo. Ahora bien, sobrepasaramos los lmites anteriores, aunque
permaneceramos en el plano de la comprensin "tradicional" de
las ciencias sociales. Pues el anlisis comparativo requiere la autonoma de las sociedades para enseguida aproximar las convergencias y las discrepancias existentes entre ellas. Una propuesta radical
sera, no obstante, la de considerar la juventud como un fenmeno
global. Evidentemente habra que definir lo que entendemos por
eso, pero subrayo lo importante es que el pensamiento, al situarse en este punto de vista, puede postular la existencia de sustratos juveniles desterritorializados, para enseguida, en abstracto, reunidos en
cuanto objetos sociolgicos. Los pases, las sociedades nacionales,
ya no seran el foco central para la definicin territorial de nuestra
temtica, sino que lo sera un conjunto de elementos maneras de
pensar, de vestirse, de comunicarse, de comportarse que nos serviran de parmetro. La "juventud" se entendera como el cruzamiento de estas maneras de ser, permitindonos comprenderla en
su extensin mundializada 1 .
Fas identidades postmodernas son transterritoriales y multilingsticas. Se estructuran menos desde la lgica de los Estados que de
Renato Ortiz, Modernidad y cultura (Sao Paulo: s. d., 1994).

Identidades culturales e imaginarios colectivos


265

los mercados; en vez de basarse en las comunicaciones orales y escritas que cubran espacios personalizados y se efectuaban a travs
de interacciones prximas, operan mediante la produccin industrial de cultura, su comunicacin tecnolgica y el consumo diferido y segmentado de los bienes Ea clsica definicin socioespacial de
identidad, referida a un territorio particular, necesita complementarse
con una definicin sociocomunicacional...
En las nuevas generaciones las identidades se organizan menos en torno de los smbolos histrico-territoriales, los de la memoria patria, que alrededor de los de Hollywood, Televisa o Benetton.
Mientras en las grandes ciudades los centros histricos pierden peso, las poblaciones se diseminan... los jvenes encuentran en ellas,
en vez de ncleos organizadores, "mrgenes para inventarse". La
identidad pasa a ser concebida como el "punto focal de un repertorio estallado de mini-roles ms que como el ncleo de una hipottica interioridad" contenida y definida por la familia, el barrio, la
ciudad, la nacin o bien cualquiera de estos encuadres declinantes.
Podran ser las identidades, en estas condiciones, objeto de polticas?...
Quiz las dos manifestaciones que hacen ms patente la dificultad de hablar de una identidad homognea en cualesquiera de las
grandes ciudades (Buenos Aires, Santiago de Chile, Sao Paulo y
Mxico) sean las bandas juveniles y la discriminacin a los migrantes. Las bandas "compensan" la atomizacin y la disgregacin de
las grandes urbes ofreciendo pertenencia a grupos; ante la prdida
de expectativas escolares y la estrechez del mercado de trabajo, brindan a decenas de miles de jvenes otras formas de socializacin y
de acceso a los bienes de consumo. Pero las bandas tambin llevan
hasta la exasperacin los enfrentamientos interculturales, la ardua
convivencia entre nativos y migrantes, entre migrantes de diverso

GERMN M U O Z

2 66

origen, las disputas por el territorio y el control socio-poltico. Sus


nombres irritados lo dicen con elocuencia: Stiros, Ratas Punk, Nios Idos, Bastardos, Funerales, son algunos de Ciudad de Mxico. Las bandas juveniles, como el comercio informal y otros tipos
de organizacin fractal, evidencian la incapacidad de las polticas
sociales y culturales macro para dar respuestas omnicomprensivas.
La suspicacia de vastos sectores hacia esas polticas y la multiplicidad irreductible a menudo inconciliable de lenguajes y estilos de
vida, de estrategias de supervivencia y comunicacin, manifiestan
cmo se descomponen las megadudades
En este proyecto no partimos de una hiptesis a probar, sino
ms bien de algunas intuiciones relacionadas con el primer mdulo, dedicado al cine: resulta posible acercarse a la comprensin de
las identidades culturales mediante el anlisis de objetos culturales
que construyen y son construidos por imaginarios colectivos. De
dicho mdulo quedaron decantadas las siguientes conclusiones:
1. La "epistemologa de la complejidad" es el marco en el que
se pueden pensar los objetos de estudio culturales.
2. La cultura ocupa hoy una centralidad en el pensamiento social (complejo), y es categora clave para comprender la socialidad
contempornea.
3. La comunicacin ocupa la centralidad de la dimensin cultural, entendida como sentido compartido a travs de sensibilidades comunes.
En la formulacin inicial del nuevo objeto de investigacin
pusimos en relacin dos categoras: "El rock y las subculturas juveniles urbanas". En el desarrollo se hizo claro que el objeto de
estudio son las culturas juveniles urbanas (no los sujetos llamados
N . Garca Canclini, Ciudadanos y consumidores {Mxico: Grijalbo, 1995).

Identidades culturales e imagnanos colectivos


267

jvenes), las cuales son inasibles en s mismas, razn por la cual elegimos mirarlas desde un punto de vista que consideramos privilegiado y pertinente: la cultura rock (no la msica exclusivamente).
Entendemos ambas, en su cruce, como "intensidades" que se modulan recprocamente.
El objeto as delimitado nos aparece como excesivo, frac tal y
complejo. Ca primera consecuencia ha sido asumir conscientemente "la prdida de la totalidad" o de la pretensin de unidad en la
mirada. Y ello conlleva el reconocimiento de diversos puntas de vista
que desde diversas perspectivas muestran facetas del fenmeno:
la mirada comunicolgica ("la interpretacin" de las culturas juveniles a partir de sus propios arquetipos),
la mirada antropolgica (la observacin de actuaciones de algunas "comunidades emocionales"),
la mirada esttica (el anlisis de su produccin simblica desde el ngulo de "la sensibilidad"),
la mirada de los nocheros ("participantes directos" de la cultura que focaliza el acceso).
El reto de abordar las culturas juveniles urbanas mediante la
recepcin de la msica rock nos oblig a transformar en cierta medida la nocin de sujeto de la cual partimos: a transformarla retomando los planteamientos de la anterior investigacin y a hacerla
compleja para avanzar sin ataduras en el camino abierto. Este giro
obedeci a la necesidad de ser en verdad coherentes con los cambios de percepcin, sensibilidad y pensamiento propios del ser humano contemporneo, un ser "constituido por" y "constituyente de"
los objetos culturales ms importantes del siglo.
E n consecuencia, el trabajo ha logrado:
Proponer elementos conceptuales y metodolgicos para que
tanto el Estado como la sociedad civil colombianos reconozcan p-

GERMN M U O Z

268

blicamente las ricas identidades de los actores juveniles, con miras


a potenciar su desarrollo y crear los mecanismos para inter-actuar
con ellas en el escenario social.
Establecer, desde la dimensin simblica, un nuevo acceso
a la comprensin de las culturas juveniles urbanas contemporneas en tanto "comunidades de sentido" mltiples, diversas y cambiantes, poseedoras de saberes y sensibilidades propios.
Reconocer la "cultura rock" sin quedarnos en la msica ni
en los rockeros como una mediacin simblica que nos permite
la mejor aproximacin al objeto de investigacin.
Examinar desde un enfoque cultural algunas hiptesis, respecto a formas de ser/parecer de las culturas juveniles urbanas: la
sensibilidad emocional, las atmsferas en donde conviven, su permanente mutacin o inestabilidad, las "tendencias" o "modas" en
las que se inscriben y que no obedecen a un principio ordenador
de la totalidad ni son aspectos puramente "residuales" para su comprensin; la circulacin dinmica de sus capitales simblicos vehiculados en objetos culturales de amplio consumo entre actores
de la "nueva generacin": video, msica, ropa...
Los estudios acerca de la msicapop plantearon el ms sofisticado reto para la teora cultural (su primera ruptura con la sociologa
tradicional) al no abordar los sonidos como objeto, sino el anlisis
del estilo-moda, cabello, formas de vida. Los orgenes se remontan a investigaciones de los setenta acerca de subculturas juveniles
en Gran Bretaa, ledas como "desviaciones": los teds, los rockers
y los mods, puestos en el mismo rango de los homosexuales, hooligans y drogadictos. Aparecen as trabajos en el Centro de Estudios
Culturales Contemporneos de la Universidad de Birmingham,
con el enfoque marxista, tales como los de Phil Cohn, quien establece una relacin entre identidad subcultural y culturas de clase.

Identidades culturales c imaginarios colectivos


26y

A mitad de los setenta, el mismo Centro fusion los enfoques


marxista y feminista en anlisis textuales de la significacin cultural usando modelos semiolingsticos. Sus esfuerzos por entender las subculturas juveniles condujeron a producir la coleccin
titulada Resistencia a travs de los rituales. Junto con el libro de Dick
Hebdige Subcultura: el significado del estilo, establecieron las claves
para el anlisis de identidades subculturales entendidas como respuestas a las tradicionales culturas "parentales", haciendo del anlisis
un collage en que la nocin de subcultura presenta soluciones imaginarias a problemas reales mediante el uso de signos icnicos. El
trabajo retoma a Levi-Strauss, Althusser, Barthes y Kristeva, entre otros, para definir el ms fuerte anlisis terico del pop en su
momento. Cuando ese tipo de anlisis se agot, subsisti una clave
en la comprensin del pop y el rock por dos razones: porque representa el primer intento de trabajo sobre significacin ligado al consumo de msica; se propone as una alternativa para los mtodos
cuantitativos de investigacin de audiencias y relieva el papel activo de los jvenes en la construccin de sus propios sentidos. Segundo, porque define la culturapop/rock tanto por su carcter visual
como auditivo, llevando el anlisis de estilo a un compromiso central con su iconografa.
Fue as cmo, por encima de la aparente subvaloradn de la
msica en las subculturas, dichos investigadores acertaron en la
visin del pop/rock en su interaccin histrica con el estilo. Fd trabajo de Paul Willis muestra el intento de comprender el papel de
la msica en la vida de una subcultura a pesar del rudimentario
anlisis del concepto de tiempo entre los rockanroleros. E n forma
anloga, Hebdige apunta al papel del punk como ruido que corresponde a ideales de anarqua y caos. Y a la caracterizacin de
esta subcultura como vanguardia esttica que tipifica el ala ms

GERMN

MUOZ

2/0

definida del anlisis cultural. Su punto de vista ms interesante


propone, como en los estudios acerca del cine y la televisin, que
el estilo subcultural no es slo asunto de contenidos (diversos signos) sino de formas (diferentes prcticas significantes).
Ahora es obvio que el estudio acadmico dtlpop y del rock, que
comenz en los departamentos de sociologa en los aos cincuenta
y continu con el desarrollo de la teora de subculturas en los setenta, se convirti en los ochenta en la disciplina llamada "estudios culturales" o comunicologa. En Estados Unidos, de hecho,
nace en departamentos de comunicacin que, en la prctica, combina enfoques sociolgicos sobre las instituciones y audiencias de
la cultura popular con teoras de la interpretacin elaboradas con
aportes de la semitica, el psicoanlisis y la crtica literaria. El problema es que se plantearon en relacin primero con textos escritos y luego con la imagen fotografa, cine, televisin, publicidad.
N o es clara la relacin con el sonido: su indudable apropiacin
de la musicologa es un nuevo estadio de los estudios culturales.
Will Straw ha sido pionero en una mirada al heavy metal desde el punto de vasta sociolgico. Este gnero ha sido despreciado
por crticos y tericos de las subculturas (no parece tener el encanto dti punk), pero es probablemente el padre de la forma rockera
y su estudio es bsico para la comprensin del fenmeno. Otros
trabajos notables Grossberg, Riesman intentan poner el rock
como base de una teora general del empoderamiento cultural, y
el uso de grabaciones de msica juvenil como medio de diferenciacin social. Queda en claro que en los ltimos cuarenta aos la
academia ha dado un giro completo en la lectura de las culturas juveniles
y su expresin musical.
El mayor nfasis del Centro de Estudios Culturales Contemporneos consisti en explicar la emergencia de estilos juveniles

Identidades culturales e imaginarlos colectivos


271

particulares, y de su capacidad para resolver problemas. En su trabajo Conflicto subcultural y comunidad obrera, Phil Cohn fija una posicin en la cual se ponen en interaccin la economa, la ideologa
y los factores "culturales" para generar subculturas, entendidas
como "una solucin comn para dos necesidades contradictorias:
la necesidad de crear y expresar autonoma y diferencia con los
padres... y la necesidad de mantener identificaciones parentales".
Es decir, constituyen soluciones colectivas a problemas compartidos, sean stos movilidad social o chovinismo. Aqu cabe una crtica: la definicin proviene de un enfoque de clase que no explica cmo
cristalizan nuevas subculturas, de dnde nacen otros estilos de vida...
Porque no basta considerar una subcultura como una "desviacin" en el sentido weberiano, que surge estimulada por la magnitud de los problemas; stas no son estticas ni rgidas, no se
confinan a su gnesis... se transforman, son apropiadas, desfiguradas o destruidas... y los jvenes se mueven de una a otra no slo
para resolver sus problemas, sino ms hitnpara sentir afecto. Las
"autnticas" subculturas muchas veces son congeladas en un momento histrico para verlas como una imagen esendalista, pura y
no contradictoria. Las subculturas se revelan en el anlisis emprico
como difusas, diluidas e informes... Las subculturasjuveniles no son simples "soluciones imaginarias" sino tambin resistencia simblica, lucha
contrahegemmca, defensa de espacios culturales con 'autonoma relativa "
en el nivel ideolgico... Las polticas de juventud no se restringen a
una consideracin del poder simblico del estilo y a su capacidad
de innovacin... Sin embargo, el poder de las subculturas est en
su capacidad de simbolizar, de hacer presencia desde la diferencia, de levantar sospechas y extraas sonrisas...
La contraposicin entre lo normal (ligado al buen "sentido comn" y a la cultura obrera) y los estilos subculturales est arraiga-

GERMN M U O Z
272

da en la posibilidad de comprenderlos como dinmicos y difusos.


Su significacin se relaciona con la otredad y la subversin de un
supuesto orden natural "chapuceado". Para los miembros de cualquier subcultura resulta en extremo difcil reconocerse a s mismos
en una descripcin desde el punto de vista de su estilo y poder
simblico: la mirada sobre ellos resulta opaca, excepto para la publicidad. Ellos hablan a travs de sus modas. Respecto al asunto de
la raza, el soul, el disco, el funk, la salsa y hasta elpop, se han apropiado estilos negros; es un error pensar que la nica fusin ha sido
la delpunk con el reggae, como nica forma contempornea de cultura juvenil.
Cualquier anlisis futuro sobre la juventud debe trascender
el foco nico del estilo ( = m o d a ) . Yendo ms all de la categora
"clase social" reducida a fuerzas de produccin,las subculturas deben
definirse ms que por la posesin de artefactos y estilos, por un completo
"modo de vida " estructurado por las relaciones de clase, gnero, raza y
edad... vividas permanentemente y no slo en losfinesde semana. Tampoco podemos reducir las subculturas a puras operaciones en la esfera del ocio, separndolas de los espacios hegemnicos (escuela,
hogar, trabajo) y sus formas de resistencia. Recordemos que tambin los jvenes obreros gozan con la msica, modas y otras actividades de las dems subculturas, sin perder su "autenticidad",
configurando as una cercana con la llamada "cultura de masas".
De hecho, un joven no tiene que adoptar el uniforme completo de
una subcultura para ser expulsado de su hogar o de su trabajo,
para molestar a los adultos, ser considerado poco " masculino" o
poco "femenina", para que le prohiban la entrada a un restaurante
o para ser molestado por la polica... Dichas prcticas significantes
no le pertenecen exclusivamente a las lites. La diferenciacin radical entre modas propias de una subcultura y la "normalidad" es

Identidades culturales e imaginarios colectivos


2

13

cada vez ms difcil de sostener debido al incremento en la diversidad de estilos sin estndares definidos. Despus de lospunk, toda
combinacin posible de estilos lleg a ser posible. El fenmeno
de la "nueva era" rompi con otro conjunto de prejuicios.

La investigacin sobre jvenes:


estudios de (y desde) las culturas

Jos Fernando Serrano

EAste documento procura sealar la relacin entre jvenes, juventudes y culturas desde dos puntos de vista: el primero indaga por
la comprensin cultural de la "juventud" al considerarla categora construida histrica y culturalmente, para avanzar en la problematizadn de dicho trmino, y el segundo propone la discusin
de las formas de investigar a los jvenes con sus culturas a partir de
la creacin tanto de sujetos de investigacin como de sus perspectivas de abordaje.
1. Fosjvenes como sujetos: "desnaturalizar"para culturizar
De quin hablamos cuando nos referimos a "los (y las) jvenes"?
Qu los define? Existe una condicin particular que les d su
carcter como sujetos especficos? En esta primera parte vamos a
plantear lo que implican las nociones de "joven" y de "juventud" y
sus efectos para la posible definicin de un nuevo campo de investigacin.
1.1. Fa cuestin de la edad
Empecemos sealando que de manera general se tiende a asociar
las ideas de "joven" y "juventud" a caractersticas relacionadas con

La investigacin sobrejvene:
275

la edad corta, la novedad, la falta de experiencia, un estado pasajero


y de trnsito 1 ; en este sentido, "joven" y "juventud" se entienden
ms como calificativos de ciertos sujetos, de momentos vitales o,
como veremos ms adelante, de formas culturales. Lo que vamos a
proponer es pensar a los "jvenes" como sujetos sociales y a la juventud, o ms bien las juventudes, como las condiciones que se desprenden de ello; consideramos que hoy lo joven se convierte en un
modo de estar en el mundo, en la construccin de un "mundo de la
vida", que va ms all de las consideraciones o las determinaciones
por la edad; esto nos lleva a tener en cuenta aspectos histricos y
culturales que desarrollaremos a continuacin.
Si bien en general las ideas de joven y juventud estn asociadas con la diferencia por edad y su efecto como marcador sociobiolgico, desde dicha diferencia se determinan papeles sociales
especficos, gradaciones, clases, grupos, posiciones, etctera, que hacen de ella un asunto que va ms all de prescripciones biolgicas
para convertirse en una cuestin cultural. La determinacin de la
condicin de juventud con un criterio esencialmente etario deja de
lado una variedad de aspectos como la situacin histrica, la condicin de clase, la etnia, el gnero, las estticas, los modos de sentir o
la integracin simblica en las redes de mercado, entre otros, que
en cierto momento pueden resultar ms significativos y significantes que la edad en la definicin del ser juvenil.
De otra parte, el uso de la condicin etaria para definir poblaciones responde a valoraciones de la edad que tienen efectos homogeneizantes sobre los sujetos sociales al asignar condiciones

1
Usamos estas expresiones entre comillas para entatizar su carcter de conceptos elaborados tanto histrica como culturalmente y resaltar que no tienen un
significado nico. F.n el resto del texto las vamos a usar en este sentido.

JOS FERNANDO SERRANO

276

supuestas "naturales" a cada estadio vital. Chudacoff (citado por


Lesko, 1996: 148) seala que a principios de siglo el capitalismo
industrial, los desarrollos tecnolgicos, la medicina y la educacin
contribuyeron a desarrollar un tipo de conciencia de la edad que se
expres en los grados escolares o los test para medir la edad mental
y evaluar el grado de ajuste del individuo con ciertos estndares de
desarrollo, lo que contribuy a darle a la cuestin etaria la importancia que hoy se le asigna.
El uso de la edad para definir la juventud tiene implcito a la
adultez como referente hacia el cual sta se dirige, en una posicin de superioridad que garantiza el mantenimiento del poder
de los mayores {ibid.); dice Bourdieu (1990), citando a Duby, que
en la edad media los lmites de la juventud eran manipulados por
quienes tenan el poder econmico para mantener a los jvenes nobles en un estado de irresponsabilidad que les garantizara a aqullos seguir con el control de sus patrimonios, o bien se les propona
a los jvenes una ideologa que reservaba a los mayores el control del conocimiento y a stos la rebelda y la aventura.
Definir al joven como aquel que pertenece a un rango de edad
determinada y/o que por ello le corresponden ciertas caractersticas y condiciones es el resultado de una operacin lgica producto
de determinadas relaciones de poder y de estrategias polticas que
homogeneizan con este criterio una variedad de instancias que actan en la definicin de la juventud y que hacen de sta una construccin cultural reladonal y compleja. En este sentido, no habra
una determinacin directa por la edad en la consideracin del ser
joven, sino diversas formas de realizacin del hecho de acuerdo
con los contextos sociales, econmicos y culturales que se vivan;
no existe una Juventud, en mayscula, resultado de la cronologa, sino muchas "juventudes" resultado de las culturas.

La investigacin sobre jvenes

1.2. Mltiples variables


Desde el punto de vista histrico partimos de considerar que la
juventud es un constructo; si bien se pueden encontrar alusiones
desde la antigedad a una diferencia por cuestin de edad, dicha
diferencia ha sido significada y elaborada de modo diverso a lo
largo del tiempo. Algunos autores, como Aries (1987), han planteado que antes de la poca industrial no haba nocin de una fase
de transicin entre la infancia y la adultez, por lo que se maduraba relativamente temprano en la vida. La nocin de "juventud"
como una etapa concreta en la vida de las personas y/o relacionada con ciertas caractersticas es un asunto histrico que en la sociedad occidental se puede remitir a los siglosXVIII y XIX, cuando
se hace posible que un sector de la poblacin pueda prolongar la
etapa anterior a su vinculacin en la condicin de madurez sodal
-definida en parte por el matrimonio y la procreacin para dedicarse a actividades como el estudio avanzado. En este sentido,
aparece la nocin de "moratoria social" como una primera forma
de definir la juventud (Margulis y Urresti, 1997).
De acuerdo con estos autores, la nocin de "moratoria social"
significa un avance en las formas de comprender la juventud en la
medida en que la explica por fuera de la condicin etaria y la involucra en las relaciones sociales de produccin; de este modo la
juventud no equipara la madurez fsica con la social, sino que se
convierte en perodo que media entre una y otra. Esta nocin de
moratoria social, sin embargo, tiene el costo de reservarla slo a
determinados sectores sociales que poseen las condiciones para mantener dicha prolongacin, pues implica la postergacin de las responsabilidades econmicas y familiares y el momento de insercin
en las relaciones de produccin como agentes productores; adems,

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SERRANO

278

la moratoria sodal propone una imagen de los jvenes como despreocupados de obligaciones, libres y sin exigencias, excepto de las
que supone el "perodo de gracia" en que se encuentran. Desde esta
idea quedan de lado en la definicin del ser joven hombres y mujeres que inician su ingreso en la vida productiva y la subsistencia
desde muy temprano, y se hace de la juventud una cuestin exclusiva para cierta clase social.
La idea de la juventud como construccin histrica y cultural
dependiente de ciertos usos y circunstancias se puede llevar hasta
sus mximas consecuencias, como lo hace Bourdieu (1990) al considerarla "slo una palabra" vaca de significado en s misma: afirma que las clasificaciones por edad resultan bastante arbitrarias y,
por ello, sujetas a las relaciones de poder y las manipulaciones entre generaciones; slo se puede hablar de "juventud" por un abuso
de lenguaje, pues lo que hay es una gran variedad de fenmenos
sociales que no resisten tal clasificacin. Sin embargo, si aceptamos
de plano esa posicin caeremos en un error extremo similar al de
"naturalizar" y definir a los jvenes nicamente desde su condicin
etaria, pues negaramos las intencionalidades polticas, las expresiones sociales y las construcciones de la diferencia que llevan a que
unos sujetos concretos sean definidos o se autonombren desde dicha condicin de juventud. As, ms que plantear una nueva "naturalizacin" de la juventud, como si sta existiera por s misma, lo
que proponemos es considerar las condiciones que llevan a la conformacin de la juventud como una "posicin vital" que no se adquiere por el solo hecho de tener determinada edad o de pasar por
ciertos cambios fsicos, sino por una construccin cultural y un proceso de subjetivizacin y afirmacin de otredades.
En un texto titulado Fa juventud es ms que una palabra, Margulis (1996) cuestiona los planteamientos de Bourdieu, al sealar

La investigacin sobre jvenes


2

79

que no es posible reducir el anlisis de la juventud a un mero signo, pues se dejan de lado dimensiones fcticas, materiales, histricas y polticas que tambin hacen parte de una produccin social.
De este modo propone dicho autor un conjunto de nociones que
nos remiten a! complejo panorama del "ser" de la juventud: generacin, juvenilidad, juventud-signo.
Siguiendo con Margulis (1996), la facticidad de la juventud estara en su alusin a un modo de estar en el mundo que es histrico y cultural y se relaciona con el tema de las generaciones: pocas,
cambios, circunstancias, diferencias de memoria, modos de "percibir, apreciar, clasificar y distinguir" (p. 18). La generacin supone
momentos, y conforme a esta idea la juventud implica la pertenencia a una generacin ms reciente y a un juego de relaciones con ella
misma y con las precedentes; es, adems, la participacin dentro de
cierta memoria social, pues ser parte de una generacin supone vivencias que conceden a cada grupo su matiz especial. De modo que
la condicin joven no depende slo de la moratoria social ya referida, pues la pertenencia y la participacin en una generacin hacen
parte de la construccin de ese ser diferente, del estar antes o despus de algo y de la coexistencia de diversas generaciones. Eso ampla el rango de sujetos cubiertos por el "ser joven" a aquellos que
sin tener la moratoria social se encuentran en relaciones generacionales y nos permite comprender las diferencias entre unas juventudes y otras en el transcurso del tiempo. La nocin de juventud remite
tambin a una "moratoria vital":plus, promesa, esperanza, opciones,
posibilidades, energa, materialidad que distingue el ser joven del
no joven, incluso con independencia del sector social al que pertenezca. Desde este punto de vista, la juventud se hace una "experiencia temporal vivida", particular al momento presente en que se
encuentran los individuos {ibid.).

JOS FERNANDO SERRANO

28o

E n este ejercicio de sealar las variables que inciden en la condicin juvenil no podemos dejar de lado la cuestin de gnero; la
juventud no se vive igual por las mujeres que por los hombres en
cuanto para unas y otros se determinan socialmente trayectos y expectativas vitales distintos: las valoraciones asignadas al ser mujer
joven y hombre joven, los espacios de socializacin permitidos, el
desarrollo de las relaciones de poder entre s, la formacin de la familia, el momento para asumir la maternidad y la paternidad, son,
entre otros, factores que alteran las formas de vivir la juventud.
Hasta el momento hemos querido mostrar que no es posible
definir la juventud desde una sola condicin -la etaria, que se tiende a privilegiar; en tal sentido, la juventud se vuelve una nocin
de confluencias mltiples:
Eal como la hemos venido definiendo, la juventud es una
condicin que se articula social y culturalmente en funcin de la
edad como crdito energtico y moratoria vital o como distancia frente a la muerte, con la generacin a la que se pertenece
en tanto que memoria social incorporada o experiencia de vida
diferencial, con la clase social de origen como moratoria social y perodo de retardo, con el gnero segn las urgencias
temporales que pesan sobre el varn o la mujer, y con la ubicacin en la familia -que es el marco institucional en el que todas
las otras variedades se articulan-. [Margulis, 1996: 29].
1.3. Juventud-signo: la cultura sobrepasa a los jvenes
El tema que tratamos no se queda en lo dicho hasta ahora. Los
jvenes y la nocin de juventud no operan de manera aislada o independiente del resto de la dinmica social; en este sentido, la ju-

La investigacin sobre jvenes


281

ventud es un concepto relaciona! pues implica comprender las formas de articulacin que unos sujetos tienen con otros y con el resto
de instituciones que los afectan y con las que se relacionan: polticas, religiosas, econmicas, massmediticas, entre otras. Preguntarse qu son los "jvenes" supone a su vez la inquietud acerca de
qu son los "adultos" y cmo se construyen unos en relacin con
los otros, relacin que puede ser de complementariedad, de oposicin, de diferencia, de independencia.
Cada una de las instituciones sealadas tiene una nocin particular de joven; en el momento actual la construccin que hacen
los medios masivos de comunicacin y, en general, el mundo de
los signos ocupa un lugar decisivo en las definiciones del ser joven. Cajuvenilizacin hace de la juventud una esttica massmeditica
que tiende a borrar el paso del tiempo en los cuerpos y pretende
actuar sobre la biologa desde un modelo supuesto del ser joven.
En el "mercado de los signos" se construye un modo de ser joven
independiente de la edad y que puede ser adquirido: es un look
particular asociado con sectores que tienen acceso a ciertas ofertas de mercado y que hace de lo joven un signo dejuvenilidad (Margulis, 1997).
Otra vez, en este caso, se nos abre el panorama de la determinante etaria a la valoracin cultural, pues se puede ser juvenil sin
ser joven, lo cual quiere decir que se comparten las imgenes y simbologas asociadas con ello.
F.n consecuencia, se puede reconocer la existencia dejvenes
no juveniles como es el caso de muchos jvenes de sectores populares que no gozan de la moratoria social y no portan los signos
que caracterizan hegemnicamente a la juventud, y denojvenes
juveniles como ciertos integrantes de sectores medios y altos

JSE F E R N A N D O

SERRANO

282

que ven disminuido su crdito vtal excedente pero son capaces


de incorporar tales signos-. [Margulis, 1996: 22],
Esta cita es importante en la medida en que nos plantea dos
asuntos: si slo se toma en cuenta la estadstica de la edad se unifica en una misma categora a personas que pueden tener muy poco en comn, pero al entatizar en la comprensin de la juventud
slo aspectos de tipo simblico, como hacen ciertas perspectivas
culturalistas contemporneas, se dejan de lado sujetos que s seran
jvenes en la consideracin de otras condiciones que inciden en el
ser juvenil.
Prez Tornero (1997) plantea que la cultura de masas ha creado una cierta "juvenilizacin de la cultura" en la medida en que
se ha apropiado y explotado valores especficos de los grupos de
jvenes; entre lo juvenil y la industria cultural se establece una estrecha relacin que, por un lado, ampla el terreno de lo considerado como joven y, por otro, genera imgenes y formas de ser
juvenil con las cuales se identifican los mismos jvenes y a las que
aspiran los no jvenes {ibid.,p. 3). Esta estrecha relacin se debe a
que, de cierto modo, los valores socialmente asociados con los jvenes se corresponden con los que sustenta la sociedad de consumo;
en otras palabras, la imagen del joven se convierte en una clave importante para la expresin y la consolidacin de la sociedad de consumo {ibid).
En los aos cincuenta y sesenta los jvenes surgen como un nuevo sector de mercado para el cual empieza a crearse una industria
especfica: msica, vestuarios, lugares de encuentro. El capitalismo de postguerra, en especial en la sociedad norteamericana, encuentra en aquellos sectores sociales que pueden usufructuar de la
mencionada "moratoria sodal" losjvenes dtlbaby boom un con-

La investigacin sobre jvenes


283

sumidor privilegiado. Estos nuevos jvenes, si bien no estaban directamente ligados a la produccin en la medida en que se mantenan como estudiantes, van a permitir el desarrollo de industrias
diversas dedicadas al ocio y al uso del tiempo libre. No son productores directamente; sin embargo, fueron el sustento para nuevas
formas de capitalismo.
1.4. Adolescencia y juventud como construcciones histricas
En este deslinde de terrenos con respecto a las nociones de joven
y juventud tenemos que aclarar otro concepto con el cual se establece mucha cercana: adolescencia. Es comn encontrar una asodacin entre adolescencia y juventud, aunque se tienda a asumir
a la primera ms como una parte de la segunda; de cierto modo,
juventud tendera a ser una nocin ms amplia e integrara otros
aspectos ms all de los cambios fsicos y psquicos que se consideran propios del momento etario.
Sealar que la juventud o la adolescencia son categoras histricas y culturales puede entenderse por lo menos de dos modos:
uno, diciendo que los modos de ser y estar que las caracterizan
son resultado de procesos marcados por esas dos variables cultura e historia, de modo tal que no existe una condicin de juventud nica o generalizable; como todo aspecto del ser humano,
es histrico, al moverse en los ejes del tiempo y, en este sentido,
podemos hablar de una "historia de los jvenes". Es necesario sealar que es poco lo que se ha hecho sobre la juventud desde una
perspectiva de historia cultural, en parte por las dificultades que
implica su definicin y por el hecho de que la pertenencia a un
rango de edad o a un momento vital son condiciones que requieren un abordaje diferente de otras que pueden ser ms permanen-

JSE FERNANDO SERRANO

284

tes a lo largo de la vida del sujeto tipo cuestin de clase o de gnero (Levi y Schmitt, 1996); siendo precisos, con una perspectiva de larga duracin no se podra hablar de una historia de la
juventud, sino de varias historias de juventudes.
Por otra parte, si bien podramos decir que siempre ha habido jvenes, ello no implica que dichos sujetos tuvieran conciencia de una particularidad en funcin de la edad; los procesos de
autonombramiento y diferenciacin estn tambin en relacin con
los contextos sociales concretos y no podemos considerar que los
"jvenes" siempre se han considerado como tales.
El segundo sentido de la afirmacin apunta a que ambas ideas
jvenes y juventud son categoras construidas y significadas en
momentos determinados y que responden a estilos de comprender un suceso particular; dicho de otra manera, son historizables.
E n lo que sigue voy a desarrollar esta segunda idea con respecto
a la nocin de adolescencia.
1.5. Nuevos contextos, nuevos significados
E n el proceso de construir su realidad, las sociedades tienden a
considerar como independientes de su accin nociones o categoras que, siendo sus elaboraciones, toman un carcter reificado,
externo y dado por hecho, por "natural". E n este campo han avanzado las teoras feministas y constructivistas al mostrar que temas
considerados como "naturales" son el resultado de relaciones de
poder que hacen ver as construcciones sociales y que se legitiman
al darle a los asuntos biolgicos una condicin universal (Lesko,
1996). Algo as sucede con las nociones de adolescencia y juventud en las que la condicin de edad y los cambios fisiolgicos se
toman como condicin "evidente" de una situacin de trnsito que

La investigacin sobre jvenes


285

define una "era", una poca especial que marca una posicin diferenciada en la sociedad para quienes por ella pasan; esta consideracin los hace sujeto-objeto de prcticas, instituciones, normas,
concepciones y toda una variedad de modos de comprensin que
los ubican en el lugar considerado correspondiente con ello.
Basta revisar un fichero de cualquier biblioteca para darse
cuenta de los temas con los cuales se tiende a asociar la juventud
y la adolescencia: cambios fsicos y psquicos, dificultades de
aprendizaje, problemas de drogadiccin, delincuencia juvenil,
manuales de consejo y asesoras morales. Diversos autores (Lesko, 1996, Feixa, 1997) han sealado que la nocin de juventud
tom un nuevo matiz con la consolidacin de las ciencias sociales a fines del siglo pasado y con el proceso de determinacin de
poblaciones susceptibles de ser aprehendidas, tratadas o estudiadas mediante los desarrollos de las ciencias. Mientras la antropologa surge para ver a las poblaciones "primitivas" colonizadas
o colonizables, la sociologa se encarga de estudiar a los "desviados" sociales, las poblaciones marginales urbanas o los migrantes
de los procesos industriales, y la psicologa trata de determinar los
comportamientos "normales" y adecuados para el contexto social
del momento.
A su vez, las sociedades occidentales vivan por la poca procesos
de cambio en el mercado laboral, urbanizacin, industrializacin,
extensin de la escolaridad, modificaciones en la estructura familiar,
que desplazaban los lugares de los sujetos en diferencia de edad, generacin, gnero y clase. En este contexto, la nocin de adolescencia
toma un nuevo significado y genera una sene de prcticas educativas, polticas, sociales, morales, y de formas de conocimiento que la
sustentaban en el lugar asignado; construida la nocin, busca legitimarse.

JOS F E R N A N D O

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Dice Lesko (1996) que el discurso cientfico sobre los jvenes


y adolescentes surge en el momento en que la sociedad norteamericana era a su vez una nacin joven que viva complejos procesos
de migraciones y cambios; tal discurso sale de las inquietudes de
los habitantes ya establecidos, blancos y de clase media, sobre el control, el orden y el progreso {ibid.,p. 145). En ese escenario se da una
serie de asociaciones entre progreso econmico, civilizacin, gnero, costumbres familiares, trabajo y conocimiento cientfico, que
buscan canalizarse y expresarse en el cuerpo de las jvenes y los jvenes adolescentes {ibid.). De ese modo, el discurso sobre la adolescencia a fines del siglo XIX e inicios del XX qued enmarcado en
tres aspectos; (1) los cambios econmicos, familiares, urbanos y corporativos en los Estados Unidos; (ii) la bsqueda de un control masculino al interior de las familias, las instituciones y las industrias;
(iii) la colonizacin y el nacionalismo como resultados de las ideas
de progreso y dominacin {ibid., p. 147). Esto deriv, por ejemplo,
en la aparicin de una serie de organizaciones encargadas del cultivo del carcter y la construccin de una nueva masculinidad distanciada de los mbitos femeninos, entre ellas losboy scouts o la Youth
Christian Asociation (YMCA); para este fin resultaron efectivas las
concepciones cientficas de la psicologa del desarrollo, que tenan
en las caractersticas de los hombres blancos de clase media su patrn de referencia (ibid., p. 146).
El texto de G. Stanley Hall, Adolescence: its Psychology, and its
Relations to Psychology, Anthropology, Soctology, Sex, Crime, Religin
and Education, publicado en 1904, ofrece no slo la partida de nacimiento para los estudios psicolgicos de la adolescencia sino que,
adems, seala en su ttulo la agenda de los temas que se les asocian a menudo. Para Hall, entre la historia de la humanidad la
filognesis y la del individuo ontognesis habra un paralelo,

La investigacin sobre jvenes

correspondiendo la adolescencia a la etapa de turbulencia y transicin de las civilizaciones y preludio de la etapa en que ya no imperan el instinto y el egocentrismo (Fdxa, 1997; Eichorn, 1974). De
cierto modo, "aquello" que se supone superado luego de la adolescencia qued asociado con lo incontrolable, lo salvaje, lo no viril,
que era ci objeto de las nacientes ciencias sociales y cuya comprensin permitira superarlo (Lesko, 1996: 146).
Es en este campo que las nociones de adolescencia y juventud quedan asociadas desde inicios del siglo XX con una sene de
temas considerados como comunes y generalizados a ellos: jvenes vistos como seres en crecimiento y trnsito desde un esquema lineal y progresivo, cuyo fin ltimo es cierto tipo de adulto; sujetos
del ineludible efecto alterador de los cambios biolgicos y hormonales que son considerados causa principal de todo el proceso que
viven; seres en quienes se supone que los grupos de pares tienen importancia fundamental al ser soportes y copartcipes del mismo proceso {ibid).
Lesko (1996) dedica buena parte de su artculo a explicar las
razones que llevaron a asignar a los adolescentes dichas condiciones, y a mostrar que ellas se dan por hecho en la caracterizacin de
los jvenes, contribuyendo a crear una imagen de ellos como seres
inestables, problemticos, determinados por algo que est fuera de
su control y, por ende, necesitados de direccin y encauzamiento.
Extendiendo an ms esta idea, Tait (1993) seala que para los objetivos de la investigacin sobre jvenes es necesario tener en cuenta que el concepto de "juventud" se entiende mejor como ejemplo
de la creacin gubernamental de una clase de persona en la interseccin de varios problemas, entre ellos el proceso de individuacin,
la normalizacin y la regulacin de las relaciones de tiempo; de este
modo, se generan al interior de las sociedades tecnologas y estrate-

JOS FERNANDO SERRANO

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gias para que los jvenes moldeen sus conductas de acuerdo con la
nocin construida de juventud.
Resumiendo, podemos aseverar que conforme a estas nociones
la adolescencia y la juventud quedan convertidas en asunto d t control: control por parte de la familia, la educacin, el Estado; control
necesario, pues el ser del joven queda definido por defecto lo que
no tiene, pero va a tener y slo mediante l se garantizar que el
objetivo se logre. Al ser definido por la ausencia, el joven queda
sin estatus, sin voz propia, y es all donde el discurso del cientfico
viene a ocupar su lugar, en una prctica similar a la de la antropologa colonialista que haca del otro un sujeto del que se habla pero
que no habla por s mismo. El adulto, el cientfico, el educador, se
convierten en los encargados de "conducir el camino" del adolescente desde su "inestabilidad" hacia la inevitable madurez, modelo
que no es sino el resultado de una repeticin de las relaciones de
poder en el interior de la sociedad2 . Lo que quiero sealar aqu es
que las caractersticas asignadas y/o asociadas con el ser juvenil son
el resultado de un proceso histrico y cultural, y que no existe una
"naturaleza" juvenil o adolescente independiente de los contextos
vividos. Si pretendemos establecer una forma de comprender lo que
sucede con los jvenes hoy es necesario que empecemos a "desnaturalizar" aquellas concepciones que hemos dado por sentadas e
iniciemos un proceso de reconceptualizacin de la nocin de joven
y juventud, pensado desde la cultura y la historia.

Esto se hace evidente, por ejemplo, al observar que en nuestro pas una de las
nociones comnmente asociadas a los jvenes y adolescentes es la de "poblacin en
riesgo", la cual supone que estos sujetos son susceptibles de volverse problema, pero
que, si se toman las debidas "precauciones", es posible evitar que ello suceda: "estn
en riesgo de... pero si actuamos sobre ellos...".

La investigacin sobre jvenes


289

2. Fos jvenes como sujetos/objetos de investigacin


En este segundo aparte voy a discutir las formas en que los jvenes
y la juventud han sido abordados por las ciencias que los estudian.
Se trata de sealar los lugares desde los cuales ello se ha hecho y los
efectos que tienen en la comprensin de lo juvenil.
2.1. Control, ajuste, orden: integrar al joven
Deca en el aparte anterior que en el contexto de las ciencias sociales las nociones de juventud y adolescencia nacen en el marco
de la psicologa del desarrollo; esta asociacin se prolonga incluso
hasta la actualidad si tenemos en cuenta que el trmino "adolescencia" tiende a estar ms cercano a perspectivas psicolgicas y pedaggicas que a otras ciencias sociales. Veremos ahora los recorridos
de las miradas a la juventud en otras disciplinas.
U n primer grupo de miradas tiene su origen en las perspectivas psicoanalticas, para las cuales resulta vlida la equivalencia entre joven y sujeto en trnsito, necesitado de control y conduccin.
Por lo que parece, a la par que Hall iniciaba sus reflexiones sobre
los jvenes en el contexto descrito, Freud iba haciendo algo similar
pues public un ao despus que Hall su primer ensayo dedicado
al tema (Eichorn, 1974); a pesar de las distancias entre ambos, compartieron inquietudes similares: consideraron la maduracin sexual
como un factor que causa fuerte impacto en la psique, lo que hace
de la adolescencia una etapa transitoria de perturbaciones y contradicciones que terminan con la madurez psicolgica del desarrollo
genital (Eichorn, 1974: 77). Por su parte, Otto Rank orden los
estadios de la vida de acuerdo con el desarrollo de lavoluntad, haciendo de la adolescencia una etapa crucial en el paso hacia el con-

JOS FERNANDO SERRANO


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trol de los impulsos; hacia los aos cincuenta, Gesell propuso el


concepto de "maduracin" y describi los tipos de conducta asociados con cada ao de la vida, de una manera sucesiva {ibid).
Por aquella misma poca, Sullivan defenda la divisin del desarrollo por estadios y sealaba las tendencias que los marcaran: en
la adolescencia irrumpe la sexualidad genital, se desplaza la inclinacin afectiva hacia una persona del otro sexo, se establecen las
dinmicas del deseo, la intimidad y la bsqueda de seguridad; siguiendo con este autor, la adolescencia termina cuando se alcanza
una "norma de conducta que satisface la dinmica del deseo", se
consolida y se equilibra el yo y se ampla la capacidad simblica
(Eichorn, 1974: 78). Por su parte, Erik Erikson seal una divisin en estadios de acuerdo con la resolucin de las crisis psicosociales que se presentan en cada una de ellas, y las relacion con la
construccin de la identidad. Algo semejante hicieron Spranger y
Piaget al considerar que en los sujetos se presenta el "desarrollo de
estructuras mentales o cognitivas" que determinan modos de relacin consigo mismos y con su entorno.
Esa perspectiva de establecer etapas en el ciclo vital y asociarle
a cada una de ellas comportamientos y conductas esperadas ha hecho parte de uno de los modos de comprensin ms comunes para
abordar la juventud; el joven se ve como sujeto de crisis inevitables que deben ser superadas para alcanzar la madurez. Podemos
considerar que as se determina un modelo del desarrollo de los
sujetos que permite establecer cundo hay una desviacin del comportamiento esperado y proponer las teraputicas correspondientes
a ello. E n este sentido, se contina con lo dicho antes con respecto
a la asociacin entre juventud y control conforme a una perspectiva
psicoanaltica.

La investigacin sobre jvenes


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2.2. Contra los universales y en busca de la integracin


La antropologa y la sociologa han cumplido tambin un papel en
las formas de entender la juventud y, si bien existen algunas diferencias metodolgicas y tericas, ambas disciplinas van a tomar
caminos similares en el tema. Segn Feixa (1997), el estudio antropolgico de la juventud surge a fines de los aos veinte en dos
escenarios: el debate naturaleza-cultura en la comprensin de las
sociedades primitivas y los problemas que venan apareciendo en
las sociedades urbanas. Eos antroplogos de aquella poca Boas,
Alead, Benedict, Malinowski buscaban en una orientacin relativista contrastar teoras que estaban en boga en el momento, como
las de Hall, mediante comparaciones interculturales; algunos de
ellos mostraron que las caractersticas consideradas como universales por Hall o Freud no eran ciertas y que ms bien lo que exista
era una variedad de pautas culturales y rituales que, si bien marcaban momentos en la vida de los sujetos, no estaban necesariamente supeditadas a los aspectos biolgicos; de igual modo, sealaron
que la supuesta rebelda del adolescente era una caracterstica de
ciertas sociedades, pero que haba otras en las cuales el asunto se
daba de distinta manera (Eichorn, 1974; Feixa, 1998). As, Mead
propuso que en Samoa la adolescencia era una etapa particularmente tranquila y armnica, lo que contrastaba con lo observado para
las sociedades occidentales de la poca (Feixa, 1998). Si bien esta
postura de Mead va a ser posteriormente criticada {ibid.), el hecho
es que puso en duda la cuestin de la universalidad de las caractersticas de la juventud y plante la necesidad de contextualizar las
afirmaciones hechas sobre los jvenes.
Por la misma poca aos treinta aparecen dos trabajos que
van a marcar un punto de partida y tradiciones importantes en los

JOSF, FERNANDO SERRANO


2g2

estudios de jvenes urbanos: The Gang, de Frederik Thrasher, y


Middletown, de Robert y Helen Lynd; en el primero se estudiaban
las bandas juveniles como resultado de los desajustes sociales provocados por las migraciones y la anomia urbana; el segundo miraba la vida de los jvenes de una high school y sealaba la importancia
que tenan para ellos la diferencia generacional, el ocio y la escuela
(Feixa, 1998). Mientras el trabajo de Thrasher se basaba en las teoras de la Escuela de Chicago con respecto a la formacin de la vida
urbana y las poblaciones "en conflicto", en el segundo se sustentaban las teoras de Parsons, que sealaban la aparicin de los grupos de edad como formadores de una cultura consumidora nueva,
hedonista e interclasista, y su papel en la cohesin social {ibid), nocin bsica en el modelo funcionalista de anlisis social.
Es importante sealar que el estudio de los fenmenos de bandas y las formas de delincuencia juvenil ha sido (y lo es an) uno de
los temas constantes en los estudios sobre jvenes, generando un gran
volumen de trabajos, publicaciones e instituciones especializadas en
ello. Tambin se debe considerar que en los aos cincuenta y a inicios de los sesenta, con el boom demogrfico de la postguerra, los
jvenes se consolidan como un nuevo sector del mercado y surgen
productos para ellos: la msica y toda la industria que genera, los
dolos juveniles, la televisin.
En el caso de estas perspectivas de estudio, el referente para
comprender a los jvenes sigue siendo similar al sealado antes para las perspectivas psicolgicas: bien sea mirando las bandas -los
jvenes conflictivos o la vida de la high school -los jvenes integrados, se trata de determinar las formas en que los jvenes participan o se desajustan del orden social; del mismo modo, la inquietud
por el control se mantiene, esta vez mirndosela desde lo social y en
el eje anomia/integracin.

La investigacin sobre jvenes


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2.3. E l joven rebelde: clase, contracultura y cultural studies


Podemos decir que en los estudios sealados hasta el momento la
constante es cierta mirada pesimista sobre los jvenes: estn en perodos vitales de turbulencia y cambios sin control, son resultado
de crisis urbanas, o bien estn integrados al sistefna y llevan vidas
triviales determinadas por el ocio y la sociedad de mercado. Hacia
los aos sesenta diversos estudios van a sealar el carcter conflictivo y diverso de las culturas juveniles y a mostrar, en cierto modo
de manera optimista, que los jvenes eran otra cosa. Surge entonces el estudio de las subculturas y contraculturas, de las formas de
rebelda y oposicin al sistema, que intenta separarse de las miradas
hechas desde lo criminalstico y lo funcionalista y se acerca ms a lo
simblico y cultural. E n esto la llamada Escuela de Birmingham
ocup un lugar particular.
Su papel, en particular el de su Centre of Contemporary Cultural Studies y en general el de una serie de investigadores marxistas britnicos que confluyeron en ella, requiere una anlisis que no
es slo para las culturas juveniles, pero que en todo caso tuvo all
uno de sus principales puntos de partida; adems, los cultural studies,
que constituyen hoy una de las perspectivas transdisciplinarias ms
importantes para el estudio de lo contemporneo, tuvieron su origen en ese mbito. Estamos hablando de un grupo de profesores y
de investigadores que desde fines de los aos cincuenta empiezan a
elaborar una perspectiva particular para la comprensin de fenmenos como los medios masivos de comunicacin, las culturas populares, las formas de resistencia, las modas o las culturas juveniles;
de origen popular, cercanos a la literatura y la militancia poltica en
el marxismo, R. Hoggart, R. Williams, E. P. Thompson y S. Hall
se van a preocupar por entender la dinmica cultural integrando la

JOS FERNANDO SERRANO

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inquietud por la cuestin de clase en un anlisis propio; altamente


influidos por los planteamientos de Gramsci, se interesan por comprender las maneras como los sujetos reaccionan ante las formas de
dominacin, junto con los efectos que ello genera en la creacin cultural. La inquietud por el punto de vista de los sujetos y los "usos"
que ellos hacen de los objetos y fenmenos de la sociedad contempornea condujo a que el mtodo etnogrfico ocupara un lugar importante en sus trabajos.
De este modo, la perspectiva que este grupo de pensadores introduce traa consigo cambios epistemolgicos, metodolgicos e incluso polticos, pues en ellos la inquietud por revelar las rdaciones
entre cultura y poder tena un objetivo hacia el cambio social. Los
estudios culturales van a proponer nuevas problemticas que se correspondan con los fenmenos experimentados por las generaciones del momento y que llevan a la revaloracin de aspectos antes no
tenidos en cuenta, como lo popular y lo juvenil. Resulta llamativo
que los trabajos sobre jvenes y culturas juveniles hayan sido de los
primeros y ms importantes en el desarrollo de los estudios culturales, lo que nos hace pensar en el impacto social que dicho fenmeno tena, pero tambin en su potencial analtico de lo cultural.
Los trabajos que desde esta perspectiva se van a hacer sobre los
jvenes marcan un desplazamiento de los esquemas anteriores, en
la medida en que retoman la importancia de la cuestin de clase en
una perspectiva cultural, se preocupan por los usos y las formas de
resistencia y se procuran un acceso al punto de vista del sujeto implicado; para ello combinan propuestas gramscianas, semiticas,
estructuralistas, literarias y de historia social. Mantienen, sin embargo, una conexin con la Escuela de Chicago en su inquietud por
los comportamientos desviados y las subculturas, que se hace evidente en sus trabajos sobre la juventud.

La investigacin sobre jvenes


295

En este escenario surgen tres importantes trabajos: S. Hall y T


Jefterson, Resstame through Rituals. Youth Subcultures in Post-War
Bntain (1975); P Willis, Fearning to Fabour. How Working Class
Kids Get Working Class Jobs (1977), y D. Hebdige, Subcultures. The
Meaning of Style (1979).
El primero cuestionaba el planteamiento segn el cual, con la
abundancia de la postguerra, haba aparecido una juventud marcada ms por su condicin de edad que por la de clase y sugera
que las subculturas juveniles constituan una respuesta de los jvenes de clase obrera tanto a la cultura hegemnica como a la cultura
de clase de sus padres (Beezer, 1994). As, los estilos, los vestuarios,
las identidades, las pertenencias territoriales, son mirados en su dimensin de rituales de resistencia, ms que como figuras explcitas
de oposicin poltica {ibid). En una direccin similar, Hebdige se
fundamenta en planteamientos estructurales y semiticos para buscar la "gramtica", la "ideologa annima" de las subculturas juveniles en el caso de lospunks y mostrar lo que comunican con sus
estilos a ellos mismos y al resto de la sociedad; leyendo sus signos,
Hebdige encuentra los excesos, las contradicciones, los sistemas de
relaciones que conectan las subculturas de los jvenes blancos y de
los jvenes negros, y muestra que, si bien en un momento se presentan como subvertoras, luego se incorporan a la sociedad a travs
de la ideologa y la mercanca {ibid., p. 125). El texto de Willis representa otro hito en esa misma perspectiva. Basado en un estudio
etnogrfico acerca de un grupo de jvenes que terminan la escuela
a comienzos de los aos setenta, se pregunta por los procesos que
ellos siguen para insertarse en el mundo del trabajo. Willis haca parte de un grupo de estudio sobre la educacin en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos y se hallaba interesado en que su
obra tuviera un impacto en el mbito pedaggico; por ello cuestio-

JOS FERNANDO SERRANO

296

naba la llamada sociologa de la desviacin y su uso en los estudios


de jvenes, ya que vea en sus expresiones culturales tipos de reaccin a la cultura dominante; se diferenciaba de Hebdige al enfatizar la cuestin de clase en su articulacin con la cultura y no con las
formas simblicas aisladas (Skeggs, 1994). Adems de proponer
un estilo de escritura en el cual se destaca la voz del otro, este libro
de Willis muestra las relaciones entre la estructura social y la subjetividad, seala las percepciones y respuestas de los jvenes frente
al sistema educativo, las formas de diferenciacin de unos jvenes
hacia otros, y muestra las articulaciones entre juventud, raza, sexo y
relaciones de gnero en la perspectiva masculina {ibid.)3.
Revisando lo dicho hasta aqu podemos sealar que: 1) la perspectiva de estudio generada desde los cultural studies se diferencia
de otras en la medida en que centra su anlisis en los jvenes como
sujetos portadores y productores de cultura y no en una mirada externa que los ve disfuncionales o anmicos; 2) el recurso a la etnografa, la entrevista a profundidad, la observacin participante, el
reconocimiento del lenguaje y la textualidad de los jvenes se convierten en la va para acceder a la particularidad cultural juvenil, a
diferencia de los test psicolgicos o los estudios criminalsticos usados en otros abordajes; 3) por los marcos tericos en que se basan y

En 1990, Willis y otros autores publican un libro en el que parten de una


etnografa de jvenes de sectores obreros para desarrollar una teora de la accin
social y de la formacin de las identidades individuales y colectivas; mediante una
revisin de la creacin simblica, la esttica, la vida cotidiana, el ocio, la relacin con
los medios, la msica popular, la moda de estos jvenes, entre otros aspectos, los
autores consideran que la cultura oficial ha perdido su lugar dominante por causa de
la produccin de significados en la creacin cultural popular; ello ha afectado los
sentidos de identidad de losjvenes, las formas que tienen de entenderse a s mismos, a los otros y a la sociedad en general.

La investigacin sobre jvenes


2

97

las tendencias acadmicas en que se inscriben, la cultura juvenil es


vista en una dimensin de oposicin, resistencia o desafo a una cultura hegemnica y adulta; 4) se privilegia la observacin de expresiones juveniles de sectores populares o de "culturas espectaculares",
tipo punks; 5) si bien en estos estudios aparecen preguntas por las
relaciones de gnero o la raza, son hechos por hombres y sobre hombres jvenes y tienden a asociar jvenes con varones; 6) con el tiempo, esta perspectiva de estudios ha sobrevalorado las dimensiones
simblicas por s mismas, separndose de los postulados iniciales al
desligar las culturas juveniles de su lugar en las relaciones de hegemona y las condiciones materiales de existencia4.
Lo que se nota en estos textos es que la pregunta por la cultura
empieza a tomar lugar principal en los estudios de jvenes, acercndonos a una comprensin ms propia e interna de sus mundos,
en contraste con los estudios sobre la delincuencia juvenil y las formas desviadas de los comportamientos que mantenan y han mantenido una mirada enjuiciadora y normalizante. Cuando optan por
la nocin de culturas juveniles, se da un desplazamiento importante
en los paradigmas de estudio sobre jvenes, que desarrollar a continuacin.

En "La institucionalizacin de los estudios de la comunicacin", Mattelart


(1997) hace un revisin crtica de la tradicin de los estudios culturales surgida en
Inglaterra y generalizada hoy como perspectiva de anlisis contemporneo, en la
que muestra los desplazamientos que se dieron desde los postulados iniciales basados
en el marxismo y la historia social hacia tendencias desligadas de la inquietud por las
condiciones de existencia y las relaciones de hegemona; el autor seala la importancia de los cultural studies en la comprensin de las sociedades contemporneas, pero
es crtico respecto a su institucionalizacin y 'diboom que han tenido en la actualidad,
ms cuando se han alejado de los planteamientos iniciales, muy ligados a la bsqueda del cambio social. De la importancia que la nocin de cultura tuvo en sus inicios,

J O S F E R N A N D O S F. R R A N ()

298

2.4. El auge de las culturas juveniles


Las expresiones "subculturas juveniles" o "culturas juveniles" ponen juntas dos categoras de muy complejo anlisis. Lo importante a sealar en este texto es el desplazamiento que suponen en las
formas de abordar a los jvenes y a sus expresiones. Pensar que hay
culturas juveniles significa darles tanto a los jvenes como a sus
productos un estatus propio, que ya no es tan slo el resultado de la
imposicin de la cultura dominante o del mundo del control y de
los adultos sobre ellos, sino que implica su potencial y su particularidad como agentes sociales especficos.
Veamos un poco ms en detalle cmo se ha abordado esta relacin juventud/cultura. Revisando lo dicho antes, una primera forma de abordar la relacin viene de la Escuela de Chicago y de sus
estudios sobre las bandas de jvenes urbanos que surgen al margen
del sistema social durante la depresin de los aos treinta; all, la idea
de subcultura aparece asociada a manifestaciones juveniles imprevistas no integradas dentro del marco social mayoritario (Prez Islas, 1998). Brake (1985) seala que las subculturas surgen como
respuesta a problemas colectivos y que generan una forma de identidad colectiva en la cual se inscribe la identidad individual; adems, dice, en las subculturas juveniles se reflejan las desigualdades
de clase y su relacin con la produccin, cuestin que no se haba
tenido en cuenta en los estudios clsicos sobre las subculturas.
A la mirada "delincuendal" sobre los jvenes es que reacciona
el grupo de autores de los cultural studies, para quienes los jvenes

los cultural studies de hoy la volvieron una nocin instrumental, y del radicalismo del principio pas a una ambigedad debido a la mercantilizacin del conocimiento. Vase revista Lelos, N " 4 9 (Madrid: s. cf, marzo-mayo de 1997), p. 144.

La investigacin sobre jvene:


299

son expresin de rebelda y resistencia; en ellos, la relacin juventud/cultura se resuelve hacia el lado de las contraculturas juveniles .
Cambia la mirada a la vez que cambian los jvenes mismos, pues
desde fines de los aos sesenta y durante los setenta se va a dar una
serie de manifestaciones juveniles que requeran nuevos enfoques
de comprensin; es la poca de las formas contestatarias, la rebelda
juvenil a los valores tradicionales, el uso de sustancias que amplan
la conciencia, las expresiones culturales alternativas y el auge del
mundo underground. De este modo, la nocin de "contracultura" se
asocia con categoras como lo marginal, lo reactivo, la crtica a lo
hegemnico, las culturas populares y una cierta mirada esperanzadora al supuesto cambio que all se estaba generando, y no slo con
lo subordinado que implica la idea de "subcultura".
Siguiendo con Prez Islas (1998), un tercer enfoque en la relacin juventud/cultura surge del rock y de las industrias culturales
vistas como el centro de las culturas juveniles contemporneas; cabe
sealar que el rock y la cultura que gira en torno a l son algunos de
los referentes fundamentales en la expresin y comprensin de las
culturas juveniles contemporneas. En esta versin de cultura juvenil se unen tanto las contradicciones con el sistema en general como
la integracin hecha por efecto de la sociedad de mercado; juventud v consumo se hacen trminos bastante relacionados v la cues-

El cambio en la sociologa de la juventud de la nocin de "subcultura" a la


de "contracultura" haba sido sealado por Smith ( 198 1) al considerar que, luego
de los debates sobre la materia que tuvieron lugar durante la dcada de los sesenta,
surgi un nuevo acercamiento basado en el marxismo y las teoras de la reaccin
social; en esta perspectiva se enfatiza la cuestin de clase y el concepto de "subculturas" como "termas de resolver problemas". El mismo autor seala que, si bien
desde esta tendencia se han hecho Imjiortantes contribuciones, hay problemas tericos y metodolgicos que limitan su alcance.

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300

tin de clase deja de ser el factor determinante en el anlisis, en la


medida en que la economa vuelve mercancas los smbolos de la contradiccin y la contestacin, y se generan expresiones culturales
transclasistas; con ello, adems, las ofertas de identidad se diversifican6.
Si bien la pregunta por las culturas juveniles implica un avance importante en la comprensin de dicho grupo social, la forma
en que se ha hecho desde tres posibilidades delincuentes, contestatarios o consumistas ha determinado los desarrollos investigativos, en particular en Amrica Latina, al menos hasta mediados
de los aos ochenta (Prez Islas, 1997), y sigue manteniendo una
mirada parcial y "adultocntrica" que cuestiona seriamente los
modos de investigar lo juvenil.
2.5. Hacia el presente
Desde mediados de los aos ochenta hasta hoy se han dado unos
cambios que llevan a replantear esquemas previos para abordar a
los jvenes y que proponen nuevas nociones: 1) los esquemas di-co-

Wallace y Kovacheva (1996) apuntan las diferencias en las formas de consumo cultural en Europa del Este y del Oeste; mientras que en los pases soviticos las
formas de consumo cultural juvenil expresaban la contradiccin con las autoridades
y el rgimen hegemnico, en la Europa Occidental estaban ms relacionadas con el
ocio y la contradiccin con el mundo del trabajo, aunque los objetos de consumo y
las culturas juveniles fueran similares; las autoras concluyen que si bien cada vez es
ms evidente la generalizacin de los smbolos del consumo, las formas del ser joven
estn atravesadas por tantos aspectos que no es posible pensar una homogeneizacin
de las culturas juveniles y, ms bien, lo que podemos ver es que las identidades juveniles se extienden hacia otras identidades y grupo de edad, dejando de ser marcadores exclusivos de una diferencia generacional.

La investigacin sobre jvenes


301

tmicos para comprender lo social dominante/dominador, popular/oficial, moderno/tradicional dan paso a modelos que enfatizan las interrelaciones y mediaciones; 2) los nuevos movimientos
sociales empiezan a hacer reivindicaciones que no caben en los esquemas totalizantes de la cuestin de clases o ia opresin centro/
periferia, y se hacen necesarias nuevas formas de comprender variables tnicas, de gnero, de ubicacin geogrfica o de orientacin
sexual, entre otras; 3) por ello la relacin investigador/objeto de investigacin es muy cuestionada y se abren paso teoras y tendencias
interpretativas, microinvestigativas, emotivas, feministas, autonombradas, que cambian las formas de hacer ciencia; 4) en general, la
crisis de la dcada, sobre todo en Amrica Latina, pone a los jvenes y a los estados ante nuevos problemas: desempleo, crecientes
migraciones campo/ciudad, lo urbano como nuevo factor de atencin, multiplicacin de las formas de violencia7.
E n este marco surgen investigaciones sobre los jvenes que con
una perspectiva etnogrfica enfatizan sus puntos de vista, buscan
comprender sus diversidades, sus cambios, sus expectativas, sus expresiones culturales, sus adaptaciones y sus negociaciones con los
procesos culturales generales: Inglaterra, Canad, Mxico, Brasil,
Portugal, Espaa, Argentina, ven aparecer otra forma de entender
la relacin juventud/cultura, en la cual se hacen fundamentales lo
simblico, lo interpretativo, lo cotidiano, las formas de apropiacin.
Los estudios sobre los jvenes venan hacindose sobre poblaciones muy concretas, y desde ellas se generalizaba al resto de la poblacin; el referente de los jvenes escolarizados de clase media que
haba estado presente, o bien el de aquellos sectores particularmen-

' En Latinoamrica los estudios sobre jvenes toman fuerza con los efectos
de la crisis de los ochenta; en 1979, la Asamblea General de las Naciones Liidas

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SERRANO

302

te conflictivos, tiende a desplazarse hacia la observacin de sujetos


que antes no se tenan en cuenta, para mostrar que la j u v e n t u d no
era una condicin dada por hecho, ni h o m o g n e a y monoltica.
Ahora estamos en el punto de que ya se reconoce entre los
estudiosos de lo cultural a la juventud como un sector social especfico con rutinas culturales peculiares o con experiencias colectivas que
definen un tipo de insercin en la sociedad, el cual los conduce a actuar
bajo competencias especficas de reconocimiento/apropiacin de los productos de los procesos culturales especializados [Prez Islas, 1998. Cursiva en el original].
Ahora p o d e m o s ubicar el surgimiento de los actuales estudios
sobre jvenes en Colombia. N o es nuevo sealar que con el sicariato y la impactante aparicin de formas de violencia juvenil u r b a n a

declara el ao de 1985 como el Ao Internacional de la Juventud, con los temas de


participacin, desarrollo y paz, en respuesta al reconocimiento de las dificultades
que este sector social viva v que cada vez se hacen ms evidentes. Por la misma
poca, la Comisin Econmica para Amrica Latina, CEPAL, patrocin una serie
de investigaciones en vanos pases latinoamericanos para determinar las condiciones
de vida de la poblacin juvenil; ello dio como resultado vanos documentos que
pusieron en evidencia lo que estaba sucediendo en la regin: falta de empleo rural y
urbano, cambios en la estructura familiar, migraciones hacia las ciudades, taita de
educacin, nuevos procesos de socializacin en los jvenes, entre otros aspectos.
Como ejemplo de ellos, por esta poca se publica en QolomhvaAusencia de futuro, de
Rodrigo Parra, reflejo del panorama desolador que sobre la adolescencia se bosquejaba en el momento. De este modo, a mediados de la dcada de los ochenta los
estudios sobre los jvenes toman en Amrica Latina un matiz especial pues a los
cambios que se venan dando en los paradigmas para comprenderlos, se suman las
nuevas exigencias de conocimiento hechas por los Estados y las entidades internacionales; en este contexto cobra importancia el tenia de los jvenes marginados por
los efectos de la crisis, en particular las bandas juveniles urbanas.

La investigacin sobre jvenes

el pas se da cuenta de que un nuevo actor social irrumpe en el escenario nacional, eljoven dlos sectores populares. Si bien ya "exista", con esta "aparicin" logra nuevas formas de hacerse evidente,
de desarrollar redes e identidades que, siendo proscritas en marcos
de delincuencia y violencia, le permiten crear mecanismos de permanencia y consolidacin como sujeto particular (Valenzuela, 1998).
YApunk, el rock pesado, los conciertos de barrio, la simbologa religiosa y los problemas de jvenes hijos de desplazados por alguna
de las mltiples formas de violencia de nuestro pas, constituyen el
escenario para la aparicin en escena de este nuevo actor social; es
necesario sealar que este fenmeno se present en otros pases latinoamericanos, lo cual hace pensar en las crisis econmicas y polticas del contexto internacional que llevaron a ello.
La atencin que este fenmeno ha requerido, viene generando
en Amrica Latina una reflexin sobre las "identidades proscritas"8
(Valenzuela, 1998), que ya no ve a un joven aislado en su desajuste
con la sociedad, como se haca antes en los modelos dedincuenciales
y criminolgicos, sino que trata de observar las culturas juveniles
producidas por la marginadn, la crisis econmica, la falta de expectativas laborales y vitales. A nivel general sigue habiendo una
mirada al joven como "peligroso", pues de lo contrario no se explicara la violencia selectiva que ejercen contra ellos escuadrones de
"limpieza social" y grupos que se abrogan el derecho de mantener
cierto orden social. Sin duda, tambin algunos de esos mismos jvenes llegan a comprender tanto esta lgica de la violencia que
hacen de ella su forma de vida y usan la imagen que se les asigna
para legitimarse; si se los ve violentos, se hacen violentos, lo cual
genera un crculo vicioso de imgenes y de estereotipos que llevan
al aumento de las distancias entre unos y otros. Surgen entonces en
nuestro pas expresiones del tipo cultura del sicariato, cultura del

JOS FERNANDO SERRANO

34
narcotrfico o cultura de la muerte como nuevos calificativos asociados a las culturas juveniles; lo que antes era disfuncin social,
anomia, se vuelve "cultura", una forma de vida con una historia,
unas razones y unas expresiones.
De este modo, a la nocin de juventud como "poblacin en
riesgo" que se anunciaba desde los ochenta por efectos del desempleo y la pobreza se suma una nueva condicin, el riesgo de ser
actor y vctima de violencia. Surge entonces otra nocin asociada,
la "prevencin", que caracteriza acciones sobre los jvenes con iniciativas tanto pblicas como privadas a muy diversos niveles. Lo
interesante es que gran parte de lo que se quiere prevenir en el joven proviene del mundo adulto: alcohol, drogas, sexo comercial,
armas, muerte, violencia.
Los supuestos en los cuales se sustentan las diferentes acciones sociales para conseguir estos objetivos (de prevencin)
estn enmarcados en la idea de que la adolescencia es un perodo que requiere control social, para lo cual es necesario disear
estrategias de institucionalizacin que permitan la vigilancia, a
la vez que faciliten el discurso moral de los adultos, encaminado
a instruir sobre los peligros que asechan a la juventud y a la sociedad [Cajiao, 1995: 31].

"Por ello hemos definido las identidades proscritas como aquellas formas de
identificacin rechazadas por los sectores dominantes [...] los miembros de los
grujios o las redes simblicas proscritas son objeto de caracterizaciones peyorativas y muchas veces persecutorias. |... ] encontramos desde agrupaciones polticas
con posiciones ideolgicas contrarias a los sistemas dominantes, grupos tnicos,
grupos con adiccln a las drogas, grujios religiosos, grupos de nudistas, o algunos
grupos o redesjuvemles, como ha sido ei caso de los beatmks, los pachucos, los
hippies, los cholos, los punks, los chavos banda, los tunkies" (Valenzuela, 1998).

La investigacin sobre jvenes

35
Con la asociacin adolescencia/necesidad de control se generan
polticas y programas especficos que conforman una imagen general de los jvenes, no siempre coincidente con sus condiciones y
necesidades y que se enfrenta con otra que circula en la publicidad
y los medios de comunicacin: el joven banal, consumista, con exceso de tiempo libre, desinteresado por las "cosas importantes" del
mundo y de la vida; mientras al primero hay que "controlarlo", al
segundo hay que "recrearlo", imgenes ambas que son resultado
de las relaciones de poder y control que surgen del mundo adulto.
Ante esas imgenes reaccionan los jvenes con una variedad de
expresiones que las replican o las reelaboran mediante procesos de
identidad y agrupacin que no corresponden a los comportamientos esperados.
Esta situacin de desfases y contradicciones entre las miradas
adultas, pblicas y estatales con las dinmicas de las culturas juveniles viene siendo detectada en las investigaciones ms recientes en
el pas que, saliendo del referente de la violenda y las "poblaciones
marginales", se acercan hacia otros modos del ser juvenil. Una de
las ms importantes es el Proyecto Atlntida, encabezado por la
Fundacin FES, sobre adolescencia y escuela. El proyecto no slo
logr hacer un recorrido por diversos lugares del pas ofreciendo
un panorama amplio y diverso de la juventud nacional, sino que
adems mostr, desde una perspectiva cualitativa, la magnitud de
las desfases entre el mundo adulto y el mundo de los jvenes, en
particular en el escenario de la escuela, la cual se mueve en un tiempo
"atrasado" (Cajiao, 1996).
En otros estudios recientes la pregunta jxir la cultura se ha resuelto hacia el lado de la formacin de identidades a travs del consumo de algunos objetos culturales como el rock (Muoz, 1998;
Serrano, 1998)oelra/> (Perea, 1998) y el tema de contraculturas en

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escenarios de violencia (Salazar, 1998). En este momento es difcil


hacer balance de lo que se est investigando, pero se nota que el recurso al concepto de cultura en una variedad de formas de entenderlo- se hace fundamental, lo cual ampla (o hace un giro en) la
mirada "violenta" a los jvenes, que ha imperado hasta el momento en el pas.
Al observar los modos como se ha venido desarrollando la investigacin sobre jvenes y las dinmicas propias a sus culturas,
se hace evidente la necesidad de nuevos abordajes y perspectivas de
comprensin que se salgan de la mirada controladora, normalizante y adultocntrica que ha predominado hasta este momento. Para
asumir los cambios sealados se requiere una perspectiva de investigacin particular, no slo por las categoras que se asuman, sino
por el sentido y el modo de operar que supone dicha perspectiva de
estudio. N o se trata de hacer de los jvenes un nuevo "objeto" de
estudio, riesgo en el cual estamos ahora, pues repetiramos esquemas cientficos que ya se encuentran agotados; tampoco es ir contra
el conocimiento y desconocer el papel que ste cumple en el escenario social actual. El reto que tenemos es crear nuevos lugares y formas de relacionarnos unos y otros que contribuyan a la creacin de
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Willis, P. Common Cultures. Symbolic Work at Play in the Everyday
Cultures ofthe Young (Boulder: Westview Press, 1990).
Nota: Los artculos marcados con asterisco (*) fueron citados de
sus resmenes en Sociofile, base de datos en CD-Rom.

Creacin esttica juvenil:


una experiencia plstica y visual
en la Academia Superior de Artes de Bogot

Luz Guillermina Sinning

H-sta ponencia parte de tres preguntas surgidas durante una labor


docente e investigativa en un espacio y un tiempo concretos. Son
preguntas que sin cesar tratan de ser respondidas o reformuladas
en constante interaccin con jvenes muy interesantes, como representantes de las nuevas generaciones, por sus diversos orgenes e
historias y por tener en comn un mismo lugar de encuentro.
Son preguntas que contextualizan una trayectoria acadmica
o, de manera ms contundente, la muestran en un proceso de complejidad cultural contempornea esencialmente urbana en que se
expresan muchas de sus muy diversas especificidades y sus conexiones e interpretaciones con otras latitudes.
Son preguntas atravesadas por preocupaciones de muy distinta
ndole y que pueden ser abordadas desde diversos saberes de manera interdisciplinaria. Pero, ante todo, son preguntas que implican la gran problemtica de la formacin en el arte y, en especial,
la gran problemtica de esa formacin en los mbitos de la creacin artstica en un contexto de nuevas y contradictorias sensibilidades.
Son preguntas que confirman, citando a Lyotard, que educar
e instruir son actos filosficos para convocar no slo como maestro a la reflexin, sino a la vez a la autorreflexin.

Creacin esttica juvenil: en la Academia de Artes de Rogla


311

La primera pregunta es: hasta dnde la globalizacin con el determinante uso de los medios de comunicacin y particularmente con la
reiteracin de la imagen y la velocidad en la disponibilidad de muy diversas informaciones ha cambiado la sensibilidad de los jvenes de nuestro contexto urbano?
Como ya es sabido, el fenmeno de la globalizacin con sus
sofisticados procesos de produccin y consumo ha generado imaginarios comunes de tal magnitud que ha tocado de una u otra forma
a toda la sociedad contempornea. Pero si dichos imaginarios han
constituido una sintaxis y una semntica que se reconocen y son asumidas en diversas latitudes, rompiendo fronteras y lmites culturales y haciendo sentir a los individuos que estando aqu o all estn
como en un mismo lugar desde el tradicional viaje hasta el simulado por las autopistas de la informtica, tambin han generado
otras formas de representaciones simblicas, tal vez a manera de
supervivencia, tal vez por la naturaleza misma de la globalizacin,
producidas por diversos reciclajes colectivos con sus improntas especficas de vivencias ya emocionales, ya reflexivas, constituyendo
plurivalencias, diferencias y ambigedades, cuya complejidad real
es muy difcil interpretar con las herramientas conceptuales tradicionales.
Cuando se menciona la complejidad de lo real se hace alusin
a un concepto que se opone a la realidad de unidimensionalidad y
homogeneidad tan temida y diagnosticada por la Escuela de Frankfurt o el mismo Orwell, asumiendo a la sociedad, y al mismo conocimiento, como un entramado cada vez ms denso, fragmentario,
heterogneo y discontinuo de cruces de cultura, entramado que en
la poca de la globalizacin pone a disposicin sus logros tecnolgicos en aras del consumo, generando de manera contradictoria
con estas nuevas posibilidades sincretismos, hibridaciones y enti-

LUZ G U I L L E R M I N A S I N N I N G
3

I2

dades cuyas formas de comunicacin y expresin insospechadas se


constituyen en campos de fuga y asimetras socioculturales y existenciales.
E n este contexto se instalan y se hacen las nuevas generaciones,
con la publicidad, los cmics, la televisin, el cine, el video, la msica, las computadoras stas no tan accesibles en nuestro medio,
tanto familiar como acadmico. Este instalarse espacio-temporal
implica interactividad e intertextualidad, es decir, as ven el mundo, sienten el mundo, hacen el mundo, dicen del mundo. Eseontos
y ese logos generacionales son los de la globalizacin y no otros; de
manera consciente o inconsciente, con actitudes o aptitudes ms o
menos desarrolladas por condiciones individuales y sociales, ya atravesadas por el desarraigo o ya por la marginalidad, y ms all de su
clasificacin como modernas o postmodernas, se ha conformado la
condicin urbana actual, que como mnimo ha convivido y se ha
hecho con los parmetros de la imagen televisiva y de las revistas,
ofrecindoles acceder a imaginarios y permitindoles su reelaboracin segn sus urgencias vivendales de supervivencia y autoafirmacin (figura 1).
La segunda pregunta es: hasta dnde la cultura generada en la
poca contempornea con sus caractersticas de fuertes rupturas epistemolgicas evidenciadas en el hecho mismo del acontecimiento social, poltico, econmico y cientfico ha construido otras miradas hacia el mundo
y est siendo construida por otro tipo de creadores y receptores del arle en
las ms jvenes generaciones de nuestro medio?
La cultura contempornea ha construido su territorio con rupturas epistemolgicas cada vez ms evidentes, en las que al asumir a
conciencia de finitud relativiza conceptos como razn, en trminos de
facultad normativa del mundo que comprende unvocamente lo
que se cree que ste es, es decir, en cuanto un conocimiento claro y

Creacin esttica juvenil: en la Academia de Artes de Bogot


i1 i

distinto; verdad, como postulado inmvil y cerrado, no contradictorio, que se afirma en la diferencia del sujeto que conoce y el objeto que se conoce; unidad, como un todo orgnico estructurado en
el que si sus partes son distintas es el todo el que predomina como
universalidad ;/>rogmo, en trminos de continuidad mesinica en la
que se cree, y que se piensa que se puede predecir con base en un
deber ser de necesidad causal en donde la innovacin es la premisa
que jalona lo que cada vez es mejor; historia, como secuendalidad
que aun siendo dialctica es aprehendida racionalmente como un
proceso objetivo.
Esta abierta relativizadn de conceptos pilares de la modernidad, que no dejaron de tener fisuras desde finales del sigloXIX
hasta comienzos del siglo XX- y que por miedo a ellas no han dejado de producir hecatombes en lo transcurrido del siglo, evidencia de lleno una fragilidad no slo terica sino en su correspondencia
con la vida misma y con el desarrollo de la ciencia. Los campos de
polaridad, entonces, se diluyen; Aontos no puede devenir sin tllogos
y viceversa; ya Heidegger lo anunciaba al concebir que el sujeto
slo es como adjetivo y ste no es distinto ni externo a l. El ser es
acontecimiento, no est fuera de l.
E n estas formas situacionales de la vivencia y del conocimiento
se cruzan territorios, se fragmentan y se multiplican las diferencias,
ya con el estallido violento de no haber sido reconocidas en sus ancestrales races, ya con la agresividad de la nostalgia de un terreno
seguro perdido. Pero existe la urgencia de evocar, de ensoar, de
transgredir lo poltica, social y estticamente correcto que sigue vigente como camisa de fuerza, negndose a aceptar ya no las fisuras
sino las rupturas vitales que con ms o menos dificultades han creado unas condiciones de posibilidad distintas para mirar el mundo
(comprensin de lo local en lo cosmopolita y viceversa), para cons-

LUZ G U I L L E R M I N A S I N N I N G

truirlo y afirmar la presencia ya no pica sino finita del hombre en


el silencio mismo, en la ausencia, en el vaco, en la convocacin al
ritual que hace reconsiderar y resignificar la cotidianidad; en la valoracin de lo insignificante, de lo annimo, de lo mecnico, de lo
neutralizado como real por la denotacin reiterativa del consumismo amarillista (figura 2).
En esta urgencia de ser esttica y poticamente dentro de la cultura actual, los medios se comportan como prtesis del pensamiento y la sensibilidad no slo porque sirven para la construccin y el
ofrecimiento de un repertorio malvolo u ocasionador de invalidez
tanto psicolgica como fsica (esto tambin se da), sino porque posibilitan la construccin de estticas muy diversas en que se han formado los creadores contemporneos y sus objetos artsticos y que
han dotado con sus nuevas tecnologas formas muy diversas de testimoniar, ya sea a travs de ellos o por influencias de ellos, acontecimientos de encuentro y desencuentro, de infancias e historias que
no slo dicen de los artistas sino de una poca con un concepto de
arte muy abierto y sin un territorio de referentes y smbolos definidos vase, entre otros, a U . Eco, Vattimo, Lyotard, Garca Canclini (figura 3).
Las nuevas generaciones, los jvenes que habitan los espacios
en donde se pretende formar artistas al crear condiciones para el
desarrollo de procesos artsticos, llegan con muy distintas motivaciones que no siempre implican una clara vocacin: no hay inters
en la secundaria para desarrollar actitudes y habilidades artsticas,
sus encuentros con el arte han sido fortuitos y dependen ms de intuiciones o problemticas de carencias en la formacin para otros
campos profesionales tradicionalmente valorados.
Lo interesante de estos espacios para los jvenes es el proceso, en donde la interlocucin con una contemporaneidad cultural y

Creacin esttica juvenil: en la Academia de Artes de Bogot


3! 5

estticamente diversa crea un campo propicio en donde se reafirman y simbolizan sus procedencias y sus historias con la impronta
del contacto con los medios y los nuevos conceptos que, en sus paulatinos ritmos de maduracin, canalizan vitalmente otras formas de
\dvir espado-temporalmente el mundo, sin pretender con ello descartar las ya conocidas (porque muchas veces no les fueron dadas o
el autoritarismo les impidi la posibilidad de hacerlas suyas), que
superviven y al ser reconsideradas no seran en ningn caso obstculos sino posibilitadoras de una mayor comprensin de aquellas
que por poca les son propias (han sido ms los prejuicios de los
maestros, que crearon y continan creando dicotomas y polaridades entre la cultura letrada y la hipertextual).
La tercera pregunta es: hasta dnde es posible vivenciar cambios
tan fuertes en el campo de lo esttico e intensificar la urgencia de sensibilidad y comunicacin del mismo, en nuestro contexto de grandes contrastes, contradicciones y carencias de toda ndole, cuando se supone que lo
predominante debe ser la bsqueda de estrategias para la supervivencia
bsica?
Pese a un conservadurismo furioso (como en otros momentos
del arte), que sigue considerando que para ser artista se debe tener
un espritu selecto y modelado por una sofisticadn casi de sangre,
el arte contemporneo o postmoderno, como concepto referido a la
condicin de ser de su produccin actual, se hace explcitamente
plurivalente, ambiguo, abierto, eclctico en sus gneros, materiales, tcnicas y, por qu no afirmarlo, catico hasta en los mismos referentes de los que parte.
Hoy el arte es ms proceso, no tiene pretensiones de verdad y,
por ende, de encerramiento formal o semntico; tiene sentido en la
intensidad de sus divergencias matricas, sgnicas y tcnicas; rdela, configura, desconstruye y resignifica; es posibilidad de com-

LUZ G U I L L E R M I N A

SINNING

316

plementariedad y, por ello, se presenta ambiguo e inacabado y no


disyuntivo; transgrede el gusto del sentido comn por no pretender lo entendido como bello, sin pretender ser un rebelde en el
campo de las polaridades ejerciendo la fealdad como posicin beligerante; se comporta fractalmente, como es entendida hoy la realidad; expresa la inmanencia del sujeto en el objeto, situacin que el
artista estudia y transforma (algo que tambin hace la ciencia actual). As, el arte va creando sus propias reglas y sintaxis en las
poticas de los artistas, reglas y sintaxis que competen a unas sensibilidades expansivas, complejas, en donde no siempre se descubren
sus estructuras, cuyas presencias estn en lo no explcito, en su ausencia. El arte actual como arte de lo sublime dice, con su presencia
de la finitud, una finitud que no se oculta, que se debate entre el
placer y el dolor de la conciencia, que admira los juegos fascinantes
de la razn y se duele de la incapacidad de un dilogo pleno de stos con los de la imaginacin y sensibilidad, es una esttica del desgarramiento (figuras 4 y 5).
Con este acercamiento a lo que en la actualidad es el arte se hacen posibles estticas marginales, se hacen posibles culturas de la
carencia, de las minoras, ya no se esconden, se convierten en formas sensibles que emergen dentro de la sociedad actual y que, al
enunciarse, la denuncian en los campos del arte. Se trata de estticas y culturas que se instalan con imaginarios producidos por condiciones que, en su naturaleza paradjica, les dan cabida y que por
pensamiento y presencia tienen desde hace mucho historia ya en
las primeras dcadas de la historia del arte moderno lo kitsch y lo
popular van teniendo un lugar. Todo ello cruzado por los medios
y en los medios.
Hoy no se dan extrapolaciones en el campo artstico en la medida en que se trascienden valoraciones sociales categorialmente

Creacin esttica juvenil: en la Academia de Artes de Bogot


3'7

definidas que, hasta hace poco, metodolgicamente podan caracterizar las diferencias culturales en diferencias de gustos y hbitos.
Hoy los jvenes hacen suyas las imgenes publicitarias, las imgenes religiosas, ias tcnicas artesanales y las tecnologas contemporneas y las mismas teoras cientficas, para decir de su existencia
psicolgica, social, urbana, cotidiana e histrica.
Los conceptos mismos de tradicin, de memoria, se constituyen
en una de las preocupaciones estticas y artsticas de los jvenes, no
con la nostalgia y el purismo del rescate atemporal buscado y vivido por generaciones anteriores en una pretensin historiogrfica,
mtica, proftica. ste es un rescate desde la conciencia de la actualidad veloz, de espacios y tiempos simultneos que, si bien diluyen
y dispersan, a la vez demandan resignificar procedencias, orgenes,
desde tlser mismo como espacio y evento; en este rescate la imaginacin los recrea para poder vivirlos, pues todo recuerdo se recrea
como todo documento se interpreta con la urgencia del acontecimiento y de la actualidad (figuras 6, 7 y 8).
El arte contemporneo en un medio como el nuestro no slo
resulta posible en su pluralidad de estticas, sino que es acontecimiento mismo (no se trata de un problema de voluntad), es vivencia que hace al mismo el contexto donde nos debatimos a diario; es,
en trminos de Gadamer, algo ejemplar no producido meramente
por reglas, algo permanentemente nuevo en el sentido de ser creado por reglas no concebidas todava.

* Las fotografas de las propuestas plsticas y visuales que ilustran el texto son muestras de los procesos de tesis de grado de estudiantes del programa de artes plsticas de la ASAB.

LUZ G U I L L E R M I N A
3

SINNING

l8

ndice de fotografas
Figura 1. Mara Fernanda Meja, "Sin ttulo", 1996. Fotografa
de la serie Querer verse para tener alguna idea de quien se es.
Figura 2. Ricardo Castillo. "El poder de la intolerancia", 1997.
Fotografa de la serie Angelesypredicadores, intervenida con elementos grficos y tridimensionales.
Figura 3. Santiago Bartivas, "Silencio", 1997. Pintura y tcnica
mixta, de la serie Ileautoscopia.
Figura 4. Carolina Holgun, "Roa, N.N." (detalle), 1996. Tcnica mixta, del proceso investigativo Tanatomorfis.
Figura 5. Ral Naranjo, "Objetos en solidaridad con una vctima
y un victimario", 1997. Accin, de la serie La penetracin violenta.
Figura 6. Gloria Barros, "Los asientos", 1997. Papel hecho a mano y mixografa, de la serie Papel sellado, instalacin en el Archivo de la Nacin.
Figura 7. Juan Paz, De lo referente al origen (pgina), 1997. Libros-objetos, fotografa y papel a mano.
Figura 8. Romarey Virguez, "Sin ttulo", 1997. Tcnicas mixtas
sobre papel, de la serie Ed testamento de los pjaros, propuesta de
instalacin.

Figura 1 (Mara Fernanda Meja)


Si yo no soy, ni me parezco a eso que los mass-media dicen que debo
ser, entonces quin soy?".

Figura 2 (Ricardo Castillo)


'...es un trabajo que desarrolla simblicamente la imagen de personajes
cotidianos, sacraltzndolos,para conformar una especie de mitologa
o de imaginario urbano".

Figura 3 (Santiago Bartivas)


.evocacin de espacios de la infancia, indicio de reencuentro consigo mismo".

Figura 4 (Carolina Holgun)


"En la actualidad la deshumanizacin cumple un papel'desafortunado porque
tiende a negar taparte oscura y quizs la ms fuerte del ser, su irracionalidad,
escudndose siempre en la razn para as justificar la barbarie...".

Figura 5 (RalNaranjo)
"El simbolismo de la violencia en trminos de un placer del victimario que a
la vez es vctima de un goce que termina inflingindole dolor".

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F i g u r a 6 (Clona Barros)
"...espacio penetrable a travs del cual la palabra y la cosa se reafirman...
Papel sellado, asiento, testimonio humano, documento, materia, memoria'

Figura 7 (Juan Pez)


"...el origen del libro es una de mis reflexiones que toma ideas como: lafactura
del libro, el tejerque etimolgicamente viene de textomy el acto de hacer
el libro, el soporte de la escritura como memoria de la cultura...".

V-

r.
-r

Figura 8 (Romarey Virguez)


"Quiz el mundo de representaciones religiosas sea el caparazn que esconde
el misterio metafsico, en el que podra descifrarparte de mi mundo interior".

COLABORADORES

Jess Martn Barbero


Naci en Avila (Espaa) y reside en Colombia desde 1963. Tiene
un doctorado en Filosofa de la Universidad de Lovaina y un
postdoctorado en Antropologa y Semitica de la Universidad de
Pars. Fund el Departamento de Ciencias de la Comunicacin en
la Universidad del Valle y ha sido presidente de la Asociacin Latinoamericana de Investigadores de Comunicacin, ALAIC. H a publicado: Comunicacin masiva: discurso y poder (1978), De los medios
a las mediaciones (1987), Procesos de comunicacin y matrices de cultura (1988), Televisin y melodrama (coautor, 1992), Pre-textos. Conversaciones sobre la comunicacin y sus contextos (1995).

Beatriz Sarlo
Naci en Buenos Aires (Argentina). H a trabajado sobre cultura y
literatura popular, folletn, historia del periodismo y de los medios
de comunicacin de masas. En los ltimos aos public seis libros:
en 198 5, E l imperio de los sentimientos; en 1988, Cna modernidad perifrica: Buenos Aires 1920y 1930 y, en 1992, otro libro que contina
ese ensayo de interpretacin de la ciudad moderna: Fa imaginacin
tcnica. Sueos modernos de la cultura argentina. En 1993 apareci en
Londres Borges, a Writer on the Jidge (traducido, en 1995, como Borges, un escritor en las orillas); en 1994, Escenas de la vidapostmoderna:
intelectuales, arte y videocultura en Argentina y, en 1996, Instantneas.
Medios, ciudad y costumbres en el fin de siglo. Es profesora en la Universidad de Buenos Aires y ha dictado cursos en varias de los Estados Unidos (Columbia, Berkeley, Maryland, Minessota). Dirige,
desde 1978, la revista Punto de Vista.

COLABORADORES

322

William Rowe
Nacido en Inglaterra, Rowe ha sido profesor, en su patria, de las
universidades de Liverpool y Londres y, en Per, de la Universidad San Marco y de la Pontificia Universidad Catlica. E n la actualidad se desempea como profesor titular del King's College
Strand de la Universidad de Londres. H a publicado varios libros
sobre autores y culturas de este hemisferio, entre los cuales cabe mencionar Mito e ideologa en la obradeJ. M. Arguedas (1979), Juan Rulfo.
E l llano en llamas (1987) y Memoria y modernidad: la cultura popular en Amrica Latina (1994).

Ana Mara Ochoa Gautier


Despus de licenciarse en Musicologa y Flauta Traversa en la
Universidad de British Columbia, en Vancouver (Canad), curs
una Maestra en Etnomusicologa y Folklore en la Universidad de
Indiana y posteriormente un doctorado en las mismas rama e institucin. A la fecha trabaja en el Ministerio de Cultura, donde dirige la revistad. Contratiempo, coordina los Centros de Documentacin
Artstica y se desempea como investigadora en el Centro de D o cumentacin Musical. H a publicado varios artculos, de los cuales
cabe mencionar "De qu cultura estamos hablando? U n paseo por
los estudios culturales", con Erna von der Walde en/A]ornadas (1988);
Ensamble: del bambuco a la msica del mundo, en Nmero (N 16,
1997) y "Counterpoints of Time and Space in E l Concierto de los
Colores", en Journal of Latn American Cultural Studies (volumen 6,
N l , 1997).

Cultura, medios y sociedad


323

Fabio Lpez de la Roche


Profesor asociado del Instituto de Estudios Polticos y Relaciones
Internacionales, IEPRI y de la Universidad Nacional de Colombia, as como catedrtico de Teoras dla Cultura en el Departamento de Comunicacin de la Pontificia Universidad Javeriana. Entre
sus publicaciones figuran el libro Izquierdas y cultura poltica. Oposicin alternativa?, de 1994, y los ensayos "Aspectos comunicadonales y culturales del populismo rojista en Colombia (1953-1957), de
1996, editado en el N 29 de la revista Signo y Pensamiento; "Tradiciones de cultura poltica en el sigloXX", de 1993, incluido en el libro Modernidad y sociedad poltica en Colombia; junto con "Ensayos
sobre cultura poltica colombiana", de 1990, un nmero doble de
la revista Controversia (162-163), en el cual particip como editor y
coautor.

Ana Mara Lalinde


Comunicadora Social de la Pontificia Universidad Javeriana y
mster en Comunicacin y Desarrollo de la Universidad Iberoamericana de Mxico. H a realizado varias investigaciones sobre radiodifusin en Colombia: "Radio y cultura profesional: la produccin
de noticias en Caracol Radio (1993); "Radios juveniles en Colombia" (1995) y "Estudio descriptivo exploratorio de la investigacin
de radio en Colombia" (1997). Actualmente es profesora de las ctedras de Teoras de la Comunicacin y Teora de las Prcticas Periodsticas en la Carrera de Comunicacin Social de la Pontificia
Universidad Javeriana.

COLABORADORES

324

Jaime Eduardo Jaramillo


Se gradu como socilogo en la Universidad Nacional de Colombia y posteriormente hizo un postgrado en Derecho Laboral en la
misma institucin. H a sido profesor en varias universidades (Piloto, del Rosario, Javeriana, Nacional, de la Salle) y asesor en el Instituto Distrital de Cultura y Turismo y en el ICFES. Colaborador
fecundo en peridicos, seminarios y revistas, ha publicado cuatro
libros Tipologas polares y sociedad tradicional (1987), Colonizacin,
coca y guerrilla (coautor, 1989), Estado, sociedad y campesinos (1989)
y Modernidad y postmodernidad en Latinoamrica (1995) y tiene
actualmente un quinto en prensa: Ciudades en la literatura colombiana contempornea (1998). Entre sus actividades actuales figuran la
coordinacin del Programa Interdisciplinario de Apoyo a la Comunidad, PR1AC, en el proyecto "Un parque entre nubes" para el suroriente de Bogot, y la asesora en el mdulo Calidad de la Educacin
en Ciencias Sociales del ICFES.

Jorge Orlando Mel


Licenciado en Filosofa y Letras de la Universidad Nacional de Colombia y doctor en Historia por la Universidad de Oxford, se ha
desempeado como docente, decano, director de publicadones,
vicerrector acadmico y rector encargado en diferentes universidades. Tambin fue miembro del subcomit para la Proteccin de las
Minoras de la ONU y consejero presidencial para la ciudad de M e delln y el tema de los derechos humanos. Tiene a su haber numerosos libros, entre ellos: Historia de Cedombia: el establecimiento de la
dominacin espaeda {1966),Sobre historia y poltica (1979), Reportaje

Cultura, medios y sociedad


32S

a la historia de Colombia (1989), Predecir el pasado {1992) y Ensayos


de historiografa {1996). Dirigi y colabor en laHistoria de Antioquia
(1989) y la Historia de Medelln (1996). Desde 1994 es director del
Departamento de Bibliotecas y Artes del Banco de la Repblica.

Jairo Chaparro Valderrama


Experto en cultura urbana y educacin de adultos, orienta la Corporacin Races y asesora los proyectos Focus de la Fundacin Corona. H a dirigido trabajos de investigacin, educacin, participacin
y comunicacin y se desempea como profesor universitario desde
1994. H a publicado, entre otros, Recuerdos de un tropelero. Por la
calle 32. Historia de un barrio (coinvestigador), Un siglo habitando
los cerros. Vidas y milagros de vecinos en el Cerro del Cable (coautor),
Metodologas de la construccin comunitaria: la generacin de proyectos.
Usos, costumbres e imaginarios en el espacio pblico: el caso del sector Jerusaln (coautor) y Colombia urbana: una aproximacin cultural (en
prensa).

Germn Muoz
Licenciado en Filosofa de la Universidad de San Buenaventura,
consejero pedaggico de las Facultades Catlicas de Lyon y doctor
en Lingstica de la Escuela de Altos Estudios de Pars, ha sido
coordinador acadmico y profesor titular de la Maestra en Comunicacin de la Universidad Javeriana, investigador principal del
Departamento de Investigaciones de la Universidad Central, donde realiz el estudio "Las culturas juveniles urbanas de Bogot vis-

COLABORADORES

326

tas desde la cultura rock", e investigador de la Caja de Compensacin Familiar Compensar, en la cual public Qu significa tener 15
aos en Bogot? (anlisis documental y serie de videos). En la actualidad trabaja en el rea de Investigacin y Planeacin de la Fundacin Social. Sus trabajos ms recientes son: Generacin RE (serie
de televisin); "La cultura tcnica en el carnaval de Barranquilla
(estudio y proyecto); "Consumos culturales y nuevas sensibilidades (en Viviendo a toda, memorias del Seminario Estado del Arte
de la Investigacin sobre Juventud).

Jos Fernando Serrano


Antroplogo y estudiante de la Maestra en Historia de la Universidad Nacional de Colombia. Es miembro del Departamento de
Investigaciones de la Universidad Central, donde coordina el mdulo dedicado a jvenes y culturas juveniles. H a sido docente en
las facultades de Comunicacin Social de las universidades Javeriana y Central. Trabaja en temticas relacionadas con la construccin de identidades, produccin cultural y religiosidad en jvenes
y minoras tnicas. En la actualidad realiza un estudio sobre concepciones de vida y muerte en jvenes urbanos y prepara un libro
sobre la nocin de juventud en la investigacin social.

Luz Guillermina Sinning


Estudi Filosofa en la Universidad Nacional y posteriormente
curs una Maestra en Historia en la Universidad Externado de
Colombia. Fue investigadora del Centro Nacional de Restauracin

Cultura, medios y sociedad


321

entre 1988 y 1993 y becaria del programa Francisco de Paula Santander de 1994 a 1995. En la fecha coordina el rea sodalhumanstica de la Facultad de Restauracin de Bienes Muebles en la
Universidad Externado de Colombia y es profesora de Esttica y
Metodologa de la Investigacin Artstica en la Academia Superior de Artes de Bogot. H a colaborado con notas' y artculos en las
revistas Arte Internacional y Restauracin Hoy.

NDICE

PRESENTACIONES
9-

Luz Gabriela Arango


Memorias de un encuentro
13

Jess Martn Barbero


Fabio Lpez de la Roche
Cultura, medios y sociedad

PRIMERA PARTE
Cultura y medios de comunicacin
27

Jess Martn Barbero


Experiencia audiovisual
y desorden cultural
65

Beatriz Sarlo
Del plano a la esfera:
libros e hipertextos

77

William Rowe
Potica, cosmologa y modelos de la cultura
en la poca de los medios electrnicos
101
Ana Mara Ochoa Gautier
E l multiculturalismo en la globalizacin
de las msicas regionales colombianas
114Fabio Lpez de la Roche
Historia, modernidades, medios y ciudadana
en los estudios culturales latinoamericanos
152Ana Mara Lalinde
Radio informativa
y participacin ciudadana

SEGUNDA PARTE
Cultura urbana y cultura de jvenes
173
Jaime Eduardo Jaramillo
Formas de sociabilidad y construccin
de identidades en el campo urbano -popular
219Jorge Orlando Mel
Medelln 1880-1930:
los tres hilos de la modernizacin

241

Jairo Chaparro Valderrama


Fos mapas culturales,
una herramienta para la gestin local
263
Germn Muoz
Identidades culturales e imaginarios colectivos.
Fas culturas juveniles urbanas vistas
desde la cultura rock
274Jos Fernando Serrano
Fa investigacin sobre jvenes:
estudios de (y desde) las culturas
310Luz Guillermina Sinning
Creacin esttica juvenil:
una experiencia plstica y visual
en la Academia Superior de Artes de Bogot

COLABORADORES
321

2
Este libro, segundo que recoge
las ponencias presentadas en el coloquio
TEORAS DE LA CULTURA Y ESTUDIOS DE COMUNICACIN
EN AMRICA LATINA,

realizado en Santaf de Bogot en julio de 1997,


en el marco del Programa Internacional Interdisciplinario
de Estudios Culturales sobre Amrica Latina,
se termin de imprimir en el mes de septiembre de 1998,
compuesto en caracteres Caslon Od Lace
de doce sobre quince puntos para el cueipo del texto.

El presente volumen recoge los trabajos


referentes a dos temticas centrales del
Seminario Internacional sobre Teoras culturales y estudios de comunicacin en Amrica Latina: una sobre los cambios en
la relacin entre cultura y medios de
comunicacin; la otra en torno a los
temas y problemas de la cultura urbana
y las culturas juveniles. Desde ambas se i
indaga el desbordamiento del canon cultural producido por las narrativas y los
discursos massmediticos, las
nuevas tecnicidades y las nue-.
vas sensibilidades. En Amrica
Latina ia investigacin cultural es
anterior a que apareciera la etiqueta
de los "estudios culturales", pero se
basa tanto en la experiencia que aportan los
movimientos sociales como en el trabajo de los pioneros ingleses que, como R. Williams,
R. Hoggart y Stuart Hall, investigaron la insercin de los medios de comunicacin en las
dinmicas de la cultura contempornea y la relacin de las culturas juveniles con las
industrias culturales y las transformaciones de la ciudad. Fue buscando la comprensin
de los procesos sociales que la investigacin cultural en Latinoamrica se ha ido convirtiendo en un rea estratgica de reconocimiento de las rupturas y continuidades de que
est hecha nuestra modernidad.

CINTRO DE
ESTUifOS
SOCIALES