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EXPLICACIN HISTRICA Y TIEMPO SOCIAL

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AUTORES, TEXTOS Y TEMAS

PSICOLOGA
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Rodolfo Surez Molnar

EXPLICACIN HISTRICA
Y TIEMPO SOCIAL

Cuajimalpa

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Explicacin histrica y tiempo social / Rodolfo Surez Molnar. Rub


(Barcelona) : Anthropos Editorial ; Mxico : Universidad Autnoma
Metropolitana - Cuajimalpa, 2007
206 p. ; 20 cm. (Autores, Textos y Temas. Psicologa ; 27)
Bibliografa p. 201-204
ISBN 978-84-7658-841-3
1. Historiografa 2. Metodologa de las ciencias sociales 3. Psicologa social
4. Filosofa de la historia I. Universidad Autnoma Metropolitana - Cuajimalpa
(Mxico) II. Ttulo III. Coleccin
301.151
930.1

Primera edicin: 2007


D.R. UAM Cuajimalpa, 2007
Rodolfo Surez Molnar, 2007
Anthropos Editorial, 2007
Edita: Anthropos Editorial. Rub (Barcelona)
www.anthropos-editorial.com
En coedicin con la Universidad Autnoma Metropolitana.
Unidad Cuajimalpa, Mxico
ISBN: 978-84-7658-841-3
Depsito legal: B. 41.832-2007
Diseo, realizacin y coordinacin: Anthropos Editorial
(Nario, S.L.), Rub. Tel.: 93 697 22 96 / Fax: 93 587 26 61
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Para mi padre, Rodolfo Surez


Para Mara Jos y para Pablo

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AGRADECIMIENTOS

Cada vez se ha vuelto ms frecuente encontrar en algn texto


la aceptacin inicial de que el resultado es fruto del trabajo colectivo. Pero no por comn la sentencia se ha vuelto insensata; ni
lo es tampoco decir que lo bueno que pueda haber en estas pginas es producto de esa colaboracin, sin que ello implique a los
aludidos en los errores que aqu se cometen.
A Len Oliv le debo y agradezco la invaluable direccin de
este trabajo. A Ana Rosa Prez Ransanz la crtica y clida lectura
desde la que se gestaron muchos de los problemas que conducen
a este texto. A Pablo Fernndez Christlieb las discusiones y enseanzas que, sin duda, rebasan los lmites de lo que aqu aparece.
A Carlos Illades la atenta y puntual lectura, los comentarios que
redefinieron el texto y las valiosas oportunidades que sin merecerlo me ha ofrecido. A Francisco Prez Cota le agradezco por lo
que no hace falta decir aqu, pero que sigue incrementando la
deuda y mi incapacidad de saldarla.

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PREFACIO

Este trabajo es un resultado parcial, y en algn sentido imprevisto, de una investigacin encaminada al anlisis de los elementos conceptuales desde los que podra construirse una psicologa social efectivamente histrica o, si se prefiere, una historia social fundamentada en la psicologa colectiva.
Durante el examen de algunos de los argumentos con que los
historiadores han sustentado la caracterizacin de su disciplina
y de su materia, se fueron haciendo evidentes los fuertes vnculos que, en trminos generales, muchos de sus posicionamientos
mantienen con los problemas especficos de la historia episdica. En funcin de lo anterior, se evidenci tambin que las posibilidades para fundamentar la posible relacin entre la historia
social y la psicologa colectiva dependan del replanteamiento de
algunas de estas tesis, por lo que el trabajo termin encaminndose hacia un intento por mostrar estos vnculos y, asimismo,
aquellos puntos en los que las tesis deberan modificarse cuando
lo que se tiene en mente es una historia propiamente social.
Sin embargo, este cambio en la direccin de la investigacin,
no implic el abandono de la perspectiva especfica desde la que
la relacin se pretende, as que la mayora de los argumentos y
crticas que aqu se sustentan, slo cobran sentido si se toma
como punto de partida aquel posicionamiento, y la intencin
original de vincularlo con la concepcin y el ejercicio propiamente histricos.

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INTRODUCCIN

No pasa de ser una perogrullada la advertencia de que toda


Teora de la Historia est tan comprometida con alguna idea general del hombre como lo est la historia misma. Y sin embargo, es
posible que la declaracin resulte menos insulsa de lo que parece.
En una primera instancia, se podra criticar el que la escritura
terica se ampare en frmulas retricas similares a las que, segn
han mostrado algunos de estos trabajos, la propia historia frecuenta para generar la impresin de que sus juicios estn cobijados por una asepsia de la que en realidad carecen. Pero ms all
de ste u otros artilugios estilsticos que igual merezcan revisarse
para evidenciar el carcter normativo y los fundamentos ideolgicos de la reflexin terica sobre la historia, la cuestin por sus
presupuestos cobra mayor inters cuando se repara en que buena
parte de ellos se contrapone a los fundamentos de algunas de las
historias a las que las propias teoras buscan aprehender.
A sabiendas de que el fracaso ronda a casi cualquier intento
por asimilar en una frmula general a las teoras de la historia
desarrolladas en los ltimos dos siglos, se puede aventurar la hiptesis de que el anlisis epistmico se ha concentrado en el examen
de los problemas conceptuales y metodolgicos de la historia episdica, por lo que es de esperarse que las concepciones tericas de
la disciplina y de su materia conserven varias de las tesis en que
esta particular forma de aproximacin al pasado se justifica. La
nocin de acontecimiento histrico es, muy probablemente, aquella en la que se manifiesta de manera ms clara este compromiso.
Es cierto que la teora de la historia no ha sido del todo indiferente a los embates de algunas corrientes historiogrficas en
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contra de la idea de que los acontecimientos sean las partculas


elementales del anlisis histrico, y lo es tambin que algunas
concepciones tericas (vgr., la narrativa) han llegado a conclusiones similares mediante la postulacin de unidades mnimas
distintas al acontecimiento (para el caso la trama o el texto histrico en su conjunto).
As, lo obvio es que, cuando menos en los ltimos cincuenta
aos, el concepto se ha vuelto uno de los centros de atraccin de la
polmica en torno a la historia, y el blanco favorito de crticas
provenientes de autores de las ms diversas filiaciones. Pero nada
de ello asegura que el resultado final de este medio siglo de reconsideraciones haya sido la efectiva degradacin del acontecimiento
histrico, ni mucho menos que en el examen se hayan trastocado
los compromisos fundamentales implicados por esta nocin.
Junto con lo que pueda decirse con base en la prctica histrica y el lugar que en ella conserva el concepto, parecera que la
crtica al acontecimiento se ha centrado en impugnar, adems
de su estatus como tomos histricos, el carcter irruptivo al
que usualmente se les asociaba en la historia poltica y militar.
Sin embargo, la misma crtica apenas si ha tocado la hiptesis
de la unicidad de la materia histrica que se desprende de esta
nocin, y de la que normalmente se deriva la conjetura de que la
historia sobrelleva un extraordinario aunque an desconocido
estatus epistmico; tesis, esta ltima, que se cuenta entre las pocas ampliamente compartida por el grosso de las concepciones
tericas generadas despus de que Windelband y Dilthey sugirieran la caracterizacin ideogrfica de la disciplina.
La insistencia de los historiadores en el carcter irrepetible
de su materia no slo ha provocado que el dualismo metodolgico se agudice al grado de separar a la historia, ya no de la fsica,
sino de las ciencias sociales. Aunado a ello, resulta tambin que
al conservarse esta idea, la crtica al acontecimiento se convierte
en una mera ampliacin del repertorio de los hechos humanos
que pueden caer en la categora de histricos, pero que no termina por romper sus vnculos con aquellas concepciones que han
restringido a la historia al relato de los episodios y los hombres
excepcionales en el devenir de la humanidad.
No se puede negar que las reservas respecto al acontecimiento
han trado consigo una extensin, nada despreciable, tanto de los
hechos como de los agentes a cuyas acciones puede atribuirse el de12

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sarrollo histrico. Sin embargo, al asociar a la materia histrica con


lo irrepetible, el carcter extraordinario que define al acontecimiento
termina reinsertndose en la definicin de lo histrico; aunque esta
vez lo haga bajo el cariz de la extravagancia y la marginalidad.1
Pero no es slo al nivel de la caracterizacin de la materia
histrica en donde pueden encontrarse los compromisos que la
teora mantiene con lo episdico. Cuestiones hasta cierto punto
similares a las que se han sugerido, podran sealarse tambin,
por ejemplo, en la asimilacin de la explicacin histrica con la
explicacin teleolgica o con la narrativa. Amn de que en ambas
concepciones se haya conservado en mayor o menor grado la
tesis de la unicidad, es casi evidente que ninguna de ellas podra
fundamentarse sin una teora de la accin que de algn modo
las compromete, no trivialmente, con determinados presupuestos de la historia tradicional.
Est por dems desarrollar un extenso argumento, slo para
indicar que los vnculos entre la explicacin teleolgica y el tiempo corto responden a la naturaleza misma de la accin intencional. Existen, por supuesto, algunas versiones en las que el compromiso con la intencionalidad se atena lo suficiente como para
incorporar a las consecuencias no deseadas, y hasta a los actos inconscientes, entre los elementos a los que puede apelarse para
esclarecer lo acontecido.2 Pero aun as, el formato de la explicacin conserva en su espritu un importante compromiso con lo
episdico. Primero, debido a que el desarrollo de la accin (aunque no as algunas de sus condiciones determinantes o consecuencias) difcilmente lograra traspasar los lmites de la coyuntura.

1. Es tan ilustrativo como sintomtico el que Le Goff haya destacado la tendencia


de la historia de las mentalidades a concentrarse en lo extravagante y lo irracional.
Segn sus propias consideraciones, la proliferacin de estudios sobre brujera, milenarismo o hereja responde al sentido peyorativo que el trmino mentalidad tiene en su
acepcin comn, e incluso en algunos escritos acadmicos (vgr., en el propio ttulo del
texto de Lvy-Bruhl: Les fonctions mentales dans les socites infrieures). Pero independientemente de ello, es claro que no hay una razn de peso que obligue a privilegiar el
recuento de lo anmalo o lo marginal. Antes al contrario, cuando el concepto se interpreta como lo que todo hombre incluso todo gran hombre tiene en comn con
otros hombres de su tiempo, su historia debera conducir a un recuento de las generalidades que podamos reconocer en los eventos, ahora s, marginados por la historia
herldica. Vase, J. Le Goff, Las mentalidades. Una historia ambigua, en J. Le Goff,
y P. Nora (1974), Hacer la Historia, Barcelona, Editorial Laia, 1978, tomo III.
2. Vase, W. Dray, Laws and explanation in history, Oxford, Oxford University
Press, 1957.

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En segundo lugar, porque la configuracin de los actores histricos parece obligar a una concepcin estrictamente individualista
o, cuando menos, a buscar algn tipo de mecanismo que justifique la atribucin de ciertas propiedades y caractersticas a los
agentes sociales; empezando por la intencionalidad en s.
La situacin de la explicacin narrativa no es muy distinta de
la que recin se ha esbozado. En este caso, es cierto que algunas
formas de entramado permitiran diluir los vnculos con la intencionalidad de la accin,3 y que las estructuras de la explicacin por argumentacin formal quiz serviran para eliminar la
fatalidad del individualismo que pesa sobre las versiones teleolgicas.4 Sin embargo, las intrigas slo pueden desarrollarse
mediante acciones y actores, y es claro que esto implica una liga
con lo episdico que apenas si se adelgaza en la dimensin configuracional postulada por Ricur.5 Su propio compromiso con
la tesis de la pertenencia participativa sugerida a partir del trabajo de Mandelbaum,6 as como el reconocimiento expreso de que
al nivel de la larga duracin slo cabe anteponer la partcula
cuasi a los personajes y a las tramas,7 son muestra suficiente de
la existencia del vnculo y de las dificultades que la teora narrativa enfrenta por la necesidad de conservarlo.
Las ideas hasta aqu presentadas deberan servir para acreditar la tesis de que los problemas conceptuales de la historia episdica han determinado buena parte de la epistemologa de la
disciplina. Pero el objetivo que esta introduccin persigue no es
presentar un catlogo, aunque fuera mnimo, de los modos en
que esta determinacin opera, sino sealar algunas de las discrepancias entre los presupuestos de los que parten algunas caracterizaciones tericas de la disciplina y los que fundamentan a
ciertas formas de aproximarse al pasado.
Visto el problema desde esta perspectiva, se entiende perfectamente que Ricur haya reconocido en las historias de la
larga duracin al mayor reto para la aplicabilidad de su mode3. Vase, H. White (1973), Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del
siglo XIX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2001.
4. Vase, Id.
5. Vase, P. Ricur (1985), Tiempo y narracin. Configuracin del tiempo en el relato
histrico, Mxico, Siglo XXI, 1995, t. I; P. Ricur, La funcin narrativa y el tiempo,
Editorial Almagesto, Buenos Aires, S/A.
6. Vase, P. Ricur (1985), Tiempo y narracin, op. cit., p. 322.
7. Ibd., t. I. p. 322.

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lo, y se entender tambin el que sea justamente la concepcin


braudeliana la que aparezca como punto de partida para esta
discusin.
Antes de entrar en materia, conviene precisar que al tomar a
Braudel como referencia principal, no se busca establecer un compromiso fuerte con su modelo de desarrollo histrico. En realidad, la idea responde a la relevancia que su particular abordaje de
lo episdico puede tener para los fines de esta argumentacin, y a
la facilidad con que la tesis de la larga duracin se presta para
mostrar las divergencias de las que se ha venido hablando.
Sin menospreciar los desacuerdos conceptuales y metodolgicos que separan a aquella parte de la historiografa francesa
contempornea a la que, no sin cierta dosis de incorreccin, se
ha denominado como Escuela de los Annales, est claro que la
mayora de sus autores mantienen una serie de presupuestos
que justifican su agrupacin. Baste pensar, por ejemplo, en su
rechazo a la historia narrativista, en el repudio por la historia
episdica (vnementielle) o en la insistencia en que toda historia es, en principio, historia social.
Braudel, desde luego, no fue la excepcin que confirme esta
regla. Tanto su sabida inclinacin por la Larga duracin, como
la idea de construir una historia global que permita dar cuenta
de los hechos sociales en su totalidad, son muestra suficiente
de que comparti, en lo general, la concepcin de la historia defendida por los dems miembros de la corriente historiogrfica
francesa. Pero a diferencia de algunos de ellos, las reservas con
que Braudel vio a la historia episdica no slo se desprenden de
las propiedades atribuidas a sus objetos de estudio, sino de una
serie de caractersticas del tiempo corto cuyas repercusiones
epistmicas y metodolgicas permitirn sustentar algunos de los
sealamientos que irn apareciendo en el resto de este trabajo.
Con esto, de nuevo, no se est desconociendo que detrs de
su crtica a la historia episdica hay algo ms que estas dificultades a las que se har referencia, ni que el proyecto braudeliano
en realidad presupone una concepcin global del desarrollo histrico en el que, segn algunos, el papel de los acontecimientos e
individuos termina siendo prcticamente intrascendente.8
8. Para una discusin a este respecto, vase R. Romano, 1949: nacimiento de un
gran libro: El Mediterrneo... de Fernand Braudel en Primeras Jornadas Braudelianas,
Mxico, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, 1993, pp. 35-53.

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En efecto, en la mayora de los textos de Braudel pueden encontrarse algo ms que meros indicios de esto ltimo. Sin embargo, habra que decir tambin que su postura frente a los acontecimientos y la vida individual, en realidad, flucta entre esos
tajantes desdenes y algunas declaraciones en las que les reconoce una funcin de no poca jerarqua.9 Adems, siempre estarn
all sus bien logrados intentos por hacer una historia en la que
las tres temporalidades estn siempre contempladas. l mismo
lo habra explicado as:
La historia [...] es una cancin que debera cantarse a muchas
voces, aceptando tambin el inconveniente de que con frecuencia las voces se cubren unas a otras. Nunca ha habido una voz
que se haya impuesto para cantar un solo, rechazando cualquier
clase de acompaamiento.10

Pero es mejor dejar aqu estas discusiones, pues lo que interesa no es el anlisis puntual de la concepcin braudeliana, sino
mostrar que las limitaciones del estudio del tiempo corto a las
que Braudel alude para acreditar la historia de larga duracin,
son un buen principio para lo que en este texto se busca sostener. Demos entonces paso a la exposicin, para no entretener al
lector con estas anotaciones, y para dejar que sea l mismo quien
evale la correccin de este propsito.

9. Al inicio de la tercera parte de El Mediterrneo, dedicada precisamente a la corta


duracin, Braudel ha hecho una anotacin que en algo debera dispar las dudas sobre
su supuesto menosprecio por los acontecimientos. La referencia es larga, pero bien
vale reproducirla: [...] Los acontecimientos son el efmero polvo de la historia: cruzan
su escenario como pavesas voladoras; brillan un momento para, inmediatamente, volver a la oscuridad y tal vez al olvido. Bien es cierto que cada uno de ellos, por muy breve
que sea, aporta un testimonio, ilumina algn oscuro rincn de la escena o, incluso, una
vasta panormica de la historia. Y no solamente de la historia poltica, pues todo paisaje histrico poltico, econmico, social, cultural y hasta geogrfico se ve iluminado
por el sbito resplandor del acontecimiento. En nuestros captulos anteriores hemos
utilizado profusamente estos testimonios incisivos sin los cuales sera no pocas veces
imposible ver claro. No me considero, en absoluto, enemigo jurado del acontecimiento. F. Braudel (1949), El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997, T. II, pp. 335-336.
10. Ibd., pp. 787-788.

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De los acontecimientos triviales y memorables:


la historicidad y el tiempo corto
[...] la historia tradicional, o, si queremos, [...] la historia cortada,
no a la medida del hombre, sino a la medida del individuo, la
historia de los acontecimientos, de Franois Simiand: la agitacin de la superficie, las olas que alzan la marea en su potente
movimiento. Una historia de oscilaciones breves, rpidas y nerviosas. Ultrasensible por definicin, el menor paso queda marcado en sus instrumentos de medida. Historia que, tal y como es, es
la ms apasionante, la ms rica en humanidad, y tambin la ms
peligrosa. Desconfiemos de esta historia todava en ascuas, tal
como la gente de la poca la sintieron y la vivieron, al ritmo de su
vida, breve como la nuestra. Esta historia tiene la dimensin tanto
de sus cleras como de sus sueos y sus ilusiones.11

Con estas palabras comentaba Braudel a sus lectores el contenido de la tercera parte de su obra principal, y con las mismas he querido introducir este apartado cuya intencin se anunci apenas unos prrafos atrs. En sta, como en muchas otras
ocasiones, Braudel asoci a la historia del tiempo corto con un
relato precipitado, instantneo, dramtico y, asimismo, insustancial. De all, sin duda, que viera en ella a la historia ms
apasionante, [y ...] ms llena de humanidad. Pero de all tambin la trivialidad o, si se prefiere, la superficialidad en la que
l mismo ha insistido; pues el tiempo corto, el de las crnicas y
el del periodismo, siempre ser esa mezcla en la que lo mismo
aparecen los grandes acontecimientos que los insignificantes
eventos de la vida ordinaria: un incendio, una catstrofe ferroviaria, el precio del trigo, un crimen, una representacin
teatral, una inundacin.12
As expuesta, la crtica de Braudel en contra de la historia
de la corta duracin debe parecer fcilmente impugnable. En
defensa de este tipo de historias, podra objetarse, primero, que
aunque el tiempo corto contenga estos mediocres accidentes,
los intereses de la disciplina estn puestos en los grandes acontecimientos que, se dice, han modificado sustancialmente el
11. F. Braudel (1949), El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe
II, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997, T I, p. 18. nfasis aadidos.
12. F. Braudel (1958), La larga duracin, en La historia y las ciencias sociales,
Mxico, Alianza Editorial, 1989, p. 65.

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statu quo. Pero podra replicarse tambin que los sucesos aqu
deplorados en realidad son la materia misma de la historia,
pues son stos los que generan las condiciones que permiten
explicar la constante variacin de la vida humana. Esto es, que
si bien es cierto que, por separado, ninguno de estos nimios
eventos permite entender las transformaciones histricas fundamentales; no lo es menos que en su conjunto son estas pequeeces las que explican el porqu de esas modificaciones
que a falta de ellas apareceran como saltos cualitativos de generacin espontnea.
Aunque las dos posibilidades no son equivalentes y mereceran un anlisis por separado, ambas conducen a un tema que
no slo es fundamental para la historia episdica, sino para la
historia toda: el de los criterios que permiten reconocer, en lo
acaecido, las condiciones mediante las cuales se otorga la categora de histrico a cualquiera de sus componentes.13
En este contexto, lo mismo da si se adopta una posicin
cercana a lo que Paul Lacombe denomin historia episdica
(vnementielle), o si se apuesta por una revivificacin de la vida
ordinaria. Pues aunque se aceptara que ciertos incidentes de
la vida cotidiana pudieran tener implicaciones histricas importantes, est claro que de ello no se sigue que todo lo que
acontece habr de tenerlas. Por supuesto que nunca es posible
precisar a priori qu es exactamente lo que ha de considerarse
como un hecho histrico. Pero de nuevo: una cosa es decir que
en principio cualquier evento podra ser un hecho histrico, y
otra muy distinta comprometerse con que todo suceso caer,
de facto, en esta categora.
Vista desde esta perspectiva, la crtica de Braudel recobra
cierta fortaleza. Tal y como aparece en la referencia con que se
inaugur este apartado, lo que est en juicio no es solamente que
en el tiempo corto se confundan los acontecimientos notables y
los incidentes banales, sino el hecho de que sea la perspectiva del
13. La cuestin no tiene por qu confundirse con la bsqueda de algn principio o
canon que permita al historiador distinguir, de entre los posibles, a aquel acontecimiento que efectivamente cae en la categora de histrico. Aunque se puede aceptar
que no existe ningn criterio que justifique a priori la eleccin de un hecho como acontecimiento histrico, est claro que eso no implica que el historiador sea incapaz de
esclarecer, a posteriori, las razones que le llevaron a privilegiar a unos y a desechar a
otros en su reconstruccin del pasado.

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corto plazo la que provoque esta mezcla. Ms claramente, lo fundamental es que la historia al nivel del tiempo corto es ultrasensible y que, por lo mismo, cuando se evala lo ocurrido mediante estos criterios se suele sobrevalorar tanto a los acontecimientos como a los personajes.
Al punto, quiz se est tentado a sealar que en todo este
alegato hay una confusin de principio, porque lo dicho slo
alude a nuestra incapacidad para adivinar lo que merecer ser
recordado en la historia futura. Con otras palabras, lo que podra hacer notar es que se est pasando por alto que la diferencia
bsica entre los que viven la historia y los que la escriben se halla
en esa distancia temporal que permite separar lo trascendente
de lo accidental e insignificante.
En ms de una ocasin, tericos e historiadores se han servido
de esta idea para defender que el conocimiento histrico no slo
es distinto sino hasta superior al que testigos y actores tuvieron
sobre su propio presente. Por razones en las que no vamos a detenernos, resulta sumamente complicado respaldar que el solo hecho de que el historiador tenga noticia del futuro ignoto para los
hombres del pasado, alcanza para probar la superioridad de su
comprensin. Pero es obvio que el argumento no requiere que el
conocimiento histrico en realidad supere al de los agentes, y que
en el fondo la tesis no es tan injusta en tanto que el distanciamiento temporal implica, al menos, una importante diferencia entre la
experiencia vivida y la experiencia histrica.
Sin menospreciar entonces esta distincin, quedara por preguntarse si con ella se logra fundamentar a la operacin histrica o, ms especficamente, si la misma es suficiente para que el
historiador consiga separarse de las condiciones que intensifican la sensibilidad del tiempo corto.
As, lo que interesa de la concepcin braudeliana es su sealamiento de que la disimilitud entre la comprensin histrica y
la de los actores estriba en algo ms que en el mero conocimiento del futuro ignorado por estos ltimos. Tomemos, a manera de ejemplo, la siguiente referencia:
El lector que se dedicara a leer los papeles de Felipe II, como si
estuviera sentado en el sitio de ste, se vera transportado a un
mundo extrao, al que le faltara una dimensin; a un mundo
poblado, sin duda, de vivas pasiones: a un mundo ciego, como
todo mundo vivo, como el nuestro, despreocupado de las histo-

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rias de profundidad, de esas aguas vivas sobre las cuales boga


nuestra barca, como un navo borracho, sin brjula.14

Ser evidente que en el prrafo est cifrada una interesante


crtica a la idea de que la operacin histrica deba sustentarse
en la empata que el historiador pueda establecer con la perspectiva de los agentes histricos. Sin entrar en el examen sobre las
posibilidades de llevar a cabo la maniobra, lo sealado por Braudel permite suponer que su realizacin no adelantara en nada el
conocimiento del pasado, pues sta dejara al historiador en una
situacin en la que falta, justamente, la dimensin histrica. Pero
lo que para los fines de esta discusin interesa es que al marcar
la distancia entre el conocimiento histrico y el que los actores
tuvieron sobre su propio presente, Braudel no aluda a nuestra
posibilidad de conocer las consecuencias no imaginadas por
quienes hicieron el pasado, sino a la facultad que el historiador posee para experimentar o comprender ese mismo pasado a
partir de duraciones que sobrepasan al tiempo corto:
Un mundo peligroso, diramos nosotros, pero cuyos sortilegios
y cuyos maleficios hubiramos conjurado de antemano, al fijar
aquellas grandes corrientes subterrneas y a menudo silenciosas cuyo sentido slo se nos revela cuando abrazamos con la mirada grandes perodos de tiempo.15

A fin de ejemplificar el que sean las duraciones, y no slo el


conocimiento de las consecuencias, lo que distingue a la experiencia histrica de la experiencia vivida, pensemos en la jornada electoral espaola del 14 de marzo del 2004. Ms especficamente, pensemos en el crdito que se ha dado a la idea de que la victoria del
Partido Socialista Obrero Espaol fue una consecuencia directa de
los atentados perpetrados unos das antes y de la posicin que el
entonces presidente del Gobierno espaol sostuvo al respecto.
Por la naturaleza del caso, conviene establecer con toda claridad que no se pretende menospreciar la gravedad de los atentados, y que me resulta indudable que su magnitud es tal que bien
podran haber provocado consecuencias incluso mayores a las
14. F. Braudel (1949), El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe
II, Mxico, FCE, 1997, t. I, p. 18. nfasis aadido.
15. Id. nfasis aadido.

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que la lectura que aqu se discutir le ha atribuido. Lo nico es


que hay ciertos elementos que permiten creer que esta interpretacin no es tan evidente como a veces parece.
Para empezar por algn lado, hay que notar que en los meses
anteriores a la eleccin, las encuestas de intencin de voto mostraron variaciones importantes que despus pasaron desapercibidas en el anlisis del resultado final. En diciembre del 2003, por
ejemplo, la diferencia en los resultados de las encuestas lleg a
estar cerca de los 8 puntos porcentuales, atribuyndole un probable 44,1 % del electorado al Partido Popular, contra el 36,2 conseguido hasta entonces por Rodrguez Zapatero. Un mes ms tarde,
empero, la ventaja se redujo considerablemente (hasta el 5,7 %)
pues, aunque el PSOE mantuvo la misma intencin, el partido del
presidente Aznar haba cado al 41,9 % de los posibles votantes.
A lo anterior debe sumrsele que, dependiendo de la metodologa utilizada, el margen de error de este tipo de encuestas usualmente flucta entre el 3,5 y el 4,5 por ciento. As, basta con revisar los datos de los das anteriores al atentado, para darse cuenta
que el vuelco electoral no est precisamente fuera de toda duda;
pues aunque en esos das la intencin de voto favoreci siempre
al PP, la diferencia entre ste y el PSOE apenas si excedi el margen de error, y hacia el 8 de marzo ni siquiera eso.16
Con base en esta informacin, extraa que en los titulares de
los medios impresos y electrnicos se dijera con tanta facilidad que
el PSOE dio la sorpresa y gan con holgura las elecciones.17 Como
se sabe, la votacin se resolvi por una diferencia que rebasa por
un punto porcentual el margen de error de las encuestas.18 Pero si
se toma en cuenta este mismo margen y las fluctuaciones que la
intencin de voto espaola present tanto al inicio de ao como en
los das anteriores a la jornada electoral, se ver que la variacin es
lo suficientemente importante como para no tomar las cifras por
16. Entre el 26 de febrero y el 4 de marzo, el PSOE se mantuvo siempre con un
36,5 % de la intencin de voto espaola, mientras que las cifras del PP fluctuaron entre
el 41,5 y el 40,5 %. A partir del 5 de marzo, empero, se puede observar una cada en los
nmeros del PP que, como es natural en estos casos, se ve acompaada por una tendencia a la alza del PSOE; misma que, finalmente, lo llevara a alcanzar el 38 %. De all
que, en tanto que los datos anteceden a la ocurrencia de los atentados a los que, obviamente, el electorado espaol no poda prever, empieza a hacerse evidente que el escenario electoral no se perfilaba hacia una cmoda victoria del Partido Popular.
17. El Pas, edicin del 15 de marzo.
18. 42,64 % para el PSOE y 37,64 % para el PP.

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definitivas, y que conforme se aproximaba la votacin la situacin


se diriga hacia lo que se denomina un empate tcnico.
De hecho, algunos estudios posteriores permiten suponer que
los atentados quiz incidieron entre poco ms del ocho por ciento de los votantes que todava dudaban entre varias opciones
polticas (sin que esto signifique que dicho porcentaje se haya
manifestado unnimemente por el PSOE), pero no as entre quienes antes de los atentados ya haban elegido al candidato por el
que votaran o, incluso, en el ndice de participacin.19
Los datos que se han ofrecido permiten mostrar que en el
escenario poltico anterior a los atentados del 11 de marzo, la
victoria del PSOE no era del todo impensable. Por supuesto que
sera una prdida de tiempo hacer un ejercicio de ucrona para
imaginar el posible desenlace de una eleccin que no hubiera
estado marcada por aquellos acontecimientos, pero al menos
habra servido para mostrar que su resultado quiz no sea tan
sorprendente como entonces pareci serlo.
Para volver al tema que nos ocupa, lo que importa no son slo
estos elementos que permiten suponer que el desenlace de la eleccin espaola podra haber sido el mismo an sin los atentados,
sino la hiptesis de que lo ocurrido el 11 marzo haya sido la causa
principal, e incluso nica, de la victoria del PSOE. Y aunque an es
muy pronto para ofrecer una interpretacin propiamente histrica
de aquellos acontecimientos, el ejemplo ofrece la posibilidad de hacer
ver las limitaciones de la lectura realizada desde la corta duracin.
En este sentido, la edicin de El Pas del 17 de marzo de aquel
ao, public un par de artculos en los que la historia ya era un
tanto distinta. A juzgar por Eugenio Scalfari y por Jean-Marie
19. Segn un estudio realizado por Grupo Gallup en mayo del 2004, slo el 3,8 % de
los encuestados cambi el sentido de su voto tras los atentados. De stos, apenas la
mitad lo habra hecho a favor del PSOE, mientras que el resto prcticamente se reparti entre el PP e Izquierda Unida. Por otro lado, aquel 8,3 % que despus del 11 de
marzo tom la decisin de por quin votar, tampoco fue unnime para Rodrguez Zapatero y se dividi, aproximadamente, en los mismos porcentajes.
Con respecto al ndice de participacin, hubo un 1,8 % de votantes que antes del 11
de marzo dudaban participar, y un 5,6 % que haban decidido no hacerlo pero que
finalmente lo hicieron. Sin embargo, los atentados parecen haber incidido tambin en
el ndice de abstencin (22,79 %) y quiz en los poco ms de cuatrocientos siete mil
votos en blanco, ms los 264, 137 nulos computados en los resultados finales (aunque
cabe recordar que nmeros muy parecidos se obtuvieron en las elecciones generales
celebradas 4 aos antes). As, el 15 % de los entrevistados declararon que incluso despus del 11 de marzo mantuvieron la decisin de no participar en las elecciones, el
3,4 % dijo que no vot aunque antes del atentado pretenda ir a las urnas, mientras que
un 1,8 % que antes dudaba finalmente resolvi no participar.

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Colombani, lo que los resultados en las urnas reflejaban no era


solamente una reprimenda a la postura que Jos Mara Aznar
mantuvo en los das anteriores a la jornada electoral, sino una
respuesta a la poltica blica de su gobierno. As, los atentados
explicaban una parte de la votacin (quiz la holgura con que el
PSOE se alz con el triunfo). Pero la otra, y acaso la ms importante, era inconcebible sin remontarse por lo menos un ao atrs,
hasta las masivas movilizaciones ciudadanas que intentaron, sin
conseguirlo, detener el envo de tropas espaolas a Irak.20
No es que se pretenda hacer gala de futurismo historiogrfico, ni mucho menos sugerir que la interpretacin de ambos autores est hecha al nivel de larga duracin. Sin embargo, la posicin de Scalfari y Colombani no deja de ser interesante, pues
permite exhibir la diferencia que hay cuando los acontecimientos son vistos como esos arrebatos que provocan cambios inimaginables, y cuando se les lee, ms que como causa, como la
expresin de una historia cuyas manifestaciones son menos estridentes. Y es en eso, a juzgar por Braudel, en lo que radica la
distancia entre la lectura de corta duracin y la histrica.
Hay que recordar, empero, que la discrepancia con la historia
episdica no conlleva a despreciar la inclusin de cualquier acontecimiento en la reconstruccin del pasado. El propio Braudel reconoci, y cmo no iba a hacerlo, que ciertos sucesos merecan un
lugar en la historia.21 El punto, entonces, est en las razones que
permiten elevar un hecho del pasado a la categora de acontecimiento
histrico; en la idea, pues, de que la significacin histrica de un
acontecimiento no slo depende de las consecuencias que directamente haya provocado, sino de su relacin con estratos temporales,
que sobrepasan por mucho la vida de los individuos y la lectura que
desde all pueda hacerse. En palabras del propio Braudel:
20. No sobra recordar aqu que en las elecciones generales celebradas en el 2000, la
diferencia entre el PP y el PSOE fue de prcticamente diez puntos porcentuales. De all
que, aun suponiendo que el PP habra ganado la eleccin del 2004 si los atentados no se
hubieran perpetrado (o si la posicin de Aznar no hubiera sido la que fue), est claro
que su victoria no habra sido tan cmoda como lo fue cuatro aos antes, y que slo
esta diferencia entre aquellos resultados y la intencin de voto para la eleccin que nos
ocupa, merece un anlisis en el que lo registrado el 11 de marzo no puede incluirse
entre las condiciones que sirvan para su explicacin.
21. Mi definicin de acontecimiento est ms prxima a Paul Lacombe y Franois
Simiand: los restos flotantes que he pescado en este ocano de la vida histrica, y que
he puesto aparte con el nombre de acontecimientos, son los acontecimientos breves y
patticos, en especial aquellos que la historia tradicional llama sucesos memorables.

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Un acontecimiento puede, en rigor, cargarse de una serie de significaciones y de relaciones. Testimonia a veces sobre movimientos muy profundos; y por el mecanismo, ficticio o no, de las
causas y de los efectos [...] se anexiona un tiempo muy superior su propia duracin.22

As el problema, no est en la inclusin de acontecimientos


en la historia, ni en su significado, sino en la imagen que se genera cuando la historia se mantiene nicamente a este nivel. Vista
desde cierta perspectiva, la situacin en la que el historiador trabaja no parecera muy distinta, aunque s ms compleja, de aquella en la que nos encontraramos si tuviramos que reconstruir
una partida de ajedrez a partir de la posicin de las piezas en
tres momentos distintos del juego. Omitiendo las partidas de
tctica fija, la dificultad para realizar dicha tarea es evidente.
Establezcamos, para empezar, el tipo de informacin a la que,
directa o indirectamente, tendramos acceso para llevar a cabo esta
reconstruccin. Supongamos, por ejemplo, que adems de la posicin de las piezas en esos tres momentos de la partida, conocemos
tambin el estilo de ambos jugadores, las reglas del juego y los elementos bsicos de la estrategia. A lo anterior, todava podra aadirse el supuesto (no del todo justificado) de que se ha ejecutado siempre la mejor jugada posible y que el desarrollo del juego se ha mantenido en los mrgenes de algn tipo ideal de racionalidad.
Siguiendo la tesis de la imaginacin histrica postulada por
Collingwood,23 sera de esperar que, con base en estos datos, seamos capaces de reconstruir algunos movimientos; ya sea porque
stos eran necesarios dadas las propias reglas del juego, o bien
porque la estrategia o el estilo del jugador hicieran altamente
probable el que se haya realizado un movimiento en vez de otro.
Sin embargo, la informacin de la que disponemos difcilmente
No quiero decir con esto que este polvillo brillante no le sirva al historiador para
nada, ni que la reconstruccin histrica de conjunto no pueda perfectamente bien partir de esta micro-historia. [...] Pero Benedetto Croce ha sostenido, no sin razn, que
todo acontecimiento [...] contiene en embrin la historia entera del hombre. Dicho con
otras palabras: la historia es el pentagrama en el que se inscriben estas notas individuales. F. Braudel (1949), El Mediterrneo, op. cit., t. II, p. 794.
22. F. Braudel (1958), La Larga duracin, en F. Braudel, La historia y las ciencias
sociales, op. cit., p. 65.
23. R.G. Collingwood, The idea of history, Oxford , Clarendon, Oxford University, 1946.
Las referencias y su paginacin fueron tomadas de la versin espaola: R.G. Collingwood, Idea de la historia, trad., de Edmundo OGorman y Jorge Hernndez Campos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Seccin de obras de filosofa, 1952, pp. 233 y ss.

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alcanzara para establecer, uno a uno, todos los movimientos de


las piezas en el orden exacto en que estos fueron ocurriendo.
Ahora bien, lo que importa remarcar aqu es que las dificultades
no son provocadas nicamente por la inmensa cantidad de movimientos posibles en cada partida, sino por el hecho de que durante
el desarrollo del juego usualmente varen, dependiendo de las posiciones en el tablero, tanto las leyes de la estrategia como la valoracin jerrquica tradicional de las piezas. Smese a lo antedicho el
que una jugada no deje otro tipo de prueba de su ocurrencia que no
sea un movimiento por parte del contrincante o la desaparicin de
una pieza contraria, y la imposibilidad habr de hacerse evidente.
Si el smil que se ha establecido tiene algn sentido, se entender que los problemas para reconstruir lo acontecido en la corta
duracin no slo son causados por la desaparicin o del deterioro
al que, por lo general, estn expuestas las fuentes. Aunque tambin eso cuenta, el problema fundamental se genera por la variabilidad de lo que en el tiempo corto podran considerarse estrategias y jerarquas, as como de la escasa materializacin de las acciones que lo conforman. Con otras palabras, los impedimentos
para reconstruir la corta duracin se originan por las propias caractersticas de este estrato temporal, cuya velocidad, arritmia y
contingencia estn estrechamente asociadas a la exigua objetivacin de lo que en ella ocurre; sea porque su rapidez genere que
pocos acontecimientos lleguen a objetivarse, o porque su falta de
objetivacin provoque esta celeridad y nerviosismo.
Con base en lo antedicho, se puede entender que la desconfianza con que Braudel vio a la historia episdica no responda nicamente a la sobrevaloracin de la que ya se ha hablado, sino a que el
tiempo corto sea, por su naturaleza, un tanto ininteligible. As, los
inconvenientes de la historia episdica van ms all de que sta sea
esa historia, en parte engaosa, en la que los acontecimientos se
engarzan unos con otros y se determinan, en la que los grandes
hombres son considerados, por lo general, como autoritarios directores de orquesta.24 El verdadero problema, si vale decirlo as, es
que su registro y su narracin son, como las de nuestro presente,
una masa nerviosa, mltiple, complicada y pluridimensional.25
24. F. Braudel, Historia y sociologa, en F. Braudel, La historia y las ciencias sociales, op. cit., p. 123.
25. Vase, ibd., p. 120.

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Es posible que el argumento provoque la impresin de que se


est comprometiendo a la historia a ofrecernos una versin detallada y completa de lo acontecido en la corta duracin y que, en
consecuencia, las dificultades sealadas solamente sirvan para
mostrar que la realizacin de la tarea es estrictamente imposible.
Sin embargo, la intencin no es precisamente sa. En realidad, lo
que se pretende sealar es que el conocimiento histrico requiere
que lo acontecido sea revisado mediante perspectivas que rebasan
la temporalidad de los agentes, y que esta operacin supone algo
ms que la mera asociacin de los acontecimientos con las consecuencias que stos hayan provocado en un futuro desconocido por
aqullos. De all que se pueda inferir, ahora s, que si la historia
renunciara a esta posibilidad perdera buena parte de su valor:
Indudablemente el historiador demuestra una excesiva facilidad
en desenmascarar lo esencial de una poca pasada; en trminos de
Henri Pirenne, distingue sin dificultad los acontecimientos importantes (entindase: aquellos que han tenido consecuencias). Se
trata, sin ningn genero de dudas, de un peligroso procedimiento
de simplificacin. Pero, qu no dara el viajero de lo actual por
poseer esta perspectiva en el tiempo, susceptible de desenmascarar
y simplificar la vida presente, la cual resulta confusa y poco legible
por estar anegada en gestos y signos de importancia secundaria?26

Si lo dicho resulta convincente, habr servido para probar que


la tesis de la larga duracin no se deduce nicamente de las propiedades de ciertos objetos y fenmenos, sino de las caractersticas fundamentales del tiempo corto y de la ininteligibilidad que
las mismas provocan tanto en la elucidacin del presente como en
la comprensin histrica de lo acontecido. Pero si por estas razones es defendible que el conocimiento histrico debe contemplar
niveles de duracin superiores al tiempo corto, ocurre que en el
trnsito hacia ellos se pierden algunas de las cualidades que han
determinado a la concepciones tericas de la disciplina, y aparecen otras que rara vez han sido consignadas por stas. Sin defender que la larga duracin sea condicin necesaria del conocimiento histrico, se entender que se recurra a ella para evidenciar, por
lo extremo que resulta el contraste, lo que recin se ha apuntado.

26. Vase, F. Braudel (1958), La Larga duracin, en ibd., p. 79.

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De la larga duracin y la significacin histrica


En el apartado anterior se ha venido insistiendo en que la preocupacin de Braudel por el tiempo corto no queda en la sobrevaloracin de los accidentes cotidianos, sino que se extiende hasta la
nocin de acontecimiento y la imagen histrica que surge cuando
se les toma como la nica materia prima. Su posicin historiogrfica, empero, se entiende mejor si se toma en cuenta la forma en
que, en el contexto de la civilizacin material, Braudel estudia y
analiza las estructuras de la vida cotidiana a partir de eventos que,
en principio, pareceran ser mucho ms insignificantes que a los
que menospreci en su crtica al tiempo corto. Baste con recordar
el ejemplo de la silla, que lleg a China en el segundo o tercer siglo
de nuestra era y que, un milenio despus, tras su popularizacin,
habra provocado la modificacin de buena parte del mobiliario,
de las posturas y, en general, del estilo de vida a ella asociado.
As, tanto la historia episdica como aquella parte de la civilizacin material, estn plagadas de hechos que a primera vista
parecen intrascendentes. No obstante, la diferencia entre ambas
radica en la costumbre, en la rutina que resulta de estos ltimos,
frente al carcter nico e irrepetible de los acontecimientos.27 Con
otras palabras, lo que estos estudios revelan es un modelo global
de desarrollo histrico, en el que los usos y costumbres colectivos
y cotidianos alcanzan una sustancial preponderancia, y en el que
la dicotoma central no est puesta, por ejemplo, entre la esfera
pblica y el mbito privado, sino entre la esfera de la rutina (Zivilisation) y la esfera de la creatividad (Kultur); independientemente de si una u otra tienen lugar en la plaza o en la alcoba.
La distincin entre ambas esferas se esclarece con bastante suerte en Le monde actuel, histoire et civilisations; obra que, ms que un
clsico, se convirti en el libro de texto de la educacin media superior francesa.28 En este trabajo, Braudel inicia con un breve pero
sustancial repaso de los distintos usos que se han dado al trmino
civilizacin (desde su surgimiento en las primeras dcadas del siglo XVIII y hasta el punto en que se establece la tensin con el trmi27. Vase, F. Braudel (1969), Escritos sobre la historia, Madrid, Alianza Editorial,
1991, p. 154.
28. F. Braudel, Le monde actuel, histoire et civilisations, Libraire Classique Eugne
Belin, Pars, 1963. (Traduccin al espaol, F. Braudel, Las civilizaciones actuales. Estudio de historia econmica y social, Mxico, Red Editorial Iberoamericana, 1991).

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no cultura),29 para despus exponer claramente su propia versin


del concepto y la forma en que ste estructura su modelo histrico.
Segn su propia definicin, el trmino civilizacin refiere lo
mismo a un espacio que a una sociedad, a una economa o a una
mentalidad colectiva.30 Pero la evidente polisemia del concepto se
ver inmediatamente acotada al establecer que una civilizacin
[...] no es ni una determinada economa ni una determinada sociedad, sino lo que persiste a travs de una serie de economas y
de sociedades.31 As, las civilizaciones son continuidades, interminables continuidades histricas,32 en la[s] que todos los movimientos son lentos y ocupan grandes espacios de tiempo, una
historia que slo se puede cruzar con botas de siete leguas.33
Lo interesante aqu es la forma en que la temporalidad generada por el concepto de civilizacin permite un tipo muy particular
de lectura sobre el pasado. Pues si bien es cierto que la significacin histrica de un acontecimiento no depende nicamente de
sus vnculos con la larga o muy larga duracin, tambin lo es que
al contemplar el pasado desde estos estratos temporales, el valor
histrico de lo acontecido en el tiempo corto se reduce considerablemente.34 Para muestra, ser suficiente esta extensa referencia
que el propio Braudel ha hecho a Jean Fourasti:
La humanidad actual es la humanidad consumada lo que el nio
de diez aos es al viejo. Mil aos de humanidad corresponderan
a un mes de vida individual. Nosotros, la humanidad, tenemos
diez aos. En el curso de nuestros cinco o seis primeros aos, por
carecer de maestros o de parientes cercanos, apenas supimos distinguirnos de los otros mamferos, pero ms tarde hemos creado
el arte, la moral, el derecho y la religin. Sabemos leer y escribir
hace menos de un ao. Hemos construido el Partenn hace apenas tres meses; hace dos que ha nacido Cristo. Hace menos de
quince das que hemos empezado a identificar el mtodo cientfico experimental que nos permite conocer algunas realidades del
universo; hace dos das que sabemos utilizar la electricidad y construir aviones. Nuestras mejores experiencias polticas, econmi-

29. Vase, ibd., pp. 12-16.


30. Vase, ibd., pp. 23-34.
31. Ibd., p. 42.
32. Ibd., p. 41.
33. Id.
34. Vase, F. Braudel (1969), Escritos sobre la historia, op. cit., pp. 143-144.

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cas y sociales tienen menos de una semana; las ciencias humanas


dieron sus primeros vagidos slo hace unas semanas.35

La idea es lo bastante clara como para que se entienda que la


superficialidad de los acontecimientos, independientemente de su
tipo, no radica nicamente en su carcter explosivo, o en la velocidad y contingencia que priva en la corta duracin. Sin que lo anterior sea despreciable, la insustancialidad que les es propia se desprende de su estimacin en periodos que sobrepasan la duracin de
las vidas individuales y hasta la de sociedades enteras. As, ya no
hace falta explicar por qu Braudel dijera, en ese mismo texto, que
al mirar al pasado desde el punto de vista de esa historia que slo se
puede cruzar con botas de siete leguas [...] la Revolucin Francesa
es slo un momento, aunque esencial, de la larga historia del destino revolucionario liberal y violento de Occidente. Voltaire se convierte en una simple etapa de la evolucin del libre pensamiento.36
Pero para los fines de este trabajo, lo fundamental de la concepcin braudeliana no queda en que la perspectiva de muy larga duracin provoque la devaluacin del significado histrico de
los acontecimientos, sino en que ello conduzca a un cambio de
estilo, de actitud, a una inversin del pensamiento, a una nueva
concepcin de lo social.37
En este sentido, la preeminencia de la larga duracin sobre el
tiempo corto no slo se genera por un intento por resignificar los
acontecimientos mediante su anclaje en estratos temporales ms
estables. Pues si bien es cierto que, entre otras cosas, Braudel busc sustentar que la lentitud de la larga duracin permite un grado
de inteligibilidad y coherencia que difcilmente alcanzara la historia episdica,38 tambin lo es que la caracterstica bsica de este
estrato temporal no es slo su pesadez, y que al oponer al tiempo
social contra el acontecimiento, se opone tambin, frente a los
agentes individuales, el hecho social en su totalidad:
Rebasar al acontecimiento equivala a rebasar al tiempo corto
que lo contiene, el de la crnica o del periodismo, esas tomas de
35. J. Fourasti La grande mtamorphose du XXme sicle, Pars, P.U.F., 1961, pp. 210211. Apud F. Braudel (1963), Las civilizaciones actuales... op. cit., p. 43.
36. F. Braudel (1963), Las civilizaciones actuales... op. cit., p. 41.
37. Vase, Braudel, La Larga duracin, en Braudel, La historia y las ciencias sociales, op. cit., p. 74.
38. Vase, P. Ricur (1985), Tiempo y narracin. Configuracin del tiempo en el
relato histrico, Mxico, Siglo XXI, 1995, V. I, p. 184.

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conciencia de los contemporneos, rpidas, al da, cuyos rasgos


nos devuelven, tan vivo, el calor de los acontecimientos y de las
existencias pasadas. Equivala tambin a preguntarse si, ms all
de los acontecimientos, no existe una historia, inconsciente esta
vez o mejor dicho, ms o menos consciente que, en gran
parte, escapa a la lucidez de los actores, los responsables o las
vctimas: hacen la historia, pero la historia les lleva.39

As, la tesis de la larga duracin implica un modelo global del


desarrollo histrico que no se agota en el problema de la dialctica
de los tiempos. La primaca de la rutina sobre la creatividad, la de la
continuidad sobre la contingencia, conduce a una crtica al individualismo y hasta a un intento por rescatar lo cotidiano para asignarlo a los campos del anlisis histrico. Porque al poner el ndice
sobre lo que el hombre ya no olvida [...sobre los] bienes a los que
ya no se adjudica ningn origen particular,40 se lo est poniendo
tambin sobre una serie de estructuras o andamiajes que desdibujan mucho ms que el mero significado de los acontecimientos:
He partido de lo cotidiano, de aquello que, en la vida, se hace
cargo de nosotros sin que ni siquiera nos demos cuenta de ello:
la costumbre mejor dicho, la rutina, mil ademanes que prosperan y se rematan por s mismos y con respecto a los cuales a
nadie le es preciso tomar una decisin, que suceden sin que seamos plenamente conscientes de ellos. Creo que la humanidad se
halla algo ms que semi-sumergida en lo cotidiano. [...] Son incitaciones, pulsiones, modelos, formas u obligaciones de actuar
que se remontan a veces, y ms a menudo de lo que suponemos,
a la noche de los tiempos [...] Todo esto es lo que hemos tratado
de englobar con el cmodo nombre [...] de vida material [...] esta
vida ms bien soportada que protagonizada.41

Es innecesario extender an ms este apartado, pues con lo


dicho debe bastar para justificar la idea de que las historias de
larga duracin y, con ella, buena parte de la historia cultural,
social, econmica e incluso poltica, obligan a replantear algunos de los elementos con los que la teora de la historia parecera
comprometida. La tesis de la unicidad de la materia histrica, el
39. F. Braudel, Historia y sociologa, en F. Braudel, La historia y las ciencias sociales, op. cit., p. 113.
40. F. Braudel (1963), Las civilizaciones actuales... op. cit., p. 15.
41. F. Braudel, Civilizacin material, econmica y capitalismo, Madrid, Alianza, 1984.

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individualismo al que la explicacin teleolgica pudiera obligar,


o la propia teora de la accin, son slo una parte de lo que al
nivel de la teora de la historia debera discutirse; no slo para
posibilitar la incorporacin de aquellas historias cuyos fundamentos contradigan estos principios, sino, muy probablemente,
para la comprensin de la experiencia histrica en s.
Desde luego, hay cuestiones importantes en el modelo braudeliano que no se han examinado. Por ejemplo, el hecho de que
la primaca de la rutina sobre la creatividad toque tan de lleno el
problema del libre albedro y, por tanto, el del lugar del hombre
(qua individuo) en la historia, obliga a preguntarse si este predominio es sustentable en ciertos mbitos en los que normalmente
acostumbramos a distinguir personalidades; pues lo que quiz
sera aceptable en los terrenos de la historia social o econmica,
podra no serlo tanto en el caso de la historia de las ciencias, del
arte o, en general, en el de la historia de las ideas.
Pero de seguir por este camino no slo se empezaran a abordar
discusiones que habrn de mantenerse en otras partes del trabajo,
sino que su desarrollo aqu obligara a hacer peticiones de principio
que exceden lo aceptable. As que mejor es concluir ahora, y para
hacerlo slo resta presentar una ltima referencia que, aunque extensa, atena las implicaciones de este ltimo sealamiento:
Establecer la estrechez de los lmites de accin es negar el papel
del individuo en la historia? No lo creo. [...] Me inclino a favor de
la siguiente paradoja: el gran hombre de accin es aqul que, despus de calibrar con justeza lo limitado de sus posibilidades, elige
mantenerse dentro de ellas y aprovechar el peso de lo inevitable,
ejerciendo su empuje personal en la misma direccin [...]
Por eso, cuando pienso en el hombre individual, siempre tiendo a imaginrmelo prisionero de un destino [enferm dans un
destin] sobre el que apenas puede ejercer algn influjo, encerrado en un paisaje que se extiende ante y detrs de l en esas perspectivas infinitas que hemos llamado de la larga duracin. En el
anlisis histrico, tal como yo lo veo [...] se impone siempre el tiempo largo. Es un tiempo que aniquila una gran cantidad de acontecimientos, [...] limita, sin duda alguna, la libertad de los hombres e
incluso el papel del azar. Yo soy estructuralista por temperamento.
[...] Pero el estructuralismo de un historiador no tiene nada que ver
con la problemtica que preocupa, bajo el mismo nombre, a las
otras ciencias del hombre. No tiende a la abstraccin matemtica
de relaciones que se expresan en funciones, sino hacia las autnti-

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cas fuentes de la vida en lo que ella tiene de ms concreto, cotidiano, indestructible, y de ms annimamente humano.42

De los argumentos hasta aqu sustentados


y del plan de la obra
Este breve y por ende injusto repaso a la obra de Braudel, al
menos debi haber servido para esclarecer las intenciones generales de este trabajo y las problemticas sobre las que habr de desarrollarse. En particular, la discusin estar centrada en tres temas
fundamentales: el agente, la materia y la operacin histrica en s.
Sin embargo, hay que decir que el texto no est estructurado
segn las cuestiones recin apuntadas. En realidad, cada uno de
sus captulos responde a un principio compartido por ciertas teoras de la historia y que, a juicio propio, implican algn compromiso con la historia episdica que las aleja de las versiones del pasado
a las que, a falta de mejor nombre, pudiramos llamar socializantes.
As, el primer apartado de este texto est encaminado al anlisis de la nocin de ideogrfico y de la negativa a considerar la
existencia de regularidades histricas. En el segundo se atender a la idea de que la explicacin histrica sea una especie de
procedimiento jurdico cuya estructura podra asimilarse al silogismo prctico aristotlico, o a su versin ampliada por Dray en
lo que el mismo habra denominado como explicacin por razones. El tercer captulo, por su parte, est dedicado al anlisis de
la narratividad histrica; mientras que en el cuarto y ultimo se
presenta un examen de la posicin sustentada por Collingwood
en los Epilegmenos de Idea de la Historia, con el que se pretende recoger las tesis desarrolladas en los captulos que le anteceden y articularlas en una concepcin ms o menos general.
Por lo dems, resulta hasta innecesario advertir que, aunque la
estructura del texto no responda a las problemticas que se han
planteado con base en el modelo braudeliano, ello no implica que
stas sern abandonadas en este punto. Antes al contrario, espero
que en el desarrollo de los anlisis y argumentos, sea obvio que lo
que aqu se ha sugerido servir siempre como fundamento y punto
de partida. Empecemos, entonces, en el orden recin prometido.

42. F. Braudel (1949), El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe


II, op. cit., t. II, p. 795.

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CAPTULO PRIMERO
SOBRE LA UNICIDAD DE LA MATERIA
HISTRICA Y LA CARACTERIZACIN
IDEOGRFICA DE LA DISCIPLINA

Qu barullo tendramos en el mundo si transformramos todos los nombres en definiciones!


GEORG CHRISTOPH LICHTENBERG

Negar la existencia de leyes o regularidades histricas efectivamente significativas, quiz sea la tesis ms ampliamente refrendada y compartida por el grueso de los historiadores y tericos de la historia. Aunque en este texto se presentarn los elementos que permiten coincidir con la idea general que hay detrs
de la divergencia con el modelo nomolgico, parece que el problema debe ser analizado en varios niveles, pues la negacin no
tiene exactamente las mismas implicaciones cuando se hace en
cada uno de ellos.
En una primera instancia, se hace imprescindible establecer
qu es exactamente lo que puede considerarse como una ley histrica, pues est claro que una cosa es rechazar la existencia de
principios universales que expliquen el proceso histrico en su
conjunto, y otra muy distinta derivar de esta repulsa la inexistencia de cualquier tipo de regularidad o generalidad histrica;
independientemente del mbito y el espectro de su aplicacin.
Por otro lado, es cierto que existen los elementos suficientes
para creer que la aplicabilidad de muchas de estas hiptesis o
principios generales pudiera estar circunscrita a regiones espacio-temporales especficas; como los hay tambin para justificar
la idea de que su uso no significa que la explicacin histrica
pueda simplemente asimilarse al modelo nomolgico. Sin embargo, suscribir que la historia requiera de un modelo epistmico distinto (en el que incluso la idea de explicacin pueda ser
cuestionable), no conduce a pensar que estas leyes o principios
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carezcan de cualquier funcin epistmica posible, ni tampoco a


adoptar la hiptesis de que todo elemento de la materia histrica sea, por su naturaleza, nico e irrepetible.
As las cosas, se puede empezar reconociendo que los distintos intentos por descifrar la llamada historia universal mediante
leyes, mecanismos, ciclos o patrones generales de desarrollo, no
han tenido los resultados esperados; a veces, ni siquiera como
un recurso heurstico. La ley de los tres estados de Comte, el
organicismo de Spengler, algunas versiones del Espritu absoluto hegeliano, o bien las hiptesis generales derivadas con mayor
o menor tino del materialismo histrico, presentan tal cantidad
de anomalas y refutaciones que no es justificable tratarlas como
meras excepciones a la regla.
Pero es evidente que la cuestin por la regularidad histrica
no queda en la falsacin de los principios o leyes con que hasta
ahora contamos, pues de ser as, lo nico que estara a discusin
es la adecuacin emprica de cada modelo en particular. Ms
claramente, lo que parece estar en plena contradiccin con el
uso del modelo nomolgico en las ciencias del espritu, es una
idea general del hombre que, en parte, ha sido gestada por la
propia historia.
A juzgar por Gadamer, la que hoy llamamos conciencia histrica est sustentada en al menos tres nociones bsicas: la idea de
un presente histricamente constituido, una relativizacin de
todas las opiniones y una predisposicin a reconocer la diferencia.1 En conjunto, estos elementos derivan en una novedosa
actitud metodolgica, en una posicin reflexiva preocupada siempre por rendir cuenta de sus prejuicios seculares, sus ideas preconcebidas y anticipaciones actuales.
El asunto, empero, va mucho ms all de un problema estrictamente metodolgico, y rpidamente trasciende la reflexin por
el sujeto cognoscente. La relativizacin de las opiniones, as como
el reconocimiento de la unicidad y la diferencia, se suponen en
la base de una democracia comprensiva que apuesta por el dilogo y que, al menos en teora, est abierta a la discrepancia. En
este contexto, negarse a la pretensin por la explicacin nomolgica en la historia deja de ser un asunto que ataa exclusivamente al dualismo entre las ciencias de la naturaleza y el espritu,
1. H.G. Gadamer (1958), El problema de la conciencia histrica, Madrid, Tecnos, 1993.

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para convertirse en un posicionamiento tico cuyos valores difcilmente se pondrn en duda aqu. En fin, que acierta Gadamer
al sealar que la palabra interpretacin ha tenido, como pocas, la fortuna de expresar de forma simblica la actitud de toda
nuestra poca.2
A lo anterior puede sumrsele todava un elemento ms. Antes que la interpretacin, el proceso de desacralizacin propiciado hace ya varios siglos en la mayora de los mbitos humanos,
bien podra ser lo primero que entrara en conflicto con la idea
del devenir regular. La historia moderna no solamente ha mantenido una marcada tendencia en contra de la significacin catlica de los acontecimientos a partir de un plan divino, sino que
ha puesto en un primer plano a la libre eleccin que los agentes
histricos hacen de su porvenir. Con la evidente y ahora paradjica participacin del espritu reformista, el libre albedro se ha
vuelto condicin necesaria para la constitucin de una historia
efectivamente laica. Sobra decirlo, pero es posible que sea este
afn por la libertad, y que de algn modo desemboca en el actual
prejuicio en contra del historicismo y de las filosofas sustantivas de la historia, el que ms seriamente se viera cuestionado
por la existencia de regularidades trascendentales; independientemente de si stas fueran del orden secular o del divino.
No hace falta detener el argumento para discutir si la libertad o la democracia, en tanto valores, merecen o no ser puestos
por encima de una cuestin metodolgica. A fin de cuentas, el
inters slo era remarcar que el problema de la explicacin histrica rebasa la discusin propiamente epistmica, y que la negativa a su carcter nomolgico responde a una filosofa de la
historia que ni al hacerse analtica pierde toda la sustancia.
Ahora bien, ya sea porque no se han encontrado regularidades significativas, o porque ello nos sea negado por los propios
pre-juicios desde los que la explicacin histrica es realizada,
parecera que no hay mayor problema en reconocer que no tenemos una ley o un conjunto de principios generales capaces de
explicar, aunque fuera a grandes rasgos, el devenir de la Historia
Universal. Sin embargo, se ha sealado ya que el problema deba ser tratado en niveles distintos, pues la inexistencia, o la refutacin, de las leyes generales histricas, no conduce, o al menos
2. Ibd., p. 43.

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no necesariamente, a negar la existencia de cualquier tipo de


regularidad o mecanismo de aplicacin ms reducida.
Como bien se sabe, no ha sido privativo de la teora de la
historia utilizar la nocin de ideogrfico para anteponerse al
ideal de inteligibilidad positivista. En las propias ciencias sociales, cuyo estatus epistmico permanece atrapado en un misterioso interregno entre la explicacin y la comprensin,3 es por
dems frecuente que se apele a esta nocin para justificar el dualismo metodolgico.
No obstante, la caracterizacin final tanto de la materia como
de los procesos cognitivos que sobre ella se realizan, ha sido lo
suficientemente distinta de la que los historiadores y sus tericos han hecho respecto de las propias, como para que la disputa
pueda researse como un dilogo entre sordos sin provocar sorpresas ni aspavientos.4
Lvi-Strauss, por ejemplo, ha hecho notar ya que el carcter
estacionario tantas veces atribuido a las sociedades arcaicas,5 no
es un producto de su naturaleza intrnseca sino de la perspectiva
etnocntrica desde la que han sido estudiadas (i.e., de la falta de
significado que su desarrollo tiene para nosotros).6 De hecho, l
mismo ha reconocido (y cmo no iba a hacerlo) que a pesar de la
universalidad de la prohibicin del incesto, sta misma presenta
variaciones sociales e histricas importantes.7 Lo llamativo es que
inmediatamente despus de esta afirmacin, advierta que...
El problema de la prohibicin del incesto no consiste tanto en buscar qu configuraciones histricas, diferentes segn los grupos,
explican las modalidades de la institucin en tal o cual sociedad
particular. El problema consiste en preguntarse qu causas profundas y omnipresentes hacen que, en todas las sociedades y todas las
pocas, exista una reglamentacin de las relaciones entre los sexos.8
3. Vase, J. Habermas, Un informe bibliogrfico (1967): La lgica de las ciencias
sociales, en J. Habermas (1979), La lgica de las ciencias sociales, Mxico, Red Editorial Iberoamericana, 1993.
4. Vase, P. Burke (1992), Historia y teora social, Mxico, Instituto Mora, 1997.
5. Vase, p.e., J. Habermas, Un informe bibliogrfico (1967): La lgica de las ciencias sociales, en J. Habermas, La Lgica de las ciencias sociales, op. cit., p. 161.
6. Vase, C. Lvi-Strauss (1952), Raza y cultura, Buenos Aires, Altaya, 1999, pp. 67 y
ss. O bien, G. Bouthoul (1971), Las mentalidades, Barcelona, Oikos-tau, 1971, pp. 80-81.
7. Vase, C. Lvi-Strauss (1949), Las estructuras elementales del parentesco, Barcelona, Paids, 1991, pp. 57 y ss.
8. Ibd., p. 57.

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El planteamiento de Lvi-Strauss interesa aqu por lo evidente que en l resulta el hecho de que la tensin entre la historia y
las ciencias sociales, no surge porque los ltimos simplemente
desconozcan la diversidad histrica, sino por la pretensin de
pasar por alto esta pluralidad a fin de identificar elementos estructurales de la realidad social; an cuando ello condujera, en
mayor o menor medida, a la construccin de estructuras o tipos
casi ideales. Durkheim lo ha dicho claramente:
La historia no es slo el marco natural de la vida humana, el
hombre es producto de la historia. Si uno separa al hombre de la
historia, si uno trata de concebirlo fuera del tiempo, fijo e inmvil, lo priva de su naturaleza. Pero el socilogo debe rechazar la
concepcin sostenida por muchos historiadores de que la
historia es una serie nica de acontecimientos que no permite
clasificacin sistemtica.9

Se dir, y se tendra razn al hacerlo, que la eleccin de estos


autores probablemente no sea la mejor para sustentar esta diferencia, pues ambos son dignsimos ejemplos de tericos que han
buscado que las disciplinas sociales se aproximen lo ms posible
a la generalizacin de lo social. Aun haciendo esta concesin, es
ms o menos claro que su postura, acaso por extrema, permite
ilustrar que el trasfondo de la disputa entre historiadores y tericos est en la idea de la irrepetibilidad de los hechos humanos, y
que ello no responde a la omisin de la variabilidad histrica,
sino a la creencia en que aun con ella es posible la construccin
de algunos modelos y principios generales que operen en el desarrollo histrico.
En este sentido, es innegable que las ciencias sociales en general, y no slo sus versiones ms prximas al positivismo, slo pueden concebirse si se acepta la existencia de patrones generales
que, si bien no son expresables en enunciados legaliformes ni, por
tanto explicables nomolgicamente, implican una fuerte inconsistencia con la tesis de que todo lo humano sea nico e irrepetible
al grado en que algunas teoras de la historia lo han sugerido.
La propia historia ha dado sendas muestras no slo de la existencia efectiva de estos patrones, sino de que el uso de los princi-

9. E. Durkheim, Escritos selectos, Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1993, p. 43.

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pios generales con que se describen tiene alcances epistemolgicos que no pueden trivializarse. Pero independientemente de lo
que ello pueda implicar para la discusin sobre la ideografa, es
posible mostrar que la hiptesis de la unicidad tiene alguna resonancia al nivel de la concepcin misma de lo social. Tomemos,
para establecer el anlisis, la siguiente tesis de Toms Ibez:
[...] la historicidad de los objetos sociales implica que ninguno
de ellos puede considerarse como una instanciacin particular
de un fenmeno ms general, sino que cada objeto social es siempre particular y concreto, producto de unas prcticas y de unos
contextos que siempre son especficos (lo cual no significa, por
supuesto, que no pueda haber una multiplicidad de reproducciones, rplicas o instanciaciones de un objeto determinado; el
criterio de unicidad se refiere al objeto determinado en tanto
que tal, no a sus expresiones sociales).10

Con toda seguridad, sern muchos los historiadores, y hasta


los tericos sociales, que estaran dispuestos a aceptar el hecho de
que sus objetos y fenmenos de estudio son dependientes de su
contenido (content-ladden), y que justo por ello no pueden ser
investigados desde unos postulados que pretendan trascender sus
contenidos especficos y desembocar en formulaciones legaliformes (salvo, claro est, que se est dispuesto a vaciarlos de toda
dimensin propiamente social).11 Sin embargo, resulta imprescindible esclarecer el modo en que debe entenderse todo esto, pues
la tesis puede ser llevada hasta un extremo en el que se niegue
cualquier generalizacin posible, y en el que la explicacin o interpretacin quedara reducida, ya no a fenmenos u objetos sociales, sino a casos particulares y a agentes individuales.
En el caso de Ibez es bastante claro que por ideogrfico no
se est refiriendo al conocimiento limitado a la explicacin de acontecimientos particulares. Desde la tesis revisada aqu, se advierte
que el criterio de unicidad se refiere al objeto determinado en
tanto que tal, no a sus expresiones sociales; por lo que puede
adivinarse que un objeto social en realidad define a una serie de
hechos humanos que, aunque distintos en tiempo, espacio agen10. T. Ibez, La tensin esencial, prlogo a D. Pez, et al., Teora y mtodo en
psicologa social, Barcelona, Anthropos, 1995, p. 22.
11. Id.

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tes y contenido, comparten las caractersticas suficientes como


para que pueda establecerse entre ellos algn tipo de criterio que
permita concebirlos como miembros de una misma clase.12
No obstante, sigue haciendo falta especificar y analizar el significado del concepto content-ladden, pues en tanto slo se diga
que un fenmeno social nicamente es comprensible a partir de
sus particularidades, no se ve por qu no cabra suponer que su
comprensin deba incluir a todos y cada uno de sus contenidos
especficos. De all que si la explicacin de cualquier fenmeno
dependiera de sus todos contenidos, entonces no quedara otra
va ms que la del anlisis caso por caso, acontecimiento por
acontecimiento. O para decirlo rpido, esta segunda forma de
concebir a la historicidad y sus implicaciones, puede muy fcilmente convertirse en la negacin de cualquier criterio mnimamente generalizante; en la imposibilidad, pues, de hablar del
casamiento catlico y en la consiguiente necesidad de referirse siempre a un casamiento en particular.
Desde luego, no es que la historia se haya prohibido el empleo de este tipo de generalizaciones. El punto, empero, es que
al llevar la definicin hasta a sus ltimas consecuencias, resulta
que sta no deriva en el absurdo sino, justamente, en la interpretacin de lo ideogrfico asociada a lo nico e irrepetible. Y es de
all, por supuesto, que surge la necesidad de establecer algn
tipo de lmite a la hiptesis de la unicidad.
Si el lector ha llegado hasta este punto, y si adems ha encontrado alguna razn para continuar con la lectura del texto, no
resta ms que exponer lo que encontrar en las siguientes pginas. A muy grandes rasgos, los intereses que guiarn el desarrollo de este captulo estn centrados en un intento por mostrar
que cierto tipo de conceptos y principios generales cumplen funciones epistmicas y conceptuales a las que la explicacin histrica no puede renunciar ms que obrando en contra propia.
Por lo dems, tampoco sobra indicar que la idea no es justificar el uso del modelo nomolgico, ni negar que el tratamiento
histrico de la sociedad dependa en buena medida de la aprehensin descriptiva de los sistemas de valores, o del estableci12. [aunque] millones de personas reproducen el rito del casamiento catlico, el
casamiento catlico es un objeto particular, comprensible tan slo en tanto que producto de unas prcticas sociales y de unos contextos sociales especficos que lo hicieron posible y que lo mantienen. Id.

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miento de cierto tipo de especificidad histrica. Antes bien, lo


que se quiere sealar es que el conocimiento histrico requiere
de cierto grado de generalizacin, pero que ste difcilmente alcanzara la regularidad necesaria como para que simplemente
se le asimilara como enunciados legaliformes. De all que, en
todo caso, la disputa est dirigida contra la tesis de la unicidad
de la materia histrica que usualmente opera tras la caracterizacin ideogrfica de la disciplina
Dicho ya que la argumentacin no ser un alegato a favor de
la explicacin por subsuncin en leyes generales, parecer extrao que el apartado siguiente est dedicado, precisamente, a la
exposicin del texto de Hempel sobre la funcin de las leyes generales en la explicacin histrica. La extraeza, espero, habr
de desvanecerse cuando se advierta que slo se le ha trado a
cuenta por lo obligado de la referencia y por las posibilidades
que el texto abre para establecer con claridad los lmites de lo
que aqu se pretende defender.

Sobre la funcin de las leyes en historia


El artculo de Hempel sobre la funcin de las leyes generales
en la historia, es uno de los pocos textos en los que se aprecia tan
claramente la imagen escolar del positivismo lgico.13 La coincidencia es de tal grado que no hace falta explicar detalladamente
las honduras de la argumentacin. Cualquiera que conozca esta
imagen sabr casi inmediatamente de lo que se trata.
La mayor parte del artculo est dedicada a mostrar el papel
de las leyes generales en la explicacin, y a argumentar la posibilidad de realizar explicaciones nomolgicas en la historia. Con respecto a lo primero no hay mucho que decir. Segn el modelo nomolgico, la explicacin de un acontecimiento consiste en deducir el enunciado que describe el fenmeno a explicar a partir de
dos conjuntos de enunciados. En el primero, los enunciados afirman la ocurrencia, en ciertas coordenadas espacio-temporales,
de un conjunto de hechos C1, C2 , ...Cn, que se supone actan como
13. C.G. Hempel (1942), The function of general laws in history, en P. Gardiner, Theories
of history, Nueva York, Free Press, 1959, pp. 345-356. Las referencias y el paginado corresponden a la traduccin al espaol: La funcin de las leyes generales en la historia en C.G.
Hempel, La explicacin cientfica, Buenos Aires, Paids, 1979, pp. 233-246.

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condiciones determinantes (simultaneas o anteriores) para el hecho cuya ocurrencia debe explicarse. El segundo conjunto de enunciados comprende a las leyes o hiptesis universales en que se
basa la explicacin. Es decir, enunciados de forma condicional
universal que pueden confirmarse o rectificarse por hallazgos
empricos,14 y que implican al enunciado segn el cual toda vez
que ocurran los hechos descritos en el primer conjunto, ocurrir
tambin un hecho de la clase que se pretende explicar.
Es importante resaltar que en ninguna parte de la argumentacin de Hempel se da por sentado que la confirmacin de una
ley en un caso particular, implique que sta sea verdadera para
cualquier otro caso similar. Es ms, ha sido el propio Hempel
quien ha admitido, en ese mismo texto, que el trmino ley
sugiere la idea de que el enunciado en cuestin efectivamente ha
sido confirmado por los elementos adecuados disponibles,15 por
lo que, para evitar el malentendido, utiliza como sinnimos de
ley las expresiones: hiptesis de forma universal o hiptesis universales. La aclaracin viene a cuento debido a lo comn
que resulta escuchar la idea de que, a diferencia de la historia,
disciplinas como la fsica estn en posibilidad, por las caractersticas mismas de su materia, de encontrar leyes cuyo valor de
verdad est confirmado de una vez y para siempre.
En todo caso, lo nico que quiz merezca una mencin aparte es la asimilacin entre explicacin y prediccin cientfica.
Ambas, dice Hempel, tienen exactamente la misma estructura
lgica, y su distincin es tan solo una diferencia pragmtica:
mientras en el caso de la explicacin se sabe que el hecho final
ha acontecido y deben buscarse, por lo tanto, sus condiciones
determinantes, la situacin se invierte en el caso de la prediccin. Aqu estn dadas las condiciones iniciales y deben determinarse sus efectos, que en los casos tpicos an no se han producido.16 Remarcar esto es importante por una razn en particular. Como ya se ver despus, aunque algunos historiadores
pudieran estar dispuestos a aceptar la utilizacin de hiptesis
universales en la explicacin histrica, los ms de ellos negaran
que stas tengan algn valor predictivo.
14. Ibd., p. 345.
15. Id.
16. Id.

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Dicho esto, podemos avanzar sobre la ltima parte del texto.


En algn punto, Hempel acepta que muchos de los fenmenos
histricos no pueden ser explicados a partir de leyes universales,
sino mediante hiptesis de probabilidad. Lo cual, por supuesto,
no representa ningn argumento en contra de la tesis central.
De hecho, le basta a Hempel un solo ejemplo para mostrar que
las hiptesis probabilistas forman parte del corpus cientfico, y
para inmediatamente despus admitir que muchas de las explicaciones histricas puedan quedar en este rango. Es ms, la tesis
hempeliana aceptara, incluso, que los valores de la probabilidad se conocieran con cierta inexactitud.17
Al margen de que la explicacin histrica sea determinista
o probabilista, lo que interesa a Hempel es destacar que los
historiadores siempre han utilizado ambos tipos de hiptesis,
aunque frecuentemente no las enuncien de manera explcita.
Bastara, entonces, con examinar aquellas oraciones en las que
se haga uso de frmulas como por lo tanto, en consecuencia
o naturalmente, pues stas denuncian el uso tcito de leyes
generales que deben ser explicitadas.
As, segn Hempel, el problema de la explicacin histrica
no reside en el uso de leyes universales, sino en su enunciacin.
A su juicio, las hiptesis en que se basa la explicacin histrica
son pasadas por alto debido a dos razones en particular: ya sea
porque se trata de leyes con las que todos estamos familiarizados, o bien por la dificultad que supone su formulacin expresa
y el establecimiento de su concordancia con las pruebas empricas disponibles.18 Pero sea como fuere, lo que le importa subrayar es la tendencia a mantener implcitas las condiciones determinantes y las hiptesis universales, puesto que es esta vaguedad la que le vale a la historia ser catalogada como un esbozo de
explicacin (explanation sketch), y no como una explicacin cientfica en el pleno sentido de la palabra.
La idea de que la historia ofrezca solamente esbozos de explicacin, no debe ser confundida con que sta caiga en el terreno
de las pseudo-explicaciones. Al punto, lo que Hempel sostiene es
que la explicacin histrica es cientficamente aceptable, pero
que necesita ser completada mediante anlisis que expliciten
17. Ibd., p. 348.
18. Ibd., p. 349.

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y verifiquen las regularidades sobre las que descansa, a fin de


admitir una comprobacin emprica tal y como la admite cualquier explicacin cientfica.
Que la historia produzca esbozos de explicacin, y no explicaciones completas, ser el nico matiz otorgado por Hempel a
la prctica y explicacin histrica. Hacia el final del texto, el argumento est destinado a delimitar el mtodo de la explicacin
emptica, o cualquier intento por comprender el sentido histrico de los acontecimientos. La empata ser aceptada nicamente como un recurso heurstico, que puede o no ser utilizado,
y cuya funcin no es otra que la de sugerir hiptesis psicolgicas que puedan servir como principios explicativos en el caso
considerado.19 Pero bajo ningn motivo se le reconocera un
estatus epistemolgico superior a ste:
En la historia, como en cualquier otra ciencia emprica, explicar un
fenmeno consiste en subsumirlo bajo leyes generales empricas;
el criterio de su correccin no reside en que atraiga nuestra imaginacin, en que se presente en trminos de analogas sugestivas, o
en que deba parecer ms o menos plausible, sino exclusivamente
en si reposa sobre supuestos empricamente bien confirmados, relativos a sus condiciones iniciales y a las leyes generales.20

Como es evidente, el argumento tiene un carcter estrictamente normativo, y no se har ninguna concesin con la prctica histrica, si es que sta pudiera poner en peligro su concordancia con las reglas de la explicacin cientfica establecidas por
el modelo nomolgico. Desde el inicio del texto, empero, Hempel es sumamente claro en que su intencin no es ignorar el inters de la historia por los hechos particulares del pasado, sino
mostrar que las leyes generales tienen funciones totalmente
anlogas en la historia y en las ciencias naturales.21 En otras
palabras, este inters, que en algn sentido es tambin el criterio
que permite establecer el estatuto propiamente histrico de los
acontecimientos, ser aceptado por Hempel como una correcta
caracterizacin de los problemas por los que los historiadores
estn interesados. Lo nico que rechaza es que dicho criterio se
19. Ibd., p. 352.
20. Ibd., p. 353.
21. Ibd., p. 233. nfasis aadido.

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tome como una formulacin vlida de la funcin terica de las


leyes generales en la investigacin histrica.22

De la unicidad de la materia histrica


Ya se habl aqu de la cuanta de argumentos que pretenden
negar la existencia de cualquier tipo patrn o mecanismo histrico. Pero uno de los ms recurrentes parece ser el de William
Dray.23 Muy brevemente, lo que Dray trata de mostrar es la imposibilidad de subsumir en una ley general un tpico caso por el
que los historiadores estaran interesados: la impopularidad en
la que muri Luis XIV, a causa de los perjuicios que su poltica
provocara a los intereses franceses.
Una primera explicacin nomolgica del caso, supondra que
la impopularidad acompaar siempre al gobernante que siguiera
una poltica nociva a los intereses nacionales. Pero el historiador, dice Dray, replicara inmediatamente que es la historia misma la que nos ha enseado que no cualquier poltica que dae a
estos intereses provocar necesariamente la perdida de popularidad del gobernante; por lo que habra que aadir a la ley una
serie de clusulas y restricciones que permitan precisar los casos
en los que esto es verdadero. As, se iniciara un anlisis de las
formas especficas de la poltica seguida por Luis XIV, de las
circunstancias en las que sta fue implementada y de los resultados por ella obtenidos, a fin de reconocer las condiciones determinantes que permitan explicar su impopularidad. El punto de
Dray es que, al final, se habran aadido tantas condiciones que
la ley resultante, y la nica aceptable para el historiador, quedara en los siguientes trminos: si se llevan al cabo las mismas
polticas seguidas por Luis XIV, en las mismas condiciones y con
los mismos resultados, el gobierno caer en la impopularidad.
No hace falta explicar detalladamente por qu esta hiptesis
no puede considerarse una ley en sentido estricto. Para empezar,
porque ningn enunciado legaliforme en el que se incluya un nombre propio sera una ley aceptable para el modelo nomolgico.
Desde luego, siempre se puede sustituir en la oracin a Luis XIV
22. Id.
23. Vase, W. Dray, Laws and Explanation in History, Oxford, Oxford University
Press, 1957.

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por una descripcin detallada de las condiciones determinantes, y


en la que nicamente se utilicen trminos impersonales. Pero aun
as el enunciado seguira siendo inaceptable como ley, pues lo que
obtendramos es una hiptesis con la forma de un condicional
universal, pero que en realidad explica ese nico caso.
El argumento presentado por Dray podra ser una buena respuesta frente a la tesis hempeliana. No obstante, parece que en
tanto no se analice con ms detalle, merece ser tratado con ciertas reservas; pues aunque funciona como rplica, no es del todo
claro que sus fundamentos sean plenamente aceptables para la
prctica histrica.
En The Function of General Laws in History, Hempel adverta
ya que la descripcin completa de un hecho individual es imposible, si por ello se entiende que se deben enunciar todas las propiedades y caractersticas implicadas en el lugar y durante el periodo
ocupados por el hecho a describir. Por consiguiente, tampoco puede
hacerse una explicacin completa de un acontecimiento particular, si lo que por su completitud se entiende es que se deben considerar en ella a todas y cada una de sus caractersticas.24
No quisiera entretener al lector intentando probar esta imposibilidad, pues la demostracin conlleva una dificultad de principio. Pero a pesar de este inconveniente, resulta sumamente
extrao que Hempel no haya dedicado ms espacio a las implicaciones de su argumento. Por lo que se ve, la idea est dirigida
a quienes han sostenido que los intereses de la historia son los de
la descripcin, lo ms precisa posible, de lo realmente acontecido. De all que, probablemente, lo nico que habra querido
mostrar es que dicha caracterizacin es insustentable debido a
que la tarea asignada es estrictamente inalcanzable.
El argumento as presentado, por supuesto, no es del todo
concluyente en lo que a la practica histrica se refiere, pues es
obvio que no todos los historiadores comparten la tesis de que la
operacin histrica est destinada a la descripcin lo ms precisa posible de cada uno de los detalles, acciones y hechos que
constituyan lo realmente acaecido. Sin embargo, el argumento de Hempel no slo vale para sealar las dificultades inherentes a la realizacin de una descripcin o explicacin completa,
24. Vase, C.G. Hempel, La funcin de las leyes generales en la historia, en C.G.
Hempel, op. cit., p. 346.

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sino que sirve tambin para mostrar que una aproximacin de


este tipo implicara, para cualquier hecho o acontecimiento, a
un enunciado como el que Dray deriva en el caso de la muerte de
Luis XIV. Si uno creyera, por ejemplo, que para dar cuenta de la
cada de un vaso desde su escritorio fuera necesario considerar
todos y cada uno de los factores involucrados,25 el resultado sera, efectivamente, que no hay ley alguna a la que pueda apelarse
en la explicacin, y que de cualquier intento por construir el enunciado en el que se contemplen todas las condiciones iniciales
slo se obtendra una proposicin de forma condicional universal, pero que en realidad explica ese nico caso.
Lo anterior permite advertir que la unicidad no es precisamente un rasgo distintivo de la materia histrica, pues independientemente de su naturaleza, todo hecho o acontecimiento es
trivialmente singular e irrepetible. Dicho con Norbert Elias:
[...] hay cosas nicas e irrepetibles no slo en las relaciones de
los acontecimientos que los historiadores eligen como objeto de
sus trabajos. Unicidades irrepetibles se encuentran sencillamente
en todas partes. No slo todo hombre, todo sentimiento humano, toda accin y toda experiencia son nicos, sino tambin todo
murcilago y toda pulga. Toda especie animal extinguida es irrepetible; los saurios no regresan. Irrepetible en este sentido es el
homo sapiens, la especie humana en su conjunto. Y lo mismo
puede decirse de todo corpsculo, de nuestro sol, de la Va Lctea y, en cierto sentido, de cualquier creacin: vienen, se van y,
una vez idos, no vuelven nunca ms.26

Adems, sale a relucir con esto una caracterstica bsica de la


explicacin nomolgica, y es que ninguno de sus enunciados
pretende captar la singularidad de los acontecimientos. Los enunciados sobre las condiciones determinantes y las hiptesis universales se referirn a clases o propiedades y no a acontecimientos o hechos individuales vinculados causalmente.
Volviendo a la tesis de Dray, se puede releer su rechazo al
modelo nomolgico en dos sentidos distintos. Primero, sealan25. Vgr., el movimiento del codo que al impactar sobre el vaso provoc que ste se
dirigiera con cierta fuerza hacia el borde del escritorio, la curva especfica que el vaso
ha descrito en su cada, el material del que el vaso est hecho y la posicin exacta en
que ha cado, los rebotes que ha dado, etc.
26. N. Elias (1965), La sociedad cortesana, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1996.

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do la unicidad intrnseca de la materia histrica. Esto es, sosteniendo que ningn acontecimiento histrico puede ser incluido
en algn enunciado general, porque sus propiedades, caractersticas y condiciones determinantes son a tal grado particulares
que no vale pensar en que se trate de hechos de cierta clase.
Teniendo en mente la idea hempeliana de que la historia no ofrece ms que esbozos de explicacin, se dira que la apuesta por
completar las explicaciones histricas no conducira a resultados relevantes para el modelo nomolgico, pues la explicacin
de cualquier acontecimiento histrico slo pueden ser considerada mediante una hiptesis de caso.
La segunda opcin es por la va de la explicacin completa.
Esto es, argumentando que lo que interesa al historiador es acercarse lo ms posible a la descripcin de todas las condiciones
determinantes del acontecimiento histrico, y que es este inters
epistmico el que genera la unicidad de su materia. Desde luego,
siempre se podr objetar que la descripcin completa es imposible, tanto para el historiador como para el fsico. Es ms, si es
que esto tiene sentido cuando se habla ya de imposibilidad, incluso se puede alegar que en el caso particular de los acontecimientos pasados, la descripcin presenta todava mayores dificultades, debido a que el acceso a la informacin que permitira
la reconstruccin de lo acontecido siempre est determinado por
lo que de ello se registre en las fuentes y documentos que median
entre el historiador y los acontecimientos. Pero aun as, tratndose de intereses epistmicos, la rplica no sera insalvable.
Ciertamente, cualquiera de los dos argumentos sera suficiente
para negar el posible carcter nomolgico de la explicacin histrica. Pero an hace falta ser ms especficos en lo que cada
uno querra decir, pues si no se definen con claridad estas tesis, y
si no hacen una serie de delimitaciones, ambas pueden ser inaceptables para la propia prctica histrica.

De la unicidad intrnseca de la materia histrica


Frecuentemente, los historiadores han apostado por la idea
de que el estatuto propiamente histrico de los acontecimientos
se deriva de su unicidad. Lo importante, en este contexto, ser
esclarecer el significado de esta irrepetibilidad mediante el an47

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lisis de las tesis a las que puede ser asociada, a fin de que la
mxima individuum est ineffabile no se vuelva la espada de Damocles para la historia.
Para empezar por algn lado, hay que decir que si se atribuye
la unicidad de la materia histrica a la tesis metafsica de que el
mundo est constituido por elementos absolutamente desemejantes, el nico resultado esperable es que la historia sea estrictamente irrealizable, pues al imposibilitarse la clasificacin se
impide tambin el uso del tipo de conceptos con que generalmente los historiadores caracterizan a los acontecimientos.
Pero es obvio que no se necesita adherirse a una tesis tan
fuerte para sustentar el carcter nico de los elementos que conformen la materia histrica. De hecho, bastara con sealar que
todo acontecimiento histrico posee por lo menos una caracterstica que lo distingue del resto de los acontecimientos que caen
en su misma categora. La idea que aqu se ha presentado respecto de la explicacin completa abre esta posibilidad. De all
que, sin ningn gnero de problemas, se puede decir que un acontecimiento A1 tiene las caractersticas o propiedades a, b, d, mientras que un acontecimiento A2 tiene caractersticas o propiedades a, b, f. Ambos podran entonces pertenecer a la clase C1, si
para su pertenencia fueran condicin necesaria y suficiente las
caractersticas a y b. No obstante, es obvio que su pertenencia a
la misma clase no los hace idnticos, pues cada uno tiene por lo
menos una caracterstica que lo distingue del otro. Por lo dems,
incluso se puede defender que las caractersticas d y f que distinguen a ambos acontecimientos de los otros que conforman su
clase, tampoco tienen que ser definidas como propiedades que
les sean exclusivas, ya que bien podran aparecer en otros acontecimientos A3 y A4 que no pertenezcan a la clase C1 o, en caso
contrario, que presenten al menos una caracterstica o propiedad ajena a los acontecimientos A1 y A2
Aunque esta posibilidad ya no es en absoluto insensata, todava quedan algunas dudas acerca de su legitimidad. Pero para
mostrar que la unicidad as pensada tampoco puede aceptarse
para caracterizar a la materia histrica, no bastara con probar
que el historiador utiliza, de facto, trminos cuyo referente son
clases o propiedades de objetos y no acontecimientos individualizados. Ciertamente, en la frase: Luis XIV muri impopular
porque sigui una poltica perjudicial para los intereses de Fran48

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cia, se incluyen trminos que refieren a clases y propiedades, o


que por lo menos son aplicables en ms de un caso. Sin embargo, siempre se podr contestar que en tanto Luis XIV sea el agente
de los verbos de la oracin principal y la complementaria, el referente de estos trminos ya no son estas clases o propiedades en
abstracto, sino la muerte de Luis XIV, su impopularidad, la poltica seguida por ste y los perjuicios causados a los intereses
franceses en un momento dado. No son entonces los trminos
por s solos los que implican un referente singular, sino la estructura de la oracin y el uso de los artculos determinados.
En vista de ello, lo que se puede mostrar es que los trminos
que se refieren a propiedades o clases juegan un papel fundamental en el proceso de explicacin histrica, independientemente de si stos se vincularan, en otro punto del mismo proceso,
con las caractersticas que singularizan a los acontecimientos.
Aunque se sabe que la posicin de Veyne es mucho ms interesante de lo que parecer serlo en este contexto, tomemos como
punto de partida para esta discusin una frase que aparece en su
ms famoso texto:
Por ser un relato de acontecimientos, por definicin la historia
no se repite y no hay historia sin variaciones; podemos contar la
guerra de 1914, pero no el fenmeno de la guerra. Imaginemos a
un fsico que no buscara la ley de la cada de los cuerpos, sino
que narrase algunas cadas y las diversas causas de stas.27

Lo que de la idea preocupa es cmo debemos interpretar esto


de que el historiador puede contarnos la guerra de 1914, pero no
explicarnos el fenmeno de la guerra. Cuando se habla de la
muerte de Luis XIV, la tesis de la unicidad es hasta cierto punto
aceptable, pues el referente de la oracin es, sin duda, un acontecimiento singular e irrepetible. Pero si se piensa en una guerra,
la cuestin parece ser un tanto distinta.
En este caso, lo que el historiador tiene a su disposicin, y a
lo que se enfrenta, es a una serie de fuentes (en su sentido ms
amplio) que narran o dan testimonio de muy diversos actos y
hechos (batallas, tcticas militares, estrategias polticas, declaraciones de guerra, etc.). Pero resulta que ninguno de estos he27. P. Veyne, Cmo se escribe la historia. Ensayo de epistemologa, Madrid, Editorial
Fragua, 1972, p. 14.

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chos, por s solo, es la guerra de 1914. En otras palabras, dado


que la guerra de 1914, como cualquier otra, es conglomerado de
hechos y acciones al que no se puede concebir como un mero
conjunto sino como una figura unitaria especfica, debera ser
evidente que el historiador requiere de un concepto general que
no slo le permita seleccionar a aquellos hechos y acciones que
pueden incluirse en ella, sino que posibilite tambin la transformacin del conjunto en la figura de la que pretende dar cuenta.
As las cosas, es posible indicar que durante el desarrollo de
cualquier investigacin ideogrfica, el historiador requiere de
un instrumental conceptual, aunque fuera mnimo, que le permita ordenar el campo histrico, seleccionar los hechos y construir la figura unitaria guerra. Ms claramente, el punto aqu
es que hay por lo menos una parte del proceso en el que el historiador utiliza el trmino guerra como un concepto general, y en
la que es necesario pasar por alto las peculiaridades singularizantes y privilegiar las propiedades y caractersticas generales
de las guerras, para as poder justificar que el conglomerado de
hechos y acciones elegido puede concebirse como una de ellas.
Lo cual, dicho sea de paso, presupone que el historiador tambin puede explicarnos el fenmeno de la guerra, aunque su intencin slo fuera narrar la de 1914.
Veyne mismo dira que todo esto es una exageracin, y que lo
que el historiador requiere no son herramientas conceptuales,
sino un dominio y comprensin como la que cualquier lego tiene de estas palabras.28 Su concepcin de la guerra, entonces, tendra el mismo tipo de imprecisiones que las que la palabra tiene
en su acepcin comn, y su uso sera tan laxo como el de cualquiera que no sea un especialista en el fenmeno.
La idea, adems de falsa, rebaja a la historia hasta convertirla en un recuento del pasado conducido por el sentido comn en la peor de sus acepciones. Para negarse a esta opcin,
es suficiente con sealar lo poco trivial que resulta decidir si un
episodio constituye una revuelta, una reforma o una revolucin. Pues en ese caso, como en muchos otros, las sutilezas
conceptuales generan importantes diferencias tanto al nivel del
anlisis de la materia histrica, como en el de la caracterizacin final de lo acontecido.
28. Vase, ibd.

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As, se puede sostener que, por lo menos en alguna parte del


proceso, la explicacin histrica no puede prescindir del uso de
conceptos generales que refieran a clases o propiedades y no a acontecimientos particulares. Sin embargo, an se puede contestar que
ninguno de los trminos que el historiador requiere para ordenar y
caracterizar el material disponible, es un concepto estrictamente
histrico. Esto es, que a pesar de la importancia que tenga el distinguir entre guerras, reformas y revoluciones, lo verdaderamente histrico es la guerra de 1914, la reforma mexicana de mediados del
siglo XIX o la revolucin, tambin mexicana, de 1910. Lo que, de
alguna forma, nos devuelve al ejemplo de Dray, pues para cada
caso se puede sealar que ste mantiene el mismo tipo de relaciones con el concepto general que las que la impopularidad de Luis
XIV tenga con la categora conceptual a la que pertenece.
Esto ltimo se acerca un poco ms a la tesis de la descripcin
completa, que ser analizada en la siguiente seccin. Sin embargo, quiz no est de sobra mostrar que ciertos conceptos estrictamente histricos funcionan tambin como conceptos generales. Tomemos, a manera de ejemplo, el de Romanticismo.
Lo que por Romanticismo entendemos es un movimiento
intelectual que tuvo lugar en un periodo y en una regin geogrfica ms o menos definidas, y que por stas y muchas otras razones es nico e irrepetible. Sin embargo, debe ser evidente que el
concepto se refiere tambin a una serie de rasgos que caracterizan a algunas obras producidas durante el periodo en cuestin.
Por lo que se puede decir que, aunque el concepto remite a ese
periodo nico e irrepetible, igual se refiere a ese conjunto de
caractersticas o propiedades de ciertas obras, y por ende es en
algn sentido general.
De nuevo, debe hacerse hincapi en que no es una nimiedad
decidir cul es la definicin que permite reconocer rasgos romnticos en obras tan dismiles como las de Herder, Schelling, Blake o
Beethoven. De hecho, el Romanticismo presenta la interesante
caracterstica de que sumen ms las obras que intentan definirlo,
que aquellas que propiamente lo constituyen. De all que si alguien insiste en que el uso del trmino es el comn, cabra contestar diciendo que, en vez de las historias que pretendan mostrar
estos rasgos, lo que habramos recibido son unas muy otras en las
que los romnticos seran todos aquellos que suspiren al paso de
una dama y se pierdan en amorosas ensoaciones.
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Los argumentos hasta aqu desarrollados permiten apuntar


a que la unicidad absoluta de la materia histrica es insustentable, si por ello se entiende que el mundo histrico est constituido por particulares radicalmente desemejantes, o bien por acontecimientos que en ningn caso pueden incorporarse en clases o
categoras generales.
Lo importante de la lnea argumentativa, empero, no reside
tan slo en las conclusiones que a partir de ella puedan sacarse
respecto de la naturaleza de la materia histrica. Junto con ello,
importa tambin el sealamiento de que el uso de conceptos generales sea una componente necesaria de la operacin histrica
en s. En este sentido, lo que se ha querido sugerir es que, aun
aceptando que el historiador pudiera tener el inters epistmico
por la descripcin o el anlisis de un cierto acontecimiento en
particular, la realizacin de este mismo inters est supeditada al
uso de al menos un concepto general. As, resulta que es la propia
nocin de acontecimiento la que obliga al empleo de conceptos
generales, puesto que la mayor parte de lo que denominamos con
este trmino no es precisamente un objeto de la experiencia.
Sin embargo, el argumento no resulta del todo contundente,
pues an cabra replicar que lo que aqu se ha sealado slo alcanza para mostrar que el historiador, como cualquier otro, utiliza el
lenguaje como un sistema de clasificacin que le permite reconocer objetos con caractersticas especficas. Por lo que, en todo caso,
en lo nico en lo que se habra adelantado algo es en el sealamiento de que los trminos requeridos por el historiador son conceptos especializados cuya acepcin dista en algo de la que
conceptos similares puedan tener en las lenguas comunes. En razn de lo anterior, conviene extender la exposicin para mostrar
que cuestiones no tan dismiles pueden decirse tambin en lo que
respecta a las leyes, principios o hiptesis generales.
En lo personal, siempre he recibido con cierta sorpresa la
admiracin que algunos historiadores profesan por la obra kuhniana, no por que la consideracin sea inmerecida, sino porque
muchos de ellos sostienen una concepcin de lo ideogrfico cercana, si no es que idntica, a la que aqu es objeto de anlisis y
crtica. Vista desde cierta perspectiva, las tesis propuestas en la
Estructura de las revoluciones cientficas alcanzaran para derivar un modelo mnimo del desarrollo histrico de la actividad
cientfica, cuyo contenido incluira, al menos, dos proposiciones
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generales: a) todo periodo de ciencia normal est precedido por


un periodo revolucionario o pre-paradigmtico, y b) las revoluciones cientficas son producidas por la acumulacin de las anomalas registradas en el desarrollo acumulativo del paradigma
dominante durante el periodo de ciencia normal.
Sobra indicar que lo que aqu importa discutir no es la obra
kuhniana ni los principios generales que de ella se impliquen,
sino el hecho de que se pasen por alto con tanta facilidad estos u
otros principios derivados de un trabajo que, a pesar del inters
filosfico que lo conduce, no deja de ser una reconstruccin histrica propiamente dicha. Reconstruccin que, adems, lo es de
un mbito a cuyas actividades usualmente asociamos las ideas
de libertad y creatividad de las que normalmente se implica el
carcter ideogrfico de la materia histrica.
Desde luego que habra que reconocer que ninguno de los
dos principios arriba considerados permitiran la construccin de un modelo con capacidades predictivas, pues estos ni
siquiera alcanzan para determinar la explicacin de una revolucin cientfica ya acaecida. Sin embargo, no por ello se vuelven intrascendentes para la reconstruccin histrica, pues
cuando menos cobran una importante funcin tanto en lo que
respecta al reconocimiento de las distintas etapas por las que
esta actividad se desenvuelve, como en lo que toca al establecimiento de la tipologa de las causas que provocan el paso de
una a otra etapa.
Quin sabe por qu, pero a veces se olvida que las historias
tambin salen de los archivos, y que para buscar all se requiere
prever el tipo de fuentes que deben consultarse, y pronosticar
las condiciones determinantes que ms probablemente expliquen
el acontecimiento en cuestin. Por supuesto que nada de esto
asegura que los resultados obtenidos sern los originalmente
esperados. Pero resultara, por dems, insensato creer que el historiador revisa todo el material disponible y repasa todas las distintas opciones de explicacin antes de elegir alguna en particular. De all que cierto tipo de principios, as como los conceptos
generales, funcionen para el historiador como una especie de
gua que le permite orientar su investigacin archivstica y desarrollar las hiptesis mediante el establecimiento de las condiciones iniciales que normalmente provocan los acontecimientos del
tipo del que se busca explicar.
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Adems, en el caso particular de la historia, el establecimiento de tendencias o patrones generales de comportamiento, permite un anlisis retrodictivo como el que parece desprenderse
de la tesis de Collingwood respecto de la imaginacin histrica, y
que extraamente no ha levantado el mismo gnero de dudas
que las que la idea de predecir el comportamiento humano ha
generado entre el gremio. Si se analiza con cierto detenimiento
el mecanismo postulado por Collingwood, se advertir inmediatamente su similitud con un procedimiento estrictamente predictivo; con la nica y obvia diferencia de que un proceso retrodictivo conduce a la invencin de las condiciones determinantes
que no han sido registradas en las fuentes pero que se cree habran provocado al acontecimiento en cuestin, mientras que en
el caso de la prediccin lo que se inventa es el resultado de condiciones efectivamente acaecidas y registradas.
Es altamente probable que sea la idea del libre albedro la que
de nuevo medie entre la aceptacin y el rechazo, respectivamente,
de las posibilidades de la imaginacin histrica y las de los modelos con propiedades predictivas. Pero independientemente de ello
y de lo que sobre la libertad pueda inferirse a partir de la retrodiccin, lo que para el argumento importa no es slo el hecho de que
el historiador realice, en mayor o menor medida, este procedimiento que conduce a la invencin de hechos o acciones no registrados en sus fuentes. Lo fundamental es la limitante establecida
por Collingwood, en el sentido de que la invencin no sea obra de
la fantasa arbitraria, sino que est delimitada por lo que l mismo
denomina como imaginacin histrica a priori. Sin ir ms lejos, lo
que a partir de esto puede sealarse es que la necesidad de los
hechos y acciones inventados, a la que Collingwood introduce al
establecer el carcter apriorstico de la imaginacin histrica, slo
puede surgir si en el proceso de invencin se utiliza al menos un
principio general que haga necesaria la relacin entre el acontecimiento que se busca explicar y la ocurrencia de ciertos hechos que
constituyen sus condiciones iniciales, pero de los que no existe
registro en las fuentes.
Recordemos aqu que la idea central de esta argumentacin
no es defender que el uso de estos principios generales funcionen
como leyes en el estricto sentido de la palabra. Salvo en algunos
de los casos en los que Collingwood reconoce el uso de la imaginacin histrica a priori, hay argumentos como para mostrar que
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ciertos elementos que determinan a la accin humana (vgr., la


intencionalidad), impiden que su explicacin sea estrictamente
nomolgica debido a que stos slo son condicin necesaria pero
no suficiente para los acontecimientos a los que determinan.
En el siguiente captulo se ofrece un anlisis ms detallado
de esta ltima cuestin. Por lo pronto, la discusin debe centrarse en la idea de la unicidad de la materia histrica, y en la usual
tesis de que esta condicin impide que el historiador conciba
cierto tipo de regularidades y condiciones estructurales en los
acontecimientos a los que busca explicar. En este sentido, lo nico que se ha buscado subrayar es que resulta hasta un tanto
inverosmil pensar que el historiador pueda prescindir de un
conjunto de principios y conceptos que le guen en la investigacin archivstica mediante la construccin de hiptesis y que
posibiliten la concepcin de las figuras unitarias a las que ya se
ha hecho referencia. De all que, si se concede que el historiador
requiere de estos principios generales, debera aceptarse que el
historiador tambin concibe a alguna parte de su materia como
hechos de cierta clase y no slo como acontecimientos nicos e
irrepetibles. Lo que, sobra decirlo, implica para lo histrico un
cierto grado de regularidad que, insisto, no cabe asimilar a la
regularidad causal, pero que tampoco puede pasarse por alto
cuando se defiende la hiptesis de la unicidad.
Quedara por preguntarse si la funcin de estos conceptos y
principios generales se restringe al ordenamiento y conceptualizacin del material y el campo histrico, o si son en algn grado
determinantes en el contexto de la explicacin histrica. Al punto, Ankersmit ha mantenido que la escritura histrica conserva
algn grado de autonoma e independencia respecto de la investigacin histrica, y que aqu servira para suponer que la funcin epistmica de estos principios se limita al proceso, pero que
termina desvanecindose en el producto final.29
Convengamos por ahora en que las particularidades de un
cierto acontecimiento no son una cuestin accesoria en la explicacin, ni mucho menos el fruto de algn tipo de inters por lo
meramente anecdtico. Efectivamente, cuando el historiador
incorpora en su explicacin a los elementos que distinguen a un
29. F.R. Ankersmit (1994), Historia y tropologa. Ascenso y cada de la metfora, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2004, pp. 16 y ss.

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acontecimiento de los otros que igual caigan en su categora, o


cuando busca dar cuenta de las caractersticas que lo singularizan, no slo estara introduciendo algunos de los elementos con
que se instituye su estatuto histrico, sino buena parte de las
condiciones que impiden que la explicacin pueda adoptar la
estructura nomolgica. Si se recuerda el ejemplo del vaso que ha
cado del escritorio, dirase que lo propiamente histrico es ese
evento en especfico; as que, despus de todo, parece que no
erraba Veyne al pedir que imaginramos a un fsico que no buscara la ley de la cada de los cuerpos, sino que narrase algunas
cadas y las diversas causas de stas.30
Amn de los lmites de la metfora, la caracterizacin podra
ser hasta cierto punto aceptable, si lo que con ella se busca acentuar es el peso que en la historia tienen las caractersticas particularizantes del acontecimiento y que, a decir verdad, su importancia va ms all de la mera curiosidad por lo especfico con
que Veyne describi a la disciplina. Sin embargo, cuesta trabajo
concebir que este fsico interesado solamente en narrar algunas cadas y sus causas, pudiera dispensar a la ley de la gravitacin universal en su explicacin de aquel evento, y dejar de admitir que, cuando menos en este aspecto, lo ocurrido es un fenmeno de cierta clase y no una propiedad exclusiva del
acontecimiento. Ms claramente, lo inverosmil no es que en la
explicacin histrica se mantengan implcitas ciertas leyes y generalidades, sino que toda regularidad desaparezca en la concepcin histrica de los hechos humanos.
As, se puede coincidir con Veyne y Bloch en que el historiador
pasar por alto que los hombres del pasado eran sexuados y coman, o que las balas de can describen en su trayectoria un tiro
parablico,31 pues es obvio que se trata de regularidades absolutamente intrascendentes para la explicacin del evento del que se
busca dar cuenta. Por otro lado, es aceptable tambin que la situacin epistmica de la historia no es la de los esbozos de explicacin,
y que explicitar aquellas leyes, o algunos principios generales que
s estn vinculados con el suceso que se busca comprender, tam30. P. Veyne (1971), Cmo se escribe la historia. Ensayo de epistemologa, Madrid,
Editorial Fragua, 1972, p. 14.
31. P. Veyne (1971), Cmo se escribe la historia. Ensayo de epistemologa, Madrid,
Editorial Fragua, 1972; M. Bloch (1949), Introduccin a la historia, Mxico, FCE, Breviarios, N. 64, 1990.

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poco traera resultados relevantes para el modelo nomolgico.


Primero, porque no todos los elementos que determinan al acontecimiento pueden concebirse como condiciones iniciales propiamente dichas, y porque adems resultara imposible incorporarlas, en su totalidad, en proposiciones de forma condicional universal. Pero aun suponiendo que esta fantstica condicin pudiera
realizarse, el producto tampoco sera una ley como tal, no tanto
por aquello de que el enunciado dara cuenta de ese nico caso,
sino porque la ocurrencia del tipo de hechos que conforman a las
condiciones iniciales no es suficiente para producir eventos de la
clase a la que pertenezca el que se quiere explicar.
Sin proponer entonces que estos principios generales conduzcan a asociar a la explicacin histrica con el modelo nomolgico, lo que no se entiende es la insistencia en despreciar su
funcin epistmica al nivel de la explicacin histrica, pero sobre todo la constante negacin de que en lo histrico tambin
hay regularidades. Tal y como se seal en la introduccin a este
texto, la hiptesis de la unicidad de los elementos que conforman la materia histrica, est estrechamente vinculada con una
historia episdica cuyos intereses estn centrados en dar cuenta
de los eventos excepcionales en el proceso histrico. Visto desde
esa perspectiva, no hay duda en que la materia del historiador
sea irrepetible, pues cada uno de sus componentes es un acontecimiento propiamente dicho. No obstante, cuando se piensa en
otro tipo de aproximaciones al pasado, es casi obvio que la idea
merezca reconsiderarse.
Para mostrarlo, bastara con sealar que cuando lo que se
quiere historiar es una costumbre, lo que se debe privilegiar es la
regularidad mediante el anlisis de las propiedades y caractersticas que los hechos compartan; pues al poner en primer plano
sus peculiaridades el objeto en s terminara desdibujndose. Lo
singularizante, en todo caso, sern los elementos estructurales
que distinguen a esta costumbre de algunas otras que le sean
similares, mientras que las diferencias entre cada una de sus
expresiones apenas si podrn rebasar la escala de lo anecdtico.
Pero ms all de la discrepancia entre lo episdico y los comportamientos rituales de la humanidad, resulta que son las propiedades mismas del mundo social las que establecen el tipo de regularidad que el historiador utiliza para guiarse en el proceso de investigacin. Dicho con ms claridad, lo importante aqu es que la mayor
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parte de los objetos, o entidades sociales, no slo funcionan para


establecer el significado de las acciones de los individuos, sino que
instalan tambin estructuras de orden que, en su versin ms laxa,
al menos sirven para estabilizar las expectativas individuales con
respecto al comportamiento propio y de los otros, y hasta para explicar los motivos que probablemente habrn conducido a que alguien en particular violara ese orden establecido.
Con esto, no se pretende sugerir que el orden del mundo social
es tal como para suponer que los comportamientos se cumplen con
la regularidad necesaria como para que las normas pudieran ser
incorporadas a un modelo nomolgico en el tenor de leyes universales. Ni siquiera al nivel del derecho, en el que la enunciacin de la
norma y del castigo por su violacin son explcitos, cabra pensar
que la regularidad del comportamiento llegue a ese grado.
En realidad, tanto la moral como el orden que de lo social se
desprende, se constituyen por pautas y valores que determinan
una forma de vida, un estilo. De all que, as como puede defenderse que la diferencia entre las mximas y los intereses hace que la
accin estratgica sea slo el caso lmite de la accin intencional,32
podra hacerse lo mismo con respecto a las normas morales para
mostrar que su violacin no implica su refutacin. El concepto de
seguir una regla, entonces, no slo presupone que la aplicacin
del criterio conduzca menos a la reproduccin del mismo comportamiento en situaciones similares que a la produccin de nuevas formas que tambin resulten conformes a la regla,33 sino que
implica tambin que la validez intersubjetiva de las normas se
genera en el contexto de acciones conversacionales.
Ambas condiciones, establecen los lmites que impiden que el
concepto de seguir una regla se asocie al modelo nomolgico e,
incluso, a los de la accin racional, toda vez que la construccin
de las jerarquas de preferencias no puede explicarse con base en
estos modelos, y porque la moral ms bien tiende a introducir
distorsiones en las decisiones racionales. As que de lo que se
trata es de un saber cmo, de un modo de hacer las cosas generado por la prctica habitual y la socializacin en la que operan
acuerdos contingentes sobre el modo correcto de llevar al cabo
32. Vase, J. Habermas, Un informe bibliogrfico (1967): La lgica de las ciencias
sociales, en J. Habermas, La lgica de las ciencias sociales, Mxico, Red Editorial Iberoamericana, 1993.
33. Vase, ibd., p. 213.

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una accin.34 Algo, despus de todo, no muy distinto del tipo de


regularidad generada en los juegos y deportes por las reglas que
rigen lo que en una situacin determinada puede o no hacerse,
pero que jams sern suficientes para establecer la accin que en
particular deba tomarse en una situacin determinada.
Con base en lo antedicho, se entender por qu se consider
que conceptos como Romanticismo se refieren a cierto tipo
de propiedades y caractersticas generales que no conducen a
pensar en estructuras de explicacin nomolgica. Si lo que se ha
defendido respecto del orden social es ms o menos correcto, se
hace obvio que las caractersticas de dicho orden, as como las
de la relacin que ste mantiene con los acontecimientos que se
busca explicar, obligan al anlisis de las particularidades del
mundo social y de las formas especficas en que el acontecimiento pueda considerarse determinado por los principios sociales
correspondientes. Lo que, entre otras cosas, permite recuperar
el espacio epistmico que Hempel negara a la empata cuando la
deja al nivel de un mero recurso heurstico.
Pero as como puede negarse que los elementos estructurales
de lo social sean asociables a la estructura nomolgica, se puede
hacer lo mismo respecto de la idea de la unicidad de lo histrico;
pues es claro que slo en la historia episdica se puede pensar en
que los hechos son a tal grado irrepetibles, y lo es tambin que
una concepcin de la materia histrica en la que se incorporen
estas estructuras de orden, nos conducira a pensar que buena
parte de lo que se asume irrepetible es slo una instanciacin de
fenmeno mucho ms general. Dicho con Norbert Elias:
Considerado slo como persona, Luis XIV fue nico e irrepetible; pero la mera persona, el individuo en s, no es menos
un producto artificial de la imaginacin filosfica que la cosa
en s. El desarrollo de las posiciones sociales que un individuo
recorre desde su infancia, no es nico e irrepetible en el mismo
sentido en que lo es el individuo que las recorre. Puesto que el
desenvolvimiento de la posicin regia se realiz a un ritmo diferente que el de su correspondiente detentor, puesto que esta posicin sigue existiendo al retirarse un detentor particular y puede transmitirse a otro, tiene, respecto de la unicidad e irrepetibi34. Vase, F. Escalante, Ciudadanos imaginarios, Mxico, El Colegio de MxicoCentro de Estudios Sociolgicos, 1992, pp. 21-32.

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lidad de un individuo concreto, el carcter de un fenmeno repetible o, en cualquier caso, no es nica en el mismo sentido. Es
posible, por lo tanto, que la investigacin histrica aparezca, en
el sentido usual, como una ciencia que slo se ocupa de fenmenos nicos y singulares, solamente por cuanto no se incluya en
su mbito de estudio tales problemas sociolgicos.35

Llegados hasta aqu, se tienen las condiciones para defender


que estos elementos estructurales no slo provocan que la materia histrica tenga una cierto tipo de regularidad que no puede
trivializarse, sino que los mismos son tan imprescindibles en la
concepcin de lo histrico como lo sean las caractersticas particularizantes de algunos eventos. La cuestin, empero, habr de
aclararse en el examen de la segunda de las posibilidades que se
han contemplado para la justificacin del carcter unitario e irrepetible de lo histrico: la de los intereses epistmicos y la descripcin completa.

De la descripcin completa
En Tiempo y narracin, Ricur reconoce, sin analizarlas, las
dificultades a las que conduce la tesis de Dray cuando a sta se le
atribuye la idea metafsica de la que se ha hablado en este trabajo.36 Pero inmediatamente despus de este sealamiento, el mismo Ricur advierte tambin que la tesis de Dray es vlida si se
lee en funcin de una serie de intereses epistmicos que, al parecer, son cercanos a la pretensin de una descripcin completa:
[...] el historiador quiere describir y explicar lo que ha sucedido
efectivamente en todos sus detalles concretos. Pero, entonces, lo
que el historiador entiende por nico es que no existe nada exactamente semejante a su objeto de estudio. Su concepto de unicidad es, pues, relativo al grado de precisin que ha escogido para
su estudio. Adems, este aserto no le impide emplear trminos
generales como revolucin, conquista de un pas por otro, etc.
En efecto, estos trminos generales no obligan a formular leyes
35. N. Elias (1965), La sociedad cortesana, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1996, p. 34.
36. Vase, P. Ricur, Tiempo y narracin. Configuracin del tiempo en el relato histrico, Mxico, Siglo XXI, t. I, p. 213.

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generales, sino a buscar en qu aspecto los acontecimientos considerados y sus circunstancias difieren de aquellos con los que
sera natural agruparlos bajo un trmino clasificador. Un historiador no se preocupa de explicar la Revolucin francesa en cuanto fue revolucin, sino en cuanto a que su curso ha sido diferente del de los otros miembros del grupo de las revoluciones. Como
indica el artculo determinado la Revolucin francesa, el historiador procede no desde el trmino clasificador hacia la ley general,
sino desde aqul hacia la explicacin de las diferencias.37

Aunque ya se han presentado aqu las razones por las que se


puede defender que el historiador se preocupa tambin por explicar la Revolucin Francesa en tanto revolucin, parecera no haber mayor problema en aceptar que efectivamente hay en la historia un usual inters por aquello que distingue a un acontecimiento de los otros de su misma clase. La caracterizacin podr parecer
un tanto bsica y primaria, pero an as permite definir, aunque
sea a muy grandes rasgos, algunos intereses epistmicos de la disciplina; por lo que al final de cuentas no resulta del todo insensata.
Lo que importa, entonces, son solamente algunas precisiones que
en algn sentido refuerzan la tesis de que la explicacin conceptual es imprescindible para la investigacin histrica.
La preocupacin, esta vez, est centrada en que se diga con
tanta facilidad que el historiador est interesado por describir
y explicar lo que ha sucedido efectivamente en todos sus detalles
concretos.38 Al punto, la cuestin no estriba tan slo en la imposibilidad que hay detrs de una descripcin de este tipo, sino en
que llevar la tesis hasta sus extremos conducira a una sucesualizacin exagerada, e incluso a la prdida del carcter diferencial
que se supone caracteriza lo histrico.
Por supuesto, no hay razn para desconocer la necesidad que
el historiador tiene por cubrir lo mejor posible la documentacin existente respecto al tema de su inters. Ciertamente, la catalogacin de archivos, la bsqueda de fuentes alternas o indirectas, o la precisin y el detalle con el que los documentos deben ser analizados, son algo ms que una simple mana de
anticuario. Y aunque el trabajo de archivo jams podr ser exhaustivo, la amplitud y cantidad de las fuentes consultadas, refe37. Ibd., pp. 213-214. nfasis aadido.
38. Id.

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ridas y analizadas, constituye sin duda un valor epistmico y


hasta esttico de la investigacin histrica.
Pero aunque es obvia la coincidencia de la posicin que aqu
se defiende con la idea de Ricur respecto a que la unicidad es
relativa a la precisin que el historiador elije, resulta que el grado de precisin que puede aceptarse tampoco es una cuestin
trivial. En este sentido, el material conceptual sobre el que se
basa una investigacin histrica, no tiene como nicas funciones las de ordenar lo acontecido, identificar las condiciones iniciales o posibilitar, por la va del contraste, el descubrimiento de
las diferencias entre los acontecimientos que pertenezcan a una
misma categora. Su funcin primordial, segn creo, es la de
establecer lo que Simmel denomin como un umbral de desmenuzamiento; i.e., una especie de nivel analtico que permite mantener la visin enfocada en aquellos elementos que todava caen
en la categora de histricos. Y es que, en un exceso de microscopia, el historiador terminara perdindose en la narracin de una
serie de detalles que efectivamente constituyen el conjunto de
los hechos ocurridos en el pasado, pero que carecen tanto de los
matices como las caractersticas que le permitan concebirlos
como elementos histricos. Dicho por el propio Simmel:
Pero si yendo hacia abajo [en el anlisis de los hechos sociales]
vamos a parar a un enfrentamiento cuerpo a cuerpo entre un granadero prusiano y otro austriaco en Kunesdorf, entonces esto no
es ya imagen histrica alguna, porque exactamente del mismo
modo podra haberse verificado en Leuthen o en Liegnitz. Y si se
conociera cada matiz del movimiento corporal y espiritual, que el
12 de agosto de 1759 sucedi entre los rusos, austriacos y prusianos, de tal modo que ninguno los conceptos que caracterizan la
serie sucesiva de los hechos rena ya un espacio temporal mensurable del acontecer, entonces, no obstante, con esto no se habr
alcanzado el propsito de lo histrico. Pues ste en modo alguno
pretende saber estas particularidades, sino que quiere conocer la
ms elevada imagen que las ana: las batalla de Kunesdorf.
Aquel combate entre un granadero austriaco y uno prusiano,
aunque es una parte autntica y necesaria de la batalla, cae fuera de la serie de intereses histricos, que en otro caso se disolvera en una discontinuidad.39
39. G. Simmel, El individuo y la libertad. Ensayos de crtica de la cultura, Barcelona,
Pennsula, p. 91.

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Ni siquiera hace falta notar que de lo dicho por Simmel se


pueden implicar, adems de los elementos que imposibilitan la
descripcin completa del pasado, ciertas dificultades inherentes
a la reconstruccin histrica de lo acontecido al nivel de la corta
duracin. Esto es, que aun suponiendo que el cuadro completo
de la batalla de Kunesdorf (o de cualquier otro acontecimiento)
dependiera de todos y cada uno de los combates particulares
que lo constituyen, lo obvio es que la informacin que permitira
esta composicin es en principio inaccesible tanto para el historiador como para los agentes y testigos presenciales. De all que,
para quien quiera defender que lo social descansa o se constituye a partir de todos los actos de todos los individuos que lo componen, por lo menos tendra que aceptar que a este nivel la reconstruccin histrica completa es estrictamente imposible.
El propio Simmel haba apuntado ya hacia el origen de esta
imposibilidad. En un sentido hasta cierto punto similar al que
despus desarrollara Bergson en la tesis de la duracin, Simmel
hacia notar que el tiempo, o mejor dicho, nuestra idea del tiempo,
sugiere que ste es un continuo en el ms estricto sentido de la
palabra. Con base en esta continuidad, se hace evidente la imposibilidad de la reconstruccin completa de lo acontecido, pues es
obvio que ni la ms fiel de las observaciones podra siquiera acercarse a la descripcin de lo que ha ocurrido en cada uno de los
infinitos puntos que lo constituyen, y a los que habr siempre un
estado de cosas asociado que es parte necesaria del acontecer.
Pero lo cierto es que el acontecer histrico es y no es, al unsono, el continuo al que Simmel alude. Dicho con ms claridad,
aunque no cabe duda de que el acontecer histrico est constituido por todos y cada uno de los hechos acaecidos, tampoco la
habra al decir que, aunque estos hechos sean sus legtimos componentes, el acontecer propiamente histrico tiene como partculas mnimas a elementos de mayor amplitud, y que stos son,
por as decirlo, conjuntos significativos de esos hechos, infinitos
en nmero, que constituyen al acontecer como tal.
La propia nocin de acontecimiento y hasta las oraciones
narrativas cuyo papel en la historia ya ha sido puesto al descubierto por Danto, sirven como ejemplos de estos conjuntos
significativos o figuras unitarias, que adems de generar un
grado de significacin distinto del que se obtendra por la mera
sumatoria de los hechos de los que el conjunto est formado,
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posibilitan tambin su conjuncin en un mismo punto espacio-temporal.


De hecho, es justamente este umbral de desmenuzamiento el que
permite evidenciar que la descomposicin de una accin o acontecimiento en los distintos hechos que la conforman, implicara la
prdida del significado de la accin, pues ste slo puede construirse a partir del conjunto en s. Ms especficamente, aunque siempre
es posible fragmentar cualquier accin descrita mediante enunciados del tipo est R-ando, en un nmero potencialmente infinito
de hechos y actos, es obvio que el referente de la oracin (vgr., Juan
est sembrando rosas) posee un significado distinto del que pudiera derivarse de los hechos y actos por los que sta se lleva al cabo
(vgr., Juan hizo un hoyo en la tierra, Juan introdujo una semilla,
etc.). Visto as, se entender entonces por qu las oraciones narrativas o la propia nocin de acontecimiento, no slo sirven para significar a este conjunto como una accin especfica, sino que posibilitan tambin la construccin de estos conjuntos; evocando, en un
solo elemento, el continuo que en realidad lo compone.
La idea general, por supuesto, no es ninguna novedad en los
territorios de la teora de la historia. Cuando se introdujo en este
trabajo una sentencia de Veyne, se hizo el sealamiento de que su
posicin es mucho ms interesante de lo que en ese contexto parecera serlo. Por aquella frase, como por muchas otras en el mismo
texto, es evidente que en Veyne hay un compromiso fuerte con la
tesis de la irrepetibilidad de los acontecimientos histricos. Sin
embargo, tomando como base la distincin entre crnica e historia
propuesta por Croce, l propio Veyne sostiene tambin una muy
sugestiva distincin entre la singularidad y la especificidad de un
acontecimiento, para indicar que el estatuto propiamente histrico
se deriva a partir de la segunda y no de la primera de estas nociones:
Es histrico lo que no es universal y lo que no es singular. Para que
una cosa no sea universal, es preciso que haya diferencia; para que
no sea singular, es preciso que sea especfica, sea comprendida.40

Segn parece, la tesis puede leerse en un sentido muy parecido a la idea que en trminos generales se est tratado de sugerir,
40. P. Veyne (1971), Cmo se escribe la historia. Ensayo de epistemologa, Madrid,
Editorial Fragua, 1972. Subrayado aadido.

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pues al asociar ahora la historicidad de un acontecimiento a la


nocin de especificidad, no estaramos haciendo otra cosa que
subrayar la importancia del umbral de desmenuzamiento propuesto por Simmel. Dicho nuevamente con Veyne:
Cuando un historiador acomete el estudio de los campesinos del
Neversado o de los libertinos romanos, su primera preocupacin es borrar la singularidad de cada una de ellos, dispersarla en
datos especficos que se reagrupan entre ellos por tems (nivel de
vida, costumbres matrimoniales de la poblacin estudiada); en
vez de una yuxtaposicin de biografas, obtenemos una yuxtaposicin de tems cuyo conjunto constituye la vida de los campesinos del Neversado. A lo ms, pasaremos por alto el hecho
de que estos campesinos se alimentaban y eran sexuados, porque esto es de todos los tiempos.41

No debe ser necesario extenderse para sealar las coincidencias entre la especificidad propuesta por Veyne y lo que en trminos generales se ha sugerido en este captulo. A grandes rasgos, la idea slo ha sido mostrar que el carcter ideogrfico de lo
histrico no responde a una irrepetibilidad extraordinaria de la
materia histrica, pero que las regularidades y generalidades que
en ella puedan reconocerse tampoco son asimilables a la explicacin nomolgica. Ms claramente, es la estructura misma de
la explicacin histrica la que conduce hacia la particularizacin de su materia, toda vez que sta slo se completa en el anlisis de ciertas caractersticas que, para decirlo con Veyne, permiten especificar, sin singularizar, el acontecimiento estudiado.
As, lo que ahora se busca apuntar es que esta caracterizacin de la explicacin histrica, en algn sentido compartida
tambin por Ricur, debera completarse mediante la introduccin del umbral de desmenuzamiento postulado por Simmel. Pues
si bien es cierto que una caracterstica bsica de la explicacin
histrica est dada por la direccin que sta toma una vez establecido un concepto general (i.e., por su inters por analizar las
caractersticas distintivas de cada uno de los acontecimientos
definidos por el concepto), no lo es menos que este inters est
mediado o circunscrito por una serie de elementos conceptuales
que permiten que el anlisis no salga de ciertos lmites en los que
41. Ibd., p. 83.

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se perderan los matices y diferencias que interesan al historiador, y hasta la significacin histrica de su materia. De nuevo,
Veyne parecera compartir tambin esta posicin:
La historia se interesa por acontecimientos individualizados de
los que ninguno est repetido, pero no es su misma individualidad lo que le interesa; lo que busca es comprenderlos, es decir,
encontrar en ellos una especie de generalidad o, ms precisamente, de especificidad. [...] Se ha pasado de la singularidad individual a la especificidad, es decir, al individuo como inteligible (por
eso especfico significa a la vez general y particular). Tal es
la seriedad de la historia: se propone relatar las civilizaciones del
pasado y no salvar la memoria de los individuos; la historia no es
una inmensa coleccin de biografas. [...] El individuo cuenta histricamente por su especificidad, no porque represente el primer
papel de la historia o porque sea una figura entre millones.42

Hay que reconocer, empero, que la mera introduccin del


concepto de especificidad no es suficiente para establecer el estatuto histrico de lo acontecido. Cuando Veyne sostiene que lo
que caracteriza a la historia es una curiosidad por lo especfico y
no por lo singular, parece que en la distincin entre ambas nociones se est reconociendo tanto el inters epistmico por las
caractersticas distintivas, como el umbral propuesto por Simmel. Pero an es posible precisar el inters del historiador por la
especificidad. En efecto, para que lo histrico sea especfico se
requiere que lo acontecido sea analizado a partir de una serie de
caractersticas y propiedades que lo distingan del resto de los
eventos que tambin caen en su misma categora, cuidando que
dichas caractersticas no traspasen los lmites de la plena singularidad a la que usualmente se ha ligado la nocin de ideogrfico. Pero para que un acontecimiento sea especfico en el sentido
en que incumbe e interesa a un historiador, no basta nicamente
con definir y explicar sus caractersticas distintivas, sino que stas deben ser de un tipo especial.
Aunque no hay por qu negarse a que el historiador est en
libertad de ocuparse de cualquier caracterstica que se mantenga
en los lmites propuestos, no est de ms remarcar que la explicacin histrica est estrechamente vinculada a una preocupacin
42. Ibd., pp. 77-78.

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por entender y explicar aquellas caractersticas y propiedades que


se derivan de la ubicacin de un acontecimiento en el tiempo histrico.43 Quiz suena trivial al decirlo as, pero la especificidad
que en particular interesa al historiador, es una especificidad histrica producida por las relaciones que los sucesos tienen con la
poca a la que pertenecen. De hecho, parecera que son este tipo
de condiciones y propiedades a las que se refiere Simmel por las
razones objetivas que determinan la pertenencia de un acontecimiento a una figura unitaria, y por ende, la historicidad propiamente dicha del acontecimiento en cuestin.44 De all que, as visto, hablamos de un acontecimiento histrico cuando su lugar en
el tiempo puede fijarse de manera independiente a la fecha de su
ocurrencia, y cuando ciertas condiciones y caractersticas que lo
hacen especfico se presentan como las razones objetivas que justifican su insercin en una figura unitaria.
Ahora bien, la idea de establecer este umbral de desmenuzamiento no slo es importante para fines de la delimitacin del
nivel de anlisis, sino para introducir la significacin social a la
que incluso el propio Dray, y con l muchos otros, reconocen
como el elemento que permite establecer y seleccionar los acontecimientos propiamente histricos. Tal y como lo hemos visto
con Veyne, no pocas veces los historiadores han sustentado que
el inters histrico est referido al hombre en grupo, ms que al
individuo, y que el valor que permite seleccionar un acontecimiento est asociado al significado que su ocurrencia tuvo para
la historia de un cierto grupo e, incluso, para la de la humanidad
en general. Naturalmente, no siempre es fcil establecer con claridad los lmites del desmenuzamiento, ni la definicin precisa
de lo que cuenta como social y, por ende, como histrico. Pero a
pesar de lo difuso de los lmites, es evidente que fuera de cierto
margen la historia perdera en su objeto de estudio a aquellos
elementos y caractersticas que en particular le interesan.
En razn de lo anterior, vale la pena acotar los argumentos
que aqu se han presentado estableciendo que los conceptos y
principios generales cuya funcin en la historia se han venido
defendiendo son, predominantemente, aquellos que permiten la
43. Vase, infra, captulo tercero.
44. G. Simmel, El individuo y la libertad. Ensayos de crtica de la cultura, Barcelona,
Pennsula, pp. 79 y ss.

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configuracin de fenmenos y entidades estrictamente sociales.


Aunque no es necesario llevar esto al extremo de eliminar de
entre estos principios y conceptos a aquellos que refieren, por
ejemplo, a fenmenos naturales o a los procesos que se deriven
de la constitucin biolgica del hombre (pues es obvio que el
historiador utiliza muchos de estos elementos en sus reconstrucciones de lo ocurrido en el pasado), conviene destacar el apunte
de Veyne con respecto a que en la explicacin histrica normalmente se pasar por alto el hecho de que, por ejemplo, los campesinos de Neversado se alimentaban y eran sexuados, porque
esto es de todos los tiempos.45 La cuestin no slo es importante en trminos de la caracterizacin de los conceptos o principios generales, y por ende de la de la propia explicacin histrica, sino por que a partir de ella puede presentarse un mejor argumento para justificar la negativa a aceptar el modelo
nomolgico en la explicacin histrica.

De lo social y la explicacin histrica


Con base en los argumentos presentados en las ltimas dos
secciones es posible cuestionar que los intereses de la investigacin histrica se circunscriban a la explicacin de acontecimientos singulares, o bien a una descripcin completa de su materia
de estudio. He buscado ser muy claro al aceptar, si no la imposibilidad, por lo menos algunas dificultades que hacen muy poco
probable la existencia de principios o leyes histricas de alcance
universal. Pero he intentado mostrar tambin que la explicacin
histrica no puede prescindir, a lo largo de todo el proceso, del
uso de una serie de hiptesis o conceptos generales, aunque de
aplicacin restringida. Insisto en que este instrumental conceptual requerido por el historiador no slo funciona como un recurso heurstico que ayuda a la ordenacin de la materia histrica, sino que se vuelve imprescindible en tanto que posibilita el
establecimiento de un nivel de anlisis que permite la concepcin de objetos que caen en la categora de histricos.
En funcin de las discusiones que se han mantenido aqu,
debe ser obvio que la posicin que se busca defender no sugiere
45. P. Veyne, loc. cit., p. 83.

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la negacin de cierto tipo de unicidad de lo histrico. Sin embargo, no parece del todo cierto que el nico y verdadero inters de
la historia sea el de captar la unicidad de los acontecimientos, ni
parece tampoco que exista una absoluta contraposicin entre
explicaciones hasta cierto punto generales y aquellas que pretendan captar la singularidad de un cierto fenmeno.
Por un lado, no se violan los fundamentos de la prctica histrica si se acepta que, as como esta forma de explicacin quedara incompleta sin el anlisis de las particularidades de un fenmeno en especfico, lo mismo ocurrira si en ella no se contempla el estudio de lo que el fenmeno comparte con otros que
igual caen en su categora. Por el otro, y todava ms importante,
se ha querido sealar, si no la imposibilidad, al menos las obvias
dificultades que supondra el anlisis ideogrfico de un fenmeno a expensas de las posibilidades que los conceptos generales
ofrecen para la clarificacin del tipo de rasgos mediante los que
el concepto se asocia a una categora en particular y, por la va
del contraste, la de aquellos que lo distinguen de los otros que
tambin pertenecen a la misma categora.
De all que pueda sustentarse que la explicacin ideogrfica y
la terica (llammosla as para distinguirla de la estrictamente
nomolgica) son ambas constituyentes del proceso de investigacin histrica. Cassirer lo ha dicho claramente:
No es posible separar los dos momentos de universalidad y
particularidad de esta forma abstracta y artificial. [...] Los dos
no se oponen recprocamente sino que se implican e interpretan. Universalidad no es un trmino que designe un determinado campo del pensamiento; es una expresin del verdadero carcter, de la funcin del pensamiento. [...] Por otra parte, en modo
alguno es un privilegio de la historia la descripcin de hechos
particulares, de un aqu y ahora. Se ha pensado a menudo
que la unicidad de los acontecimientos histricos constituye el
carcter que distingue a la historia de la ciencia. Sin embargo,
este criterio no es suficiente. Un gelogo que nos ofrece una descripcin de las varias capas de la tierra en diferentes periodos
geolgicos nos proporciona un relato de acontecimientos concretos y nicos. Esos acontecimientos no pueden repetirse; ni
ocurrir en el mismo orden una segunda vez. [...] Pero el historiador no se limita a ofrecernos una serie de acontecimientos en un
orden cronolgico definido; para l no son ms que el caparazn dentro del cual busca una vida humana y cultural, una vida

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de acciones y pasiones, de preguntas y respuestas, de tensiones


y soluciones.46

Con lo dicho debe ser suficiente para mostrar que la explicacin histrica no puede prescindir del intento por aprehender
algn tipo de generalidad de sus objetos y que, aunque resulta
plenamente aceptable que algunos historiadores tuvieran como
nica intencin la de entender a un solo actor histrico, eso no
significara que los intereses de la disciplina se circunscriban a
un conocimiento de este tipo, ni mucho menos que pudieran
mantenerse a este nivel.
La importancia de este sealamiento, empero, no se desprende
nicamente de la necesidad de contar con una definicin de ideogrfico que, aunque siempre ser un tanto problemtica, al menos no conduzca hacia algunas de las tesis que ya se han sealado. Lo que de acuerdo a los intereses de este trabajo importa, era
conseguir una caracterizacin de la investigacin histrica que
fuera aceptable para la historia social, pues de haber consentido
la negativa de muchos historiadores con respecto al uso de principios y hasta de conceptos generales que permitan establecer
una tipologa de los objetos y fenmenos, las perspectivas para
su justificacin seran casi nulas. En este sentido, el examen est
dirigido a perfilar una concepcin de lo ideogrfico en la que
puedan incluirse unidades de anlisis en las que los acontecimientos son slo instanciaciones y que, por consiguiente, implican algn tipo de repetibilidad.
Ms claramente, lo que se busc sealar es que la asociacin de lo ideogrfico con la hiptesis de la unicidad resulta
hasta cierto punto aceptable en los terrenos de la historia episdica, pues es cierto que tanto los acontecimientos (vgr., las
batallas) como algunas otras figuras histricas de mayor amplitud (vgr., las guerras), presentan el tipo de caractersticas
que permiten sustentar que estas sean irrepetibles. En ese caso,
la argumentacin slo sirve para sealar que la construccin
de estas figuras unitarias, as como la identificacin de aquello
de lo que se desprende su unicidad, dependen en buena medida del uso de conceptos generales.
46. E. Cassirer (1944), Antropologa filosfica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997, p. 274.

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Pero la cuestin es otra cuando se piensa en la historia social,


en la econmica y hasta en cierto tipo de historias polticas. Y es
que, cuando el objeto o fenmeno a reconstruir es, por ejemplo,
una forma de socializacin, un rito o una costumbre (vgr., el
casamiento catlico), debe aceptarse que, a pesar de las diferencias que al nivel de los contenidos se observen en los distintos
casamientos ocurridos en un periodo especfico, estos mismos
presentan cierta unidad formal que los hace repetibles en un
sentido no trivial.47 Para fijar el argumento, tomemos como punto de partida una muy referida tesis de Danto:
[...] siempre se da la posibilidad de que la inventiva humana idee
un nuevo ejemplo que reconozcamos despus que pertenece a la
clase, pero que no podramos haberlo anticipado ni aun cuando,
en trminos generales, pudiramos haber predicho la descripcin
general bajo la que ese ejemplo cae. De forma comparable, aun
conociendo que un hombre propende a hacer cosas amables,
y conociendo que en una determinada ocasin puede esperarse
que haga algo amable, no siempre es fcil decir qu cosa amable
va a hacer en concreto. Ser amable es ser creativo en benignidad, ser considerado, sorprender a la gente por la singular delicadeza del gesto de uno. Atribuir tal disposicin a una persona
es dejar campo abierto a la creatividad, pues la amabilidad no es
un asunto ritual, ni existe un conjunto de cosas, numerable con
precisin, que agote la forma en que esa disposicin funciona
[...]. Podemos reconocerlos a posteriori como ejemplos adecuados, pero sin ser capaces de predecirlos.48

La metfora parecera ser sumamente clara en el tipo de circunstancias que implican la imposibilidad de predecir las particularidades de una cierta accin, pero en ella estn implcitas tambin un par de condiciones que limitan su singularidad. En el
siguiente captulo, se aceptar buena parte de la posicin de Dray
47. El uso del trmino unidad formal responde a la unidad que pueda reconocerse
en los acontecimientos a partir de que stos sean una instanciacin de una forma de
socializacin especfica. Desde luego, bien podran haberse utilizado trminos como
unidad estructural o funcional, pero he preferido no hacerlo as para evitar el vnculo que ello representara con posiciones estructuralistas o funcionalistas cuyas premisas bsicas no coinciden con las de la posicin que se defiende. Sin embargo, el uso
aqu propuesto no debe vincularse ahora con lo que el trmino formal significa en su
acepcin ms comn.
48. A.C. Danto, Analytical Philosophy of History, Cambridge, 1965, pp. 230 y ss.
nfasis aadido.

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frente al modelo nomolgico, pero se buscar mostrar tambin


que las relaciones causales singulares probadas por el historiador,
pueden usarse como un principio que justifica inferir, en forma
hipottica, que en casos semejantes es razonable esperar resultados semejantes. Aunque ya se mostrar que un principio como
ste no debera confundirse, por su forma, con leyes universales
ni con hiptesis probabilistas, la similitud que esto presupone entre
la prueba histrica y el procedimiento jurdico sirve para sealar,
parafraseando una famosa frase de Lakatos, que la investigacin
histrica, como la metodologa cientfica, permite establecer algn tipo de jurisprudencia, pero no leyes estatutarias.
Pero si con base en ello volvemos sobre el ejemplo de la amabilidad y el problema del carcter predictivo de la explicacin,
podra decirse que aunque nos sea imposible predecir la accin
especfica que en una cierta circunstancia realizar el sujeto al
que hemos reconocido amable, saber de su propensin a la amabilidad no es en ningn sentido un conocimiento desdeable,
porque al conocer de estas predisposiciones se posibilita la previsin de situaciones futuras.
La segunda restriccin que puede ponerse a la intencionalidad de la accin es muy similar a lo que se ha argumentado a
partir del uso de conceptos generales. Y es que, independientemente de la creatividad que est detrs de una accin, y de lo
sorpresiva que pudiera resultar, la posibilidad de que sta sea
reconocida como una accin de cierto tipo depender de una
caracterizacin intersubjetiva que escapa al control del agente.
Dicho con ms claridad, si bien es cierto que los conceptos con
que denominamos una clase de acciones no nos permiten establecer a priori los elementos singulares que la constituyen (i.e.,
su contenido especfico), tambin lo es que estos al menos determinan algunos lmites en los que la accin puede darse. Puesto
en los trminos del ejemplo, aunque no sepamos qu amabilidad en particular realizar un sujeto, es claro que lo que s podramos sealar con anticipacin son algunas acciones que definitivamente no pasaran por amables.
Si volvemos ahora a la problemtica que dio pie a esta discusin (i.e., la de la nocin de ideogrfico fuertemente vinculada a
la unicidad), se estar ya en posicin de ofrecer una ms clara
justificacin a la negativa a aceptar el modelo nomolgico, sin
que ello conduzca a aceptar aquella definicin de la materia hist72

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rica. En realidad, la idea al respecto no es muy distinta al sealamiento hecho por Norbert Elias en el sentido de que la unicidad
de Luis XIV no es la misma que la de la posicin regia.
La tesis de Elias es lo suficientemente clara como para que se
entienda por qu se dijo que la nocin de ideogrfico como lo
irrepetible y nico conserva una fuerte impronta de la historias
militar y poltica clsicas a las que frecuentemente se toma como
claros ejemplos de una historia episdica, y para esclarecer tambin la insistencia en que en las historias sociales o econmicas
no hay ms remedio que abandonar esta tesis de la absoluta irrepetibilidad de todo acto humano; pues tanto las categoras de
anlisis como los propios objetos de investigacin que por ellas
se identifican, sugieren la existencia de factores y caractersticas
que se repiten en muchos de los acontecimientos que, por otras
vas, podran concebirse como nicos e irrepetibles.
Pero de nuevo, la idea tampoco obliga a suponer que la regularidad que lo social implica al nivel de los acontecimientos sea
tal que los contenidos especficos queden absolutamente determinados por aqullas, ni mucho menos que en funcin de la
repetibilidad formal de los acontecimientos pueda obtenerse una
explicacin estrictamente nomolgica de su ocurrencia. De hecho, el argumento ni siquiera implica que la nocin de ideogrfico deba desaparecer al nivel de la historia social, pues si los acontecimientos resultan irrepetibles cuando se les mira al nivel de la
historia episdica, as tambin mucho de lo social ser nico
cuando se le observa al nivel de la larga duracin. En todo caso,
el argumento queda circunscrito al sealamiento de que la regularidad o la unicidad de la materia histrica y social responden
tanto al nivel analtico y a los fenmenos o entidades que sean
objeto del estudio, como a la duracin y, por ende, a la amplitud
del periodo que se investigue. Cuestin, esta ltima, adelantada
por el mismo Elias en una tesis cuya similitud con la de las tres
duraciones propuestas por Braudel es tal que no se entiende por
qu ha pasado tan desapercibida:
As pues, aqu se presenta la humanidad como un ro con tres
corrientes, cada una de las cuales tiene un ritmo distinto de transformacin. Los fenmenos de cada una de estas etapas, considerados en s, son nicos e irrepetibles. Pero respecto del ritmo
de cambio diferente, los fenmenos que se encuentran en el plano de un ritmo ms lento de desarrollo dan fcilmente la impre-

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sin de inalterables, de eterno retorno de lo siempre idntico,


vistos desde el plano de un ritmo ms acelerado de transformacin. [...] Por tal razn, al presuponer como marcos de referencia evidentes la duracin de vida y el ritmo de transformacin
del individuo humano, uno no percibe habitualmente como tales los desarrollos estructurados de las configuraciones sociales,
sino como formaciones que se mantienen en pie, como sistemas sociales.49

Ahora bien, por el modo en que han sido presentados los


argumentos, quiz haya quedado la impresin de que lo que se
ha buscado es reducir la nocin de ideogrfico al resultado del
inters epistemolgico que la historia tiene por la especificidad
de los acontecimientos, o bien al de la estructura de la explicacin histrica. No obstante, hay que decir que tampoco ha sido
ste el propsito. Aunque se ha defendido que la unicidad histrica no responde a la irrepetibilidad de los acontecimientos, tampoco se puede consentir que sta se produzca slo por el inters
del historiador en aquello que distinga a un acontecimiento de
los otros que pertenecen a su misma clase. As, lo cierto es que
los mejores argumentos en contra del uso del modelo nomolgico se derivan de una serie de condiciones epistmicas establecidas por las caractersticas de la propia materia histrica. La idea
se entender mucho mejor si atendemos ahora los argumentos
que los historiadores han desarrollado en contra de la tesis de
que las conexiones entre los distintos acontecimientos sean relaciones estrictamente causales.

49. N. Elias (1965), La sociedad cortesana, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,


1996, p. 26.

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CAPTULO SEGUNDO
SOBRE LA INTENCIONALIDAD HISTRICA

Cuando se piensa en alguna propiedad de la vida humana


que impida normar la lgica de las ciencias del espritu y sociales mediante el modelo nomolgico, es casi seguro que sea su
dimensin simblica la que termine imponindose. Tan es as
que, despus de la desregionalizacin de la hermenutica y el giro
lingstico, resulta casi imposible encontrar algn autor cuyo
antagonismo al posicionamiento genricamente denominado
positivista, no est cimentado en la idea de que los acontecimientos y acciones humanas requieren de un abordaje comprensivo
que permita aprehender su sentido y significado.
Si este trabajo persiguiera justificar que la materia histrica
puede subsumirse en leyes generales, es incuestionable que al
dirigir la atencin sobre su naturaleza deberan ser estos elementos los que constituyeran el centro de la discusin. No obstante, ninguno de los argumentos que componen el texto pretende poner en tela de juicio al dualismo metodolgico. Antes al
contrario, creo que si por algn motivo cabra dudar de esta divisin epistmica, sera por las dificultades para acoplar las ciencias de la naturaleza con el modelo nomolgico-deductivo.
Se entender, entonces, que la razn para obviar en este examen
el carcter simblico de la vida humana, nada tiene que ver con que
se est pasando por alto su trascendencia, ya no slo en la concepcin de lo histrico, sino hasta en la fundamentacin de lo que aqu
se busca defender. En realidad, ello se desprende de los intereses
anunciados en la introduccin: el sealamiento de los vnculos entre los problemas de la historia episdica y algunas tesis con que se
ha caracterizado a la disciplina y a su materia, y el de las dificulta75

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des que de lo anterior se derivan para la conceptualizacin de las


historias a las que desde aquel punto se nombr socializantes.
As las cosas, el captulo estar concentrado en el anlisis de
dos tesis que, me parece, presentan justamente estas caractersticas: la nocin de causa histrica y lo que Dray llam explicacin por razones. Est de ms apuntar que ambos elementos
mantienen, en mayor o menor grado, alguna relacin con la dimensin simblica de la vida humana, pero sobra tambin anotar que sta no puede reducirse a aquellos y que, por consiguiente, es posible examinarlos con cierta independencia.

Sobre la nocin de causa histrica


No se puede sino coincidir con Ricur en que, al pensar en el
uso del modelo nomolgico en la historia, se imponen al menos tres
observaciones bsicas: A) que tras la explicacin nomolgica se esconden dos nociones fundamentales: (A1) la idea de regularidad y
(A2) la concepcin humeana de causa como condicin determinante; B) aquella asimilacin entre explicacin y prediccin que ya haba sido subrayada, y C) la inclusin de los acontecimientos histricos en un concepto general de acontecimiento, as como las implicaciones que esto tiene sobre su estatuto propiamente histrico.1
En el captulo anterior, se ha fijado ya una postura con respecto a la regularidad histrica, as que no es necesario abundar
en ella. A muy grandes rasgos, lo que he querido sugerir es que
tanto la explicacin como el ordenamiento y configuracin de la
materia histrica, estn supeditadas al uso de cierto tipo de conceptos e hiptesis generales. Es verdad que la funcin metodolgica y conceptual de estas generalizaciones no es la misma que
la que Hempel ha supuesto para las leyes en el modelo nomolgico, y lo es tambin que los rasgos distintivos de cada acontecimiento no son slo una cuestin que atae a los intereses epistmicos de la disciplina, sino el tipo de elementos que permiten
establecer su estatuto histrico. Pero ello no implica que su labor epistmica sea a tal grado irrelevante como para que se la
pueda soslayar en el anlisis de la operacin histrica.
1. Vase, P. Ricur, Tiempo y narracin. Configuracin del tiempo en el relato histrico, Mxico, Siglo XXI, t. I, p. 197.

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Obviamente, el uso de estos principios e hiptesis generales


debe tener algn correlato al nivel de la materia histrica, que de
algn modo entra en conflicto con la hiptesis de la unicidad
con que usualmente se le caracteriza. Sin que por esto se vaya a
consentir que las regularidades histricas sean siquiera similares a las que suponemos haber encontrado en la naturaleza, es
claro que al menos alguna parte de la vida humana presenta propiedades y caractersticas que la hacen no trivialmente repetible,
y que en principio no se ve razn alguna que nos conduzca a
suponer que stas sean insignificantes para el anlisis histrico.
En este sentido, lo importante no es slo el papel que los elementos estructurales (o estructurantes) cumplan en las explicaciones de los acontecimientos histricos, sino la observacin de que
cuando lo que se pretende historiar son justamente estas estructuras, los acaecimientos humanos que por otras vas pudieran considerarse irrepetibles, se traducen en expresiones sociales de un mismo fenmeno, y sus particularidades casi en
curiosidades para un anecdotario.
Est dicho ya que la idea aqu no es conducir el argumento
hacia la justificacin del uso del modelo nomolgico en la historia, o a la suposicin de que las caractersticas con que se ha
concebido a la materia histrica sean slo un producto de los
intereses cognoscitivos del historiador. En todo caso, lo que se
busca defender es que son las propiedades de la vida humana las
que impiden su explicacin por subsuncin en leyes generales y,
al mismo tiempo, la caracterizacin de la historia como una disciplina interesada nicamente por los hechos particulares del
pasado. La posibilidad de justificar ambas tesis, depender en
buena medida del examen de lo sealado por Ricur respecto
de la nocin de causa en las explicaciones histricas, de la asimilacin entre explicacin y prediccin, y de la incorporacin de
los acontecimientos histricos en una nocin general de hecho.2
2. En Tiempo y narracin, Ricur se refiere a este problema utilizando, tanto para
el modelo nomolgico como para la materia histrica, la nocin de acontecimiento. En
este trabajo, he preferido reservar el trmino acontecimiento para los hechos histricos y utilizar la nocin hecho para el modelo nomolgico. Lo anterior responde a
un intento por conservar los vnculos que cada concepto tiene con la posicin de la que
se desprende, pues aunque he defendido que no todo componente de la materia histrica es un acontecimiento propiamente dicho, es obvio que esto se deriva de la postura
que aqu se sustenta, pero que para las posiciones que se estn analizando la distincin
entre hechos y acontecimientos tiene una funcin de suma importancia.

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Tal y como nos lo ha hecho notar Ricur, el argumento de


Hempel requiere para su pleno desarrollo de al menos dos condiciones bsicas que presuponen algunas modificaciones sustanciales a la nocin de acontecimiento histrico: a) que las leyes histricas tengan algn grado de verificabilidad emprica, y
b) que los acontecimientos puedan ser integrados en un concepto general de hecho, en el que se incluyan tambin los hechos
fsicos, qumicos, geolgicos, etc.3 El problema, para Hempel,
radica en que ambas condiciones resultan contrarias a la concepcin de acontecimiento aceptada por l mismo como caracterizacin de los problemas que interesan al historiador.
Con respecto a la primera condicin no hay mucho que decir. En tanto los acontecimientos histricos son acontecimientos
pasados, resulta sumamente complejo establecer en qu grado
las leyes histricas podran verificarse empricamente, puesto
que el historiador slo tiene acceso a estos hechos por la va de
una serie de documentos, o por la de los indicios y vestigios
materiales subsistentes. As, la incompletitud de la informacin
existente, la necesidad de interpretarla y la evidente imposibilidad de someter a pruebas empricas a una ley histrica, obstaculizan el establecimiento de un criterio estricto de verificabilidad
emprica, y sern las que obliguen al uso de formas y criterios de
demostracin alternos.4
El problema ms interesante es, por supuesto, el de la inclusin de los componentes de la materia histrica en una concepcin homognea de los hechos. Por los argumentos presentados
3. Vase, ibd., p. 196.
4. Valga indicar aqu que, segn Ricur, Hempel considera no slo importante, sino
decisivo, el que en la historia los acontecimientos obtengan su estatuto propiamente
histrico de haber sido incluidos inicialmente en una crnica oficial, en un testimonio
ocular o en una narracin basada en recuerdos personales (P. Ricur, Tiempo y narracin. Configuracin del tiempo en el relato histrico, Mxico, Siglo XXI, t. I, p. 196). Tal
condicin, parece, permitira establecer un cierto tipo de base emprica para la historia y,
por consiguiente, el criterio de verificabilidad recin mencionado. No obstante, hay que
decir que, en este punto en particular, la crtica de Ricur a Hempel no est del todo
justificada, pues por lo menos en The Function of General Laws in History (texto en que
Ricur basa su anlisis y del que supuestamente se obtiene la referencia) Hempel jams
establece una restriccin tan fuerte. Notar lo anterior es importante no slo en trminos
de la exactitud del anlisis. A pesar de la insistencia de Hempel en la necesaria verificabilidad emprica de los acontecimientos histricos, una restriccin de este tipo habra resultado tan innecesaria como insustentable, debido, por un lado, a la constriccin que
implicara en lo que hace a las fuentes legtimas, y por el otro, en funcin del criterio con
base al cual podra asegurarse la veracidad de este tipo de documentos.

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en torno a la descripcin completa, se puede evidenciar un esencial contraste entre la explicacin nomolgica y la histrica; pues
mientras que la primera pretende la incorporacin de hechos
particulares en enunciados o conceptos de clase, la segunda tomara como punto de partida los conceptos generales para identificar despus las particularidades del acontecimiento. Sin embargo, la diferencia en las direcciones que una y otra explicacin
toman no es una cuestin secundaria, ni el afn del historiador
por encontrar y explicar estas particularidades es una curiosidad independiente o accesoria; al contrario, es justamente el
anlisis de los elementos particularizantes el que en realidad
completa la explicacin histrica, e incluso, el que permite establecer el estatuto propiamente histrico de los acontecimientos.
Con base en esta idea, se tienen ya los elementos como para
sustentar la necesidad de distinguir conceptualmente hechos y
acontecimientos. Pero el argumento as presentado resultara
incompleto, pues an hara falta incorporar la caracterstica que
ms claramente permite distinguir y justificar su distincin; a
saber, la de que estos ltimos sean acontecimientos humanos, o
bien hechos naturales cuya ocurrencia haya tenido alguna implicacin en la historia de nuestra especie. Condicin que igual
contrapone una serie de elementos a la nocin humeana de causa y a la asimilacin entre prediccin y explicacin sustentada
por Hempel. As que, en aras de no perder la lnea argumentativa, conviene seguir todava a Ricur en su bsqueda de estas
condiciones en lo que Dray denomin anlisis causal.5
El captulo cuarto del texto en que Dray expone estas tesis,
est dedicado a justificar el uso que de facto la historia hace del
lenguaje causal, sin por ello asimilar esta forma explicativa a la de
la subsuncin en una ley general. El argumento, empero, no tiene
como nico objetivo presentar una forma de explicacin alterna
al modelo nomolgico, ni se trata tampoco de un ensayo por objetar el uso de leyes generales mediante el reconocimiento de las
dificultades que el historiador experimenta debido a la naturaleza
de su objeto de estudio, y que impiden que las explicaciones histricas sean explicaciones causales de tipo nomolgico.
En otro texto, Dray reconoce la validez de los argumentos
con los que Kenneth Stampp haba sustentado que la incapaci5. W. Dray, Laws and Explanation in History, Oxford, Oxford University Press, 1957.

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dad de alcanzar un cierto nivel de objetividad y precisin (como


el que supone alcanzara una explicacin nomolgica), se deriva
de problemas especficos provocados por el tipo de material con
que los historiadores trabajan.6 Al punto, habra que coincidir
con ambos en que la falta de evidencia emprica, as como la
carencia de una teora general del comportamiento y acciones
humanas, o bien la imposibilidad de aislar un factor histrico
para corroborar su relevancia especfica, limitan el grado de exactitud que las explicaciones histricas pudieran alcanzar.7
Sin embargo, Dray ha sido lo suficientemente claro en que el
problema de la explicacin nomolgica en la historia no se reduce a
estos lmites, ni tampoco a lo sealado por Hempel en lo que respecta a la incompletitud de la explicacin histrica por la falta de
enunciacin explicita de las condiciones y regularidades conocidas
por el historiador.8 A su juicio el problema fundamental est en que
en el caso de la materia histrica operen una serie de conexiones
causales singulares que, si bien permiten la explicacin de un acontecimiento, no pueden ser incorporadas en una ley debido a que
stas slo son condiciones necesarias pero no suficientes.
La prdida de popularidad de Luis XIV cae claramente en
esta categora. Mediante el anlisis del caso, el historiador podra justificar que sta es producto de los daos que su poltica
generara a los intereses franceses, y sin embargo, la explicacin
no podra considerarse deductiva ni servira tampoco para derivar de ella algn tipo de ley o principio general.
En primera instancia, y como bien lo ha sealado Habermas,
la explicacin no coincide con el modelo nomolgico, por la sencilla razn de que el historiador carece de una ley que relacione la
prdida de popularidad de un gobernante con el tipo de poltica
seguida por ste. Pero aun suponiendo que se contara con ella, la
explicacin difcilmente sera deductiva en estricto sentido, pues
es casi imposible formular, en trminos de condiciones iniciales,
las caractersticas del sistema de gobierno, de la poltica especfica de Luis XIV y de la poblacin francesa de aquel tiempo.9
6. W. Dray, Philosophy of History, New Jersey, Prentice-Hall, Fundations of Philosophy Series, 1964.
7. Vase, ibd., p. 41.
8. Vase, ibd., p. 42.
9. Vase, J. Habermas (1968), La lgica de las ciencias sociales, Mxico, REI, p. 112.

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Por otro lado, y volviendo ahora a la idea de Dray, el anlisis


de las causas que provocaron la impopularidad de Luis XIV, tampoco servira para generar una ley sociolgica, debido a que el
historiador slo est en condiciones de demostrar la relacin
causal entre su impopularidad y los resultados de su poltica,
pero no por ello sera capaz de mostrar la necesidad lgica que
vincule a los enunciados que describen a ambos tipos de acontecimientos o estado de cosas.
Con base en esto ltimo se puede fundamentar que la explicacin histrica requiera de un modelo de explicacin distinto
al nomolgico. Ms que deducir la explicacin de un acontecimiento a partir de una ley, el historiador sopesar las distintas
opciones para explicar un evento de manera muy similar a quien,
en un procedimiento jurdico, pondera los argumentos presentados y toma una decisin en funcin de las pruebas existentes.10
En otras palabras, en tanto que algunas de las condiciones determinantes de un acontecimiento sean slo condiciones necesarias pero no suficientes, y debido a que esto impide mostrar la
necesidad lgica que relacione a los enunciados que los describen, el historiador tendr que limitarse a sealar que, de no haber ocurrido el acontecimiento primero (i.e., la poltica seguida por Luis XIV), el segundo muy probablemente tampoco habra tenido lugar (i.e., su impopularidad).
As, el procedimiento que el historiador seguir para probar
la existencia de esta conexin causal singular, ser el de analizar
y seleccionar, de entre los factores involucrados, a aqul o aquellos que permiten afirmar que, en una situacin particular, la
ocurrencia de estos factores fue necesaria para que el efecto se
produjera tal y como ocurri. Sobra indicar que es la situacin
particular la que priva del carcter de condicin suficiente a las
causas reconocidas por el historiador, pues al igual que podra
decirse que a falta de stas, y de haber seguido todo lo dems
igual, el efecto hubiera sido otro; tambin podra sealarse que,
siendo la situacin global distinta, los mismos factores podran
tener consecuencias diversas e incluso contrarias.
Pero hay que aclarar que el problema no est al nivel de las
condiciones iniciales. Frente a estos argumentos, cualquier defensa del modelo nomolgico podra replicar que el hecho de
10. Vase, P. Ricur (1985), Tiempo y narracin, op. cit., p. 214.

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que la impopularidad de un gobernante no se presente en todos


los casos en los que ste ha seguido una poltica nociva a los
intereses del grupo, sera explicable si se asume que la diferencia
entre las dos situaciones globales (i.e., entre aquellas en las que
la impopularidad ocurre y aquellas en las que no es as) responde al hecho de que las condiciones iniciales en uno y otro caso
no sean las mismas, por lo que es de esperarse que stas tengan
efectos distintos.
Ciertamente, lo anterior permitira salvar al modelo nomolgico, pues en ste se contempla que el cumplimiento de una ley
universal obedezca a que las condiciones iniciales en los distintos casos subsumidos en ella deban ser aproximadamente las
mismas; por lo que cualquier diferencia relevante al nivel de estas condiciones implicara tambin que la ley no se cumpla. De
all que, siendo ste el caso, el historiador debera traducir esta
hiptesis general en una hiptesis probabilstica o, en el mejor
de los escenarios, reconocer la condicin de la que depende que
el efecto ocurra o no, para despus incorporarla en un nuevo
enunciado legaliforme mediante una conjuncin con las condiciones iniciales reconocidas en la primera ley.
Las perspectivas para realizar esta ltima operacin sern
casi nulas tras el sealamiento de Habermas al que antes se ha
hecho referencia. Y es que, si se acepta la imposibilidad de explicitar las situaciones globales histricas en trminos de condiciones iniciales, es obvio que no sern pocas las dificultades para
identificar a aquellas condiciones que determinan que la misma causa no tenga los mismos efectos en situaciones dismiles. Sin embargo, se ha dicho ya que la cuestin no queda en
estos trminos. Tal y como lo muestra Dray, el problema en realidad opera al nivel de la relacin entre las causas y los efectos, pues en tanto sta no pueda expresarse como un condicional material que vincule a las proposiciones que describen a cada
uno de estos eventos, la construccin de una ley universal e incluso probabilstica se imposibilita.
Pero la inexistencia de esta relacin en que las causas sean
condiciones necesarias y suficientes para la ocurrencia de los efectos, tampoco implica que la conexin reconocida entre el acontecimiento y sus condiciones determinantes sea desdeable en la
explicacin de acontecimientos hasta cierto punto similares. En
este contexto, conviene recuperar el apunte de Ricur en el senti82

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do de que lo que hay detrs del ejemplo de Dray en torno a la


impopularidad en la que muriera Luis XIV, es la reformulacin,
bajo la apariencia de una ley emprica, del razonamiento del historiador.11 Es decir, un procedimiento de juicio que permite probar una relacin causal singular, y que despus puede servir como
un principio que permita inferir, en forma hipottica, que en casos semejantes es razonable esperar resultados semejantes; aunque aun as no debe confundirse, por su forma, con una ley universal, ni tampoco con hiptesis probabilistas.
Por otro lado, tampoco debe pasarse por alto la indicacin
de Ricur en cuanto a que la idea general detrs del argumento de Dray no es slo la de postular el anlisis causal como un
modelo alternativo (aunque no nico) de la explicacin histrica, sino la de reconocer y justificar la polisemia del trmino causa en un sentido hasta cierto punto similar a los tres significados propuestos por Collingwood en An Essay of Metaphysics. El
primero de ellos supone la asimilacin de la nocin de causa a la
de motivo para la accin, y sera el nico propiamente histrico
en tanto que queda reservado para acciones humanas. El segundo sentido se obtiene mediante la ampliacin del primero al comportamiento de cualquier ser animado; mientras que el tercero y
ltimo equivale a la nocin de condicin suficiente, y ser el que
posibilite la construccin de leyes por la va inductiva, o la justificacin de las mismas por la va deductiva.12
Como puede verse, el reconocimiento de esta polisemia permite tipificar las distintas formas de vinculacin entre eventos
(dependiendo de si stos son humanos, biolgicos o fsicos), y las
consiguientes diferencias en los procedimientos de explicacin que
cada tipo de relacin requiere. Asimismo, y todava ms importante, el contraste entre los distintos significados del trmino causa pone un cierto nfasis en que la explicacin histrica pretende
dar cuenta de acontecimientos cuya caracterstica bsica es la de
ser acciones propiamente humanas. Por supuesto, es esta caracterstica la contemplada en la tercera y ltima parte del anlisis de
Dray, dedicada a abogar a favor de la explicacin por razones.

11. P. Ricur, ibd., p. 213.


12. Para un anlisis de las similitudes entre la nocin de Dray y la de Collingwood,
vase Ricur, op. cit., p. 216, n. p. 7. Vase tambin, W. Dray, Philosophy of History, New
Jersey, Prentice-Hall, Fundations of Philosophy Series, 1964, pp. 43-47.

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Sobre la explicacin por razones


Hace ya tiempo que se discute si la materia histrica est
restringida a lo ocurrido por y a nuestra especie, o si sta, en
tanto estudio del pasado en general, debe contemplar tambin
acontecimientos de otro orden.13 Ni siquiera hace falta decir que
la posicin que aqu se defiende conviene con la primera de estas posibilidades. Segn se desprende de la tesis de Cassirer a la
que antes se ha hecho referencia, me parece que circunscribir la
historia a la historia humana constituye el mejor criterio para
distinguirla de otras disciplinas que igual podran ser catalogadas como ideogrficas, y que es tambin lo que permite justificar la mayora de las diferencias entre la explicacin nomolgica
y la de las ciencias del espritu.
En el captulo anterior, se insinu que una de las dificultades
para aceptar el modelo nomolgico en la historia, responde a
que dicha forma de explicacin atentara, cuando menos en cierto sentido, contra algunos elementos de una nocin general del
hombre bastante extendida. En particular, se apunt all hacia la
hoy llamada otredad (i.e., al reconocimiento de la diferencia) y
hacia el libre albedro. Pero ahora cabra aadirles el carcter
intencional que la accin humana frecuentemente presenta.
As, lo que estara a discusin frente a la explicacin nomolgica ya no es solamente la libertad del agente para decidir por una
de las distintas opciones disponibles en un momento dado, sino la
imposibilidad de reconstruir, mediante leyes, el propsito que gua
su eleccin. De ah que, en tanto algunos acontecimientos histricos sean producto de acciones intencionales, este tipo de causa
no puede ser subsumida en una ley general, puesto que las distintas partes de la accin estn vinculadas por un mecanismo motivacional que requiere de una explicacin teleolgica.
Quien est a favor del modelo hempeliano, podra contestar
que la accin humana puede explicarse en trminos estrictamente
causales, si lo que se toma como base son los postulados de una
psicologa conductista.14 Pero no quisiera detener la exposicin
para discutir este usual contrargumento positivista, pues aun13. Vase, por ejemplo, W. Dray, Philosophy of History, op. cit., pp. 4-5.
14. Vase, R. Carnap, Psicologa en lenguaje fisicalista, en A.J. Ayer, 1959, El
positivismo lgico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965.

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que mi posicin al respecto no es en nada favorable, la discusin


nos hara perder el hilo del problema que venimos analizando.
En todo caso, la contraposicin entre ambas tesis (la conductista y la intencionalista) permite remarcar, por si hiciera falta, que
la polmica en torno a la explicacin nomolgica en la historia
va ms all de una cuestin metodolgica, y que lo que en verdad est en disputa es esta concepcin general del hombre.15
Al margen de esto ltimo, tampoco hace falta explicar detalladamente las diferencias entre la explicacin nomolgica y la
teleolgica. Debido a las obvias dificultades para resumir aqu el
anlisis de von Wright,16 sera suficiente con pensar que su distincin es aproximadamente la misma que la que hay entre la
estructura de un modus ponens y la del silogismo prctico aristotlico. En todo caso, lo que quiz valga la pena esclarecer son los
motivos que conducen a utilizar el trmino explicacin por razones y no el de explicacin teleolgica.
Para empezar, hay que decir que, aunque la introduccin de
las causas finales constituye un buen impedimento a la intencin de asimilar la explicacin histrica al modelo nomolgico,
tampoco sera plenamente admisible que la historia se reduzca a
una explicacin estrictamente teleolgica, pues ello supondra
que la accin intencional de los agentes es condicin suficiente,
y no slo necesaria, para la explicacin un acontecimiento histrico. Ms claramente, la explicacin teleolgica slo nos permitira reconstruir el clculo racional que condujo a cierto agente a
tomar una en funcion de los medios, con vistas en los fines y
tomando en cuenta las circunstancias en las que se encontraba
en ese momento.
15. Para asentar mi posicin con respecto a este punto, baste decir que coincido
con Fernando Escalante en que las concepciones ms burdas del conductismo, y hasta
las de la eleccin racional bajo riesgo, bien merecern, aunque no sin cierta dosis de
exageracin, las palabras que Nietzsche dedic a los psiclogos ingleses: Queramos
o no queramos, los encontramos aplicados siempre a la misma obra, a saber, la de
sacar al primer trmino la partie honteuse de nuestro mundo interior y buscar lo propiamente operante, lo normativo, lo decisivo para el desarrollo, justo all donde el orgullo intelectual menos deseara encontrarlo (por ejemplo, en la vis inertiae del hbito, o
en la capacidad del olvido, o en una ciega y causal concatenacin de ideas, o en algo
puramente pasivo, automtico, reflejo, molecular y estpido de raz). F. Nietzsche, La
genealoga de la moral, apud F. Escalante, Ciudadanos imaginarios, Mxico, El Colegio
de Mxico-Centro de Estudios Sociolgicos, 1992, p. 27.
16. Vase, G.H. von Wright, Explicacin y comprensin (1971), Madrid, Alianza
Editorial, 1980.

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Sin embargo, saber esto no nos permite entender, por ejemplo, lo que Whitehead denomin como el lado insensato (senseless side) de la historia; i.e., las acciones explicables en trminos de razones, pero que producen efectos no queridos e incluso
adversos. Por lo que hablar de razones, y no nicamente de causas finales o motivos, permite evidenciar que no todo factor humano es en estricto sentido intencional y, por ende, incluir tambin como factores de la explicacin a los mecanismos irracionales sealados por Dray, o bien a todo aquello que genricamente
pudiera denominarse azaroso o peripetico.
Con respecto a esto ltimo, conviene aclarar tambin el que
pudiramos categorizar como azarosos a ciertos acontecimientos (vgr., una inundacin) cuya ocurrencia podra explicarse en
trminos estrictamente causales. Y es que, aunque lo anterior
sea cierto, es posible aceptarlos como fortuitos o accidentales en
tanto se trate de circunstancias o sucesos imprevistos para el
agente. Dicho con ms claridad, un terremoto o una epidemia
funcionan como razones humanas para la explicacin histrica,
cuando stas provocan alguna accin; ya sea porque la prediccin de su ocurrencia permita entender las modificaciones en el
curso de la accin originalmente planeada, o bien porque al acaecer inesperadamente se entienda la toma de decisiones y la puesta en marcha de ciertos actos que probablemente tambin eran
imprevistos. No es, entonces, el evento por s mismo, sino el lugar que ste ocupa en el curso de la accin lo que permite considerarlo una razn histrica.
Con base en lo antedicho, ya no har falta extender mucho
ms esta exposicin para que se entienda por qu algunos historiadores parecen estar ms preocupados por el posible carcter
predictivo de las leyes o hiptesis generales, que por las implicaciones que su uso tenga en la explicacin histrica.
En autores como Veyne o Gallie puede verse una clara aceptacin del uso que la historia hace de leyes, conceptos generales y
tipos ideales extrados de otras disciplinas, aunque junto con ello
aparezca una rotunda negacin de la posibilidad de pronosticar
la accin humana. Por supuesto que, al aceptar este uso, ninguno
de ellos pretende sustentar que la explicacin histrica tenga un
carcter estrictamente nomolgico. En ambos casos se ofrecen
una serie de argumentos a fin de que las leyes y dems queden
siempre al servicio de la trama, de tal suerte que su inclusin no
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elimine los detalles y los sucesos imprevistos con los que el historiador consigue la atencin de su pblico y la prueba que justifica
a su historia frente a las otras posibles. Pero aun as, tomando en
cuenta la idea de Hempel con respecto a que la distincin entre la
explicacin y la prediccin es slo de carcter pragmtico, podra
parecer un tanto extrao el evidente contraste entre reconocer,
por un lado, el empleo de estas generalizaciones y, por el otro,
objetar tan tajantemente su carcter predictivo.
La situacin puede explicarse de varias maneras. Ya sea, por
ejemplo, mediante la distincin entre la filosofa sustantiva y la
filosofa analtica de la historia, o bien por la va de los argumentos
que Danto presentara en contra de la posibilidad de construir una
historia del presente y del futuro. Sin embargo, no dejar de insistir en que la discusin va ms all de un problema estrictamente
metodolgico, y en que lo que est en juego es aquella concepcin
general del hombre que ya se ha sealado, y para la cual resulta
imprescindible la idea de que el futuro permanezca abierto.
Al margen de reconocer que esta preocupacin de los historiadores no es en absoluto insensata, y que el problema de la predictibilidad de la accin humana es en verdad mucho ms grave de lo
que podra serlo en el terreno meramente metodolgico, lo que
importa sealar aqu son las implicaciones que los argumentos
anteriores tienen con respecto a la imposibilidad de la historia
para alcanzar una capacidad predictiva similar a la de la fsica, y a
la consecuente negacin de la tesis de Hempel en torno a que la
distincin entre la explicacin y la prediccin cientfica sea, por lo
menos en estos terrenos, pragmtica y no lgica.
Si retomamos lo dicho por Dray en torno al anlisis causal,
saltarn a la vista inmediatamente los distintos problemas para
pasar estas formas de la explicacin histrica a enunciados predictivos. La dificultad ms evidente es la generada por el hecho
de que algunas condiciones histricas sean slo condiciones necesarias y no suficientes y, por la consiguiente, inexistencia de la
necesidad lgica que vincule a los enunciados que describen a
ambos acontecimientos; pues es sta la que nos permitira justificar que en casos semejantes es altamente probable, para no
decir que es seguro, obtener resultados tambin semejantes.
El segundo argumento en contra de la prediccin histrica
se desprende directamente de la intencionalidad de la accin
humana. En este caso, el mero conocimiento de una ley hasta
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ahora corroborada no nos permitira predecir las acciones futuras, pues si el agente tambin tuviera conocimiento de esta ley,
bien podra violarla intencionalmente. Asimismo, habra que
sealar un serio problema en lo que respecta a la identificacin y
seleccin de las condiciones determinantes. Tratndose de un
acontecimiento efectivamente acaecido, resulta completamente
razonable pensar que ste puede ser explicado al identificar las
condiciones necesarias que lo generaron. Pero no ocurre lo mismo cuando se piensa en trminos predictivos, pues lo que habra
que hacer es seleccionar, de entre todas las circunstancias presentes, aquellas que sern condiciones necesarias para la ocurrencia de un acontecimiento que an desconocemos.
Frente a esto ltimo, podra replicarse que de lo que se trata es
de identificar si la situacin actual corresponde en cierta medida
con una situacin pasada, y si a partir de esta correspondencia
estamos justificados para esperar una serie de acontecimientos
similares a los que en su momento provocara aquella situacin. El
punto, empero, es que el efecto realmente acaecido juega un papel
fundamental en la identificacin de las condiciones necesarias,
por lo que al carecer de esta informacin en lo que respecta a
nuestro propio futuro, nos resultar casi imposible saber si un
acontecimiento particular tendr o no el desenlace esperado.

De las limitaciones del argumento


Las tesis de Dray y los argumentos que de ellas se desprenden, sin duda, resultan un punto nodal para la negativa a aceptar el modelo nomolgico en la historia; con la ventaja de que su
fundamento est puesto en una serie de caractersticas de la
materia histrica sobre las que pesan mucho menos dudas que
las que la idea de la unicidad pueda despertar.
En trminos generales, no parece haber mayor inconveniente en conceder que, salvo lo que pueda decirse por la va de una
psicologa conductista o por algunas otras tradiciones de pensamiento similares, la intencionalidad o, en trminos ms generales, la idea de que los actos humanos respondan a ciertas razones o motivos, no slo constituye uno de los elementos que ms
claramente apunta hacia que la historia requiera de formas de
explicacin alternas al modelo nomolgico (vgr., la explicacin
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teleolgica), sino que permite tambin poner en tela de juicio la


concepcin humeana de causa (como condicin necesaria y suficiente) y, junto con ello, la apuesta por encontrar la necesidad
lgica que permita vincular a los enunciados que describen las
causas y sus efectos. De esta misma dificultad se sigue, por obviedad, una substancial rplica al posible carcter predictivo de
las generalizaciones e hiptesis universales.
Sin negar entonces su importancia, debe ser claro que la caracterizacin de la historia que de su posicin pueda desprenderse se
mantendra fuertemente enraizada en la historia episdica, y que
muy probablemente los argumentos perderan buena parte de su
fortaleza al ser trasplantadas a los territorios de esas historias a las
que aqu se ha llamado socializantes. El propio Dray no fue ajeno
a los problemas que encierra la pretensin de atribuir algn tipo
de intencionalidad a las entidades colectivas (vgr., al Estado), o a la
falta de sensatez que supondra la consideracin de que los fenmenos histricos de larga duracin han tenido origen, e incluso
han sido proyectados, en y desde la accin individual.17 Pero no
parece que las respuestas que l mismo ha ofrecido en aquellas
pginas, y que en algn sentido son las que justifican la ampliacin de la explicacin teleolgica a la explicacin por razones, sean
suficientes para dar cuenta de estas dificultades. Entre otras cosas, debido a que al nivel de las entidades colectivas y las estructuras culturales o civilizatorias, normalmente desaparecen las propiedades que permiten pensar en una teora de la accin propiamente dicha, y a que las relaciones tampoco presentan el tipo de
caractersticas que posibilitan concebirlas en trminos causales
(ya sea en el sentido humeano o en el propuesto por Dray).

De la naturaleza social de la materia histrica


En lo que antes se ha subrayado de la concepcin braudeliana,
encontraramos los elementos que se necesitan para mostrar el
tipo de problemas que las tesis de Dray implican para estas concepciones de la historia. El carcter rutinario y costumbrista de
aquella parte de la vida humana a la que Braudel ha acogido bajo
17. Vase, W. Dray, Laws and Explanation in History, Oxford, Oxford University
Press, 1957, captulo V, 5.

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la nocin de civilizacin material, y que claramente se expresa en


la distincin que l mismo sustentara entre las esferas de la creatividad (Kultur) y de la civilizacin (Zivilisation), imponen una fundamental consideracin respecto a la idea de que todo acto humano sea una accin motivada, as como sobre la posibilidad de dar
cuenta de estas estructuras mediante el anlisis causal.
En una primera instancia, est claro que el carcter annimo
y colectivo imposibilita que el historiador pueda esclarecer con
claridad el origen de aquellas formaciones, de modo tal que su
imputacin a una accin especfica se hace casi impensable. Sin
embargo, lo ms relevante no es solamente esto sino las resonancias que estas formaciones tienen en lo que toca a la concepcin
de actores o, si se prefiere, de agentes histricos, y hasta la de
accin propiamente dicha. Y es que, por un lado, resultara exagerado conceder que estas estructuras se consideren como meros
motivos en la multiplicidad de actos que, bien a bien, son slo sus
expresiones fcticas. Por el otro, es casi obvio que la naturaleza
misma de los actos desdibuja el carcter intencional o motivado
que se necesita para concebirlos como acciones en el pleno sentido de la palabra, y que por esta misma razn resulta sumamente
complejo suponer que sus ejecutantes sean actores como tales.
Pero las cuestiones a las aqu se apunta no se nos presentan
nicamente cuando lo que se pretende historiar son los actos
rutinarios de los hombres, sino se nos aparecen tambin en el
tipo de objetos de los que los historiadores de las mentalidades se han ocupado. Y no es difcil entender por qu.
Aun contemplando los desacuerdos al interior de la escuela,18
es posible defender que, cuando menos al nivel de su definicin,19
la historia de las mentalidades conserva algunos de los elementos
nodales para la nocin braudeliana de la civilizacin material.
Desde luego que, con esto ltimo, no se est sugiriendo que la
nocin de mentalidad est presupuesta en la de civilizacin material, ni mucho menos que las formas de sentir y pensar a las que
18. Vase, P. Burke (1990), La revolucin historiogrfica francesa. La escuela de los
Annales: 1929-1989, Barcelona, Gedisa, 1993; R. Chartier, Historia intelectual e historia de las mentalidades. Trayectorias y preguntas, en R. Chartier, El mundo como
representacin. Barcelona, Gedisa, 1992.
19. Vase, por ejemplo, J. Le Goff, Las mentalidades. Una historia ambigua en
LeGoff, et al. (1974), Hacer la historia, Barcelona, Laia, 1978; G. Duby, Historia social
e ideologas de las sociedades, en ibd.

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Bloch elevara a objeto de estudio en su multicitado captulo de la


Sociedad feudal se reduzcan, de facto, a las rutinas de los hombres del pasado.20 No obstante, parecera que por la intencin de
reaccionar ante la racionalidad teleolgica incorporada en los
modelos de explicacin histrica, as como por la de distinguirse
de la historia intelectual propiamente dicha, los historiadores de
las mentalidades se han visto conducidos a poner un muy notable
nfasis en el automatismo y el carcter inconsciente la mentalidad; conservando con ello la distincin entre la rutina y la creatividad en que se basa nocin de civilizacin material.21
Ms all de lo que pueda discutirse respecto a la veta braudeliana que la historia de las mentalidades preserve, o a si esta
propensin por lo automtico y por las costumbres pudiera tambin compartir races con la nocin de habitus concebida por
Panofsky e, incluso, con el Essai sur les moeurs de Voltaire,22 lo
que aqu importa es la relativa autonoma que estas formaciones
tienen respecto de las acciones particulares de los hombres, as
como las dificultades que ello suponga para el modelo de anlisis causal y para la explicacin por razones. Ms claramente, el
problema ni est ni puede reducirse a que en lo rutinario desaparezca la intencionalidad o la motivacin de los actos, o a las
dificultades para imputar estas caractersticas a los agentes colectivos, sino que se extiende hasta la enajenacin que opera en
la conformacin de estas estructuras, y a la que Simmel diagnostic como la Tragedia de la cultura.23
La psicologa de las masas de LeBon o el anlisis de los ndices de suicidios realizado por Durkheim, permitiran ejemplificar que la autonoma de las fuerzas y estructuras sociales no est
supeditada a lo automtico ni se realiza nicamente al nivel de
estructuras de tan larga duracin como lo sean las mentalidades.24 Sin embargo, convendra rescatar aqu los anlisis que Tarde
y Simmel hicieran, respectivamente, de la opinin pblica y la
20. M. Bloch (1961), La sociedad feudal, Madrid, Akal, 1986.
21. F. Braudel (1963), Las civilizaciones actuales. Estudio de historia econmica y
social, Mxico, Red Editorial Iberoamericana, 1991
22. Vase, P. Burke (1990), La revolucin historiogrfica francesa. op. cit., p. 15.
23. Vase, G. Simmel, Sobre la aventura. Ensayos filosficos, Barcelona, Editorial
Pennsula, 1988 y G. Simmel, Filosofa del dinero, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1977.
24. Vase, G. Le Bon (1895), Psicologa de las multitudes, Mxico, Editorial Divulgacin, 1962; E. Durkheim (1897), El suicidio, Mxico, Ediciones Coyoacn, 2003.

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socializacin; pues aunque es obvio que de ambos podran desprenderse algunas diferencias fundamentales con la definicin
de mentalidad sustentada por los historiadores (justamente respecto al carcter automtico que recin se ha sealado), no lo es
menos que hay una cierta cercana en lo que a los fenmenos se
refiere y que las diferencias tampoco implican una discrepancia
irreconciliable sobre lo que aqu interesa destacar.
Un poco ms a-histrico que muchos de sus contemporneos pero, por lo mismo, un poco ms sensible tambin a la
especificidad de su propio tiempo, Tarde reconoci la existencia
de un nuevo actor colectivo (los pblicos) cuya gnesis responde
ms al pensamiento conglomerante que a la afectividad que aglutina a las muchedumbres psicolgicas:
En verdad, uno slo tiene que abrir los ojos para ver que la divisin de la sociedad en pblicos es una divisin enteramente psicolgica, que corresponde a diferencias de estados mentales, y
que no sustituye, sino que se superpone cada vez ms visiblemente, en efecto, a las divisiones en los planos econmico, religioso, esttico, poltico, y a las divisiones en corporaciones, sectas, profesiones, escuelas o partidos.25

La preocupacin por su presente, le dio al trabajo de Tarde


un matiz muy similar al que distingue a la psicologa de las muchedumbres y, en especial, a la obra de LeBon; por lo que no
debe ser mera casualidad que en algn momento le dedicara
unas lneas en las que, adems de resaltar su oportunismo, le
reprocha aquel diagnstico con que defini a su poca como la
era de las multitudes.
Muy probablemente, Tarde haya tenido razn al llamar la
atencin sobre que, cuando menos en su pasado inmediato, la
esfera pblica se haba constituido mediante los procesos de socializacin gestados en y por los clubes, los cafs y, un poco ms
tarde, por la prensa que de ellos se desprendi y que prontamente se masificara al grado en que lo hizo.26 Pero independiente25. G. Tarde (1901), The public and the crowd, en G. Tarde (ed.), On Communication and Social Influence, Chicago, The University of Chicago Press, 1969, p. 284. apud
en P. Fernndez, La psicologa colectiva un fin de siglo ms tarde, Barcelona, Editorial
Anthropos-El Colegio de Michoacn, 1994, p. 54.
26. Vase, J. Habermas (1962), Historia y crtica de la opinin pblica. La transformacin estructural de la vida pblica, Barcelona, Ediciones G. Gil, 1994.

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mente de si su diagnosis fue ms o menos correcta que la de


LeBon, lo que aqu importa es que, a partir de esta caracterizacin, Tarde haya conseguido desvelar el mecanismo bsico con
que se conforma lo psicolgico colectivo.
Como se sabe, el motivo ms fuerte para su famosa disputa
con Durkheim, residi en la irreductibilidad de lo social a lo individual defendida por ste ltimo. Frente a ello, Tarde reclam
siempre el reconocimiento de que cualquier hecho social, y por
tanto cualquier fenmeno o entidad psicolgica colectiva, no tena otro origen que la imitacin en que bas su inter-psicologa.
Este individualismo no impidi que en su concepcin de los pblicos Tarde presupusiera la existencia de una colectividad puramente espiritual, una dispersin de individuos fsicamente separados, y cuya cohesin es enteramente mental.27 Pero a lo
que s lo oblig fue a buscar un mecanismo que le permitiera
explicar la composicin de esta colectividad espiritual, a partir de los individuos a los que no pretenda eliminar en su carcter de fuente y basamento material de los hechos sociales.
Por esta intencin manifiesta, as como por las caractersticas especficas de los pblicos y de la opinin, tambin pblica, que de ellos emana, se hace fcilmente comprensible que
Tarde encontrara en la conversacin el mecanismo que necesitaba para justificar que toda entidad social emana de esas relaciones vis vis en las que a su juicio opera el proceso de imitacin del que se desprenderan los pblicos, ahora s, como
unidades colectivas.
Que por la naturaleza que les es propia, los pblicos y sus
opiniones se construyan mediante las innumerables conversaciones mantenidas por los particulares que los conforman, es
una conclusin que, trivial o no, permite establecer los cimientos de una lnea argumentativa que al final conducira a desdibujar el individualismo tardeano. Con el tiempo, la idea de que
buena parte de los fenmenos psicosociales se originen en la
comunicacin no slo fue y sigue siendo ampliamente refrendada por las psicologas sociales posteriores,28 sino que se tradujo
tambin, por la va de Mead, en uno ms de los elementos que
27. G. Tarde, op. cit., p. 277, apud P. Fernndez, op. cit., p. 53.
28. S. Moscovici (1984), Introduccin: el campo de la psicologa social, en S. Moscovici, et al. (1984) Psicologa Social, Barcelona, Paids, 1991, p. 19.

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permiten mostrar que la individuacin en realidad depende de


los procesos de socializacin y no a la inversa.29
Pero ms all de las repercusiones ontolgicas que muy a pesar de Tarde se sigan de ello, lo que del mecanismo reconocido
por Tarde nos incumbe no es slo su indicacin de que la opinin
se geste mediante un proceso dialgico, sino la de que en el proceso mismo el sujeto experimente una especie de arrobamiento, sin
duda menos exttico que el que se padece en las muchedumbres
psicolgicas, pero que igual provoca el tipo de comunin que es
necesaria para la conformacin de las colectividades espirituales a las que l mismo apunta en su definicin de los pblicos:
[...] nunca, excepto en el duelo, puede verse a un individuo con
toda la fuerza de la atencin puesta en uno, a menos que uno
est hablando con l, y ste es el ms constante, el ms importante, y el menos observado efecto de la conversacin. La conversacin marca el apogeo de la atencin espontnea que los hombres se prestan unos a otros, y por la cual se interpenetran en
mucho mayor profundidad que en cualquier otra relacin social. Hacindolos conferenciar, la conversacin los hace comunicarse por la va de una accin tan irresistible como inconsciente. Es pues, el ms fuerte agente de imitacin, de propagacin de sentimientos, ideas, y modos de accin.30

La atencin espontnea, as como la suerte de encantamiento


que tambin Tarde advierte en la conversacin, son ya una buena
base para justificar el enderezamiento de su posicin en la direccin a la que se pretende encaminar esta argumentacin. Sobre
todo si, en base a ello, se enlaza la conversacin con las muchedumbres, y por ende, con el tipo de vida psicolgica que en estos
fenmenos se produce; con la ventaja, esta vez para Tarde, de que
la naturaleza de los pblicos permita evitar la recurrente asociacin entre la anomia social y los fenmenos colectivos.31
29. G.H. Mead (1927, 1934, pstumo). Espritu, persona y sociedad. Desde el punto
de vista del conductismo social, Buenos Aires, Paids, 1972.
30. G. Tarde (1898), Opinion and conversation, en G. Tarde (ed.), op. cit., p. 308;
apud P. Fernndez, op. cit., p. 56.
31. Al referirse a los procesos conversacionales, dice el mismo Tarde: los interlocutores actan unos sobre otros directamente, no solamente mediante el lenguaje, sino
mediante sus tonos de voz, sus miradas, su fisonoma, sus gesticulaciones magnticas.
Se dice correctamente de un buen conversador que l es encantador, en el sentido mgico de la palabra. Conversaciones telefnicas, que carecen de la mayora de estos inte-

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Sin embargo, lo cierto es que hay todava otras lecturas que no


necesariamente implican lo que aqu se est sugiriendo. Podra
decirse, por ejemplo, que de lo dicho por Tarde no se sigue que los
pblicos se constituyan a partir de fenmenos intrnsecamente
sociales, puesto que entre stos y los individuos sera necesario
contemplar la existencia de otro tipo de instancias; a saber: las
que se deriven de las relaciones personales (vgr., las parejas, los
compadrazgos y las amistades). De all que, aunque sea obvio que
estas instancias rebasan al individuo en lo que a sus caractersticas se refiere, tambin lo es que, por su propia naturaleza, ninguna de ellas representa un fenmeno estrictamente social.
Desde luego que cabra la posibilidad de que lo que Tarde tuviera en mente fuera hasta cierto punto similar a esto. No obstante, fue l mismo quien advirti tambin que las caractersticas de
su tiempo haban generado una despersonalizacin que, adems
de evitar que el trayecto del individuo hacia la sociedad pase necesariamente por las relaciones personales, terminar por reinstaurar a lo propiamente pblico en el origen de la conversacin:
[...] debido a la naturaleza cada vez ms urbana de nuestra civilizacin, y puesto que el nmero de nuestros amigos no deja de
crecer mientras que su grado de intimidad decrece, lo que tengamos que decir o escribir se dirige cada vez menos y menos a
individuos aislados, y cada vez ms y ms a grandes grupos.
Nuestro interlocutor real, nuestro corresponsal real es, y lo es
ms da tras da, el Pblico.32

Sin ninguna pretensin de exagerar las cosas, parecera que


en este diagnstico de Tarde hay algunas coincidencias con el
que Habermas ha hecho de las Cartas pblicas de Rousseau.33
Por supuesto, no es que de esta despersonalizacin se desprendan el tipo de elementos con que Habermas, va Mead, justifica
el hecho de que la individuacin se realice siempre por va de la
resantes elementos, tienden a ser aburridas a menos que sean puramente utilitarias.
G. Tarde (1898), op. cit., 309. apud Fernndez, op. cit., p. 59.
32. G. Tarde (1898), apud P. Fernndez, op. cit., p. 56.
33. El origen del peridico es secular y familiar, proviene de la carta privada, que
a su vez proviene de la conversacin... El peridico, en suma, es una carta pblica, una
conversacin pblica, que deriv de las cartas privadas y de la conversacin y que
ahora se convierte en su gran regulador y su ms abundante nutriente. Ibd., p. 317,
apud P. Fernndez, op. cit., p. 57.

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socializacin. Pero al menos, alcanzara para sealar que, en el


proceso de conformacin de la esfera pblica moderna, tanto la
identidad como los mecanismos tradicionales de reciprocidad,
solidaridad, adscripcin y jerarqua, dependan cada vez ms de
grupos cuyas relaciones primarias difcilmente caeran en la categora de las relaciones personales. De all que, en funcin de
estas nuevas formas de asociacin y de las unidades que por
ellas se conforman, se entiende entonces el origen estrictamente
social de los pblicos y de la uniformidad que les es propia:
[...] la prensa unifica y vigoriza las conversaciones, las hace uniformes en espacio y diversas en tiempo. Cada maana los peridicos
dan a sus pblicos la conversacin del da. Uno puede estar seguro
a cada momento del tema de conversacin entre hombres hablando en el club, el saln fumador o el recibidor, pero este tema cambia da y cada semana Esta creciente similitud de conversaciones simultneas en cada vez ms basto dominio geogrfico es una
de las ms importantes caractersticas de nuestro tiempo.34

La genialidad de Tarde, empero, no fue slo la de apuntar


hacia la primaca de los pblicos, sino hacia que la fuente de sus
opiniones est menos en el debate especializado de la prensa o
de la clase poltica, que en la conversacin informal y sin motivo
aparente alguno en la que los individuos se ven usualmente involucrados: por conversacin, me refiero a cualquier dilogo sin
ninguna utilidad directa e inmediata, en la cual uno habla principalmente por hablar, por placer, como un juego de cortesas.35
Con esto ltimo, Tarde consigue mantener a los pblicos en la
dimensin civil y cotidiana. Pero no slo eso. Porque junto a ello
Tarde parecera estar apuntando tambin hacia una concepcin
distinta de lo cultural, y que por ahora nos sirve para advertir que,
entre otras cosas, al menos algunos de sus elementos se caracterizan por un espritu ldico que los hace ser fines en s mismos.
Llegados este punto, acaso se tengan ya los elementos que en
algo deberan diluir el misterio de las fuerzas a las que LeBon y
Durkheim apelaron para justificar la supraindividualidad de los
fenmenos y entidades sociales, y que de algn u otro modo han
provocado que parezca mucho ms sensato mantener estas for34. G. Tarde (1898), op. cit., p. 312, apud P. Fernndez, op. cit., p. 56.
35. G. Tarde (1901), op. cit., p. 308, apud P. Fernndez, op. cit., p. 55.

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maciones arraigadas a procesos individuales; no obstante las dificultades que ello implique para la explicacin del modo puede
pasarse de las unas hacia las otras.36 Sin embargo, es claro que
ni la despersonalizacin ni el encantamiento alcanzan como para
provocar la plena autonoma de estas formaciones, y que el argumento requiere de algunos elementos extras que permitan justificarla. Se adivinar que esta posibilidad correr por cuenta de
aquel espritu ldico al que recin se ha introducido, y que encontrar en la obra de Simmel las magnitudes e implicaciones
que este argumento requiere:
Hasta qu punto la sociabilidad abstrae las formas sociolgicas
de interaccin de las interacciones significativas por sus contenidos en otros mbitos, prestndoles una existencia de sombras
y haciendo que en cierto modo giren sobre su propio eje, esto es
algo que se manifiesta, finalmente, en la conversacin, que es el
soporte ms amplio de toda comunidad humana. Aqu hay que
formular lo decisivo en la ms banal de las experiencias: en la
vida seria las personas hablan en funcin de un contenido que
quieren transmitirse o sobre el que quieren ponerse de acuerdo,
mientras que en la vida sociable hablar se convierte en un fin en
s mismo, pero no en el sentido naturalista, como palabreo, sino
en el sentido del arte de conversar con sus propias leyes artsticas. [...] Para que este juego mantenga su suficiencia en la mera
forma, el contenido no debe adquirir su peso propio: tan pronto
como la discusin se ocupa de algo objetivo, deja de ser sociable; su punta teleolgica gira en sentido contrario en el momento en que la averiguacin de una verdad aunque sta pueda ser
su contenido se convierte en su finalidad.37

Esta sola referencia es suficiente para mostrar que Simmel habra compartido con Tarde aquella caracterizacin ldica que apenas unas lneas atrs se ha sealado. Pero debera serlo tambin
para indicar que lo que de ella se deriva ya no es solamente la calidad civil y cotidiana de lo psicolgico colectivo, sino una importante distincin entre las formas de socializacin y sus contenidos:
36. E. Durkheim (1897), El suicidio, Mxico, Ediciones Coyoacn, 2003, G. LeBon
(S/F) Las fuerzas que rigen el mundo, Psic. Soc. Revista Internacional de Psicologa
Social, vol. 1, n. 2, enero-junio de 2003.
37. G. Simmel (1917), Cuestiones fundamentales de sociologa, Barcelona, Gedisa,
2002, pp. 93-94.

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Todo aquello que en los individuos, en los lugares inmediatamente concretos de toda realidad histrica, est presente como
impulso, inters, finalidad, inclinacin, estado psquico y movimiento, de tal manera que a partir de ello se produce el efecto
sobre otros y se recibe estos efectos, esto lo llamo contenido, en
cierto modo la materia de la socializacin. En s mismas, estas
materias con las que se llena la vida, estas motivaciones que la
impulsan, an no son de ndole social. Ni el hambre o el amor, ni
el trabajo o la religiosidad, ni la tcnica o los resultados de la
inteligencia significan ya por su sentido inmediato una socializacin; ms bien slo la van formando al articular la yuxtaposicin de individuos aislados en determinadas formas de ser con
los otros y para los otros, que pertenecen al concepto general del
efecto recproco de la interaccin.38

En este contexto, los trabajos del propio Simmel sobre el coqueteo, la cultura femenina o las costumbres en la mesa, se nos
aparecen como algo ms que la mera ampliacin del tipo de fenmenos o relaciones por las que estas formaciones se constituyen.
Ciertamente, a partir de estos ejemplos es posible evidenciar que
stas no se reducen a los pblicos en los que Tarde reconoci aquellas comunidades espirituales. Sin embargo, la sociologa formal
de Simmel est lejos de ser esa sociologa de la banalidad a la que
la lectura comn ha querido reducirla, y que slo podra justificarse si se pasa por alto que el meollo de cuestin radica en el
proceso de objetivacin por el que estas formas terminan independizndose de las intenciones subjetivas de los agentes.
As, lo fundamental de estos anlisis no es slo la indicacin
de la cantidad de actividades (tan superficiales como la conversacin) a las que los seres humanos destinan ms tiempo y energa que el que dediquen a la vida seria, sino su intento por
mostrar que todas ellas son claros ejemplos de actividades que,
al igual que el deporte, el arte o la ciencia, han dejado de ser un
medio para convertirse en un fin en s mismo. Condicin que,
adems implicar una sustancial distincin entre actividades ldicas y lucrativas, provoca, segn Simmel, un proceso de formalizacin por el que las actividades adquieren algn grado de autonoma respecto de la materia social a la que originalmente estuvieron asociadas:
38. Ibd., p. 78. nfasis en el original.

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Este proceso [el de autonomizacin] se realiza tambin en la


separacin de lo que llam el contenido y la forma de la existencia social. [...] Estas formas adquieren ahora una vida propia, se
convierten en ejercicio libre de todas las races materiales, que
se efecta puramente por s mismo y por el atractivo que irradia
esta libertad; este fenmeno es el de la sociabilidad. Seguramente es el resultado de necesidades e intereses especficos si los
seres humanos se juntan en asociaciones de culto o en bandas
de ladrones. Pero, ms all de estos contenidos concretos, todas
estas realizaciones van acompaadas de un sentido por ellas, de
una satisfaccin por el hecho de estar socializado, por el valor de
la formacin de la sociedad como tal, de un impulso que tiende
a esta forma de existencia y que es a veces el que primeramente
provoca aquellos contenidos reales que sostienen una socializacin en particular.39

De la explicacin por razones y la socializacin


Sobra decir que los argumentos expuestos hasta este punto no
pretenden componer siquiera un esbozo de alguna definicin de
las historias por las que este trabajo aboga, y que con los elementos de crtica que de ellos se deriven tampoco se busca poner en
tela de juicio la importancia epistmica de las tesis de Dray. Espero haber sido claro al reconocer que los fundamentos del anlisis
causal y de la explicacin por razones resultaban un buen punto de
partida para negarse al uso de la explicacin nomolgica en la
historia, y que ambas tesis tenan, adems, la ventaja de estar enraizadas en ciertas caractersticas de la materia histrica y no slo
en las limitantes metodolgicas que pudieran sugerirse ante la
propuesta hempeliana. De all que, en todo caso, la rplica se reduzca a un intento por mostrar las dificultades que la epistemologa sugerida por Dray enfrentara si con ella se busca explicar cierto tipo de formaciones sociales. La razn, segn creo, sigue siendo la impronta de la historia episdica a la que se apunt desde la
introduccin, pues aunque es obvio que no hay nada que obligue
a restringir esta posicin a la historia de los capitanes y prncipes,
todava puede sugerirse que sus fundamentos se mantienen estrechamente asociados con la corta duracin.
39. Id. nfasis aadido.

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En este sentido, tampoco debe ser necesario extender este


comentario inicial para sealar que estas consideraciones no se
originan por las dificultades que se tenga para imputar a las entidades colectivas propiedades como la intencionalidad o el clculo racional, ni por la capacidad que el modelo de explicacin tenga o no para dar cuenta de las consecuencias no deseadas o imprevistas de la accin. Ms all de si las respuestas que Dray ha
ofrecido a ambas cuestiones merezcan reconsiderarse, lo que aqu
importa es el compromiso que parece desprenderse de su posicin con la idea de que todo acto humano sea, no una accin intencional, sino lo que podra llamarse una accin motivada.
Para entrar ya en materia, lo que primero que podra objetarse al modelo de explicacin por razones son sus posibilidades
para incluir entre los motivos de la accin a los hbitos, rutinas y
hasta algunas formas de socializacin. Ciertamente, una conducta de este tipo habra de volverse racional (en el sentido de
tener razones para su ocurrencia) cuando se establece que sta
se ha realizado porque as lo dicta la costumbre. Pero aunque la
respuesta pudiera ser satisfactoria al nivel de las why cuestions
distinguidas por Dray,40 es ms o menos claro que con ello no se
adelanta gran cosa en la explicacin histrica del comportamiento
y que, entre otras cosas, es probable que uno esperara que la
elucidacin se extendiera hasta la estructura por la que la conducta puede considerarse racional.
Un poco ms all del vaco explicativo que esto supondra, la
cuestin que ms interesa aqu es la que se desprende del espritu ldico involucrado en muchos de estos actos, puesto que al
momento en que la teleologa de la accin apunta sobre s misma, se rompe con la estructura presupuesta en la explicacin por
razones. Sin querer trivializar ni las tesis de Dray ni la rplica, la
idea se aclara con bastante suerte si se asimila el armazn de la
explicacin por razones a la forma del silogismo prctico. En
trminos muy generales, la estructura del silogismo permite entender la decisin y la accin de un agente cuando se las analiza
en funcin de los medios, los fines y las circunstancias en las que
se encontraba cuando realiz clculo que lo ha llevado a ponerla
en marcha. Ms claramente:
40. Vase, W. Dray, Laws and Explanation in History, Oxford, Oxford University
Press, 1957, captulo VI.

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Encontrndose en la situacin C, S se propone dar lugar a P


S considera que, dadas las circunstancias C, no puede dar
lugar a P a menos de hacer R
Por consiguiente S se dispone a hacer R

As las cosas, debe ser ms o menos evidente que la coincidencia de medios y fines con que se ha buscado enfatizar la diferencia entre actos ldicos y acciones lucrativas, convierte a esta
estructura en un sinsentido de nula funcin explicativa:
Encontrndose en la situacin C, S se propone dar lugar a R
S considera que, dadas las circunstancias C, no puede dar
lugar a R a menos de hacer R
Por consiguiente S se dispone a hacer R

Desde luego que para fines meramente estructurales, la forma del silogismo podra modificarse eliminando la premisa intermedia, de tal modo que los actos ldicos pudieran explicarse
bajo el supuesto de que si S hizo R, ha sido por la sencilla razn
de que S quiso hacer R. Pero independientemente de si la forma
es aceptable y de si sta conserva alguna funcin explicativa, lo
que importa son los presupuestos de este modelo de explicacin
histrica y de casi cualquier concepcin de lo social que est
basada en la teora de la accin.
Sin querer entrar en honduras, lo que aqu se est sugiriendo
no es la existencia del homo ludens, sino que la dimensin colectiva y cotidiana trae consigo, entre otras consecuencias, una importante modificacin al nivel de la teleologa de los actos humanos, y a la que de algn modo se ha querido resumir con la idea
de que la caracterstica bsica de este tipo de acciones reside en
que su finalidad apunta hacia su propia realizacin. No obstante, la tesis no debe conducirse hasta el presupuesto de que la
dimensin teleolgica ha desaparecido, ni a que la accin pueda, por ende, asociarse con los actos involuntarios y hasta inconscientes que, sin lugar a dudas, el hombre realiza. Y es que,
al asociar lo colectivo con lo automtico, se rompera casi cualquier tipo de relacin entre la materia y las formas sociales.
Para evidenciarlo, bastara con recurrir a la diferencia que
pueda establecerse entre las formas de socializacin y, por llamarlas de algn modo, las frmulas sociales que, ya sea por su
extrema rutinizacin, por su desuso o por su premura, apenas si
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mantienen una relacin significativa con sus propias materias.


As, se puede pensar, por ejemplo, en las frmulas automticas
de la cortesa y la costumbre, o bien en ciertas modas (vgr., las
verbales), para darse cuenta que la distincin entre formas y frmulas no corre por cuenta de la rutina o de su ausencia, sino de
los vnculos que cada una de ellas mantenga con la materia social. Ms claramente, lo que separa a la conversacin o al coqueteo de las modas y normas a las que con cierta libertad se ha
incluido como frmulas sociales, no se desprende ni de la duracin ni del grado de estabilizacin de las expectativas individuales que cada una de ellas genere, sino de las posibilidades que las
primeras ofrecen para significar una accin y, por ende, de la
relacin ms o menos estrecha que stas mantienen con los contenidos. De all que, para ser ms claros en la definicin, valdra
decir que el proceso de autonomizacin al que la ludicidad conduce slo supone que una forma social es aquella que se ha desligado de los contenidos a los que originalmente pudiera haber
estado asociada, pero no as de cualquier contenido.41
Se entender entonces que la concepcin que aqu se defiende est lejos de buscar una asimilacin de lo colectivo con lo
automtico o con los motivos inconscientes que, por ejemplo,
McIntyre reconoce en los intereses de clase y en la ideologa.
Pero se entender tambin que sta no se reduce al sealamiento de que en los juegos o en la conversacin exista una dimensin ldica que dificulta su incorporacin en el modelo de explicacin por razones, sino a que al nivel de lo cotidiano (y por
ende, en el de lo colectivo) es pensable que el sentido de los actos
y acciones deba buscarse en ellas mismas o, para decirlo de otro
modo, que los motivos y fines de la vida cotidiana no son otros
que los de su mera realizacin.
Con base en lo antedicho, ya no har falta alargar mucho
ms este apartado para conducir esta discrepancia en los terrenos de la teora de la accin hasta el anlisis causal. En su momento, se seal la dificultad que presupondra incluir a estas
formaciones colectivas entre los motivos de la accin. Pero lo
que esta vez interesa ya no son las complicaciones de la maniobra, sino el modo en que tanto en la explicacin por razones,
como en la nocin de causalidad que dieron pie a esta discusin,
41. Vase, P. Fernndez, La sociedad mental, Barcelona, Anthropos Editorial, 2004.

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se borra el apunte de Febvre respecto a que estas formaciones


son, ms que lo que explican, aquello que se debe explicar.42
En este sentido, la ludicidad sobre la que se ha venido insistiendo ya no slo es significativa por las razones que se han ofrecido, sino por la distincin que a partir de ella se deriva entre el
contenido o la materia y las formas sociales o la socializacin
propiamente dicha. Tal y como se ha visto, aunque Simmel hubiera aceptado que la materia o el contenido de la socializacin
est constituida por las interacciones vis vis entre los individuos, fue tambin lo suficientemente claro al advertir que, en
tanto el significado de estas relaciones depende en buena medida de los impulsos, intereses y fines particulares que las hayan
provocado, el conjunto completo de estas interacciones no constituye una sociedad como tal.
As, las formas de la socializacin no son solamente aquellas cuya teleologa apunta hacia s mismas, sino las que por
este mismo hecho se independizan de los motivos e intereses
particulares que guan, median y provocan las relaciones entre
los individuos. Por supuesto, nada de esto conduce a negar que
en algunos casos (vgr., en el coqueteo) los individuos introduzcan algn tipo de intereses o motivos personales en la socializacin. Aunque con la ludicidad del espritu se ha buscado poner un importante nfasis en aquellas actividades en las que los
humanos despenden el tiempo con el nico propsito de realizarlas, lo cierto es que la idea de la socializacin alcanza como
para incluir en ella otro tipo de actividades en las que el sujeto
pudiera perseguir algn fin que est ms all del simple hecho
de llevarla a cabo.
En todo caso, lo social de la socializacin se deriva de que la
persecucin de estos fines no alcance para explicar el que estas
actividades se realicen y, sobre todo, de que las mismas formas
de socializacin puedan advertirse en relaciones o situaciones
sumamente dismiles.43 As que, aun cuando se incluya a los deseos, fines e intereses particulares de los individuos como parte
de la materia social, debe quedar claro que las formas de la socializacin seguiran siendo en algn grado independientes de
42. L. Febvre (1953), Combates por la historia, Barcelona, Editorial Planeta, 1993, p. 22.
43. Vase, G. Simmel (1917), Cuestiones fundamentales de sociologa, Barcelona,
Gedisa, 2002, pp. 50 y ss.

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esta materia y, por ende, de los motivos personales. Dicho, a pesar de Tarde, por Durkheim:
La causa determinante de un hecho social debe buscarse entre
hechos sociales anteriores y no entre estados de conciencia individuales. [...] la imitacin, la fuente de la vida social, depende
ella misma de factores sociales: presupone lo que produce. Los
hombres slo actan uno sobre el otro, por ejemplo, de modo de
producir hechos sociales, cuando ya hay suficiente homogeneidad moral entre ellos, resultado de la vida en comn. Los hombres imitan a sus superiores, pero la superioridad ya es una institucin social; de ese modo la palabra imitacin est vaca y
no explica nada. Debemos descubrir por qu imitan los hombres; y las causas que llevan a los hombres a imitar, a obedecerse
entre s, ya son sociales. 44

Pero as como estas formaciones no pueden reducirse a cumplir las funciones de motivo para la accin, ni sus condiciones
emergentes pueden explicarse con base en las interacciones individuales y la materia social, resulta que stas tampoco son fcilmente asimilables al pensamiento causal propiamente dicho
(ni siquiera, en su versin de condicin necesaria pero no suficiente). Ms claramente, los que importa destacar es que su proceso de su conformacin no es el de la emergencia desde la materia social, ni el de ser provocadas por formas sociales anteriores, sino el del mecanismo que opere en su autonomizacin. La
cuestin quiz se aclare un poco ms en el siguiente captulo. Y
aunque resultar un tanto aventurado concluir as, parecera que
hay condiciones que permiten decir que, a diferencia de natura,
cultura facit saltum.

44. E. Durkheim, Escritos selectos, Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1993, pp.
79 y 83. nfasis aadidos.

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CAPTULO TERCERO
DE LA OPERACIN HISTRICA
Y LA NARRATIVIDAD

Por la forma en que se ha abordado el anlisis de la explicacin histrica hasta este punto del texto, se pudiera haber generado la percepcin de que se estn desconociendo, o al menos
esquivando, las problemticas derivadas de la funcin que tanto
desde el horizonte y como la escritura histrica cumplen en lo
que a la configuracin de la materia histrica se refiere.
Ciertamente, la obstinacin en analizar algunas propiedades y
caractersticas de la materia social, y en estudiar las consecuencias epistmicas que de ellas se sigan para la historia, podran
haber impreso en el trabajo cierto tipo de compromisos con un
realismo que hoy parece francamente insustentable. Sin embargo, tanto la insistencia en la funcin que los intereses epistmicos
tienen en el establecimiento del estatuto propiamente histrico de
los acontecimientos, como la observacin inicial respecto a que el
trabajo se fundamenta en una concepcin especfica del mundo
social, son prueba de que no slo se reconoce que la constitucin
de la materia histrica tambin depende de la operacin histrica, sino que lo que aqu se defiende est hasta cierto punto supeditado a aquella posicin de la que el texto abreva.
Amn de que lo antedicho pueda servir para menguar las consecuencias de esta observacin, lo cierto es que no sera suficiente
para dar salida al problema que detrs de ello se manifiesta. As, el
apartado que aqu inicia tiene por finalidad la de abordar indirectamente esta temtica, a partir de un anlisis de las tesis narrativistas a las que igual se ha obviado en los argumentos anteriores.
Conviene aclarar, desde ahora, que el examen estar centrado, tanto
como los otros, en las posibilidades de incorporar en estas con105

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cepciones a aquellas historias por las que este trabajo pretende


abogar. De all, por supuesto, el tratamiento tangencial de esta
cuestin; pero de all tambin la necesidad de extender este comentario inicial, no slo para establecer con ms claridad los lmites de la nocin de objetividad que se est defendiendo, sino
porque de ello depender en buena medida la justificacin de algunas de las tesis que ms adelante sern presentadas.
Ni siquiera cabe dudar que los elementos abonados a la discusin por las concepciones narrativistas de la historia, han robustecido el sealamiento de que la configuracin de la materia
histrica no responde nicamente a sus caractersticas intrnsecas, y el de que la funcin configurante de la operacin histrica
y el sujeto no se reduce al establecimiento de la problemtica, al
planteamiento de hiptesis o a la seleccin y crtica documental.
Ms all de lo que se deriva por la incorporacin de la escritura histrica entre los factores que determinan la conformacin de
su materia, estas concepciones provocaron una ampliacin de las
unidades de anlisis epistmico que, entre otras cosas, tiene importantes repercusiones en las formas en que podra considerarse
su evaluacin mediante los valores epistmicos clsicos. Ms claramente, el modo en que se ha recuperado la crtica al atomismo
lgico y al mtodo resoluto-composicional en el contexto del
discurso histrico,1 abre una interesante va para justificar la independencia lgica del texto respecto de las proposiciones individuales que lo conforman; tesis cuyas consecuencias no slo deben
medirse por la incorporacin de la teora literaria en el anlisis de
la escritura histrica. Y es que, independientemente de la posicin que se mantenga frente a la narrativa en s, el holismo presupuesto en la idea de que las unidades epistmicas sean sistemas
de proposiciones, conduce a replantear la viabilidad y el significado de la verificacin emprica, y casi obliga a pensar en valores
epistmicos distintos para la evaluacin y justificacin del conocimiento histrico (vgr., la coherencia).
Aunque hay que decir que, al menos en lo general, la posicin
no es del todo dismil a la que algunos autores post-positivistas e
incluso positivistas han sustentado (vgr., Neurath o Quine), est
claro que esta consideracin narrativista presenta algunas par1. Vase, F.R. Ankersmit (1994), Historia y tropologa. Ascenso y cada de la metfora, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2004, pp. 11-16.

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ticularidades debido al mbito en que se plantea y, sobre todo,


por los factores considerados como condiciones determinantes
para la construccin de estos sistemas.
Al punto, destaca la forma en que especialmente White logr
conducir a la retrica del discurso histrico hacia una teora poltica del mismo, y el modo en que por ello se evidencia que los
elementos con que se ha buscado establecer la objetividad del conocimiento histrico no eliminan la sustancia que hoy se crtica
en las filosofas especulativas. Sobra indicar que el valor y la novedad del planteamiento de White no reside en mostrar que la explicacin histrica involucra algn tipo de compromisos ideolgicos. Despus de todo, los principios metodolgicos que deberan
asegurar la cientificidad de la historia, fueron pensados justamente
para controlar la impronta de estos compromisos a los que obviamente se reconoca. Lo relevante, entonces, es haber establecido
que stos son ineludibles para la configuracin del texto y, por
ende, de la materia histrica; o para ser ms claro, que toda historia es tambin y por necesidad una filosofa de la historia.
Por s solas, ambas lneas de argumentacin son suficientes
para justificar que lo histrico tambin es producto de la interpretacin, que la evaluacin epistmica de la historia no puede
reducirse nicamente a la confirmacin emprica de proposiciones particulares respecto al pasado y, sobre todo, que en el
anlisis del conocimiento histrico es necesario traspasar el terreno epistmico hacia las dimensiones tica y esttica. Pero nada
de ello implica, y eso est claro en los propios textos de White,
Ricur o Ankersmit, que el pasado sea slo un lugar de la imaginacin, o que por el hecho de que el historiador invente algunas
de las relaciones entre los acontecimientos y porque imponga
sobre de ellos una estructura que los mismos no tienen, se termine creyendo que se est en libertad de inventar todas las relaciones y de proyectar cualquier estructura.
As, el uso de trminos como materia histrica y la referencia que de all se derive a cierto tipo de realismo y objetividad, no
se desprenden de una reticencia al relativismo que pueda provocar la idea de que, en algn nivel, carezcamos de una base realista para decidir entre distintas historias; sino de que ste u otros
planteamientos hayan trado consigo un cierto desprecio por
cualquier valor epistmico, mismo que al final ha servido para
justificar una actitud un tanto cnica que sobrepasa cualquier
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nivel aceptable de presentismo y de uso de la imaginacin histrica. Creo, pues, como Cassirer, que el objeto no es lo dado, sino
la tarea de la objetividad.2 Pero por lo mismo, creo tambin que
la paradoja ms interesante de la historia no se desprende de
que un acontecimiento pueda tener distintos significados en distintas narraciones, sino de que existan historias falsas cuyas declaraciones particulares son todas o casi todas verdaderas. De
all que, as visto, el problema no est en que se diga [...] que
una interpretacin proyecta una estructura sobre el pasado y no
la descubre como si esta estructura existiera en el pasado en s,3
sino en el usual olvido de que, unas pginas ms adelante del
mismo texto, se ha asentado tambin que La autonoma del
lenguaje narrativo respecto del pasado en s no implica en absoluto que las interpretaciones narrativas deban ser arbitrarias.4
Insisto en que no puede responsabilizarse a White, a Ricur
o Ankersmit de lo que algunos de sus lectores han querido derivar de su posicin, como tampoco podra imputarse a LeGoff,
Aris y Duby lo que algunos de los suyos han hecho con la que es
propia. Pero tampoco es mucho pedir que en medio del mare
mgnum posmoderno se recordara con mayor frecuencia que
no hay interpretacin sin textos y, sobre todo, que la funcin de
la interpretacin es, desde siempre, abrir algn camino que conduzca del sentido al referente.
En fin, mejor ser dejar aqu esta discusin y, para hacerlo,
conviene recordar que el examen se restringir a la hiptesis que
la narrativa sea condicin sine qua non de la experiencia histrica. El anlisis, hay que aclararlo, tampoco pretende abarcar a
los autores y obras narrativistas de mayor relieve, sino que estar concentrado en algunas tesis de dos de sus representantes:
Hayden White y Paul Ricur. La seleccin, por lo dems, responde nicamente a la facilidad con que estas ideas se prestan a
la exposicin de las propias, por lo que no debe leerse como si
sta supusiera alguna propensin a favor de los aludidos, ni
mucho menos en contra de los exceptuados.

2. E. Cassirer (1942), Las ciencias de la cultura, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2005, p. 45.
3. F.K. Ankersmit (1994), op. cit., p. 76.
4. Ibd., p. 81.

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Sobre la explicacin por la trama


Como pocas teoras narrativistas de la historia, la de Hayden
White se ha prestado con suma facilidad para justificar la intencin de otros por asimilar a la historia con la literatura. A pesar de
que l mismo ha sido claro en que su potica atae nicamente a la
estructura narrativa del discurso histrico (por lo que slo en este
mbito restringido cabra decir que ficcin e historia pertenezcan
a una misma clase), algunos anlisis de su propia obra suelen soslayar esta limitante, pasando por alto tanto los elementos epistmicos que, sin duda, distinguen a ambos tipos de narracin como
las formas de explicacin formal e ideolgica que, a decir por el
propio White, acompaan siempre a la explicacin por la trama.
Con ello, no slo se ha propiciado que los valores estticos ocupen casi todo el campo de la reflexin, sino tambin una apreciable devaluacin del lugar que la propia explicacin por la trama
ocupa en la comprensin histrica. Y es que, al adquirire esta
relevancia que termina por ensombrecer a las otras formas de
la explicacin a ella asociadas, se la deja en la posicin de sustentar por s misma el proceso del que slo es una parte, restndole la
fuerza que haba adquirido gracias a la coherencia que el mismo
White encuentra en lo que denomina estilos historiogrficos.
Parecer extrao que, despus de esta apostilla, el anlisis se
concentre en la explicacin por la trama. Pero la paradoja es
ms bien aparente, porque lo dicho va en el sentido de sealar
que para quien recupere la obra de White en el intento por profundizar sobre la estructura del discurso histrico y sobre el papel que en ella tiene la narracin, la referencia a estas formas de
explicacin, que no su aceptacin, es prcticamente ineludible.
Sin embargo, la misma obligatoriedad se diluye cuando lo que
ocupa es la pregunta acerca de si toda historia es narrativa. Y de
eso es, justamente, de lo que trata este apartado.
Segn se ve, son al menos dos los elementos que justifican a
White para caracterizar a la estructura del discurso histrico
como un artificio literario. En primera instancia, est su atinado
diagnstico respecto a la irrefutabilidad emprica y terica de
ciertas obras histricas (Michelet, Ranke, Tocqueville, Burckhardt,
Hegel, Marx, Nietzsche y Croce). Por esta va, White logra disminuir el peso que las consideraciones epistmicas tienen en su
evaluacin; pero igual consigue disolver la frontera ente histo109

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riadores y tericos de la historia, para as asociar a los primeros


con los segundos y, despus, conceptuarlos como modelos de
la concepcin de la historia. En sus propias palabras:
Su posicin [la de Michelet, Ranke, etc.] como posibles modelos
de representacin o conceptualizacin histrica no depende de la
naturaleza de los datos que usaron para sostener sus generalizaciones ni de las teoras que invocaron para explicarlas; depende
ms bien de la consistencia, la coherencia y la fuerza esclarecedora de sus respectivas visiones del campo histrico. Por esto no es
posible refutarlos, ni impugnar sus generalizaciones, ni apelando a nuevos datos que puedan aparecer en posteriores investigaciones ni mediante la elaboracin de una nueva teora para interpretar los conjuntos de acontecimientos que constituyen el
objeto de su investigacin y anlisis. Su categorizacin como
modelos de la narracin y la conceptualizacin histricas depende, finalmente, de la naturaleza preconceptual y especficamente
potica de sus puntos de vista sobre la historia y sus procesos.5

Aunado a ello, est tambin su asertivo sealamiento respecto a que los acontecimientos no tienen un significado histrico
que les sea propio, pues ste slo puede derivarse a partir de la
relacin que cada uno de ellos guarde con otros acontecimientos
y, sobre todo, en funcin del lugar que en la narracin ocupe:
A veces se dice que la finalidad del historiador es explicar el pasado hallando, identificando o revelando los relatos que
yacen ocultos en las crnicas; y que la diferencia entre historia y ficcin reside en el hecho de que el historiador halla
sus relatos, mientras que el escritor de ficcin inventa los suyos. Esta concepcin de la tarea del historiador, sin embargo,
oculta la medida en que la invencin tambin desempea un
papel en las operaciones del historiador. El mismo hecho puede
servir como un elemento de distinto tipo en muchos relatos histricos diferentes, dependiendo del papel que se le asigne en una
caracterizacin de motivos especfica del conjunto al que pertenece. [...] El historiador ordena los hechos de la crnica en una
jerarqua de significacin asignando las diferentes funciones
como elementos del relato de modo de revelar la coherencia formal de todo un conjunto de acontecimientos, considerado como
5. H. White (1973), Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del siglo
XIX, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2001, p. 15.

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un proceso comprensible con un principio, un medio y un fin


discernibles.6

Ambas apreciaciones acreditan sobradamente la aproximacin


formalista sugerida y llevada a cabo por White, as como la puesta
en relieve de las implicaciones que la escritura de la historia tiene
sobre su propia materia de estudio y sobre la explicacin que de
sta ofrece. No obstante, mis dudas comienzan cuando White extiende su posicin hasta concluir que la explicacin por la trama
es, aunque con variaciones en su peso especfico, un constituyente esencial del mtodo histrico de la comprensin. En otras palabras, lo que preocupa de su aproximacin no es, de nuevo, el relativismo que sta pudiera generar, sino la aseveracin, fortsima a
mi juicio, de que [...] toda historia, hasta la ms sincrnica o
estructural, est tramada de alguna manera.7
El problema, por supuesto, radica en la dificultad para introducir algn tipo de ordenamiento diacrnico en una historia estructural. Ni siquiera hace falta decir que una trama no es slo
un ordenamiento secuencial de los acontecimientos (i.e., el principio, medio y fin al que White se refiere), sino una forma especfica de disponerlos que, entre otras cosas, establece una cierta
direccionalidad en la sucesin. De all que, si es esta direccionalidad la que implica que la estructura se signifique como una
tragedia, una stira, un romance o comedia, se entienda que los
componentes son significados por su funcin en el transcurso
que conduce del principio al fin elegidos.
As visto, la idea de que la explicacin por la trama funcione
en las historias estructurales se vuelve al menos contraintuitiva,
puesto que la sincrona que les caracteriza impide que los acontecimientos sean presentados secuencialmente. Como es obvio,
al imposibilitarse esto se ha eliminado tambin la direccionalidad que los atraviesa y que es, justamente, la que hace de la estructura algn tipo de trama y la que da a cada uno de sus elementos el lugar y significado que le corresponde.
Al punto, el propio White ha encontrado en la clasificacin de
las estructuras de trama de Northrop Frye, los elementos necesarios para eliminar en algo la secuencialidad y, sobre todo, para
6. Ibd., p. 18.
7. Ibd., p. 19.

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independizar a las tramas de la direccionalidad del relato. Cito, in


extenso, la presentacin que White hace de aquella clasificacin:
El romance es fundamentalmente un drama de autoidentificacin
simbolizado por la trascendencia del hroe del mundo de la experiencia, su victoria sobre ste y su liberacin final de ese mundo,
[...] El tema arquetpico de la stira es precisamente lo opuesto a
este drama romntico de la redencin; es, en realidad, [...] un drama dominado por el temor de que finalmente el hombre sea el
prisionero del mundo antes que su amo [...] Comedia y tragedia
[...] sugieren la posibilidad de una liberacin al menos parcial de
la condicin de la Cada y un escape siquiera provisional del estado dividido en que los hombres se encuentran en este mundo. [...]
En la comedia se mantiene la esperanza de un triunfo provisional
del hombre sobre su mundo por medio de la perspectiva de ocasionales reconciliaciones de las fuerzas en juego en los mundos
social y natural. [] En la tragedia [...] la cada del protagonista y
la conmocin del mundo en que habita [...] no son vistas como
totalmente amenazantes para quienes sobreviven a la prueba agnica. Para los espectadores de la contienda ha habido una ganancia de conciencia. Y se considera que esa ganancia consiste en la
epifana de la ley que gobierna la existencia humana, provocada
por los esfuerzos del protagonista contra el mundo.8

No se va a discutir si la clasificacin y de caracterizacin de


Frye son correctas con respecto a cada una de las distintas formas de la trama, porque lo que aqu importa es el modo en que
White ha evitado el problema al poner el nfasis, ms que en la
direccin que la secuencia de los acontecimientos toma en una
trama, en el significado que se deriva de cada una de ellas cuando se ha recorrido el camino completo.
No hay duda de que, vistas las tramas desde esta perspectiva,
se evita sin ninguna dificultad el problema que antes se ha expuesto respecto a la narratividad de la reconstruccin estructural. Al ser el significado final y no el camino y su direccin el que
define las caractersticas de la trama, la sincrona deja de ser
una limitante para reconocer en las historias estructurales un
tipo de relato, siempre y cuando sea posible encontrar entre
las funciones estructurales al menos una que pueda asociarse a
una trama en particular.
8. Ibd., pp. 19-20.

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Aun aceptando la validez y brillantez de esta estrategia, no


parece que sea suficiente para fundamentar la tesis de White. Si
se analizan las caractersticas que permiten a Frye la categorizacin de los distintos tipos de tramas, resulta que stas coinciden
con las que uno pudiera utilizar para identificar, aunque fuera a
grandes rasgos, las distintas posiciones que es posible mantener
frente a la libertad humana y a las limitaciones que sobre ella
establezcan el mundo material o social. Ms especficamente,
pensar que el hombre logra o no vencer las condiciones impuestas por el mundo, que en su intento por hacerlo consiga ocasionales reconciliaciones, o que su cada deje, cuando menos, la
retribucin de la conciencia sobre la futilidad del afn por vencer a esas condicionantes, no constituyen nicamente una tipologa quiz correcta de las tramas narrativas, sino que representan, en tanto posibilidades, un mnimo catlogo conceptual de
lo que se puede pensar acerca de la relacin entre el hombre y la
naturaleza, entre el individuo y la sociedad, e incluso respecto a
la lucha de la virtud contra el vicio.
As las cosas, es posible que sea esta amalgama de las tramas y los distintos posicionamientos frente a la libertad humana, la que le permite a White encontrar que toda historia, hasta
la ms estructural, contiene en algn grado el ingrediente de la
explicacin por la trama. Pues aunque es trivial reconocer la existencia de explicaciones histricas sincrnicas, cuesta trabajo incluso imaginar alguna en la que el historiador no tuviera que
posicionarse respecto al libre albedro, para tomar las medidas
conducentes en su investigacin.
Esto ltimo, no slo explicara la narratividad encontrada en
autores como Marx o Burckhardt (cuya posicin frente a la libertad es tan patente como la de Croce), sino que explica tambin la coherencia que White reconoce entre las formas de la
explicacin por la trama (romntico, trgico, cmico y satrico),
los modos de argumentacin (formista, mecanicista, organicista
y contextualista) y los de implicacin ideolgica (anarquista, radical, conservador y liberal). Las afinidades que entre ellos puedan establecerse, y que en White alcanzan para la construccin
de estilos historiogrficos, quiz respondan ms al posicionamiento de cada autor frente a libertad humana, que al hecho de
que ste utilice tal o cual formato narrativo. Esto es, que se es
conservador, liberal, anarquista o radical porque se mantiene
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una posicin especfica acerca de nuestra situacin frente a las


condiciones en que desarrollamos una accin, y que la caracterizacin de estas condiciones se hace, en consecuencia, de un modo
formista, mecanicista, organicista o contextualista.
Por supuesto, nada de lo antedicho implicara que las tesis
narrativistas carezcan por completo de sentido. En realidad, lo
nico que se ha querido sugerir es que el estatuto propiamente
narrativo quiz no sea una condicin sine qua non de la explicacin histrica. Lo que no evita que, cuando la condicin est
presente, las aproximaciones narrativistas y los anlisis formistas adquieran sobrada relevancia.

De las entidades colectivas y la narratividad


Aunque Tiempo y narracin sea, en su conjunto, una muy valiosa reflexin en torno a la experiencia humana del tiempo que por su
naturaleza y alcance excede los lmites de esta discusin, la defensa
de la concepcin narrativista de la historia sustentada all por Ricur merece una especial atencin, debido a su propsito de introducir en ella al tipo de historias que son objeto de este trabajo.
En este sentido, no se puede ms que coincidir con Ricur en
que La teora narrativista es puesta a prueba realmente cuando la
historia deja de ser episdica.9 La sentencia resume el tipo de inquietudes que se han expresado respecto a la tesis de White, pero
implica tambin una ampliacin de lo que debe considerarse en el
anlisis. Siguiendo todava a Ricur, el problema de esta filosofa
de la historia no radica nicamente en la posibilidad de narrativizar
a las explicaciones de corte estructural, sino que se extiende hasta
abarcar un necesario anlisis en torno a los personajes histricos.
Al fin francs, la consideracin de Ricur para con el posicionamiento de la escuela de los Annales, introduce en su argumento narrativista un importante problema para su posible justificacin. Como l mismo lo hace notar, la crtica a la historia
episdica y, en particular, a la nocin de acontecimiento sustentada por esta corriente historiogrfica, no solamente supone una
distinta concepcin del tiempo histrico, sino que inserta en el
9. P. Ricur (1985), Tiempo y narracin. Configuracin del tiempo en el relato histrico, Mxico, Siglo XXI, vol. I, p. 289.

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campo entidades colectivas y annimas. La cuestin, entonces,


est en que dichas entidades carecen de las propiedades que permitiran incluirlos como personajes en una estructura narrativa.
El propio Ricur lo dice as:
Se puede designar o identificar un personaje con un nombre
propio, considerado como responsable de las acciones que se le
atribuyen; l es el autor o la vctima; por ellas es feliz o desdichado. Ahora bien: las entidades a las que la historia refiere los cambios que intenta explicar no son personajes, si nos atenemos a
su epistemologa explcita: las fuerzas sociales que actan en el
segundo plano de las acciones individuales son, en el sentido
propio del trmino, annimas.10

As las cosas, lo interesante de la posicin de Ricur (para


nuestros fines, se entiende) est en el modo en que, aun reconociendo que la competencia narrativa implica un triple rompimiento
epistemolgico con la historia (al nivel de los procedimientos, de
los actores histricos y de las distintas duraciones),11 ha buscado
mantener la posicin narrativista al grado de sentenciar que [...]
la historia no puede romper su vnculo con la narracin sin perder su carcter histrico.12
Como punto de partida en su estrategia, Ricur recupera la
distincin sugerida por Mandelbaum entre la historia general y
las historias especiales (i.e., entre aquellas que se ocupan de sociedades especficas cuya existencia es continua y las que tienen
por tema aspectos abstrados de la cultura) para, con base en ella,
sugerir una tipologa jerarquizada de las entidades que en el discurso histrico toman el lugar del sujeto de la accin. Como es
evidente, el modo en que Ricur separa a las entidades de primero, segundo y tercer orden, no slo presupone que la distancia
entre el plano de la narracin y el de la historia-ciencia aumenta
conforme se avanza en el continuo,13 sino que al asociarse con la
tesis de Mandelbaum, se implica tambin una divisin entre sociedad y cultura que igual opera al nivel de las entidades. 14
10. Ibd., p. 315.
11. Ibd., p. 290.
12. Ibd., p. 293.
13. Ibd., p. 316.
14. Ibd., p. 318.

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Una vez establecidos los elementos de la tipificacin, lo que


Ricur necesita son los que l mismo denomina objetos transicionales que permitan transferir la narratividad de la historia general
hacia las particulares, y saltar as el rompimiento epistemolgico que antes haba reconocido. La idea consiste en buscar alguna
forma de vinculacin entre las entidades de primer orden (pueblos,
naciones, civilizaciones) y los individuos, de forma tal que aqullas puedan ser concebidas, al menos, como cuasi-personajes.15
Para hacerlo realizar una operacin interesante: tomar,
primero, una definicin (la de Mandelbaum) en la que la continuidad de las sociedades es derivada de la comunidad, de los
individuos y su funcin institucionalizada, y del territorio. Dicho, con palabras de Mandelbaum, por Ricur:
Una sociedad dir consiste en individuos que viven en una comunidad organizada, duea de un territorio particular; la organizacin de semejante comunidad est garantizada por instituciones
que sirven para definir el estatuto asumido por diferentes individuos, a quienes se les asignan funciones que deben desempear,
perpetuando la existencia ininterrumpida de la comunidad.16

Con esta maniobra se posiciona a las entidades de primer orden


en el centro de la historia general. De all, la pertenencia participativa implcita en la definicin17 le permite a Ricur recuperar la relacin de estas entidades con la esfera de la accin, de modo tal que
stas puedan caracterizarse como cuasi-personajes, en los que se
mantiene una referencia oblicua a sus componentes individuales:18
El propio fenmeno social entraa un rasgo que regula la extensin analgica de la funcin del personaje. La definicin que Mandelbaum da de la sociedad singular no puede ser completa sin la
referencia oblicua a los individuos que la componen. A su vez,
esta referencia oblicua permite hablar de la sociedad misma como
de un gran individuo, anloga a los individuos que la integran.19
15. Ibd., p. 321.
16. Mandelbaum, apud ibd., p. 318.
17. Ibd., p. 322.
18. Nada exige, en la nocin de personaje entendido en el sentido del que realiza la
accin, que sea un individuo. [...] el lugar del personaje puede ocuparlo cualquiera que
sea designado en la narracin como sujeto gramatical de un predicado de accin, dentro de la frase narrativa de base X hace R. Ibd., p. 321.
19. Ibd., p. 321.

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Llegado a este punto, Ricur tiene ya en las entidades de primer orden a los objetos transicionales que necesita para guiar el
reenvo intencional desde el plano de la historia-ciencia al de la
narracin, y a travs de ste, a los agentes de la accin efectiva.20
Por la clasificacin de las entidades de segundo y tercer orden entre las historias especiales, los objetos culturales aparecen como
fenmenos discontinuos y delimitados por el historiador que, por
consiguiente, carecen de las propiedades que permitiran su correcta personificacin. Sin embargo, ser su vnculo con las entidades de primer orden el que permitir reintroducir las caractersticas de las que carecen. Al referirse a la reconstruccin del
imperialismo realizada por Veyne, dice Ricur:
El mecanismo de pensamiento es perfectamente legtimo y de
gran fuerza heurstica y explicativa. Slo falla cuando se olvida
que las entidades de segundo grado, tales como el imperialismo,
derivan en cuanto a su existencia, de las entidades de primer
orden, a las que individuos agentes han pertenecido y en las que
han participado con sus acciones e interacciones.21

Aunque el resumen siempre ser injusto, con lo dicho es suficiente para comentar este argumento de Ricur y dar pie a la tesis
que aqu se busca defender. La discrepancia fundamental con su
posicin se desprende del modo en que se realiza la separacin de
las entidades de primero, segundo, y tercer orden por la va de la
distincin entre la historia general y las historias especiales. Ms especficamente, el problema est en la divisin entre lo social y lo
cultural, y en que a partir de ello se derive la tesis de que toda entidad de segundo y tercer orden no sea ms que una clase, un artificio del mtodo, que ha sido construida por el anlisis histrico.
Los argumentos que en el captulo anterior se han rescatado
de Simmel, permiten mostrar que muchas de estas formas culturales no son seres genricos abstrados, sino realidades histricas
cuya independencia de los contenidos sociales justifica su anlisis
como entidades propiamente dichas, y para las que cuesta trabajo
conceder que la investigacin regresiva sugerida por Ricur pueda vincularlas al plano de la accin, por muy mediada y oblicua
que sea la regresin y la referencia. Dicho por Simmel, in extenso:
20. Ibd., p. 299.
21. Ibd., p. 332.

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De hecho, en los grupos sociales ms diversos en cuanto a sus


fines y todo su significado, encontramos las mismas formas de
comportamiento de los individuos entre s. Superioridad y subordinacin, competicin, imitacin, divisin del trabajo, formacin de partidos, representacin, simultaneidad de la unin hacia el interior y del cierre hacia el exterior e incontables otros
fenmenos parecidos se encuentran en una sociedad estatal lo
mismo que en una comunidad religiosa, en una banda de conspiradores que una asociacin econmica, una escuela de arte o
en una familia. [] Y tambin, por otro lado, el mismo inters
en cuanto a su contenido puede manifestarse en formas muy
diversas de socializacin, [] los contenidos religiosos de la vida
exigen en un caso formas liberales en otro centralizadas en la
comunidad, aunque sigan siendo iguales en sus contenidos [...]
Por tanto, as como la forma en que se realizan los contenidos ms divergentes puede ser la misma, tambin a la inversa,
pueden los contenidos ser iguales mientras que la interaccin de
los individuos que los sostiene se mueve en una gran diversidad
de formas; de este modo los hechos, aunque materia y forma
constituyen una unidad dada e inseparable de la vida social, legitiman la separacin en funcin del estudio sociolgico: la observacin, ordenacin sistemtica, fundamentacin psicolgica
y evolucin histrica de las formas puras de la socializacin.22

Vista la cuestin desde esta perspectiva, ser claro que las


formas de socializacin no se derivan de la materia social en los
trminos sugeridos por Ricur. Ciertamente, Simmel reconoce
tambin que materia y forma constituyen una unidad dada e
inseparable de la vida social.23 Sin embargo, el reconocimiento
parece operar en otro plano pues, como se ha visto ya, el proceso
mediante el que estas formas se constituyen no slo implica la
aparicin de propiedades emergentes que no pueden derivarse
de la materia social, sino que establece un serio rompimiento
con el plano intencional de la accin.
Pero si lo antedicho conduce a pensar que, por lo menos en
estos casos, las entidades de primer orden no pueden funcionar
como objetos transicionales, resulta que al aceptar estas entidades como realidades histricas y no como productos del anlisis,
su personificacin y, por consiguiente, su inclusin como suje22. G. Simmel, El individuo y la libertad, op. cit., pp. 50-51.
23. Loc. cit.

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tos de la accin en la trama que se quiera se imposibilita dadas


sus propias caractersticas. De hecho, ha sido el propio Ricur
quien as lo ha establecido:
Con estas entidades [las de segundo y tercer orden] tenemos que
habrnoslas con construidos, cuya base narrativa y con mayor razn la experiencia, es cada vez menos reconciliable. Ya no
podemos distinguir en estos construidos el equivalente de lo que
llamamos proyecto, fin, medio, estrategia o incluso ocasin o
circunstancia. En una palabra, en este nivel ya no se puede hablar de cuasi-personaje.24

As, la discrepancia original respecto a la distincin en que


Ricur ha basado la clasificacin de las entidades, y que es la
misma que le permite sustentar que stas son construidos del
anlisis y no construcciones histricas en las que, propiamente hablando, ningn agente ha participado, repercute directamente en las posibilidades y formas en que se podran incluir
entidades como las mentalidades o el mediterrneo braudeliano
en la explicacin narrativa.
Si es que hubiera que conservar para ellas alguna funcin en
el relato, me inclinara a pensar que el lugar que estas entidades
tienen en la explicacin histrica es similar al de los ambientes
literarios (vgr., el Pars de Rayuela o el trpico de Garca Mrquez). Pinsese, por ejemplo, en lo que usualmente se entiende
por Espritu de la poca, y ser claro que no se trata tan slo de
una serie de elementos y circunstancias conjuradas en torno a
una situacin especfica, sino de la situacin per se, del ambiente
en el que se da un acto y que es, al mismo tiempo y sin ninguna
paradoja, constituido o modificado por ste.
En una entrevista aparecida en el nmero 3 de la revista Libre, Plinio Mendoza cuestiona a Garca Mrquez por su proceso
de escritura, y en particular, por la redaccin de El otoo del
patriarca. Segn cuenta en propio Plinio Apuleyo Mendoza, el
libro estaba virtualmente terminado un ao antes de la entrevista. Pero al releerlo, Garca Mrquez encontr demasiado escptico el texto pues, en sus propias palabras, le faltaba olor a guayabas podridas. Lo interesante, a todo esto, es la respuesta que
24. P. Ricur (1985), Tiempo y narracin. Configuracin del tiempo en relato histrico, Mxico, Siglo XXI, 1995, t. I, p. 334.

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el propio Mrquez ofrece para explicar por qu decidi suspender el libro y la forma en que resolvi el problema literario. Segn dice all, lo suspendi,
No porque hubiera notado ninguna falla grande en el personaje
ni en la estructura sino porque hubo un momento en que no
consegua que hiciera calor en la ciudad del libro, y eso era muy
grave, pues es una ciudad imaginaria del Caribe. No basta con
escribir: haca un calor tremendo. Al contrario, es mejor no escribirlo y hacer que el lector lo sienta. Lo nico que se me ocurri fue cargar con mi familia para el Caribe, y estuve errando
por all casi un ao, sin hacer nada. Cuando regres a Barcelona, revis lo que llevaba escrito, sembr unas plantas de flores
muy intensas en algn captulo, puse un olor que haca falta en
otra parte, y creo que ahora no hay problema y que el libro va
disparado sin tropiezos hasta el final.25

Independientemente de lo que con base en esto pueda decirse


sobre el proceso de creacin artstica, si volvemos a nuestro problema se entender por qu podra utilizarse la metfora de los ambientes literarios para establecer la funcin que las entidades de
segundo y tercer orden cumplen en la explicacin y el relato. Si algo
sobresale tanto en el problema enfrentado por Garca Mrquez como
en la solucin del mismo, es que estas configuraciones no son una
serie de elementos aislados de la trama, ni tampoco un bagaje a
disposicin de los personajes (como podra sugerirse a partir del
concepto de utillaje mental de Febvre).26 Antes bien, una entidad de
segundo o tercer orden, ya sea un ambiente literario o un espritu
de la poca, es un algo, en parte simblico y en parte material,
que no slo configura los elementos que contiene, sino que en buena medida est constituido o es modificado por estos mismos.
Aceptando que este tipo de relaciones operen entre estas entidades y las acciones narradas, habra que conceder tambin que
la historicidad de los acontecimientos no se deriva nicamente de
su lugar en el desarrollo en el relato, sino de la pertenencia tanto
del acontecimiento como de la trama misma a una de estas estructuras; pues por lo visto en el ejemplo presentado, es obvio que el
25. P.A. Mendoza, Entrevista con Gabriel Garca Mrquez, Libre, n. 3, marzomayo, 1972, p. 6.
26. Vase, L. Febvre (1953), Combates por la historia, Barcelona, Editorial Planeta,
1993, p. 22.

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trpico, en tanto entidad, tiene, al igual que la trama, una funcin


configurante que, entre otras cosas, permite establecer las condiciones de verosimilitud en el relato, a la vez que los lmites y las
condiciones de posibilidad para la accin de los personajes.
Pero aunque este rodeo permitira encauzar los vnculos entre el plano de la accin y las entidades de segundo y tercer orden de modo tal que no se pierda la estructura narrativa de la
historia, tampoco resultara del todo eficaz en lo que a las entidades mismas se refiere pues, de nuevo, se les estara reduciendo a factores explicativos que permiten dar cuenta de las acciones. Con esto ltimo, se perdera su carcter como objetos de la
investigacin, pero se pasara por alto tambin la configuracin
temporal que de estas entidades se desprende y, por supuesto, el
modo de la experiencia histrica a ellas asociada.

De la construccin del tiempo histrico


La idea de que la historicidad de un acontecimiento se desprenda de su relacin con un tiempo histrico no es ninguna novedad. George Simmel, por ejemplo, haba sostenido en uno de sus
ltimos textos una nocin muy similar a la aqu se busca fundamentar. En sus propias palabras, hablamos de un hecho histrico.
[...] cuando lo sabemos inserto en algn lugar determinado en el
marco de nuestro sistema temporal (donde esta determinabilidad puede tener mltiples grados de exactitud) [...]
En primer lugar, se excluye con todo esto que un contenido
de la realidad se torne ya en histrico por el mero hecho de que
haya existido en cualquier tiempo. Si se descubriera, por ejemplo, en algn lugar de Asia un plano de una ciudad enterrado y
repleto de mltiples cosas interesantes, pero que no diera ni por
su estilo ni por testimonios directos o indirectos la ms mnima
indicacin sobre su antigedad, entonces quiz seran estos restos altamente valiosos y significativos desde muchas perspectivas, pero no seran un documento histrico. En tanto que estn
slo en el tiempo en general, pero no en un tiempo determinado,
estn en un espacio histricamente vaco.27

27. G. Simmel, El individuo y la libertad. Ensayos de crtica de la cultura, Barcelona,


Pennsula, s/a, p. 77.

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Por supuesto, no se va a detener esta argumentacin para


tratar de elucidar qu es exactamente lo que habra que entender por el tiempo en general. Independientemente de lo que
esto signifique, lo aqu importa analizar es la tesis de que un
hecho sea histrico en tanto est inserto en algn lugar determinado en el marco de nuestro sistema temporal.28
La idea debe parecer obvia. Sin embargo, el ejemplo que el
propio Simmel utiliza podra dejar la impresin de que la historicidad de un acontecimiento puede circunscribirse a su localizacin cronolgica. Y aunque sea claro que la relacin acontecimiento-fecha es casi imprescindible para la historia, y que la
cronologa es en realidad algo ms que una simple herramienta
para la ordenacin de lo acontecido, es por dems injustificado
suponer que un acontecimiento se vuelva histrico por el simple
hecho de que su lugar en una cierta cronologa pueda establecerse con mayor o menor precisin.
De all que para mostrar que la nocin historicidad depende
de la concepcin especfica de temporalidad a la que se ha denominado tiempo histrico, no est de sobra iniciar esta argumentacin haciendo notar que la ubicacin cronolgica de un
acontecimiento no tiene, por s misma, considerables implicaciones en lo que a su historicidad se refiere.

De la distincin entre la historicidad y la ubicacin cronolgica


En busca de un ejemplo que aclare las cosas, los Anales de
Saint Gall examinados por Hayden White podran resultar de suma
utilidad.29 Si el lector es, como el autor de este texto, un lego en la
materia, necesitar saber de lo que se trata. Por lo que se ve, y por
lo que White dice de ellos, los anales son una forma de aproximacin a la realidad histrica en la que el autor presenta dos columnas. En la primera de ellas aparecen los aos enlistados en orden
secuencial, mientras que en la segunda se hallan los acontecimientos que suponemos se habrn verificado en esa fecha. Lo extrao
(a nuestros ojos, se entiende) no es solamente su formato. Extraa
28. Loc. cit.
29. Vase, H. White (1973), El contenido de la forma, Barcelona, Ediciones Paids
Ibrica, 1992, p. 24.

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tambin que la seleccin de los acontecimientos parecera carecer


de criterio alguno y, sobre todo, el contraste entre el evidente continuo en que aparecen los aos y las discontinuidades (i.e., los
espacios vacos) en la columna de los acontecimientos.
Explicitado lo anterior, refiramos las mismas entradas que
aparecen en la obra de White (i.e., las correspondientes al periodo comprendido entre el 709 y el 734):
709. Duro invierno. Muri el Duque Godofredo.
710. Un ao duro y con mala cosecha.
711.
712. Inundaciones por doquier
713.
714. Muri Pipino, mayor del palacio.
715.
716.
717.
718. Carlos devast a los sajones, causando gran destruccin.
719.
720. Carlos luch contra los sajones.
721. Theudo expuls a Aquitania a los sarracenos.
722. Gran Cosecha.
723.
724.
725. Llegaron por vez primera los sarracenos.
726. 727. 728. 729. 730.
731. Muri Beda el Venerable, presbtero.
732. Carlos luch contra los sarracenos en Poitiers, en sbado.
733.
734.30

No es necesario extender la exposicin a fin de que se entienda


por qu se eligi los anales para la discusin de este problema. A
diferencia del ejemplo empleado por Simmel, lo que tenemos aqu
es justamente una serie de acontecimientos que no pareceran estar en un vaco histrico, pues cada uno de ellos ha sido colocado en un punto especfico de una cierta cronologa. Sin embargo,
coincidir el lector en que difcilmente aceptaramos que esta forma de aproximacin constituya un buen ejemplo de lo que hoy
llamamos historia, ni mucho menos que los acontecimientos se
30. Anales de Saint Gall, apud H.White, ibd., pp. 22-23.

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hayan vuelto acontecimientos histricos (en el sentido de historicidad al que conduce la historia contempornea) por el slo hecho de haber sido localizados cronolgicamente.
De nuevo, para quienes no somos expertos en la materia, es
muy probable que nos parezca que el autor de los anales, ms que
pretender conocimiento alguno sobre lo acontecido, simple y sencillamente habra buscado dejar constancia de ello. Pero a decir por
White, los anales no slo presuponen un cierto carcter explicativo,
sino hasta una cierta representacin de temporalidad que, por lo
dems, coincide con la cronologa que utilizamos en Occidente:
Simplemente comienza con el ttulo (es un ttulo?) Anni domini, que encabeza dos columnas, una de fechas y la otra de
acontecimientos. Visualmente al menos, el ttulo une la fila de
fechas de la columna de la izquierda con la fila de acontecimientos de la columna de la derecha en un augurio de significacin
que podramos considerar mtica, a no ser por el hecho de que
Anni domini se refiere tanto a un relato cosmolgico de las Sagradas Escrituras como a una convencin de calendario que an
utilizan los historiadores de Occidente para sealar las unidades
de sus historias. No deberamos remitir demasiado rpido el significado del texto al marco mtico que invoca al denominar los
aos como aos del Seor, pues estos aos tienen una
regularidad que no posee el mito cristiano, con su clara ordenacin hipotctica de los acontecimientos que abarca (creacin,
cada, encarnacin, resurreccin, segunda venida). La regularidad del calendario seala el realismo del relato, su intencin
de considerar hechos reales en vez de imaginarios. El calendario
ubica los acontecimientos, no en el momento de la eternidad, no
en el tiempo kairtico, sino en tiempo cronolgico, en el tiempo
de la experiencia humana. Este tiempo no tiene puntos altos o bajos; es, podramos decir, paratctico e infinito. No tiene saltos.
La lista de las pocas est completa, aun cuando no lo est la
lista de los acontecimientos [...] [As], La lista de fechas puede
considerarse el significado del que los acontecimientos presentados en la columna de la derecha son el significante. El significado de los acontecimientos es su registro en ese tipo de lista.31

A partir de la interpretacin de White, tendramos que admitir que no solamente compartimos con el autor de los anales
31. Id.

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exactamente la misma cronologa, sino que la forma explicativa


que stos tienen coincidira tambin con la idea de que la historicidad de un acontecimiento se derive de su situacin temporal.
Por qu no aceptar, entonces, que los anales constituyen una forma explicativa interesante si, como hemos visto, su autor es capaz de dar cuenta de los acontecimientos en el mismo sentido y
con los mismos presupuestos a los que aparentemente conducira la tesis de la localizacin temporal.
Por lo que se ha recuperado del trabajo de White, est claro
que los anales son una forma vlida de aproximacin a lo acontecido.32 Pero ms all de su correccin y de las dudas que puedan tenerse respecto al tipo de nocin de realidad que justifique
representar en forma de anales, lo que, despus de todo, [el
autor] consideraba como acontecimientos reales,33 debe ser
obvio que, en principio, la diferencia bsica entre los anales y la
historia occidental (la de los ltimos dos siglos cuando menos)
estriba en que el autor de aqullos ha elegido significar los acontecimientos a partir de su asociacin con una fecha especfica,
mientras que nuestra concepcin parte del supuesto de que un
acontecimiento nicamente puede ser significado por su relacin con el acontecer en general.
De nuevo la idea es obvia, pero an merece ser analizada con
ms detalle. Hasta aqu parecera que se ha dado una vuelta en
crculo y que lo nico que se est en condicin de proponer es
que un acontecimiento es histrico cuando ocupa un lugar especfico en el acontecer y no en una cronologa. En otras palabras,
si pensamos que el tiempo histrico no es otra cosa que el
acontecer humano, y que ste a su vez es un conjunto ordenado,
resultara entonces que la historicidad de un acontecimiento se
derivara del lugar que ocupe en dicho conjunto. El problema,
ahora, es que el tiempo histrico ni se construye ni se ordena a
partir de cualquier tipo de relacin entre los acontecimientos.
Es ms, cabra pensar que ni siquiera est constituido por los
acontecimientos mismos.
Para mostrarlo, convendra establecer alguna distincin bsica entre la historia y la crnica (que vista desde cierta perspectiva es justamente un conjunto ordenado de acontecimientos) a
32. Ibd., p. 25.
33. Ibd., p. 22.

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fin de apuntar los elementos que impiden ceder ante la idea de


que el tiempo histrico sea la crnica universal (i.e., el conjunto de todos y cada uno de los acontecimientos ordenados mediante las relaciones de simultaneidad y sucesin), y que la historicidad de un acontecimiento se desprende del lugar que ste
ocupe en dicha crnica.

De la distincin entre historia y crnica


Desde hace tiempo se han venido discutiendo con sobrada
abundancia las diferencias entre el ideal de la historia y una crnica de todo lo ocurrido que, adems, preserve exactamente el orden en el que acaecieron cada uno de sus elementos. As que no
hay que decir mucho para mostrar que no es precisamente esto lo
que se necesita para definir el tiempo histrico. De hecho, ser
suficiente con recurrir al Cronista Ideal de Arthur C. Danto.34
Muy resumidamente, lo que Danto hace es suponer la existencia de un Cronista Ideal que est capacitado para saber todo
cuanto ocurre, en el momento exacto de su ocurrencia, y que
tiene, adems, el don de la transcripcin instantnea. De all que
para mostrar que el ideal al que aspirara la historia no es construir una rplica lo ms exacta posible de esta crnica universal,
el argumento de Danto se centrar en sealar que buena parte
de la significacin pretendida por la historia depende de una
serie de operaciones que le estn vedadas a este Cronista Ideal.
Por ejemplo, le resultara imposible significar o describir un acontecimiento a partir de acontecimientos posteriores, pues es obvio que oraciones como: Aristarco anticip la teora publicada
por Coprnico dieciocho siglos ms tarde o en 1618 comenz
la Guerra de los Treinta Aos, no podran aparecer en la Crnica Ideal debido a que sta queda restringida a dar cuenta de los
acontecimientos tal y como van ocurriendo.
Pero no slo eso. El Cronista Ideal estara incluso incapacitado para describir una accin mediante predicados del tipo Est
R-ando, a los que el mismo Danto llama verbos proyecto. En
34. Vase, A. Danto, Analytical Philosophy of History, Cambridge, Cambridge University Press, 1965. Traduccin al espaol, A. Danto, Historia y narracin, Barcelona,
Paids/ICE-UAB, 1989, pp. 59-98.

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otras palabras, a lo que en estricto sentido el Cronista Ideal tendra acceso, es a una serie de hechos inconexos a partir de los
cuales le resultara imposible acceder al grado de abstraccin que
se requiere para decir que alguien est sembrando rosas cuando
lo que en realidad est haciendo son hoyos en la tierra.
Aunque se pueden mantener algunas reservas sobre la legitimidad de considerar histricos a cierto tipo de acontecimientos en
funcin de acontecimientos posteriores (vgr., el natalicio de un individuo que merezca algn lugar en la historia), habra que coincidir con Danto en que la crnica de lo acontecido, independientemente de su grado de exactitud, dista por mucho del ideal histrico.
La argumentacin hasta aqu presentada permite desechar
esta crnica ideal como una definicin del tiempo histrico, pero
no necesariamente es concluyente en lo que a la historia respecta. Los impedimentos del Cronista Ideal para construir una verdadera historia dependen de su incapacidad para abstraer un
acontecimiento a partir de los hechos, y dependen tambin de
su arraigo en el presente; i.e., de que lo nico que le est permitido sea dar cuenta de los hechos tal y como van ocurriendo. Hasta ah, resulta evidente que para la historia son condiciones necesarias la abstraccin y la significacin bsicas que presuponen
la conjuncin de distintos hechos en un solo acontecimiento;
como lo es tambin una cierta distancia temporal que permita
describir estos acontecimientos por su relacin con sus consecuencias, e incluso en funcin de acontecimientos posteriores
con los que no est relacionado de manera directa. Pero queda
por verse si stas son tambin condiciones suficientes para definir el conocimiento histrico.
Para mostrar que no es as, bastara con otorgar al Cronista
Ideal ambas facultades. Ahora puede concebir acontecimientos
y puede tambin volver sobre su propia crnica, no para enmendar la plana, sino para aadir una serie de notas al pie a los
sucesos que a su juicio merezcan ser relacionados con eventos
posteriores. Por ejemplo, podra volver a Woolethorpe en el da
de la Navidad de 1642, y adicionar una apostilla advirtiendo que
en ese momento y lugar naci el autor de los Principia. De igual
modo, estara capacitado para volver al ao 270 a.C. y agregar
que Aristarco, por aquellas fechas, estaba anticipando una teora publicada por Coprnico en el ao 1543 de nuestra era. Es
ms, podra incluso complementar aquel momento en donde se
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publican los Principia, con una muy larga nota que incluya a
todas o casi todas las teoras fsicas y astronmicas modernas.
El resultado, empero, no sera una historia en el ms pleno
sentido de la palabra, aunque en el peor de los formatos imaginables. En ciertos casos no hay duda en que nuestro Cronista
Ideal podra relacionar, sin demasiadas dificultades, un acontecimiento con acontecimientos posteriores. Sin embargo, no slo
hay muchos otros en los que la seleccin le resultara sumamente compleja, sino que hay tambin cierto tipo de figuras histricas que ni siquiera podra percibir. Ms claramente, el problema
con la crnica (ideal o no) no est nicamente en las evidentes
contrariedades que supone la seleccin de acontecimientos y su
resignificacin mediante acontecimientos futuros, pues no se
trata tan slo de la gran cantidad de anotaciones que vendran
junto con la Revolucin Francesa, sino de la imposibilidad de
concebir dicha revolucin. Y es que, as como una revolucin
jams aparece en los documentos en que el historiador se basa
para su estudio, tampoco aparecera en nuestra crnica ideal, si
es que sta ha de mantenerse al nivel de los acontecimientos.
Mientras discute el argumento del Cronista Ideal de Danto, y
poniendo como ejemplo el problema de los rasgos romnticos
en las obras del clasicismo, dice Habermas que ste...
[...] es un descubrimiento para el que se requiere el concepto de
romanticismo, y los criterios de identificacin de lo romntico.
Pero, naturalmente, en el apogeo del clasicismo no hubiera podido disponerse del concepto de romanticismo [...] Todo lo que
en los escritos clsicos puede caer bajo el concepto de romanticismo, no cabe duda de que se puso en esas obras intencionalmente; pero no intencionalmente bajo la descripcin introduccin de elementos romnticos, ya que los autores carecan de
ese concepto. Esto constituye una importante restriccin en el
uso del Verstehen. No fue intencin de Aristarco anticipar a Coprnico, ni de Petrarca abrir el Renacimiento. Dar tales descripciones requiere de conceptos de los que slo puede disponerse
en una poca posterior. De donde se sigue que aun si dotamos a
nuestro Cronista Ideal de la facultad de penetrar en las mentes
de los hombres cuya accin describe, ello no le capacita a evaluar el significado de esas acciones.35
35. J. Habermas (1979), La lgica de las ciencias sociales, Mxico, Red Editorial
Iberoamericana, p. 243.

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El sealamiento de Habermas recupera buena parte de lo


que se ha querido sugerir. Sin embargo, no parece que la distincin entre la historia y la crnica quede en estos trminos, pues
para la concepcin del romanticismo no es suficiente con la distancia temporal que permite introducir conceptos posteriores
para la significacin de acontecimientos en los que el concepto
an no se tiene, sino que se requiere tambin de un anlisis muy
particular que permita seleccionar de entre todos los rasgos compartidos por las obras de un mismo periodo, aquellos que se
consideren definitorios del estilo y hasta de la poca en cuestin.
Efectivamente, no fue intencin de Petrarca inaugurar el renacimiento, ni la de Da Vinci alzarse como su ideal representante.
Sin embargo, as como el significado histrico de sus acciones y
obras no puede obtenerse slo por la intencin manifiesta o no
que las haya conducido, tampoco es posible desprenderlo de las
acciones y sus consecuencias, pues para ello es necesaria una
forma de experiencia histrica sobre el pasado que permita
elevarse desde el plano de la accin hacia los elementos que
permiten la construccin del propio concepto renacimiento.
De nuevo, la idea no est muy lejana a la concepcin de Durkheim respecto de las propiedades emergentes de lo social, y que
claramente quedan expresadas en la metfora de la clula o las
molculas que tanto l como otros utilizaron frecuentemente para
estos fines.
Cuando se combinan elementos y, como consecuencia de su combinacin, se producen nuevos fenmenos, es claro que esos fenmenos no estn dados en los elementos sino en la totalidad
formada por su unin. La clula viva no contiene ms que partculas minerales, del mismo modo que la sociedad no contiene
ms que individuos; obviamente es imposible que los fenmenos caractersticos de la vida existan en los tomos de hidrgeno, oxgeno, carbono, nitrgeno... la dureza del bronce no est
en el cobre ni en el estao o el plomo que sirven para crearlo,
que son cuerpos blandos y maleables: est en su mezcla. La fluidez del agua y sus propiedades nutricionales y de otro tipo no se
hallan en los dos gases que la componen sino en la sustancia
compleja que forman con su asociacin. 36

36. E. Durkheim, Escritos selectos, Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1993, p. 41.
No es Durkheim el nico que utiliza la metfora de la qumica. Vase tambin, G. LeBon,

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En este contexto, dirase entonces que las funciones de las


herramientas conceptuales y de las oraciones narrativas en la
historia, no son solamente las de relacionar un acontecimiento
con sus causas y sus efectos, la de definir el tipo de acontecimientos que sern involucrados en una cierta historia, o la de
delimitar la extensin temporal que ser considerada. Conceptos como Barroco, Renacimiento, Medioevo, e incluso otros ms
breves como la Guerra de los Treinta Aos, o la de 1914, no slo
sirven para la ordenacin del campo histrico y el establecimiento
de los lmites temporales. Antes bien, cada uno de ellos se refiere
a una figura unitaria que, adems de representar para la historia
una unidad de anlisis superior a los acontecimientos, posee tambin caractersticas que no pueden obtenerse ni derivarse directamente de los elementos que la constituyen.

Del Tiempo histrico


Si volvemos ahora sobre la tesis de Simmel respecto a que la
historicidad de un acontecimiento se deriva de su situacin temporal, estarn claras las razones por las que la tesis slo es pensable si consideramos una nocin distinta de temporalidad; a saber,
aquella en la que el referente de lo que llamamos tiempo histrico no sea una serie de acontecimientos que se suceden unos a
otros, sino un conjunto de figuras unitarias ordenado mediante
razones objetivas y no en funcin de su ubicacin cronolgica.
La idea general es bastante sencilla. Si tomamos como punto
de partida una accin especfica (vgr., Juan sembr rosas), es
obvio que sta est constituida por una serie de hechos y actos
(vgr., Juan hizo un hoyo en la tierra, Juan puso en l una semilla,
etc.) que por su pertenencia a la accin adquieren un significado
extra al que por s mismos les corresponda; a saber, el que se
derive del lugar que ocupen en el desarrollo de la accin. Si llamramos histrico al tipo de significados que estos hechos y
actos adquieren por su colocacin en la serie, ser evidente que
el significado histrico de la accin tampoco puede obtenerse
Psicologa de las multitudes, Mxico, Editorial Divulgacin, 1962, p. 22; L. Vygotski, Obras
escogidas, Madrid, Visor Distribuciones, 1997, t. II, p. 18 y pp. 287-348; R.G. Collingwood,
Idea de la historia, op. cit., pp. 208 y ss.

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de la mera conjuncin de sus elementos, y que ste slo podra


conformarse a partir del lugar que ocupe entre otras acciones y
hechos con los que conforma, digamos, un acontecimiento.
El punto de Simmel, por supuesto, est en que, as como el
carcter histrico de una accin o de un acontecimiento es algo
ms que la mera sumatoria de los hechos y actos que las conforman, el tiempo histrico tampoco podra componerse a partir de
los acontecimientos ordenados por su sucesin. Por lo que se vuelve
necesaria la conformacin de figuras unitarias superiores, que
a su vez podrn incluirse en figuras mayores, pero entre las que
siempre opera un proceso similar al que se ha descrito entre las
acciones y los hechos y actos que las conforman:
Las batallas particulares de la Guerra de los Siete Aos que aisladamente consideradas son tomos desplazables a voluntad,
pueden convertirse en elementos histricos tan pronto como la
Guerra de los Siete Aos se concepta como una unidad que
indica a cada batalla su lugar, luego, a su vez, esta guerra en la
poltica del siglo XVIII y as sucesivamente.37

Se sobreentender que el mecanismo descrito por Simmel para


la construccin del tiempo histrico dista por mucho de ser un
mero juego de cajitas chinas. En lo fundamental, el argumento
est destinado a mostrar que la idea de que la historicidad de un
acontecimiento se derive de su situacin temporal, slo es concebible mediante una nocin distinta de temporalidad (i.e., una versin no cronolgica del tiempo histrico), en la que el lugar especfico que un acontecimiento ocupa en el tiempo es determinado
por razones distintas a la fecha de su ocurrencia.
Ms claramente, en tanto sea la pertenencia a una figura unitaria la que determine a sus elementos la posicin que cada uno
de ellos ocupa en su desarrollo, y en tanto que cada una de estas
figuras encuentra, mediante el mismo mecanismo, un lugar especfico en una figura unitaria superior, el resultado final del
proceso no podra ser otro que el que a cada elemento o figura le
corresponda un sitio, ya no en la cronologa, sino en el desarrollo del acontecer en general. Con base en esto ltimo, no hace
falta explicitar lo que conduce a Simmel a concluir que:
37. G. Simmel, El individuo y la libertad, op. cit., p. 89.

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[...] un acontecimiento es histrico cuando se fija unvocamente


en un lugar temporal a partir de razones objetivas, completamente indiferentes frente a su lugar temporal. As pues: que un
contenido est en el tiempo, no lo hace histrico; que sea comprendido, no lo hace histrico. Slo es histrico all donde las
dos cosas se cortan, donde se temporaliza el contenido sobre la
base del atemporal comprender.38

Del tiempo y la experiencia histrica


Al inicio de este captulo nos hemos planteado la pregunta en
torno a la funcin configurante de la experiencia histrica sobre
su materia, y es momento de dilucidar los elementos que esta
exposicin pueda ofrecer a ese respecto.
Tanto la nocin de formas de socializacin como la de tiempo histrico que se han recuperado de Simmel, deben haber servido ya para establecer con cierta claridad los presupuestos que
separan a esta exposicin de los planteamientos ricurianos y,
en general, de la hiptesis de que la narracin sea una condicin
necesaria de la experiencia histrica.
Ciertamente, en alguna parte de Tiempo y narracin Ricur
ha puesto a las instituciones, a las normas y hasta a los sistemas
de parentesco del lado de lo social,39 de modo tal que stas aparecen como entidades de primer orden que conservan la continuidad que se ha reclamado para las formas de socializacin. Pero la
divergencia que aqu se ha sustentado no se reduce a un problema
en trminos de los componentes que en particular correspondan
a cada una de las clases, sino a la hiptesis de que las entidades de
segundo y tercer orden (independientemente de los elementos que
caigan en estas categoras) se conciban como productos del anlisis y del nominalismo histrico antes que como realidades histricas que, por las caractersticas mismas de estas entidades, pueden
historiarse con cierta independencia de la materia histrica y, sobre todo, del plano intencional de la accin.
Con base en este sealamiento, se busc despus cuestionar la
funcin que se les asigna en el relato histrico, dada la pretensin
38. Ibd., p. 82.
39. P. Ricur (1985), Tiempo y narracin. Configuracin del tiempo en el relato histrico, Mxico, Siglo XXI, 1995, t. I. , p. 319.

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expresa por conservar su carcter narrativo. Y aunque se ofreci


ya una posibilidad para incorporar a estas entidades (sobre todo a
las de tercer orden) como un ambiente literario en el que el relato
se desarrolla, estar claro que por la forma en que se ha concebido
la conformacin del tiempo histrico, la posicin que aqu se defiende est lejos de pretender justificar que la funcin histrica de
estas entidades pueda reducirse a esta posibilidad, y an ms de
la idea de que pueda darse cuenta del proceso de formalizacin
all presupuesto por la va de la investigacin regresiva.
El propio Ricur ha establecido que [...] ninguno de estos
tres rasgos constitutivos del fenmeno social puede emanar del
individuo aislado: ni la organizacin de un territorio, ni la institucin de las funciones, ni la continuidad de la existencia.40 Pero
inmediatamente despus, asentar tambin que ninguno de estos tres rasgos permite definirse sin referencia a la accin individual y a la interaccin entre individuos.41 Planteada en el plano
ontolgico, la afirmacin puede considerarse un sensato recordatorio de que las sociedades y la cultura requieren de los hombres y
de su comunin para su existencia. Sin embargo, el problema no
es tan slo que el carcter annimo de estas formaciones impida
identificar las interacciones especficas que pudieran haberlas
generado, sino que sus propiedades emergentes no pueden establecerse con base en aquel referente, y que su formalizacin genere, por los menos en ciertos casos, un no trivial enajenamiento de
estas estructuras para con las acciones e interacciones humanas.
Sobra sealar, supongo, que el realismo con que se ha tratado a estas entidades no debe conducirnos a la hiptesis de que se
trate de objetos de los que se pueda dar cuenta sin mediar anlisis y abstraccin alguna. Aunque se ha querido defender que su
estatus ontolgico no es distinto del de los pueblos, las naciones
o las civilizaciones, lo cierto es que estas entidades son tambin
producto de una forma muy particular de la experiencia histrica, que por lo dems, rebasa al mero contextualismo al que usualmente se les confina.
Periodos, pocas, eras o ambientes son, ms que conceptos o
construidos al servicio de ordenacin del campo histrico, el
resultado de una novedosa conciencia histrica, sin duda here40. Ibd., 324.
41. Id.

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dera de la aeja tendencia a dividir el desarrollo de la historia en


edades. La novedad de la experiencia est en la espiritualizacin de estas entidades, en la forma en que por esta va se incorpora y sobrepone a las edades la consideracin de la finitud y
la diferencia. Se trata, entonces, de una forma de aproximarse,
aprehender y significar al pasado (pblico o privado) mediante
la experiencia a-narrativa de la temporalidad; parecida, sin duda,
a la memoria.42
Lo interesante, empero, no es nicamente esta forma particular de la experiencia histrica, sino su resultado. Porque lo cierto
es que ninguna de estas figuras unitarias est propiamente en
tiempo, sino que son el tiempo mismo. Un tiempo histrico, y
por ende humano, pero que en algn modo est ms all del
plano de nuestras acciones e interacciones, que las rebasa, para
usar un trmino habermasiano, al configurarse en estructuras
cuasi-trascendentales.
De nuevo, hay que ser claro en que su separacin de la vida
de los hombres no implica que estas entidades tengan origen y
sustento en instancias providenciales. El uso del trmino cuasitrascendental debe servir para establecer que su relacin con la
vida de los hombres no es muy distinta de la que Ricur ha
sealado entre el individuo aislado y los rasgos constitutivos de
lo social. No obstante, hay que apuntar tambin que el acceso
histrico a estas entidades est de alguna forma mediado por las
acciones de los hombres y sus productos. Ms claramente, lo
cierto es que slo los individuos (por separado o en conjunto)
producen los documentos y fuentes que constituyen la materia
prima de la operacin histrica, y que as como ha de reconocerse que al decir que Francia ha hecho tal o cual cosa se implica
una referencia oblicua al plano de la accin, algo muy similar
ocurre con las entidades de segundo y tercer orden. Para el caso,
es obvio que la apuesta se ha dirigido en contra de esta referencia oblicua y, en general, de la teora de la accin a ella asociada,
pero lo es tambin que cualquiera de estas entidades slo aparecer cifrada en las obras y productos de los hombres y que, al
menos en este sentido, no puede desvinculrsele de ellas. La tesis se entender con mayor claridad en el siguiente apartado.
42. M. Halbwachs (1925), Los marcos sociales de la memoria, Barcelona, Anthropos, 2004.

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Tres corolarios a propsito del tiempo y la experiencia histrica


Apenas unas lneas atrs, se han infiltrado algunas tesis que
merecen analizarse. En primera instancia, se dijo que esta forma
de aproximacin al pasado ofrecera algo respecto al problema
que dio pie a este captulo. Pero aunque se han expuesto las tesis e
implicaciones principales que a ese respecto se desprenden de la
nocin del tiempo histrico, no puede negarse que an persista la
necesidad de atender ms detalladamente esta cuestin.
Aunado a ello, se introdujo hacia el final de la argumentacin
respecto a la configuracin del tiempo histrico, la nocin de
razones objetivas para resaltar con ello que la historicidad de un
acontecimiento no se derivaba nicamente de su funcin y lugar
en el desarrollo de una trama, sino de su pertenencia a alguna de
las figuras unitarias con que se compone el tiempo histrico. No
obstante, el solo uso del trmino podra entraar un sustancial
compromiso con un realismo y con una nocin de objetividad
de la que se ha buscado deslindarse desde la primera parte de
este apartado. De all que tampoco sobre extender algunos comentarios que permitan desligarse de esta posibilidad e, incluso, mostrar el tipo de elementos que a este nivel justifican la
incompletitud a la que la historia est siempre condenada.
Finalmente, debo reconocer que la estructura general de la
argumentacin de Simmel, y a la que se ha asumido sin ningn
tipo de cortapisa, podra haber provocado la imagen de que en
el tiempo histrico se ha borrado cualquier referencia al carcter procesal del acontecer histrico y, con ello, la continuidad
que Ricur haba negado a las entidades culturales. Sobra decir, que las cuestiones habrn de atenderse en el orden en que
han sido presentadas.
De la experiencia histrica y su funcin configurante
Es casi un consenso la idea de que la historia no es una reconstruccin del pasado en s, y que tanto la situacin del historiador
como el conocimiento del futuro del pasado, implican una importante diferencia entre la experiencia histrica y la experiencia vivida de lo acontecido. Pero aunque ambas condiciones presuponen
una cierta incidencia del futuro sobre el pasado, es evidente que
son anlogas y que para fines del anlisis deben distinguirse.
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En una primera instancia, se podra mostrar fcilmente que


tanto la pregunta de investigacin como las hiptesis que para
enfrentarla desarrolla el historiador, tienen por s mismas una
serie de repercusiones, aunque muy bsicas, sobre la materia
histrica como tal; toda vez que ambas, hiptesis y preguntas,
determinan en algn grado los criterios para el anlisis y seleccin de las fuentes, o bien los del establecimiento de los lmites
sincrnicos y diacrnicos en los que se mantendr el estudio.
Un poco ms all de esta elemental determinacin, pero en
esa misma lnea, existen otras formas en que el presente del historiador impacta sobre su objeto de estudio. La filiacin a una
corriente historiogrfica, el corpus conceptual en que se basa la
investigacin, los pre-juicios y, en fin, todos aquellos elementos
que podamos incluir en la nocin de horizonte histrico gadameriana, no slo sirven de sustento a la pregunta y a la hiptesis
(por lo que tendran las mismas repercusiones que antes se han
sealado), sino que son tambin los que definen nuestra concepcin del pasado, de sus elementos y actores, de la historicidad y,
por ende, de la operacin histrica como tal. De all que, no sin
reservas, pueda decirse que la incidencia de las condiciones presentes en la materia histrica es, en algn sentido, similar a la
que las teoras tienen para con la experiencia o la identificacin
y explicacin de los fenmenos.43
Pero es claro que no es sta la nica forma en que el futuro del
pasado impacta sobre la historicidad de los acontecimientos. El
significado histrico de un acontecimiento depende en cierto grado de circunstancias y eventos posteriores a su ocurrencia, que
constituyen un futuro parcialmente realizado y que usualmente fue
desconocido por el actor y sus contemporneos.44 Como es obvio,
no vale incluir a este futuro parcialmente realizado como parte de
las condiciones presentes del historiador, pues aunque hay ocasiones en las que esto ocurre, la mayora de las veces los acontecimientos que determinan el significado histrico de los acontecimientos que les anteceden, pertenecen a un punto temporal intermedio entre el presente del actor histrico y el del historiador.
43. Vase, F.R. Ankersmit, Seis tesis sobre la filosofa narrativista de la historia,
en F.R. Ankersmit (1994), Historia y tropologa. Ascenso y cada de la metfora. Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 2004, p. 73, tesis 2.1; L. Febvre (1953), Combates por la
historia, Barcelona, Editorial Planeta, 1993, p. 22.
44. En el siguiente captulo se volver sobre la nocin recin introducida.

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No debe ser necesario detenerse para analizar al detalle las obvias diferencias entre estas dos formas en las que el futuro puede
tener una cierta incidencia sobre el pasado, ni har falta tampoco
explicar por qu cada una de ellas pudiera provocar cierto anacronismo en la interpretacin histrica. Sin embargo, el anacronismo
implicado en uno y otro caso no necesariamente es anlogo.
Si las condiciones presentes del historiador tienen implicaciones similares a las que las teoras tienen para con la experiencia, entonces son stas las que en buena medida definen las condiciones posibilidad, los lmites y la justificacin de la operacin
histrica en s. No obstante, tampoco hay que creer que por el
hecho de que sean estas condiciones las que configuren la materia
histrica y el ejercicio que sobre ella se realiza, el resultado de ello
sea una realidad histrica hecha a la medida de nuestros pre-juicios; pues as como no todos los hechos de un dominio coinciden
con la teora que los describe, tampoco el pasado se deja aprehender por cualquier hiptesis que buenamente se nos ocurra. En
todo caso, el anacronismo surge cuando el historiador, al proyectar sobre el pasado sus pre-juicios, es incapaz de identificar y asumir los elementos que los testimonios y, en general, las fuentes
pudieran ofrecer en contra de sus preconcepciones.
Pero si en la proyeccin del presente sobre el pasado se corre
el riesgo de provocar un cierto anacronismo, en el caso de la
significacin de un acontecimiento por sus consecuencias, la
operacin es, por su propia naturaleza, estrictamente anacrnica. Ciertamente, la idea de que un acontecimiento adquiera su
significado histrico a partir de la relacin que el historiador
establezca entre ste y algunos acontecimientos posteriores, no
slo es un ejercicio que permite la asociacin del acontecimiento a una cierta categora, si no que es tambin uno de los elementos que ms claramente justifican la ganancia epistmica que la
historia supone con respecto a la reconstruccin en estricto sentido. Pero aun cuando esta forma de significacin del pasado sea
un constituyente esencial de la operacin histrica, existen distintos niveles en los que el anacronismo resulta ms o menos
aceptable. Aunque es obvio que, por ejemplo, es slo por sus
consecuencias que el historiador podra calificar un acontecimiento o un conjunto de acontecimientos como una reforma o
como una revolucin (y que en esos casos el ejercicio es, sin lugar a dudas, legtimo), tambin lo es que al significar de esta
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forma al pasado se corre el riesgo de sobrevalorar ciertos acontecimientos y, sobre todo, de generar explicaciones en las que el
futuro del pasado parezca inevitable.
Con respecto a lo primero hay poco que decir. Basta con pensar en nuestra usual celebracin de los natalicios de quienes ocupan un lugar privilegiado en la historia y se entender fcilmente la sobrevaloracin a la que me he referido pues, aunque es
verdad que este tipo de acontecimientos son condicin necesaria para la ocurrencia de aquellos otros que justifican ese favorecido lugar, tambin lo es que los primeros no arrojan mucha luz
para la comprensin de los segundos.
En el caso de las explicaciones en que las consecuencias aparecen como inevitables, la cuestin incluso va ms all de lo que
aqu pudiramos juzgar en contra del anacronismo que ello implica. En este sentido, el problema con la retrodiccin y con la significacin del pasado por sus consecuencias, no est solamente en
que el historiador pudiera generar la impresin de que los actores
histricos en realidad tenan conocimiento de lo que sus acciones
provocaran. De hecho, el problema ms importante surge cuando en la exageracin de ambos procedimientos se proyecta sobre
el pasado una extraordinaria racionalidad, al grado en que ste
aparece como una estructura en la que los acontecimientos ocurren como si se cumpliera un plan preestablecido. La ley de los
tres estados de Comte es, por supuesto, un buen ejemplo de ello.
Independientemente de los problemas que esta operacin
pueda enfrentar, lo que importa es la tesis de que el significado
histrico de un acontecimiento se derive del lugar que ocupe en
una serie de acontecimientos y sobre la que el historiador establece algn tipo de relacin, no necesariamente causal pero tampoco necesariamente narrativa, que los vincula. Con base en ella,
se puede defender que la operacin histrica est asociada a la
imposicin (no arbitraria) de estructuras que no estn en el pasado en s, y que por esta razn se abre una brecha entre la experiencia vivida y la histrica, pues es obvio que por el solo hecho
de que las consecuencias a las que se vincula la accin hayan
sido desconocidas para los agentes, la estructura completa (sea
o no narrativa) tampoco habr constituido su experiencia.
Si en este punto volvemos sobre la concepcin de la experiencia histrica que se ha querido defender aqu, se entendern fcilmente las diferencias entre sta y la que recin se ha expuesto. Por
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supuesto que no se puede negar que en la conformacin del tiempo histrico se imponen tambin cierto tipo de estructuras que
no estn propiamente en el pasado. Primero, porque como se ha
dicho ya, lo nico que del pasado nos viene son los productos (las
objetivaciones) de las acciones individuales o colectivas en las que
se han cifrado estas entidades. Pero la imposicin es un poco ms
grave que esto, porque lo cierto es que, aunque estn all, implcitas, estas entidades tampoco forman parte de la experiencia vivida, y que para su identificacin se requiere de otro tipo de futuro
parcialmente realizado que permita recorrer el pasado en duraciones que sobrepasan la vida de sus agentes.
El reconocimiento de que estas entidades no puedan concebirse como actores ni, por consiguiente, introducirse como sujetos
gramaticales de un predicado de accin, debe ser suficiente para
establecer que, por el hecho de que estas entidades (vgr., el Romanticismo) no pueden considerarse agentes propiamente dichos,
tampoco se podra pensar que actan en algn plano y, mucho
menos, que hayan producido como tales ningn tipo de obra.
Con esto, ser claro que lo que se defiende no es que las estructuras culturales estn all, expresadas en alguna obra del
pasado y a disposicin del historiador que simplemente habr
de rescatarlas para sus contemporneos, sino que se requiere de
una experiencia histrica que, en algn sentido, tambin las genera y que posibilita una forma especfica de significacin histrica de lo acontecido. Sin embargo, es claro tambin que la naturaleza de esta experiencia histrica es distinta de la que antes se
ha considerado, y que implica una actitud epistmica distinta
frente a las fuentes y, en general, frente al pasado en s.
No es difcil encontrar en la exposicin de las posiciones narrativistas la tesis de que las narraciones con que el historiador
significa el pasado son una invencin y no un hallazgo documental. Suponiendo sin conceder que as sea, la idea permite,
por contraste, evidenciar que la conformacin del tiempo histrico y el procedimiento de historizacin correspondiente, corre
exactamente en el sentido contrario, pues su realizacin depende de un trabajo de desciframiento que permita extraer de las
fuentes, documentales o no, el espritu de estas entidades cuya
nica forma de objetivacin es, justamente, la de cifrarse en la
accin, interaccin y sus productos. De ah, slo hace falta un
paso para decir que la historia asociada al nivel de corta dura139

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cin es irremediablemente anacrnica (en el sentido antes expuesto), mientras que la de estas estructuras es, particularmente, reconstructiva.
No se est ignorando que en ambos casos haya elementos de
reconstruccin y anacronismo. Ciertamente, al nivel de la corta
duracin, el historiador busca, o por lo menos eso debera, un
cierto grado de reconstruccin que le permita establecer, por ejemplo, las distintas variables en l implicadas. Sin embargo, la reconstruccin a este nivel slo es condicin necesaria, pero no suficiente, para el establecimiento del significado histrico del acontecimiento, pues la reconstruccin de un acontecimiento implica,
ineludiblemente, a sus relaciones con sus consecuencias.
Por el contrario, al nivel de larga y muy larga duracin, el conocimiento de las pocas posteriores a aquella en la que el acontecimiento es insertado, tiene un papel secundario en lo que respecta a su comprensin. Los elementos que reconocemos como esenciales a la Ilustracin, por ejemplo, sirven como un tipo de gua
que permite resaltar algunos otros elementos que sean fundamentales en el Renacimiento. Sin embargo, en tanto existan elementos propiamente renacentistas que desaparecen para el siguiente
periodo, la comprensin de la poca obliga a privilegiar el anlisis
de las relaciones entre los testimonios contemporneos.
La importancia de distinguir ahora entre estas dos formas de
significacin y, por consiguiente, entre una historia reconstructiva y aquellas, por as decirlo, anacrnicas, permite volver sobre el
inters por separar aquellos argumentos que funcionan bien en el
marco de la historia episdica, pero que conllevan una serie de
dificultades importantes si se les traslada a los territorios de una
historia social como la que aqu se defiende. As, la distincin entre estas dos formas de la historicidad por localizacin y de la
consiguiente significacin de los acontecimientos, responde a la
bsqueda por mostrar las diferencias entre los objetos de la historia social y la episdica, y las que por ello se implican al nivel de
las operaciones que deben realizarse para su comprensin.
De las razones objetivas y la incompletitud de la historia
Est por dems remarcar que la postura que se presenta en
este trabajo es prxima, al menos en espritu, al estructuralismo
con que Braudel ha descrito su temperamento historiogrfico.
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Pero como bien lo ha notado Pierre Vilar, tanto la etimologa


como el uso corriente del trmino estructura encierran peligros fundamentales para el conocimiento histrico.
La palabra estructura, de origen latino, proviene del verbo
stuere; es decir, construir. De all que la imagen evocada por su
etimologa, y plenamente aceptada en el lenguaje corriente, e
incluso en el tcnico,45 sea la de una construccin, la de un edificio o un andamiaje cuyas caractersticas principales podran
conducirnos muy fcilmente hacia una versin exageradamente
estable y armnica de lo histrico.
Para dar salida a estos peligros, vale la pena hacer un par de
acotaciones a lo que hasta aqu se ha expuesto. En trminos generales, la concepcin de las pocas parece estar configurada a partir de dos tesis bsicas. En una versin estrictamente contextualista, se recoge en la nocin de contexto histrico a aquellos acontecimientos hasta cierto punto simultneos al acontecimiento a
explicar, pero cuyos vnculos con ste no necesariamente son de
tipo causal. De lo que se trata, entonces, es de la reconstruccin
del estado de cosas que envuelve a un acontecimiento, y cuya
estructura define ciertas caractersticas particulares de ste.
De un tiempo a la fecha, empero, se ha vuelto un lugar comn
referir aquella frase en la que Wittgenstein establece que los lmites del lenguaje son los lmites del mundo, para utilizarla como
una analoga de lo que el espritu de la poca podra significar
para los acontecimientos particulares ocurridos durante el periodo. El concepto de utillaje mental propuesto por Febvre cae claramente en esta categora. En este caso, como en muchos otros, la
nocin de poca, o ms precisamente, la de espritu de la poca, se
define como el conjunto de los elementos (particularmente conceptuales) que establecen los lmites y condiciones de posibilidad
para la ocurrencia de un acontecimiento y para su significacin.
Como es evidente, la idea de poca tiene, en ambos casos,
una funcin claramente comprensiva, puesto que permite explicar una serie de caractersticas particulares de los acontecimientos, en funcin de las relaciones que stos tienen con el marco
general en que se da su ocurrencia. No obstante, ninguna de
estas nociones logra aprehender cabalmente el problema de la
45. Vase, P. Villar (1980), Introduccin al vocabulario del anlisis histrico, Buenos
Aires, Altaya, 1999, pp. 51-77.

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constitucin del tiempo histrico, ni el de las propiedades y caractersticas de las figuras unitarias.
Por un lado, el hecho de que un acontecimiento sea explicado o comprendido a partir de su insercin en una figura unitaria, no debe confundirse con la idea de que la lgica interna de
una estructura social, de una poca o de un periodo, sea precisamente armnica, ni con que las relaciones entre sta y los acontecimientos sean solamente relaciones de implicacin. Por el otro,
se corre tambin el peligro sealado por Vilar; esto es, el de pensar que las estructuras son edificaciones construidas con base
en un cierto proyecto arquitectnico, y cuyo resultado final es
un objeto inmvil, estable y acabado.
Sin embargo, parecera obvio que de lo dicho en torno a las
figuras unitarias mediante las que se constituye el tiempo histrico, no se sigue que las razones objetivas que nos permiten configurar una poca sean absolutamente coherentes y no presenten ningn tipo de contradiccin o ruptura. Aunque no sea aqu
el lugar para discutirlo, y aunque resulte aventurado hablar de
ello con tanta ligereza, es probable que las versiones coherentistas de la explicacin histrica hayan provocado este tipo de confusiones con respecto a la nocin de contexto histrico y de espritu de la poca, pues lo que en ellas se olvida es que la coherencia (en tanto criterio de verdad) se aplica nicamente respecto
de la explicacin y no de su objeto de anlisis. De all que, con
rupturas y todo, el argumento aqu presentado seguira sostenindose, debido a que las acciones, smbolos, acontecimientos,
etc., seguiran siendo significativos con respecto a estas estructuras ms complejas; pues no es menos significativa una controversia que un consenso apacible.
Ahora bien, amn de las dificultades que el historiador enfrenta en el anlisis documental, el hecho de que las entidades
histricas de segundo y tercer orden no sean, por su propia naturaleza, estructuras estables, armnicas y claramente definidas,
hace comprensible la falta de unicidad en la configuracin del
tiempo histrico (i.e., la existencia de distintas periodizaciones
del pasado) y las consecuentes diferencias respecto al significado histrico del mismo acontecimiento; pues ste depende tanto
de la figura unitaria a la que en particular haya sido asociado,
como de las caractersticas con que se defina a la figura y a las
razones por las que el acontecimiento haya sido asociado a ella.
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Algunos autores (vgr., Dilthey) han derivado y justificado la


incompletitud de la explicacin histrica a partir de un cierto
holismo y de la significacin de acontecimientos pasados en funcin de acontecimientos futuros. La incompletitud de la explicacin histrica, entonces, es resultado de nuestro desconocimiento del futuro, pero tambin del hecho de que esta relacin
slo se cumpla cabalmente en el fin de los tiempos:
Habra que esperar al final de la vida para poder abarcar en la
hora de la muerte el todo a partir del cual pudiera establecerse
la relacin que entre s guardan sus partes. Habra que esperar
al fin de la historia para poseer el material completo con que
determinar su significado.46

Sin negar la importancia de esta apreciacin, Habermas ha


mostrado que la incompletitud pensada a partir de este argumento no resultara tan contundente si contramos con un marco terico de referencia que nos permitiera establecer criterios
unvocos para la constitucin del tiempo histrico.47 El problema, empero, no es slo que de facto no tengamos este marco de
referencia, sino que, segn parece, jams vamos a contar con l.
Siguiendo todava a Habermas:
[...] una delimitacin operativamente satisfactoria de los sistemas
sociales resulta poco menos que imposible, no porque al hacerla
choquemos con dificultades pragmticas, sino porque la determinacin de los lmites de sentido constituidos simblicamente trae
consigo dificultades hermenuticas que son de principio.48

Estas dificultades a las que Habermas apunta no slo impactan sobre la posibilidad de constitucin de un marco de referencia nico, sino que alcanzan directamente a las razones objetivas que sirven para demarcar los distintos periodos y pocas
histricas. En la interpretacin de Simmel en torno al tiempo histrico, el problema de la incompletitud de la explicacin histrica ni siquiera aparece, debido a que l mismo ha supuesto que
un acontecimiento es situado a partir de un comprender estric46. W. Dilthey, apud J. Habermas, La lgica de las ciencias sociales, Mxico, Red
Editorial Iberoamericana, 1993, p. 246.
47, Vase, ibd., p. 245.
48. Ibd., pp. 314-315. nfasis aadido.

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tamente atemporal.49 Esto es, por su idea de que El acto con el


que comprendo el carcter de Pablo o de Mauricio de Sajonia
es, en principio, exactamente el mismo que cuando comprendo
el carcter de Othelo o de Wilhelm Meister.50 No obstante, aunque la comprensin fuera un mtodo universal, seguira siendo
insuficiente para la construccin de una teora general del hombre en el sentido en que es requerida para la ordenacin de la
materia histrica, pues nuestra conciencia histrica sugiere
que no se puede comprenderlo todo con los mismos prejuicios.
Y de eso es justamente de lo que se trata.
Por un lado, las diferencias entre las distintas sociedades no
quedan al nivel de los contenidos, sino que alcanzan a las estructuras elementales de la sociedad e, incluso, a su funcionamiento estructural. En este contexto, se entiende la incapacidad
e, incluso, la oposicin frente a una teora general del hombre y
su historia, pues el carcter especfico de las formaciones sociales conlleva en buena medida a la negacin de esta posibilidad.
A lo anterior, deben sumrsele las limitaciones para establecer
una circunscripcin no difusa de las figuras unitarias. Tomemos,
para ejemplificar, el tipo de cuestionamientos con que Enrique
Florescano y Margarita Menegus inician su participacin en la
Historia General de Mxico editada por El Colegio de Mxico:
El siglo XVIII no comienza en la Nueva Espaa con el fin cronolgico del XVII, por ms que en 1700 Espaa y su vasto imperio
colonial conozcan el cambio dinstico que sustituye a los Habsburgo con los Borbones. Los historiadores debaten hoy en da
las caractersticas del siglo XVIII: cundo empieza? [...]51

Si la pregunta estuviera planteada en el terreno de la cronologa, bastara con decir que el siglo XVIII no puede comenzar si no
es en el fin cronolgico del siglo precedente, y que sus caractersticas, adems de durar cien aos, no son otras que las de estar
entre los siglos XVII y XIX. Pero es obvio que la pregunta no es sta,
y que las dudas giran en torno a la constitucin de una figura
49. G. Simmel, El individuo y la libertad, op. cit., p. 82.
50. Ibd., p. 78.
51. E. Florescano y M. Menegus, La poca de las reformas borbnicas y el crecimiento econmico (1750-1808), en Historia general de Mxico. Versin 2000, Mxico,
El Colegio de Mxico, 2000, p. 365.

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unitaria. As, llamarle Siglo XVIII novohispano resulta slo una


forma estilstica de asemejarlo a, o compararlo con otra figura
unitaria, probablemente ocurrida en Europa o en los Estados
Unidos de Amrica, y cuyo comienzo quiz sea anterior a 1700.
Lo que encontramos en este caso es un problema al que toda
historia se enfrenta: el de la delimitacin de la poca o periodo, y
el de la validez del pre-juicio (en el sentido gadameriano) que
permita identificar estas limitaciones, las caractersticas del periodo y, por ende, el tipo de acontecimientos que sern considerados determinantes. La sola referencia que los autores hacen
al cambio dinstico que sustituye a los Habsburgo con los Borbones, nos permite presuponer que el problema no est solamente en la definicin de los lmites precisos de una poca (el
acontecimiento o los acontecimientos a partir de los cuales se
identificarn estos lmites), sino en las razones objetivas que
permitirn caracterizar y delimitar el periodo en cuestin. Esto
es, que lo que est en tela de juicio es si el periodo debe ser delimitado y comprendido, por ejemplo, a partir de una historia
poltica en la que el cambio dinstico tendra un lugar medular,
o bien a partir de una historia distinta en la que las reformas
implementadas por los Borbones jugaran este papel.
La cuestin, de nuevo, podra resolverse si efectivamente contramos con una teora general de las sociedades pues, aunque
es evidente que nunca se podra saber en funcin de qu acontecimientos futuros habrn de ser significados algunos hechos del
pasado, la construccin de un tiempo histrico nico quedara
hasta cierto punto asegurada si las razones objetivas expuestas por Simmel constituyeran ese marco de referencia que nos
permitiera establecer de manera unvoca tanto los lmites espacio-temporales de las pocas, como una descripcin satisfactoria de las relaciones que las constituyen y de sus caractersticas.
Pero en tanto que tal marco no existe, se problematiza entonces
la delimitacin de una poca, pues lo que hay que explicar ahora
son los criterios taxonmicos (i.e., las razones objetivas) que
nos llevaron a incluir a un elemento en un periodo y no en el
otro. Dicho por Habermas:
En nuestro caso es mucho ms importante una segunda dificultad, que es asimismo una dificultad de principio y que no puede
hacerse derivar de la variabilidad estructural comparativamente

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alta de las sociedades frente a los organismos. Tambin Luhmann lo admite: La biologa tiene un sistema de referencia
emprico unvoco, de que carecen las ciencias sociales. Un sistema social no viene fijado, como un organismo, de una vez por
todas en cuanto a su tipo. [...] un orden social, en cambio, puede
experimentar profundas mutaciones estructurales sin abandonar su identidad y la continuidad de su existencia. [...] A consecuencia de ello en ciencias sociales falta tambin el bien perfilado problema emprico de la muerte, que en biologa sirve como
criterio de supervivencia.52

As, aunque el problema de la incompletitud podra ser resuelto si contramos efectivamente con un marco terico que
explicara tanto la seleccin de los acontecimientos como la
delimitacin de las pocas, las dificultades para establecer este
marco terico que permita definir la nocin de lmite temporal parecen francamente irresolubles, debido a las caractersticas de la materia histrica y de las sociedades. Insistamos,
con Habermas, en que no se trata de una dificultad pragmtica, y en que Hasta la fecha no se han logrado sealar presupuestos universales de la pervivencia de los sistemas sociales;
ni tampoco pueden sealarse, porque tales presupuestos no
son constantes.53
De la continuidad del acontecer
En los prrafos anteriores se ha delineado la cuestin sobre
la que habr de desarrollarse este ltimo corolario. La dificultad
para establecer lmites precisos a los sistemas sociales y, por ende,
a las figuras unitarias, puede interpretarse fcilmente como un
problema provocado por la continuidad del acontecer histrico,
en trminos no muy distintos a la versin que Bergson tena de
la vida psicolgica:
La aparente discontinuidad de la vida psicolgica radica, por
tanto, en que nuestra atencin se fija sobre ella mediante una
serie de actos discontinuos: donde no hay ms que una suave
52. J. Habermas, Un informe bibliogrfico (1967): La lgica de las ciencias sociales, en J. Habermas (1979), La Lgica de las ciencias sociales, op. cit., pp. 314-315.
nfasis aadido.
53. Ibd., p. 316.

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pendiente, siguiendo la lnea quebrada de nuestros actos de atencin, creemos percibir los peldaos de una escalera. Cierto que
nuestra vida psicolgica est llena de imprevistos. Surgen mil
incidentes que parecen cortar con lo que les precede sin por ello
vincularse a lo que les sigue. Pero la discontinuidad de sus apariciones destaca sobre la continuidad de un fondo sobre el que
se dibujan y al que deben los intervalos mismos que les separan:
son los golpes de un tmbalo que estallan de cuando en cuando
en la sinfona.54

Intuitivamente, se puede coincidir con Bergson en la tesis de


que lo real es la continuidad, y en que el modo de la experiencia
histrica que aqu se defiende pudiera violentarla en el mismo
sentido y forma en que la atencin lo hace con la vida psicolgica. Pensemos, por ejemplo, en los rasgos romnticos del Clasicismo o en el carcter renacentista que pudiramos advertir en
Petrarca. Lo que casos como stos muestran no es slo la tendencia de la historia a significar el pasado en funcin de su futuro, sino una seria problemtica en torno a la delimitacin de
los distintos periodos histricos y de los sistemas sociales, que
en buena parte est determinada por el hecho de que existan
acontecimientos, obras o personajes que, por sus caractersticas, pueden pertenecer a periodos o pocas distintas. As, lo sealado en el apartado anterior ya no queda en trminos de la
imposibilidad para construir criterios estables que posibiliten
la periodizacin, sino que se extiende hasta cuestionar la justificacin de este procedimiento que parecera atentar con la continuidad del acontecer a la que los ejemplos arriba referidos nos
conducen a suponer.
Incluso el propio Simmel habra asumido ya que la tesis mediante la cual se deriva la historicidad de un acontecimiento a
partir de su ubicacin en el tiempo histrico, no es precisamente
la que mejor convenga con el estado real de las cosas, pues El
acontecer realmente vivido no tiene la forma de la localizacin,
sino que discurre en una continuidad.55 Sin embargo, la idea
merece analizarse con cierto detenimiento, pues al menos debe
especificarse lo que se entiende por el acontecer realmente vivi54. H. Bergson (1957), Memoria y vida (textos seleccionados por Gilles Deleuze), Barcelona, Altaya, 1994, p. 9.
55. G. Simmel, El individuo y la libertad, op. cit., p. 86.

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do y, en ese contexto, por la violencia que sobre ste pudiera


ejercer la operacin histrica.
En una primera instancia, podra pensarse que a lo que Simmel se est refiriendo con el acontecer realmente vivido no es
otra cosa que a la experiencia que los individuos tienen de l.
Pero si se fuera el caso, habra que decir entonces no slo que
la continuidad del acontecer ser siempre un lmite infranqueable para las explicaciones histricas, sino que hasta sera aceptable que el conocimiento histrico ni siquiera est interesado
por acceder a la reconstruccin del pasado realmente vivido por
sus actores. A lo largo de este trabajo, se han ofrecido ya algunas
de las razones que permiten justificar la diferencia entre la experiencia histrica y la vivida, de modo tal que no hace falta insistir
en que un intento por asimilar ambas experiencias slo implicara la prdida de las propiedades estrictamente histricas de la
aproximacin al pasado.
El problema, empero, no est nicamente en las consecuencias antihistricas que supondra la efectiva realizacin de la
empata psicolgica, sino en la justificacin de plantear el problema de la continuidad histrica nicamente al nivel de la corta
duracin. Ms claramente, lo que se podra cuestionar es la idea
de que el acontecer real sea slo aquello que sucede a los individuos, pues es obvio que, visto desde esa perspectiva, cualquier
temporalizacin que trascienda su duracin habr de aparecer
como una imposicin que violenta la realidad histrica.
Al final del captulo anterior deca que, a diferencia de natura, cultura facit saltum. La idea, por supuesto, apunta hacia la
aparicin de propiedades emergentes y, muy particularmente,
hacia el hecho de que el proceso de formalizacin y, por ende,
en el de la configuracin del tiempo histrico, presuponga una
especie de salto hacia otra dimensin en la que las entidades
presentan caractersticas que no pueden explicarse por las de
sus componentes. Pero si se recupera aqu esta declaracin,
permite entender por qu cuando se mira lo cultural desde el
plano de la accin y la vida individual, sus estructuras y cambios se nos aparecen como venidos de la nada. De all, por supuesto, que jams pueda encontrarse el punto temporal de la
corta duracin que pueda servir como inicio o final de una de
estas estructuras, pero de all tambin que pueda concederse a
Simmel que la historia es incapaz de reconstruir el pasado real148

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mente vivido y, sobre todo, que lo continuo es el acontecer y no


su historia:56
El conocimiento histrico se mueve en un permanente compromiso entre el establecimiento de extensas figuras unitarias [...]
que no cabe rellenar con la unicidad de las visiones reales.57

Ahora bien, si lo antedicho permite explicar en alguna medida los motivos por los que estas figuras aparecen como discontinuidades impuestas sobre el tiempo corto, lo que har falta es
mostrar que la continuidad de estas entidades puede recuperarse cuando se les analiza desde duraciones distintas. Al punto, lo
interesante del anlisis de Vilar respecto al concepto de estructura no es slo el sealamiento de los peligros ya referidos, sino la
redefinicin que hace del trmino con la finalidad de hacer un
hincapi en la dinmica interna de las figuras unitarias:
La historia se ocupa de las sociedades. Para que estas sociedades
sean estudiables, es necesario poder expresar las relaciones internas a travs de un esquema de estructura.
Pero la historia se ocupa de sociedades en movimiento. Dicho
de otro modo, debe construir esquemas estructurales de funcionamiento (y no solamente de relaciones estticas) y debe dar cuenta
no slo de las principales estructuras tericas existentes en el
mundo en tal o cual momento, sino tambin de las contradicciones, de las tensiones, que llevan a los cambios de estructuras, a lo
que podramos llamar desestructuraciones y reestructuraciones.58

Tal y como lo ha hecho Kuhn al separar periodos de ciencia


normal y periodos revolucionarios, se podra pensar en que esta
concepcin condujera a distinguir estadios en los que se observa
una predominante tendencia a la conservacin (estructuras) y
aquellos en los que prepondera el movimiento global de la materia histrica (coyunturas).
Este contraste entre pocas en las que impera una cierta formacin estructural y periodos en las que lo evidente es la deses56. Pero en realidad, slo el acontecer que sucedi en estas fronteras temporales y
el interior de las fronteras espaciales localizadas por la guerra es continuo. La historia de este tiempo no es, en modo alguno, continua. Ibd., p. 86.
57. Ibd., p. 91.
58. Ibd., p. 64.

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tructuracin, parecera ser, por lo menos en principio, una buena salida para el tipo de ejemplos con que se introdujo el problema de la continuidad (vgr., los rasgos renacentistas en Petrarca,
o los romnticos en el clasicismo), pues cada uno de ellos puede
ser incluido en una figura unitaria coyuntural en la que el movimiento de la materia histrica nos permitira explicar el paso de
una a otra estructura.
No obstante, la identificacin y el contraste de estas figuras
unitarias tampoco estn exentas de problemas similares a los
que antes se sealaron, porque siempre es posible encontrar elementos desestructurantes, controversias u oposiciones en los
momentos en que creemos predomina una cierta estructura, o
viceversa. De all que, ms que apostar por esta distincin, estara por creer que la continuidad de las estructuras debe establecerse hacia su interior. En algn punto de Tiempo y narracin,
Ricur establece, de nuevo por la va de Mandelbaum, los lineamientos generales de esta idea:
El grado de unidad que puede encontrarse en cualquier poca se
convierte en lo contrario de un principio explicativo; es un rasgo
que exige, a su vez, ser explicado. Pero este grado de unidad no
hay que buscarlo fuera de la interaccin de sus partes. La explicacin del todo depender de la comprensin de los vnculos
que existen por el hecho de que sus partes estn formalizadas.59

As las cosas, lo nico a lo que este apartado ha querido apuntar es a la necesidad de poner un cierto nfasis en la dinmica
interna de las figuras unitarias con que construimos el tiempo
histrico, de tal suerte que vayan vindose las modificaciones
que sta tiene a lo largo del tiempo, y que sean estas mismas
modificaciones las que permitan explicar el paso de una a otra
estructura.60
A partir de una concepcin como sta, la idea de historicidad
por localizacin que antes se defendi, debera modificarse para
incorporar entre las razones objetivas ya no slo aquellas que

59. P. Ricur (1985), Tiempo y narracin, op. cit., p. 329. Las afirmaciones entrecomilladas son de Mandelbaum.
60. Vase tambin K. Pomian, La historia de las estructuras, y G. Duby, Historia
social e ideologas de las sociedades, en J. Le Goff, et al., La nueva historia, Bilbao,
Ediciones Mensajero, s/a, pp. 196-221 y pp. 167-177.

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justifiquen la inclusin de un acontecimiento en una figura unitaria, sino a las que permitan explicitar la funcin especfica que
el acontecimiento tiene en la dinmica de la figura,61 y hasta en
su duracin misma. En un texto reciente, Pablo Fernndez ha
sealado claramente que el problema de la duracin no debe ser
abordado como si nicamente se estuviera hablando de la velocidad a la que se mueven los fenmenos y objetos sociales.62 Resumiendo injustamente del texto, la idea base es que el grado de
significatividad de una representacin, as como el tipo de mecanismo que la genera, son los que determinan la rapidez o la
lentitud de su mutabilidad. Lo anterior permitir, sin duda,
hacer de la duracin una caracterstica intrnseca a la naturaleza de los fenmenos psicosociales, y no solamente, como lo ha
venido siendo hasta ahora, una medida externa en la que la duracin depende del tiempo cronolgico que separa a dos Estados distintos de un fenmeno. Dicho ahora por Simmel:
Visto exactamente, aquello que podemos entender bajo la duracin temporal de un Estado no cabe en modo alguno conformarlo al concepto lgico o fsico de la persistencia. Si se la tomase
en este ltimo sentido, entonces la extensin de esta duracin
sera absolutamente indiferente; sera, por muy paradjico que
en un principio suene esto, completamente irrelevante desde un
punto de vista histrico si un Estado persiste un ao o diez aos.
Pues si, tal como lo exige este concepto, en el interior de la duracin del Estado no fuera diferenciable ningn instante de un tal
periodo existencial individual, social o cultural, de otro, as pues,
que comienzo y final de la poca coincidieran cualitativamente
en forma plena, entonces no sabra qu inters debe anudarse a
su brevedad o largura. Puesto que en su interior cada momento
es igual a cualquier otro, por lo que se refiere al contenido, no
habra de este modo para ninguno un antes o un despus determinado para su contenido, esto es, ningn momento en el interior de esta duracin sera histrico.63

61. Vase, M. Bloch (1949), Introduccin a la historia, Mxico, Fondo de Cultura


Econmica, Breviarios, n. 64, 1990, pp. 26-27.
62. P. Fernndez, La sociedad mental, Barcelona, Anthropos Editorial, 2004.
63. G. Simmel, El individuo y la libertad, op. cit., p. 84.

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CAPTULO CUARTO
LA HISTORIA COMO
AUTOCONOCIMIENTO DE LA MENTE

Debe parecer hasta cierto punto extraa la decisin de tomar


el trabajo de Collingwood como base para establecer las consideraciones finales de este texto,1 y an ms si lo que se ha dicho es
que sta ha de servirnos para estructurar las tesis que se han desarrollado en los captulos anteriores. Amn de que el peso especfico que Collingwood tiene justifica su incorporacin en cualquier
reflexin sobre la historia, no se puede negar que su posicin presenta diferencias irreconciliables con la que aqu se ha defendido.
Sin dejar de reconocer que esto es as, encuentro tambin en su
posicin, y muy particularmente, en los argumentos que acompaan a la tesis de la revivificacin del pensamiento, algunos elementos que permiten establecer en una estructura mnima los presupuestos de los que parte la posicin que he querido defender, por lo
que al final de cuentas el ejercicio no ser simplemente ocioso.

Sobre la historia como autoconocimiento de la mente


Las cuatro primeras partes del texto de Collingwood corresponden a una historia de las distintas formas en que las sociedades occidentales, desde la Grecia Clsica y hasta la Italia de Croce, se han relacionado con sus propios pasados.2
1. R.G. Collingwood, The Idea of history, Oxford , Clarendon, Oxford University,
1946. (Las referencias y su paginacin fueron tomadas de la versin espaola: R.G.
Collingwood, Idea de la historia, trad., de Edmundo OGorman y Jorge Hernndez Campos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Seccin de obras de filosofa, 1952.)
2. Aunque es muy probable que lo que Collingwood estuviera buscando en estos
captulos sea la reconstruccin del pensamiento histrico de la llamada civilizacin

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A diferencia de otros, su autor no hace gala de ser el erudito


que lo ha ledo todo: estn los textos y autores fundamentales,
pero nada y nadie ms. Aun as, es obvio que la de Collingwood no
es una historia ingenua, un mero relatar la aparicin y transformacin de estas relaciones entre aquellas sociedades y sus pasados. En realidad, el repaso es parte fundamental del argumento
sustentado en la quinta y ltima parte, dedicada por completo a la
teora de la historia mantenida por su autor. Lo anterior, al grado
en que la consistencia del cuadro final termina por dar la imagen
de que el desarrollo del pensamiento histrico moderno, y hasta
el de la postura defendida por Collingwood, eran casi necesarios.
Amn de que la claridad expositiva y la coherencia del argumento sean meritorias del reconocimiento, lo primero que quiz despierte el inters en la lectura de Collingwood es su negativa a aceptar que el conocimiento histrico dependa de las
nociones de historicidad ms habituales. Ni genealoga ni devenir, ni vinculacin con contextos especficos, ni estudio de procesos y evoluciones;3 la historia pensada por Collingwood aparece fundamentalmente asociada al problema del auto-conocimiento de la mente.4 No se trata, entonces, de estudiar al pasado por
el pasado mismo. Es ms, ni siquiera se trata de estudiar al hombre en todos sus actos, pues correspondern a la historia nicamente aquellas acciones que han dejado constancia material de
su existencia y sobre las cuales es posible desentramar el pensamiento que les dio origen.
En un sentido importante, esta primera parte de la interpretacin de Collingwood se presenta como una crtica nada desdeable
contra la analoga entre el estudio de la mente y la naturaleza5 y, por
consiguiente, en contra de las distintas versiones que entre los siglos XVII y XVIII buscaron construir una ciencia de la naturaleza
humana con fundamentos similares, o incluso idnticos, a los que
por entonces se reconocan en las ciencias de la naturaleza.
La parte nodal de esta separacin entre ambos tipos de conocimiento responde a una esencial diferencia en lo que a los acontecimientos naturales y humanos se refiere; misma que queda
occidental, he preferido no usar el trmino civilizacin y referir a algunas sociedades
occidentales a fin de evitar los equvocos a los que aquel trmino suele conducir.
3. Ibd., pp. 206 y 207.
4. Ibd., pp. 209 y ss.
5. Ibd., pp. 201-205.

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claramente expresada en la diferenciacin entre las componentes exterior y interior de los acontecimientos.6
En su ensayo por determinar el mbito de la historia, Collingwood establece que el inters del historiador no es el estudio
de acontecimientos sino de acciones, y que stas son una unidad
del exterior y el interior de un acontecimiento; es decir, de lo
que se puede describir en trminos de cuerpos, y de aquello
que slo puede describirse en trminos de pensamiento.7 De
all que, para el historiador, los acontecimientos de la historia
nunca son meros fenmenos, nunca meros espectculos para la
contemplacin, sino cosas que el historiador mira, pero no los
mira, sino que mira a travs de ellos, para discernir el pensamiento que contienen.8
Esta definicin preliminar de la historia implica ya una importante justificacin no slo al contraste entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias del espritu, sino a la diferencia entre la historia
natural y la historia propiamente dicha. Pues aunque los acontecimientos naturales y humanos comparten, por ejemplo, la condicin de haber ocurrido en el pasado (lo que segn ciertas versiones
supondra que unos y otros podran concebirse como acontecimientos histricos), lo cierto es que en los acontecimientos naturales
faltara la componente interior que, segn la definicin de Collingwood, es condicin necesaria para que cualquier acontecimiento sea considerado objeto de la investigacin histrica.
Pero la tesis implica algo ms que una posible fundamentacin de esta separacin entre las ciencias de la naturaleza y las
del espritu, o entre la historia natural y la historia a secas. La
sola asociacin de la historia al auto-conocimiento de la mente
supone una substancial constriccin en los actos humanos que
pudieran considerarse histricos, pues nicamente caern en esta
categora aquellos en los que sea posible reconocer algn tipo de
pensamiento implicado en su desarrollo. Dicho por el propio
Collingwood:
[...] el auto-conocimiento no significa el conocimiento de la naturaleza corporal del hombre, su anatoma y fisiologa; ni siquiera
un conocimiento de su mente en lo que sta consiste en senti6. Ibd., pp. 208-209.
7. Ibd.
8. Id. nfasis en el original.

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mientos, sensaciones y emociones; sino un conocimiento de sus


facultades cognoscitivas, su pensamiento o comprensin o razn.9

Aunada a esta importante circunscripcin del mbito histrico, la tesis supone tambin una cierta extralimitacin de la
operacin histrica. En alguna parte del texto de Collingwood,
hay par de prrafos en los que aparece una definicin del pensamiento histrico que, aunque es ms un postulado que la conclusin de un argumento, juega un papel fundamental en lo que
aqu se quiere sealar. Y es que, a decir por l mismo, el pensamiento histrico no se ocupa tan slo del pasado remoto, sino
que es bsicamente el mismo tipo de proceso que nos permite
conocer el pensamiento de los Hammurabi, e incluso el de un
amigo que nos ha escrito una carta o el de un extrao que cruza
la calle.10 Es ms, ni siquiera es necesario que el sujeto que ejecuta una accin sea una persona distinta del que la investiga y aprehende la idea detrs de ella:
Slo con el pensamiento histrico, puedo descubrir lo que pensaba hace diez aos, leyendo lo que entonces escrib, o lo que
pens hace cinco minutos, reflexionando en una accin que hice
entonces y que me sorprendi cuando me di cuenta de lo que
haba hecho.11

Con esto ltimo es obvio que Collingwood est abriendo los


lmites del conocimiento histrico en lo que se refiere a su mbito y en lo que respecta a ste en tanto mtodo para el auto-conocimiento de la mente. Vista desde esta perspectiva, la historia no
slo queda como un acto reflexivo, como un pensamiento cuyo
objeto es el pensamiento mismo, sino que termina por alzarse
como la nica forma del auto-conocimiento a la que la mente
pueda aspirar.
En funcin de este somero repaso se pueden sealar ya algunas problemticas en la definicin de historia propuesta por
Collingwood. Primero, porque aunque es posible conceder que
el estudio de la mente sea en cierto sentido histrico, ello no
conduce directamente a aceptar que la historia tenga como ni9. Ibd., p. 201.
10. Ibd., p. 214.
11. Id.

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co inters dicho estudio. De all que la definicin necesite modificarse a fin incluir las tendencias e intereses histricos no previstos en ella, pero sin perder por esto los elementos con base en
los que se ha sustentado la distincin entre ciencias de la naturaleza y las del espritu. Asimismo, hace falta tambin explicitar
con mayor claridad el sentido en que el estudio de la mente es
necesariamente histrico (as como las implicaciones de su historicidad) porque, si bien es cierto que la circunscripcin de la
historia al estudio del pasado no est plenamente justificada,
parece que al eliminar esta limitante se han ido con ella no slo
ciertos elementos que permitiran distinguir a la historia de otras
disciplinas, sino hasta algunas caractersticas fundamentales de
la operacin histrica a las que el propio Collingwood alude en
la justificacin de su idea de la historia.
Sin pasar por alto la importancia que pudieran tener estas
observaciones preliminares, la cuestin se torna mucho ms complicada cuando Collingwood establece la forma especfica en que
a su juicio se realiza el auto-conocimiento de la mente:
Toda historia es la historia del pensamiento. Pero, cmo discierne el historiador los pensamientos que trata de descubrir? Slo
hay una manera de hacerlo: repensndolos en su propia mente.
El historiador de la filosofa, al leer a Platn, lo que trata es de
saber qu pensaba Platn al expresarse con ciertas palabras. La
nica manera de lograrlo es pensndolo por su cuenta. Esto es,
de hecho, lo que queremos decir cuando hablamos de comprender las palabras. De esta manera es como el historiador de
la poltica o de la guerra, al verse frente a un resumen de ciertas
acciones ejecutadas por Julio Csar, trata de comprender estas acciones, es decir, de descubrir qu pensamiento tena Csar
en la mente que lo decidieron a ejecutarlas. Esto supone para el
historiador representarse la situacin en que se hallaba Csar, y
pensar por s mismo lo que Csar pensaba de la situacin y las
posibles maneras de enfrentarse a ella. La historia del pensamiento y, por lo tanto, toda historia, es la reactualizacin de pensamientos pretritos en la propia mente del historiador.12

Al analizar esta parte de la propuesta de Collingwood, autores como Walsh o Gardiner se han referido a ella utilizando no12. Ibd., p. 210. nfasis aadidos.

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ciones como intuicin o comunicacin teleptica con pensamientos pasados.13 Es por dems sealar que en el tono de los
comentarios hay una buena dosis de irona injustificada, y que
la crtica misma resulta inmerecida y hasta exacerbada, puesto
que en la argumentacin con que Collingwood sustenta su definicin ni siquiera se hace referencia a algn tipo de empata
psicolgica como base del auto-conocimiento. Pero dejando de
lado lo infundado de estas acusaciones, es comprensible tambin que la idea pudiera provocar, en lo general, algunas observaciones importantes.
En razn de lo anterior, habra que analizar los postulados
que anteceden y acompaan a la idea de que la historia sea una
forma de el auto-conocimiento de la mente en la que de facto
ocurre algn tipo de restitucin y hasta revivificacin del pensamiento pasado, puesto que de estos postulados depende la justificacin de la tesis principal de Collingwood, y de los mismos
depende tambin el intento por desvelar las condiciones que el
argumento que aqu se sustentar requiere para su desarrollo.
As, lo primero que habra que destacar es que la idea de
basar el auto-conocimiento de la mente en la re-creacin de los
pensamientos del otro (pretrito o contemporneo), en realidad
responde un problema epistemolgico derivado de las circunstancias particulares en que los historiadores trabajan:
Cmo, o en qu condiciones, puede el historiador conocer el
pasado? Al considerar esta cuestin, el primer punto que hay
que hacer notar es que el pasado nunca es un hecho dado que
podamos aprehender empricamente mediante la percepcin. Ex
hiptesis, el historiador no es un testigo ocular de los hechos que
desea conocer. Ni se imagina el historiador que lo es; sabe muy
bien que su nico conocimiento posible del pasado es mediato o
inferencial o indirecto, nunca emprico. El segundo punto es que
esta mediacin no puede efectuarse por medio del testimonio.
El historiador no conoce el pasado por simple creencia en lo que
le dice un testigo que vio los hechos en cuestin y que ha dejado
13. Vase, W.H. Walsh, An Introduction to Philosophy of History, Londres, Hutchinson, 1958, pp. 44-51 (Versin espaola: W.H. Walsh, Introduccin a la filosofa de la
historia, trad., Florentino M. Torner, Mxico, Siglo XXI, 1991); P. Gardiner, The Nature
of Historical Explanation, Oxford, Oxford University Press, 1952, pp. 39-48. (Versin
espaola: P. Gardiner, La naturaleza de la explicacin histrica, trad. Jos Luis Gonzlez, Mxico, UNAM, Centro de Estudios Filosficos, 1961.)

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registro de su prueba. Lo que dara esa especie de mediacin sera


cuando mucho una creencia, no conocimiento, y una creencia muy
mal fundada e improbable. Y una vez ms, el historiador sabe
muy bien que no es sta la manera como l procede; est al tanto
de que lo que hace a las llamadas autoridades no es creerlas sino
criticarlas. Entonces, si el historiador no tiene conocimiento directo o emprico de los hechos, ni conocimiento transmitido o
testimonial de ellos, qu clase de conocimiento tiene? [...] Mi
revisin crtica de la idea de la historia nos proporciona una
respuesta a esta cuestin, a saber, que el historiador tiene que
re-crear el pasado en su propia mente.14

A partir de esta referencia es posible inferir que detrs de la


Idea de la historia hay una nocin empirista de las ciencias de la naturaleza, y que con la reactualizacin del pensamiento pasado Collingwood estara buscando sustituir este fundamento que, a decir
por l mismo y segn tambin la versin estndar de la filosofa de
la ciencia, la base emprica ofreca a las hiptesis universales.
Lo anterior, empero, no debe leerse en el sentido de que lo
que Collingwood sustenta es una versin empirista de todo conocimiento ni que, por consiguiente, estuviera buscando en la
revivificacin una especie de base emprica acorde el conocimiento histrico. Las tesis y argumentos mediante los cuales ha
respaldado las diferencias entre las ciencias naturales y las humanas, hacen evidente que su posicin frente al conocimiento
en general, y frente a la historia en particular, es justamente la
contraria. De all que, en todo caso, la revivificacin aparezca en
el contexto de su distincin entre los distintos tipos de conocimiento, como un fundamento distinto de la experiencia; i.e., como
una base que justifique el estatus epistemolgico de las explicaciones histricas, pero que por sus caractersticas no obligue a
violentar las propiedades especficas de la historia que l mismo
ha reconocido en su caracterizacin.
Ni siquiera hace falta argumentar para coincidir con Collingwood en que el historiador est imposibilitado para experimentar directamente los acontecimientos que son objeto de sus investigaciones, y que esto es cierto no slo por el hecho de que la
accin sea pasada, sino porque a la componente interior de las
mismas slo se puede acceder indirectamente. Sin embargo, la
14. R.G. Collingwood, Idea de la historia, op. cit., pp. 271-272. Cursivas aadidas.

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defensa y justificacin de la revivificacin del pensamiento, en


realidad, se desprende de la idea de Collingwood respecto a que
dicha mediacin tampoco puede realizarse a partir del testimonio; pues, segn otras versiones de la historia, sera justamente
el testimonio depositado en los documentos y fuentes el que cumplira una funcin similar a la de la experiencia en la justificacin de las explicaciones histricas.
Para evidenciar esto ltimo, basta con recordar aqu que la tesis
de la revivificacin del pensamiento es postulada y medianamente
desarrollada en el apartado tercero de la primera parte de los Epilegmenos de Idea de la historia, para despus reaparecer mucho ms
claramente justificada y defendida en los apartados cuarto y quinto
de esa misma seccin.15 Entre ambos apartados, Collingwood presenta dos argumentaciones razonablemente desarrolladas, en las
que establece su posicin frente a la autoridad de las fuentes y al
tipo de anlisis que el historiador realiza a partir de ellas.
En la primera de estas secciones, dedicada a la imaginacin
histrica, Collingwood busca analizar una particularidad epistmica del conocimiento histrico; a saber, el que ste sea un conocimiento razonado de lo transitorio y concreto. Para explicar esta
caracterstica, empezar revisando las similitudes y las distinciones entre la percepcin, la ciencia y la historia, a fin de sustentar
la critica a una concepcin que, a su juicio, es tan errnea como
extendida entre la mayora: la tesis que supone que la verdad histrica se deriva nica, o cuando menos primordialmente, de las
fuentes a las que historiador ha elevado como mxima autoridad.
Contra esta nocin, Collingwood reclama el reconocimiento de
la autonoma del pensamiento histrico respecto de sus fuentes,
haciendo notar que los procesos de seleccin, construccin y crtica
son condiciones necesarias de la investigacin histrica, y no violaciones excepcional o regularmente cometidas por el investigador.
Una vez establecido que el criterio de verdad histrica no es
el de la concordancia entre las afirmaciones del historiador y las
de sus fuentes, el resto del argumento est dedicado a postular
un criterio distinto. Para ello, lo primero que hace es revisar la
respuesta ofrecida por F.H. Bradley en The Presuppositions of
15. Vase, R.G. Collingwood, op. cit., 1. La naturaleza humana y la historia humana, pp. 212-222, 4. La historia como recreacin, pp. 271-289, y 5. El asunto de la
historia, pp. 289-301.

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Critical History para, a partir de ella, sugerir que el primer principio de seleccin es, en efecto, el de la concordancia entre lo
registrado en las fuentes y lo que por experiencia propia el historiador considera como un acontecimiento aceptable.
As, si en las fuentes se consigna un acontecimiento que segn
el historiador cae fuera del rango de lo posible, ste deber ser
desechado. Pero si el acontecimiento cayera en el rango de lo posible, entonces el historiador quedar en libertad de seleccionar o
no el acontecimiento en cuestin, pues aunque ste fuera verosmil, no es extrao que fuentes distintas consignen acontecimientos contrarios. En casos como ste, el historiador requerir de
algunos criterios adicionales (vgr., la crtica de fuentes) que le permitan establecer a cul de ellas reconocer como autoridad.
El propio Collingwood se ha encargado de establecer las rplicas ms obvias a la elevacin de este principio como el nico
criterio de verdad histrica, por lo que no hace falta repasarlas
con detenimiento. En breve, se puede objetar: 1) que el criterio
no establece lo ocurrido sino lo que pudiera ocurrir, 2) que el
historiador sigue dependiendo de sus fuentes en lo que respecta
a la explicacin de las causas por las que ocurri un cierto evento, y 3) que la experiencia del historiador nicamente servir
para desechar o comprobar las afirmaciones de sus fuentes, si
stas se refieren a fenmenos naturales.16
Pese a estas crticas, Collingwood reconoce en el ensayo de
Bradley los cimientos para una revolucin copernicana en la
teora del conocimiento histrico;17 aun cuando, segn l mis16. Aunque un extenso argumento podra desviar este anlisis de sus objetivos centrales, no sobra apuntar que tanto el principio sugerido por Bradley como la crtica que
frente a ste sustenta Collingwood, implican algn tipo de a-historicidad derivada de la
creencia que ambos mantienen en torno a la inmutabilidad no slo de la naturaleza
sino de las leyes con que el hombre ha explicado los acontecimientos naturales. Collingwood lo dice claramente: las leyes de la naturaleza han sido siempre las mismas, y lo
que ahora es contra natura fue contra natura hace dos mil aos. Ibd., p. 233.
El punto aqu, empero, es que an concediendo esta regularidad en lo que a los
hechos naturales se refiere, es obvio que las leyes con que explicamos esos hechos son
producto de actos estrictamente humanos, por lo que en general presentan el mismo
tipo de variabilidad que Collingwood reconoce en las acciones de los hombres: pero
las condiciones histricas de la vida del hombre, en cuanto distintas de las naturales,
difieren tanto en pocas diferentes que no sera posible sostener ningn razonamiento
basado en la analoga entre unas y otras. Id.
En funcin de esto ltimo podra objetarse que la experiencia del historiador sirva
para desechar o aprobar las afirmaciones de sus fuentes respecto de fenmenos natura-

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mo, lo que Bradley consigue acreditar es solamente uno de los


dos sentidos en que el historiador va ms all de sus fuentes: el
de la historia crtica. El otro, el de la historia constructiva, es el
tema al que est dedicado el resto del apartado.
Por construccin o por historia constructiva, Collingwood
entiende la interpolacin, entre las afirmaciones tomadas de
nuestras autoridades, de otras implcitas en ellas;18 i.e., por ejemplo, aquello que nos permite creer justificadamente que Csar
realiz un viaje de Roma a las Galias, cuando una fuente refiere
que en algn momento el Csar estuvo en el primero de estos
sitios, mientras que otra testimonia que se le vio en el segundo
de ellos en algn momento posterior.19
A decir por Collingwood, este acto de interpolacin, que sin
lugar a dudas es necesario para el conocimiento histrico, posee
al menos dos caractersticas bsicas, primero, que no es un acto
arbitrario sino necesario o a priori, y segundo, que lo que se infiere es en principio un producto de la imaginacin.
Aunque la validez de la interpolacin depender siempre de
que sta se mantenga en ciertos lmites que no han sido claramente establecidos en el texto, es posible coincidir con Collingwood
en la importancia epistmica de este procedimiento constructivo
al que l mismo denomina imaginacin a priori. Y es que, como
bien lo hace notar, no se trata un artificio meramente narrativo y
de funciones ornamentales o retricas, sino de un procedimiento
epistmicamente legtimo y cuya funcin reside en completar la
informacin que, por la razn que fuere, el historiador ha sido
incapaz de obtener a partir de los testimonios que ha analizado.

les, pues ello slo podra aceptarse si se sostiene tambin el presupuesto de que ambos
(actor e historiador) compartan las mismas explicaciones respecto al fenmeno en
cuestin. Ms claramente, si la fuente registrara la explicacin de un fenmeno natural, por ejemplo el de un movimiento planetario, en el contexto de la astronoma ptolomica, mientras que el historiador, en su experiencia de este fenmeno, hiciera lo propio pero en el marco de la astronoma copernicana, entonces no existira la coincidencia que tanto Bradley como Collingwood presuponen como criterio para la validacin
de las fuentes. Esta desatencin a las posibles discrepancias en torno a la explicacin de los fenmenos naturales, no slo es importante por lo que a su a-historicidad se
refiere, sino porque desvela en algo los fundamentos de la recreacin del pensamiento
tal y como Collingwood la ha sustentado. Tema, este ltimo, sobre el que volveremos
un poco ms adelante.
17. Vase, ibd., p. 233.
18. Id.
19. El ejemplo es de Collingwood. Vase, id.

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Con base en lo antedicho, empieza a ser claro que, por la forma en que se ha reconsiderado la autoridad de las fuentes, el resultado del argumento de Collingwood es que de stas tampoco
pueden derivarse todos los datos sobre los que el historiador construye su explicacin. Despus de la seleccin y crtica de las fuentes, lo que el historiador tiene para justificar su explicacin son
slo una serie de documentos que establecen ciertos eventos que a
lo sumo se tomarn como puntos fijos de lo que pretende reconstruir. Y es de all que sea la imaginacin histrica, que no la fantasa arbitraria, la que le permita construir los datos que faltan para
establecer las relaciones que unen a estos acontecimientos.20
Estas consideraciones respecto de las fuentes y su autoridad,
se vern por dems fortalecidas en el apartado tercero de los Epilegmenos de Idea de la historia; dedicado, justamente, a La evidencia del conocimiento histrico. En el apartado en cuestin,
Collingwood busca establecer ciertas particularidades del conocimiento histrico y, asimismo, analizar con mayor detalle el significado de la autonoma que recin ha postulado. Su argumentacin al respecto ir en dos sentidos distintos pero estrechamente vinculados: la evidencia histrica y el tipo de inferencias
que a partir de sta hace el historiador.
Sobre lo primero hay poco que aadir a lo que se ha dicho ya.
En realidad, se trata slo de una va argumentativa distinta, que
le sirve a Collingwood para reiterar que la historia
Es una ciencia a la que compete estudiar acontecimientos inaccesibles a nuestra observacin, y estudiarlos inferencialmente,
abrindonos paso hasta ellos a partir de algo accesible a nuestra

20. Un poco ms adelante, Collingwood analiza un problema al que usualmente se


enfrenta un historiador: el del rechazo o aceptacin de un cierto testimonio, y el del las
implicaciones de una u otra de estas decisiones. Como l mismo lo hace notar, este
problema no aparece nicamente en el proceso de seleccin de fuentes y autoridades,
sino que se trata del problema general de la implicacin histrica, y por ende, se presenta tambin en el acto de imaginacin a priori. En este sentido, tanto la seleccin o
rechazo de ciertos testimonios, como los elementos imaginarios que unen a aquellos
que sirven de puntos fijos, se justificarn por el hecho de ser necesarios y, asimismo,
por la coherencia interna del resultado final. Con otras palabras, cuando el historiador
busca reconstruir un cierto periodo o acontecimiento pasado, lo que entre otras cosas
hace es ensayar las distintas consecuencias de aceptar o rechazar cierto testimonio o
de reconstruir la unin entre dos hechos con base en estos o aquellos elementos imaginados. De nuevo, son la coherencia de la historia final y la necesidad las que justifican
la seleccin y la presencia de lo imaginado.

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observacin y que el historiador llama testimonio histrico de


los acontecimientos que le interesan.21

En lo que a la inferencia histrica se refiere, el anlisis es


mucho ms interesante, pero tampoco voy a repasarlo por completo. Bsicamente, el argumento es una crtica en contra de lo
que l y otros han denominado una historia de tijeras-y-engrudo (i.e., la construida a partir de la seleccin y combinacin de
los testimonios de autoridades diferentes).
Con base en esta crtica, Collingwood consigue reconsiderar
la relacin entre el historiador y sus fuentes, e incluso la propia
definicin del conocimiento histrico, pues, a su juicio, la historia cientfica se caracteriza por el estudio de problemas o preguntas especficas, y no por la mera reconstruccin de lo efectivamente ocurrido en el pasado. Si esto es as, el valor de lo que
llamamos fuentes se ve nuevamente redefinido, dado que stas ya no quedan sino como pruebas histricas a las que el
historiador apela para justificar las inferencias que le permiten
resolver la pregunta que se ha planteado.
En este mismo sentido, Collingwood muestra tambin que
los primeros intentos para construir una historia crtica no lograron traspasar los lmites de la historia de tijeras-y-engrudo, y
asienta muy claramente que el problema de la historia no se reduce a establecer la veracidad o no de un cierto testimonio, sino
que se extiende hasta la pregunta por su significado.
Segn l mismo, cuando los historiadores decimonnicos
estaban buscando un mtodo para la crtica de fuentes (i.e., un
examen sistemtico de las autoridades que permitiera establecer si sus aseveraciones eran o no verdaderas), descubrieron tambin que el dilema de la verosimilitud de los testimonios no era
el nico, y que aunque hubiera razones para considerar falsa
una cierta afirmacin, ello no tena por qu implicar su rechazo.
Y es que, tratada de otra forma, la afirmacin puede servir para
informarnos de creencias o costumbres que hoy no reconocemos o practicamos, pero que en su momento podran haber justificado ciertas acciones o conceptos.
Esta nocin, que aparece en Vico y que con el tiempo ha ido
desarrollndose, no est vinculada nicamente a la relacin en21. Ibd., p. 244.

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tre el historiador y sus autoridades, ni a la autonoma del conocimiento histrico de la que se ha hablado. De hecho, toca directamente a los intereses epistmicos que caracterizan a la historia, pues de ella se desprende que sta no slo est interesada
por relatar lo ocurrido, sino por sus causas y significados:
El acto de incorporar una declaracin ya hecha en el cuerpo de su
propio conocimiento es un acto imposible para un historiador
cientfico. Confrontado con una declaracin ya hecha acerca del
tema que estudia, el historiador cientfico no se pregunta jams:
Es verdadera o falsa esta declaracin?, en otras palabras: La
incorporar en mi historia sobre ese tema o no?. La pregunta
que se hace es: Qu significa esta declaracin?. Lo cual no
equivale a la pregunta: Qu quera decir con ella la persona que
la hizo?, aunque sta es sin duda una pregunta que tiene que
hacer el historiador y a la cual tiene que ser capaz de contestar.
Equivale ms bien a la pregunta: Qu luz arroja sobre el tema
que me interesa el hecho de que esta persona haya hecho esta
declaracin, con el significado que le dio ella misma?. Esto podra expresarse diciendo que el historiador cientfico no trata las
declaraciones como declaraciones sino como prueba histrica:
no como relaciones verdaderas o falsas de los hechos de los cuales pretenden ser relaciones, sino como otros tantos hechos que,
si sabe el historiador cules son las preguntas justas que hay que
preguntar sobre ellos, pueden iluminar esos hechos.22

Con lo dicho hasta aqu debe ser suficiente para mostrar por
qu Collingwood habra buscado en la restitucin del pensamiento, y no en los testimonios, el fundamento epistmico de la explicacin histrica. Sin embargo, nada de esto elimina su clara insistencia en que el estatus de cientificidad de la historia sigue
dependiendo en algn grado de la existencia de bases o pruebas
materiales que justifiquen la versin que el historiador presenta
del pasado. l mismo, lo dice as:
El conocimiento en virtud del cual un hombre es historiador, es
un conocimiento de lo que prueba acerca de ciertos acontecimientos el testimonio histrico de que dispone. Si l, o algn
otro, pudiera obtener ese mismo conocimiento de los mismos
acontecimientos por medio de la memoria, o de la doble visin,
22. Ibd., p. 265.

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o de alguna mquina a lo H.G. Wells que le permitiera mirar


atrs en el tiempo, no sera conocimiento histrico, y la prueba
de esto sera que no podra mostrar, ante s mismo o ante algn
crtico de sus pretensiones, el testimonio histrico de donde lo
haba derivado. [...] Si yo digo: Recuerdo que la semana pasada
escrib una carta a Fulano de Tal, estoy haciendo una afirmacin de memoria pero no una afirmacin histrica. Pero si puedo aadir: Y la memoria no me engaa, porque tengo aqu su
contestacin, entonces estoy basando mi afirmacin acerca del
pasado en un testimonio, estoy hablando de historia.23

As las cosas, aunque en ste y en los captulos anteriores Collingwood ha buscado acreditar una forma crtica de aproximacin a las fuentes, y el consiguiente uso de lo que denomin imaginacin a priori, era de esperarse que de ello no se siguiera la negativa a considerar que los testimonios, y en general las fuentes
cumplen una funcin esencial en la construccin y justificacin
del conocimiento histrico. En todo caso, lo que se modifica en
Collingwood es el valor de la autoridad de las fuentes, as como el
tipo de operacin que sobre de ellas realiza el historiador.
En funcin de los argumentos revisados se entiende que: dada
la imposibilidad de aprehender empricamente el pasado, y dado
tambin el tratamiento crtico y constructivo de las fuentes, que
el propio Collingwood ha defendido, resultara plenamente incompatible admitir que los documentos proporcionan al historiador una base lo suficientemente efectiva sobre la cual fundamentar la explicacin. As, si se toma en cuenta las versiones
empiristas del estatus de cientificidad con las que Collingwood
discute, se entiende entonces su intento por establecer una cimentacin epistmica que no elimine a la historia como forma
del conocimiento, pero que tampoco deje de lado las condiciones particulares en que dicho conocimiento se desarrolla.
Lo anterior es importante en tanto permite advertir que la
tesis de la re-creacin cumple una funcin epistmica que es
resultado de su distincin entre las ciencias de la naturaleza y las
humanas, as como de su propia crtica al papel que los testimonios juegan en el conocimiento histrico. No obstante, lo fundamental sigue siendo analizar las posibilidades de la tesis formulada por Collingwood.
23. Ibd., pp. 244-245.

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En trminos generales, la idea de base es que comprender un


pensamiento pasado no es simplemente reconstruir, por ejemplo, el clculo racional que condujo a un agente a realizar un
cierto acto. Es ms, repensar un pensamiento no implica realizar un acto de pensamiento semejante al original, sino uno idntico a ste.24 Con otras palabras, no se trata de dos actos de pensamiento (el del agente y el del historiador) que versan sobre el
mismo objeto o sobre la misma cuestin.25 Segn Collingwood,
de lo que se trata, estrictamente hablando, es de una recreacin
del pensamiento pasado que se supone un acto idntico al original y que, por esta identidad, permite su actualizacin.
Pero el punto crtico de su argumento no est, como podra
presumirse, en la idea de que el pensamiento del otro nos sea
accesible mediante algn tipo de empata psicolgica, sino en la
tesis de que los pensamientos, o por lo menos algunos de ellos,
son en un sentido importante eternos:
Si en el descubrimiento de Pitgoras respecto del cuadrado la
hipotenusa es un pensamiento que hoy podemos pensar por nuestra cuenta, un pensamiento que constituye una adicin permanente al conocimiento matemtico, el descubrimiento de Augusto de que poda injertar una monarqua en la constitucin
republicana de Roma, mediante el desarrollo de las implicaciones del proconsulare imperium y la tribunicia potestas, es igualmente un pensamiento que el estudiante de la historia romana
puede pensar por s mismo, una adicin permanente a las ideas
polticas. Si Whitehead tiene razn al llamar objeto eterno al tringulo rectngulo, la misma frase es aplicable a la constitucin
romana y a la modificacin que en ella oper Augusto. ste es
un objeto eterno porque el pensamiento histrico puede aprehenderla en cualquier momento; el tiempo no supone diferencia a este
respecto, de la misma manera que en el caso del tringulo.26

A fin de mostrar la eternidad de ciertos contenidos del pensamiento, lo que Collingwood utiliza son dos argumentos que
de una u otra forma le permiten sacarlos del tiempo. En el primero de ellos, que es tambin el que ms le ocupa, lo que presenta son una serie de consideraciones con base en las cuales
24.Vase, ibd., p. 275.
25. Vase, ibd., p. 273.
26. Ibd., p. 213. nfasis aadidos.

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puede concluir que el pensamiento es distinto de la experiencia


inmediata.
Por la longitud de la demostracin no se repasarn aqu todos sus elementos, ni las crticas reales o presupuestas que l
mismo enfrenta a lo largo del apartado. Muy brevemente, lo que
se trata de mostrar es que el pensamiento no es un acto sostenido en el tiempo. Esto es, que el pensamiento no es algo que
ocurre en el fluir de la conciencia y que, una vez ocurrido, desaparece en el pasado sin que nada pueda devolverlo.27
Para la fundamentacin de esta tesis, el primer elemento de
prueba que Collingwood ofrece es un interesante ejemplo. Supongamos, dice, que durante cinco segundos una persona piensa que
los ngulos de la base de un triangulo issceles son iguales, y
preguntmonos ahora si se trata de un mismo acto sostenido durante este periodo, o bien de una serie de actos numricamente
distintos, pero idnticos en forma y contenido.
Ciertamente, habra que coincidir con Collingwood en que la
segunda posibilidad se antoja improbable (en los dos sentidos
de la palabra) y en que, por consiguiente, habramos de aceptar
la primera.
Si esto es as, supongamos ahora que el mismo sujeto, despus de pensar en la igualdad de los ngulos del tringulo issceles, divaga en otros pensamientos durante un lapso X de tiempo,
para despus volver al mismo objeto y a la misma idea sobre
ste. El problema, esta vez, ser establecer si lo que tenemos
ahora son dos actos de pensamiento, o si sigue siendo uno solo a
pesar del lapso de tiempo intermedio.
Por supuesto, la respuesta de Collingwood es que se trata de
un mismo acto que esta vez no est sostenido sino que ha revivido despus del intervalo, pues: Cuando se sostiene un acto por
cinco segundos, la actividad en el quinto segundo est tan separada por un lapso de la del primero, como cuando se ocupan los
segundos intermedios con una actividad de diferente especie o
(si es posible) con ninguna.28
Sobra sealar que el argumento es inteligente, y que es esta
identidad bsica la que le permite no slo justificar la tesis de
que un pensamiento puede actualizarse independientemente del
27. Vase, ibd., p. 275.
28. Id.

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tiempo que separe al acto original y a su revivificacin, sino sustentar tambin que por el hecho de poder ocurrir dos o ms
veces, el pensamiento resulta esencialmente distinto de la sensacin o del sentimiento:
[...] si la mera conciencia es una sucesin de estados, el pensamiento es una actividad mediante la cual se detiene en cierto
modo esa sucesin de manera que pueda aprehendrsela en su
estructura general, algo para lo cual el pasado no es muerto e
ido, sino que puede representrselo junto con el presente y compararlo con l. El pensamiento mismo no est envuelto en el
fluir de la conciencia inmediata; en algn sentido se halla fuera
de ese fluir. Es cierto que los actos de pensamiento ocurren en
momentos definidos; Arqumedes descubri la idea de la gravedad especfica en ocasin de estar en el bao; pero esos actos no
se relacionan en el tiempo de la misma manera que los simples
sentimientos y sensaciones. No slo es el objeto del pensamiento el que en algn modo se halla fuera del tiempo, tambin lo
hace el acto del pensamiento; en este sentido al menos, ese mismo acto de pensamiento puede durar a travs de un lapso y revivir al cabo de un tiempo en que estuvo a la expectativa.29

En este nuevo contexto, se entender sin mayor problema su


ya comentada negativa a considerar como parte de la historia a
cualquier conducta determinada por la naturaleza animal del
hombre (sus impulsos y apetitos),30 as como los elementos no
racionales que determinen una accin.31 Dicho por l mismo:
Al darse cuenta de su propia racionalidad, la mente se da cuenta
tambin de la presencia en ella de elementos que no son racionales. Estos elementos no son cuerpo, son mente; pero no mente
racional o pensamiento. Para emplear una vieja distincin, son
psique o alma en cuanto distintos del espritu. [...] son las fuerzas
y actividades ciegas que llevamos dentro, que forman parte de la
vida humana tal y como sta se experimenta a s misma conscientemente, pero que no son parte del proceso histrico: sensacin en
cuanto distinta al pensamiento, sentimientos en cuanto distintos
de las concepciones, apetito en cuanto distinto de la voluntad. La
importancia que tienen para nosotros consiste en el hecho de que
29. Ibd., p. 276.
30. Ibd., p. 211.
31. Ibd., p. 225.

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forman el ambiente inmediato en que vive nuestra razn, as como


nuestro organismo fisiolgico es el medio ambiente inmediato en
que viven ellos. Son la base de nuestra vida racional, aunque no
forman parte de ella. Nuestra razn los descubre, pero al estudiarlos
no est estudindose a s misma.32

Como se puede ver a partir de esta referencia, las condiciones de posibilidad para la revivificacin propuesta por Collingwood estn supeditadas no slo a las propiedades bsicas con
que ha caracterizado al pensamiento en su distincin de la experiencia, sino que ahora se suma a ellas la racionalidad del mismo. En otras palabras, todo parecera indicar que, sean cuales
fueren las condiciones que nos permitan reconocer un pensamiento como pensamiento racional, son estas mismas las que
implican su salida de la conciencia inmediata.
Aunque no es posible en este punto del trabajo extenderse en
el anlisis de cules seran las condiciones que pudieran servir
para establecer la racionalidad de un pensamiento, lo importante aqu es sealar que, en tanto racional, el pensamiento adquiere alguna condicin que permite su eternidad y, por ende, su
posible revivificacin. Si acaso, habra que aadir a la constriccin de que el objeto de la historia sea la actualizacin de lo que
se ha denominado pensamiento racional, una condicin extra
que el propio Collingwood establece y que no debe despreciarse:
Todas estas inquisiciones son histricas. Proceden mediante el
estudio de actos consumados. Ideas que he pensado y expresado, actos que he hecho. Lo que acabo de empezar y estoy haciendo todava, an no puede juzgarse.33
Un poco ms adelante habr oportunidad para examinar con
ms detalle esta ltima restriccin, cuya importancia en la justificacin de que el pensamiento no est supeditado a la conciencia
inmediata debera ser evidente. Por lo pronto, lo que interesa afrontar es la ms obvia de las crticas que pudieran hacerse a la tesis de
la actualizacin del pensamiento pasado. Y es que aunque la idea
de que las propias caractersticas del pensamiento posibiliten el
que ste pueda revivir en la conciencia despus de haber sido suspendido durante un lapso de tiempo, ello no justifica todava que
32. Id. nfasis aadidos.
33. Id. nfasis aadido.

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sea posible que un mismo acto de pensamiento pueda ser llevado


al cabo por actores distintos. Ms claramente, lo antedicho slo
servira para acreditar que dos actos de pensamiento son idnticos independientemente del tiempo que los separe, si quien los
realiza es el mismo sujeto en circunstancias hasta cierto punto
similares. Pero an se podra decir que, al ser realizados por agentes distintos, su identidad no puede asegurarse debido a que stos
se llevan al cabo en condiciones subjetivas distintas.
As las cosas, el segundo elemento de prueba ofrecido para
justificar la eternidad del pensamiento, surge a partir de la discusin en torno a la conexin entre las ideas y el contexto en que
aparecen. Como en el caso anterior, Collingwood busca mostrar
que la tesis que supone que una idea no puede ser comprendida si
no es en funcin del contexto en el que surge, no hace sino restringir al pensamiento a una forma de la experiencia inmediata:
[...] en su inmediatez, en cuanto experiencias reales orgnicamente unidas con el cuerpo de experiencia en el cual surgen, el
pensamiento de Platn y el mo son diferentes. Pero en su mediacin son lo mismo. [...] Cuando yo leo el razonamiento de Platn, el Teetetes contra la posicin de que el conocimiento es mera
sensacin, no s qu doctrinas filosficas atacaba. Yo no podra
exponer estas doctrinas y decir en detalle quin las sostena y
con qu argumento. En su inmediatez, como una experiencia
real suya, no dudo que el razonamiento de Platn tiene que haber surgido de una discusin de alguna especie, aunque yo no s
cul fue, y debe haber estado estrechamente conectado con esa
discusin. Sin embargo, no slo leo su razonamiento sino que lo
comprendo, lo sigo en mi propia mente al re-argirlo con y por
m mismo; el proceso de razonamiento que repaso no es un proceso semejante al de Platn, en realidad es el de Platn en la
medida en que yo lo comprenda autnticamente, es decir, en
cuanto es simplemente ese razonamiento, empezando con esas
premisas y llegando a lo largo de ese proceso a esa conclusin;
es decir, el razonamiento tal y como puede desarrollarse sea en
la mente de Platn o en la de cualquier otro, y eso es lo que yo
llamo el pensamiento en su mediacin. En la mente de Platn
exista dentro de un cierto contexto de discusin y teora; en mi
mente, debido a que yo no conozco ese contexto, existe en otro
diferente, a saber, el de las discusiones que surgen del sensualismo moderno. Debido a que es un pensamiento y no un mero
sentimiento o sensacin, puede existir en ambos contextos sin

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perder su identidad, aunque no podra existir sin algn contexto


apropiado.34

La importancia de este argumento no est solamente en ofrecernos una segunda prueba a favor de la distincin entre la experiencia inmediata y el pensamiento, sino que sirve tambin para
reforzar la primera tesis frente a la rplica de que la distincin
entre el pensamiento original y el posterior no radica ni en las
representaciones ni en el objeto representado, sino en el contexto en que se realiza cada uno de estos actos. Pues como es obvio,
en tanto puedan romperse las relaciones entre las ideas y el contexto o, por lo menos, atenuar el grado en que el contexto define
al pensamiento, la reactualizacin y la identidad entre ambos
actos se hace verosmil.35
Con lo dicho hasta aqu debe ser suficiente para establecer
que la posicin de Collingwood no est sustentada en alguna
forma misteriosa de la empata psicolgica que permitira una
igualmente enigmtica restitucin del pensamiento pasado. Aunque es verdad que en su posicin parece haber cierta confianza
en una no analizada capacidad de la que la razn goza para los
fines de su auto-conocimiento, tambin lo es que las condiciones establecidas para defender que el pensamiento no est supeditado al fluir de la conciencia inmediata, son lo suficientemente
fuertes como para acreditar que nuestras reconstrucciones del
pensamiento pasado pudieran implicar algn tipo de identidad
de la que se desprende la actualizacin de los mismos.
En su argumento, empero, se extraa la falta de anlisis en
torno a las condiciones y principios que permitiran asegurar la
identidad del pensamiento pasado y su reconstruccin; pues aunque en algunos de los ejemplos en que su tesis se sustenta la idea
de la identidad parecera francamente aceptable (vgr., en el caso
34. Ibd., p. 289. nfasis aadidos.
35. Vale decir, empero, que la eternidad de ciertas ideas asumida por Collingwood,
no lo conduce a admitir que cualquiera de ellas es de facto comprendida en cualquier
poca y por cualquier sujeto. Como l mismo lo hace notar, y no podra ser de otro modo,
Ciertos historiadores, a veces generaciones enteras de historiadores, no encuentran en
ciertos periodos de la historia nada inteligible y los califican de edades oscuras. Id
An as, su punto es que esta incomprensin no implica que las ideas de pocas
pasadas sean per se impenetrables (pues por lo menos en potencia siguen siendo comprensibles y eternas), sino que se trata de una deficiencia o incapacidad de los propios
historiadores para repensar estos pensamientos. Vase, Id.

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de algunos teoremas de la geometra euclidiana o en el del principio de Arqumedes), hay otros en los que la justificacin de la
identidad sera mucho ms problemtica (el caso del Teetetes platnico, del que l mismo ha echado mano, es buen ejemplo de
ello). As, parecera haber algn tipo de apuesta no slo por el
hecho de que el hombre posea alguna capacidad que permita que
la comprensin del pensamiento se realice, sino en que la realizacin de sta implique cierta conexin, por as decirlo, existencial.
De all que se entienda que Collingwood termine por postular que
los intentos de los historiadores por saltar el abismo temporal
que los separan de los pensamientos pasados, conducen a algo
ms que al conocimiento de stos; de hecho, a su perpetuacin:
El conocimiento histrico es el conocimiento de lo que la mente
ha hecho en el pasado y, al mismo tiempo, es volver a hacerlo, es
la perpetuacin de los actos pasados en el presente. Por tanto,
su objeto no es un mero objeto, algo fuera de la mente que lo
conoce; es una actividad del pensamiento que slo se puede conocer en tanto que la mente que la conoce la revive y al hacerlo
se conoce. Para el historiador, las actividades cuya historia estudia no son meros espectculos que se ofrecen a la mirada, sino
experiencias que debe vivir a travs de su propia mente; son objetivas y las conoce slo porque tambin son subjetivas, o actividades propiamente suyas.36

Aunque con lo anterior podramos dar por terminada la revisin de la tesis fundamental de Idea de la historia, conviene rescatar el intento de Collingwood por conservar en este punto la
labor crtica de la historia cientfica. Y es que a partir de la identidad entre el pensamiento pasado y su restitucin histrica,
parecera que la idea de que el conocimiento histrico suponga
una aproximacin crtica a los testimonios depositados en las
fuentes, podra implicar que el resultado de ste es algo ms que
la mera restitucin. As, lo interesante es advertir cmo Collingwood consigue incluir esta dimensin del conocimiento histrico en esa conexin existencial a la que recin se ha referido:
No se trata de una rendicin pasiva al hechizo de otra mente, es
una labor de pensamiento activo y, por lo mismo, crtico. El histo36. Ibd., p. 213.

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riador no se limita a revivir pensamientos pasados, los revive en el


contexto de su propio conocimiento y, por lo tanto, al revivirlos
los critica, forma sus propios juicios de valor, corrige los errores
que pueda advertir en ellos. Esta crtica de los pensamientos cuya
historia traza no es algo secundario a la tarea de trazar su historia. Es condicin indispensable al conocimiento histrico. Nada
podra ser ms errneo acerca de la historia del pensamiento, que
suponer que el historiador en cuanto tal se limita a comprobar
qu fue lo que fulano pens, dejndole a otro la decisin de si
era verdad. Todo pensar es pensar crtico; por tanto, el pensamiento que revive pensamientos pasados los critica al revivirlos.37

De la recreacin del pensamiento


La motivacin de este repaso est por dems alejada de un
intento por criticar la versin de la historia postulada por Collingwood. Pero para los fines de este trabajo, hay cuando menos tres
cuestiones cuyo anlisis resulta en particular importante.
En primer lugar, habra que discutir si la distincin entre la
experiencia y la percepcin es correcta, y reconsiderar si todo
pensamiento que cumpla con los requisitos establecidos por Collingwood, posee tambin las condiciones necesarias y suficientes para ser reconstruible. Por otro lado, quedara por verse si la
revitalizacin del pensamiento es una reconstruccin completa,
o si en realidad hay porciones importantes del pensamiento que
resulten inaccesibles a la historia. Finalmente, habra que discutir tambin si la historia, aunque fuera slo la historia intelectual, puede reducirse a la mera reconstruccin del pensamiento
pasado; pues frente a ello cabra defender que la operacin histrica supone no slo una perdida sino tambin una ganancia de
significado, y que es sta retribucin la que en buena medida
justifica la operacin histrica.
Sobra decir que el apartado que aqu se inicia est dedicado
al anlisis de las cuestiones recin delineadas, cuya revisin no
slo resulta central para la comprensin de la posicin sustentada por Collingwood, sino para la definicin de los conceptos que
nos permitirn incorporar muchas de las nociones discutidas en
el desarrollo de este trabajo.
37. Ibd., p. 211.

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De las sensaciones, el pensamiento y las posibilidades


de su revivificacin
Algunos de los problemas ms relevantes en la propuesta de
Collingwood se desprenden de ciertas ambigedades en su propia concepcin del pensamiento.
Como ya se ha visto aqu, Collingwood afirma que la diferencia entre la percepcin y el pensamiento, radica en el hecho de
que en la primera slo podemos experimentar el objeto percibido pero no el acto de la percepcin, mientras que en el caso del
pensamiento nos es posible reparar en ambas cosas.
La tesis, empero, pudiera ser un tanto imprecisa por dos cuestiones en particular. Primero, por lo que toca a la idea de que la
percepcin y las sensaciones estn confinadas a tal grado a la
conciencia inmediata, y segundo, por la falta de claridad en algunas de las implicaciones que en su definicin del pensamiento
tendran las tesis que hemos revisado con anterioridad.
Aunque con ciertas reservas, se podra conceder a Collingwood que en el caso de la actividad motriz usualmente slo somos concientes de lo que hemos hecho, pero no del acto como
tal.38 Sin embargo, si algo se ha derivado de las discusiones en
torno a la base emprica y la experiencia, es justamente que la
percepcin de las caractersticas que creemos nos son dadas directamente por los objetos y fenmenos, en realidad depende
tanto de las nociones y conceptos mediante los cuales las identificamos, como del adiestramiento conceptual y prctico que nos
permiten reconocerlas.39
En el mbito de la filosofa de la ciencia, la tesis de la carga
terica de la observacin ha permitido poner en tela de juicio la
idea de que los predicados observacionales simplemente designen caractersticas que en circunstancias adecuadas pueden de38. En trminos generales, las reservas del caso surgen a partir de algunos ejemplos
en los que el desarrollo de la actividad motriz podra implicar para el sujeto algn tipo de
conciencia sobre sus movimientos. En particular, parecera que durante el proceso de
aprendizaje de ciertas actividades motrices (vgr., la actividad motriz fina) o bien durante
el desarrollo, dominio y perfeccionamiento de actividades motrices especficas (vgr., en
el dominio de un deporte, de un instrumento musical o de un artefacto), cabra la posibilidad de que los sujetos fueran ms o menos conscientes de la actividad motriz, an
cuando dicha conciencia tendiera a desvanecerse por la automatizacin del movimiento.
39. Vase, por ejemplo, N.R. Hanson, Observacin, en L. Oliv, y A.R. Prez Ransanz
(comps.), Filosofa de la ciencia: Teora y observacin, Mxico, Siglo XXI-UNAM, 1989.

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terminarse mediante la observacin directa. Pero basta con una


simple extrapolacin al problema que venimos analizando para
que la distincin sustentada por Collingwood se desdibuje pues,
si se acepta que la percepcin no es independiente de conceptos
e ideas, resulta altamente probable que, en tanto la experiencia
contenga elementos que corresponden al pensamiento, sta posea tambin por lo menos algunas de sus caractersticas.
De hecho, Feyerabend ha llegado ms all en esta posicin,
hasta sugerir que la experiencia, ms que cargada de teora, es
esencialmente terica. Visto desde esa perspectiva, pensamiento
y experiencia en realidad constituiran un mismo acto y, por ende,
las caractersticas de ambos fenmenos habran de ser estrictamente las mismas; ya sea, en nuestro caso, que el pensamiento
como la percepcin queden confinados al fluir de la conciencia
inmediata, o bien que se abra la posibilidad de realizar sobre
ambos las mismas acciones que de alguna forma los saquen de
este fluir (vgr., la reflexin).40
A fin de dar respuesta a esto ltimo, conviene detenerse en
el anlisis de la nocin de pensamiento sustentada por Collingwood, pues es obvio que, de coincidir con ste en la definicin,
lo antedicho slo significara la incorporacin de la experiencia
al mbito del pensamiento, pero en nada adelantara la revisin
que pudiera hacerse a su concepcin del pensamiento.
Para empezar por algn lado, debo confesar que con mi propio pensamiento me ocurre algo muy similar a lo que recin he
aceptado en el caso de la actividad motriz, puesto que nunca he
logrado pensar en algo y, al mismo tiempo, pensar tambin en el
acto de pensamiento que estoy realizando. Con esto no quiero
decir que sea incapaz de consumar un acto reflexivo, sino que
para hacerlo me es preciso detener y fijar el pensamiento primero, para despus hacer de ste el objeto de la reflexin.
Ciertamente, cabe la posibilidad de que en lo particular carezca de esa capacidad que me permitira realizar este doble acto
de pensamiento. Pero no debo ser yo el nico privado de ella,
pues no son pocos los que han dedicado vastos anlisis al problema de la reflexin o de la escritura como formas de fijacin y
40. Vase, P.K. Feyerabend, The problem of the existence of theoretical entities,
en P.K. Feyerabend, Knowledge, Science and Relativism. Philosophical Papers, vol. 3,
Cambridge, Cambridge University Press, 1999, pp. 16-49.

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detencin del pensamiento, y al de si esto pudiera incluso constituir una mutacin substancial para el mismo.
En funcin de esta incapacidad (que asumo generalizada)
para pensar en algo y paralelamente pensar en el acto de pensamiento que se est realizando, es posible someter a crtica la
forma en que Collingwood ha buscado sacar al pensamiento de
la conciencia inmediata. En particular, lo que esta imposibilidad
sugiere es que el pensamiento es ms un estado no muy distinto
de la percepcin, antes que el proceso o la actividad que, segn
l mismo, el pensamiento es.
El problema, empero, no parece residir en la definicin del
pensamiento, sino en la falta de anlisis de las implicaciones que
tienen algunas de las condiciones establecidas por l mismo, y
que se harn evidentes en la distincin entre el pensamiento y sus
productos u objetivaciones.
Si atendemos su intencin por distinguir al pensamiento de
las sensaciones y la experiencia mediante la asociacin del primero con una actividad y de las segundas con un estado, deberan salir a la luz algunas caractersticas importantes del pensamiento, pero sobre las que el propio Collingwood no ha abundado lo suficiente durante el desarrollo de la argumentacin. La
ms obvia de ellas reside en la actividad y pasividad que, respectivamente, supondran el pensamiento y la experiencia. Pero ms
all de esto y de lo que en funcin del actor pueda decirse, parecera que una las diferencias bsicas entre un estado y una actividad estn dadas por el hecho de que la segunda pueda generar
un producto especfico y distinto, del proceso como tal; mientras que los estados son, por as decirlo, productos en s mismos.
La posicin de Collingwood no es del todo ajena a esta diferencia. Tanto la distincin entre el interior y el exterior de un
acontecimiento, como la condicin de que el conocimiento histrico dependa de la existencia de pruebas materiales de los acontecimientos e ideas, son muestra suficiente no slo de que contempl la posible materializacin del pensamiento (y por ende,
el que los procesos generen algn tipo de producto especfico y
distinto de ellos mismos), sino el hecho de que el conocimiento
histrico, en tanto reconstruccin del pensamiento, estara estrictamente supeditado a dicha materializacin.
Junto a lo anterior, habra que recuperar tambin aquella otra
constriccin establecida por Collingwood, en el sentido en que el
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conocimiento histrico slo puede ocuparse de lo que l mismo


ha denominado un acto consumado.41 En el mbito de la teora
de la historia, la idea no slo implica una importante limitacin
sobre lo que pudiera ser materia de la inquisicin histrica, sino
que permite explicar tambin la imposibilidad de hacer una historia del presente. No obstante, al trasladarla a los terrenos de
esta discusin, la clusula establece algn tipo de diferencia al
nivel de los actos de pensamiento; pues segn se puede inferir, la
consumacin o el desenlace de una actividad (y por ende, de un
acto de pensamiento) debera generar alguna condicin que, por
lo menos en la lectura de Collingwood, justifique la mediatez del
pensamiento y, por consiguiente, su posible revivificacin.
Con base en estos dos requisitos, es posible responder a la crtica con que se dio pi a esta discusin y, asimismo, sacar a la luz
uno de los conceptos a los que quisiera conducir este anlisis.
Segn se hizo notar, el problema de la reflexin, a la que obviamente se est igualando aqu con la revivificacin propuesta por
Collingwood, est fuertemente asociado a la incapacidad para realizar un acto de pensamiento y, al mismo tiempo, un segundo acto,
tambin de pensamiento, pero que tenga por objeto al primero.
Esta problemtica, deca, no conduce, o por lo menos no directamente, a sustentar la imposibilidad de llevar a cabo un acto de pensamiento reflexivo, sino al necesario establecimiento de dos requisitos bsicos que posibiliten su realizacin; a saber, aquellos a los
que se apunt diciendo que para el pensamiento reflexivo eran condiciones necesarias la detencin y fijacin del pensamiento primero que ser su objeto. Estas dos restricciones a las que recin se ha
aludido (las de detencin y fijacin) podran igualarse ahora con las
otras dos que se han recuperado del propio Collingwood (las de
consumacin y materializacin). As, podramos entonces coincidir con Collingwood en el tema de la mediatez del pensamiento,
siempre y cuando se establezca con claridad la funcin de estas dos
condiciones, a las que genricamente denominar objetivacin.
Dirase entonces que la eternidad del pensamiento que Collingwood ha defendido, est supeditada tanto a su racionalidad (de
nuevo, independientemente de lo que ello signifique), como al hecho de que ste presente las condiciones mnimas para su objetivacin. De all que la diferencia bsica no est entonces entre la expe41. Vase, R.G. Collingwood, Idea de la historia, op. cit., p. 214.

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riencia y el pensamiento (tal y como ste ocurre en donde sea que


acontezca en lo agentes), sino entre pensamientos en curso y pensamientos objetivados. Y es que, aun cuando se tuvieran elementos
como para suponer que la distincin entre experiencia y pensamiento
radica en que la primera es un estado y el segundo una actividad
propiamente dicha, no por ello deja de ser cierto que durante el
desarrollo de la accin la distincin entre ambos no puede establecerse con la claridad necesaria, pues lo nico que a nuestra disposicin tenemos para sustentar la distincin es la creencia de que, en
principio, la actividad, como cualquier otro proceso, podra generar en algn momento un producto especfico en el que se objetive.
Ahora bien, estas coincidencias en lo que respecta a las condiciones que el pensamiento debe cumplir para salir de la conciencia inmediata, no nos obligan a coincidir tambin en las formas
especficas en que pudieran realizarse, ni mucho menos en lo
que toca a la posibilidad de revivificar efectivamente el pensamiento pasado, o en los trminos en que Collingwood ha sustentado la diferencia entre el pensamiento y la experiencia.
Al inicio de este trabajo, se expusieron ya algunas dificultades epistmicas en el anlisis histrico al nivel de la corta duracin. En particular, lo que se busc hacer notar es que uno de los
obstculos ms importantes que la vida y el pensamiento individual presentan para el conocimiento histrico, no slo se deriva
de la destruccin y prdida de las fuentes, sino justamente de la
escasa objetivacin de su desarrollo y ocurrencia; pues aunque
es cierto que contamos con una inmensa cantidad de pruebas
materiales de lo ocurrido a este nivel de duracin, tambin lo es
que la mayora de los acontecimientos que en ella ocurren no
dejan el tipo de constancia material que permitiera su reconstruccin, y no pueden, por ende, ser objeto del anlisis histrico.
Retomando aquella discusin, podra decirse que, a menos
que supusiramos que todo proceso puede reconstruirse completamente a partir de sus productos (lo cual es evidentemente
falso), la sola cantidad de acontecimientos que hay en los espacios vacos entre aquellos que efectivamente han dejado constancia material de su ocurrencia, es ya una buena razn para
poner en tela de juicio la completitud de la reconstruccin histrica, y que esto es as incluso admitiendo la posibilidad de
que muchos de estos vacos se completen utilizando lo que Collingwood denomina imaginacin a priori.
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Si se recuerda, la idea de Collingwood es que lo que obtenemos de las fuentes son una serie de puntos fijos que el historiador relaciona y estructura mediante el uso de la imaginacin a
priori. Sin poner en tela de juicio la importancia epistemolgica
de este procedimiento, lo que interesa resaltar es que la reconstruccin del pensamiento individual implicara un uso de la imaginacin muy similar al que Collingwood vio en la novela histrica. A decir por ste, una de las diferencias entre la novela histrica y la historia cientfica, est en la libertad con que la primera
imagina acontecimientos, pues al historiador nicamente le est
permitido inferir los acontecimientos necesarios para vincular
aquellos de los que tiene pruebas materiales. Como en el ejemplo que ya se ha revisado, el historiador est justificado para
imaginar que el Csar realiz un viaje, siempre y cuando cuente
con pruebas materiales que le demuestren que un da estaba en
un cierto sitio, y que das despus se le encontraba en otro diferente. Sin embargo, es el propio Collingwood quien ha establecido que este uso de la imaginacin no puede extenderse al grado
de elucubrar las posibles conversaciones o las sensaciones que el
Csar mantuvo o experiment durante el trayecto; a menos, claro est, que existieran fuentes que dieran constancia de ello o
que, cuando lo menos, permitieran inferirlo.
En su momento se ha aceptado que la condicin es correcta.
As que, siendo consecuentes con ella, no se puede ms que insistir en las complicaciones ahora referidas, y que a decir verdad no
aparecen en la argumentacin de Collingwood porque la mayora
de los casos con que ejemplifica sus tesis son sumamente ad hoc.42
42. Por ejemplo, en el captulo dedicado a la evidencia del conocimiento histrico,
Collingwood utiliza el caso de la muerte de John Doe para mostrar el tipo de inferencias que al historiador le estn permitidas, y la forma, por dems cercana a la investigacin jurdica y criminolgica, en que se resolvera una investigacin histrica. El ejemplo, que en primera instancia parecera un aceptable, en realidad violenta algunas caractersticas fundamentales que el propio Collingwood haba reconocido en la materia
histrica; en particular, la de la imposibilidad de experimentar directamente los acontecimientos pasados. En el caso de la muerte de Doe, es cierto que el investigador de
Scotland Yard tampoco es testigo presencial de los hechos, pero lo es tambin que los
actores estaban vivos cuando realiza la investigacin, y que la mayora, si no es que
todas las evidencias materiales que le permiten resolver el caso, fueron obtenidas in
situ. As, sobra decir que aunque es aceptable que el historiador trabaja en una forma
similar, el trabajo histrico presenta las complicaciones derivadas de la prdida de
informacin provocada por la imposibilidad de interrogar a los actores histricos, y
por la prdida de muchos elementos que originalmente habran servido como pruebas
materiales para justificar una inferencia.

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En lo que a las sensaciones y su confinacin al fluir de la experiencia inmediata se refiere, la cuestin no va mucho ms all de
lo que ya se ha sealado. De all que baste con indicar que, si lo
dicho en torno a la teoricidad de la base emprica tiene sentido,
habran tambin las razones suficientes como para creer que las
sensaciones y la percepcin pueden pasar por un proceso de objetivacin similar al que se ha descrito en el caso del pensamiento.
Desde luego, habra que coincidir con Collingwood en que la
experiencia no es reflexiva en el mismo sentido en que el pensamiento lo es y que, por lo tanto, somos absolutamente incapaces
para percibir la percepcin. Sin embargo, la confinacin de la
experiencia al fluir de la conciencia inmediata slo estara fundamentada si sa fuera la nica forma de hacerla consciente. Y
es en este punto, donde parece que la tesis es equivocada.
Las figuras diseadas por la psicologa de la gestalt, que despus Hanson, Kuhn y Feyerabend utilizaran para ejemplificar la
nocin de inconmensurabilidad, han permitido mostrar la estrecha relacin entre la experiencia, por un lado, y los marcos conceptuales y algunos mecanismos cognitivos por el otro (vgr., la
asociacin o la distincin figura-fondo). En trminos generales, la
intencin detrs de estas figuras es la de presentar un estmulo
visual cuyas caractersticas sean acordes a, cuando menos, dos
esquemas cognitivos o marcos conceptuales distintos. De all que,
dependiendo del esquema conceptual que se utilice, el mismo estmulo puede percibirse en cuando menos dos formas distintas.
Por supuesto, se puede impugnar que lo que estos ejemplos
muestran es que el sujeto que los percibe podra ser consciente de
que algn tipo de cambio ha ocurrido en la experiencia, pero que
no por ello ha hecho consciente la experiencia como tal; ya sea en
trminos de la percepcin de cada una de las distintas figuras que
pueden verse a partir del mismo estmulo, o bien en los de los
mecanismos que actan cuando se pasa de una percepcin a otra.
La rplica, empero, no es muy distinta de la crtica que aqu
se ha presentado utilizando el ejemplo del pensamiento reflexivo; toda vez que, a menos que fije y detenga el pensamiento sobre el que versar la reflexin, tampoco seramos conscientes de
su realizacin ni de los cambios que en l pudieran surgir. Adems, quedara por discutirse si, una vez que ocurre el cambio en
la experiencia que estas figuras provocan, el sujeto es o no capaz
de reflexionar sobre los cambios en su experiencia, al grado de
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identificar cuando menos los mecanismos cognitivos o esquemas conceptuales que ha utilizado en la percepcin de cada una
de las figuras en particular.43 De hecho, si lo anterior no fuera
cierto, la construccin de estas figuras que pretenden engaar
a la percepcin mediante el uso de dos o ms marcos conceptuales, habra resultado imposible.
Una segunda objecin a la que este argumento podra enfrentarse, es al sealamiento de que las figuras utilizadas como
prueba han sido construidas con la intencin expresa de provocar fenmenos de este tipo, pero que en la experiencia normal
difcilmente existen estmulos con estas caractersticas.
A lo anterior puede responderse diciendo que la distincin
sealada por Collingwood supone que toda experiencia est inmersa en el fluir de la conciencia inmediata, por lo que al aceptarse que algunas de ellas no lo estn, tendramos ya una rplica
que, al menos, obligara a incluir en la definicin clusulas semejantes a las que aqu se han propuesto para mostrar que slo
el pensamiento objetivado, y no el pensamiento en general, puede ser objeto de la reflexin.
Pero no es sta lo nica respuesta posible. Segn se dijo ya,
las figuras gestlticas han servido para ejemplificar el concepto
de inconmensurabilidad y, en particular, el hecho de que los cambios conceptuales tengan implicaciones importantes al nivel de
la percepcin; al grado en que, tras una revolucin cientfica, los
sujetos usualmente perciben nuevos fenmenos y propiedades en los mismos lugares de siempre. Con base en ello, no es
difcil suponer que los sujetos que han vivido una revolucin
conceptual de este tipo, habrn tenido cierta conciencia sobre
su propio proceso perceptual, al menos al grado de poder dar
cuenta de los cambios que en ste ocurren.
As, se puede sugerir que aun aceptando la imposibilidad de
percibir una experiencia, existen cuando menos algunas situaciones en las que sta no est del todo inscrita en la conciencia
inmediata, dado que sobre de ella pueden realizarse operaciones
similares a las que nos permiten tener conciencia de nuestro pro43. Frente a esto ltimo, Collingwood podra sealar que dicha reflexin es ya un
pensamiento que versa sobre el pensamiento y no sobre la experiencia como tal. Sin
embargo, parecera que por la naturaleza de los ejemplos que se han presentado aqu,
ello slo significara la concesin de que no hay experiencia sin pensamiento y, por
ende, el punto quedara mostrado.

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pio pensamiento. Para volver ahora a la distincin sostenida por


Collingwood, lo que se puede estar dispuesto a aceptar es que el
nivel de objetivacin de los procesos preceptales usualmente
es menor al que normalmente tiene el pensamiento, y es de all
que nuestra conciencia del proceso sea tambin ms reducida,
pero no por esto inexistente.

De la completitud de la reconstruccin y de la nocin


de contexto histrico
El segundo elemento de crtica al que se ha apuntado aqu
responde a las dudas que pudieran surgir en torno a la completitud de la reconstruccin histrica y con respecto a si las condiciones que recin se han postulado no slo son necesarias sino
tambin suficientes para que la actualizacin se efecte.44
A fin de dar pie a esta discusin, empecemos por conceder,
sin aceptar, que la conclusin a la que lleg Tales con respecto a
la igualdad de los ngulos, o que la idea de Arqumedes sobre la
gravedad especfica, son efectivamente las mismas que hoy tenemos cuando reparamos en las propiedades de un tringulo issceles, o en las del fenmeno que ocurre con el sumergimiento de
un cuerpo en un lquido.45
El punto, ahora, es que aun haciendo esta concesin, cuesta
trabajo imaginar las circunstancias en las que en nuestra mente
44. Aunque hay que reconocer que Collingwood nunca ha supuesto que la revivificacin del pensamiento por la que aboga sea lo aqu se denomina una reconstruccin
completa, el punto de la rplica ser mostrar que la incompletitud a la que se apuntar
es significativa para esta discusin, pues toca algunos de los elementos y condiciones
que el propio Collingwood ha supuesto en la justificacin de su concepcin del pensamiento histrico en tanto actualizacin.
45. Desde luego que esta concesin, en tanto peticin de principio, no es fcilmente
aceptable, ya que lo que est en tela de juicio es justamente la posibilidad de que el
pensamiento sea efectivamente restituible. No obstante, por la naturaleza misma de
los ejemplos utilizados por Collingwood (y que han sido los mismos a los que aqu me
he referido), se antoja hasta cierto punto improbable que no hubiera un alto grado de
semejanza entre aquellos pensamientos y los nuestros. A lo ms, lo que podra replicarse es que los pensamientos a ese grado reconstruibles son pocos, y que, por lo mismo,
la tesis de Collingwood es sumamente parcial debido a que su aplicacin slo es posible en un nmero muy limitado del total de casos que constituyen el dominio completo. Sin embargo, es evidente que lo anterior no implica la imposibilidad de reconstruccin, antes al contrario la justifica; por lo que podemos valernos de ello para la concesin con que inicia el anlisis.

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aparecera el Eureka que acompa al segundo de aquellos pensamientos; pues es obvio que al considerar la cuestin por nosotros mismos, no hay nada en ella que nos conduzca directamente o indirectamente hasta esa exclamacin.
Apenas unas pginas atrs, se han reproducido algunas lneas del propio Collingwood que podran servir para imaginar
su posible respuesta ante esta interrogante:
El pensamiento mismo no est envuelto en el fluir de la conciencia
inmediata; en algn sentido se halla fuera de ese fluir. Es cierto que
los actos de pensamiento ocurren en momentos definidos; Arqumedes descubri la idea de la gravedad especfica en ocasin de
estar en el bao; pero esos actos no se relacionan en el tiempo de la
misma manera que los simples sentimientos y sensaciones.46

Sin duda alguna, Collingwood acertara al sealar que la exclamacin, como tal, bien podra haber sido producto de alguna
sensacin o sentimiento que Arqumedes haya experimentado, y
lo hace tambin al asentar que la posibilidad de recuperar o no lo
que haya provocado aquel sobresalto, es en principio intrascendente para la revivificacin de lo que del pensamiento de Arqumedes se busca restituir (i.e., el principio que explica el fenmeno
ocurrido por el sumergimiento de un cuerpo en un lquido).
Pero lo que de la interjeccin importa no es tanto el sentimiento o la sensacin que la acompaen. En realidad, al proponer que el Eureka exclamado por Arqumedes es un elemento de
su pensamiento que no podemos reconstruir histricamente, lo
que interesa no es la posible reconstruccin de los elementos
subjetivos que habran causado la exclamacin, sino la imposibilidad de revivificar las condiciones histricas especficas que
hicieron de su acto de pensamiento un descubrimiento. Para ser
ms claro, lo que se busca sealar es que la reconstruccin del
contenido conceptual de un acto de pensamiento no necesariamente es suficiente para la revivificacin completa de ste, pues
para ello hara falta la restitucin de algunas de las condiciones
en las que el acto fue realizado; para el caso, de aquellas que
hicieron que el fenmeno estudiado por Arqumedes haya constituido un problema en un momento determinado, y de las que
46. R.G. Collingwood, Idea de la historia, op. cit., p. 276.

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generaron que la respuesta ofrecida por ste haya cado en la


categora de los descubrimientos.
Se sobrentender que la intencin de esto no es la de reducir
a la historia al tema de las efemrides. El problema aqu planteado poco o nada tiene que ver con cuestiones de autora intelectual, ni con el hecho de que sea el pensamiento de Arqumedes, y
no el de cualquiera de nosotros, el que merezca un lugar en los
libros de texto. Lo que en verdad importa es que el acto de pensamiento primigenio supone una innovacin que no puede repetirse, pues dicho carcter slo puede establecerse a luz de ciertas
condiciones, no slo biogrficas, sino tambin polticas, econmicas, sociales, conceptuales y tcnicas que permiten evaluar un
pensamiento como un descubrimiento y que, en ciertos casos,
incluso pudieran haber sido modificadas por ste. 47
Si se concede este punto, ser evidente entonces que la reconstruccin histrica es en algn grado incompleta debido a que las
condiciones antes referidas son, obviamente, irreconstruibles. De
all que, aunque fuera aceptable la posible identidad conceptual
entre el pensamiento de Arqumedes y el de cualquiera que por sus
propios medios llegara al mismo resultado, no por ello sera igualmente admisible la identidad histrica de ambos pensamientos.
En buena medida, el problema que se est discutiendo se
desprende de la definicin de contexto histrico sugerida por
Collingwood. En repetidas ocasiones, Collingwood afirma que
la idea de que un pensamiento slo es comprensible en funcin
del contexto que lo rodea, se deriva de la tesis de que ste est
circunscrito al fluir de la conciencia inmediata.
Pero lo anterior solamente es cierto si se parte de su propia
interpretacin, pues lo que Collingwood est entendiendo como
las condiciones en que se da un pensamiento son, justamente,
las experiencias y pensamientos subjetivos que acompaan u ori47. Aunque es muy probable que no fuera sta la rplica de Collingwood, podra argumentarse que el Eureka o cualquier otra exclamacin similar, son algn tipo de respuesta
natural ante la sorpresa experimentada por un sujeto que ha descubierto algo. Si as
fuera, cabra entonces la posibilidad de que en el caso de que yo mismo tuviera noticia de
la gravedad relativa en razn de haber considerado la cuestin por cuenta propia, ocurriera
que al llegar al mismo resultado, experimentara tambin la misma sensacin experimentada por Arqumedes, y generara, por ende, una respuesta similar, sino es que idntica, a la
generada por aquel. Sin embargo, no deja de ser evidente que an aceptando esta posibilidad que ralla ya en lo inadmisible, existen diferencias nada desdeables entre aquella y esta
situacin imaginaria, y que estas son, justamente, diferencias que ataen al valor histrico
que pudiramos atribuir a cada uno de los actos de pensamiento.

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ginan al pensamiento que se quiere comprender. El problema,


por supuesto, es que su definicin de contexto histrico no necesariamente es correcta.
La cuestin quiz quede mucho ms clara si se toma un caso
distinto para ejemplificarla. A juicio de algunos autores, el anarquismo metodolgico sustentado por Feyerabend a lo largo de su
vida, se origina, o por lo menos est fuertemente relacionado, con
su experiencia militar en la Segunda Guerra Mundial. En este sentido, la idea usual es que su constante insistencia en las implicaciones polticas de los asuntos epistemolgicos y, en general, su
intencin de ofrecer argumentos que permitan salvaguardar la
libertad de los individuos frente a las ideologas polticas, religiosas o cientficas, cobra la relevancia que tiene al interior de su
obra debido a las privaciones que el propio Feyerabend vivi como
consecuencia de su alistamiento en el ejrcito alemn.48
Una explicacin de este tipo, empero, dista mucho de estar plenamente justificada. Desde luego, no es que haya motivos para dudar que lo ocurrido en la guerra sea un elemento clave en la vida de
Feyerabend, ni que sea inadmisible pensar que tras la experiencia
de un conflicto blico se tengan razones suficientes para justificar
una postura filosfica similar a la suya; sobre todo, teniendo en cuenta
las consecuencias que para Feyerabend, como para tantos otros, la
guerra implic para el resto de sus das. No obstante, la negativa a
aceptar una explicacin de este tipo tiene que ver con que la creencia en que su posicin filosfica puede comprenderse y justificarse
sin tomar en cuenta sus experiencias particulares en la guerra.
En este sentido, atina Collingwood al sealar que para la
reconstruccin del pensamiento no es necesario detenerse en
las condiciones biogrficas del autor. Pero asentir en esto ltimo no conduce, o por lo menos no necesariamente, a la aceptacin de que todo pensamiento pueda revivificarse sin tomar en
cuenta otro tipo de condicionantes.
En primera instancia, parece que para contestar a la pregunta
de por qu alguien pens en algo, hace falta atender a algunas
condiciones, por as decirlo, externas al acto de pensamiento en
particular. Y es que, segn Collingwood, uno conoce las razones
por las que Tales o quien sea pens en la igualdad de los ngulos,
48. Vase, en particular, P. Feyerabend, Matando el tiempo, Madrid, Editorial Debate, 1995.

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debido a que, al evaluar el problema por cuenta propia, descubrimos que es sta y no otra la relacin que hay en un tringulo
issceles y, por lo mismo, nos vemos forzados a aceptar el pensamiento y las razones que Tales pudiera ofrecer para justificarlo.
La idea quiz sea aceptable en el ejemplo propuesto por Collingwood. Pero en el caso del anarquismo filosfico, como en muchos otros, parece que habra una diferencia importante entre comprender lo dicho y comprender por qu alguien dijo eso en particular, pues es evidente que no todos los que se han planteado el mismo
problema que Feyerabend se plante, han llegado a las mismas conclusiones. As que, para volver a los ejemplos presentados por Collingwood, dirase entonces que, aunque fuera cierto que podemos
pensar en la igualdad de los ngulos de la base de un tringulo
issceles tal cual lo hiciera cualquier otro, con ello no hemos resuelto la pregunta de por qu Tales de Mileto pens en ello.
Al punto, parecera que Collingwood est asumiendo que una
cuestin en particular es un problema en cualquier contexto posible; lo cual, no es necesariamente correcto. Ms all de lo que
pueda decirse en funcin de las determinantes biogrficas que
hayan conducido a alguien a preguntarse por cierta problemtica, e incluso pasando por alto el hecho de que las lneas de investigacin sean usualmente conducidas por asuntos polticos, econmicos o sociales, es casi evidente que la problematizacin de
un mbito o fenmeno responde a condiciones externas al acto
de pensamiento como tal. Dichas condiciones constituyen un
contexto conceptual (algo similar a lo sugerido por Lakatos mediante el concepto de Programas de Investigacin)49 que no puede reconstruirse a partir de la sola revivificacin de un pensamiento particular asociado a ste, pero que es el que en ltima
instancia permite explicar por qu, en una situacin determinada, cierto tpico aparece como problemtico.50
49. Vase, I. Lakatos (1978) La metodologa de los programas de investigacin cientfica, Madrid, Alianza Editorial, 1983.
50. Para evidenciar el que sean las condiciones conceptuales las que determinan la
problematizacin de cierto dominio o fenmeno, bastara con hacerse la contraparte
de la pregunta sugerida por Collingwood: Por qu alguien (vgr., Kant) no fue capaz de
preguntarse por algo (vgr., las implicaciones ideologizantes que, segn Feyerabend,
la ciencia tiene)? La respuesta, por supuesto, siempre podr ser la de que ese alguien
era incapaz de ver el fenmeno completo y, por lo mismo, de llevar hasta sus ltimas
consecuencias la reflexin sobre la materia especfica de la que se ocup. Sin embargo,
cuando el referente es Kant la respuesta merecera algo ms que la mera cautela.

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Ahora bien, si lo anterior permite sealar que la mera reconstruccin de un acto de pensamiento no necesariamente
resuelve la pregunta sobre por qu alguien pens en algo, quedara por mostrar que su reconstruccin no siempre es posible sin
tomar en consideracin algunas de las condiciones en que el acto
es realizado.
Para sustentar este punto, se podra recurrir a un caso que
Simmel ha presentado, y que ya hemos utilizado para fines distintos de los aqu nos ocupan. Imaginemos, dice, que en algn
momento encontramos en algn lugar de Asia el plano de una
ciudad que no da, ni por su estilo ni por testimonios directos o
indirectos, ninguna indicacin sobre su antigedad y procedencia.51 En un caso como ste, la comprensin de este mapa como
un acto de pensamiento resultara prcticamente imposible, toda
vez que no tenemos ningn dato que nos permita saber, por ejemplo, si se trata de una ciudad realmente existente, de un plano de
urbanizacin o de una ciudad imaginada en la que habitaba una
civilizacin igualmente utpica.
Pero aunque la conjetura sirva para hilvanar claramente el
punto, siempre podr criticarse que, por tratarse de una ficcin,
la rplica que mediante ella se propone pierde buena parte de su
sustento. De all que resulte ms conveniente utilizar casos anlogos a los utilizadas por Collingwood.
Tomemos como ejemplo, entonces, ya no la igualdad de los
ngulos que estn en la base de un tringulo issceles, sino un
pensamiento muy similar: la sumatoria de los ngulos internos
de un tringulo es igual a dos ngulos rectos. Siendo ste el
caso, se puede mostrar fcilmente la imposibilidad de llegar a
este pensamiento por la va sugerida por Collingwood (i.e., considerando la cuestin por nosotros mismos), toda vez que el teorema que demuestra que la sumatoria de los ngulos internos de
un tringulo es igual a 180 grados, slo puede probarse en el
contexto de la geometra euclidiana.
Como se sabe, el teorema es falso para el caso de la geometra de Riemann, pues en una geometra esfrica la sumatoria de
los ngulos internos de un tringulo puede ir desde 180 hasta
540 grados. De all que, para llegar al resultado esperado, sera
51. G. Simmel, El individuo y la libertad. Ensayos de crtica de la cultura, Barcelona,
Pennsula, s/a, p. 77.

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necesario acompaar el problema al que el teorema responde


con un conjunto de pensamientos en los que la respuesta cobrar sentido; a saber, los axiomas propuestos por Euclides y, en
particular, el correspondiente a las paralelas.
Con base en los argumentos y ejemplos que recin se han
presentado, se puede mostrar, primero, que la revivificacin del
pensamiento propuesta por Collingwood constituira una reconstruccin parcial del mismo en tanto existen un nmero nada
insignificante de casos (vgr., aquellos en los que reconocemos
una innovacin) en los que operan diferencias significativas entre el pensamiento original y su reconstruccin. Por otro lado, la
argumentacin permite sealar que los actos de pensamiento
difcilmente son autocontenidos (en el sentido en que su explicacin y comprensin pueda llevarse al cabo sin hacer referencia a
otros actos de pensamiento que no estn directamente presentes
en el acto que sea objeto del anlisis); por lo que la revivificacin,
de ser posible, requerira de la reconstruccin del contexto conceptual en el que el acto cobra sentido. Finalmente, puede apuntarse tambin que la definicin de contexto histrico no tiene
por qu limitarse al conjunto de condiciones subjetivas en las
que ocurre un acto de pensamiento en particular. Lo que se ha
denominado aqu como contexto conceptual, y que bien podra
haber asimilado al concepto de utillaje mental sugerido por Febvre, constituye a veces la referencia de mayor peso para la comprensin del pensamiento.

De la historia como revivificacin del pensamiento pasado


Tal y como se indic en el segundo apartado de este captulo,
las inquietudes que la idea de la historia de Collingwood despiertan no giran nicamente en torno a la posibilidad de revivificar
los pensamientos pasados. En particular, preocupa tambin que
al concebir a la historia como mera reconstruccin del pensamiento, la definicin pudiera traer consigo una serie de limitaciones y prdidas que pudieran, por as decirlo, desvirtuarla.
Pero el problema no est solamente en la dificultad de incluir
en la definicin propuesta a buena parte de la historia econmica o social, entre cuyos acontecimientos se encuentran algunos
en los que imperfectamente reconoceramos alguna idea involu189

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crada. En realidad, la cuestin toca incluso a la propia historia


del pensamiento pues, como hemos visto, son pocos los conceptos, creencias o ideas que podran cumplir con las caractersticas necesarias para ser restituibles en los trminos planteados
por el propio Collingwood.
Por otra parte, habra que notar tambin que, si la historia
como reconstruccin pudiera implicar limitantes de este tipo, la
historia como pensamiento crtico parecera que extiende exageradamente los mrgenes de la investigacin histrica, al grado
en que se desvanece casi cualquier frontera que pudriera trazarse para distinguirla de las distintas ciencias humanas y hasta de
las ciencias en general. Y es que, a partir de esta nocin, no queda del todo claro qu es exactamente lo que correspondera a la
historia propiamente dicha, y en qu casos uno estara haciendo, por ejemplo, filosofa, sociologa o ciencia poltica.
Al analizar el tema de la autoridad de las fuentes, Collingwood ha indicado que la falsedad de un testimonio, e incluso lo
errores que un actor histrico pudiera haber cometido al evaluar cierta cuestin, no implican que la fuente deba ser desechada como elemento de prueba. En este contexto, todo parece indicar que la labor y finalidad de la historia, bajo la definicin
aqu discutida, estara fuertemente centrada en el problema de
la comprensin del pensamiento pasado, y que esto es vlido
independientemente de lo que se pueda decir en torno a las formas especficas en que dicha comprensin se realiza. Con otras
palabras, lo que la idea indica es que uno estara haciendo historia si sus intereses estn centrados en la comprensin de lo que
un cierto actor histrico pens con respecto a algo; mientras
que se estara haciendo, por ejemplo, filosofa o ciencia poltica,
si lo que interesa es ese algo (filosfico o poltico) y la operacin se concentra entonces en la evaluacin de la validez de los
pensamientos pasados a este respecto.
Pero como ya hemos visto, al establecer la funcin crtica de
la historia, Collingwood ha sostenido tambin que:
El historiador no se limita a revivir pensamientos pasados, los
revive en el contexto de su propio conocimiento y, por lo tanto, al
revivirlos los critica, forma sus propios juicios de valor, corrige los
errores que pueda advertir en ellos. [...] Nada podra ser ms errneo acerca de la historia del pensamiento, que suponer que el

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historiador en cuanto tal se limita a comprobar qu fue lo que


fulano pens, dejndole a otro la decisin de si era verdad.52

Por supuesto que lo que se quiere sustentar aqu no es que el


historiador deba mantenerse al margen de evaluar si lo que sus
fuentes dicen es vlido o no. En todo caso, lo que importa sealar es que alguna diferencia debe haber entre ocuparse en reconstruir lo que pensaba Platn acerca del conocimiento, y en
preguntarse si lo sustentado en el Teetetes es correcto con respecto a la cuestin que all se trata; pues, ciertamente, en el primero de los casos la evaluacin de la validez es hasta cierto punto secundaria.
Insisto en que nada de esto tiene que ver con que el historiador no pueda hacerse una pregunta filosfica o de ciencia poltica mientras analiza sus fuentes. Sin embargo, distinguir as a las
materias o, por lo menos a los intereses epistmicos, no slo es
importante en trminos de una clasificacin disciplinar que, sin
duda, ser siempre un tanto imprecisa, sino porque al desaparecer estos lmites se pierden tambin una serie de elementos que
muchos han definido como caractersticas propias del pensamiento histrico, y que no aparecen muy claramente en la definicin ofrecida por Collingwood.
Ahora bien, independientemente de que su posicin pueda
implicar, al mismo tiempo, una innecesaria constriccin del
mbito histrico y una injustificada extralimitacin del mismo,
quedara por verse si la definicin de la historia como reconstruccin del pensamiento pasado no supone tambin otro tipo
de prdidas importantes en lo que hace a los intereses epistmicos y a la operacin histrica propiamente dicha.
Desde cierta perspectiva, se puede defender que en la historia o, por lo menos, en alguna parte de ella, existe el inters por
evitar las interpretaciones anacrnicas y, en consecuencia, lo
habra tambin por aproximarse a una reconstruccin lo ms
fielmente posible de los pensamientos pasados. Sin embargo,
parece que Collingwood ha llevado demasiado lejos esta pretensin; al grado en que no slo se olvida de las posibles implicaciones que sobre la aproximacin al pasado tienen las condiciones
presentes en las que historiador realiza su trabajo, sino que in52. Ibd., p. 211. nfasis aadido.

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cluso pasa por alto ciertos elementos que, a juicio de muchos,


justifican la pertinencia de la labor histrica.
El recuento que el propio Collingwood ha hecho de las distintas formas en que las sociedades occidentales se han aproximado a sus propios pasados, no slo permite mostrar que lo que
hoy reconocemos como historia es una concepcin del pasado
ms o menos reciente y sumamente especfica, sino que de acuerdo a las particularidades conceptuales reconocidas por l mismo en la caracterizacin de la historia moderna, existe una serie
de diferencias entre la experiencia vivida y la experiencia histrica. Pero a fin de evitar que este apartado se extienda en demasa,
mejor es obviar aqu esta referencia y concentrar el argumento
en las condiciones que ya hemos visto (en particular en aqullas
asociadas a la nocin de pensamiento objetivado), pues estas
son suficientes para ilustrar esta distincin.
Si bien es cierto que el estado de consumacin de un acto puede ser parte de la experiencia vivida, el punto que ahora se discutir depende del hecho de que dicha consumacin, a veces, ocurre
en un momento muy posterior a aquel en que ocurri el acto de
pensamiento original; lo suficiente, por lo menos, como para que
el actor original no haya tenido noticia de ello. Este momento de
consumacin, al que aqu se denominar como futuro parcialmente realizado, implica ya una primera y obvia diferencia entre
lo vivido y su reconstruccin; sobre todo en aquellos casos en los
que el actor histrico desconoci, sino todas, cuando menos algunas de las consecuencias de sus propios pensamientos y acciones.
Pginas atrs, se haca notar ya que la operacin histrica
supone una prdida y ganancia de significado con respecto a su
objeto de estudio. Y no es difcil entender por qu. Muy rpidamente, las condiciones establecidas permiten mostrar que la reconstruccin histrica es incompleta debido a que muchos de
los acontecimientos y actos ocurridos durante el proceso de pensamiento no alcanzan a materializarse; por lo que, al no dejar
evidencia material de su ocurrencia, tampoco pueden ser objeto
de la reconstruccin histrica. No obstante ello, el conocimiento
que el historiador tiene de las condiciones futuras que el agente
histrico difcilmente podra haber adivinado, pero que constituyen ese futuro parcialmente realizado que sirve como punto
de consumacin del acto original, permite suponer que en la
reconstruccin histrica se inscriben elementos y condiciones
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desconocidas por los agentes y, con ello, se justifica la ganancia


de significado referida.
Por s misma, esta sola diferencia basta para mostrar que en
la historia como revivificacin se perdera un elemento sustancial pues, por un lado, la reconstruccin completa del pasado es
estrictamente imposible y, por el otro, se elimina tambin la ganancia de significado que sta supone. Sin embargo, la cuestin
no queda nicamente en este sealamiento.
Al tomar como base algunas de las condiciones establecidas
por Collingwood, parecera que las diferencias entre el pensamiento original y su reconstruccin histrica son hasta cierto
punto similares a aquellas con las que l mismo busc distinguir
al pensamiento de la percepcin y las sensaciones.
Sin que esto suponga un intento por desandar lo que ya se ha
avanzado en torno a la objetivacin del pensamiento, los argumentos presentados permiten indicar que el problema de la falta
de materializacin de muchos de los pensamientos pasados est
estrictamente asociado a la inmediatez de la experiencia vivida
por los individuos.
As las cosas, y aunque prrafos atrs se ha aceptado que la
condicin de materializacin, e incluso la de consumacin de un
acto de pensamiento, estn presentes al nivel de la experiencia
vivida, se hace evidente una cierta tensin entre estas condiciones
y la tesis de la revivificacin, pues la restitucin de la vitalidad del
pensamiento pasado dependera, en buena medida, de que la reconstruccin se mantenga siempre al nivel de la ms corta de las
duraciones. Ms claramente, si la idea de la reconstruccin ha de
llevarse hasta sus ltimas consecuencias, la restitucin de la vitalidad del pasado no slo nos obligara a ignorar nuestro conocimiento de las condiciones futuras desconocidas por el actor histrico, sino que nos conducira tambin a una bsqueda por devolver aquellos pensamientos a la inmediatez de la que han salido
gracias a su materializacin y consumacin. Lo cual, a fin de cuentas, nos deja en una posicin similar, para no decir idntica, a la
que hoy tenemos con respecto a nuestro propio pensamiento. Y es
por esto ltimo que el problema de la revivificacin del pasado no
queda ya solamente, como algunos han querido verlo, en la posibilidad de llevar al cabo una operacin de este tipo, sino que toca
tambin a algunos de los intereses epistmicos y, por ende, a las
retribuciones que justifican a la historia misma.
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Del pensamiento objetivado


Desde el inicio de la discusin en torno a los Epilegmenos de
Idea de la historia, se hizo la advertencia de que la finalidad que
con sta se persegua no era la de criticar la posicin mantenida
por Collingwood, sino la de establecer, a partir de las limitantes
que en ella pueden reconocerse, los conceptos centrales que resuman las tesis sustentadas en este trabajo.
Las rplicas que componen el apartado anterior, nos conducen
a tres nociones que podran incluirse en una nocin genrica de lo
que se ha denominado pensamiento objetivado. Sin embargo, debido a que stas incluyen algunas condiciones extra a las sealadas
en el anlisis del texto de Collingwood, es conveniente separarlas empleando denominaciones diferentes. Para hacerlo, utilizar
las siguientes nociones: objetuacin, objetivacin y objetualizacin.
Por los argumentos presentados en el primer captulo,53 se
adivinar que por objetuacin comprendo a los procedimientos mediante los que se materializan los conceptos, ideas, normas, valores, y, como se ha defendido antes, hasta las sensaciones. As, se incluye como materializacin del pensamiento no
slo a los objetos propiamente dichos, sino a cualquier evidencia material (directa o indirecta) de ste. De all que cuenten
como objetuacin los textos las representaciones pictricas o los
artefactos, pero igualmente la traza de una ciudad, la moda o el
diseo de interiores, los cdigos o las estrategias de guerra y, en
fin, cualquier tipo de prueba material en la que pueda verse una
idea, una sensacin o un sentimiento cifrado en ella.
El concepto de objetivacin sirve para referirse a lo que Collingwood llama un acto consumado; tesis que, segn se acept,
establece una caracterstica importante de la materia histrica.
Sin embargo, debido a que antes no slo se ha asociado esta
tesis con la de la materializacin, sino a que la he incluido junto
con la otra en un mismo concepto, conviene explicar por qu
ahora se estn separando.
No pocos han insistido en que el significado histrico de los
acontecimientos pasados depende, en mayor o menor medida, de
las condiciones presentes en las que el historiador realiza su trabajo. A partir de esta idea se entienden una serie de caractersticas
53. Vase supra, I.1.

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importantes del conocimiento histrico. Primero, resulta comprensible la relativa autonoma del pensamiento histrico con respecto
a sus autoridades, pues las condiciones que determinan el significado histrico de los acontecimientos pertenecen a un futuro que difcilmente habran adivinado los actores y, por lo tanto, no aparecen inscritas en sus testimonios. De igual modo, la tesis permite
esclarecer la imposibilidad para hacer una historia del presente,
pues sta se deriva de nuestra propia incapacidad para predecir las
condiciones desde las cuales sern significados los acontecimientos
que lo constituyen. Por ltimo, se entienden tambin las variaciones en los significados histricos atribuidos a un acontecimiento
pues, aunque pudiera sustentarse que el pasado es siempre uno y el
mismo, bastara con que se modificasen las condiciones desde las
cuales ste es investigado, para que se modificasen tambin los significados que atribuimos a los acontecimientos que lo integran.
Desde luego, no voy a poner en tela de juicio el hecho de que,
en tanto el futuro est abierto, los significados de lo acontecido
pueden variar de igual forma en que se modificaran los de los
acontecimientos relatados en una novela a la que constantemente cambiamos el desenlace. Pero independientemente de lo que
pueda decirse en trminos de la incompletitud de la explicacin
histrica, la tesis de Collingwood con respecto a que slo los
actos consumados son materia de la historia permite establecer
que sta est constituida por acciones humanas que han alcanzado lo que denomin un futuro parcialmente realizado. Con otras
palabras, si bien puede ser cierto que, como Dilthey lo postulaba, el significado definitivo de la historia humana est reservado
a lo que de ella pueda decirse en el ltimo segundo del fin de los
tiempos; no lo sera menos que los actos humanos alcanzan,
durante el desarrollo de la historia misma, algn tipo de condicin que funciona como una especie de desenlace provisional y,
que, junto con otras cosas, es este futuro parcialmente realizado
el que nos permite significarlos en un momento determinado.
De lo anterior no se sigue la imposibilidad de significar proyectos de accin o planes para la realizacin de una obra. Un
plan de gobierno, o bien el bosquejo para una obra pictrica o
literaria, pueden ser evaluados y significados justo como proyectos; aun cuando, por la razn que fuere, no hayan sido llevados a
cabo. La diferencia, entonces, no est entre proyectos y actos
realizados, sino entre acontecimientos o acciones en curso y aque195

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llas que, por haber alcanzado cierta condicin material o conceptual, puedan considerarse parcial o definitivamente consumadas. As, un acontecimiento en curso slo puede explicarse
histricamente cuando, por as decirlo, detenemos la accin en
un punto que circunstancialmente sirva como su consumacin.
Tampoco debe leerse esta idea como una pretensin por sustentar la invarianza de los significados derivados a partir del cumplimiento de este futuro parcialmente realizado. Aunque no se trata de significados en sentido estricto parciales o transitorios, la posibilidad de resignificar los acontecimientos est justificada no slo
porque cambien las condiciones desde las que se realiza la interpretacin histrica, sino por la propia modificacin del punto que
hemos considerado como su consumacin. Si retomamos aqu el
ejemplo del plan de gobierno, se entender sin mayor problema la
posibilidad de que hubiera alguna diferencia entre los significados
atribuidos a ste en el momento en que se presenta como un proyecto, y los que pudiramos referir cuando el plan ha sido puesto
en marcha, cuando se le compara con los medios y fines de facto
realizados y obtenidos, o cuando se le evala con una cierta distancia temporal para analizar sus implicaciones en el largo plazo.
En cualquier caso, lo importante es que, sea cual sea el punto
elegido como consumacin, ste funcione como un principio de
cierre que permita fijar la accin y, asimismo, establecer los lmites sincrnicos y diacrnicos que, aunque fueran difusos, nos
permitan completar una figura unitaria (i.e., una poca, un periodo, un acontecimiento o incluso una accin concluida).54
Pero an no se ha explicado por qu es posible incluir todo esto
como una forma objetivacin. A este respecto, el propsito no es
54. En otra parte de este trabajo se ha mantenido una discusin en torno al Cronista
Ideal criticado por Danto, y en particular con respecto a su incapacidad para describir
una accin mediante predicados del tipo Est R-ando. Aunque en aquel punto se busc
mostrar la necesidad que la historia tiene de utilizar oraciones de este tipo, se podra
utilizar aqu la argumentacin de Danto para sealar que esta posicin pudiera implicar
una negativa en lo que al uso de las oraciones narrativas se refiere, pues lo que estas
describen son, justamente, acciones en curso (vgr., Juan est sembrando rosas). Desde
luego, se puede conceder que este argumento podra ser interpretado en este sentido y
que, por decirlo de algn modo, lo que aqu se estara sugiriendo es que la historia slo
puede hacer uso de oraciones del tipo R- (vgr., Juan sembr rosas). Sin embargo, no es
sta la nica lectura posible. Desde cierta perspectiva, se podra defender que, en efecto,
la cualidad de consumacin de un acto debe ser descrita mediante enunciados del tipo
R-, pero que ello no invalida el uso de los enunciados R-ando para la descripcin del
proceso. Dicho de otro modo, lo nico que se est pidiendo aqu es que Juan efectivamente haya concluido la accin de sembrar rosas a fin de que sta pueda ser materia de la
historia, lo cual no impide que en la descripcin del proceso se diga que, en un tiempo X

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otro que el de apuntar que en el proceso de consumacin de un


acto y, en particular, de un acto de pensamiento, ste adquiere un
cierto grado de objetividad en el sentido en que su justificacin y
significado se hacen, en buena medida, independientes de las cuestiones subjetivas que pudieran haberlo provocado y acreditado originalmente. Dicho con ms claridad, la idea de la objetivacin no
est referida nicamente al hecho de que los acontecimientos alcancen un desenlace provisional, sino al proceso mediante el cual
un acto de pensamiento se consuma, por ejemplo, en la realizacin de una obra. De all que sea posible sustentar que en dicho
proceso el pensamiento se objetiva pues, como lo ha sugerido Ricur a partir de la nocin de distanciamiento, el significado de
una obra es parcial o totalmente independiente de los significados,
motivos, valores o sentimientos que el autor haya cifrado en ella.
Ahora bien, cuando se introdujo el trmino objetivacin, se
hizo en medio de la discusin en torno a la posibilidad de reconstruir el pensamiento y, en particular, en lo referente a la concepcin de Collingwood sobre el contexto histrico y la independencia que, a su juicio, el pensamiento y su reconstruccin tienen con
respecto a las circunstancias subjetivas que envuelven al acto de
pensamiento original. All, la nocin deba servir para mostrar
que acierta Collingwood al postular esta independencia, y que su
posicin se fortalece si se toma en cuenta la clusula que l mismo
habra establecido al asumir que slo los actos de pensamiento
consumados pueden ser materia de la investigacin histrica.
Dadas las particularidades de aquella discusin, la idea de la objetivacin qued restringida al proceso de consumacin de un acto
de pensamiento, pues ello permita establecer este vnculo con la
nocin de distanciamiento postulada por Ricur; de tal suerte que,
con base en esa asociacin, se entendera fcilmente la forma en que
se estaba interpretando la condicin de consumacin propuesta por
Collingwood, as como la funcin que sta tiene con respecto a la
independencia que l mismo busc sustentar. No obstante, los argumentos presentados en este trabajo permiten ampliar esta tesis.
A muy grandes rasgos, entiendo por objetivacin el proceso
mediante el cual los motivos, productos y significados de una acanterior a la consumacin de la accin, Juan estaba sembrando rosas. De hecho, este
mismo sealamiento podra servir para justificar la condicin aqu establecida, toda vez
que, de haber quedado inconclusa la accin, resultara un tanto excesivo decir que Juan
sembr rosas, cuando en realidad lo nico que ste hizo son algunos hoyos en la tierra.

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cin humana (incluidos, por supuesto, los actos de pensamiento)


cobran una cierta independencia con respecto al contexto en que
originalmente la accin tuvo lugar. A partir de esta definicin, se
entiende por qu se ha incluido a la consumacin de un acto de
pensamiento como un caso de objetivacin, pero debera ser igualmente comprensible el que su significado pueda extenderse hasta
la socializacin, por la va de la formalizacin que sta presupone.
Finalmente, el termino objetualizacin nos sirve para referirnos al problema de si la reflexin o la fijacin del pensamiento implican algn tipo de violencia sobre el pensamiento tal y como ste se
presenta en la cabeza de los agentes. Y es que, en ambos casos, parecera haber una suspensin de un acto qua proceso y una conversin
en objeto de lo que en primera instancia parecera ser slo duracin.
En el anlisis del trabajo de Collingwood se asoci con cierta
laxitud a la reconstruccin histrica con el pensamiento reflexivo,
a fin de hacer notar que ambos procedimientos implicaban algn
tipo de violencia sobre el pensamiento que cada uno versa. A
partir de un breve argumento en torno a la incapacidad, a la que
asum generalizada, para pensar en algo y, al mismo tiempo, pensar en el acto de pensamiento que se est realizando, busqu mostrar que para la reflexin es necesario detener el acto de pensamiento original; lo que, segn ciertas versiones, supondra la conversin en objeto de lo que en primera instancia es slo duracin.
Con base en este procedimiento al que ahora se ha denominado utilizando el concepto objetualizacin, se establecieron dos
crticas a la idea de Collingwood acerca de que la reconstruccin
histrica genere algn tipo de revivificacin del pensamiento pasado. Y es que el solo hecho de que la reflexin obligue a detener el
pensamiento primigenio sobre el que sta se realiza, tiene ya
ciertas implicaciones para con la mediatez del pensamiento que,
a juicio de Collingwood, lo distingue de las sensaciones. He sido
claro en que la negativa a aceptar las diferencias en la naturaleza
de estos dos procesos mentales, no conduca a negar tambin que
entre ambos hubiera otro tipo de desigualdades; por ejemplo, en
el grado de objetivacin que usualmente alcanza cada uno de ellos.
Pero aun as, el punto nodal del argumento ha sido el de mostrar
la inmediatez del pensamiento; no tanto para atacar la caracterizacin de Collingwood, sino para evidenciar que las condiciones
de materializacin y consumacin establecidas por l mismo (y a
las que se ha asociado a las nociones de objetuacin y objetiva198

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cin), apuntan a una importante diferencia entre el pensamiento


y lo que se ha llamado aqu pensamiento objetivado.
Por otro lado, el mismo argumento sirve para sealar que la reconstruccin histrica en los trminos planteados por Collingwood,
conllevara la prdida de algunos de los elementos epistmicos que
caracterizan y justifican a la operacin histrica, y a los que l mismo haba incorporado en su definicin mediante lo que llam historia crtica. Sin discutir las posibilidades para la efectiva reconstruccin de los pensamientos pasados, e incluso pasando por alto la
falta de criterios que permitan evaluar el grado de fidelidad con que
sta se realiza, la tesis de que en la reconstruccin histrica ocurra
una revivificacin del pensamiento pasado (en el sentido estricto de
la palabra), presupondra que la operacin histrica ha de devolver
al pensamiento a la inmediatez de la que ha salido a causa de su
objetivacin. Pero no slo eso. Porque si mediante la revivificacin
se obtiene un pensamiento que, a decir por Collingwood, es idntico
al pensamiento pasado, resulta entonces que la reconstruccin plena nicamente sera posible si se eliminaran de ella las ganancias de
significado que la explicacin histrica tiene con respecto de las
explicaciones que los agentes pudieran ofrecernos de sus propios
actos, y que son las que hacen de ella un pensamiento histrico
propiamente dicho. As pues, parecera que la historia de tijeras-yengrudo a la que Collingwood desterraba mediante la historia crtica, habra vuelto por la puerta trasera de su definicin pero con el
disfraz adecuado como para colocarse en el centro de la misma.
Al tomar al pensamiento reflexivo para ejemplificar y sustentar las crticas que tan sumariamente se han expuesto, podra
generarse la impresin de que el argumento est constreido al
caso del pensamiento individual y a las posibilidades de su reconstruccin. Sin embargo, los elementos revisados permiten
mostrar que cuestiones muy similares ocurren al nivel del pensamiento social, y que tambin en ese caso se hace necesaria la
distincin entre la experiencia de los agentes sobre su propio
presente y la experiencia histrica que del pasado tenemos.
La tesis de Braudel respecto de la celeridad del tiempo corto, as
como la de Simmel en lo que toca a la continuidad del acontecer y
a la imposibilidad de su reconstruccin, son suficientes para justificar que al menos una dimensin del acontecer efectivamente acaecido discurre en algn tipo de inmediatez a la que la explicacin
histrica tambin debe trascender. De la argumentacin de ambos
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se desprende que las formas de socializacin o lo ocurrido al nivel


de la larga y muy larga duracin no sean meras construcciones
conceptuales con funciones, por ejemplo, heursticas en la explicacin histrica o sociolgica, sino que formen parte de ese acontecer
efectivamente ocurrido. No obstante, parece que en la experiencia
vivida operara una cierta inconsciencia que provoca la inmediatez
no slo de los acontecimientos registrados en el tiempo corto, sino
incluso de estos otros elementos cuya duracin es obviamente inconsistente con la prontitud y celeridad que aqu se est sealando.
Desde luego, no es la intencin sugerir que esta inconsciencia
derive en la imposibilidad de explicar cualquier acontecimiento
presente. En realidad, el argumento corre paralelamente, y hasta
podra decirse que en la misma lnea, de los que los historiadores
han utilizado con cierta recurrencia para mostrar la imposibilidad de realizar una historia del presente, a partir del hecho de que
el significado de los acontecimientos se modifique por su relacin
con acontecimientos futuros y desconocidos por los actores. Es
estos trminos, la idea slo apunta hacia que la historia vivida se
muestra como una especie de masa heterognea y acelerada de
acontecimientos; lo que, adems de sugerir una segunda va argumentativa en contra de las posibilidades para la realizacin de
una historia del presente, implica una necesaria distincin entre
la experiencia realmente vivida y la experiencia histrica. De lo
anterior se sigue que la idea de revitalizar a los pensamientos pasados, no slo enfrenta problemas al nivel de nuestra capacidad
para llevar a cabo la maniobra, sino que su efectiva realizacin
supondra tambin un intento por devolver al pensamiento a la
inmediatez de la que ha salido (i.e., a su nivel de meros contenidos), dejndonos en una situacin muy similar a la que nos encontramos cuando tratamos de adivinar las consecuencias histricas de los acontecimientos que registramos en el presente.
En fin, con esto terminamos este trabajo que espero sirva para
acercarnos al cumplimiento de la demanda hecha por Chartier en
aquel artculo publicado en el nmero de los Annales correspondiente a junio de 1989; esto es, al anlisis de las condiciones que
permitan transitar de una histoire sociale de la culture a una histoire
culturelle du social. Pero si as no fuera, que al menos sirva para
reiterar que acertaba Ronald Dor al advertir que No se pueden
hacer omelettes sociolgicos sin romper algunos huevos histricos.

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VEYNE, P. (1970), Como se escribe la historia. Ensayo de epistemologa,


Madrid, Editorial Fragua, 1972.
VILLAR, P., Introduccin al vocabulario del anlisis histrico, Buenos
Aires, Altaya, 1999.
VON WRIGHT, G.H. (1971), Explicacin y comprensin, Madrid, Alianza
Editorial, 1980.
VYGOTSKI, L., Obras escogidas, Madrid, Visor Distribuciones, 1997, t. II.
WALSH, W.H., An Introduction to Philosophy of History, Londres,
Hutchinson, 1958. (Versin espaola: W.H. Walsh, Introduccin a
la filosofa de la historia, trad. Florentino M. Torner, Mxico, Siglo
XXI, 1991.)
WHITE, H. (1987), El contenido de la forma, Barcelona, Ediciones Paids
Ibrica, 1992.
(1973), Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del siglo
XIX, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2001.

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NDICE

PREFACIO ....................................................................................

INTRODUCCIN ...........................................................................
De los acontecimientos triviales y memorables:
la historicidad y el tiempo corto ..........................................
De la larga duracin y la significacin histrica ......................
De los argumentos hasta aqu sustentados y del plan
de la obra ..............................................................................

11

32

CAPTULO PRIMERO. Sobre la unicidad de la materia histrica


y la caracterizacin ideogrfica de la disciplina .................
Sobre la funcin de las leyes en historia ..................................
De la unicidad de la materia histrica ......................................
De la unicidad intrnseca de la materia histrica ...............
De la descripcin completa ..................................................
De lo social y la explicacin histrica ......................................

33
40
44
47
60
68

CAPTULO SEGUNDO. Sobre la intencionalidad histrica ..........


Sobre la nocin de causa histrica ...........................................
Sobre la explicacin por razones .............................................
De las limitaciones del argumento ...........................................
De la naturaleza social de la materia histrica ...................
De la explicacin por razones y la socializacin .................

75
76
84
88
89
99

CAPTULO TERCERO. De la operacin histrica


y la narratividad ...................................................................
Sobre la explicacin por la trama ............................................
De las entidades colectivas y la narratividad ...........................
De la construccin del tiempo histrico ..................................
De la distincin entre la historicidad y la ubicacin
cronolgica ......................................................................

17
27

105
109
114
121
122

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De la distincin entre historia y crnica .............................


Del Tiempo histrico ............................................................
Del tiempo y la experiencia histrica .......................................
Tres corolarios a propsito del tiempo y la experiencia
histrica ..........................................................................

126
130
132
135

CAPTULO CUARTO. La historia como autoconocimiento


de la mente ...........................................................................
Sobre la historia como autoconocimiento de la mente ...........
De la recreacin del pensamiento ............................................
De las sensaciones, el pensamiento y las posibilidades
de su revivificacin .........................................................
De la completitud de la reconstruccin y de la nocin
de contexto histrico ......................................................
De la historia como revivificacin del pensamiento
pasado .............................................................................
Del pensamiento objetivado .....................................................

189
194

BIBLIOGRAFA .............................................................................

201

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153
174
175
183

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