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GONZALO CATAO35
BALDOMERO SANN CANO: ESPRITU DE LA CRTICA

1
Baldomero Sann Cano conoci dos siglos. En 1899 tena 38 aos y en 1957 cuando
sus amigos lloraban su desaparicin se acercaba a los 96. Escribi mucho a finales del
siglo XIX y bastante en el XX. Los colombianos lo recuerdan como el escritor par excellence,
aunque no siempre estn seguros del contenido y alcance de sus textos ni del campo en el
cual desarroll sus afanes culturales. Fue compaero de varias generaciones de escritores y
a varias de ellas orient, educ y sirvi de ejemplo en las ondulantes sendas de la vida
intelectual. Vivi en Espaa, Inglaterra, Suiza y Argentina, y alcanz a leer en alemn, dans,
francs, ingls e italiano. De todos estos lenguajes el ms prximo fue el ingls, idioma que
palpita en su toque irnico, en la transparencia de la frase y en la bravura contenida de su
prosa 36.
Sann public una gramtica espaola en ingls, un diccionario bilinge, un boceto de la
literatura colombiana, un balance del Quinquenio, traducciones, prlogos, relatos y artculos
periodsticos 37, pero sobre todo ensayos, y tantos que todava no se tiene una estadstica
segura de su nmero. Nunca, que se tenga noticia, se aventur por los caminos de la novela,
la poesa o el teatro. La prosa en los marcos del gnero de Montaigne fue su elemento y
aunque public libros que pueden parecer orgnicos, un clima permanente de tanteo y
bsqueda acompa su aventura intelectual. Sus temas abarcaron el arte, la poltica, la
historia, la filosofa , la literatura, los asuntos del lenguaje y los problemas sociales (las
materias econmicas, salvo ligeros escarceos periodsticos, le fueron ajenas). Y todo esto
como dilettante, como autodidacta y hombre ilustrado que deseaba registrar la cultura en sus
ms diversas manifestaciones. Su campo profesional ms estable fue, sin embargo, el
estudio de las letras, y aqu no hay duda en calificarlo de iniciador de la crtica moderna en
Colombia 38.
Sus maestros se encuentran en el siglo XIX. Los franceses Sainte-Beuve e Hippolyte
Taine y la sntesis de sus mtodos y enfoques hecha por el dans Georges Brandes a quien
conoci personalmente. Biografa, personalidad, poca y logros estticos estn presentes en
sus mejores ensayos. Si el arte posee su propia especificidad, el cabal discernimiento de su

35

Socilogo. Profesor titular de la Universidad Pedaggica Nacional. Autor de La sociologa en Colombia (1986),
Educacin y estructura social (1989), La artesana intelectual (1995) e Historia, sociologa y poltica (1999).
36

Esta familiaridad con el ingls iba ms all del dominio de la lengua. El novelista Christopher Isherwood, que lo
frecuent en su visita a Colombia en 1947, apunt que Sann tena un porte britnico. Con sus fuertes rasgos de bulldog y
su bastn, me recuerda a un terrateniente ingls. En sus encuentros con Isherwood tanto en Bogot como en Popayn
Sann le confes que su larga estancia en Inglaterra antes y despus de la primera guerra mundial, fueron los das ms
felices de mi vida. Cfr. C. Isherwood, El cndor y las vacas (Bogot, 1994), p. 102.
37

Publicados recientemente por la Universidad Externado de Colombia en cuatro gruesos tomos con el ttulo de Ideologa y
cultura (Bogot, 1998).
38

David Jimnez P., Historia de la crtica literaria en Colombia (Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 1992),
segunda parte.
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naturaleza slo se alcanza tornando la mirada sobre la poca, las influencias y las
experiencias individuales de los creadores. A su juicio, un anlisis comprensivo de las obras
artsticas deba partir de la integracin de estos elementos, pues todo escritor consciente o
inconscientemente pone la totalidad de su ser o parte de l en los productos de su
imaginacin.
2
Sann medit una y otra vez sobre la naturaleza de la crtica literaria y sus dificultades en
Colombia. La consideraba un campo intelectual autnomo con reglas y mtodos particulares
de trabajo. Siguiendo a Brandes manifest que la tarea cotidiana del crtico era llamar la
atencin del pblico sobre un autor no ledo todava. Su empeo debera dirigirse a resaltar
los pensamientos y las expresiones ms sobresalientes de su obra a fin de que el lector
pudiera formarse una idea del sentido de los esfuerzos intelectuales del creador en cuestin
39
. Su objetivo esencial era comprender y explicar: investigar orgenes, explorar influencias,
examinar ideas, apuntar vacos y fijar estilos y escuelas literarias. Y dado que debe juzgar, la
formacin del crtico requiere una preparacin ms dilatada y una informacin ms extensa
que cualquier otra disciplina de las gentiles que caen dentro del recinto literario. Su
adecuado ejercicio exige cultura histrica, pericia filolgica y competencia en lenguas
extranjeras, adems de una familiaridad con las obras maestras de la literatura y un
conocimiento riguroso de las tradiciones literarias nacionales de mayor influjo. El
conocimiento preciso de una literatura y de un escritor, reclaman el dominio de la lengua que
les sirve de expresin. Aqu el lenguaje lo es todo, es el cimiento sobre el cual se erige el
tono de un pensamiento. Esta espigada formacin conduce al buen gusto, una nocin algo
frgil que usaba para aludir a las dotes del crtico innatas o adquiridas para degustar las
creaciones del espritu y fomentar el culto a la belleza. Sann llenaba a satisfaccin estos
requerimientos, pero en su pas encontraba una crtica torpe que se mova entre el vituperio y
la alabanza dirigida a arrojar libros y autores al ostracismo o a deificar obras para mantener
pontificados estticos.
Si estas eran las demandas generales, el cultivo del oficio tena en Sann unos nfasis
particulares. Su aproximacin a los textos literarios era abierta y ajena a la preceptiva. El
crtico era un analista, no un censor ni un clasificador de mercaderas. Adems, nada estaba
ms lejos de su mirada que el aliento del sistema y de los marcos de referencia que
pretendan fijar en un nicho todas las manifestaciones del espritu. A diferencia de Taine que
parta de un esquema fijo raza, medio y momento para interpretar las obras, Sann
centraba sus intereses analticos en los libros y en sus progenitores. Observaba el exterior
desde el interior. Si el francs y sus seguidores explicaban la cultura por el entorno, el
colombiano iniciaba su labor con el escrutinio de los productos artsticos para dar cuenta del
autor y del ambiente que lo rodeaba. Esto le confiri fluidez a sus anlisis y un respeto por la
singularidad, siempre en peligro de perderse cuando el estudio se deduce de teoras
previamente formuladas. Con la eleccin de este camino, evadi, por un lado, el
sociologismo estrecho que slo ve en el arte expresiones sociales, y, por el otro, el
39

Jorge Brandes, Nietzsche: un estudio sobre el radicalismo aristocrtico (Buenos Aires: Tor, 1933), p. 42. Exposiciones de
Sann sobe las condiciones de la crtica, se encuentran en el prlogo a su Crtica y arte (Bogot, 1932) y en la conferencia
sobre Brandes incluida en sus Indagaciones e imgenes (Bogot, 1926), lo mismo que en los ensayos Ocaso de la crtica y
La crtica en Colombia, ahora fciles de consultar en El oficio del lector, compilacin de J. G. Cobo Borda (Cali?
Biblioteca Ayacucho, 1978?).
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formalismo empinado que se limita a registrar estilos autnomos sin rastreo alguno de las
angustias de los escritores 40.
En medio de esta tensin esencial se mueven sus mejores ensayos literarios. Es verdad
que una obra de arte es un ente que existe por s mismo y con independencia del mundo
exterior. Ha sido creada por hombres y mujeres en condiciones personales, sociales y
culturales especficas, pero una vez salida de sus manos tiene existencia propia. Sann saba
que se la poda explicar aludiendo simplemente a las formas artsticas dominantes en las
cuales se inscribe, pero a su vez era consciente de que slo cobraba vida cuando se las
relaciona con las particularidades de su progenitor. De la misma manera que los efectos
cargan con los ingredientes de las causas, los signos vitales del creador son esenciales para
aclarar la obra de arte. Y esta marca slo se hace perceptible cuando se descifra la
atmsfera que respira el escritor, esto es, las ideas, corrientes y tradiciones espirituales que
asediaron su trabajo.
Aqu surge en todo su esplendor el oficio del crtico. La delicada labor de tejer impulsos y
motivaciones en el interior de los productos estticos, es un trabajo laborioso y no menos
creativo que la novela, el drama o la lrica. El crtico no es un cientfico social, pero s un
virtuoso que describe y relaciona hechos para recrear la vida en las obras de arte. Est por
fuera de la ciencia pero usa sus recursos. Es un artfice que toma prestado de la lingstica y
la filologa, de la historia y la sociologa elementos para comprender el sentido de las
creaciones humanas. En un texto de sabor autobiogrfico, el propio Sann resumi las
sendas de su artesana intelectual:
Mi capacidad juzgadora es tarda. Otros crticos leen por la maana un libro y a la
noche tienen listo el artculo de anlisis para ilustrar al pblico al da siguiente. En mi caso
la formacin de un concepto preciso acerca de la obra exige una maduracin de muchos
das auxiliada por la comparacin del libro recin aparecido con otros de ms antigua data
debidos a la misma persona, y auxiliada dicha maduracin sobre todo con datos relativos
a la vida del autor. Estudiando un libro me interesa menos el producto que la persona del
autor y si en las pginas de esa obra no puedo hallar todo el individuo mental que busco,
he de rastrear en otra parte los rasgos de su persona moral. [Y todo esto] porque an sin
quererlo, los artistas malos, buenos y mediocres no hicieron ni hacen otra cosa,
voluntariamente o sin saberlo, que poner ms o menos al desnudo, delante del pblico, su
fuerte o lnguida, su brillante u opaca mentalidad 41.

40

Este equilibrio, nada fcil de alcanzar, y que muchas veces depende de la informacin que se tiene a mano, es
significativo no slo para la crtica literaria, sino para los mismos historiadores de las ideas. Los historiadores de la ciencia
en general, y de las ciencias sociales en particular, son muy dados a subrayar los medios institucionales que condicionan el
trabajo profesional de un pensador o a acentuar las tradiciones intelectuales que permiten un anlisis interno de las ideas
(aquellas que se refieren a las hiptesis, las teoras o los conceptos), con olvido de los rasgos particulares del pensador
objeto de estudio. En los ltimos aos, sin embargo, la psicohistoria, la aplicacin del psicoanlisis al estudio del pasado, ha
contribuido a tornar una vez ms la mirada sobre los rasgos individuales de los pensadores. Esta preocupacin ha hecho que
lo que ayer era una simple intuicin defendida por unos pocos analistas del campo de las humanidades, sea hoy una
inquietud sistemtica dirigida a enriquecer los estudios culturales.
41

B. Sann Cano, Crtica y arte (Bogot: Librera Nueva, 1932), pp. 10-11 y 14-15 (los subrayados son nuestros).

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La crtica debe llenar sin duda otros requisitos adems del manejo severo de informacin
respecto de la obra, de su hacedor y de su entorno. Si quiere ocupar un lugar en el mundo de
las letras, no puede olvidar su parentesco con la esttica, con la potestad de lo bello. Junto a
la intuicin y la capacidad persuasiva de revivir en los libros al autor que los ha escrito, debe
ostentar un estilo de absoluta claridad, digno, proporcionado, capaz de reflejar la vida. Y
aqu Sann fue un maestro. El tono de su exposicin es ponderado y discreto y su prosa fina,
sutil y elegante. En sus ensayos campea la frase ingeniosa y concisa, siempre sensible a los
matices y lo suficientemente elstica como para registrar con soltura las ambigedades del
arte y las ambivalencias de la conducta humana. Entenda que si los crticos brillan en las
historias de la literatura, si encantan a las generaciones de su tiempo o a las que le siguen,
es porque poseen la sensibilidad de los poetas, la imaginacin de los novelistas [y] las
gracias de estilo del buen escritor. Todo esto lo encontraba en sus hroes, en Sainte-Beuve
y en Brandes. Ambos tenan la preparacin del crtico: dominio de las grandes tradiciones
literarias de Occidente, posesin de lenguas antiguas y modernas, un gusto firme, una
voluntad de saber y una delicada sensibilidad esculpida en una tenaz y persistente capacidad
de trabajo.
En Colombia no encontraba nada de esto. Lo que all pasaba por crtica era la afirmacin
exacerbada, demoledora e incendiaria de gustos, opiniones y puntos de vista. A ello se
sumaba una vocacin polmica que nublaba el propsito del estudio de la literatura:
comprender. Para Sann la polmica era el ejercicio deformado de la crtica, la reyerta en
desmedro del entendimiento; una opcin ms apropiada para el apostolado y la defensa de
causas religiosas y polticas que para el conocimiento de lo complejos asuntos de la cultura.
Adems, la falta de una formacin humanstica un conocimiento seguro de la historia
social, de las grandes literaturas del pasado, del pensamiento clsico y de las lenguas
antiguas y modernas, impeda un acercamiento competente a las obras, a las corrientes
literarias y a los escritores de diversas pocas. Estas contrariedades se resuma en la
ausencia de una tradicin crtica en el pas, pues la crtica no es propiamente una actividad
sino un acervo de conocimientos, una disciplina, un cmulo de ideas y sentimientos
transmitido por una generacin a otras. Muchas de las fatigas de Sann estuvieron dirigidas
a sentar las bases de esta tradicin, que bien saba que tomaba tiempo y slo se afianzaba
despus de un trabajo continuo de absorcin y sntesis. Haba que obrar sobre grupos
dedicados a la asimilacin de las experiencias dejadas por los grandes analistas de otros
pases que haban fundado un aliento crtico en sus respectivas naciones. All estaban los
ejemplos de Matthew Arnold y George Saintsbury en Inglaterra o los de Taine, Jules
Lematre y mile Faguet en Francia. Haba que apropiarse de sus mejores lecciones ya que
en su momento no slo encarnaron lo mejor del oficio, sino que con su empeo ayudaron a
consolidar la crtica como un campo intelectual con iguales merecimientos a los de otras
manifestaciones de las belles-lettres.
3
Los ejemplos ms logrados del magisterio crtico de Sann se encuentran diseminados en
siete libros de endeble compilacin publicados entre 1925 y 1955. La civilizacin manual,
Indagaciones e imgenes, Crtica y arte, Divagaciones filolgicas, Ensayos, De mi vida y
otras vidas y El humanismo y el progreso del hombre. En conjunto suman 169 ensayos
donde se habla de escritores, pensadores, ensayistas, crticos, historiadores y asuntos del
lenguaje. Y en 1949 public en Buenos Aires Tipos, obras, ideas, una antologa personal que
contiene lo mejor de lo mejor de aquel centenar y medio de escritos. Su vocacin era la
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recensin de la literatura europea de su tiempo, sin descuidar algunas manifestaciones de la


colombiana y de la latinoamericana, especialmente de la Argentina. A su pas le dedic las
animadas Letras colombianas (1944), un discreto vo lumen donde pas revista a los
escritores de la Colonia, el siglo XIX y las primeras dcadas del XX.
Cumpli Sann con su cometido crtico? No cabe duda de que en sus ensayos de mayor
arrojo abundan las percepciones agudas acerca del entorno de un autor, la delicadeza de su
arte y las peculiaridades de su personalidad. En ellos hace gala de amplios conocimientos
filolgicos e histricos y la distincin de su prosa no se queda atrs del garbo de la escritura
de las obras analizadas. Muestra, adems, gran habilidad para descubrir que un libro es el
producto de una inteligencia y que de una atenta lectura de sus pginas se pueden
determinar las experiencias y las cualidades del carcter de la persona que lo produjo. Evit
la polmica, y cuando no pudo eludirla, la sujet a la mesura de la expresin, a la irona
tenue o al uso controlado de la metfora, aquel familiar recurso de la comparacin
encapsulada. Pero en la mayora de los casos sus ensayos son demasiado cortos y
periodsticos como para desarrollar de manera persuasiva y con la extensin requerida, las
tradiciones, las ideas, el entorno y las contribuciones particulares de un escritor. Sentimos
que no se haya aventurado por las sendas del libro o del ensayo largo que le hubieran
permitido un examen ms detenido de las mltiples dimensiones consignadas en su
estrategia analtica. Muchos de sus ensayos son tan breves que apenas superan el artculo
enunciativo, dejando en el corazn de los lectores slo la estela de un fugaz regocijo
estilstico. Nunca logr estudiar con detenimiento un autor, una corriente de pensamiento o el
desarrollo especfico de una escuela literaria. Quiz donde ms se acerc a este ideal fue
cuando aludi al modernismo, pero una vez ms lo traicion all la dispersin, pues no lo
trat en un trabajo especfico, sino en una serie de escritos separados y redactados en
diversas pocas que los estudiosos deben esforzarse por integrar en su mente. La forma
ms suelta del ensayo aquella de la sugerencia y planteo, rond sus esfuerzos ms
acabados para dejar a otros la plena realizacin de su proyecto intelectual. Esta marca dej
su huella en un lenguaje impersonal ajeno al vigor y la contundencia. Sigui a Nietzsche, otro
de sus maestros a distancia, en la flexibilidad y musicalidad del idioma, pero tendi a eludirlo
cuando se hizo necesario escribir con fuerza para marcar la ruptura con un pasado
hostigante. Nunca se hubiera sentido capaz de decir algo parecido a aquello de que a
Goethe lo aventajo en lo severo y viril de la lnea. Esto era demasiado para un talante
apacible que vea en los nfasis y en las afirmaciones categricas algo chocante y extrao al
arte 42.
En su juventud, sin embargo, no le faltaron arrestos para la declaracin tajante y la
diseccin apasionada. En 1888, cuando contaba 27 aos de edad, public un folleto, Nez,
poeta, cuyo epgrafe tomado de La campana de Schiller, De racional el ttulo se borre/
al que nunca en sus obras ha pensado, anunciaba el tono de la crtica 43. Era un ensayo de
42

En su famosa carta a Erwin Rohde del 22 de febrero de 1884, Nietzsche escribi: Con mi Zarathustra creo haber llevado
el idioma alemn a su perfeccin. Fjate bien y dime si alguna vez has visto tan unidas en nuestro idioma la fuerza, la
flexibilidad y la musicalidad [A Goethe por ejemplo] lo aventajo en lo severo y viril de la lnea (el nfasis es nuestro).
Ver Literatura epistolar, seleccin de Ricardo Baeza y Alfonso Reyes (Buenos Aires: Jackson, 1952), p. 326. Para otra
traduccin, consultar Federico Nietzsche, Correspondencia (Madrid: Aguilar, 1951), p. 275. Sobre la escritura de Sann, ver
Rafael Maya, Los orgenes del modernismo en Colombia (Bogot: Biblioteca de Autores Contemporneos, 1961), cap. I y
Rubn Sierra Meja, Baldomero Sann Cano (Bogot? Centro Colombo Americano, 1990).
43

Publicado nuevamente en B. Sann Cano, El oficio del lector, pp.16-34. Para guardarse en algo de las iras de los
seguidores del vate-presidente en una poca de profundas tensiones polticas, Sann difundi su ensayo con el seudnimo de
Brake.
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estilo descuidado y algo catico, pero el lenguaje indmito y cierta novedad de pensamiento
salvaban los yerros de juventud. Sus pginas portaban el clamor de la denuncia y mezclaban
los asuntos estticos con los polticos: los defectos de que adolece el seor Nez como
poeta son en nmero superiores al de las arenas del mar y apenas comparables con los que
resultan de su persona moral. Sann enjuiciaba tanto la forma como el contenido de los
cantos del poeta-presidente. Encontraba pesadas y artificiosas sus estrofas de seis versos
endecaslabos, el metro en que se ensayan los primerizos. En sus ritmos acanallados
donde abundaban las rimas proletarias que tanto gustaban a los odos fciles, los sonidos
surgan en tropel hasta agobiar al lector ms dedicado. Es tan fuerte la repeticin de los
acentos y tan retumbante el martilleo de las consonancias, que parece imposible leer con
paciencia una composicin larga vaciada en tales turquesas. A continuacin Sann
examinaba la falta de autenticidad de la poesa del Regenerador, tejida en un pseudo
escepticismo que esconda la simulacin ms grosera. Simple pose para atraer la atencin
de la juventud, pues lo que all apareca como fruto de la duda, era slo un manto que cubra
convicciones profundas. El trovador de la Reforma Poltica no vacilaba; por el contrario,
haba entregado su nimo a la Iglesia y a su cabeza ms visible, la Santa Sede. Para el
Sann de aquellos aos, el artista era un todo, la fusin de vida y obra sin oquedades, y el
amado Presidente era tan voluble como la multitud que lo aplauda. Ayer era un
librepensador y un adalid del progreso y hoy un regenerador de vastos planes reaccionarios
que haba refugiado su alma en el presbiterio. Al Nez traductor no le iba mejor. Sann se
detiene en sus versiones de Heine y de Schiller, posiblemente tomadas del francs, para
encontrar que sus traslados estaban lejos del ritmo de los dos poetas tudescos. En sus
versiones slo ve ripio, palabras vacas dirigidas a llenar un verso. Y al final le aconseja al
vate pseudoescptico que no tradujese sino algunas coplas suyas, para saber si lo que
dicen es una cosa u otra 44.
Sann volvi sobre Nuez 56 aos despus. En el lenguaje contenido y ms tolerante de
las Letras colombianas torn la mirada tanto sobre su poesa como sobre su prosa. Aplaudi
esta ltima por la vivacidad de la frase y la reflexiva doctrina poltica que transmiten algunos
de sus ensayos, pero no se olvid de registrar la recriminacin, el hbil disimulo y la astucia
que esconden algunos de ellos. En cuanto a sus transportes poticos, insisti una vez ms
en las estrofas de singular dureza y en sus rimas insonoras y poco escogidas. Su contenido
segua siendo inapropiado, pues Nez se acercaba a las dudas de los filsofos con un
vocabulario y unas imgenes demasiado simples para expresar meditaciones complejas.
Adems, sus figuras eran limitadas y poco elaboradas como para llenar satisfactoriamente

44

Como era de esperar, los acentos de Sann inquietaron a los amigos de Nez y su seudnimo result un antifaz
demasiado frgil para salvaguardar el anonimato. El medio intelectual de la capital era muy reducido como para pasar
desapercibido, especialmente cuando se injuriaba al Presidente de la Repblica. El Orden, un peridico conservador de
Bogot, public en julio y agosto de 1889 una serie de Cartas abiertas a Brake salidas de la pluma de Miguel Antonio
Caro, donde se examinaba con minucia el ensayo de treinta y ocho pginas de pequeo formato y en letra gorda de BrakeSann. (Estas cartas se pueden consultar ahora en la edicin de las Obras completas de Caro bajo la direccin de Vctor E.
Caro y A. Gmez Restrepo, Bogot, Imprenta Nacional, 1923, tomo iv, pp. 175-203).
Las misivas de Caro tambin llevaban seudnimo un humilde y sencillo Manuel. Era la mascarilla que se pona un autor
consagrado para polemizar con mayor libertad con un novicio que pona en cuestin no slo los logros poticos del
Presidente, sino los del mismo Caro. Brake haba publicado por aquellos das (en El Trabajo de Medelln de junio 13 de
1889) una crtica bastante dura de las Traducciones poticas de Miguel A. Caro difundidas por la Librera Americana de
Bogot a comienzos de 1889, que parecen haberlo irritado tanto o ms que la diatriba contra Nuez. Sann no respondi a
las rplicas de Manuel, pero en una carta pblica a Rafael Uribe Uribe (impresa en las hojas de El Telegrama de Bogot el
26 de noviembre de 1891), lo llam cobarde y embustero.
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las exigencias del arte potico. Era evidente que el tono de Sann se haba transformado y su
capacidad analtica haba cobrado un mayor nivel de comprensin lejos del agravio. Con
Sainte-Beuve, de quien Nietzsche deca que era un maestro en la maledicencia, pues nadie
entiende mejor que l de mezclar veneno en la alabanza, haba aprendido a conocer al
hombre [para] lastimarlo sin herirlo 45
4
En sentido riguroso, Sann no escribi un libro. Sus intentos de organizar una obra de
carcter orgnico siempre fracasaron. De mi vida y otras vidas (1949), calificada por algunos
analistas como su autobiografa, es slo un conjunto de trazos de algunos y muy dispersos
momentos de su vida. La Administracin Reyes, un tomo de 400 pginas de notable inters
para los historiadores, es quiz lo que ms se asemeja a un texto compacto, pero Sann no
parece haberlo tenido en mayor estima. Lo consideraba un testimonio ajeno y de ocasin, un
mero informe de labores de gobierno de los aos del Quinquenio redactado con la ayuda del
expresidente Rafael Reyes en la Ginebra de 1909.
Esta apata por el sistema y el compendio se extendi a su estudiada indiferencia por la
suerte misma de su legado. Los variados tomos que recogen algunos de sus ensayos, fueron
compilados por sus amigos y no siempre siguen un orden diferente al de la mera suma
aritmtica. Redactaba un ensayo, lo publicaba y despus lo olvidaba. A ello se aada un
escepticismo, ste si autntico, que rondaba su nimo y sus escritos. Todas las filosofas
respondi en una ocasin me parecen plausibles del punto de vista de sus autores. Como
su amado Nietzsche, consideraba toda voluntad de sistema una falta de honestidad. Slo la
devocin a la belleza pareca conferir sentido a su vida, razn por la cual juzgaba la fealdad
contraria a todo principio moral 46.
En estas elecciones quiz residan la fuerza y fragilidad de su obra. No obstante el placer
de su escritura, algunos de sus trabajos se resienten del exclusivo deleite que se olvida del
contenido. Es el juego de la exposicin por la exposicin misma. Es cierto que la renuencia a
lo concluyente contribuye a derribar los optimismos infundados tan frecuentes en los
entusiastas mejoradores de la humanidad de nuestros das, pero tambin lo es que dejan
ver las vacilaciones ante las acciones humanas. Sus posturas son a veces tan indecisas, que
el lector echa de menos la falta de arrojo y osada de sus crticas. Si uno de sus ideales era
buscar en la obra al hombre que la ha escrito, los textos de Sann son el mejor retrato de las
agonas de un pensador que tras el tono de una elegante moderacin en la escritura,
refrenaba los mpetus que le reclamaban explicaciones decididas.

45

B. Sann Cano, Ensayos (Bogot: Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, 1942), p. 111. La valoracin de SainteBeuve se encuentra en El crepsculo de los dolos, uno de los libros de Nietzsche ms queridos de Sann.
46

Respuesta a una encuesta promovida por su amigo Luis Lpez de Mesa acerca del principio filosfico que mayor
influencia ha ejercido en su espritu. Ver L. Lpez de Mesa, Introduccin a la historia de la cultura en Colombia (Bogot,
1930), p. 152.
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