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CPC. Ynel Chocano Figueroa.

UNHEVAL 2007

Cmo se hace una hiptesis?

Por Hugo Mler.

Cuando se emprende una investigacin cientfica, al postular o formular una hiptesis conviene
remitirse al sentido original y comn de la palabra, entendida como suposicin o conjetura
provisional acerca de algn fenmeno u objeto de estudio, y que tiene como funcin principal
delimitar el problema a investigar, teniendo en cuenta algunas variables que naturalmente
refieren a las caractersticas propias del fenmeno investigado.
Desde una perspectiva etimolgica, el trmino hiptesis deriva del griego, que significa 'lo
que se pone a la base de algo', lo cual remite a la idea de apoyo de algo, en el mismo sentido
del trmino latino suppositio, suposicin. Esta definicin permite un primer acercamiento
intuitivo al concepto de hiptesis y su utilizacin en el campo cientfico. Por lo general, se
formula una hiptesis como una forma de prediccin que describe de un modo concreto lo que
se espera suceder con determinado objeto de estudio si se cumplen ciertas condiciones (por
ejemplo, al lanzar un plan piloto escolar que incorpora nuevos mtodos didcticos).
Es a Galileo Galilei a quien se le adjudica la creacin del mtodo experimental hipotticodeductivo, del cual deriva el empleo consciente de las hiptesis y su insercin orgnica y
funcional en el mtodo cientfico. En la lectura de Dialogo sopra i due massimi sistemi del
mondo (1632) y Discorsi et dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze se plantean
los pasos a seguir en el desarrollo de una investigacin cientfica, que en sntesis son los
siguientes:
1) Se determinan los datos de observacin.
2) El investigador concibe una hiptesis explicativa de los datos observados.
3) El investigador desarrolla algunas consecuencias o efectos concretos que derivan de la
hiptesis formulada.
4) Trata de averiguar experimentalmente si estas consecuencias que ha inferido responden a
hechos reales.
Formulacin de hiptesis
En la formulacin de la hiptesis se deben emplear trminos claros y concretos, de modo que
puedan ser definidos de modo operacional, a los fines de que otros investigadores puedan
refutar o corroborar la investigacin realizada. Por lo tanto, toda hiptesis, en el campo de la
investigacin cientfica, debe estar sujeta a referencias y a una contrastacin emprica. Por otra
parte, deben ser objetivas y no se pueden incluir en ellas juicios de valor, del tipo que tal
elemento o condicin es "mejor o peor" que otro, sino simplemente plantearse tal como el
investigador objetivamente postula que el fenmeno estudiado sucede en la realidad.
Otro punto importante en la formulacin de la hiptesis es la especificidad, de tal modo que se
determinen los indicadores a emplear para medir las variables estudiadas. Asimismo, la
hiptesis debe ser afn con los recursos y las tcnicas de investigacin disponibles, puesto que
de su alcance y limitaciones depender la comprobacin de la misma, y a la vez, debe
sostenerse a partir del marco terico empleado en la investigacin, el cual brinda un soporte
tambin para el anlisis una vez que se inicie el proceso de contrastarla con los datos
derivados de la metodologa empleada para su contrastacin. Es as que la hiptesis debe
ayudar a la explicacin de los fenmenos estudiados a partir de las relaciones que establece
entre variables.

CPC. Ynel Chocano Figueroa. UNHEVAL 2007

Tipos generales de hiptesis


Hiptesis nula: La hiptesis nula se utiliza en toda investigacin en que se estudian las
caractersticas de dos o ms grupos, siendo aquella que establece que no existen diferencias
significativas entre los grupos. Por ejemplo, un investigador se propone verificar una hiptesis,
la cual sostiene que la prctica de ajedrez mejora el rendimiento escolar de los alumnos de
escuela primaria. Para ello, divide al azar una muestra de nios en dos grupos: uno que
denominar experimental, el cual recibir clases intensivas de ajedrez durante un mes, y otro
que se llamar grupo control, que no recibir clases del "juego ciencia". En este caso, la
hiptesis nula ser aquella que postula que no habr diferencias en el rendimiento escolar
entre el grupo que recibi las clases y el que no la recibi.
La importancia de la hiptesis nula radica en que es de directa comprobacin, o sea, se acepta
o se rechaza segn el resultado de la prueba realizada, adems de contribuir a determinar las
diferencias entre los grupos sometidos a prueba (el experimental y el de control), y si dichas
diferencias son significativas.
Hiptesis conceptual: Es la hiptesis que se formula en base al marco terico aplicable al
problema de investigacin, y debe explicar desde alguna perspectiva el fenmeno estudiado.
Este tipo de hiptesis orienta la investigacin focalizando el problema como base para la
bsqueda de datos que la corroboren o refuten, y debe ser acorde con los objetivos
propuestos. Se puede enunciar como relacin causal o determinante derivada del
planteamiento del problema, e implicar variables comprendidas en el marco terico.
Hiptesis de trabajo: Es la hiptesis que responde a las inferencias o creencias del
investigador, es decir, aquella que utilizar para dar una explicacin al fenmeno investigado, y
que de algn modo se contrapone a la hiptesis nula. En otros trminos, la hiptesis de trabajo
es operacional, ya que muestra cuantitativamente lo planteado en la hiptesis conceptual.
Hiptesis alternativa: En toda investigacin cientfica resulta ms que conveniente proponer
una hiptesis alternativa en la cual se incluyan variables independientes distintas de las que
aparecen en la hiptesis de trabajo. De este modo se podr contar con respuestas alternativas
al problema de investigacin, que tomen en cuenta otras variables y condicionamientos que
tambin deberan estar sujetos a una comprobacin.
Hiptesis estadstica: En el campo de la utilizacin y aprovechamiento de la estadstica, las
decisiones se toman siempre sobre determinadas hiptesis. La eficiencia de las campaas
publicitarias o de los proceso de produccin se fundan en criterios numricos, y tales hiptesis
se expresan en funcin de parmetros estadsticos. En el anlisis de todo problema de
investigacin, la contrastacin de una hiptesis dada se realiza aceptando o negando una
alternativa lgica. Cuando se estudian fenmenos que obedecen a leyes estadsticas se busca
establecer relaciones numricas bastante regulares, siendo ms significativa esta regularidad
cuando mayor es el nmero de fenmenos o la poblacin (el alcance de su carcter
cuantitativo), perdiendo validez el criterio estadstico cuando la muestra tiende a ser poco
representativa desde una perspectiva numrica: Las condiciones que se requieren para aplicar
hiptesis estadsticas son las siguientes: a) una gran masa de elementos, b) independencia de
estos entre s, c) el establecimiento de una relacin de causalidad.
Hiptesis causal: Toda hiptesis plantea una relacin funcional entre variables. Esta relacin
puede ser causal, cuando una variable produce un efecto determinado sobre otra variable, o
correlacional (cuando las variaciones de una se relacionan de algn modo con las variaciones
de la otra). En una hiptesis que sustenta una relacin causal, las variables se llaman
dependiente e independiente. La variable que se supone causa el efecto en la otra -manejada
por el investigador-, es la variable independiente, y sobre la que se produjo el efecto es la
variable dependiente. La modificacin entonces de la variable independiente produce un
cambio en un parmetro (probabilidad, magnitud o frecuencia) en determinada variable
dependiente. Cuando se pretende contrastar una hiptesis causal, el cambio que una variable
produce en otra, se deben modificar los valores de la primera variable, independiente, y
registrar si los valores de la segunda variable cambian en consecuencia. Un ejemplo de

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hiptesis causal sera: "La rebaja del precio de las entradas a las canchas de ftbol produce un
aumento de los concurrentes a los estadios".
Hiptesis correlacional: La formulacin de hiptesis correlacionales supone la evaluacin de
la relacin entre variables. La investigacin correlacional tiene de por s un valor explicativo, ya
que saber que dos conceptos o variables se relacionan de determinada manera, aporta
informacin explicativa que establece una relacin entre variables (en una correlacin que
puede ser mltiple), sin necesidad de plantear cmo se dan estas asociaciones. En una
hiptesis correlacional, por lo tanto, no importa tanto el orden en que se coloquen las variables.
A determinadas condiciones de prueba o contrastacin, se busca ver cmo se comportan las
variables objeto de estudio.
Las hiptesis tambin se diferencian de acuerdo con el tipo de investigacin al cual
responden o desde donde son formuladas.
En las investigaciones exploratorias el objetivo suele ser ms modesto en trminos
cientficos, y se trata simplemente de obtener datos que permitan la formulacin o la
elaboracin de una hiptesis. Por tanto, una hiptesis planteada en una investigacin
exploratoria puede resultar ms flexible y ser un tanto menos precisa. Si bien existen
metodlogos que niegan la posibilidad de plantear una hiptesis en investigaciones
exploratorias -ya que al tratarse la investigacin de un objeto de estudio en principio
desconocido por el investigador, por consiguiente no pueden establecerse hiptesis de un
fenmeno desconocido-, otros autores clasifican a estas hiptesis como heursticas, que estn
propuestas con el fin de encontrar algo nuevo o descubrir otras hiptesis ms generales o
sugestivas. Presentamos a continuacin un ejemplo de una hiptesis que se da en el marco de
una investigacin exploratoria que tiene como objeto de estudio a las empresas de Internet
chilenas, y el volumen de operaciones que concretan a travs de e-commerce, siendo la
hiptesis la siguiente: "Las empresas .com chilenas no han desarrollado estrategias para
aumentar el caudal de operaciones que realizan por Internet".
Las investigaciones descriptivas presentan hiptesis ms precisas, y por lo general dan
cuenta de diferentes tipos de relaciones. A continuacin describimos en forma sucinta cules
son las hiptesis que es posible formular en una investigacin descriptiva. En principio, la
relacin se da a partir de determinadas caractersticas que presenta el objeto de estudio, por
ejemplo, "en las zonas ms empobrecidas de Mxico hay un notorio rezago educativo y altos
ndices de analfabetismo". Tambin, en este tipo de investigacin, la hiptesis puede plantear
una relacin del tipo "X pertenece a Y o a Z". En este caso, se describe al objeto de estudio
incluyndolo en un orden superior. Un ejemplo de esta relacin se manifiesta en la siguiente
hiptesis: "Los funcionarios y directivos de organismos pblicos en la Argentina aplican los
mismos criterios y polticas administrativas en boga en el mbito privado (las mismas recetas
neoliberales)". Por ltimo, la hiptesis de una investigacin descriptiva se puede construir a
partir de una relacin entre variables, en una ecuacin del tipo "X produce (o afecta) a Y de
determinada manera", y un ejemplo de este tipo de relacin planteada en una hiptesis sera
"En Venezuela, el nuevo rgimen aduanero y el control ejercido por las nuevas leyes tributarias
reducen los casos de contrabando".

Es en las investigaciones explicativas donde resulta imprescindible formular con suma


claridad las hiptesis de la investigacin, dando cuenta de las variables intervinientes, su
conexin y su incidencia en el fenmeno investigado. En el desarrollo de una
investigacin explicativa, antes de formular la hiptesis se debe evaluar la adecuacin
del marco terico utilizado, asegurarse de que se hace una utilizacin lgica de dicho
marco y tener en cuenta las tcnicas de investigacin a emplearse en la conformacin de
la hiptesis. Generalmente, al intervenir dos o ms variables, en la formulacin de la
hiptesis se suele recurrir a la estructura "si se da tal condicin, entonces se producir
determinado efecto o resultado", si X, entonces Y, bajo las condiciones R y S. A
continuacin, un ejemplo de este tipo de relacin, que es la ms compleja que se da en
las investigaciones explicativas: "La situacin de desempleo, el aumento de las olas

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inmigratorias, y la mejora de las condiciones laborales en las Fuerzas Armadas


Espaolas ha provocado un aumento de los inscriptos a ingresar como soldado
profesional en los ltimos aos".
Bibliografa
Coraminas, Joan. Diccionario Etimolgico de la Lengua Castellana. Gredos, Madrid, 1997.
Sabino, Carlos A. El Proceso de Investigacin. Buenos Aires. Ed. Lumen - Humanitas. 1996.
Tenorio Bahena, Jorge. Investigacin Documental. 3 ed. Mxico. Ed. Mac Graw - Hill. 1988
Tamayo, Mario. El Proceso de la Investigacin Cientfica. 3 ed. Mxico Ed. Limusa S.A., 1998.