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El enfoque psicolgico

En este enfoque se incluyen varias teoras. Las teoras del aprendizaje, en


efecto, pretenden explicar el xito y el fracaso en el aprendizaje. Ahora bien,
toda persona utiliza formas de aprendizaje variadas, de manera que uno mismo
aprendizaje puede realizarse de diversas formas. Por tanto, las diversas teoras
de aprendizaje no son incompatibles sino complementarias. De otra parte, las
teoras son parciales, es decir, explican algn fragmento del proceso complejo,
que es el aprendizaje. De ah tambin que mas de que oposicin se debe
hablar de complemento entre las diversas teoras.
Adems de las teoras de aprendizaje, otras teoras psicolgicas explican el
funcionamiento psquico de la persona, que, en definitiva, es la que esta
afectada por la discapacidad de aprendizaje. Por eso es necesario un enfoque
holstico. Por ejemplo, en las teoras del aprendizaje de orientacin cognitiva o
de orientacin humanstica adquieren gran relevancia los componentes de
afectividad y motivacin.
De otra parte, las capacidades bsicas que subyacen a toda conducta
(memoria, percepcin, lenguaje, motricidad etc.) tambin se proyectan en el
proceso de aprendizaje. Todos son potenciales factores explicativos de la
dificultad en el aprendizaje. Pero no hay que confundir causa y efecto, aunque
a veces se haga difcil establecer la diferencia. Por ejemplo, los alumnos que
fracasan en el aprendizaje pueden manifestar reacciones agresivas o
depresivas. Pero, a la inversa, los sujetos agresivos o depresivos pueden tener
dificultades en el aprendizaje.
La cuestin bsica a la que pretenden dar respuestas las diversas teoras del
aprendizaje es: que es el aprendizaje? Qu ocurre cuando aprendemos
algo nuevo? Aunque la pregunta parece claramente formulada, la respuesta no
resulta incontrovertible. De hecho, no hay una definicin unnime ni
universalmente aceptada. Por tanto, el concepto de aprendizaje es tan variado
como las teoras que tratan de explicarlo. De aqu tambin que la explicacin
de las dificultades del aprendizaje sea plural.
En un primer acercamiento al concepto, el aprendizaje puede definirse como un
cambio relativamente permanente de la conducta, debido a la experiencia, que
no puede explicarse por un estado transitorio del organismo, por la maduracin
o por tendencias de respuestas innatas. En un intento de sntesis, Mayer
(1992) agrupa en tres metforas las interpretaciones psicolgicas mas
representativas, cuya correspondencia con tres modelos bsicos de
aprendizaje es evidente:
1) El aprendizaje como adquisicin de respuestas
2) El aprendizaje como adquisicin de conocimientos
3) El aprendizaje como construccin del conocimiento

5.1 Enfoque Conductista


Un supuesto bsico de este enfoque es que un conjunto relativamente
reducido de principios puede explicar todas las conductas, sean simples o
complejas, sin referencia a variables organicas especificas. La aplicacin
mas evidente de este enfoque es la construccin y validacin de tcnicas
para corregir dficits acadmicos especficos.
Este enfoque se fundamenta en las teoras asociacionistas clsicas. Para
los teoricos del condicionamiento, las asociaciones se producen entre las
respuestas o conductas espontaneas y los refuerzos o incentivos que
aquellas reciben el medio ambiente. Las conductas que tienen xito (las
que tienen refuerzo) tienden a repetirse; por el contrario, las que no
obtienen refuerzo se debilitan.
Los teoricos asociacionistas asumen dos supuestos fundamentales: 1) los
estimulos que controlan la conducta son externos y observables; 2) las
situaciones de aprendizaje estn asociadas al organismo mediante signos
(refuerzos) que le indican el camino para conseguir determinadas metas.
No se quiere, por tanto, la comprensin para que se produzca la asociacin.
Segn estas teoras, el conocimiento es el resultado de una acumulacin de
datos; es decir, es el resultado de un proceso de agregacin. La
acumulacin de informacin, a su vez, hace posible el establecimiento de
asociaciones cada vez mas complejas. Las asociaciones quedan impresas
en la mente mediante la repeticin.
El alumno que aprende es, por tanto, un ser pasivo, cuyo repertorio de
conductas viene determinados por los refuerzos (las recompensas o
castigos) que le dispensa el medio en que se desenvuelve. El aprendizaje
es el resultado de un proceso de motivacin extrnseca.