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Captulo 1

Breve Historia de la Ingenieria

La historia humana

es cada vez ms una carrera entre la educacin y la

catstrofe.

H. G. Wells

Uno de los primeros ingenieros del mundo podra m u y bien haber sido
un individuo llamado Joe Ogg. Es -el personaje principal en u n a pelcula
de caricaturas ( 4 ) producida para el American Institute of Industrial
Engineers, que muestra los primeros intentos de lograr la organizacin
industrial. La pelcula presenta conceptos como la especializacin del
trabajo, estudio de mtodos, manejo de materiales y control de calidad,
en la produccin de flechas y pieles. Jnior, el hijo de Ogg, surge como
un hroe debido a que sus semejantes aceptan con facilidad sus conceptos radicales, y los frutos de sus esfuerzos de inmediato validan su
postura; cosa que slo podra ocurrir en el cine.
Paralelamente, Sprague de Camp expresa ( 6 , Pg. 29), "la historia
de la civilizacin es, en cierto sentido, la de la ingeniera: largo y arduo
esfuerzo por hacer que las fuerzas de la naturaleza trabajen en bien
del hombre". En este sentido, es obvio que la ingeniera es tan antigua
como la propia civilizacin. Lo que puede no ser tan aparente es que
si bien la ingeniera industrial es el ms nuevo de todos los campos
m s importantes de la ingeniera (es decir, la civil, mecnica, elctrica,

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el diseo de las a r m a d u r a s . Debido al uso de mtodos empricos en el


diseo de miembros estructurales, los edificios pblicos, especialmente
las iglesias, tenan f a m a de desplomarse sobre los confiados visitantes.
El techo de la Catedral de Beauvais se desplom dos veces en el siglo x m ,
y en el siglo xvi se agreg un campanario que poco despus caa al
suelo. Desde luego, las catedrales eran y siguen siendo obras monumentales con grandes vanos que siempre h a n exigido alarde de ingenio de
arquitectos e ingenieros. Se cree que fue Andrea Palladio el primer ingeniero que comprendi realmente las fuerzas en las armaduras. En
1570 dise puentes para Venecia, en que todos los miembros del puente
tenan un propsito til. En 1560, Giovanni Battista della Porta inici
una sociedad en aples llamada la Academia de los Secretos de la
Naturaleza. Era semejante a otras anteriores como la Academia de Platn, el Liceo de Aristteles y el Museo de Alejandra. Durante este
tiempo haba m u c h a comunicacin entre los cientficos europeos. Sin
embargo, esa academia se cerr debido a sospechas del clero. En 1603 se
fund la Academia Lincea que existe h a s t a la fecha. Galileo fue u n o de
sus miembros. Estos pretendan fundar monasterios laicos en distintas
partes del mundo. La Real Sociedad de Londres fue hecha legalmente
pblica en 1662, despus de u n a serie de reuniones secretas. Boyle, Hooke
y Newton estuvieron entre sus miembros. En 1666 se form la Academia
Francesa, y en 1700 se inici la existencia de la Academia de Berln.
En 1540, Biringuccio escribi un destacado tratado sobre metalrgica, y en 1912 lo tradujeron al ingls Herbert y Lou Henry Hoover.
Herbert Hoover era un joven ingeniero por ese tiempo; es el nico
ingeniero de la historia de Estados Unidos que lleg a presidente de
su pas.
Uno de los descubrimientos ms importantes en la historia de la ingeniera mecnica lo realiz Simn Stevin en Holanda, a fines de la dcada
de 1500. Mediante el "tringulo de fuerzas", permiti a los ingenieros
m a n e j a r fuerzas resultantes que actuaban en. los miembros estructurales.
Stevin escribi u n tratado sobre fracciones y tambin realiz trabajos
que llevaron al desarrollo del sistema mtrico.
Por el mismo tiempo tuvo lugar u n a diversidad de descubrimientos
matemticos de consideracin. Alrededor de 1640, Fermat y Descartes
descubrieron independientemente la geometra analtica. Un sacerdote
ingls llamado William Oughtred, aproximadamente en 1622, dise
la primera regla de clculo basada en la s u m a de logaritmos p a r a obtener el producto de dos nmeros.
Ya desde antes de la Edad Media haba ocurrido u n cambio importante en el enfoque de la ciencia. Fue el concepto de que u n a hiptesis
se deba rechazar o aceptar en base al resultado de u n experimento.
Haba comenzado el "mtodo cientfico". Ahora sabemos que el avance
es lento si no se cuenta con ese mtodo.

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Descartes y Leibniz descubrieron en forma independiente el clculo


diferencial. Newton descubri el clculo integral, y luego describi la
relacin recproca entre los clculos diferencial e integral. Sus descubrimientos ocurrieron en Woolsthorpe, aproximadamente en 1665, debido
a que Cambridge estaba cerrada como resultado de u n a epidemia.
Jean Baptiste Colbert fue ministro bajo Luis xiv y estableci la primera escuela formal de ingeniera en 1675. El Corps du Gnie, como eran
conocidos, e r a n ingenieros militares entrenados por Sbastien le Prestre
de Vauban, ingeniero militar francs m u y conocido.
En 1771 u n pequeo grupo de ingenieros, a los que se llamaba
frecuentemente para dar su testimonio sobre proyectos de puertos y
canales, form la Sociedad de Ingenieros. John Smeaton, director del
grupo, fue el primero en darse el ttulo de ingeniero "civil" p a r a sealar
que su incumbencia no era militar. Esta sociedad se constituy en la
Institution of Civil Engineering en 1828, iniciando con ello u n a especializacin dentro de la ingenera.
En 1795, Napolen autoriz el establecimiento de la cole Polytechnique, que fue la primera de este tipo de escuelas que aparecieron
en Europa durante el siglo xix. Otras siguieron, tales como el Eidgenossisches Polytechnicum en Zurich en 1855, las escuelas politcnicas en
Delft en 1864, y otras en Chemnitz, Turn y Karlsruhe. En 1865 se
fund el Massachusetts Institute of Technology, el primero de su tipo
en los Estados Unidos.
Durante el periodo medieval, las principales fuentes de energa eran
el agua, viento y animales. La cola de abanico se invent hasta el
siglo xvin. Mediante engranajes m a n t e n a orientadas las palas principales de los molinos de viento siendo u n o de los primeros dispositivos
autorregulados conocidos de la historia de la ingeniera.
T h o m a s Savery tuvo el gran mrito de idear la m q u i n a de vapor,
a u n q u e otros anteriores a l aportaron ciertos adelantos menores en
ese campo. En 1698 recibi u n a patente por u n dispositivo operado por
vapor p a r a drenar m i n a s ; lo anunci en u n libro que escribi m s tarde,
y que intitul The Miner's Fend. En 1712, Thomas Newcomen mejor
m u c h o la mquina de vapor que aparece en la Fig. 1-2, la que tambin
se usaba para bombear agua de u n a mina. Estas primeras mquinas
eran m u y deficientes, aunque representaban el desarrollo inicial de la
energa a partir de m q u i n a s trmicas. Es difcil i m a g i n a r el punto en
que estara nuestra civilizacin en la actualidad sin esas mquinas.
Antes de la m q u i n a de vapor h u b o toda u n a serie de adelantos
cientficos en el siglo x v n . Robert Boyle estudi la elasticidad del aire
y descubri la ley que relaciona la temperatura, presin y volumen, que
hoy da lleva su nombre. Robert Hooke experiment con la elasticidad
de los metales y descubri la ley de la elasticidad que tambin lleva su
nombre. Christian Huygens determin las relaciones de la fuerza cen-

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George Stephenson, despus de ser empleado como vaquero, sirvi


como fogonero de u n a m q u i n a de vapor y luego como cuidador de
u n a m q u i n a de bomba. A los treinta y dos aos, construy su primera
locomotora de vapor, y luego abog insistentemente por la enmienda a
u n acta, aprobada en 1821, p a r a que se empleara la locomocin a vapor
en vez de caballos en un ferrocarril que correra desde Stockton hasta
la m i n a de carbn de Willow Park. Utiliz el riel de 1.42 m que se haba
usado anteriormente para vagones tirados por caballos. Todava, este
calibre de va es el de uso m s comn en todo el m u n d o .
Como sabemos, despus del desarrollo de los sistemas ferroviarios
en Europa y Amrica, los adelantos ingenenles se sucedieron a u n a tasa
cada vez m s creciente. La primera mitad del siglo xx produjo u n nmero casi increble de avances en ingeniera, al grado de que queda poca
duda sobre que las dos guerras mundiales fueron catalizadores de gran
parte de ese progreso.
La invencin de los automviles y aeroplanos en los Estados Unidos
fueron factores significativos en el desarrollo ingenieril del siglo xx. Los
inventos de Toms Edison, que iniciaron la industria de la energa,
y el invento de Lee De Forest de la "vlvula electrnica" (tubo al vaco),
que dieron considerable mpetu a la industria de las comunicaciones tambin fueron acontecimientos m u y significativos.

Figura 1-2.

Mquina de Newcomen. [De Kirby y asoc. (2, Pg. 263).]

trpeta y Sir Isaac Newton estableci las tres leyes bsicas del movimiento.
Siguiendo a Newcomen, James Watt hizo tales mejoras significativas
a la m q u i n a de vapor, que con frecuencia se le atribuye parcialmente
la invencin inicial, junto con Savery y Newcomen. Durante u n experimento en 1782, encontr que un "caballo de cervecera" desarrollaba
33 000 pies libra (unos 44 700 joules) por minuto, iguales a 1 caballo
de fuerza. A la fecha todava se usa esta equivalencia.
En 1804, Richard Trevithick fue el primero en lograr que u n a locomotora de vapor corriera sobre rieles. Ms tarde demostr que las
ruedas lisas podan correr sobre rieles lisos si las pendientes n o eran
demasiado excesivas. Una de las locomotoras de Trevithick se exhibi
en una va circular en Londres en 1808, pero descarril y volc. Se
haban pagado tan pocos chelines por verla, que no se volvi a colocar
sobre la va.

Hasta 1880, la ingeniera fue civil o militar, mientras que hasta esa
fecha haba sido ambas cosas simultneamente. En 1880 se fund la
American Society of Mechanical Engineers, seguida de la American Society of Electrical Engineers en 1884 y el American Institute of Chemical
Engineers en 1908. El American Institute of Industrial Engineers se
fund en 1948 y fue el ltimo campo importante de la ingeniera en
organizarse.

Captulo 2

Una Breve Historia


de la Ingeniera Industrial

Todo hombre que tenga aspiraciones debe reconocer los mritos de sus
rneos mayores, sin dejar que los defectos de aquellos lo obstaculicen.

contempo-

Goethe

Es difcil decir cundo comenz la ingeniera industrial. Ciertamente, en


tiempos de los primitivos h u m a n o s haba problemas de produccin
asociados con la fabricacin de flechas, que tienen su paralelo en la
actualidad. Si a quien m s le preocupa cmo hacer flechas en u n a fbrica
actual de juguetes es a un ingeniero industrial, quiere decir que cuando
aquellos primitivos estaban decidiendo cmo hacer flechas practicaban
la ingeniera industrial? Durante siglos, las preguntas bsicas de "qu,
cmo, dnde y cundo" del anlisis de la produccin h a n motivado los
avances de la humanidad.
La obra Wealth of Natians ( 1 8 ) de Adam Smith, de 1776, fue u n a
de las primeras obras que promoviera la "especializacin de tareas" para
mejorar la productividad. Smith observ que la divisin de la tarea en
cuatro operaciones separadas en la fabricacin de agujas casi quintupli-

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caba la produccin. E n tanto que un obrero que realizaba todas las operaciones fabricaba 1 000 agujas al da, diez obreros dedicados a cuatro
tareas m s especializadas producan 48 000 agujas diarias. Se haba
iniciado el concepto de disear u n proceso p a r a utilizar la fuerza laboral
con eficiencia.
Hacia 1800, Matthew Boulton y James Watt, Jr., hijos de destacados
fabricantes de mquina? de vapor, realizaron mejoras de organizacin
para su acerera de Soho, Inglaterra, adelantadas p a r a su poca. Esas
mejoras sirvieron de modelo de las tcnicas de la ingeniera industrial
por venir. Aproximadamente por el mismo tiempo, haba tales mejoras
mecnicas, como la m q u i n a de hilar de Arkwright, que influyeron considerablemente en la produccin. La revolucin industrial de este periodo
estaba liberando a los h u m a n o s y animales de ser fuentes de energa
e n la industria. Al avance en la energa hidrulica y de vapor y en otras
mquinas se le da el nombre de "revolucin industrial".
Charles Babbage, matemtico autodidacto, n u e v a m e n t e en 1832, sugiri dividir las tareas para la mejora de la productividad, en su libro On the
Economy of Machinery
and Manufacturers.
E n realidad, su "mquina
de diferencias", el prototipo de la calculadora mecnica moderna, fue
concebida despus de que oy de los intentos franceses de producir tablas manuales, dividiendo la tarea del clculo en pequeos pasos a base
de operaciones simples. Ms tarde, su "mquina analtica" fue u n prototipo mecnico de nuestras computadoras modernas. J a m s se concluy
su mquina analtica; el gobierno ingls abandon el proyecto despus de
que ya haba gastado 1 7 000 en el desarrollo. Babbage, que recordaba
algo a Leonardo de Vinci, era u n investigador infatigable que tena poca
paciencia para completar algo que ya hubiera concebido. Por otra parte,
tambin se dio cuenta de la necesidad de tener mejor organizacin en
la industria; recorri diversidad de plantas en Inglaterra y el Continente
europeo, tratando de mejorar sus conocimientos del "arte de la mecnica".
Despus de la Revolucin Norteamericana, en Estados Unidos a u m e n t
m u c h o la d e m a n d a de mosquetes, y la Independencia permiti producir
bienes manufacturados. Eli Whitney encontr personas que apoyaran el
concepto de fabricar piezas intercambiables en la produccin de mosquetes. Sin embargo, sus simpatizadores se impacientaron cuando, despus de pasado m u c h o tiempo y gastado m u c h o dinero, supieron que
todava estaba fabricando herramientas p a r a producir las piezas. Sin
embargo, al cabo logr producir piezas baratas e intercambiables en
grandes cantidades. Por ese entonces n o se comprenda el concepto, que
se acepta fcilmente en la actualidad, de producir u n conjunto costoso
de matrices para fabricar u n milln de piezas en forma econmica. El invento de Whitney de la despepitadora de algodn es m u e s t r a de la m u c h a s
mejoras mecnicas altamente significativas de ese entonces, aunque
queda poca duda de que la mayor innovacin de ese periodo fue su concepto de preparar herramientas para producir piezas intercambiables.

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Alrededor de principios de este siglo, Henry Ford, que observaba las


pieles de animales muertos en u n a b a n d a mvil de u n m a t a d e r o , obtuvo
la idea de formar un armado progresivo de automviles, u s a n d o bandas.
Estas h a n llegado a ser t a n t a parte de la herencia industrial contempornea, que en cualquier curso de ingeniera industrial sobre manejo de materiales se necesita presentar problemas de distribucin del trabajo p a r a el
que no sea prctico usar bandas continuas. Resulta conveniente sorprender as a los alumnos para que se convenzan de que las bandas
ayudan casi todo el tiempo, aunque n o todo. Queda poca d u d a de que la
produccin en m a s a de los automviles Ford dio considerable mpetu en
los Estados Unidos al concepto de la produccin en m a s a .
E n "The Engineer as Economist", artculo que public en The Transactions of the American
Society of Mechanical
Engineers
en 1886,
Henry Towne, de la Compaa Yale and Towne sealaba que los ingenieros deben preocuparse la rentabilidad por de sus decisiones. Hasta
entonces, los ingenieros bsicamente se preocupaban por hacer frente a
ios elementos y daban por descontado que los costos eran un precio necesario y relativamente incontrolable que haba que pagar para ganar
la batalla a la naturaleza. Frederick W. Taylor, otro miembro de la
American Society of Mechanical Engineers ( A S M E ) , qued m u y impresionado por los conceptos de Towne. E n la actualidad se conoce a Taylor
como el "padre de la ingeniera industrial", lo que parece apropiado en
base a los logros que realiz, y la poca. En tanto que la revolucin
industrial dio nuevas fuentes de energa que facilitaron la industrializacin, Taylor ofreci el concepto de que disear, medir, planear y prog r a m a r el trabajo era responsabilidad de la ingeniera.

TAYLOR
Frederick Winslow Taylor provena. de u n a familia acomodada de Filadelfia. Despus de asistir a escuelas francesas y alemanas, se inscribi
en la Phillips Exeter Academy, en Exeter, Nueva Hampshire, para prepararse a su ingreso en la Facultad de Leyes de Harvard. En dicha academia sucedieron dos cosas que influyeron en su vida y posteriormente
en el desarrollo de la ingeniera industrial. Primero, influy en l
George Wentworth, profesor de matemticas de la academia, que determin el tiempo necesario para resolver en casa los problemas de
matemticas por el tiempo que t a r d a b a n en resolverlos en clase. Y segundo, a u n q u e Taylor aprob sus exmenes de admisin a Harvard, su
visin se debilit y en vez de entrar a la Facultad de Derecho, se convirti en aprendiz de maquinista en la Enterprise Hydraulic Works, en
1874. Nueve aos despus ya estaba casado, haba recibido u n ttulo
de ingeniera mecnica del Stevens Institute u n ao antes, y haba ascendido recientemente a ingeniero en jefe en la Midvale Steel Company.

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Sus esfuerzos en esta empresa abrieron el camino a lo que se conoci como


"administracin cientfica".
Para apreciar los logros de Taylor es necesario comprender el medio
ambiente que prevaleca en el trabajo en aquella poca. Tpicamente, el
dueo-gerente, junto con el personal de ventas y de oficina tenan poco
contacto directo con el personal de produccin. En la mayora de los
casos, se haca totalmente responsable de la produccin que necesitaban
los vendedores, a u n superintendente. Este realizaba de m a n e r a informal todas las funciones de planificacin y de personal, y tena que tratar
con los mecnicos, para motivarlos a que realizaran su trabajo. N o
existan funciones reconocidas de personal de oficina y cada mecnico
determinaba por su propia cuenta los mtodos de trabajo en base a su
experiencia personal, preferencia y las herramientas de que dispona.
Influido tanto por Towne, como por Wentworth, Taylor desarroll el
concepto de que el diseo y medicin del trabajo, la planeacin de la
produccin y otras funciones de personal de oficina eran responsabilidades de la ingeniera. La aplicacin de su concepto revolucion la
productividad industrial.
Taylor comenz en 1881 u n estudio sobre u n a forma de cortar m e tales, que continu durante veinticinco aos, culminando en 1907 con
la publicacin de la obra m s extensa ( m s de 200 p g i n a s ) j a m s
publicada en The Transactions
of the American Society of
Mechanical
Engineers
( 1 9 ) . Antes de su estudio, se determinaba la geometra de
las herramientas de corte de metal, as como sus velocidades y pasos
de alimentacin, en base a la experiencia o por reglas empricas. Junto
con otros experimentadores que le ayudaron, Taylor convirti el corte de
metales en u n a ciencia. A partir de esos experimentos iniciales, ocurrieron aumentos considerables en la velocidad del corte de metal.
Ms tarde, en la Bethlehem Stell, Taylor realiz u n anlisis sobre
las tareas del paleado. Observ que aunque se realizaba u n a variedad
considerable de dichas tareas en la laminadora, se utilizaba el m i s m o
tipo de pala para todas. La carga de carbn en u n a pala pesaba solamente 1.6 kg, en tanto que la de mineral de hierro en la m i s m a pala
pesaba 16.8 kg. Taylor pens que con este grado de variabilidad en los
pesos de las cargas de las palas, no podra ser ideal el mismo tipo de pala
p a r a todas las tareas. Despus de m u c h o experimentar, encontr que
9.5 kg pareca el peso ideal para u n a carga de pala, por lo que dise
palas de distintos tamaos que correspondieran a las tareas, de m a n e r a
que en todos los casos la carga de la pala pudiera pesar aproximadamente
la cantidad ideal. La productividad del paleado en la laminadora a u m e n t
en forma espectacular. En el periodo de tres aos y medio, se redujo de
500 hasta 140 el n m e r o de trabajadores que realizaban tareas de paleado. Todava de mayor importancia que la mejora e n la productividad del
paleado fue la aplicacin del anlisis de ingeniera a los casos de trabajo
h u m a n o . Taylor inici la prctica, m u y generalizada hoy da, de realizar

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u n anlisis de ingeniera de los requerimientos de trabajo, especificando


el mtodo, herramientas y equipo exactos, para luego e n t r e n a r al trabajador en operaciones especificadas.
Otra condicin de trabajo clsico en que Taylor realiz u n estudio
pionero fue el manejo de lingotes de fundicin, p a r a el que finalmente
determin un mtodo y ritmo ptimos de trabajo, as como periodos
ptimos de trabajo y de reposo. Luego eligi cuidadosamente a trabajadores que realizaran esta tarea y los entren para que la efectuaran
en la forma precisa que l haba especificado. Como resultado de su
anlisis, se lograron cambios considerables en la productividad del manejo en ese material.
En la actualidad se conoce como "diseo de trabajo" o "estudio de
mtodos" al anlisis de los requerimientos del trabajo y especificaciones
para realizar u n a operacin. Los estudios del paleado y de los lingotes
de fundicin se refirieron principalmente al diseo del trabajo. Sin embargo, Taylor tambin fue pionero en la actividad a la que generalmente
ahora se conoce como "medicin del trabajo", que se refiere a determinar
la cantidad de tiempo que debe darse a un operador para realizar
u n a tarea. El recproco de este tiempo permite determinar la cantidad de produccin esperada de un empleado en u n periodo dado, como
u n da. Con m u c h o cuidado, Taylor calcul el tiempo que tardaban los
empleados en realizar u n a tarea exactamente como l la haba especificado, lo que estableci u n a base para la cantidad que deberan de
producir en u n da. Adems, invent el estudio de tiempos con cronmetro, que a n se u s a en determinar el tiempo necesario p a r a u n a
operacin; a lo que en la actualidad se llama u n "plazo" o "estndar
de tiempo".
Antes de Taylor, se pretenda controlar a los trabajadores mediante
la supervisin directa; su estudio del tiempo llev a estndares de
tiempo que son la base del control de los costos de m a n o de obra y constituyen elementos indispensables en la planeacin y determinacin
de precios en la industria.
En junio de 1895, Taylor present en una convencin del ASME su
primer artculo de importancia intitulado "A Piece Rate System" (Sistema de clasificacin por piezas), que no tuvo buena acogida, principalm e n t e porque se supuso que era otro intento de disear u n nuevo plan
de pago de jornales, como sugera el ttulo. Ya antes se haba intentado
aplicar u n a diversidad de planes de pagos de salarios, que con frecuencia eran prcticas no convenientes ni ticas de reduccin de tiempo por
pieza. O sea que primero se fijaba u n tiempo corto p a r a que u n obrero
produjera u n a pieza; cuando ste lograba producirla en el breve plazo,
de nuevo se reduca dicho periodo injustificadamente, p a r a a u m e n t a r la
produccin. Es aparente que el desagrado general en lo referente a planes de pagos de jornales entre los ingenieros desvi la atencin respecto
de los avances del artculo en materia administrativa, aunque no bien

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logrados. Taylor se sinti desilusionado por la mala acogida de su artculo, y lleg a la conclusin de que no haba presentado sus resultados
y razonamientos en forma apropiada, por lo que decidi presentar algo
mejor ms adelante.
En junio de 1903, en la convencin de la ASME en Saratoga, Estado
Nueva York, present un segundo artculo intitulado "Shop Management" (Administracin de talleres) ( 2 0 ) . Nuevamente, la reaccin fue
menos que entusiasta; en realidad, el cuerpo de los ingenieros consider
en forma general que era intrascendente. Ms tarde, muchos elementos
de la administracin de plantas dieron buena acogida a la publicacin,
los que en la prctica cotidiana trabajaban en forma que tocaba m s de
cerca las innovaciones sugeridas por Taylor. Henry Towne, ex presidente
de la ASME, atrajo la atencin a lo que consideraba que eran los conceptos interesantes del artculo que poco tiempo despus pasaban a ser el
centro de controversia de la filosofa de la administracin de la poca.
Cuando se considera el contenido de la preparacin del ingeniero mecnico de ese periodo es ms fcil comprender por qu el personal de
planta se percat de las innovaciones sugeridas, en tanto que la mayora
de los ingenieros mecnicos pareca no percatarse de su significado. En
aquel entonces, los ingenieros mecnicos solan recibir poca educacin
en administracin de la produccin. En efecto, la necesidad de contar con
ingenieros adiestrados en administracin de la produccin hizo que se
iniciara la ingeniera industrial como asignatura en las facultades de ingeniera en las universidades, y ms adelante, departamentos separados
de ingeniera industrial. Cuando se revisa "Shop Management" en la actualidad, se observa la cantidad y diversidad de conceptos abarcados en
un solo artculo. Por nombrar algunos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Estudio de mtodos.
Estudio de tiempo.
Estandarizacin de herramientas.
El departamento de planificacin.
El principio de administracin "por excepcin".
Tarjetas de enseanza para los trabajadores.
Reglas de clculo para el corte de metal.
Sistemas de clasificacin nemnica para componentes y productos.
El sistema de ruteo.
Mtodos de determinacin de costos.
Seleccin de empleados por tareas.
Incentivos si se termina el trabajo a tiempo.

Para comprender el significado de estos conceptos, es esencial considerar el medio ambiente del razonamiento cientfico de la poca. La
ingeniera mecnica se estableci en Europa en la segunda mitad del
siglo xrx. Sin embargo, durante este m i s m o periodo, de acuerdo con la

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afirmacin de Copley ( 5 ) con relacin a Estados Unidos, "la sola idea


de que pudiera existir u n a ciencia verdadera de la m e c n i c a segua siendo generalmente objeto de burla". Copely ( 5 ) ofrece la siguiente cita de
una declaracin de Taylor que ilustra el estado en que se encontraba
la mecnica en Estados Unidos durante este periodo:
Recuerdo claramente cuando casi toda la comunidad de la produccin consideraba sospechosos a los que haban estudiado para ingenieros cientficos.
Los ingenieros de xito de mi niez eran casi principalmente hombres dotados de un excelente sentido de la proporcin, que tenan la facultad de imaginar el tamao y forma general de componentes de maquinaria; por ejemplo,
que haban demostrado que por intuicin acertaban al hacer una estimacin
perspicaz del tamao y resistencia apropiados de las componentes necesarias de
una mquina nueva.
Para mi fue un placer y honor conocer ntimamente a uno de los mejores y de
los ltimos de esta escuela de ingenieros empricos el seor John Fritz quien
desempe u n papel importante en el desarrollo del proceso de Bessemer, al
igual que casi todos los primeros elementos de la industria siderrgica de este
pas.
Cuando de nio conoc al seor Fritz, casi todos los dibujos que realizaba
para su nueva maquinaria los haca con un palo sobre el piso de la- forja, y
en muchos casos su descripcin verbal de las piezas de las mquinas que quera
que le hicieran importaba ms que sus dibujos. Ms de una vez ni l mismo
saba lo que deseaba hasta despus de hecho el patrn o modelo y de que
tuviera la oportunidad de ver la forma de la pieza que estaba diseando. Una
de sus expresiones favoritas cuando se terminaba u n a nueva mquina era:
"Ahora que ya est terminada, hagmosla funcionar".

Taylor intent nuevamente en 1909 aclarar sus conceptos en otro


artculo para la ASME: "Principies of Scientific Management" (Principios de la administracin cientfica) (20). Por entonces, su teora ya
era m u y discutida, especialmente como resultado de u n a s audiencias
judiciales que se siguieron ante la Interstate Cmmerce Commission
(Comisin para el comercio interestatal) con relacin a u n a s tarifas
ferroviarias, en la que sus conceptos fueron el centro de la controversia.
Louis Brandis, representante de los industriales del Este, afirmaba que
no se justificaba el aumento en las tarifas, pues el ferrocarril no haba
podido aprovecharse del sistema de Taylor. Debido a la controversia
que haba creado "Scientific Management", pasaron dieciocho meses
sin que se aclararan las cosas sobre el artculo que someti a la ASME.
Sintindose obligado a disipar gran parte de la ccnfusin relativa a sus
tcnicas, Taylor retir el artculo de la ASME, lo public en privado, y
lo envi a todos los miembros de la ASME sufragando personalmente
sus costos. En comparacin con sus artculos anteriores, "Principies of
Scientific Management" era de carcter filosfico. En su mayor parte
trataba de describir y justificar su punto de vista.
Un comit especial de la Cmara de Representantes de Estados
dos interrog extensamente a Taylor en 1911 y 1912 con relacin
sistema. Viendo a distancia los estudios de Taylor, no es difcil
prender por qu encontr tanta crtica. Primero, su enfoque era

Unia su
commuy

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distinto y tena bastante xito. Aument la produccin al tiempo que


redujo el costo global de m a n o de obra, a la vez que pagaba salarios
ms altos. Ense a los obreros a trabajar casi a su m x i m a capacidad,
pagndoles salarios algo m s altos. En algunos casos haba cuadruplicado la produccin. No sufra escasez de trabajadores que desearan recibir
los salarios m s altos y j a m s tuvo huelga de trabajadores. Sin embargo,
es dudoso que u n sindicato contemporneo le permitira ese sistema de
mayor productividad.
Otra crtica en contra de Taylor fue su cinismo con respecto al comportamiento h u m a n o , como lo indica la siguiente cita de "Scientific
Management" ( 2 0 , Pg. 5 9 ) ;
Uno de los primeros requerimientos para que alguien tenga como ocupacin
regular trabajar los lingotes de fundicin es que sea tan estpido y flemtico
que su constitucin mental se parezca ms a la del buey que a otra. El individuo de mente alerta e inteligente es, por esta precisa razn, completamente
inepto para un trabajo que se le antojara de' una monotona abrumadora. En
consecuencia, el trabajador ms adecuado para el manejo de lingotes de fundicin no podr comprender la verdadera ciencia de realizar esta clase de trabajo.
Es tan estpido que el trmino "por ciento" no significa nada para l, y por
tanto debe ser entrenado por un individuo ms inteligente que l para que
pueda trabajar de acuerdo con las leyes de esta ciencia.

Es difcil decidir sin lugar a dudas cul fue el primer curso que se
dict sobre ingeniera industrial en Estados Unidos. En 1904, el profesor
Kimball de la Universidad de Corneil dict u n curso optativo sobre la
economa de la produccin, a base de los conceptos de Towne y de Taylor.
En 1913, preocupado por los efectos del sistema de Taylor, el Congreso de los Estados Unidos agreg u n a enmienda al proyecto de asignaciones del gobierno que estipulaba que n o se podra utilizar n i n g u n a parte
de las asignaciones para el pago de n i n g u n a persona dedicada al trabajo de
estudio de tiempos. Luego se aprob u n a ley que prohiba el uso de cronmetros- en las oficinas de correos; con apercibimiento de m u l t a o de
prisin por su violacin. Hasta fechas tan recientes como 1947, las actas
de Asignaciones de Pensiones Militares y de Asignaciones al Departamento de Marina especificaban que no se p a g a r a n salarios por realizar estudios de tiempo con cronmetro ni primas sacadas de esos fondos. E n
julio de 1947 se aprob u n proyecto de ley en la Cmara de Representantes, por el que permita al Departamento de Guerra utilizar el estudio
de tiempos; y en 1914 se abolieron todas las restricciones federales en
contra del uso de cronmetros.
Al considerar los logros de Taylor, es interesante notar que se incorpor a la Bethlehem Steel en 1898 y que Robert P. Lindeman, presidente
de dicha empresa en aquel tiempo, lo despidi s u m a r i a m e n t e en 1901
debido a la confusin que cre, y que n o se corrigi sino h a s t a doce
aos despus. No fue sino h a s t a aproximadamente 1910 cuando sus
conceptos fueron aceptados abiertamente en medio de acaloradas controversias. Despus de su despido de la Bethlehem Steel, dividi su tiempo

UNA

BREVE

HISTORIA

DE

LA

INGENIERA

INDUSTRIAL

49

entre consultoras y conferencias, esperando poder explicar sus conceptos. Muri de pulmona en 1915.
GILBRETH
F r a n k B. Gilbreth naci el 7 de julio de 1868 en Fairfield, Maine. Cuando,
lleg a la edad de hacer estudios universitarios, despus de mudarse
a Boston con su familia, le hubiera gustado entrar al Instituto Tecnolgico de Massachusetts; sin embargo, el presupuesto familiar ya
estaba restringido por la educacin de una h e r m a n a mayor, de m a n e r a
que acept un. trabajo como ayudante de albail colocador de ladrillos.
Mantena u n a actitud inquisitiva con relacin a su trabajo, pero pareca que reciba muy pocas respuestas satisfactorias. La colocacin
de ladrillos era un arte evolucionado, que bien mirado, podra mejorar
mucho. Para abreviar u n a historia larga, antes de cumplir los treinta aos
ya era el propietario de u n a rentable empresa constructora, con oficinas
en todas partes del m u n d o .
Comparado con el pasado, en que se consideraba normal que u n trabajador tendiera 120 ladrillos por hora, las innovaciones de Gilbreth
produjeron una tasa de produccin promedio de 350 ladrillos por hora
por trabajador. Esos aumentos en las tasas no se lograron haciendo que
los albailes trabajaran m s rpido, sino usando un mtodo m s efectivo.
Al analizar el mtodo estndar de colocar ladrillos exteriores, Gilbreth
redujo de dieciocho a solamente cinco el nmero de movimientos. En
vez de que el colocador de ladrillos se agachara para tomar uno de una
pila en un andamio mal ubicado, de hacerlo girar para encontrar el mejor
lado y de colocarlo luego con mortero, de consistencia a m e n u d o pobre, lo
hizo de otra manera. Primero hizo que peones de poca paga clasificaran
los ladrillos en el punto de entrega, formando "paquetes" preorientados
para su colocacin. Luego proporcion andamios ajustables, u n lugar apropiado para ladrillos y mezcla de la consistencia apropiada, con el resultado
de u n a notable mejora en la productividad, con menor fatiga. Gilbreth
siempre buscaba "la mejor manera".
Frank Gilbreth se cas con Lillan Moller Gilbreth, graduada en sicologa ctedra Phi Beta Kappa de la Universidad de California, que
posteriormente recibi el doctorado por la Brown University. Los Gilbreth
trabajaron en estrecha colaboracin, y despus de seis nios y seis hijas,
la combinacin de ingeniero y sicloga lograron abrir caminos notorios
en el anlisis del comportamiento laboral.
De especial inters para Frank Gilbreth fue el anlisis de los movimientos fundamentales de la actividad h u m a n a . Clasific los movimientos
bsicos segn lo que denomin "therbligs", palabra que casi es su apellido,
Gilbreth, deletreado en forma inversa, tales como: bsqueda, encuentro,
transporte vaco, preposicin, agarre, etc. Para analizar los movimientos
con m s detalle, emple cmaras cinematogrficas industriales en u n a

50

E L

P A S A D O

tcnica que llam "estudio de micromovimiento", en u n a convencin de


la ASME en 1912. Debido a que generalmente las cmaras eran operadas a m a n o y no reciban velocidad constante, aadi u n reloj al
que llam microcronmetro, graduado a 1/2 000 de minuto, p a r a dar
dimensin de tiempo a la actividad fotografiada. En la actualidad, la
filmacin de micromovimiento se realiza a razn de 1 000 fotogramas
por minuto, lo que espacia los fotogramas automticamente a 0.001 de
minuto. El tiempo se determina contando los fotogramas, con u n contador integrado al proyector.
Gilbreth estudi tambin los movimientos de partes del cuerpo hum a n o , tpicamente, las m a n o s . Utilizando u n a lente abierta, film u n a
luz fijada a un punto del cuerpo, dentro de u n saln a oscuras. La fotografa producida mediante esta tcnica se conoce como ciclografa.
Agregando blips (chispas) en la trayectoria de luz a intervalos fijos, pudo
agregar u n a dimensin de tiempo a la fotografa del camino del movimiento. A la fotografa producida de esta m a n e r a se le llam cronociclografa. Estas y otras tcnicas se utilizaron para estudiar movimientos
fundamentales en la actividad h u m a n a para determinar tiempos promedios para esos movimientos bajo condiciones variables.
Taylor influy mucho en Gilbreth, pero mientras que Taylor aplic
sus mtodos casi exclusivamente al taller industrial, Gilbreth generaliz
esas tcnicas aplicndolas a campos diversos como la construccin, ingeniera de canales, educacin, medicina y disciplinas militares. Su esposa
agreg la dimensin del "factor h u m a n o " a su trabajo, lo que con el
tiempo llev a la teora de la organizacin y anlisis de la prctica de
la administracin.
Hacia 1924, F r a n k Gilbreth ya era famoso internacionalmente. Muri
tres das antes de partir para presentar u n a ponencia en la Conferencia
Mundial de Energa en Inglaterra y la Conferencia Internacional de Administracin, en Checoslovaquia, a las que haba sido invitado. Lillian
Gilbreth continu su obra despus del fallecimiento de su esposo, y lleg
a ser la mujer ingeniera m s distinguida de los Estados Unidos, incluso
hasta hoy da. En sus ltimos aos segua con u n entusiasmo y encanto
que sirvi de inspiracin a muchos. Dos de los hijos de este matrimonio
describieron a su familia en el libro Checrper by the Dozen* del que se hizo
u n a encantadora pelcula con el m i s m o nombre.
TRADICIONALISTAS POSTERIORES
Uno de los colegas de Taylor en la Midvale Steel fue Cari Barth, matemtico que haba iniciado su carrera en el departamento de dibujo de la
Midvale Steel. Barth particip sobremanera en los experimentos de corte
de metal de Taylor e ide reglas de clculo, como la de la Fig. 2-1, que los
* Ms barato por

docena.

(N.

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Figura 2-1. Regla de clculo de Barth. (De Charles D. Flagle, W. H. Huggins, y


R. H. Roy, Operations Research and Systems Engineering, John Hopkins Press,
Baltimore, 1960, Pg. 18).

trabajadores utilizaban para calcular rpidamente los parmetros de paso


y velocidad de determinada operacin. Barth realiz tambin algunos
estudios iniciales sobre la fatiga para establecer los umbrales de fatiga
en el estudio de tiempo. Taylor tuvo m s de u n a docena de colaboradores
que le ayudaron en distintos aspectos del estudio. E n la actualidad, los
partidarios de la investigacin de operaciones opinan que es caracterstica nica de sta, en comparacin con sistemas anteriores, el uso del
"trabajo de equipo", que difiere poco en s del enfoque resultante del estudio de corte de metales de Taylor, como lo indica la siguiente cita ( 1 9 ,
Pg. 3 5 ) :
Indudablemente, el seor White [Mansel White] es un metalurgista mucho ms
consumado que cualquiera de nosotros; el seor Gantt [H. L. Gantt] es el mejor
gerente de los que se estilan y el autor de este artculo tiene quizs la facultad
de mantenerse ms firme en su p o s i c i n . . . el seor Barth [Cari G. Barth],
quien es u n matemtico mucho mejor que el resto de nosotros, h a dedicado
gran parte de su tiempo. . . al trabajo matemtico.

Otro colega de Taylor fue Henry Laurence Gantt, a quien se conoce


mejor en la actualidad por un tipo de grfica, que se utiliza p a r a planear
el equipo de produccin y que lleva su nombre. La grfica de Gantt,
ilustrada en la Fig. 2-2, se utiliza p a r a mostrar visualmente el trabajo
programado por anticipado p a r a cada mquina y el desarrollo de los
trabajos a la fecha. En consecuencia, las grficas de Gantt constituyen
u n a forma de planear la produccin y de observar y planear la utilizacin
del equipo. En m u c h a s de las plantas pequeas de produccin de "tipo
taller" de la actualidad se utilizan comnmente distintas formas de las
grficas de Gantt.
E n 1901, Gantt desarroll tambin u n plan de incentivos de salarios
consistentes en primas para las que superaban la cuota establecida. Con
ese plan se estimulaba la cooperacin entre administracin y fuerza
laboral y se suavizaba el proceder m s rgido que utiliz Taylor. Este no
crea conveniente conservar a u n a persona que no rindiera m s de la

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Figura 2-2.

Grfica de Gantt.

cuota, prefiriendo m a n t e n e r solamente personas "de primera clase" y pagar


una bonificacin por el trabajo extra.
Harrington Emerson intent utilizar el enfoque de Taylor y algunas
ideas propias al analizar los esfuerzos del trabajo m a n u a l en el sistema
ferroviario Santa Fe Railroad. Reorganiz la administracin de la empresa y emple mejores prcticas de taller, costos estndar y m q u i n a s
tabuladoras para la contabilidad. Sus mejoras produjeron beneficios anuales superiores a un milln de dlares anuales para la lnea. Ms tarde
escribi u n libro intitulado Twelve Principies of Efficiency*
( 6 ) en el que
intent elucidar su enfoque. El xito de Emerson precipit los esfuerzos
de modernizacin en una extensa gama de empresas industriales, debido
a que su enfoque tena aplicabilidad en los campos comercial e industrial.
Morris L. Cooke aplic la administracin cientfica en los gobiernos
urbanos. Ms tarde, l y Philip Murray, presidente del Congress. of Industrial Organizations, public "Organized Labor and Produccin", opsculo que destacaba la desiderabilidad del objetivo comn de la "productividad
ptima" tanto para la fuerza laboral como p a r a la administracin.
Dwight V. Merrick siguiendo el estudio de tiempos de Taylor, realiz
un anlisis de los tiempos elementales que public en la revista American Machinist. Como Gantt, tambin desarroll u n plan de incentivos
a los salarios, que se puede considerar como la mejora que "faltaba"
en las aportaciones de Taylor y Gantt.
Los periodos de guerra siempre h a n sido ocasin de mejorar la tecnologa. A travs del Ministerio del Trabajo, Franklin D. Roosevelt recomend
utilizar estndares de tiempo durante la Segunda Guerra Mundial, lo.que
* Doce

principios

de

la

eficiencia.

(N.

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INGENIERA

INDUSTRIAL

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produjo u n a notable mejora. As la Regional War Labor Board III de la


costa este media de Estados Unidos recomendaba las primas y emiti
lineamientos para su uso.
La Hawthorne Works de la Compaa Western Electric, sucursal manufacturera de la Bell Telephone System, realiz u n estudio bastante
interesante sobre el comportamiento h u m a n o a partir de 1927. U n a parte
del estudio se refera a la relacin entre la iluminacin y la productividad. A un rea de la planta se le proporcion mayor iluminacin, lo que
produjo u n notable aumento en la productividad observada. Ms adelante
se apreci que la mayor produccin estaba relacionada con el inters
administrativo en el estudio (es decir, visitas frecuentes al rea de estudio
por parte de la administracin de mximo nivel) y, en u n grado mucho
menor, con la mayor iluminacin. Lleg a ser un ejemplo clsico de la
necesidad de incluir u n "grupo de control" en u n estudio de este tipo.
El grupo de control habra experimentado todos los efectos que experimentaba el otro grupo (por ejemplo, incluida la atencin de la administracin), excepto la mayor iluminacin. Se habra notado as que la productividad del grupo de control tambin aumentaba. La suposicin errnea
de que existe alguna relacin causal cuando no se ha empleado un
grupo de control, h a recibido el nombre de "efecto Hawthorne".
LOS PRIMEROS MODERNISTAS
Bien o mal, al estudiar la historia de la ingeniera industrial se puede
clasificar a los practicantes posteriores a Taylor de la primera mitad de
este siglo o bien como "tradicionalistas posteriores" o bien como "primeros modernistas". Aqullos extendieron los conceptos filosficos de Taylor
y posteriormente desarrollaron enfoques grficos (tales como la grfica
de Gantt, la del proceso de flujo, y la de actividades mltiples) en la
metodologa de la administracin cientfica. Por primeros modernistas
se entiende a los pioneros de las tcnicas de ingeniera industrial moderna que emplean la descripcin matemtica y el anlisis, siguiendo
empero la filosofa anterior.
F. W. Harris fue uno de los primeros en reducir la descripcin grfica de los modelos m s simples de inventarios a trminos matemticos.
Desafortunadamente, otro caballero aplic extensamente la frmula de
Harris, por lo que se la conoci como "frmula de Wilson". F. E. Raymond
escribi en 1931 el primer libro sobre control de inventarios, en que trat
de detallar la utilidad del control de' inventarios en la manufactura.
W. A. Shewhart de la Bell Telephone Laboratories ofreci en 1924
la primera descripcin de u n a "grfica de control", y en 1931 public .el
primer texto sobre control estadstico de cadad ( 1 6 ) . La profesora
Eugene Grant de Stanford public en 1946 un texto sobre control de

54

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P A S A D O

calidad ( 8 ) , que h a tenido m u c h a aceptacin y que actualmente est


en su cuarta edicin. Antes, en 1930, Grant y W. G. Ireson publicaron el
texto Principies of Engineering
Economy, que fue u n esfuerzo pionero
en su rea. Durante aos, al menos hasta fechas recientes, a la mayora
de los estudiantes de ingeniera de Estados Unidos se les h a exigido u n
curso en economa de la ingeniera. El texto de Grant e Ireson, que ahora
se est revisando para su quinta edicin, ha sido el soporte en este campo.
Los textos de B a m e s ( 2 ) y posteriormente de Niebel ( 1 4 ) y Mundel
( 1 2 ) extendieron los mtodos y estudios de tiempos de Gilbreth y Taylor.
Todas estas obras contienen tcnicas que enlazan las definiciones de los
ltimos tradicionalistas y primeros modernistas. Los mtodos de graficacin todava constituyen u n a metodologa efectiva en el anlisis de produccin y con frecuencia se apartan de la til descripcin matemtica.
Sin embargo, h tcnica del muestreo de trabajo es muestreo estadstico
aplicado y necesita de la descripcin matemtica para su solucin.
El "mtodo de clasificacin por objetivos" de Mundel, en que se debe
considerar la dificultad inherente de un mtodo como u n factor, sugiere al menos, en comparacin con mtodos anteriores de clasificacin,
que efectivamente sta es u n rea compleja. Harold Smalley, que estudi
con Mundel, en un artculo extenso ( 1 7 ) sobre la medicin del trabajo en
el Journal of Industrial Engineering, destac la naturaleza controvertida
de muchos de los conceptos subyacentes en este campo. Lo que siempre le ha parecido irnico a este autor es la falta de atencin dada a este
campo, si se considera su importancia con respecto a la productividad
de la nacin. Hay incongruencias reconocidas generalmente en los diversos
enfoques en este campo, lo que sugiere que se necesita mayor investigacin, y no obstante sta ha sido m n i m a h a s t a ahora. El texto de Krick
( 9 ) seala de m a n e r a admirable m u c h a s de esas incongruencias tericas,
por m s incmodas que parezcan al estudiante promedio de segundo ao
de ingeniera industrial, y apunta a la necesidad de investigaciones continuas en esta rea.
Mallick y Gaudreau ( 1 0 ) , Muther ( 1 3 ) y Apple ( 1 ) ofrecieron textos iniciales en el rea de diseo de plantas. En su mayor parte, el diseo
de plantas h a sido y sigue siendo dictado por tcnicas grficas y conceptuales. Otros textos, tales como los de Reed ( 1 5 ) y Moore ( 1 1 ) , h a n
intentado incluir ciertos puntos de vista ya modernistas. Sin embargo, a
la luz de la diversidad de variables que deben considerarse, es probable que m u c h a de la carga bsica de trabajo del diseo de plantas
siga hacindose por las tcnicas tradicionales desarrolladas h a s t a ahora.
Esto no quiere decir que n o se empleen las tcnicas modernas. E n este
campo se h a n utilizado y seguirn utilizndose con xito y en forma extensa la simulacin con computadoras digitales y la teora de colas. Otras
tcnicas cuantitativas ya estn abriendo caminos hacia el campo.

UNA

BREVE

HISTORIA

DE

LA

INGENIERA

INDUSTRIAL

55

ORGANIZACIONES
No hay duda de que la ingeniera industrial se desarroll como u n a
consecuencia de la ingeniera mecnica, y la American Society of Mechanical Engineers (ASME) fue la primera organizacin en hacerse portavoz
de los intereses de la ingeniera industrial. Los smbolos para la graficacin de procesos de flujo que se emplean comnmente en el anlisis
de la produccin todava se definen de acuerdo con los estndares de ia
ASME. Adems hay cierto n m e r o de programas de ingeniera industrial
que todava siguen como opciones en los departamentos de ingeniera
mecnica de universidades de Estados Unidos.
E n 1911, cuando estaba al mximo la controversia sobre la administracin cientfica, se estaba analizando el sistema de Taylor en el estudio
del caso de las tasas ferroviarias ante la Interstate Commerce Commissin, y el propio Taylor renda testimonios ante u n comit de la Cmara
de Diputados, Morris Cooke y Harlow Persons organizaron u n a conferencia sobre administracin cientfica en la Amos Tuck School of Dartmouth
College.
Un ao despus se form la Efficiency Society (Sociedad para la eficiencia) en la ciudad de Nueva York, y se inici la Sociedad p a r a Fomentar la Ciencia de la Administracin que, tres aos despus, e n 1915, se
transform en la Sociedad Taylor. En 1917 se form la Sociedad de Ingenieros Industriales ( S I E ) como portavoz de los intereses de especialistas
y gerentes de produccin, frente a la atencin a la filosofa de la administracin general que se haba desarrollado dentro de la Sociedad Taylor.
Algunas personas que deseaban programas de adiestramiento en corporaciones para personal administrativo formaron la American Management Association (AMA) en 1922. Esta es todava la organizacin m s
importante de los Estados Unidos, rgano del arte y ciencia de la administracin.
La Sociedad Taylor y la Sociedad de Ingenieros Industriales se fusionaron en 1936 para formar la Society for the Advancement of Management (SAM, Sociedad para el progreso de la administracin). Esta
sociedad mezcl los intereses de los especialistas en la produccin, gerentes de produccin y otros interesados en la filosofa de la administracin
general.
Hoy da nadie duda de que Wyllys G. Stanton, profesor de ingeniera
industrial de la Universidad Estatal de Ohio, fue hombre de visin. E n
1948 cit a u n a reunin de sus colegas para formar u n a n u e v a organizacin profesional que representara a los ingenieros industriales. E n agosto
de 1948, doce miembros formaron el Columbus Chapter del American
Institute of Industrial Engineers ( A I I E ) , con Eldon Raney como su presidente. Un mes despus, AIIE se constitua en sociedad 'incorporada"
segn las leyes del Estado de Ohio. Un ao m s tarde h a b a captulos
de estudiantes en la Universidad de Alabama, de Columbia, en el Tecno-

18

E L

P A S A D O

qumica e i n d u s t r i a l ) , en tiempos de Ogg ya se empleaban principios


fundamentales de ingeniera industrial. Esa era est situada en el pasado entre 1 milln y 10 000 aos atrs.
Por entonces, los h u m a n o s estaban entrando a u n a "revolucin
agrcola", tan importante como la "revolucin industrial" de tiempos
m s recientes. El cambio de u n a existencia n m a d a a otra en u n lugar m s o menos fijo para cultivar productos y criar animales comestibles fue condicin previa necesaria para el desarrollo industrial. Algunos historiadores creen que estos cambios ocurrieron primero en Siria
e Irn, aproximadamente hacia 8000 a. de J. C.
De tres a cuatro mil aos m s tarde, comenzaron los asentamientos
de los valles de los ros Nilo, Eufrates e Indo, y con esta centralizacin de la poblacin se inici la civilizacin con escritura, gobierno
local y, con el tiempo, aparecera la ciencia. Los primeros ingenieros
fueron arquitectos, especialistas en irrigacin e ingenieros militares. Los
poblados necesitaban el riego para sus cosechas, pero con frecuencia
las mejores regiones para el cultivo n o se prestaban para la defensa
militar; en consecuencia, uno de los primeros cometidos de los ingenieros de la antigedad fue construir muros para proteger las ciudades. El
cobijo es"una de las necesidades h u m a n a s bsicas, por lo que es justo
reconocer que los arquitectos precederan a los ingenieros en la satisfaccin de esta necesidad. Sin embargo, en el diseo y construccin
de edificios pblicos se lleg a un punto en que hubo que acudir a
las habilidades de la ingeniera.
La innovacin de las invenciones fue s u m a m e n t e lenta en aquel entonces, las necesidades militares y agrcolas dejaban poco tiempo p a r a
la experimentacin. Debido a las limitadas formas de comunicacin
entre las dispares poblaciones de esa poca, muchos de los inventos
antiguos tuvieron que volverse a inventar m s adelante antes de que
pudieran considerarse como propiedad p e r m a n e n t e de la civilizacin.
Las poblaciones ubicadas a lo largo de las rutas comerciales desde
China a E s p a a progresaron m u c h o m s rpidamente, debido a que les
llegaba el conocimiento de innovaciones realizadas en otros lugares.
Hecho bien conocido cuando se contemplan las carreteras modernas,
lo mismo que el sistema ferrocarrilero de los Estados Unidos, es que su
trazado sigue el de las rutas de transporte. E n todo caso, de ordinario
el progreso de quienes vivan lejos de las rutas comerciales fue nulo o
escaso en comparacin con el avance de las poblaciones sitas en las
rutas comerciales.
Al considerar este periodo con respecto al desarrollo de la tecnologa,
es conveniente distinguir entre innovacin e ingeniera. E n aquellos
tiempos, los inventos constituyeron el inicio de la ingeniera, que entonces como ahora es el proceso de aplicar el conocimiento cientfico para
la mejora de la hu man i d ad . La ingeniera siempre h a progresado, debido
a que comprende u n cuerpo siempre creciente de conocimientos refe-

BRSVE

HISTORIA

DE

LA

INGENIERA

19

rentes a la satisfaccin de las necesidades h u m a n a s . A pesar del impacto


que tuvo la ingeniera en el desarrollo h u m a n o durante ese tiempo, la
historia registra relativamente poco acerca de ella. Las crnicas eran
llevadas principalmente por los sacerdotes, quienes sentan m s inclinacin por hablar de los poetas y reyes de la poca que por describir las
cosas fsicas. Como entonces, hoy da la ingeniera es u n a de esas profesiones que se "dan por descontadas". Si usted realizara u n a encuesta entre
el pblico de la calle preguntando, "cmo lograron llegar a la Luna los
astronautas norteamericanos?", es probable que la respuesta fuera "por
los cientficos norteamericanos." Sin embargo, u n examen cuidadoso de
las n m i n a s del personal del programa espacial mostrara u n predominio considerable de ingenieros y tcnicos sobre los cientficos. Sprague
de C a m p declara ( 6 , Pg. 4 3 ) , ' T o d o m u n d o h a odo hablar de Julio
Csar, pero quin h a odo hablar de su contemporneo Sergio Orata, el
contratista romano de la construccin, que invent la calefaccin domstica central indirecta?" Las mejoras materiales que h a aportado la ingeniera h a n afectado tanto al progreso h u m a n o como cualquiera de los
avances polticos, econmicos o sociales a la fecha, aunque el pblico
considera que mucho de este desarrollo es algo natural.
La ciencia y la ingeniera h a n avanzado a grandes pasos durante
los tres ltimos siglos, en tanto que antes del siglo x v m su adelanto
variaba m u c h o . E n ocasiones todo se reduca a u n a borrachera de astrologia y alquimia, en tanto que en otras se las juzgaba como teolgicamente inaceptables. A travs de la historia, a pesar de las barreras, la
ciencia e ingeniera siempre se h a n codeado con las verdades ltimas.
INGENIERA EGIPCIA
Los egipcios realizaron algunas de las obras m s grandiosas de la ingeniera de todos los tiempos, siendo u n a de las m s antiguas el muro
de la ciudad de Menfis. Esta antigua capital estaba aproximadamente
a 19 km al norte de donde est El Cairo en la actualidad. Tiempo despus
de construir el m u r o , Kanofer, arquitecto real de Menfis, tuvo u n hijo a
quien llam Imhotep, a quien los historiadores consideran como el primer
ingeniero cuyo nombre se conoce. Fue su fama m s como arquitecto
que como ingeniero, a u n q u e en sus realizaciones entran elementos fundamentales de la ingeniera.
Hay u n a diversidad de factores que permitieron los logros de Imhotep i
( 1 ) la creencia religiosa contempornea de que para poder disfrutar de
la eternidad era necesario conservar intacto el cadver de u n individuo;
( 2 ) el suministro casi ilimitado de m a n o de obra de esclavos y ( 3 ) la
actitud paciente de quienes controlaban los recursos de entonces. El rein a d o del Rey Joser fue propicio p a r a el invento de I m h o t e p : la pirmide.
Las habilidades tcnicas requeridas para el diseo, organizacin y control

56

E L

P A S A D O

lgico de Georgia, en la Universidad Northeastern, en la Universidad


Estatal de Ohio, en la Universidad Estatal de Oklahoma, en la Universidad de Pittsburgh, en la de Siracusa, en el Tecnolgico de Texas y en
la Universidad de Washington. La primera oficina matriz de AIIE fue la
de Stanton, en la Universidad Estatal de Ohio, que poco despus se m u d
a Columbus, Ohio. En 1960 se traslad la oficina al United Engineering
Center en la ciudad de Nueva York, y recientemente se volvi a pasar
a un suburbio de Atlanta, Georgia.
La primera revista oficial del AIIE fue el Journal of
Industrial
Engineering. El coronel Frank Groseclose, profesor emrito y antiguo
director de la School of Industrial Engineering en el Tecnolgico de
Georgia fue su primer editor. La primera edicin de la revista fue en
junio de 1949. Hacia 1969, dentro del AIIE haba ocurrido u n a dicotoma
de intereses que en ese ao hizo que se publicaran dos revistasIndustrial
Engineering para los practicantes y AIIE Transactions
p a r a los acadmicos.
En aos recientes, AIIE ha patrocinado la multiplicacin de secciones dentro del instituto. Como caso tpico est la Seccin de Planeacin
de Instalaciones y de Diseo de la AIIE. Esos departamentos estn desempeando un papel mayor cada ao como representantes de intereses especiales. Por ejemplo, los boletines de las secciones h a n facilitado la
comunicacin de intereses especiales con mayor efectividad dentro del
instituto. Es interesante observar que el desarrollo del concepto de las
secciones dentro de la ASME (por ejemplo, la Seccin de Gerencia de Produccin) h a sido uno de los factores que condujeron a la aceptacin de la
ingeniera industrial como disciplina ingenieril por s misma.
A partir de la Segunda Guerra Mundial, la investigacin de operaciones, ciencia de la administracin e ingeniera de sistemas h a n tenido
un impacto apreciable en la prctica de la ingeniera industrial. La historia de estos campos relacionados entre s es el tema del siguiente captulo. La ingeniera industrial moderna est formada por todas estas
disciplinas, como se estudiar extensamente ms adelante en este texto.

Captulo

Introduccin a Algunas
Disciplinas Afines

Los que no pueden recordar el pasado estn condenados

a repetirlo.

Santayana

La ingeniera industrial, hoy m s que n u n c a , no es lo mismo p a r a todos.


En efecto, u n a de las mejores m a n e r a s de comprender la ingeniera industrial moderna es examinar cmo se relaciona con otros campos. Para
fines de la explicacin, sera conveniente que hubiera lmites bien definidos entre las subdisciphnas de la ingeniera industrial, los campos
afines, y la ingeniera industrial; desafortunadamente, no sucede as. Los
campos que con ms frecuencia se consideran hoy da como subdisciphnas de ingeniera industrial o relacionados con ella son: administracin,
ciencia de la computacin (informtica), estadstica, investigacin de
operaciones, ciencia de la administracin, ingeniera h u m a n a e ingeniera
de sistemas. Hay en cada u n a de estas disciplinas quienes creen que su
campo es independiente y ajeno a la ingeniera industrial.
La administracin y estadstica son disciphnas bien desarrolladas,
que precedieron al desarrollo de la ingeniera industrial y su alcance es

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P A S A D O

ms amplio que cuanto generalmente se concede a la ingeniera industrial. Parece probable que estos dos campos seguirn relacionados con la
ingeniera industrial durante cierto tiempo. Sin embargo, las otras disciplinas mencionadas antes no se pueden vincular tan fcilmente con la
ingeniera industrial, y es todava ms difcil augurar algo con respecto
al futuro. La educacin del ingeniero industrial moderno requiere cierta
combinacin de la mayora de las disciplinas descritas. En cualquier
caso especfico, cmo ser esa combinacin depender del departamento
de ingeniera industrial y de la empresa donde se entren el individuo.
Lo que no se logra advertir en este momento es el tipo de plan de estudios
en ingeniera industrial. En tanto que en los planes de estudio de ingeniera elctrica, mecnica o civil se insiste en u n a sola disciplina, en
ingeniera industrial se abrazan disciplinas que no necesariamente son
de la facultad de ingeniera.
La siguiente introduccin a cada una de 'estas subdisciplinas y los
temas afines pretende ofrecer tanto la historia como u n sucinto cotejo
de la esencia actual de cada una. En el captulo final de este texto, despus de u n a descripcin ms detallada de algunos de estos campos, se
considerar el futuro papel y prospectos de estas disciplinas.
ADMINISTRACIN
De todas las disciplinas mencionadas antes, la administracin fue u n a
de las primeras en la historia h u m a n a . Si la administracin es el arte y
ciencia de la direccin del esfuerzo h u m a n o , entonces debe haberse
iniciado cuando u n a persona intent hacer que otra trabajara. Actualmente se dista mucho de estar acordes sobre la mejor m a n e r a de lograr
ese intento.
El reconocimiento de la necesidad de planificar, organizar y controlar
el esfuerzo h u m a n o se puede seguir h a s t a sus orgenes, al menos hasta
los tiempos de los egipcios. La ejecucin de estas funciones es esencial,
por ejemplo, para construir u n a pirmide en un periodo razonable.
Como otro ejemplo, el establecimiento de un salario m n i m o d a t a de
los tiempos del Cdigo de H a m m u r a b i , en 1800 a. de J. C , como lo indica el
siguiente r e s u m e n : "Si u n hombre contrata a u n campesino le p a g a r 8
gus de granos anuales" ( 1 5 ) . Ser interesante notar que se h a vacilado
entre leyes de salarios mnimos y de salarios mximos, volviendo finalmente a las leyes de salarios mnimos de la actualidad. En los siglos
x v n y x v n era costumbre generalizada que cualquier juez de paz local,
en Inglaterra, estableciera leyes de salario mximo para "proteger" al
empresario. En la dcada de 1760, nuevamente se hizo a b u n d a n t e la
oferta de niano de obra y se interrumpi esta prctica.
El desarrollo de los principios bsicos de la administracin se puede
seguir hasia sus orgenes, desde los tiempos de los egipcios h a s t a la
actualidad, a travs de obras tan distintas como las de Nabucodonosor,

INTRODUCCIN

ALGUNAS

DISCIPLINAS

AFINES

63

Platn, Scrates, Alejandro Magno, los discpulos de Jesucristo, Ghazzali, Toms Moro, Maquiavelo, Adam Smith, Toms Jefferson y James
Mili ( 1 2 ) . Lo que resulta obvio de esta lista es la diversidad de aplicaciones de la administracin: desde la administracin de la guerra hasta
la planificacin, organizacin y control del esfuerzo h u m a n o en bsqueda
de la paz duradera.
Con la excepcin posible de u n a declaracin o prrafo introductorio
relativo al pensamiento administrativo anterior al siglo xx, la mayora
de los textos modernos sobre administracin comienzan su discurso con
un estudio de los conceptos cientficos de Frederick W. Taylor. Muchos
autores consideran a ste como el "padre de la administracin cientfica".
En el segundo captulo de este libro se mencion adems que por lo comn
los ingenieros industriales se refieren a Taylor como al "padre de la
ingeniera industrial". Obviamente se plantea la pregunta de si los
conceptos administrativos cientficos de Taylor fueron u n a extensin
general de la ingeniera o de la administracin.
Queda poca duda de que la subdivisin de la administracin, a la que
normalmente se conoce como administracin de la produccin, tenga
m u c h o en comn con la ingeniera industrial. En la mayora de las facultades de comercio la administracin de la produccin es u n a secuencia
de dos o tres cursos universitarios, que tratan de familiarizar a los estudiantes de administracin con los conceptos y tcnicas especficos al
anlisis y administracin de u n a actividad de produccin. Por otra parte,
la ingeniera industrial es u n ttulo de ingeniera referente al anlisis, .diseo y control de los sistemas productivos.
Por sistema productivo se
entiende cualquier sistema que produzca un sistema o servicio. Con frecuencia, los cursos de administracin de produccin se refieren antes
que n a d a a ensear a los estudiantes de administracin cmo administrar (es decir, dirigir los esfuerzos h u m a n o s ) en u n ambiente de produccin, poniendo menos atencin al anlisis y diseo de los sistemas productivos.
Por otra parte, a los estudiantes de ingeniera industrial se les ensea
cmo analizar y disear sistemas productivos y los procedimientos de
control para operarlos eficientemente. Excepto por uno o dos cursos relativos a la comprensin fundamental de los conceptos administrativos
para dirigir el esfuerzo h u m a n o en lo concerniente a esos sistemas, se supone que los ingenieros industriales no operarn los sistemas que disean. El
entrenamiento de u n corredor de autos de carreras es anlogo a la educacin de administracin; en tanto que el diseo del auto es algo parecido
a la educacin en la ingeniera industrial. El corredor de autos desea
saber primero y sobre todo m a n e j a r el auto y le importa menos comprender detalladamente cmo opera. El ingeniero industrial disea el
auto teniendo presente al corredor, pero sin la intencin de sentarse ante
el volante el da de la carrera. Sin embargo, s pretende estar all para
observar el rendimiento del auto y ayudar en los ajustes apropiados. Al

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P A S A D O

ingeniero, despus del diseo industrial, le interesa mejorar ese diseo o


continuar ideando procedimientos p a r a llevar el rendimiento al mximo.
Hay personas en la ingeniera industrial, incluido el autor, que creen
que si los ingenieros industriales se preocupan nicamente por la operacin de u n sistema (es decir, sin atencin a la mejora) no utilizan al
mximo sus habilidades. Esto no quiere decir que los ingenieros industriales n o deban hacerse administradores. De hecho, algunos p a s a n a
serlo y en buenos contingentes, pero deben reconocer que c u a n d o lo
son, estn practicando la administracin, no la ingeniera industrial.
Cabe notar en este momento que la educacin tcnica de los ingenieros
industriales proporciona u n a capacidad analtica cuantitativa de considerable valor para la administracin de u n a compaa orientada tcnicamente. El graduado de comercio est m u c h o mejor entrenado para
administrar u n a empresa pequea, tal como u n a oficina de pequea
compaa de prstamos o zapatera, pero la administracin de u n a empresa fabricante de artculos electrnicos es otra cuestin completamente
distinta. Comnmente se considera la educacin de la ingeniera industrial como u n a de las mejores, si no la mejor en la actualidad, a nivel
universitario, para cualquiera que aspire a u n puesto de administracin
a alto nivel en u n a empresa tcnica.

INVESTIGACIN D E OPERACIONES
Cuando comenz la Segunda Guerra Mundial, haba u n pequeo grupo
de investigadores militares, encabezados por A. P. Rowe, interesados en
el uso militar de u n a tcnica conocida como radioubicacin (o radiolocalizacin o radiolocacin), que desarrollaron cientficos civiles. Algunos historiadores consideran que esta investigacin es el p u n t o inicial
de la investigacin de operaciones. Otros creen que los estudios que tienen las caractersticas del trabajo de investigacin de operaciones aparesen posteriormente. Algunos consideran que su comienzo est en el
anlisis y solucin contra el bloqueo naval de Siracusa que Arqumedes
presentara al tirano de esa ciudad, en el siglo n i a. de J.C. F. W. Lanchester, en Inglaterra, justo antes de la Primera Guerra Mundial, desarroll relaciones matemticas sobre la potencia balstica de las fuerzas opositoras,
que si se resolvan tomando en cuenta el tiempo, podan determinar
el resultado de u n encuentro militar. T o m s Edison tambin realiz estudios de guerra antisubmarina. Ni los estudios de Lanchester n i los de
Edison tuvieron u n impacto inmediato; junto con Arqumedes, constituyen viejos ejemplos del empleo de cientficos para determinar la direccin ptima de la guerra.
No mucho despus de que estallara la Segunda Guerra Mundial, la
Bawdsey Research Station, bajo la direccin de Rowe, particip en el
diseo de utilizacin ptima de u n nuevo sistema de deteccin de advertencia prematura, denominado r ad ar (Radio Deteccin And Ranging-

INTRODUCCION

ALGUNAS

DISCIPLINAS

AFINES

65

Deteccin y medicin de distancias mediante r a d i o ) . Poco despus, este


avance sirvi para el anlisis de todas las fases de las operaciones nocturnas, y el estudio se constituy en u n modelo de los estudios de investigacin de operaciones que siguieron.
En agosto de 1940 se organiz u n grupo de investigacin, bajo la
direccin de P. M. S. Blackett, de la Universidad de Manchester, para
estudiar el uso de u n nuevo sistema antiareo controlado por radar. Se
conoci al grupo de investigacin como el "circo de Blackett", nombre
que no aparece sin sentido a la luz de sus antecedentes y orgenes diversos. El grupo estaba formado por tres fisilogos, dos fisicomatemticos,
un astrofsico, u n oficial del ejrcito, un topgrafo, u n fsico general y dos
matemticos. Parece aceptarse comnmente que la formacin de este
grupo constituye el inicio de la investigacin de operaciones.
Blackett y parte de su grupo en 1941 particip en problemas de deteccin de barcos y submarinos mediante u n radar autotransportado. Este
estudio condujo a que Blackett fuera director de Investigacin de Operacin Naval del Almirantazgo Britnico. Posteriormente, la parte restante
de su equipo pas a ser el grupo de Investigacin de Operaciones de la
Plana de Investigacin y Desarrollo de la Defensa Area, y luego se
dividi de nuevo p a r a formar el Grupo de Investigacin de Operaciones
del Ejrcito. Despus de dos aos de guerra, los tres servicios importantes tenan grupos de investigacin de operaciones.
A m a n e r a de ejemplo de esos primeros estudios, la Comandancia
Costera no lograba h u n d i r submarinos enemigos con u n a nueva bomba
antisubmarina. Las bombas se preparaban para explotar a profundidades
de no menos de 30 m. Despus de estudios detallados, u n profesor apellidado Williams lleg a la conclusin de que la m x i m a probabilidad
de muerte ocurrira con ajustes para profundidades entre 6 y 7 m. Entonces se prepararon las bombas para mnima posible de 10 m, y los
aumentos en las tasas de muertes, segn distintas estimaciones, variaron
entre 400 y 7 0 0 % . De inmediato se inici u n a investigacin p a r a desarrollar u n mecanismo de disparos que se pudiera ajustar a la profundidad ptima de 6 a 7 m.
Otro problema que consider el Almirantazgo fueron las ventajas de
los convoyes grandes frente a los pequeos. Los resultados fueron a favor
de los convoyes grandes.
A los pocos meses de que Estados Unidos entraba en la guerra, en la
fuerza area del ejrcito y en la m a r i n a se iniciaron actividades de investigacin de operaciones. Para la fecha del Da D (invasin aliada de
N o r m a n d a ) , en la fuerza area se haban formado veintisis grupos
de investigacin de operaciones, cada uno con aproximadamente diez
cientficos. E n la m a r i n a ocurri u n proceso semejante. E n 1942, Philip
M. Morris, del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, encabez u n
grupo p a r a analizar los datos de ataque marino y areo en contra de los
submarinos alemanes. Luego se emprendi otro estudio para determinar

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de un proyecto de esta magnitud lo distinguen como u n a de las proezas


m s grandes y antiguas de todos los tiempos.
De todas las pirmides, la del faran Keops fue la mayor. La Gran
Pirmide, como se le conoce ahora, tena 230.4 m por lado en la
base cuadrada y originalmente meda 146.3 m de altura. Contena unos
2 300 000 bloques de piedra, de cerca de 1.1 toneladas en promedio. La
exactitud con que se orient la base con respecto a la alineacin norte-sur,
este-oeste fue de aproximadamente 6 minutos de arco como error mximo, en tanto que la base distaba de ser un cuadrado perfecto por menos
de 17.78 cm. Teniendo en cuenta el conocimiento limitado de la geometra y la falta de instrumentos de ese tiempo, fue u n a proeza notable.
Al da siguiente de su muerte, se honr a Imhotep por su obra, inscribiendo su nombre en Ja lista de dioses egipcios. Es interesante que la
construccin de pirmides, que comenz alrededor de 3000 a. de J.C., dur
solamente unos cien aos. Sin embargo, estas estructuras masivas de
ingeniera slo son superadas por la Gran Muralla China, entre las obras
de la antigedad.
La construccin de pirmides realmente era algo notable, si se considera que no se conocan ni el tomillo ni la polea. No haba otro mecanismo que la palanca. Sin embargo, se usaba el plano inclinado, al grado
de que u n a de las teoras predominantes de cmo se erigieron las pirmides es que se construyeron planos inclinados o rampas alrededor de
la pirmide, h a s t a soterrarla. Al llegar a la cspide, sigui' la tarea de "desenterrar" la pirmide, lo que explica que con mtodos simples, m s
u n a fuerza laboral ilimitada, produjeron resultados "difciles de creer".
Los egipcios se cuentan entre los dibujantes m s antiguos de la historia. Los dibujos eran esenciales para el xito en la construccin de las
pirmides, por lo que se plasmaron en papiro, piedra e incluso madera.
Podemos imaginar los problemas que se les presentaron, por ejemplo,
porque crean que TT era exactamente igual a 3.16. Considrese tambin
que no se utiliz el caballo como bestia de tiro sino hasta 1300 aos
despus. Aunque construyeron estructuras impresionantes, slo produjeron pocas innovaciones significativas en la construccin con piedra; su
fuerte fue la fuerza bruta y el tamao.
Tambin construyeron diques y canales, y contaban con sistemas
complejos de irrigacin. Cuando la tierra de regado era m s alta que
el nivel del ro, utilizaban u n dispositivo denominado cigoal "shaduf"
para elevar el agua hasta un nivel desde el cual se diriga hacia la tierra.
El aparato consiste en u n a cubeta unida mediante u n a cuerda al extremo
largo de u n palo apoyado, con u n contrapeso en su extremo corto. El
operador haca fuerza en el contrapeso p a r a levantar la cubeta y balancear el palo sobre su fulcro. Lo que parece sorprendente hoy da es que
muchos de esos antiguos dispositivos sigan en uso cotidiano en Egipto.
Ya desde 3200 a. de J.C., el arte y ciencia de la irrigacin eran u n a ceremonia que diriga el faran y que se llamaba "corte de los diques." Menes,

BREVE

HISTORIA

DE

LA

INGENIERA

21

el primer faran dinstico y conquistador del Bajo Egipto, se preocup


personalmente por la direccin y ceremonial del sistema de irrigacin.
U n a responsabilidad importante de los gobernadores de las provincias
de Egipto era la supervisin y mantenimiento continuos de las acequias. La falta de materiales con potencia de retencin, si no eran los
bejucos de los pantanos, haca esencial detectar oportunamente los escapes en las mrgenes de barro, para impedir desastres.
INGENIERA MESOPOTAMICA
Otra gran cultura que floreci junto al agua se desarroll en el norte
de Irn, entre el ro Tigris y el Eufrates. Los griegos llamaron a esta
tierra Mesopotamia ' l a tierra entre los ros". Aunque los egipcios destacaron en el arte de construir con piedra, gran parte de la ciencia, ingeniera, religin y comercio actuales provienen tanto de Irn como de
Egipto. Al inicio de la historia, u n pueblo de origen desconocido, los
s m e n o s , construy murallas para ciudades y templos y excav acequias
que pueden haber sido los primeros logros de ingeniera del m u n d o .
Los sumerios fueron gradualmente superados por considerable inmigracin
de n m a d a s rabes, que pasaron a ser campesinos y moradores de la
ciudad. La ciudad de Babilonia, que as se form, fue la sede de u n a
cantidad de imperios de poca duracin, hasta ser conquistada posteriormente por los asirios.
Cmo en Egipto, la vigilancia de las riberas de barro de los canales
era un menester importante. Durante cuatro mil aos, esos canales sirvieron a u n a poblacin ms densa de la que hay all hoy da. Cuando
los habitantes de Mesopotamia aprendieron a irrigar sus tierras y a amurallar sus ciudades, volvieron su atencin a la construccin de templos.
Los historiadores indican que en Mesopotamia se inici la tradicin de
que u n poltico inaugure la construccin de un edificio pblico con u n a
palada de tierra.
Los asirios eran u n pueblo guerrero, y entonces como ahora, la guerra pareci ser u n catalizador de las invenciones. Los asirios fueron los
primeros en emplear armas de hierro. Ya se conoca la m a n u f a c t u r a del
hierro desde siete u ocho siglos antes, pues la haba descubierto la tribu
de los chalibas en Asia Menor. Los asirios tambin inventaron la torre de
asalto, que se convirti en u n a pieza estndar del equipo militar durante
los dos mil aos siguientes, hasta que la invencin del can la hizo
obsoleta. E n distintas pocas tambin se llam "castillete" o "helpolis"
a este dispositivo. U n a mejora asira fue agregarle el ariete.
Alrededor de 2000 a. de J.C., los asirios lograron u n avance significativo en el transporte. Aprendieron que el caballo se poda domesticar y serva
p a r a cabalgar, lo que les produjo u n a ventaja militar considerable: inventaron la caballera.

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INGENIERA GRIEGA
Hacia 1400 a de J.C., el centro del saber pas, primero a la isla de Creta y
luego a la antigua ciudad de Micenas, Grecia. Sus sistemas de distribucin de agua e irrigacin siguieron el patrn de los egipcios, pero mejoraron materiales y labor. Como los ingenieros japoneses despus de la
Segunda Guerra Mundial, los de este periodo se conocan mejor por
su uso y desarrollo de ideas ajenas que por su creatividad e inventiva.
La historia griega comienza hacia el ao 700 a. de J.C., y al periodo
desde aproximadamente 500 hasta 400 a. de J.C., se le llama "Edad de
Oro de Grecia". Una cantidad sorprendente de logros significativos en las
reas del arte, filosofa, ciencia, literatura y gobierno fue la razn para
que esta pequea porcin del tiempo en la historia h u m a n a ameritara
nombre propio.
Aproximadamente en 440 a. de J.C., Pericles contrat arquitectos para
que construyeran templos en la Acrpolis, monte rocoso, de superficie plan a que miraba a la ciudad de Atenas. Un sendero por la ladera occidental
llevaba a travs de u n inmenso portal conocido como Los Propileos,
hasta la cima. Las vigas de mrmol del cielo raso de esta estructura
estaban reforzadas con hierro forjado, lo que. constituye el primer uso
conocido del metal como componente en el diseo de un edificio.
Las escalinatas de acceso al Partenn, otro de los edificios clsicos de
la antigua Grecia, no son horizontales. Los escalones se curvan hacia
arriba, al centro, para dar la ilusin ptica de ser horizontales. E n la
construccin actual de puentes se toma en cuenta generalmente el hecho
de que los que se curvan hacia arriba dan impresin de seguridad, en
tanto que los horizontales parecen pandearse por el centro.
Quienes dirigieron la construccin de esas antiguas estructuras no
tenan u n ttulo que se pudiera traducir como "ingeniero". Se les llamaba
"arquitekton", que quiere decir el que haba cumplido u n periodo como
aprendiz en los mtodos estndar de construccin de edificios pblicos.
Los arquitectos reciban aproximadamente u n tercio m s de remuneracin que los alhames. No se adiestraban en el saln de clases, de m a n e r a
que su aprendizaje lo hacan en la prctica. Era ntegramente u n adiestramiento "prctico", como se llama ahora a este proceso de aprendizaje.
Hay poca duda de que Aristteles de Estagira fue u n o de los grandes
genios de la historia de la h u man i d ad . Sus contribuciones h a n sido
algunas de las ms significativas en la historia de la ciencia. Entre
los historiadores hay cierta discrepancia acerca de quin fue el autor de
un breve artculo intitulado "Mecnica"; aunque la mayora de los historiadores dan el crdito a Estratn de Lmpsakos, otros lo acreditan a
Aristteles. Esta incertidumbre acerca de quin fue el autor es desafortunada, debido a que por lo general se acepta que la "Mecnica" fue el
primer texto conocido de ingeniera. E n este artculo se estudiaban conceptos tan fundamentales de la ingeniera como la teora de la palanca.
Tambin contiene u n diagrama que ilustra u n tren de tres engranes,

BREVE

HISTORIA

DE

LA

INGENIERA

23

mostrados como crculos, lo que constituye la primera descripcin conocida


de engranajes. Es m s que probable que stos no tuvieran dientes, por lo
que tuvo que ocurrir m u c h o deslizamiento antes de que se conociera
la ventaja de los dientes y la m a n e r a de producirlos.
Se puede imaginar un poco las dificultades bajo las que trabajaran
los ingenieros, debido a su ignorancia tcnica, por el esquema fundamental del reloj de agua de Ctesibio, en Alejandra, aproximadamente
en 270 a. de J.C. Se supona que el tiempo entre el a m a n e c e r y el ocaso era
de 12 h, por lo que u n a hora era variable, en funcin de la poca del
ao: m s larga a medio verano y m s corta a medio invierno. De acuerdo
con ello, el reloj compensaba la poca del ao.
La m a y o r aportacin de los griegos a la ingeniera fue el descubrimiento de la propia ciencia. Platn y su alumno Aristteles quizs sean
los m s conocidos de los griegos por su doctrina de que hay u n orden
congruente en la naturaleza que se puede conocer. Para la existencia
de la ciencia es necesario creer en u n orden consistente, repetible en la
naturaleza, en forma de las leyes naturales. Probablemente Aristteles
fue el fsico ms grande de este periodo de la historia; su obra constituy
el cimiento de la ciencia durante los 2000 aos ltimos. Es probable
que no se haya superado desde entonces el razonamiento abstracto de
Platn, Aristteles y Arqumedes.
Sin embargo, es necesario establecer una distincin entre sus ideas
en la filosofa de la ciencia y la innovacin en la ingeniera. En tanto
que destacan en el razonamiento abstracto, se puede decir que sus
aportaciones a la ingeniera fueron modestas. La bsqueda filosfica
por la verdad, especialmente en Platn y Aristteles, se efectuaba con u n
desdn olmpico para la experimentacin o invencin, que por su mera
esencia comprendan el trabajo m a n u a l . Aristteles crea que ese tipo de
trabajo deban de hacerlo los esclavos o "mecnicos bsicos", a los que
no se les debera otorgar la ciudadana. A juzgar por algunos profesores
de ingeniera de los Estados Unidos, esta actitud esnobista parece existir
tambin en las facultades de matemticas. Sin embargo, realmente tienen
distintas metas, que no se pueden ignorar. Los matemticos continuamente estn demostrando de nuevo verdades antiguas y buscando nuevas
verdades, en tanto que los ingenieros estn ansiosos por aprender las
matemticas que existen, de m a n e r a que las p u e d a n aplicar al mundo
actual. Este doble papel de la ciencia e ingeniera aparece ya en Grecia.
Los griegos, especficamente el tirano Dionisio, fueron los primeros
de los que se sepa que contrataron personas para que les inventaran
mquinas blicas. Esta prctica se h a transmitido a travs del tiempo
hasta la actualidad, hasta pases como Estados Unidos, en que buena
parte del presupuesto federal se asigna anualmente a la defensa de
su forma de vivir. Todava n o se h a visto, desde el tiempo de Dionisio,
que u n a nacin pueda desentenderse de los desembolsos para la defensa
y transferir esas cantidades para disfrutar de la vida.

24

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P A S A D O

Otra razn por la que Grecia no pudo producir estructuras de ingeniera cuyas magnitudes fueran comparables a las de las sociedades
de las cuencas hidrogrficas fue la disminucin en el uso de la fuerza
laboral de esclavos para lograr tales h a z a a s . Los griegos desarrollaron
un estudio llamado "hybris" (orgullo), que era u n a creencia en la necesidad de leyes morales y fsicas restrictivas en la aplicacin de u n a
tcnica dominada. Llegaron a creer que forzar a h u m a n o s y bestias
ms all del lmite para reunir y transportar monolitos de varias toneladas era i n h u m a n o e innecesario. Esos ejercicios deshumanizantes haban llegado al m x i m o en Egipto, y aparecen en diversas fechas m s
adelante en la historia, por ejemplo en Stonehenge en Inglaterra, mil
aos despus. Sin embargo, lo que los griegos no tuvieron en realizaciones
de ingeniera lo compensaron con creces en los campos del arte, literatura, filosofa, lgica y poltica. Es interesante notar que la topografa,
como la desarrollaron los griegos y luego los romanos, se considera como
la primera ciencia aplicada en la ingeniera, y ser prcticamente la
nica como ciencia aplicada durante los veinte siglos siguientes.
Los griegos intentaron emplear el orden disciplinado en las empresas
militares. Sus ejrcitos marchaban a la guerra con todas sus tropas debidamente uniformadas y llevando el paso m a r c a d o por flautas. Estaban
convencidos de que un frente slido de lanzas y escudos era superior
a la precipitacin de u n a turba. En la actualidad s difcil juzgar si fue
el orden disciplinado o el a r m a m e n t o de acero de sus soldados, por primera vez, lo que los hizo superiores en las batallas. Obviamente,
en comparacin con las armas de entonces de hierro forjado o de bronce,
las armas de acero ofrecan u n a ventaja considerable.
En 305 a. de J.C., Demetrio haba producido la mquina de guerra m s
temible de la poca: el castillete, diseado por el ingeniero Epmaco, de
nueve pisos, con u n a base cuadrada que meda entre 15 y 22.5 m por
lado y u n a altura total entre los 30 y los 45 m. Todo el equipo pesaba
cerca de 82 toneladas, tena ocho i n m e n s a s ruedas con aros de hierro
y lo empujaban y jalaban 3 400 soldados (acarreadores del castillete).
Cada uno de los nueve pisos contena u n tanque de agua y cubetas p a r a
apagar los fuegos que lo incendiaran. Una de las defensas en contra de
esa torre parece ahora haber sido bastante perspicaz, consistente en prever la trayectoria que seguira la m q u i n a y reunir aguas negras y de
lavar, e incluso la escasa agua de beber si era necesario, para vaciarla
durante la noche frente al camino. Estos castilletes eran monstruos m u y
poco maniobrables, de tal m a n e r a que si se arrojaba suficiente lquido
a la tierra y se daba tiempo para que penetrara el agua, la torre se
atascaba inevitablemente. Este es un ejemplo antiguo de la creencia
comn en los crculos militares contemporneos de que p a r a cada a r m a
ofensiva hay al menos un arma defensiva potencialmente efectiva. El
castillete fue un arma ofensiva muy usada durante aos, h a s t a que la

BREVE

HISTORIA

DE

LA

INGENIERA

25

invencin del can hizo que las murallas perdieran su efectividad como
u n a lnea de defensa.
Aunque a Arqumedes se le conoce mejor por lo que ahora se llama
el "principio de Arqumedes", tambin era un matemtico y hbil ingeniero. Realiz muchos descubrimientos importantes en las reas de la
geometra plana y slida, tal como u n a estimacin m s exacta de TT y leyes
p a r a encontrar los centros de gravedad de las figuras planas. Tambin
determin la ley de las palancas y la demostr matemticamente. Mientras estuvo en Egipto, invent lo que se conoce como "el tornillo de Arqumedes", que consiste en u n a hlice encerrada dentro de u n tubo y
que se hace girar para levantar agua. Este dispositivo se us extensamente
siglos despus en los sistemas hidrulicos y en la minera. Arqumedes
tambin fue constructor de barcos y astrnomo. Tpica de su inventiva
fue u n a gra que instal en uno de sus mayores barcos, con u n gancho
p a r a levantar la proa de pequeos barcos de ataque hasta vaciarlos
de su contenido, para despus echarlos al agua de popa. Arqumedes fue
u n a de las grandes mentes de todos los tiempos.
INGENIERA ROMANA
Los ingenieros romanos tenan m s en comn con sus colegas de las
antiguas sociedades de las cuencas hidrogrficas de Egipto y Mesopotamia, que con los ingenieros griegos, sus predecesores. Los romanos utilizaron principios simples, el trabajo de los esclavos y tiempo para producir extensas mejoras prcticas p a r a el beneficio del Imperio Romano. En
comparacin con las de los griegos, las contribuciones r o m a n a s a la
ciencia fueron limitadas; sin embargo, s abundaron en soldados, d i r i - ^
gentes, administradores y juristas notables. Los romanos aplicaron mucho
de lo que les haba precedido, y quiz se les puede juzgar como los
mejores ingenieros de la antigedad. Lo que les faltaba en originalidad
lo compensaron en la vasta aplicacin en todo u n imperio en expansin.
En su mayor parte, la ingeniera r o m a n a era civil, especialmente en
el diseo y construccin de obras permanentes tales como acueductos,
carreteras, puentes y edificios pblicos. Una excepcin fue la ingeniera
militar, y otra menor, por ejemplo, la galvanizacin. La profesin de
"architectus" era respetada y popular; en efecto, Druso, hijo del emperador Tiberio, era arquitecto.
Una innovacin interesante de los arquitectos de esa poca fue la
reinvencin de la calefaccin domstica central indirecta, que se haba
usado originalmente cerca de 1200 a. de J.C., en Beycesultan, Turqua. La
invencin original ocurri cuando debido a la falta de comunicaciones y
de proteccin a las patentes, a veces tenan que reinventarse los inventos
importantes antes de que formaran parte permanente de la tecnologa.
Empero, es bastante extrao que despus de la cada del Imperio Romano

27

26

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P A S A D O

no volviera a aparecer la calefaccin domstica central indirecta sino


hasta tiempos modernos.
Uno de los grandes triunfos de la construccin pblica durante este
periodo fue el Coliseo, que fue el mayor lugar de reunin pblica h a s t a
la construccin del Yale Bowl en 1914.
Los ingenieros romanos aportaron mejoras significativas en la construccin de carreteras, principalmente por dos razones: u n a , que se crea
que la comunicacin era esencial para conservar u n imperio en expan / sin, y la otra, porque se crea que u n a carretera bien construida durara
* mucho tiempo con u n mnimo de mantenimiento. Se sabe que las carreteras romanas duraban hasta cien aos antes de que necesitaran reparaciones mayores. Es apenas hasta fechas recientes que la construccin
de carreteras ha vuelto a la base de "alto costo inicial-poco mantenimiento".
Quiz el triunfo ms conocido en la construccin de carreteras de la antigedad es la Va Apia, que se inicio en 312 a. de J.C., y fue la primera
carretera importante recubierta de Europa. Al principio, la carretera meda 260 km e iba desde Roma hasta Capua, pero en 244 a. de J.C., se exij tendi hasta Brindisi, siendo entonces u n a obra tan prestigiada, que ambos lados del camino a la salida de Capua estaban flaqueados por los
monumentos funerarios de los aristcratas.

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HISTORIA

DE

LA

INGENIERLA

Los acueductos romanos se construyeron siguiendo esencialmente el


m i s m o diseo, que usaba arcos semicirculares de piedra montados sobre
u n a hilera de pilares. Cuando un acueducto cruzaba una caada, con
frecuencia requera niveles mltiples de arcos. Uno de los mejor conservados de la actualidad es el Pont du Gard en N i m e s , Francia, que tiene
tres niveles, como se muestra en la Fig. 1-1. El nivel inferior tambin
tena u n a carretera.
Los romanos usaron tubera de plomo y luego comenzaron a sospec h a r que no eran salubre. Sin embargo, el envenenamiento por plomo
no se diagnostic especficamente sino h a s t a que Benjamn Franklin
escribi u a carta en 1768 relativa a su uso.
El emperador Claudio hizo que sus ingenieros intentaran en 40 d. de
J.C., drenar el lago Facino a travs de u n tnel, usando el desage para
irrigacin. En el segundo intento por vaciar el lago, el flujo de salida
fue m u c h o mayor que lo esperado, con el resultado de que se perdieran
u n a s c u a n t a s mesas de -picnic con sus comensales correspondientes, lo
que hizo enojar m u c h o a la esposa del emperador. Ms tarde, pensando
en que el emperador podra castigarla por su arranque de enojo, decidi
envenenarlo con excremento de sapo.

En Roma haba trfico pesado por aquellas fechas. En u n a ocasin,


Julio Csar orden que ningn vehculo de cuatro ruedas circulara por
las calles de la ciudad, con la esperanza de proporcionar u n a solucin
^ p a r c i a l a los problemas del trnsito. En los mejores tiempos del Imperio
Romano, el sistema de carreteras tena aproximadamente 29 000 km,
entre el Valle del Eufrates y la Gran Bretaa.
En comparacin con los anteriores, los acueductos romanos eran
mayores y m s numerosos. Casi todo lo que se sabe actualmente del
sistema romano de distribucin de aguas proviene del libro De Aquis
Urbis Romae de Sexto Julio Frontino, quien fue Curator Aquarum de Rom a , de 97 a 104 a. de J.C., Frontino llevaba registros de la utilizacin del
agua, que indican que el emperador usaba el 17% , el 3 9 % se usaba en form a privada, y el 4 4 % en forma pblica. Se calcula que en Roma diariamente se consuman entre 380 y 1 100 millones de litros de agua. La fraccin del 4 4 % para uso pblico estaba subdividida adiconalmente en 3 %
para los cuarteles, el 2 4 % para los edificios pblicos, incluidos once
baos pblicos, 4% para los teatros, y 1 3 % para las fuentes. Haba
856 baos privados a la fecha del informe. E n todo caso, la administracin del agua en Roma era u n a tarea considerable e importante. Gran
parte del agua que supuestamente debera entrar a la ciudad j a m s
lo hizo, debido a las derivaciones que tenan escondidas los usuarios privados. Ya desde los tiempos de los romanos, las tomas de agua eran
un problema.

Figura 1-1.

Acueducto de Pont du Gard.

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P A S A D O

Se cree que u n a de las primeras alquimistas de la era, u n a mujer


conocida como Mara la Juda, fue quien invent el filtro. En todo caso,
ofreci la primera descripcin registrada del brebaje.
Un libro de Atenaios, intitulado Mecnikos, estudia las m q u i n a s de
assdio, puentes colgantes, arietes, testudos, torres y otros dispositivos
semejantes. Eran mejoras en el arsenal militar de su tiempo. Hacia 100
d. de J.C., u n o de los mejores autores tcnicos de todos los tiempos, Hern
de Alejandra, produjo manuscritos de ingeniera intitulados
Mecnica,
Neumtica,
Arte del asedio, Fabricacin de autmatas,
El trnsito del
topgrafo, y Medicin y espejos. Fue u n escritor tcnico prolfico. Tambin desarroll u n a m q u i n a de vapor, o "eolpila", que funcionaba en base
al principio de la reaccin, semejante al de un rociador giratorio de jardn.
Aproximadamente en 200 d. de J.C., se invent u n ariete llamado "ingenium" p a r a atacar las murallas. Muchos aos despus se llam al operador del ingenium, "ingeniator", que muchos historiadores creen que
fue el origen de la palabra ingeniero.
La ingeniera r o m a n a declin despus de 100 d. de J.C., y sus avances
fueron modestos. Un factor que se cree que contribuy a la cada del Imperio Romano, aproximadamente en 476 d. de J.C., fue que en tanto que la
ciencia e ingeniera romanas se haban estancado durante este periodo,
no suceda igual con los brbaros del norte. Otro factor que retras el
crecimiento en la ciencia e ingeniera fueron u n a s leyes puestas en vigor
cerca de 301 d. de J.C., y que Diocleciano pretenda que fueran reformas al
control de precios y salarios, y leyes que obligaban a todo hombre del
imperio a seguir el oficio de su padre. Esto se hizo, al menos en parte,
con la esperanza de proporcionar estabilidad econmica.
U n a innovacin durante este periodo fue la invencin del alumbrado
pblico en la ciudad de Antioqua, aproximadamente hacia el ao 350
d. de J.C.
La cada de Roma es sinnimo del fin de los tiempos antiguos. E n el
tiei ipo que sigui, el periodo medieval, la legislacin de castas y la influencia religiosa retardaron considerablemente el desarrollo de la ingeniera. Muchos historiadores llaman "El Oscurantismo" al periodo de 600
a 100 d. de J.C. Durante este lapso dejaron de existir la ingeniera y
arquitectura como profesiones.
E n el siglo xin, Santo Toms de Aquino argument que ciencia y
religin eran compatibles. Ghazzali, erudito en ciencia y filosofa griegas,
lleg a la conclusin de que la ciencia alejaba a las personas de Dios, por
lo que era mala. Los europeos siguieron a Santo Toms, en tanto que el
Islam sigui a Ghazzali. E n gran medida, esta diferencia en filosofa
es la que subyace al t a n distinto desarrollo tcnico en estas dos culturas.
En la actualidad no se acepta umversalmente que n i n g u n o de esos
grandes estudiosos tuviera la razn. Sin embargo, es indudable que durante siglos Europa ha disfrutado de superioridad tcnica en el m u n d o ,

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HISTORIA

DE

LA

TNGENIERLA

29

con las ventajas que ello supone, en tanto que el desarrollo tcnico en
la cultura del Islam h a sido limitado.
E n los aos que siguieron de inmediato a la cada del Imperio Rom a n o , el liderazgo tcnico pas a la capital bizantina de Estambul.
D u r a n t e los diez siglos siguientes fue con elevadas murallas h a s t a de
13 metros de altura en algunos lugares como se mantuvo a raya a los
brbaros.
INGENIERA ORIENTAL
Despus de la cada del Imperio Romano, el desarrollo ingenieril se traslad a India y China. Los antiguos hindes eran diestros en el manejo
del hierro y posean el secreto para fabricar buen acero desde antes de los
tiempos de los romanos. Austria e India fueron los dos centros siderrgicos principales cuando estaba en su apogeo el Imperio Romano. Ms
tarde, los forjadores sirios usaron lingotes de acero indio en Damasco
p a r a forjar las hojas de espadas damasquinas. Era uno de los pocos aceros
verdaderamente superiores de entonces. Durante unos dos siglos, la capital mundial de la ciencia fue Jundishapur, India.
Aproximadamente en 700 d. de J . C , u n monje de Mesopotamia llamado Severo Sebokht dio a conocer a la civilizacin occidental el sistema
numrico indio, que desde entonces hemos llamado nmeros arbigos.
U n a de las m s grandes realizaciones de todos los tiempos fue la
Gran Muralla de China. La distancia de un extremo a otro del muro
es de aproximadamente 2 240 km; sin embargo, hay m s de 4 080 km de
m u r o en total. Casi toda la muralla tiene aproximadamente 10 m de altura, 8 m de espesor en la base, y se reduce h a s t a aproximadamente
5 m en la parte superior. A lo largo de esta parte corre un camino pavimentado.
La muralla tiene 25 000 torres en su parte principal y otras 15 000
torres separadas de la muralla principal. Su altura no era suficiente para
evitar que la escalaran los invasores, pero tenan que dejar sus caballos
frente a la misma. Sin caballos, no podan hacer frente a los guardianes
locales que iban montados, por lo que ms frecuentemente, los invasores
ya se sentan contentos de poder regresar hasta donde los esperaban sus
monturas.
China h a tenido canales desde hace miles de aos. La mayora de
ellos tiene el t a m a o adecuado p a r a la irrigacin, pero n o p a r a la navegacin, adems de que en ese tiempo no se conocan las esclusas^ S utilizaban compuertas, pero tenan valor limitado. Despus de 3000 aos,
la longitud del sistema de irrigacin chino es de m s de 320 000 km. El
canal m s largo, el Yun-ho o Gran Canal, tiene 1 920 km y corre desde
Tientsin h a s t a Hangchow; su construccin requiri de mil aos. Este
es uno de esos ejemplos de determinacin y paciencia orientales sin lmite de tiempo.

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E L

P A S A D O

Los chinos fueron de los primeros constructores de puentes, con caractersticas nicas. Algunos de sus puentes m s antiguos fueron de
suspensin, con cables hechos de fibra de bamb; lograron uno de los
inventos m s importante de todos los tiempos, el papel. Aproximadamente
en 105 d. de J.C., Tsai Lun escribi u n informe a su emperador sobre
u n procedimiento p a r a hacer papel, y se le reconoci el mrito. El bloque
de grabado se us posteriormente en el siglo x, en el reinado de Shu,
para producir el primer papel moneda del m u n d o .
Se cree que los chinos inventaron la plvora. Es irnico que esta invencin china, junto con el can, eliminara las murallas.
Los chinos desarrollaron maquinaria de engranaje desde fechas muy
antiguas. Algunos historiadores creen que hacia el ao 400 a. de J.C.,
haba engranajes en China. Los chinos fueron los primeros en inventar
mecanismos de escape para los relojes. Hacia 1500 d. de J.C., Peter
Henlein de Nuremberg, Alemania, invent el reloj de cuerda. Maximiliano I de Baviera bromeaba hacia 1800 ( 6 , Pg.
) : "Si queris pasar
apuros, comprad u n reloj." Los primeros relojes pequeos m e d a n aproxim a d a m e n t e lo que u n despertador actual, colgaban de u n a cadena y slo
tenan u n a manecilla.
Otro descubrimiento importante de los chinos fue la brjula, que
rpidamente se extendi, para ser de uso comn alrededor de 1200
d. de J.C.
Luego los rabes aprendieron de los chinos el mtodo de fabricacin
del papel, y lo produjeron en grandes cantidades. A partir de entonces
aument notablemente la comunicacin de las ideas. La qumica progres
mucho como ciencia en Arabia y tambin se aprendi y extendi con
rapidez el proceso p a r a hacer plvora. El invento de Gutenberg del tipo
mvil en Alemania fue otro paso gigantesco en las mejores comunicaciones. A partir de entonces, fue posible diseminar el conocimiento sin
tener que hacer la copia a mano. La extensin de la diseminacin del
conocimiento permitida por la imprenta fue u n a condicin necesaria
preliminar para los mltiples avances que h a n seguido.
INGENIERA EUROPEA
La Edad Media, a la que a veces se le conoce como el periodo medieval,
abarc desde aproximadamente 500 hasta 1500 d. de J.C., pero por lo general se denomina Oscurantismo al periodo que media entre el ao 600 y
el 1000 d. de J.C. Durante este periodo* no existieron las profesiones de ingeniero o arquitecto, de m a n e r a que esas actividades quedaron en m a n o s
de los artesanos, tales como los albailes maestros. La literatura del Oscurantismo era predominantemente de naturaleza religiosa, y quienes tenan
el poder no daban importancia a la ciencia e ingeniera. Los gobernantes
feudales eran conservadores, y sobre todo trataban de m a n t e n e r el estado
de las cosas. Por ejemplo, se requera por ley que el hijo siguiera el

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HISTORIA

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LA

INGENIERA

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oficio del padre. Sin embargo, en la dcada de 1500 ocurri u n a serie


de descubrimientos cientficos importantes en la ingeniera y matemticas, lo que sugiere que aunque se haba restado importancia a la ciencia,
estaba ocurriendo u n a revolucin en el razonamiento con relacin a la
naturaleza y actividad de la materia. El movimiento, fuerza y gravedad
recibieron considerable atencin en plena Edad Media y m s adelante.
Un invento que contribuy a la terminacin de la forma de vida con
castillos rodeados de murallas fue el can, que apareci en Alemania
en el siglo xiv, y para el siglo xv los castillos ya no se podan defender.
El Renacimiento, que literalmente significa "volver a nacer", comenz
en Italia durante el siglo xv. El redescubrimiento de los clsicos y el resurgimiento en el aprendizaje llevan a u n a revaluacin de los conceptos
cientficos de la antigedad.
Uno de los lmites obvios del desarrollo de la ingeniera h a sido la
facilidad con que se podan comunicar y comparar los pensamientos.
La invencin de los anteojos en 1286, y el incremento considerable en las
obras impresas en Europa en el siglo xv, fueron dos acontecimientos
trascendentales en la expansin del pensamiento ingenieril. Desde luego,
otro factor importante en todo momento es la actitud de u n a sociedad
hacia u n a profesin. Durante el Renacimiento, los ingenieros nuevamente
fueron miembros de una profesin respetada e incluso algunos de ellos
recibieron buena paga. Filippo Brunelleschi fue u n ingeniero bien conocido de principios de 1400, y como la mayora de los ingenieros bien
conocidos del Renacimiento, era ingeniero militar y civil, al igual que
arquitecto y artista. Uno de sus aportes fue el dibujo de perspectiva.
La Repblica de Venecia estableci en 1474 la primera ley de patentes, y en 1594 se dio a Galileo u n a patente sobre u n dispositivo para
elevar agua. Aunque la antigua ley de pantentes promulgada en Venecia
necesitaba m u c h a s mejoras antes de que pudiera ofrecer proteccin
efectiva, fue el primer intento por estimular las invenciones al proteger la comercializacin de los inventos. Sin embargo, el costo actual
de adquirir u n a patente y las demoras en el funcionamiento del sistem a de patentes ciertamente limita su efectividad como incentivo para el
ciudadano promedio.
En 1514, el Papa Paulo III tuvo que resolver el problema de sustituir
al arquitecto Bramante despus de su muerte, ocurrida durante la reconstruccin de la Baslica de San Pedro. Se eligi a u n artista e ingeniero llamado Miguel ngel Buonarroti, al que se le conoce simplemente
como Miguel ngel, para concluir el proyecto. Es bien conocida su obra
en la terminacin de dicha baslica. Sin embargo, es menos conocido
que se le llam en Florencia, y nuevamente en Roma, para que diseara
fortificaciones para esas ciudades. Despus de construirlas, se convenci
de que stas no resistiran, debido a la incompetencia de los defensores,
por lo que se infiltr entre las lneas del enemigo. Miguel ngel era u n

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E L

P A S A D O

individualista testarudo al grado de que u n colega escultor le rompi la


nariz en u n a ria.
Otro de los muchos enemigos de Miguel ngel fue Leonardo de
Vinci. Al igual que Miguel ngel, a de Vinci se le conoce mejor por sus
logros artsticos. Sin embargo, era un estudioso activo, casi absorto continuamente. Domin la astronoma, anatoma, aeronutica, botnica,
geologa, geografa, gentica y fsica. Sus estudios de fsica abarcaron
todo lo que se conoca en su tiempo. Tena u n a curiosidad cientfica que
alguna vez le caus problemas. El Papa Len X lo despidi cuando supo
que aprenda anatoma h u m a n a disectando cadveres. Desde el punto de
vista puramente cientfico, existe mejor m a n e r a de aprender la anatoma h u m a n a ?
En 1483" de Vinci se traslad a Miln y present el siguiente resumen
al Duque Ludovico Sforza, esperando conseguir empleo (6, Pgs. 3 6 3 - 3 6 4 ) :

Despus de ver, Mi Muy Ilustre Seor, y habiendo considerado ahora suficientemente las pruebas de quienes se tienen por maestros y diseadores de
instrumentos de guerra y de que el diseo y operacin de los mismos instrumentos no es distinto de los. que se usan comnmente, tratar sin perjuicio de
nadie de hacerme comprender con Vuestra Excelencia, revelando mis propios
secretos y ofreciendo despus a su placer, y en el momento apropiado, poner
en efecto todas las cosas que por brevedad se anotan parcialmente en seguida,
y muchas ms, de acuerdo con la exigencias de los distintos casos.
Puedo construir puentes muy ligeros y fuertes, que se pueden transportar
fcilmente, y con ellos perseguir, o de ser necesario, huir del enemigo, y otros
ms, seguros y capaces de resistir al fuego y ataque, y fciles y prcticos para
utilizar y quitar; y tengo mtodos de quemar y destruir los del enemigo.
E n un sitio bajo asedio, s cmo quitar el agua de los fosos y cmo hacer
infinitos puentes, espalderas, escaleras y otros instrumentos adecuados a dichos
propsitos.
Adems, si en el asedio es imposible usar el bombardeo por causa de la profundidad de las zanjas, o de la fortaleza de la posicin y de la situacin, puedo
destruir toda fortaleza u obra de cualquier otro tipo si no est hecha de piedra.
Tambin tengo los medios de hacer fcil y conveniente la transportacin
de caones, y con ellos arrojar piedras semejantes a u n a tempestad; y con
el humo de ellos provocar gran temor al enemigo, causndole grandes daos
y confusin.
Y de ocurrir en el mar, tengo la manera de construir muchos instrumentos capaces de ataque y defensa, y bajeles que ofrezcan resistencia al ataque de
los caones ms grandes, plvora y humos.
Tambin tengo los medios, con tneles y pasajes secretos y tortuosos, hechos
sin ruido, de llegar a determinado punto, incluso aunque sea necesario pasar
bajo zanjas o algn ro.
Tambin har vagones cubiertos, seguros e indestructibles, que al penetrar
con su artillera entre el enemigo, rompern el mayor cuerpo de hombres
armados. Y detrs de stos puede seguir la infantera sin sufrir daos y sin
encontrar oposicin.
Si tambin hay necesidad, har caones, morteros y piezas de campo de
hermosas y tiles, distintas de las de uso comn.
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Copyright

Company,

Inc.,

1963

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por

L.

Fies,

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HISTORIA

DE

LA

33

INGENIERA

Cuando no se pueda usar el can, puedo fabricar catapultas lanzadardos


y mquinas para arrojar fuego, y otros instrumentos de eficiencia admirable,
que no se usan comnmente; y en breve, de acuerdo como sea el caso, imaginar diversos aparatos infinitos para el ataque y defensa.
En tiempo de paz, (freo que puedo dar satisfaccin igual a la de cualquier
otro en arquitectura, an el diseo de edificios pblicos y privados y en la
conduccin de agua dq un lugar a otro.
Tambin puedo realizar esculturas en mrmol, bronce o terracota; igual
sucede con la pintura, lia que puedo hacer tan bien como cualquier otro, quienquiera que sea.
Ms an, ser posible comenzar a trabajar en el caballo de bronce, que servir
para recordar la gloria inmortal y honor eterno de la feliz memoria de vuestro
padre, Mi Seor, y de la ilustre Casa de los Sforza.
Y si hay alguien a quien parezcan imposibles o irrealizables cualquiera
de las cosas antes mencionadas, me ofrezco para hacer una prueba de ellas
en su parque o en el lugar que plazca a Vuestra Excelencia; a quien me encomiendo lo ms humildemente que puedo.

Evidentemente, el Duque Ludovico Sforza no se impresion y no


contrat a de Vinci despus de leer su resumen; sin embargo, s comision a de Vinci ms tarde, como resultado de u n a asociacin de ste
con otro artista. El duque tena el hbito de pagar tarde, cuando lo haca, lo que oblig a que de Vinci renunciara u n a vez sin embargo, lo
reconsider ms adelante.
;

Leonardo de Vinci fue u n o de los grandes genios de todos los tiempos. Anticip muchos adelantos del futuro; por n o m b r a r algunos: la
m q u i n a de vapor, la ametralladora, c m a r a oscura, el submarino y
el helicptero. Empero, es probable que tuvieran poca influencia en el
pensamiento de la ingeniera de su tiempo. Sus investigaciones eran
u n a mezcolanza no publicada de pensamientos e ilustraciones. Era u n
investigador impulsivo, y jams resuma su investigacin p a r a beneficio
de otros a travs de la publicacin. En sus cuadernos haca la anotacin
de sus investigaciones de derecha a izquierda, posiblemente por comodidad, debido a que era zurdo.
Otro gran genio de ese tiempo fue Galileo, quien a la edad de 25
aos fue nombrado profesor de matemticas en la Universidad de Pisa.
Estudi mecnica, descubri la ley fundamental de la cada de los cuerpos y estudi el comportamiento del movimiento armnico del pndulo.
Dict conferencias sobre astronoma en Padua y Florencia, y posteriorm e n t e fue acusado ante la Inquisicin, en 1633, debido a su creencia
de que el Sol y no la Tierra, era el centro de nuestro universo. En 1638
public su m x i m a obra matemtica, que poco despus fue colocada
e n el Index Expurgatorius,
quedando prohibida su lectura en todos los
pases catlicos. En las postrimeras de su vida, bajo arresto domiciliario, se concentr en el tema menos controvertido de la mecnica.
E n el periodo medieval se empleaban armaduras p a r a soportar los
techos, pero eran burdas y con frecuencia aumentaban el peso del edificio,
sin contribuir a su resistencia. En ese tiempo no se comprenda bien