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EL HUMANISMO EN EL MUNDO DE HOY

Agradezco a la Universidad Nacional de Costa Rica por haberme dado la posibilidad de


presentar algunas ideas sobre el Humanismo en el momento actual. Considero un honor poder
hablar frente a la Facultad de Filosofia y Letras, siendo ademas que mi formacion no es
filosofica o historica sino cientifica.
Sin embargo, por la brevedad del tiempo que tuve a mi disposicion para preparar esta
presentacion, ustedes no encontraran en ella el rigor necesario para el tratamiento de un tema de
tanta importancia y embergadura, sino mas bien algunas ideas que necesitan mayor desarrollo y
precision, pero que a mi parecer pueden de algun modo ilustrar la problematica del humanismo
en el mundo de hoy.
La primera idea es que el concepto de humanismo es, en el momento actual, confuso,
presentando numerosas ambiguedades y problemas interpretativos de su siginificado. Por lo
tanto, tiene que ser primeramente clarificado y entendido en sus distintas manifestaciones e
interpretaciones historicas.
El segundo punto se refiere a la descripcion de una nueva tendencia de evolucion
humanista en las ciencias fisicas. Esta descripcion tiene, a mi parecer, una cierta importancia
por la primacia heuristica que se atribuye a las ciencias fisicas en el mundo de hoy que es un
mundo fundamentalmente tecnologico. Esta nueva tendencia que se ha manifestado en los aos
80, va con el nombre de principio antropico.
El tercer punto consiste en perfilar algunas caracteristicas de un nuevo humanismo que
sea adecuado al proceso de mundializacion actual.

Pasemos, pues, al primer punto. La palabra humanismo nos presenta un serio problema
semantico. Son dos los significados que comunmente se atribuyen a la palabra humanismo.

Se habla de humanismo, en el sentido mas amplio y generico, para indicar cualquier


tendencia de pensamiento que afirme la exaltacion del valor y la dignidad del hombre y que
conduzca a la realizacion completa de su verdadera naturaleza.
Con este significado se puede interpretar al humanismo en los modos mas diversos y
contrastantes, razon por la cual ha sido adoptada por muchas filosofias que se han propuesto
como las respresentantes genuinas de las eternas exigencias de la humanidad.
En su significado mas limitado, pero colocado en una perspectiva historica precisa, el
concepto de humanismo es usado para indicar ese gran proceso de transformacion de la cultura
occidental que se inicio en Italia entre los finales del siglo XIV y los inicios del XV y que, en el
siglo siguiente, con el nombre de Renacimiento, domino toda la vida intelectual de la Europa
civilizada.
Se trato de un movimiento que, reelaborando en forma original antiguos temas de la
cultura greco-romana, ha dado a la civilizacion occidental una fisonomia radicalmente diferente
de otras civilizaciones tradicionales (la islamica, la indu, la china), con las cuales hasta la Edad
Media, tenia puntos de contacto y semejanzas sustanciales.
En otras palabras, muchas de las caracteristicas especificas de la cultura occidental, sobre
todo el desarrollo de la ciencia y de la tecnologia, pueden ser atribuidas a la revolucion
humanista. Hablo de revolucion porque se trato de un proceso de cambio radical, que a traves de
un esfuerzo que duro dos siglos, busco demoler la vision de mundo y la organizacion social de
otra civilizacion, la Edad Media cristiana.
Ciertamente, el humanismo renacentista ha sido un fenomeno cultural muy amplio y
articulado que ademas convivio con movimientos de signo opuesto, como la Reforma y la
Contrarreforma. Por lo tanto, es posible encontrar en el humanismo renacentista aspectos muy
distintos y hasta contradictorios. Sin embargo, por lo que se refiere al ser humano, hay algunos
aspectos que aparecen ya desde el comienzo y permanecen constantes a traves del periodo entero
del Renacimiento.
Yo los resumiria del siguiente modo:
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1- Exaltacion de la dignidad y libertad del ser humano.


2- El reconocimiento de la ausencia de una naturaleza humana estable y definitiva. En otras
palabras, el ser humano no tiene una naturaleza fija, siendo un ser libre que se autoconstruye.
Este concepto aparece en varios autores, pero esta expresado con particular claridad en la oracion
Sobre la dignidad del hombre de Pico de la Mirandola.
3- La concepcion del hombre como infinito en cuanto microcosmos que es espejo fiel del
universo o macrocosmos. Esta concepcion deriva del descubrimiento de las obras de Platon, de
Plotino y de los neoplatonicos que los humanistas opusieron a Aristoteles, el filosofo mas
venerado por la Edad Media cristiana.
Con cierta aproximacion, se puede fijar el fin del Renacimiento como proceso propulsor
o creador, con la puesta en la hoguera de Giordano Bruno y la abjuracion de Galileo, a
comienzos del siglo XVII.
Las filosofias mecanicistas y racionalistas que aparecieron despues, colocaron al ser
humano en el marco del naturalismo, lo interpretaron como fenomeno natural. En el siglo XIX,
con el idealismo y el positivismo, la palabra humanismo casi desaparece del campo filosofico.
En el siglo XX, en cambio, se vuelve a hablar de humanismo. Sucede que importantes
corrientes filosoficas nuevamente se definen humanistas: es el caso del humanismo marxista,
cristiano y existencialista. Estas tendencias de pensamiento, aun testimoniando un renovado
interes por el humanismo, han dado interpretaciones radicalmente distintas de el. Por lo tanto, en
nuestro siglo no nos encontramos con un movimiento humanista sustancialmente homogeneo,
como en el renancimiento, sino mas bien, con un conflicto entre distintos humanismos.
Las corrientes de pensamiento mencionados entienden de manera muy distinta la esencia
humana. Marx encuentra tal esencia en la sociedad porque es en la sociedad que se asegura la
naturaleza del hombre, o sea el conjunto de sus necesidades naturales (el nutrirse, el vestirse, el
reproducirse, etc.) Entonces es la sociabilidad natural del hombre lo que constituye su
especificidad esencial.

En el humanismo cristiano -o teocentrico, asi como lo formulo Maritain- la humanidad


del hombre es considerada desde el punto de vista de sus limites con respecto a Dios. El hombre
es humano en cuanto hijo de Dios inmerso en la historia de la salvacion.
En el humanismo existencialista, asi como Sartre lo formulo en 1946, el hombre no tiene
una esencia determinada, esta se construye en la existencia a traves de la eleccion.
Estas distintas interpretaciones del hombre no quedaron circunscritas al ambito filosofico,
sino que fueron lanzadas a la arena politica a traves de la creacion de partidos que luchaban entre
si por el poder en numerosos paises.
En efecto, la formulacion del humanismo cristiano se encuadra en el movimiento general
de apertura de la Iglesia Catolica al mundo moderno, y constituyo la herramienta ideologica para
la cracion de partidos de inspiracion cristiana que contendiesen por el poder contra los partidos
marxistas y liberales.
El mismo intento de Sartre de calificar su existencialismo como humanismo va entendido
como un esuferzo de crear en Francia una tercer via entre el partido comunista y el cristiano, que
movilizara la izquierda francesa.
Ademas de luchar entre si, los humanismos marxistas y cristianos, vivieron graves
disicencias internas. Las burocracias de los partidos comunistas nunca aceptaron que el
marxismo fuera un humanismo, sino mas bien una teoria cientfica de la sociedad y de la
historia. La interpretacion humanista del cristianismo encontro fuertes resistencias adentro de la
Iglesia misma.
Asi como en la torre de Babel, el significado de la palabra humanismo se ha ido
perdiendo en la confusion de las lenguas y de las interpretaciones.
Esta situacion ha sido lucidamente analizada por Heidegger, el cual en su famosa Carta
sobre el humanismo que es de 1946, ha buscado llevar a la luz los presupuestos tacitos de las
distintas interpretaciones y ha denunciado sus limitaciones e incongruencias. Heidegger ha
ejercido sobre las cocepciones humanistas tradicionales, la misma obra de demolicion, de
nulificacion, que ya habia efectuado sobre la filosofia. Para el la vision que los humanismos
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tradicionales tienen del ser humano es insuficiente, mas aun, daina, por lo cual es necesario
desmantelarlas totalmente. Esto no significa que el invoque aquello que es inhumano: al
contrario, esta critica radical tiene, segun el, la tarea de despejar el campo filosofico con el
objetivo de lograr una nueva definicion y experiencia de la esencia humana. Si el piensa contra
los humanismos tradicionales, es porque estos no enaltecen suficientemente la humanitas del
ser humano porque siempre lo piensan a partir de su animalitas, reduciendolo a fenomeno
natural, a un ente, olvidando que el ser humano es fundamentalmente un quien que se pone la
pregunta sobre el significado de su existencia.
Despues de la intervencion de Heidegger, el debate sobre el humanismo se ha apagado
por treinta a;os.
Sorprendentemente, al comienzo de los a;os ochenta han aparecido dos nuevos
fenomenos que conscientemente se encuadran en el horizonte del humanismo: uno es la asi
llamada perestroika o reestructuracion, llevada adelante por el grupo dirigente sovietico
encabezado por Mikhail Gorvachov. La perestroika, segun las intenciones de sus promotores,
tenia el objetivo de re-dirigir la sociedad sovietica con apoyo en una evolucion plenamente
humanista del marxismo.
El otro fenomeno es el movimiento humanista, un movimiento internacional, que se ha
desarrollado a partir de la ense;anza y las obras de un filosofo perteneciente al area cultural
latinoamerica, el argentino Mario Rodriguez Cobos, mas conocido bajo el seudonimo de Silo.
El movimiento humanista se ha difundido rapidamente, sobre todo entre los jovenes, en
Europa y en las Americas. Actualmente se encuentra en mas de 40 paises, y tambien en Costa
Rica, donde dio origen a un partido politico, el Partido Humanista, que participo en las ultimas
elecciones en este pais. Es un movimiento en el cual yo me reflejo y del cual soy parte.
En extrema sintesis, esta es la historia de las diversas manifestaciones e interpretaciones
del humanismo.

De lo dicho aparece claro que las corrientes humanistas, presentes ya al

comienzo de la civilizacion occidental, muestran un comportamiento ondulatorio: aparecen en


determinadas epocas y luego desaparecen para re-aparecer de nuevo.
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Pasemos, ahora, al segundo punto de esta charla. Tambien en los a;os ochenta aparecen
las primeras formulaciones del asi llamado principio antropico en las ciencias fisicas,que
constituye a mi parecer, un fundamental punto de cambio o de ruptura, por lo menos como
intento, en la interpretacion cientifica del mundo y del ser humano.
Las ciencias naturales se han desarrollado por varios siglos en el enmarque del
mecanicismo y del determinismo. Su extraordinario exito en la explicacion y prediccion de
algunos fenomenos naturales llego a conferirles una primacia sustancial con respecto a las
ciencias humanas; y con el advenimiento del positivismo se intento trasladar su metodologia al
campo de estas ultimas.
Con el positivismo, no se duda de la posibilidad de las ciencias naturales de explicar la
totalidad de lo existente en un futuro no lejano y de trasladar la racionalidad cientifica para cubrir
el campo de las expresiones estrictamente humanas, como la organizacion social, la etica, la
religion.
Al metodo cientifico se le atribuye una capacidad heuristica absoluta, y a los centros de
investigacion, la funciones de producir la verdad cientifica en un lenguaje especial.
Comte teoriza al cientifico como sacerdote de la nueva religion de la humanidad: la
ciencia. Nacen tambien las cosmologias y las cosmogonias cientificas, basadas en la evolucion
de la materia, las cuales se renuevan continuamente con los resultados de los ultimos
descubrimientos.
Del big-bang a la primera celula, al primer animal, al primer hombre, pasando por
Darwin,todo queda explicado en terminos de caso y necesidad de las leyes fisicas. Esta
interpretacion, con los ajustes oportunos, es la que todavia se considera valida, sea a nivel de
operadores de la ciencia, sea a nivel popular.
Ciertamente, las criticas a este tipo de vision han sido continuas y motivadas. Ya Dilthey,
en el siglo pasado, denunciaba la imposibilidad de aplicar el metodo cientifico a las ciencias

humanas con argumentos que son todavia validos. Pero lo sorprendente ha sido la constante
resistencia por parte de la comunidad cientifica, a aceptar una vision del mundo distinta.
En efecto, el neo-positivismo de este siglo ya no pretende intervenir en el campo de los
valores, colocandose en una posicion aparentemente neutral con respecto a ellos; sin embargo, la
ciencia moderna, es decir, la ciencia en su transformacion en tecnologia, se ha mostrado hasta
ahora opaca a cualquier forma de humanismo.
Dos son las lineas de desarrollo que llevan a la formulacion del principio antropico, y
ambas son intrinsecas a las ciencias fisicas.
La primera, parte de la ruptura de la fisica clasica, la formulacion del principio de
indeterminacion, la creacion de la mecanica cuantica y la transformacion de las leyes fisicas de
deterministicas a probabilisticas.
Pero el punto clave en este proceso es la reaparicion del observador -es decir, el ser
humano- en la construccion de la realidad fisica. En la fisica clasica, el observador nunca
aparece, es una especie de foco atencional objetivo, puro, que mide e interpreta los resultados del
experimento. En la mecanica cuantica, donde el experimento mismo modifica la realidad
medida, el observador es parte fundamental y, de alguna manera, creador del resultado.
Para explicar las paradojas totalmente anti-deterministas que la mecanica cuantica
presenta, se llega a formular la hipotesis segun la cual la realidad fisica se presenta de una cierta
manera gracias al experimento. El paquete de ondas que estadisticamente describe los posibles
estados de un determinado fenomeno, colapsa, como se dice tecnicamente, a un unico estado,
gracias al experimento, gracias al operador. Ya no hay una realidad objetiva sino una interaccion
materia-conciencia humana.
La otra linea de acercamiento al principio antropico deriva sobre todo a partir de trabajos
de cosmologia. Un estudio detallado de los modelos de universo construidos a partir de ciertas
hipotesis, como por ejemplo el big-bang, muestra que una variacion minima de algunas
constantes fundamentales, como la constante de Planck, conlleva la imposibilidad de construir
cualquier tipo de universo. En otras palabras: este universo es unico y tiene caracteristicas
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especificas que permiten su existencia y no puede ser facilmente el resultado de una evolucion
casual. Lo mismo vale para los parametros fisicos que permiten la vida en el planeta Tierra y la
presencia de los mismos cosmologos. Demasiadas variables aparecen juntas: una cierta distancia
al sol, un intervalo preciso de temperatura, la presencia de una capa de ozono, que filtra los rayos
ultravioletas, letales para la vida, etc. Cuando en una ciencia, demasiadas variables casuales
aparecen juntas, se habla de un principio.
En su version fuerte, como se la llama, el "Principio Antropico Cosmologico" afirma
que este universo es el unico posible para el ser humano y su finalidad es justamente la aparicion
de la conciencia humana que lo estudia y lo investiga.
Este principio actualmente esta produciendo acalorados debates antre sus sostenedores y
contrincantes. Estos debates estan por ahora limitados a ambitos cientificos restringidos como el
de los cosmologos y de los teoricos de la mecanica cuantica. Pero a mi parecer este principio
constituye un verdadera cambio de rumbo, en sentido humanista, una alternativa teorica radical
en la ciencia moderna.

El tercer punto propuesto para su discusion, se refiere a cuales habran de ser las
caracteristicas esenciales de un humanismo que sea adecuado al momento historico actual,
marcado este como un proceso de mundializacion.
El humanismo renacentista y los humanismos modernos, son todos productos
occidentales o decididamente europeos.
Resulta impactante, al hablar de humanismo en Centroamerica, el hecho historico de que
los conquistadores europeos, formados en la cultura renacentista, hayan considerado a los
indigenas seres no suficientemente humanos y consecuentemente, aptos para la esclavitud. Lo
mismo ha sucedido con los otros pueblos colonizados.
En el mundo actual, las distintas tradiciones culturales de los pueblos se enfrentan cada
dia. En las grandes metropolis, millones de personas pertenecientes a espacios culturales
distintos y muy lejanos, comparten un mismo espacio fisico. En la aldea global, aquella que
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refleja el mundo producido y suministrado por la television, problemas incompresibles para


nosotros parecen conmover a millones de personas. La paradoja actual es que, mientras los
medios de comunicacion construyen un mundo unico, las diversas tradiciones culturales, las
distintas imagenes del mundo y del ser humano no se encuentran ni integran, sino que se
confrontan y se combaten. Por lo tanto, en el mundo global es necesario tambien un humanismo
universalista que sea expresion no solo de occidente sino de todas las tradiciones culturales. Es
necesario rescatar los valores humanistas presentes en las mas diversas culturas para llegar al
objetivo fundamental de esta epoca: la cracion de una Nacion Humana Universal.
El movimiento humanista propone como hitos de confluencia minimos los siguientes
puntos:
1- El ser humano como valor central. Ningun otro valor (el estado, la nacion, Dios, etc.) puede
ser puesto por encima del ser humano.
2- La tolerancia y la no discriminacion (racial, sexual, religiosa, economica) de otros seres
humanos.
3- La no violencia como forma de lucha politica.
4- Un esfuerzo comun para la disminucion progresiva del dolor y del sufrimiento en el mundo.

Muchas gracias por la atencion.