Está en la página 1de 16

LA ECONOMA

1. QU ES LA ECONOMA?
El trmino Economa proviene del griego, en concreto, de la conjuncin de dos voces oikos que significa
casa (en el sentido de bienes, patrimonio) y nomos que significa administrar. En la actualidad, su
significado mantiene en cierta forma el original, ya que la Economa es la ciencia que estudia el mejor modo
de utilizar unos recursos que son escasos para satisfacer las necesidades de la sociedad.
Sin embargo, a pesar de que los fenmenos econmicos son tan antiguos como el hombre, la Economa
como ciencia es relativamente joven. Se considera que naci con la obra del economista escocs Adam Smith
(1723-1790), La riqueza de las naciones, publicada por primera vez en 1776, donde sistematiz el conjunto
de conocimientos que integraban hasta ese momento la Economa.
A. CARACTERSTICAS DE LA ECONOMA COMO CIENCIA
La Economa como ciencia presenta las siguientes caractersticas:
Es una ciencia. La Economa rene las caractersticas que permiten calificarla como una materia
cientfica, puesto que tiene un objeto propio, que son fenmenos econmicos, un mtodo (inductivodeductivo) y un conjunto de teoras econmicas capaces de explicar estos fenmenos.
Es una ciencia emprica. La ciencia emprica es aquella que se puede contrastar en la realidad. Los
conocimientos y previsiones propios de la Economa son susceptibles de apreciacin en la realidad.
Es una ciencia social. Se ocupa de los fenmenos de la vida humana en sociedad. Ms concretamente,
se refiere a las cuestiones econmicas relacionadas con la vida del ser humano.
No es una ciencia exacta, porque las acciones y reacciones humanas no son matemticamente
previsibles. Se puede demostrar que sus conclusiones no son siempre exactas, sino que muchas veces
manifiestan nuevas tendencias de conducta.
B. LA RELACIN DE LA ECONOMA CON OTRAS CIENCIAS
A continuacin vamos a analizar las principales relaciones y aportaciones recprocas de la Economa con
otras ciencias sociales.
Antropologa, Sociologa y Psicologa, estudian la conducta humana en una sociedad. La Economa
se ocupa de las necesidades humanas y la actividad econmica que puede satisfacerlas. Por ejemplo, la
Sociologa estudia toda la realidad social mientras que la Economa slo estudia aquella parte de la
realidad social relacionada con los fenmenos econmicos. Un ejemplo ms concreto podra ser un
estudio sobre el desarrollo econmico de la India. Mientras que un economista ingenuo podra ver en
los grandes rebaos de vacas que andan por el campo una fuente importante de protenas con que
completar una dieta ya de por s insuficiente, un estudio ms informado tendr en cuenta la psicologa
de la costumbre, ya que las vacas son animales sagrados en aquel pas.
Geografa humana. Es aquella parte de las Ciencias Sociales que se ocupa del anlisis de las
relaciones existentes entre el comportamiento humano y social de los pueblos y el medio fsico y
climtico donde desarrollan sus vidas. Por tanto, el punto de unin recproca consistir en localizar
donde se desarrolla la actividad econmica. A travs de la geografa la ciencia econmica analiza las
condiciones naturales para la obtencin de los inputs o materias primas necesarias para la obtencin de
los outputs o productos finales.
Demografa. Existe una relacin estrecha entre los problemas demogrficos y la Economa, ya que
stos afectan directamente a la mano de obra, en cuanto a la cantidad y a la calidad de la misma, como
el factor de produccin elemental en el desarrollo productivo. Aunque en este caso la relacin es del
todo recproca, ya que los factores econmicos tambin influyen directamente en los factores
demogrficos, tasa de natalidad, de mortalidad, esperanza de vida y dems aspectos que provocan
cambios en la pirmide de poblacin.
Historia. Cuenta y analiza los hechos acontecidos. La Economa debe ayudar a explicar los fenmenos
econmicos pasados pero, a su vez, los fenmenos econmicos no se pueden entender si no se
enmarcan en un contexto histrico determinado.
Filosofa. La Economa como ciencia se basa en el razonamiento lgico establecido por la Filosofa.
Derecho que regula jurdicamente muchos actos econmicos.

Adems de relacionarse con otras Ciencias Sociales, la Economa se relaciona con otras Ciencias como:
Tecnologa, ya que los avances tecnolgicos no se pueden olvidar a la hora de las planificaciones a
medio y largo plazo. La Economa estudia su coste y su rendimiento.
Estadstica. De la informacin estadstica ofrecida por organismos privados y pblicos se obtienen
datos muy valiosos para los estudios econmicos. Es una ciencia auxiliar de la Economa.
Matemticas, permiten formalizar los problemas econmicos que nos permiten llegar a conclusiones
con exactitud.
C. RAMAS DE ESTUDIO DE LA CIENCIA ECONMICA
La ciencia econmica puede dividirse en dos grandes ramas para su estudio: la Economa positiva y la
Economa normativa.
Economa positiva: Estudia lo que es, ha sido o podra ser, es decir, analiza de manera objetiva los
fenmenos econmicos tal como han sucedido o pueden suceder. Si, por ejemplo, decimos que un salario
mnimo por encima del salario de equilibrio ocasionar un aumento del desempleo, o que la bajada de
impuestos har que incremente el consumo, estamos realizando proposiciones econmicas positivas, que se
pueden contrastar con la realidad para comprobar si se cumplen o no. Estos enunciados carecen de juicios de
valor, nicamente predicen lo que va a ocurrir en el caso de que se apliquen dichas medidas.
A su vez, la Economa positiva se subdivide en:
1. Teora econmica. Estudia los hechos con un elevado grado de abstraccin y generalidad. Dentro de
ella, se distinguen dos grandes reas de conocimiento:
Microeconoma. Se ocupa del estudio del comportamiento de los agentes econmicos
individuales, es decir, de las familias como unidades de consumo y de las empresas como
unidades de produccin, as como sus interrelaciones. Por ello, cuando hablamos del nivel de
produccin de una empresa determinada o del precio de los tomates, estamos haciendo
planteamientos tpicamente microeconmicos.
Macroeconoma. Estudia el funcionamiento de la economa en todo su conjunto. Analiza el
comportamiento global de una economa reflejado en un nmero reducido de variables que son
obtenidas a partir de la suma de las actuaciones de los agentes individuales. El Producto Interior
Bruto (PIB), por ejemplo, es una magnitud que mide la produccin de bienes y servicios de un
pas durante un perodo de tiempo determinado.
2. Economa aplicada. Estudia los hechos con menor grado de abstraccin y mayor detalle. Engloba la
estructura econmica, que describe la realidad presente, y la historia econmica, que se encarga del
estudio de la realidad pasada.
Economa normativa: Estudia lo que debera ser, es decir, valora las situaciones y recomienda actuaciones
para intentar mejorar la realidad. Las proposiciones normativas tienen un carcter subjetivo, ya que estn
impregnadas de los juicios de valor de quien las formula. Por ejemplo, si decimos que habra que
incrementar el salario mnimo un 10% o que habra que bajar los impuestos, estamos realizando
proposiciones econmicas de tipo normativo, en las que cobra especial importancia el punto de vista
personal de quien las realiza.
Su mximo exponente es la poltica econmica, que es la forma concreta en que el Estado interviene en la
actividad econmica para lograr determinados objetivos: eficiencia econmica, equidad, alto nivel de
empleo, estabilidad de precios, etc., haciendo uso de los medios de los que dispone: poltica fiscal, poltica
monetaria, poltica de rentas, etc.
2. LA ESCASEZ DE RECURSOS Y LA NECESIDAD DE ELEGIR
Como hemos comentado al empezar la unidad, el problema econmico bsico consiste en que los seres
humanos tenemos una serie de necesidades, que son ilimitadas, y disponemos de unos recursos escasos para
satisfacerlas. De ah que la Economa estudie la forma en que se utilizan esos recursos escasos para lograr el
bienestar material de la sociedad. De esta definicin de la Economa subyacen dos ideas clave:
La escasez econmica. Los recursos son insuficientes para satisfacer las necesidades que se tienen de
ellos.

La necesidad de elegir. Ante la escasez de recursos y la posibilidad de usos alternativos, los


individuos administran cuidadosamente los recursos para obtener el mximo provecho posible, es
decir, eligen la alternativa que ms se ajusta a sus preferencias y a su nivel de ingresos.

Puesto que los recursos slo pueden atender a una parte de los deseos, es necesario elegir cules son
prioritarios. Por ejemplo, si a un estudiante le quedan cinco horas libres al acabar las clases y las alternativas
al salir del instituto son estudiar, practicar deporte o navegar por Internet, el estudiante tomar una decisin
en funcin de sus preferencias sabiendo que no puede hacer dos cosas al mismo tiempo.
Lo mismo le sucede a las empresas: si una empresa asigna una serie de mquinas a la produccin de
tornillos, esas mismas mquinas no pueden producir a la vez tuercas. E igual ocurre con el conjunto de la
sociedad, donde existen necesidades colectivas como la sanidad, la educacin, el transporte, que los
gobernantes tendrn que atender con recursos limitados.
En definitiva, cada vez que las familias, las empresas o los gobiernos toman una decisin estn renunciando
a las alternativas no elegidas. Se dice entonces que su decisin tiene un coste de oportunidad porque al elegir
una opcin en detrimento de otra estn dejando pasar una oportunidad.
El coste de oportunidad es el valor, medido o no en dinero, de aquello a lo que se renuncia al tomar una
decisin. Por ejemplo, si tu paga semanal es de 15 y quieres ir a un concierto (precio de la entrada 12 ) y
comprarte una camiseta (14 ) tendrs que elegir entre una cosa y otra. Si finalmente te decides por ir al
concierto, el coste de oportunidad de tu decisin ser la camiseta que no te has podido comprar.
3. LOS DISTINTOS TIPOS DE NECESIDADES
Una necesidad es la sensacin de carencia de algo unido al deseo de satisfacerla. No todas las
necesidades son iguales, se pueden clasificar en:
Necesidades bsicas o primarias. Son aquellas que es necesario satisfacer para poder sobrevivir: la
alimentacin, el vestido y la vivienda. En una sociedad desarrollada estn prcticamente cubiertas para
la mayora de la poblacin. Sin embargo, la evolucin de nuestra sociedad y la concepcin actual del
Estado del Bienestar hacen que se haya ampliado el concepto de necesidades primarias, por ejemplo,
contemplando la educacin y la sanidad. Por ello, hoy se consideran necesidades primarias todas
aquellas que hay que satisfacer para poder ejercer plenamente como ciudadano. Por lo tanto, el
bienestar humano no consiste solamente en la mera supervivencia, sino en la disposicin de todo
aquello que permite el desarrollo integral (econmico, social y cultural) de la persona.
Aparte de las bsicas, el hombre tiene otro tipo de necesidades cada vez ms evolucionadas como el
ocio, la comunicacin, etc. Son las llamadas necesidades secundarias y tienden a aumentar el nivel de
satisfaccin y bienestar del individuo.
Todo el mundo tiene las mismas necesidades? No. La evolucin de las necesidades y el modo de
satisfacerlas depende, entre otros factores, de la clase o grupo social al que se pertenece, el momento
histrico en el que se vive, el rea geogrfica en la que se nace, el grado de desarrollo de un pas y el modo
como est repartida la renta nacional entre sus habitantes. Por lo tanto, aunque la escasez est presente en el
seno de todas las sociedades (la escasez es universal), el grado con el que se manifiesta entre pases y
personas es sustancialmente diferente. Es decir, la escasez es relativa.
4. LOS TIPOS DE BIENES
Las personas satisfacemos nuestras necesidades consumiendo bienes y servicios, pero los primeros son
materiales (ropa, alimentos, electrodomsticos,) y los segundos inmateriales (educacin, sanidad,
transporte,). Aunque a ambas categoras las consideramos bienes en sentido amplio. Los podemos
clasificar en base a distintos criterios:
Segn su grado de escasez, pueden ser bienes libres o econmicos. Se denominan libres los que son
ilimitados y, por ello, estn disponibles de forma gratuita para todos, por ejemplo, el aire o la luz del Sol. Son
econmicos todos aquellos que son escasos y, por tanto, tienen un precio.

Segn su funcin se distinguen bienes de consumo y bienes de capital.


Bienes de consumo son los que se dedican directamente a satisfacer una determinada necesidad, como
la mermelada o una lavadora. A su vez, stos se clasifican en: bienes de consumo duraderos, que
permiten un uso prolongado en el tiempo, por ejemplo, un televisor y bienes de consumo
perecederos, que desaparecen una vez consumidos (una manzana).

Los bienes de capital, tambin conocidos como bienes de produccin, sirven para obtener otros
bienes (por ejemplo, un telar). Se puede dar el caso de que un mismo bien sea de consumo o de
produccin segn el uso que se le de. As, un martillo en la casa de una familia cualquiera es un bien
de consumo mientras que, en una carpintera, sera un bien de produccin, pues se utiliza para hacer
muebles.
Segn su grado de transformacin hablamos de bienes intermedios y bienes finales. Los bienes
intermedios son los que se emplean para ser transformados o incorporados a la produccin de otros bienes
mientras que, los bienes finales son aquellos que ya son aptos para el consumo. Por ejemplo, una plancha de
madera es un bien intermedio que se emplea para producir una mesa (bien final). Sin embargo, la lnea que
distingue los bienes intermedios de los finales puede ser difusa, porque existen bienes que son intermedios
para unas empresas, mientras que son bienes finales para otras. Por ejemplo, la seda es un bien final para una
empresa especializada en la produccin de telas, sin embargo, para una empresa que fabrica ropa, es un bien
intermedio, ya que necesita ser transformado antes de convertirse en el bien final de una camisa.
Segn el acceso a los bienes pueden ser pblicos o privados. Son bienes pblicos aquellos donde ninguna
persona es excluida de su utilizacin (parques, bibliotecas,), y privados los de uso particular (mi moto,
.)
Segn la relacin que tienen dos bienes entre s pueden ser bienes sustitutivos, que son los que cubren
una misma necesidad, es decir, si se consume uno no es preciso consumir el otro (gafas y lentillas); y bienes
complementarios, aquellos que deben utilizarse conjuntamente para satisfacer determinada necesidad (el
coche y la gasolina).
5. LAS ACTIVIDADES ECONMICAS
Tras haber analizado qu son las necesidades y cmo se satisfacen, han de estudiarse cules son las
actividades que hacen posible llevar a cabo dicha satisfaccin. Estas actividades son el consumo, la
produccin y la distribucin, que se denominan actividades econmicas porque en cualquiera de ellas hay
que elegir renunciando a lo que no se escoge, es decir, hay un coste de oportunidad.
Consumo. Son aquellas actividades que realizan las familias para satisfacer sus necesidades, por
ejemplo, cuando compramos un bocadillo y nos lo comemos satisfacemos la necesidad de
alimentarnos. Como la renta de la que disponen las familias es limitada tienen qu decidir qu bienes
van a adquirir en funcin de sus preferencias.
Produccin. Las empresas tienen que decidir qu bienes les compensa elaborar y qu recursos deben
utilizar para ello. Una empresa que fabrica muebles debe decidir si produce sillas o armarios, o si
emplea medios mecnicos o artesanales. Para ello, comparar los costes o los beneficios que le
reportarn cada una de las posibles opciones y seleccionar la mejor alternativa, que ser aquella que
mejor aproveche los recursos disponibles.
Distribucin. La distribucin es el nexo entre la produccin y el consumo de bienes y servicios. De
nada servira producirlos si despus no se pusieran a disposicin de los consumidores. La mayora de
las empresas no producen sino que distribuyen lo que producen otros. Por ejemplo, una farmacia, un
quiosco o un supermercado.
6. LOS AGENTES ECONMICOS
Asociado a cada una de las actividades econmicas hay un agente, es decir, alguien que se ocupa de decidir
qu consumir, cmo producir o dnde distribuir, y de cuyas decisiones depende la marcha de su economa y,
por tanto, la de todos en general. De ah, que a quienes deciden sobre estas cuestiones se les denomine
tambin decisores o protagonistas de la economa.
Los consumidores, agrupados en familias o economas domsticas, deciden sobre qu bienes y
servicios consumir para satisfacer mejor sus necesidades.

Las empresas toman decisiones sobre la produccin y distribucin de bienes y servicios, normalmente
a cambio de un beneficio.
El sector pblico, formado por las distintas administraciones pblicas, tiene como principal objetivo
conseguir el mximo bienestar para el conjunto de la sociedad. Tambin establece el marco jurdico
que regula las relaciones socioeconmicas y vigila su cumplimiento.

7. LOS PROBLEMAS ECONMICOS BSICOS


Cualquier sociedad, independientemente de su tamao, de su grado de desarrollo y de su sistema poltico,
trata de solventar, en la medida de lo posible, el problema econmico bsico que consiste en decidir cmo
satisfacer las necesidades ilimitadas de sus miembros por medio de unos recursos que son escasos.
Este problema de carcter general se subdivide en otros tres ms concretos que a su vez, son fundamentales e
interdependientes: qu producir?, cmo producir? y para quin producir?, es decir, toda sociedad debe
decidir cmo asignar sus recursos entre las distintas actividades productivas y cmo se van a distribuir los
bienes y servicios de consumo entre los individuos que la componen.
Pues bien, el mecanismo con el que una sociedad se organiza para dar respuesta a estas cuestiones es
su sistema econmico. Por consiguiente, el sistema econmico de una sociedad es el conjunto de relaciones
y procedimientos institucionalizados con los que trata de resolver el problema econmico bsico.
- Qu producir? La respuesta a la primera de las cuestiones indica en qu se van a emplear los
recursos productivos y qu cantidad de producto final se va a obtener con estos medios de produccin.
Esto depender de las necesidades que tengan los miembros de la sociedad y de los recursos de los que
se disponga, ya que stos ltimos son limitados y susceptibles de usos alternativos. Este hecho
conlleva plantearse otras cuestiones: Se consumirn ms bienes de consumo o de produccin?
Primar la cantidad o la calidad en la produccin? Se incrementar la produccin de bienes
materiales o la prestacin de servicios? Se producirn bienes para el mercado interior o se orientar la
produccin hacia el exterior?
- Cmo producir? Esta cuestin se refiere a la organizacin de la produccin, es decir, quin se va a
encargar de llevar a cabo la actividad productiva, cmo se va a acometer dicha actividad y cmo van a
combinarse los factores productivos de los que se dispone. Todo ello implica que la sociedad se plantee
cuestiones como si se utilizarn tecnologas intensivas en maquinaria o mano de obra, si se har a
travs de empresas privadas o de iniciativa pblica, qu fuentes de energa se utilizarn en la
produccin o si los procesos productivos por los que se va a optar sern contaminantes o respetuosos
con el medio ambiente.
- Para quin producir? Toda sociedad debe disear un sistema de reparto de los bienes y servicios, lo
que lleva a reflexionar sobre cuestiones como: Quines sern los destinatarios de esa produccin,
unos pocos o la gran mayora de los ciudadanos? Qu mtodo o sistema se va a utilizar para
distribuir la totalidad de la produccin? La distribucin de la renta ser igualitaria o se producirn
diferencias muy acusadas entre los miembros de la sociedad?
8. SISTEMA ECONMICO CAPITALISTA O ECONOMA DE MERCADO
Llegada de la mano de la Revolucin Industrial, la economa de mercado o capitalista fue el sistema
econmico dominante desde finales del siglo XVIII hasta el primer cuarto del siglo XX. Actualmente, la
economa que ms se aproxima a este modelo es la de Estados Unidos. En este sistema, las familias y las
empresas toman las decisiones (qu, cmo y para quin producir), apoyndose en dos herramientas que
facilitan las transacciones; por un lado, un medio de pago universal, el dinero; y, por otro, un lugar donde
compradores y vendedores se ponen de acuerdo: el mercado.
Cmo afronta los problemas econmicos bsicos?
Qu producir y en qu cantidad? Depende de los gustos y las preferencias de los consumidores,
que estn dispuestos a pagar ms por aquello que ms desean (principio de soberana del consumidor),
lo que conduce a las empresas a producir los bienes y los servicios que ms demandan los
consumidores, movidas por su afn de obtener el mximo beneficio posible (principio del beneficio).

Cmo producir? Tanto los factores de produccin como la tecnologa empleada son los
seleccionados de las empresas que elegirn aquellas combinaciones de factores que les sean ms
rentables.
Para quin producir? Para aquellos que puedan pagar el precio de los correspondientes bienes y
servicios. La distribucin de la renta entre la poblacin viene determinada tanto por la cantidad de
factores productivos que poseen como del precio de los mismos, ya que para conseguir ingresos los
individuos ofrecen los factores de produccin que poseen en el mercado de factores obteniendo a
cambio de los mismos unas rentas.

En el sistema de economa de mercado la asignacin de los recursos est determinada por una enorme
cantidad de decisiones independientes y descentralizadas, tomadas por los consumidores y los productores, y
coordinadas a travs de los mercados mediante el mecanismo de precios.
No existe contacto directo entre consumidores y productores, la relacin entre ambos agentes econmicos se
realiza de forma indirecta a travs de los precios y los mercados. La clave de su funcionamiento son las
seales que proporcionan los precios a ambos agentes. De tal manera que si los consumidores desean una
mayor cantidad de un bien o un servicio, lo demandarn ms y los productores, ante esta situacin, elevarn
su precio con el objetivo de racionalizar la oferta, animndose, a su vez, a incrementar la produccin.
Ocurrir lo contrario si hay un excedente de produccin; en este caso, los vendedores intentarn deshacerse
de l bajando los precios, procurando que se restablezca el equilibrio.
El mecanismo analizado en relacin con los bienes y servicios se produce igualmente en el mercado de los
factores de produccin. Por ejemplo, si en un momento determinado se necesitan muchos trabajadores
expertos en informtica, este hecho provocar que las oportunidades de empleo en este campo sean mayores
y la remuneracin de estos profesionales tienda a subir; mientras que si para realizar ese trabajo existe un
elevado nmero de personas cualificadas, su salario tender a bajar.
Es importante resaltar que en este sistema econmico la intervencin del Estado o sector pblico se reduce a
la mnima expresin; se limita a asegurar un marco de leyes e instituciones que permita a la sociedad
organizarse para que funcione el libre mercado entre empresas y particulares.
Ventajas e inconvenientes del sistema de economa de mercado
Entre las ventajas destacan:
La eficiencia en su funcionamiento. El mercado motiva a los individuos a utilizar cuidadosamente
los recursos y bienes escasos, pues los precios actan como freno al despilfarro. A su vez, el mercado
permite obtener los bienes al mejor precio, gracias a la competencia existente entre las empresas. De la
misma forma, el mercado logra ajustar la oferta total a la demanda, consiguiendo el equilibrio
econmico.
La libertad econmica. Tanto las empresas como las personas pueden elegir libremente qu producir
o consumir segn sus preferencias o disponibilidades.
Este sistema econmico tambin presenta algunos inconvenientes como son:
La distribucin de la renta entre los individuos no es equitativa. Como hemos comentado, la renta
se reparte en funcin de la distribucin de la propiedad de los factores de produccin y del precio de
los mismos, lo que provoca que en numerosos mbitos aparezcan diferenciales de renta muy grandes.
Las economas de mercado tienden a ser inestables. No pueden garantizar la estabilidad en la
evolucin de la actividad econmica; sufren de forma peridica crisis ms o menos acusadas. Este
efecto se manifiesta a travs de los denominados ciclos econmicos, que sern analizados con mayor
detalle ms adelante.
Escasez de bienes no rentables. Dada su escasez o su importancia estratgica, el suministro y gestin
de ciertos bienes y servicios debe ser asumido por el sector pblico, aceptando en muchas ocasiones
grandes prdidas o poca eficiencia productiva. Ejemplo: sanidad, educacin, seguridad, justicia,
infraestructuras, etc.
Abusos de ciertas empresas. Algunas empresas desequilibran el mercado desde su posicin
dominante. Esto sucede cuanto tienen el poder suficiente para fijar el precio o las condiciones de venta.
Adems, las campaas publicitarias de las empresas crean necesidades en los consumidores de forma

artificial, con lo que el mercado no funciona libremente ya que son las empresas las que crean
demanda y no los consumidores.
Deterioro del medio ambiente. Como resultado de la produccin de bienes y servicios hay ciertos
efectos negativos que no son contemplados por el mercado, como la contaminacin y el agotamiento
de los recursos naturales.

9. SISTEMA ECONMICO DE PLANIFICACIN CENTRALIZADA


Este sistema, inspirado en la teora marxista, naci en la Unin Sovitica despus de la Primera Guerra
Mundial (con la Revolucin Rusa o Revolucin Bolquevique, 1917), posteriormente se expandi al este de
Europa donde estuvo vigente hasta los aos 80 del siglo XX y, en la actualidad, pervive en pases como Cuba
y Corea del Norte.En el sistema de planificacin centralizada las decisiones econmicas son tomadas por una
autoridad central, generalmente el Estado, a travs de una agencia de planificacin que dirige el
funcionamiento de la economa. Se caracteriza porque los medios de produccin son de propiedad estatal y
las necesidades de los individuos estn supeditadas por lo general a prioridades de tipo social y colectivo.
Cmo afronta los problemas econmicos bsicos?
Qu producir y en qu cantidad? Lo decide la agencia de planificacin central a travs de la
elaboracin de planes econmicos plurianuales, donde, sin dejar margen alguno a empresas o familias,
se especifican detalladamente las distintas variables de la actividad econmica: los suministros de
recursos, los mtodos de produccin de las empresas, los salarios de los trabajadores, los objetivos de
produccin, las inversiones en infraestructuras, etc. La elaboracin del plan entraa una gran
dificultad, dado que se precisa una gran cantidad de informacin y una compleja estructura piramidal
con varios niveles de gobierno, cuya base operativa son las empresas pblicas que, en ltima instancia,
se encargan de ejecutarlo. En la economa de planificacin centralizada es habitual que predomine la
produccin de bienes de capital por encima de los de consumo, lo que provoca un gran aumento de la
capacidad productiva a corto plazo, pero implica que las necesidades individuales de consumo pueden
no ser satisfechas en dicho plazo.
Cmo producir? Una vez aprobados los objetivos de produccin por parte de la autoridad central, se
pone en prctica el plan. Los niveles de gobierno definidos por la estructura piramidal centran sus
esfuerzos en la supervisin y control continuo de dicho plan, proponiendo correcciones y ajustes en
caso de incumplimiento. El cumplimiento de los objetivos es prioritario pero no la manera de
conseguirlos, de modo que las empresas pblicas carecen de incentivos para aplicar procesos
productivos eficientes con los que se minimicen los costes. Ms bien sucede todo lo contrario, ya que
se intenta acumular la mayor cantidad posible de recursos, generalmente muy por encima de las
necesidades, con la finalidad de cumplir a toda costa los objetivos fijados por el plan.
Para quin producir? En este sistema el criterio de distribucin no est determinado por el
mecanismo de los precios, como en el sistema de economa de mercado, sino por la necesidad que se
tiene de bienes y servicios. Ahora bien, el problema estriba en decidir qu es necesario o no para cada
individuo y para toda la sociedad; y es la autoridad central quin toma dicha decisin.
Por lo tanto, en estas economas se suele optar por dos mecanismos de asignacin alternativos al sistema de
precios:
Cartillas de racionamiento. Los bienes y servicios son asignados mediante dichas cartillas siguiendo
un criterio de equidad. No obstante, este mecanismo da lugar a dos problemas fundamentales. En
primer lugar, se necesita un gran aparato burocrtico para gestionarlo y, en segundo lugar, no tiene en
cuenta los gustos y las preferencias de los individuos, lo que propicia malgastar gran cantidad de
tiempo intercambiando cupones para adquirir los productos que realmente se desean, e incluso motiva
la aparicin del mercado negro.
Precios intervenidos. Ante los problemas propios del racionamiento, estas economas optan en
algunas ocasiones por implantar un sistema de precios, tanto para el mercado de bienes y servicios
como para el de factores, al margen de la ley de la oferta y la demanda. As, los planificadores fijan
salarios altos para aquellas ocupaciones que desean promover y precios altos para aquellos productos
cuyo consumo se pretende frenar, lo que da lugar a que en algunos productos la oferta supere a la
demanda, generndose grandes excedentes, mientras que en otros la demanda supera a la oferta, lo que
provoca tanto necesidades insatisfechas como la aparicin del mercado negro.

Causas del fracaso del sistema de planificacin centralizada: Aunque en el sistema de planificacin
centralizada la distribucin de la renta resulta ms igualitaria que en los sistemas de economa de mercado y
apenas aparece el fenmeno del desempleo, este modelo fracas por las siguientes causas:
Errores de previsin. Las agencias de planificacin central se equivocaban con frecuencia en sus
previsiones y no tenan en cuenta las necesidades reales de la sociedad.
Excesiva burocracia. El crecimiento del sistema productivo acarre la existencia de un enorme
aparato burocrtico destinado a controlar empresas, lo que ralentiz enormemente la toma de
decisiones.
Falta de incentivos. No existan mecanismos para incentivar el esfuerzo, la eficiencia y la
responsabilidad de los agentes econmicos encargados de llevar a cabo la actividad productiva. As, la
falta de estmulos gener una situacin en la que las empresas no se esforzaban por ser competitivas,
elaborando productos que no podan venderse en los mercados mundiales por falta de calidad y que
conllevaban costes muy altos. Todo ello se tradujo en una acumulacin de prdidas y un
endeudamiento progresivo, asumido por el Estado, que provoc la quiebra del sistema.
10. SISTEMA DE ECONOMA MIXTA
Las limitaciones que presentaban el sistema de economa de mercado y la planificacin centralizada hicieron
que, tras la Segunda Guerra Mundial, la mayor parte de los pases de Europa Occidental se decidiesen a
aplicar un nuevo sistema que intentaba combinar las virtudes de los otros dos. Este nuevo sistema se conoce
como economa mixta.Cmo afronta los problemas econmicos bsicos?
Qu producir y en qu cantidad? Al igual que en el sistema de economa de mercado, la asignacin
de la mayora de recursos se lleva a cabo en el mercado a travs de las decisiones de los agentes
econmicos privados, pero el Estado tiene un papel importante en la produccin de bienes y servicios
de inters social, como la educacin y la sanidad y, a su vez, puede intervenir en la formacin de
precios, tanto en el mercado de bienes y servicios como en el mercado de factores, con la finalidad de
favorecer el inters general.
Cmo producir? Al igual que en la economa de mercado, prima la eficiencia en la produccin, es
decir, se siguen las reglas del mercado, pero para las empresas de capital pblico la consecucin de
objetivos de inters social es prioritaria.
Para quin producir? Esta cuestin la determina, en su mayor parte, el mercado de factores, pero el
Estado interviene en la distribucin de la renta a travs de impuestos, transferencias sociales,
prestaciones por desempleo, pensiones de jubilacin, becas y subvenciones a empresas con el objetivo
de que sea ms equitativa.
Limitaciones del sistema de economa mixta: A pesar de que este sistema impera en la mayora de los
pases, presenta los mismos inconvenientes que hay en los otros dos sistemas, dependiendo del peso
especfico que tenga el Estado y el mercado en cada pas.
11. LOS FACTORES DE PRODUCCIN
Los factores de produccin son los recursos necesarios para producir bienes y servicios. Aunque la
diversidad de recursos es muy grande se suelen clasificar en tres grandes grupos: tierra, trabajo y capital. No
obstante, cada vez son ms los autores que incluyen en esta clasificacin un cuarto factor, el empresario.
Los recursos naturales. Tambin conocido como el factor tierra, incluye todo lo que la naturaleza aporta al
proceso productivo, es decir, la tierra que se cultiva o sobre la que construimos edificios, los minerales como
el hierro y el cobre, los recursos energticos como el petrleo que permiten desde calentar nuestros hogares
hasta hacer que se muevan las mquinas y los coches. Tambin el agua es un recurso natural, pues tanto en la
agricultura como en muchas actividades industriales es un factor imprescindible. En definitiva, la
caracterstica que los define es que no han sido producidos por el ser humano. Dentro de ellos podemos
distinguir dos tipos: renovables y no renovables.
Renovables: son aquellos que se pueden utilizar de manera reiterada en la produccin siempre que se
exploten de manera sostenible. Por ejemplo, la energa elica, los bosques o un banco de peces.
No renovables: son aquellos que se agotan al emplearlos en el proceso productivo como el carbn, el
petrleo, los yacimientos minerales, etc.

El trabajo se define como la actividad humana, fsica o intelectual, destinada a la produccin de bienes o a
la prestacin de servicios a cambio de una remuneracin. En Economa, es frecuente referirse al factor
trabajo como capital humano ya que la educacin, formacin profesional y la experiencia, incrementan el
rendimiento en el trabajo. Los gastos en educacin y formacin profesional suponen una inversin en capital
ya que durante el periodo de aprendizaje y estudio hay un elemento implcito de espera que, sin embargo,
contribuye a incrementar la capacidad productiva de los trabajadores.
El capital. Son bienes que no se destinan al consumo sino que se emplean para producir otros bienes. Por
ejemplo, para cultivar cereales necesitaremos herramientas como arados o tractores; para fabricar un coche,
una nave industrial, acero, plsticos, maquinaria; para pintar un cuadro, pinceles, pinturas, un caballete,
etc.
El empresario. Para que la actividad productiva se lleve a cabo no basta con disponer de materias primas,
de trabajadores y de capital. Es preciso saber organizar y gestionar dichos recursos para que la produccin de
bienes o la prestacin de servicios se realice de forma eficaz. Esta labor recae sobre la figura del empresario,
que debe intentar obtener el mayor provecho posible de los recursos de que dispone.
12. LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN
Todos los pases disponen de una determinada dotacin de factores de produccin pero, qu cantidad de
bienes y servicios son capaces de producir? Depende slo de la cantidad?
Ni mucho menos. Es tan importante la cantidad de factores como la forma de combinarlos. La combinacin
de los factores productivos, es decir, el mtodo de produccin empleado marcar la diferencia en la
produccin; esto se conoce con el nombre de tecnologa. Por ejemplo, no es lo mismo que un sastre haga un
traje a medida que producir trajes en serie en una confeccin.
Por tanto, las posibilidades de produccin de los distintos pases dependen de la cantidad de factores de
produccin y de la tecnologa de que disponen.
La Frontera de Posibilidades de Produccin (en adelante, FPP) refleja las cantidades mximas de bienes y
servicios que es capaz de producir una economa en un determinado periodo de tiempo a partir de unos
factores de produccin y unos conocimientos tecnolgicos dados.
En una economa que cuenta con miles de productos las alternativas de eleccin son muy numerosas. Para
simplificar el problema consideraremos una economa que dispone de una dotacin fija de factores
productivos que supondremos todos empleados y en la que se producen slo dos tipos de bienes, alimentos y
vestidos. Con los datos de la siguiente tabla podemos hacer la representacin grfica:

La FPP nos muestra como si queremos aumentar la cantidad producida de un bien habr que disminuir la
cantidad producida del otro. En nuestro ejemplo, si a partir de una situacin dada (B) queremos producir ms
alimentos, por ejemplo, para llegar a una situacin como la (G) tendremos que estar dispuestos a producir
menos vestidos.
Todos los puntos de la curva de FPP son eficientes (utilizamos todos los recursos disponibles de la mejor
forma posible). En principio, podran parecer igualmente deseables sin embargo, las posiciones ms
interesantes son aquellas en las que se produce una cierta cantidad de ambos bienes, pues tanto alimentarse
como vestirse son dos necesidades humanas. Si nos situramos en el punto que corta la curva al eje de las Y
slo produciramos vestidos y, de forma anloga, en el punto que corta la curva al eje de las X, slo se
produciran alimentos.
Aquellos puntos que se encuentran por debajo de la curva, como el Y, representan asignaciones ineficientes
pues se estn despilfarrando recursos, hay recursos ociosos. Aquellos puntos que se encuentra por encima de
la curva (como Z) son posiciones inalcanzables con los factores productivos y la tecnologa disponible en
ese momento dado, pero con el paso del tiempo, podran alcanzarse gracias al progreso tcnico y a la
acumulacin de capital.
La forma de la FPP: Como para aumentar la
produccin de un bien tenemos que disminuir la
cantidad producida del otro, la curva de FPP es
descendente y por tanto, con pendiente
negativa. Como los recursos productivos no son
igualmente aptos para la produccin de un bien
u otro, para conseguir un mismo aumento en la
produccin de alimentos habr que renunciar a
cantidades cada vez mayores de vestidos, de ah
que normalmente la FPP sea cncava.
La concavidad de la FPP se justifica mediante
la ley de los rendimientos decrecientes, que
estudiaremos ms adelante.
El coste de oportunidad: El concepto coste de
oportunidad se pone de manifiesto en la FPP.
Como recordaris, el coste de oportunidad de un bien es la cantidad de otro u otros bienes a los que hay que
renunciar para obtenerlo. Si nos situamos en un punto cualquiera de la curva, en la que los recursos estn
siendo utilizados de forma eficiente y con los que obtenemos una combinacin determinada de bienes, si
queremos aumentar la produccin de alguno de los bienes tendr que ser a costa de reducir la produccin de
otro. En nuestro ejemplo anterior, llamamos coste de oportunidad de una unidad de alimentos al nmero de
unidades de vestidos que es preciso dejar de producir para obtenerla. Si seguimos con el ejemplo que hemos
planteado, al pasar del punto B al G aumenta la produccin de alimentos en 5 unidades, pero implica un
coste de oportunidad de 45 28 = 17 vestidos, es decir, hay que renunciar a 17 vestidos.
13. EL CRECIMIENTO ECONMICO
Con unos factores productivos y una tecnologa dados, las
sociedades alcanzan unas determinadas posibilidades de
produccin de bienes y servicios. Pero, lgicamente, si aumenta la
cantidad de factores productivos disponibles o mejora la tecnologa
(los mtodos de produccin), tambin pueden aumentar las
posibilidades de produccin. Cuando esto sucede se habla de
crecimiento de la economa o se dice que el pas crece
econmicamente.
El crecimiento econmico es el incremento del valor de la
produccin de bienes y servicios de una sociedad en un periodo

10

determinado de tiempo. Grficamente, supone un desplazamiento de la FPP hacia la derecha, haciendo que
los puntos que eran inalcanzables dejen de serlo. Hay dos maneras de crecer econmicamente:
1. Aumentando los factores de produccin. Puede ser:
Descubrimiento de nuevos recursos naturales, por ejemplo, encontrar un pozo petrolfero o
convertir tierras improductivas en productivas.
Aumento de la fuerza de trabajo, por ejemplo, mediante la llegada de inmigrantes a Espaa.
Con mayor volumen de capital. Si una economa sacrifica consumo presente y ahorra podr
invertir en construir nuevos edificios, adquirir maquinaria tecnolgicamente ms avanzada, etc.
2. Incremento de la productividad. Por productividad se entiende la relacin entre la cantidad de
bienes y servicios producidos y los factores empleados en su produccin. Se calcula mediante la
siguiente expresin:
P = N unidades producidas / N unidades de factor productivo utilizadas
Supongamos que una chica de la clase llamada Flora es capaz de estudiarse 6 folios en 2 horas, en este caso,
su productividad ser: 3 folios/hora.
Pues bien, visto lo que se entiende por productividad, lo interesante para conseguir el crecimiento econmico
es que sta aumente, es decir, que con el mismo n de unidades de factores productivos, se produzcan ms
unidades.
Un aumento de la productividad se puede conseguir a travs de una mejora de:
Las tcnicas o tecnologa utilizada. Por ejemplo: con la introduccin de los cdigos de barras.
La formacin de los trabajadores. Por ejemplo: haciendo un curso de ofimtica.
Organizacin empresarial. Por ejemplo: creando una central de compras en un centro comercial
abierto.
14. LOS PROTAGONISTAS DE LA ECONOMA
El consumo, la produccin y la distribucin son actividades humanas que tienen como fin ltimo la
satisfaccin de necesidades empleando recursos escasos. Todas estas actividades se denominan actividades
econmicas porque en ellas est presente el coste de oportunidad, ya que al realizarlas hay que tomar
decisiones renunciando a las opciones no elegidas. Dichas decisiones son tomadas por los agentes
econmicos (familias, empresas y sector pblico), los cuales son los protagonistas o los decisores de la
economa.
No obstante, las decisiones que pueden tomar los distintos agentes econmicos dependen del sistema
econmico en el que operen, como podemos observar en la siguiente tabla:

Puesto que la mayora de las economas siguen un sistema de economa de mercado en mayor o menor
medida intervenido por el sector pblico, nosotros nos vamos a centrar en la funcin de los distintos agentes
econmicos en este sistema. Como se mencionaron en la primera unidad, las funciones y caractersticas de
los agentes econmicos en un sistema de economa mixta son las siguientes:
Los consumidores, agrupados en familias o economas domsticas, deciden sobre qu bienes y
servicios consumir para satisfacer mejor sus necesidades.
Las empresas toman decisiones sobre la produccin y distribucin de bienes y servicios, normalmente
a cambio de un beneficio.
El sector pblico, formado por las distintas administraciones pblicas, tiene como principal objetivo
conseguir el mximo bienestar para el conjunto de la sociedad. Tambin establece el marco jurdico
que regula las relaciones socioeconmicas y vigila su cumplimiento.

11

Cuando un agente econmico toma una decisin est renunciando a la opcin no elegida. Por ejemplo, si el
sector pblico decide gastar en educacin en lugar de en carreteras, est renunciando a los posibles
beneficios que le reportara esta ltima opcin.
Pero, cmo elegir? Existe algn criterio general que rige el nimo de las personas cuando toman
decisiones? S. Se supone que las personas tienen un comportamiento racional, por lo que al resolver el
problema de la escasez econmica (necesidades ilimitadas frente a recursos escasos) intentarn tomar
siempre la mejor decisin posible, es decir, aquella que les reporte mayor utilidad o bienestar.
En los siguientes apartados se estudiarn los objetivos y el comportamiento de cada uno de los agentes
econmicos por separado y, en ltimo lugar, se analizar su interdependencia en el conjunto de la economa.
15. LAS FAMILIAS
A las familias o economas domsticas se les denomina tambin unidades bsicas de consumo, porque su
funcin principal en el desarrollo de la actividad econmica es la de consumir, es decir, elegir los bienes y
servicios que demandan para satisfacer de la mejor manera posible sus necesidades, que son ilimitadas. Para
lograr, en la medida de lo posible, esta satisfaccin de necesidades, las familias ofrecen los factores
productivos que poseen a las empresas, recibiendo a cambio una remuneracin.
Lo ms relevante a este respecto en una familia es su capacidad de gasto, que depender de su nivel de
renta, es decir, de los ingresos que perciban como consecuencia de la retribucin de sus recursos productivos,
que generalmente estn constituidos por el trabajo. Adems de esta limitacin presupuestaria, otro factor que
influye en el consumo son los gustos o las preferencias de los consumidores.
Pero cmo se comportan los consumidores a la hora de llevar a cabo sus actos de consumo? Lo lgico es
que cualquier familia intente conseguir la mxima satisfaccin a su alcance utilizando el menor nmero de
recursos posible. Por ejemplo, si disponemos de 100 y queremos comprar un telfono mvil, ropa y acudir
a un concierto de nuestro cantante favorito, es posible que con dicho presupuesto no se puedan llevar a cabo
todas esas actividades. De este modo, tendremos que elegir qu necesidades queremos satisfacer en primer
lugar, actuando de manera racional.
En este caso la racionalidad implica realizar la mejor eleccin posible. Para ello, los consumidores
elaborarn un sistema de preferencias, de manera que aquella combinacin de bienes y servicios que
les reporte un mayor grado de utilidad1 ser la elegida, teniendo en cuenta en todo momento que el
presupuesto del que se dispone es limitado.
16. LAS EMPRESAS
Como acabamos de ver, la funcin principal de las familias es la de consumir. Pero, para que esto sea
posible, es necesario que algn agente econmico produzca y distribuya los bienes y servicios que demandan
las economas domsticas. Dicho sujeto econmico es la empresa o unidad bsica de produccin.
Las empresas son agentes econmicos cuyo cometido ms importante es la elaboracin de bienes y la
prestacin de servicios de forma que sean aptos para el consumo o para ser utilizados como bienes de
inversin. Por otro lado, para poder llevar a cabo la obtencin de bienes y servicios, debern reunir y
coordinar una serie de factores productivos a los que tendrn que retribuir.
A. Objetivos
B. Componentes
C. Tipos

A. LOS OBJETIVOS DE LAS EMPRESAS


1

Utilidad: satisfaccin que se obtiene a consecuencia del consumo de una determinada cantidad de un bien o servicio.

12

El objetivo primordial de las empresas es el de obtener los mximos beneficios posibles (Beneficio =
Ingresos Costes). Sin embargo, en un entorno globalizado sujeto a continuos cambios como el actual, en el
que existe una enorme competitividad, las empresas no se pueden conformar nicamente con lograr esta
finalidad, sino que han de perseguir otros objetivos entre los que destacan los siguientes:
Estabilidad y adaptacin al entorno. Si la empresa quiere crecer o simplemente sobrevivir en el
mercado en el que opera, debe estar preparada para afrontar los cambios que puedan producirse en el
marco donde desarrolla su actividad.
Crecimiento. Las empresas buscan la fidelidad de sus clientes en los mercados en los que ya opera
antes de expandirse a otras zonas geogrficas o a otros mbitos de negocio. No obstante, el crecimiento
es la tendencia natural de cualquier empresa. As, empresas como Telefnica o Inditex, tuvieron en
primer lugar que estabilizarse en el mercado nacional para, posteriormente, dar el salto internacional,
es decir, vender sus productos en el extranjero.
Responsabilidad social. Cada vez en mayor medida, las empresas estn incorporando objetivos en
cuanto a responsabilidad social y tica hacia los colectivos con los que se relacionan directamente
(propietarios, trabajadores, clientes, proveedores, sector pblico, sindicatos, etc.), hacia la sociedad y
hacia el medio ambiente en el que desarrollan su actividad. En este sentido, las empresas no solo
generan beneficios individuales y sociales cuando operan, tambin producen una serie de costes
sociales, como la contaminacin del aire y del agua, la alteracin del equilibrio ecolgico, el
agotamiento de los recursos no renovables, los accidentes laborales y el desempleo. Por este motivo la
sociedad exige cada vez ms a las empresas que asuman su responsabilidad social, es decir, que
asuman estos costes sociales 2 en lugar de trasladarlos a la comunidad, aunque este hecho suponga una
disminucin de sus beneficios a corto plazo. La manifestacin de esta mayor sensibilidad y
preocupacin social por parte de las empresas se centra, en primer lugar, en el mbito socioeconmico,
generando empleo y riqueza en las zonas donde se localizan. En este sentido, no slo se ven
favorecidas las personas que forman parte de ellas, sino que con frecuencia las grandes
multinacionales realizan actividades de subcontratacin en la zona donde operan, de manera que sus
efectos positivos sobre el empleo y la riqueza de ese lugar se ven incrementados. En el mbito
extraeconmico, por su parte, es importante mantener una actitud respetuosa hacia el medio ambiente,
generando un clima de confianza, motivacin y participacin entre los trabajadores e incrementando la
credibilidad y confianza de los clientes y consumidores hacia la empresa.
B. LOS COMPONENTES DE LA EMPRESA
Toda empresa, para llevar a cabo sus funciones, precisa de una serie de elementos:
- El grupo humano. Lo constituyen aquellas personas que tienen una vinculacin directa con la
empresa. Est compuesto por los trabajadores de la empresa, los propietarios y los directivos.
- Los elementos materiales. Son los bienes de carcter econmico de la empresa. En este sentido,
podemos diferenciar entre aquellos bienes que estn ligados a la empresa de forma duradera,
asegurando la vida de la misma, y que representan su capital fijo (como los edificios, la maquinaria,
los ordenadores o el mobiliario), y los bienes que estn cambiando continuamente, asegurando el da a
da de la empresa, y que se denominan capital circulante, es decir, las materias primas, los productos
terminados y el dinero depositado en cajas de ahorro o bancos, por ejemplo.
- La organizacin. Es el conjunto de relaciones de autoridad, de coordinacin y de comunicacin que
se establecen dentro del grupo humano que conforma la empresa para la consecucin de un fin.
- El entorno. La empresa no es un ente independiente ajeno al medio donde tiene su mbito de
actuacin. En este sentido, la empresa puede considerarse como un sistema abierto que forma parte del
entorno o marco externo en el que opera, en el cual influye y del que tambin recibe influencias.
Dentro de este marco externo, podemos distinguir entre el entorno general y el entorno especfico.
El entorno general se refiere al conjunto de factores y circunstancias que afectan por igual a
todas las empresas. Entre estos factores podemos destacar los siguientes: econmicos
(desempleo, inflacin, tipos de inters), socioculturales (nivel educativo, modas, hbitos de

Costes sociales: Prdidas directas o indirectas soportadas por terceros como resultado de las actividades de la
empresa.

13

consumo), poltico legales (salario mnimo, defensa de la competencia, regulacin de despidos)


y tecnolgicos.
El entorno especfico se refiere a aquellos factores que afectan de una manera concreta a cada
una de las empresas y, por tanto, varan segn el tipo de empresa de que se trate. Entre estos
factores se encuentran los clientes, los proveedores, los competidores, las relaciones con los
sindicatos, los intermediarios financieros,

C. TIPOS DE EMPRESAS
Las empresas se pueden clasificar atendiendo a diferentes criterios:
Segn la actividad a la que se dedican, podemos hablar de:
Sector primario. Formado por las empresas que se dedican a la explotacin de los recursos naturales.
Incluyen a las empresas agrcolas, pesqueras, ganaderas y forestales.
Sector secundario. Incluye a las empresas que se dedican a las actividades transformadoras o
industriales (empresas textiles, metalrgicas, qumicas, etc.). Tambin se incluyen al sector de la
construccin y al energtico.
Sector terciario. Engloba a dos grupos de empresas: las comerciales, que se dedican a la venta de
artculos sin transformarlos, como un quiosco o una droguera, y las de servicios, por ejemplo un
banco o una clnica.
Segn el tamao o dimensin. Las empresas pueden clasificarse en pequeas, medianas o grandes y,
aunque no existe un criterio nico, para delimitarlas suelen utilizarse, entre otros, los siguientes indicadores:
volumen de facturacin, beneficios y nmero de trabajadores. Aunque no existe unanimidad entre los
economistas a la hora de establecer dicha clasificacin, el criterio ms utilizado es el referente al nmero de
trabajadores. As las empresas pequeas suelen ser aquellas que tienen menos de 50 trabajadores, las
medianas las que tienen entre 50 y 250 trabajadores y, las grandes las que estn por encima de 250
trabajadores. Esta clasificacin vara dependiendo del sector econmico que se analice.
Segn la estructura jurdica de la empresa, las empresas se pueden clasificar en dos tipos:
Empresa individual. Se denomina as cuando tiene un solo propietario que es una persona fsica. Por
ejemplo, una peluquera o un bar donde el empresario es el propietario de dicho establecimiento.
Empresa societaria o sociedad. Se designa de este modo a la empresa constituida por varias personas
que se asocian y, mediante un contrato, se obligan a poner en comn bienes, dinero o trabajo. La
caracterstica fundamental de las sociedades es que mediante dicho contrato nace una persona jurdica
nueva y distinta de las personas fsicas que conforman la empresa. Dentro de este tipo se encuentran
las Sociedades Annimas (S.A.), Sociedades de Responsabilidad Limitada (S.R.L.), Sociedades
Colectivas, Sociedades Comanditarias y las sociedades de inters social, como son las cooperativas y
las sociedades laborales.
Segn el mbito de actuacin. En funcin del mbito geogrfico en el que las empresas realizan su
actividad, se puede distinguir entre empresas locales, regionales, nacionales o multinacionales.
Segn la titularidad o propiedad del capital:
Empresas pblicas. Su capital social pertenece a la totalidad del Estado, a las Comunidades
Autnomas o a otras instituciones de carcter pblico. Tienen como objetivo principal producir bienes
y prestar servicios de inters social, y como inters secundario, la obtencin de beneficios. Algunos
ejemplos de empresas pblicas son: RENFE, Correos, RTVE y las empresas municipales de
transportes.
Empresas privadas. Su capital social pertenece a particulares, ya sean personas individuales o
sociedades. Actan de acuerdo con criterios econmicos, es decir, persiguen el mximo beneficio con
el mnimo coste posible. Por ejemplo: Mercadona, BBVA y las tiendas de electrodomsticos.
Empresas mixtas. Una parte de su capital social pertenece a entidades pblicas y el resto a
particulares o empresas privadas. Por ejemplo, la Compaa Espaola de Financiacin del Desarrollo,
S.A. (COFIDES, S.A.), cuyo objeto social es el fomento de las inversiones productivas de empresas
espaolas en pases en vas de desarrollo o en transicin a la economa de mercado.

14

17. EL FLUJO CIRCULAR DE LA RENTA


Los agentes econmicos no conviven aislados unos de otros, sino que se interrelacionan a travs de un doble
flujo, uno real y otro monetario. En este sentido, vamos a analizar primero cmo se relacionan los agentes
econmicos privados, es decir, las familias y las empresas, para posteriormente introducir en el estudio al
sector pblico.
Relaciones entre los agentes econmicos privados: En el primer caso, las economas domsticas adquieren
los bienes y servicios producidos por las empresas pagando su precio correspondiente. Por otro lado,
suministran a las empresas factores de produccin, recibiendo a cambio una contraprestacin monetaria:
salarios, intereses, alquileres o dividendos.
Al mismo tiempo, las empresas ofrecen a las economas domsticas bienes y servicios para satisfacer sus
necesidades de consumo. A cambio obtienen unos ingresos monetarios al vender dichos bienes y servicios.
Entre ambos agentes se produce, por tanto, un flujo real y otro monetario. Desde las economas domsticas
sale un flujo real de factores de produccin dirigido a las empresas, que da origen a un flujo monetario de
sentido opuesto, que es la renta que las economas domsticas perciben por su contribucin al proceso
productivo. Por otra parte, desde las empresas se dirige un flujo real de bienes y servicios hacia las
economas domsticas, que se ve compensado por un flujo monetario en sentido inverso, que representa el
gasto de consumo de las economas domsticas y los ingresos de las empresas por llevar a cabo la actividad
productiva.
Estas relaciones, que se han expresado de la forma ms sencilla posible, se denominan flujo circular de la
renta. Ambas relaciones se establecen en el mercado.
La intervencin del sector pblico en el flujo circular de la renta: Si introducimos el sector pblico en el
anlisis del flujo circular de la renta observamos que acta en l de dos formas:
En 1er lugar acta como
empresa, ya que demanda
factores de produccin a las
economas domsticas y les
ofrece bienes y servicios, y
tambin como economa
domstica, comprando bienes
y servicios a las empresas a
cambio de un precio.
En 2 lugar desarrolla su
funcin fiscal, ya que obtiene
ingresos a travs de los
impuestos. Dichos ingresos
sern utilizados para financiar
los bienes y servicios de
inters social que ofrece a la
sociedad y, a su vez, para
sufragar las transferencias y
subvenciones que otorga a
empresas y particulares.
18. EL SECTOR PBLICO
Por sector pblico se entiende el conjunto de instituciones u organismos que regulan, de una forma u otra, las
decisiones colectivas de carcter poltico, econmico, social y cultural de un pas.
Adems, el Estado interviene en el desarrollo de la actividad econmica como consumidor y como productor.
As, acta como unidad econmica de consumo cuando adquiere bienes y servicios de las empresas privadas
(nacionales o extranjeras) para desarrollar las funciones y los objetivos que tienen encomendados; para ello

15

se financia, fundamentalmente, a travs de los impuestos. Por otro lado, acta como unidad econmica de
produccin a travs de las empresas pblicas que producen bienes y prestan servicios de inters pblico
(infraestructuras, enseanza, sanidad).
Las funciones que se le asignan al sector pblico en una economa mixta son las siguientes:
Fomentar la eficiencia econmica, para ello, interviene tratando de corregir los fallos del mercado,
por ejemplo: lucha contra los efectos nocivos de determinados procesos productivos como la
contaminacin, fomenta las externalidades positivas como la I+D+i, provee de bienes pblicos,
defiende la libre competencia, etc.
Mejora la distribucin de la renta. El Estado redistribuye la renta, tratando de ayudar a los
ciudadanos con rentas ms bajas, por medio de la poltica de impuestos y de gastos y tambin mediante
la regulacin.
Propiciar la estabilidad y el crecimiento econmico. Al tratar de suavizar las fluctuaciones cclicas
intenta evitar los aumentos del nivel de desempleo en las recesiones y de los precios en las fases
expansivas.
Todas estas funciones las realiza el sector pblico con los objetivos de estabilizar los precios, propiciar el
crecimiento econmico hacindolo a su vez sostenible con la proteccin del medio ambiente, conseguir el
pleno empleo, mejorar la distribucin de la renta, y evitar el dficit pblico y el dficit exterior en la medida
de lo posible.
Para conseguir sus objetivos y desarrollar sus funciones, el sector pblico presenta la
siguiente organizacin, en la que se identifican cuatro grandes niveles:
Administracin Central o Administracin General del Estado. Est compuesta por la Presidencia
del Gobierno, los ministerios y los organismos de carcter autnomo, como el Boletn Oficial del
Estado (BOE), adscrito al Ministerio de la Presidencia, o el Instituto Nacional de Estadstica (INE),
adscrito al Ministerio de Economa y Hacienda. Tambin compete a esta administracin la gestin del
sistema de la Seguridad Social, dependiente del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales. Finalmente,
cabe sealar que aunque Espaa es un Estado descentralizado y la Administracin Central ha ido
perdiendo protagonismo paulatinamente, por la cesin de poder a las administraciones regionales, es la
que mayor nmero de funciones tiene atribuidas.
Administracin regional o autonmica. Las Comunidades Autnomas han ido asumiendo
progresivamente competencias que antes correspondan a la Administracin Central, como es el caso
de la sanidad y de la educacin. Estas administraciones disponen de presupuesto propio, aunque sus
ingresos proceden fundamentalmente del Estado.
Administracin local. Como indica su nombre, el rea de influencia de este tipo de administracin es
de mbito local, realizando tareas cercanas a los ciudadanos (alumbrado, suministro de agua, recogida
de basura, etc.). Aunque estas administraciones tambin disponen de presupuesto propio, sus ingresos
siguen proviniendo fundamentalmente del Estado. Los principales ejemplos de administraciones
locales son los Ayuntamientos y las Diputaciones Provinciales.
Sector pblico empresarial. Como se ha expuesto anteriormente, el sector pblico tambin interviene
en la actividad econmica como productor de bienes y servicios mediante empresas pblicas
financieras y no financieras.

16