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Una mujer para su hermano

Raye Morgan

Una mujer para mi hermano (1998)


Ttulo Original: The hand-picked bride (1997)
Editorial: Harlequn Ibrica
Sello / Coleccin: Deseo 802
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Grant Fargo y Jolene Campbell

Argumento:
Jolene Campbell era el sueo de cualquier hombre. Pero, por desgracia para
Grant Fargo, iba a convertirse en la esposa de su hermano si Grant
consegua mantenerse apartado de su atractiva empleada el tiempo
necesario para presentarlos. Su hermano necesitaba una buena mujer, y
Jolene era la ms encantadora que Grant haba visto en su vida.
Jolene saba que, antes o despus, acabaran sucumbiendo a la atraccin que
exista entre ellos. pero Grant segua empreado en convencerla de que su
hermano sera un gran marido para ella. Slo tena una salida: demostrarle
a Grant que ella la esposa perfecta para l!

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Captulo 1
Eh, Jolene, dnde est el nio? le pregunt el hombre del puesto contiguo
al suyo elevando la voz.
Kevin? Jolene Campbell se dio media vuelta y se qued mirando con
incredulidad el corralito del nio.
No poda ser, acababa de meterlo ah haca un minuto. Estaba all haca un
minuto!
Pero ahora no estaba.
Un lateral de corral de gomaespuma estaba aplastado hacia abajo, y entonces
Jolene se dio cuenta de que su aventurero hijo de dieciocho meses haba encontrado
la forma de escapar.
El corazn empez a latirle con fuerza, estaba a punto de verse presa del
pnico. Pero no, Kevin tena que estar cerca. Lo haba visto haca escasamente un
minuto.
Su cliente fue a pagarle la tarta de chocolate que ella haba metido en una caja,
pero Jolene no le prest atencin. Pas por su lado y dej el puesto solo. Tena que
encontrar a Kevin.
Los jueves, el mercado de San Rey Farmers era muy popular y la calle cortada
se llenaba de gente, lo que haca muy difcil encontrar a un nio tan pequeo
andando entre las piernas de los adultos.
Has visto al nio? le grit Jolene a su amiga y compaera de piso Mandy
Jensen, que tena la mquina de galletas saladas.
A Kevin? Mandy mir arriba y abajo de la abarrotada calle y vio puestos
vendiendo de todo, desde acelgas recin recogidas a duendecillos de cermica, pero
no haba ni rastro del nio. No. Crea que lo tenas en el corral.
Eso crea yo tambin contest Jolene gritando.
Pero, al momento, sigui andando por la calle, cada vez ms asustada. Su larga
y rubia coleta se le mova por la espalda cada vez que volva la cabeza a un lado y al
otro en su bsqueda.
Ha visto por aqu a un nio pequeo rubio? le pregunt a una perfecta
desconocida, y no esper respuesta al ver la mirada perdida de la mujer.
Se dio media vuelta y corri al otro lado de la calle.
Ha visto a un nio pequeo? grit Jolene. Mi nio se ha perdido. Por
favor, por favor, lo ha visto?
Alguien la agarr del brazo y, al volverse, vio que era Mandy.
Yo buscar por esta parte de la calle le dijo su amiga, t ve en la
direccin en la que ibas. No te preocupes, Jolene, lo encontraremos.

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No te preocupes, no te preocupes. Las palabras de su amiga le resonaban en


la cabeza, pero no consegua comprender el significado, porque lo nico que estaba
en ese momento era preocupada. Kevin, su dulce rostro, sus enormes ojos azules, su
maravillosa sonrisa, sus piernas gordezuelas
Lleva un mono azul y debajo una camisa roja a cuadros grit Jolene a quien
quisiera escucharla mientras corra. Tiene que estar por alguna parte. Ha visto a
mi hijo?
La gente la miraba al pasar; al principio, sin comprender; luego, cuando se daba
cuenta de lo que ocurra, con comprensin. Pero nadie lo haba visto. Cmo poda
ser? Alguien tena que haberlo visto, Kevin no haba desaparecido. Cmo poda
haber recorrido la calle entera sin que nadie lo hubiera visto?
Kevin! grit Jolene a todo pulmn y con absoluta desesperacin. Kevin,
dnde ests?
El miedo se haba transformado en terror. Dnde estaba su hijo?
Grant Fargo no saba nada de nios pequeos. La nica nia con la que haba
tenido contacto era su sobrina Alison, y ya tena once aos. Casi no la recordaba de
pequea. En cualquier caso, aunque no era un experto, se dio cuenta de que un nio
de ese tamao no debera pasearse solo. Deba haber alguien con l, su madre o su
niera apareceran en cualquier momento. Por lo tanto, no le prest mucha atencin
cuando el nio se subi al banco de piedra en el que Grant estaba sentado y comenz
a mirar fijamente a la galleta que se estaba comiendo.
Hola le dijo Grant por fin, sacudindose unas migas del fino tejido de los
pantalones italianos. Cmo te llamas?
No obtuvo respuesta, pero los azules ojos del nio brillaron.
Quieres una galleta, a que s? dijo Grant dndole una palmada a la bolsa
de papel. Estuvo tentado de darle una galleta al nio, pero lo pens mejor.
Escucha, te dara una, pero no s si a tu madre le gustara.
Grant alz lo que le quedaba de la galleta que es taba comiendo y se la qued
mirando.
Vers, a las mams no les gusta que un desconocido d de comer a sus hijos
y
Pero era demasiado tarde. Los nios de dieciocho meses no tenan educacin y
no esperaban a que se les invitara. Con la rapidez del rayo, el pequeo y regordete
brazo desapareci dentro de la bolsa de papel y sali con una galleta. El nio lanz a
Grant una triunfal sonrisa y mordi la galleta con cuatro dientes.
Eh Grant lo mir enfadado, sus rectas cejas aadan una expresin seria a
su hermoso rostro de rasgos clsicos. No recordaba haber visto a Alison comportarse
as. Ser mejor que no te comas eso; si lo haces, tu madre me va a acusar de tratar
de envenenarte.
Grant extendi la mano con la intencin de quitarle la galleta al nio.

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Venga, vamos, dmela dijo Grant con el tono de voz de una persona
acostumbrada a dar rdenes.
Fue sorprendente que un nio tan pequeo pudiera lanzar semejante grito al
tiempo que, con la boca, sujetaba fuertemente la galleta. La gente se detuvo y se
volvi a mirar.
Pero qu le pasa a ese hombre! exclam una mujer pelirroja y de poca
estatura. Le est intentando quitar una galleta a un nio.
Al orla, Grant levant el rostro, intent sonrer, aunque segua sin soltar un
extremo de la galleta, y se apresur a explicar:
Escuche, esta galleta es ma, no es suya. Quiero decir que
La pelirroja no quiso seguir oyndolo. Se plant delante de los dos y se llev las
manos a las caderas.
Vaya egosmo! Jams haba odo nada semejante.
La galleta se deshizo y Grant se qued con la mano llena de migajas. Otras
migajas cubran el rostro enrojecido del pequeo que segua gritando, y Grant vacil;
quera hacer que el nio dejase de gritar, pero tambin quera darle una explicacin a
la pelirroja y a su acompaante de cabellos canos, que acababa de reunirse con ella.
Escuche, yo no s quin es este nio comenz a decir Grant. No lo haba
visto en mi vida y
En ese caso, por qu le est obligando a comer una galleta? inquiri la
mujer de cabellos canos que, al llegar tarde y ver el rostro del nio lleno de migas de
galleta, lleg a una rpida conclusin. Eso es increble, obligar a un nio a comer!
Creo que voy a llamar a la polica.
Grant parpade y sacudi la cabeza como si quisiera despertarse de una
pesadilla.
No, espere. Estoy intentando explicarle que
Pero antes de que pudiera hacerlo, Jolene Campbell sali de un grupo de gente,
vio a su hijo, lanz un grito y corri hacia l.
Oh, Kevin! al momento, lo estrech en sus brazos. Kevin, Kevin, Kevin.
Los ojos se le llenaron de lgrimas y casi estaba mareada del alivio que senta.
Mi nio, mi nio
Lo ven, aqu est su madre dijo Grant mirando a las dos mujeres que an
parecan culparlo de algo. Vamos, ya est todo solucionado.
Pero la mujer de cabellos canos pareca creerse en el deber de encargarse del
orden en su ciudad; por tanto, avanz un paso y toc el hombro deje Jolene para
llamar su atencin.
Querida, es ste su hijo? pregunt la mujer mirando furiosa a Grant.
Creo que debera saber que este hombre estaba intentando obligarle a comer galletas.
No s cul era su intencin, pero el nio estaba pasndolo muy mal y gritando.

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Grant se puso en pie con la bolsa de galletas de bajo del brazo y la esperanza de
poder escabullirse de all, pero Jolene se volvi y se lo qued mirando fijamente, sus
ojos plateados muy abiertos en su confusin.
Por qu lo ha hecho?
Grant tambin se la qued mirando, esos hermosos ojos le dejaron perplejo. A
primera vista, parecan demasiado plateados para ser de verdad, y rodeados de
espesas y doradas pestaas. Quin es, una bruja?, se pregunt a s mismo. Pero la
pregunta era irrelevante en esos momentos.
No, yo no estaba obligndolo a comer una galleta, lo que estaba haciendo era
intentando quitrsela.
Lo ve? interpuso la pelirroja alzando los ojos al cielo. Qu egosmo,
querer quitarle una galleta a un nio. Y eso que tiene una bolsa llena. La verdad es
que hay alguna gente que
Grant lanz un gruido y Jolene, con el ceo fruncido, mir a la pelirroja y
luego a Grant, sin saber a quin creer. Kevin estaba abrazado a su cuello con los dos
brazos, pero tena la cabeza vuelta y es taba mirando a Grant. Grant le sorprendi
mirndole. Haba algo en la forma como le brillaban los ojos al nio
Tome murmur Grant dndole a Jolene la bolsa de galletas, qudeselas.
Trelas o cmaselas, me da igual.
Y Grant empez a retroceder con las manos alzadas como si alguien le estuviera
apuntando con una pistola.
Yo no he intentado obligarlo a comer ninguna galleta. Estaba intentando
quitrsela porque pens que a usted quiz no le gustara que el nio comiera algo que
le daba un desconocido. Eso ha sido todo, de verdad.
Espere dijo Jolene dando un paso hacia l, yo no lo estaba acusando
Pero Grant no esper. Se dio media vuelta y sali a toda prisa de all.
Jolene vio cmo desapareca entre la gente, se senta ms confusa que nunca.
Pero tena a su hijo en los brazos y eso era lo nico que realmente le importaba.
Vamos, Kev dijo Jolene besando la regordeta mejilla de su hijo.
Volvamos al puesto.
Hasta que no volvi a su puesto de repostera no se dio cuenta de que llevaba la
bolsa de galletas. Eso la hizo pensar en el apuesto hombre que se la haba dado, pero
rechaz el pensamiento, ya no volvera a verlo nunca.
Lo importante era que Kevin estaba sano y salvo, eso era lo nico que le
importaban.

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Captulo 2
El mercadillo Farmers Market era todos los jueves, y Jolene nunca faltaba. Uno
de sus principales ingresos provena de vender la repostera que preparaba en ese
mercado. Una semana despus del incidente, sali del apartamento que comparta
con Mandy; esta vez, iba preparada, llevaba un corralito antiguo de madera del que
Kevin no podra escapar.
Bueno, ya ests en tu jaula murmur Jolene dndole un abrazo despus de
dejar acomodado a su hijo para ponerse a trabajar. Tienes veinticinco juguetes, as
que no puedes quejarte. Nada de escaparse, me has odo?
El nio ri feliz, pero cuando Jolene se separ de su hijo, not que ste tena la
mirada fija en algo a espaldas de ella.
Jolene se puso en pie y, al volverse, se encontr frente al hombre de la semana
pasada, que estaba delante del mostrador mirando a Kevin.
Usted otra vez dijo ella con curiosidad.
S, soy yo Grant sonri y salud a Kevin con la mano. Hola, chico, qu
tal te va?
Kevin emiti un sonido ininteligible, pero Jolene no lo not. Sus brillantes ojos
estaban clavados en Grant. Era un hombre guapo, se le notaba en los ojos que tena
sentido del humor. Su sonrisa era contagiosa; en realidad, era ms que contagiosa, la
haca temblar. No, no se fiaba de los hombres que sonrean con facilidad.
Cuidado con las sonrisas, detrs puede esconderse un verdadero demonio,
era uno de los dichos preferidos de su abuela. Jolene ignor el consejo una vez y le
cost caro.
Pero tena que admitir que ese hombre no pareca amenazante. Treinta y tantos
aos, pero con el atractivo de un rostro de chico travieso. Su bien cortado traje se
libraba de resultar excesivamente formal en aquel lugar por la soltura con que lo
llevaba y, de repente, Jolene se fij en el contraste de la ropa de l con los vaqueros y
la camisa con las faldas atadas en un nudo por encima de la cintura. Las coletas
tampoco ayudaban a darle un aspecto sofisticado.
Bueno, en qu puedo servirle?
l le sonri, sus dientes blancos brillaron bajo el sol matutino, hacindola
parpadear.
Las mujeres deben derretirse cuando les sonre as, pens Jolene. Por eso lo
hace. Pero se equivoca conmigo.
He venido para ver qu tal estaba el nio contest l. Unas palabras
amables, pero absolutamente falsas.
Grant iba a ese mercado a menudo con el fin de ver si algn granjero haba
preparado algo que se saliera de lo comn, extraordinario. Como propietario y
manager de un restaurante que se enorgulleca de estar a la vanguardia de las

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tendencias culinarias, le gustaba salir a ver qu era lo que sala de nuevo al mercado,
y se era un buen lugar para mirar. Y cuando estaba recorriendo la calle, la vio. No se
le haba ocurrido que pudiera ser una vendedora, y no poda comprender cmo no se
haba fijado en ella en sus visitas anteriores.
Me senta muy mal por lo que ocurri la semana pasada, quera que
comprendiera que yo no le hice nada al nio.
Ella asinti despacio.
Kevin est bien. No tiene por qu preocuparse.
Estupendo, me alegro de orlo Grant vacil y luego extendi la mano. Me
llamo Grant Fargo. Usted es?
Jolene no quera decirle su nombre, pero no encontr manera de evitarlo.
Jolene Campbell.
Encantado de conocerla, Jolene.
Ella asinti solemnemente.
Grant estaba mirndola a los ojos y ella desvi la mirada con un gesto de
impaciencia, negndoselos. Siempre empezaba as. Iba a tener que ponerse gafas de
sol con el fin de evitar ese tipo de interrupciones en su vida. Tena cosas que hacer y
no poda seguir perdiendo el tiempo.
Ignorando la presencia de Grant, empez a abrir las cajas de cartn grandes en
las que llevaba sus productos. Las cajas estaban llenas de pastas y pasteles que haba
preparado durante casi toda la noche. Empez a sacar los productos y a colocar en la
vitrina los que no necesitaban estar en el refrigerador. De todos modos, poda verlo
de soslayo.
Sabe, sus ojos son muy extraos.
Lo dijo como si acabara de descubrir algo que no estaba seguro que otras
personas hubieran notado. Como si fuese algo nuevo para ella. Jolene se detuvo y
puso una mano impaciente en el mostrador. Saba todo lo que haba que saber
respecto a sus ojos, lo haba odo cientos de veces.
Pero l no pareca dispuesto a dejar el tema.
Sus ojos. Son tan tan
Jolene levant la mirada con una mezcla de extraeza e impaciencia.
Como si lo hubieran visto todo? Como si supieran todo? sugiri ella con
sarcasmo.
l frunci el ceo con expresin seria.
No, no es eso.
La amplia boca de Jolene se curv en una sonrisa.
Misteriosos? Extraos? Como de otro mundo?
No, tampoco es eso exactamente respondi l sacudiendo la cabeza.

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Que dan miedo? trat de adivinar ella.


l neg con la cabeza.
No, no, nada de eso. Son muy bonitos. En realidad, me han hecho temblar.
No estaba bromeando. Algo en el tono de voz de ese hombre, algo en su
mirada, sorprendi a Jolene. Tena la expresin de alguien que acababa de descubrir
algo que le haba llegado al alma, como cuando alguien oa una pieza de msica muy
hermosa que despertaba en l todo tipo de emociones.
Se mantuvieron la mirada y todo lo dems pareci desvanecerse. Jolene se
sinti extraa, como si estuviera mareada, y tuvo que sacudir la cabeza para regresar
a la realidad.
Qu? dijo l mirndola con expresin extraa.
Yo no he dicho nada le inform ella, haciendo un esfuerzo por no arrugar
el entrecejo.
Oiga, antes de que empiece a venir la gente, tengo que arreglar el puesto. As
que, si no le importa
No, no me importa murmur l, pero no se movi.
Despus de vacilar unos momentos, Jolene se puso manos a la obra, decidida a
ignorarlo si no se marchaba.
Fue entonces cuando Grant sali de aquella especie de trance, mir a su
alrededor y se fij en los productos de pastelera.
Qu es todo esto? pregunt parpadeando.
Ella se llev las manos a las caderas y pase la mirada por el mostrador.
Una tarta alemana de chocolate. Buuelos. Pastas de almendras
Ya lo s, ya lo s. Lo que quiero preguntarle es de dnde ha sacado todo esto,
tiene una pinta estupenda.
Jolene se encogi de hombros.
Lo he hecho yo.
Grant arrug el ceo.
Usted?
Eso acab de encresparla. se era el motivo por el que odiaba a los hombres.
Siempre ocurra lo mismo. A los hombres les pareca increble que por que tuviera un
rostro bonito y una buena figura, adems de ser rubia y tener esos ojos
sorprendentes, pudiera tener algn otro talento. A veces pensaba que no le
perdonaban que pudiera ser algo ms que una mujer atractiva.
Jolene apret los labios. Durante un momento, haba credo que ese hombre
poda ser diferente, pero haba vuelto a equivocarse.
S, yo. Yo slita en la pequea cocina de mi piso.

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Increble Grant pase la mirada por la repostera y empequeeci los


ojos. Si es capaz de hacer esto en una cocina pequea, qu no podra hacer en una
con hornos profesionales
Jolene vio que Grant estaba hablando para s mismo. Parpade. Justo en el
momento en que crea que lo haba pillado en un renuncio, haba vuelto a darle una
sorpresa. En fin, si a ese hombre le gustaban los pasteles, no iba a desanimarlo; al fin
y al cabo, viva de los clientes.
Le apetece probar algo de lo que preparo? pregunt ella.
S, naturalmente dijo l sacndose el monedero. Veamos S, un trozo
de tarta de queso. Un Napolen. Y una de esas tartaletas de guindas.
Jolene parpade y empez a rer.
Las tres cosas?
l sonri maliciosamente y asinti.
Las tres cosas.
Jolene se encogi de hombros divertida, pero sin comprender.
Quiere que se los meta en una caja?
l sacudi la cabeza.
No, voy a probarlos aqu. Por favor, pngalos en platos separados.
Jolene estaba cada vez ms confusa, ese hombre no pareca un glotn.
Entonces fue cuando se le ocurri una posible explicacin.
Oh, ha venido con amigos, no?
No respondi Grant. He venido solo.
Jolene arque las cejas.
Oh.
El hombre quera tres pasteles y eso era lo que iba a darle. Despus de volver la
cabeza para asegurarse de que Kevin estuviera bien, sac tres platos de cartn, puso
en cada uno de ellos lo que se le haba pedido y, luego, los tres platos en una bandeja.
l dej unos billetes en el mostrador y le quit la bandeja dndole las gracias.
Mientras los probaba y los saboreaba, los examin minuciosamente bajo la
mirada curiosa de Jolene.
Ella frunci el ceo e incluso estuvo tentada de hacer un comentario sobre
aquella peculiar forma de comer un pastel, pero antes de poder hacerlo, Kevin tir
un juguete fuera del corral y Jolene se agach a por l. Cuando volvi a levantarse, se
volvi y vio al hombre desmenuzando la tarta de guindas como si estuviera
buscando dentro algo siniestro. Jolene le dio el juguete a su hijo y arrug el ceo
cuando vio al hombre meterse un trozo de tarta en la boca y empequeecer los ojos.
Qu demonios estaba haciendo? Acaso no tena respeto por la comida
decentemente preparada? Pero no dijo nada porque, al fin y al cabo, le haba

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comprado la comida. Ella no tena derecho a quejarse de la forma como la tomaba.


Pero no le gustaba, no le gustaba en absoluto.
Grant se volvi a ella, asinti con la sombra de una sonrisa y agarr una
servilleta.
Gracias. Una repostera estupenda.
Jolene se acerc a la bandeja y se le encogi el corazn. Ese hombre slo haba
probado un trozo pequeo de cada pastel, aunque haba destrozado los tres.
Qu pasa, es que no va a acabrselos?
l lanz una corta carcajada.
Est bromeando? Me pondra como un globo si me tomara las raciones
enteras contest Grant y tir la servilleta de papel a la basura. Ver, en mi
trabajo tengo que estar constantemente probando comida. Y voy a decirle una cosa,
stos son unos muy buenos pasteles.
Ella mir al destrozo de los platos y sigui sin comprender.
Yo me alegro de que le hayan gustado.
Grant asinti con gesto pensativo.
S, me han gustado. Oiga, le gustara trabajar para m?
Para usted? Jolene lo mir sospechosa, no haba esperado algo as.
Haciendo qu?
Lo crea o no, necesito un chef de repostera Grant se sac el monedero otra
vez para darle una tarjeta de visita. Tengo un restaurante, el Max Grill en
Pasadena. Nuestro chef de repostera nos dej el mes pasado y, hasta ahora, la
pastelera local nos ha estado abasteciendo. Pero me gusta lo que tiene aqu. Le
apetece probar?
Jolene se qued mirando la tarjeta para evitar los ojos de l. El Max Grill. Haba
odo hablar de ese restaurante, aunque nunca haba estado en l, su presupuesto slo
le permita ir a hamburgueseras.
No, aunque muchas gracias respondi ella extendiendo la mano para
devolverle la tarjeta.
Grant sonri. Not que esa mujer no se fiaba de l. Lo vio en sus espectaculares
ojos y en el lenguaje de su cuerpo. No conoca a nadie como ella y tena el
presentimiento de que no deba dejarla salir de su vida sin que, al menos, ella lo
pensara ms detenidamente.
Escuche, psese por el restaurante cualquier da de esta semana para ver
cmo es sugiri Grant, evitando recoger la tarjeta. Creo que le gustar.
Jolene estaba sacudiendo la cabeza, pero Grant le interrumpi antes de que
pudiera decir nada.
Tengo dos hornos grandes, profesionales. Podra tenerlos para usted sola
todas las maanas. Imagine la de cosas que podra hacer en ellos y que, hasta ahora,

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no ha podido por falta de equipo su sonrisa era contagiosa. Vamos, al menos


vaya a ver. Y despus de que se quede encantada, hablaremos del sueldo. Pago muy
bien.
Grant volvi la cabeza y mir al nio antes de aadir:
Incluso podra pagar una niera.
Jolene lo mir muy seria. S, una niera! Cmo si fuera a dejar que una extraa
criara a su hijo! Tpico de los hombres. De repente, la situacin le pareci ya vivida:
vamos, haz algo con el nio para que podamos conocernos mejor. No lo haba
odo ya muchas veces?
Lo siento, pero no puedo respondi ella con voz tensa al tiempo que tiraba
la tarjeta en la basura.
Grant observ el gesto de desafo con el ceo arrugado.
Ni siquiera va a venir a ver el restaurante?
Jolene alz el rostro y lo mir con altivez.
No.
Tiene otro trabajo? Quiero decir, adems de esto.
Digamos que mis obligaciones familiares me impiden trabajar en su
restaurante.
Ah, entiendo. A su marido no le gustara, es eso?
Jolene se limit a sonrer y, tal y como haba sospechado, los ojos de l
ensombrecieron; al parecer, estaba perdiendo inters en ella rpidamente. Lo haba
visto fijarse en que no llevaba anillo de casada y lo vio volver a hacerlo ahora. Sin
embargo, l se encogi de hombros y empez a retirarse.
Bueno, en ese caso, no la molestar ms.
Jolene abri la boca para decir algo, pero l ya se estaba marchando y, adems,
ella no se acordaba de lo que quera haber dicho. Lo vio detenerse en el puesto de
Mandy y comprar un panecillo. Casi estuvo a punto de sentirse ofendida; al fin y al
cabo, l no se haba acabado los pasteles.
Eh, para. Si una tontera as te va a poner celosa, ser mejor que te rindas.
l volvi la cabeza y la sorprendi mirndolo, la salud con el trozo de
panecillo en la mano y se march, mientras ella enrojeca ms y ms. Con los dientes
apretados y renovada decisin, volvi a su trabajo evitando mirar en la direccin que
l haba tomado.
Un momento despus, Mandy se acerc al puesto de Jolene.
Qu ha pasado? pregunt Mandy con ojos brillantes. Ese hombre que
acaba de comprarme un panecillo ha pasado mucho tiempo contigo. Qu quera?
Jolene mir a su amiga y compaera de piso, y suspir.

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Qu crees t? Crea que me iba a tragar el viejo truco de siempre. Me ha


dicho que tena un restaurante y que quera un chef repostero. Puedes creerlo?
Mandy arrug el ceo.
Y has rechazado la oferta?
Cmo no iba a hacerlo?
Por qu?
Jolene puso unas cuantas servilletas de papel en el servilletero antes de
contestar.
Porque es un hombre, y los conozco muy bien a todos. Ya he pasado por ah
muchas veces.
Lo s, pero Mandy frunci el ceo y se mordi los labios.
Deberas haber visto lo de prisa que se ha retirado cuando le he dejado creer
que estaba casada.
Jolene, t no ests casada.
Jolene se retir el pelo de la cara con impaciencia y se dio la vuelta. No, no
estaba casada.
Lo s, pero l no. Y al creer que lo estaba, se ha ido de aqu inmediatamente.
Mandy arque una oscura ceja y mir a su amiga con expresin divertida.
Quiz sea un caballero.
Qu? Jolene mir a su amiga con cinismo, los caballeros no se paseaban
ofreciendo trabajos que no existan.
Pero Mandy sonri maliciosamente y contest:
Vers, hay un pequeo problema con tu teora. La verdad es que l me ha
preguntado si estabas casada y, como yo no saba que queras hacerle creer que lo
estabas, le he dicho la verdad.
Las dos amigas se quedaron mirndose y, al momento, se echaron a rer.
Oh, Dios mo, ahora me siento como una idiota admiti Jolene sacudiendo
la cabeza.
Creo que su oferta de trabajo era seria opin Mandy.
Jolene se encogi de hombros.
Es posible.
Pero se dio la vuelta y se puso a trabajar como si no le diera importancia al
asunto.
Mandy guard silencio unos momentos; por fin, lanz:
Ests loca. Sabes perfectamente que con esto slo no conseguiremos salir
adelante, necesitamos algo ms.

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Jolene parpade, saba que lo que su amiga deca era la verdad, pero se negaba
a enfrentarse a la verdad todava.
Lo nico que necesitamos es un par de das buenos
No nos bastar con un par, Jolene; por lo menos, necesitamos un mes entero
de das buenos. T tienes a Kevin. Las dos tenemos el alquiler y la comida.
Necesitamos ms dinero. Confieso que he estado pensando en volver a la fbrica
Jolene se volvi para darle la cara a su amiga.
Oh, no, Mandy, no. No soportas trabajar en la fbrica.
Mandy se encogi de hombros y Jolene se dio cuenta de que su amiga estaba
haciendo un esfuerzo por no echarse a llorar. Mandy odiaba trabajar en la fbrica,
aunque haba sido supervisora. Jolene saba que Mandy prefera casi cualquier cosa
antes que eso; no obstante, era cierto que as no saldran adelante.
No s qu otra cosa podemos hacer.
Se haban conocido el ao anterior, cuando Mandy traslad su puesto de
panecillos al lado del de Jolene. Pronto entablaron amistad y se fueron a vivir juntas
para pagar a medias el alquiler. Mandy era maravillosa con Kevin y los tres
formaban una pequea familia. El nico problema hasta el momento haba sido el
novio de Mandy, Stan. A pesar de intentarlo, Jolene no consegua hacer migas con l,
y no le gustaba cmo trataba a Mandy. Pero ahora todo estaba ms tranquilo debido
a que el negocio de fotografa de Stan empezaba a irle bien y, por eso, pasaba menos
tiempo en el piso.
Sin embargo, Jolene tena que enfrentarse a la situacin. No ganaban el
suficiente dinero para aguantar el mes.
Ya se nos ocurrir algo dijo Jolene con cierta desesperacin. Esperemos
unos das, seguro que nos sale algo. Tiene que salimos algo.
Mandy sacudi la cabeza.
La situacin es insostenible, tenemos que hacer algo ya, ya mismo.
Jolene cerr los ojos y abraz a su amiga. La imagen de Grant Fargo le vino a la
mente y suspir. Era una pena que fuese tan atractivo, aunque era una suerte que
esas cosas ya no le afectaran. Haba aprendido la leccin muy pronto.
Est bien, lo pensar dijo Jolene dejando caer los hombros. Pero no
prometo nada.
Kevin, ignorado durante demasiado tiempo, lanz un grito y las dos mujeres se
volvieron a l.
Empiezan desde muy pequeos, verdad? murmur Mandy.
Las dos mujeres se echaron a rer.

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Captulo 3
Grant ech un vistazo a la sala de banquetes. Decorada para un bautizo, ositos
de peluche azules y rosas colgaban del techo y cisnes de trapo decoraban el centro de
la larga mesa. Grant asinti con gesto de aprobacin.
Has hecho un gran trabajo con esto dijo Grant a la alta y elegante mujer que
estaba a su lado.
Gracias, jefe contest Michelle con voz grave, sus ojos verdes y cabellos
castaos revelaban su origen irlands. Nuestro objetivo es agradar.
l se ech a rer.
Vuestro objetivo es haceros los dueos del mundo brome Grant. No
dejo de pensar que, cualquier da, voy a entrar en el restaurante y me voy a enterar
de que t tienes los papeles del establecimiento.
Ella sonri apaciblemente.
Sabes que no te hara eso sin consultarte primero contest ella.
La maliciosa sonrisa de Grant se desvaneci al pensar en el pasado que haban
compartido.
Eres una buena amiga, Michelle. Sabes que jams habra conseguido que este
establecimiento fuera un xito sin tu ayuda dijo Grant en tono solemne. Sin el
apoyo moral tuyo y de Tony cuando mi padre muri, no habra podido meterme en
esto. No habra tenido el valor suficiente.
Michelle le sonri y le dio una palmada en el brazo.
No exageres, querido le dijo con voz maternal. Toda la vida has tenido
mucho ms valor que ninguno de nosotros. Y cambiando de tema, cmo est tu
hermano ltimamente?
Tony? Grant pens un momento en su irascible hermano mayor. Como
de costumbre, no le vendra mal vivir un poco.
Michelle lanz una sonrisa en direccin a Grant, pero no dej de contar el
dinero que haba en la caja registradora.
No nos vendra mal a ninguno murmur ella.
Grant se apoy en el mostrador y la observ arrugando el ceo.
Lo de Tony lo digo en serio, Michelle. T y yo no somos de los que se casan,
lo hemos hecho y hemos aprendido a evitarlo en adelante. Sabemos divertirnos sin
complicarnos la vida ni comprometernos con nadie. Pero Tony no s, no s.
Adems, con la nia lo tiene ms complicado.
En ese momento, Grant record la ltima vez que apareci en casa de su
hermano sin avisar, Tony sali a abrir con un delantal estampado con enormes
manzanas rojas.

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Michelle, mi hermano necesita una esposa.


Michelle asinti mientras meta un montn de monedas en una bolsa.
Alguien a la vista? pregunt ella.
Grant sacudi la cabeza.
No. Ni siquiera sale con mujeres. Su vida entera gira en torno a su hija
Allison. Desde que Mary muri Grant se interrumpi al darse cuenta del peligro
de criticar la reaccin de su hermano a la muerte de su esposa dos aos atrs.
Bueno, al principio, era comprensible. Quiero decir que Mary era maravillosa y que,
de no ser porque tena una hija, Tony tambin se habra muerto. Su vida pareci
detenerse.
Los ojos verdes de Michelle se enturbiaron.
S, me acuerdo dijo ella con voz queda.
Grant asinti.
Pero ya es hora de seguir adelante. Necesita una mujer. Eso conseguira
volverlo a la vida, por as decirlo. Si yo consiguiera encontrarle a alguien que
Vers, el otro da vi a una chica que
Michelle lo mir con curiosidad.
Qu chica?
Mmmmmm? Grant la mir y se dio cuenta de que se haba interrumpido
en mitad de la frase. Oh, una chica en el mercadillo, en Farmers Market. Intent
contratarla de chef de repostera, pero rechaz la oferta.
Grant asinti lentamente, meditabundo, y lleg a una decisin.
Ahora que lo pienso, creo que sera la mujer perfecta para Tony.
Quin? La chica de Farmers Market?
Cmo no se me ha ocurrido antes? Grant cada vez estaba ms
entusiasmado con la idea. Es monsima, sabe cocinar y tambin tiene un hijo.
Grant
Grant extendi los brazos como si le sorprendiera lo justa que poda ser la vida.
Sera perfecto. Podran mezclar sus familias.
Michelle ri, tentada estuvo de revolverle el cabello como a un chico travieso.
Por suerte, contuvo el impulso.
Grant, ten cuidado no te vaya a pasar como en el cuento de la lechera. No se
conocen y t ya los ests casando.
Qu te parece, Michelle? Qu pasara si hiciera un poco de casamentera?
Vamos, conoces a Tony tan bien como yo. Qu te parece?
Michelle vacil y sacudi la cabeza mientras miraba a Grant.

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Lo conoca admiti con voz dulce. Pero desde que Tony volvi de la
universidad agarrado del brazo de Mary
Oh, vamos. Eso fue hace siglos.
Michelle arque las cejas.
Justo, eso es lo que digo, que fue hace siglos.
Michelle empez a rellenar los saleros de las mesas y Grant la sigui,
abrindoselos.
De acuerdo, se cas y rompi nuestro grupo murmur Grant mientras le
daba un salero vaco. Eso no anula nuestra infancia y nuestra adolescencia,
siempre estbamos juntos.
Michelle se volvi para dirigirse a la mesa siguiente, pero una sonrisa
empezaba a formarse en sus labios.
Grant not la sonrisa y regal a su amiga con una ancdota.
Te acuerdas de cuando acabamos en el estanque de los peces el da del
cumpleaos de Mary Engle?
Michelle consigui reprimir una carcajada, pero no pudor evitar contribuir con
uno de sus recuerdos.
Y te acuerdas de cuando fuimos en autobs a Lake Avenue, desde el
instituto, al caf Bowl a tomar naranja helada?
Grant asinti y se dej caer en una silla al lado de donde Michelle estaba. Ahora
ya la tena. Iba a necesitar los consejos de una mujer si quera conseguir una esposa
para su hermano, y Michelle era la mejor manipuladora que conoca.
Desde luego, lo pasbamos muy bien admiti Michelle mirando a Grant al
tiempo que sacuda la cabeza. Te acuerdas de esas fiestas en la playa de Laguna?
El asinti y se puso en pie; a continuacin, sac una rosa de un florero, le quit
las espinas y se la coloc a su amiga detrs de la oreja.
Y cuando pasbamos las noches del sbado recorriendo Hollywood
Boulevard con el coche lleno?
Michelle asinti maliciosamente y se toc la rosa.
Y la Nochevieja que pasamos en vela para luego ir al desfile Rose?
S, pero nos dormimos justo antes del desfile.
Los dos se echaron a rer.
Y qu me dices de las sesiones de msica en el jardn de tu casa por las
noches? aadi l.
Y de la fiesta de graduacin en el Sheraton Huntington? aadi ella con
ojos brillantes.
Ahora es un Ritz-Carleton.
Michelle frunci el ceo.

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No me digas eso, estaba flotando en el pasado.


Grant volvi a sentarse a la mesa donde haban almorzado juntos y, con un
gesto, le indic que se sentara con l.
Si no te importa, flota aqu y dime qu te parece mi idea.
Michelle se sent a su lado, pero sus ojos no sonrieron.
La de encontrarle a Tony una esposa?
S.
Si esta mujer es tan perfecta, por qu no te la quedas t? le pregunt ella
. Ya es hora de que t tambin tengas una relacin en serio, no te parece?
El rostro de Grant ensombreci. Michelle estaba siendo muy discreta y delicada,
no haba mencionado el nombre de Stephanie. De hecho, ninguno de sus amigos ni
familiares haba mencionado el nombre de ella desde el divorcio. Todos suponan
que le haba hecho sufrir tanto la forma como ella le haba abandonado que no
queran recordrselo. Y tenan razn.
Grant dedic una radiante sonrisa a su amiga.
Cmo puedes decir algo as? Crea que me conocas mejor. Nunca voy en
serio con una mujer.
Michelle le puso la mano encima de la suya y se la apret.
Quiz deberas sugiri ella con voz queda.
Grant neg con la cabeza.
No, de momento no. Primero, el otro Fargo, Tony. Tenemos que conseguirle
una esposa.
Michelle se recost en el respaldo del asiento y elev los ojos al techo.
Me parece que deberas olvidarlo le aconsej ella. Si se enterase de lo que
ests tramando, te matara.
Pero voy a hacerlo muy sutilmente, con mucho tacto. No se enterar de lo
que estoy haciendo hasta que sea demasiado tarde.
Michelle se ech a rer, sus blancos dientes brillaron en contraste con el color
meln persa del carmn de labios, su color preferido.
Pero antes de poder explicarle a Grant por qu le pareca una locura su idea, vio
un cambio en su expresin mientras se pona en pie murmurando:
Dios mo, no puedo creerlo.
Michelle volvi la cabeza y vio a una guapa joven abrindose paso en el oscuro
restaurante, mirando a un lado y a otro con expresin nerviosa.
Grant empez a caminar en su direccin, Michelle lo sigui con paso ms lento.
La mujer era joven, an no tena los treinta, pero tena un aire muy juvenil. Vesta
pantalones vaqueros de diseo, un jersey rosa y el cabello recogido en coletas. Deba

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tratarse de la chef de repostera de la que Grant le haba hablado, la que quera para
Tony, pens Michelle algo preocupada.

Jolene no saba exactamente qu estaba haciendo all. Llevaba dos das


ignorando los intentos de persuasin de Mandy; sin embargo, aquella maana,
cuando Kevin dio unos golpes con su vaso de zumo de naranja para que le diera ms
y ella tuvo que explicarle que no tenan dinero para zumo de naranja hasta el jueves
de la semana siguiente, se dio cuenta de que estaba siendo obstinada. Si ese hombre
necesitaba un chef de repostera, por qu no aceptar el trabajo? Si resultaba que, tal
y como su instinto le haba dicho, l slo quera alguien con quien pasar una noche,
ella podra salir de all con la misma facilidad con la que haba entrado. Era una
persona adulta, poda manejar la situacin.
Haba alguien trabajando detrs de la barra de bar y Jolene gui sus pasos en
esa direccin, pero antes de llegar, Grant apareci y le cort el paso.
Hola dijo l sonriendo, sus preciosos ojos oscuros brillando. Me alegro de
que haya decidido hacernos una visita.
Jolene se sinti ligeramente incmoda. Una mujer, alta y elegante, apareci
detrs de Grant, la mir, le lanz una rpida sonrisa, y luego mir a Grant.
An est en pie la oferta de trabajo? pregunt Jolene.
l asinti, tuvo que hacer un esfuerzo por no revelar la sorpresa que le haba
dado la repentina llegada de ella.
S, lo estaba reservando para usted contest Grant.
Yo no he dicho que voy a aceptarlo se apresur ella a contestar. He
venido a ver
Grant encogi los hombros y asinti.
Desde luego. Pero estoy seguro de que le gustar al momento, se volvi
para incluir a Michelle. Le presento a Michelle Gleason, mi ayudante. Perdone,
pero no recuerdo su nombre
A Jolene le sorprendi que no lo recordara.
Jolene Campbell respondi ella ofrecindole la mano a la mujer, que se la
estrech brevemente.
Jolene hace unos pasteles muy buenos le dijo Grant a Michelle. Si acepta
el trabajo, estoy pensando en ofrecerle un contrato de seis meses para empezar.
Un contrato? pregunt Jolene, aunque slo lo hizo para ganar tiempo con
el fin de pensar, y no esper respuesta. No s, no s. Mi idea era preparar dulces en
casa, traerlos a diario, y usted elegira lo que necesitara
Grant estaba sacudiendo la cabeza y Jolene se interrumpi, era evidente que no
era eso lo que l quera.

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Necesito un chef de repostera con completa dedicacin le inform l. Y


querra que preparase aqu todo.
La expresin de Jolene se ensombreci mientras contemplaba las mesas, listas
para los clientes que las ocuparan por la tarde.
Eso va a ser un problema para m dijo ella con aparente seguridad en s
misma, el nico signo de nerviosismo era la forma como sus dedos jugueteaban con
la correa del bolso. La verdad es que slo preparo lo que me apetece preparar y
cuando me apetece. Si trabajara bajo contrato
Aqu no somos muy rgidos, tendr tiempo para experimentar Grant le
sonri y a Jolene le dio la impresin de que quera realmente que aceptara el trabajo.
Jolene frunci el ceo, preguntndose por qu.
Pero Grant no lo not.
Venga a ver la cocina y el resto del restaurante dijo l.
Jolene mir a Michelle fugazmente y luego, otra vez, a Grant.
Gracias, me gustara verla.
Se notaba que ese hombre estaba orgulloso de su restaurante, y Jolene tuvo que
admitir que tena motivos para ello. El acero inoxidable brillaba por doquier en la
cocina, un verdadero ejemplo de eficacia y funcionalidad. No haba visto un equipo
tan profesional desde que sali de la escuela de cocina. Sera muy diferente a
preparar repostera en su casa.
Qu clase de comida sirven en este restaurante? pregunt ella.
Californiana moderna.
Jolene lo mir mientras pasaba un dedo por la superficie del mostrador de
acero inoxidable.
De moda?
Grant se encogi de hombros y se meti las manos en los bolsillos del pantaln.
Supongo que podra verse as.
Ella arrug la nariz y lo mir cndidamente.
Yo no me dejo llevar por las modas.
l sonri maliciosamente.
Una mujer dulce y tradicional?
Jolene alz la barbilla.
Tiene algo en contra de la tradicin?
No, nada en absoluto.
Bien.
Jolene lanz un suspiro. Iba a aceptar el trabajo, no tena excusa para no
hacerlo. Sin embargo, quiso aclarar un punto antes.

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Mi hijo vendr conmigo a trabajar le inform Jolene. De acuerdo?


El rostro de Grant lo dijo todo, aunque sus palabras fueron igualmente claras.
No, de ninguna manera. Esto es un negocio, no podemos tener nios
correteando por aqu.
Ella sonri, estaba casi aliviada.
En ese caso, tampoco yo correr por aqu.
Y Jolene se volvi para marcharse.
Espere Grant le bloque el camino. Vamos, no se precipite. Quiz
podamos solucionarlo.
Jolene lo mir a los ojos. De nuevo, tuvo la sensacin de que estaba demasiado
ansioso por tenerla all trabajando.
No hay ninguna solucin declar Jolene con firmeza. O Kevin viene
conmigo o yo no vengo. No voy a dejarlo con una niera. Lo ms importante en mi
vida es criarlo, no voy a dejarlo con nadie.
No s cmo podramos arreglar eso Hay que tener en cuenta los seguros,
las cuestiones de seguridad
Fue entonces cuando Michelle, ponindole a Grant la mano en el brazo, dijo con
mucha dignidad:
Nos las arreglaremos.
Grant la mir sin comprender y parpade.
Que nos las arreglaremos?
Ella asinti.
Djamelo a m contest Michelle.
Grant vacil unos momentos, pero algo en los ojos de Michelle le dijo que
asintiera o se atuviera a las consecuencias. Sonriendo, Grant se dio por vencido.
Est bien, nos las arreglaremos le dijo a Jolene con un irresistible
encogimiento de hombros. Aunque no s cmo.
Jolene no tuvo tiempo para maravillarse de la relacin de Grant y Michelle o de
la influencia que esa mujer pareca ejercer en l. De repente, Grant le tom la mano y
comenz a llevarla a su despacho.
Firmemos el contrato antes de que se le ocurra algn otro impedimento.
Jolene lanz una rpida mirada a Michelle y tuvo la impresin de que a ella le
habra gustado acompaarlos, pero Grant, movindose rpidamente, dej claro que
quera estar a solas con Jolene. Delante de la puerta, Jolene vacil, pero Grant abri,
la hizo entrar y cerr al momento.
Sintese le dijo l indicndole una silla a un lado del escritorio, frente al
asiento que ocup l. Deberamos conocernos un poco.

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No s por qu, no estoy solicitando amistad, sino el trabajo de chef de


repostera.
Grant pareci sorprendido y luego ri.
Tiene razn concedi Grant. Est bien, dejemos la charla amistosa y
vayamos directamente al negocio.
Al momento, Grant comenz a revolver entre papeles. Cuando encontr el que
quera, se recost en el respaldo del asiento y la mir, pensando que s, que sera la
mujer perfecta para Tony.
No nos llevar mucho tiempo. Slo quiero que conteste a unas cuantas
preguntas.
Jolene cruz las piernas y asinti.
Quiere que rellene los papeles para los impuestos o?
Grant hizo un gesto con la mano.
No, todava no. Slo quiero que responda a unas cuantas preguntas sobre
usted.
Ella asinti de nuevo, era lgico.
De acuerdo.
Informacin personal.
Algo en la voz de Grant la hizo ponerse a la defensiva.
De qu tipo?
Ignorando la pregunta, Grant mir el papel y comenz:
Veamos est casada?
Jolene frunci el ceo incmoda, aunque no saba por qu.
Creo que conoce la respuesta, mi amiga Mandy se lo dijo cuando usted se lo
pregunt.
Grant alz el rostro.
Mandy? La de los panecillos?
Jolene asinti, sus ojos plateados fijos en l.
Grant sonri rpidamente, levant el bolgrafo e hizo una marca en el papel.
De acuerdo. Sigamos. El nio Kevin, verdad? Bien, es su nico hijo?
Ella volvi a asentir y Grant hizo otra marca en el papel.
Est saliendo con alguien?
Jolene arrug el ceo, sus sospechas aumentaron.
Qu tiene eso que ver con hacer mazapn? le pregunt ella.
La sonrisa de Grant fue dulce y comprensiva.

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Nada, nada en absoluto. stas son preguntas sobre el perfil psicolgico. No


tienen ninguna importancia.
Algo le ola mal a Jolene, pero la sonrisa de l era muy persuasiva.
En ese caso, por qu tomarse la molestia? murmur ella.
Grant volvi a encogerse de hombros con sumo encanto.
Como le he dicho, es para el perfil psicolgico. Nos gusta saber qu clase de
personas son nuestros empleados. Bueno, no ha contestado a mi pregunta. Est
saliendo con alguien?
Despacio y con desgana, Jolene neg con la cabeza.
l anot la respuesta en el papel y continu, pero haba satisfaccin en sus ojos.
Bien. Y ahora dira que es la clase de mujer que trabaja mejor con mucha
gente a su alrededor, con apoyo y vigilancia, o sola, sin nadie?
Jolene vacil. Esa s pareca ser una pregunta seria respecto a su perfil
psicolgico.
Yo dira que un trmino medio.
Se considera la clase de mujer a la que le gusta pasear a la luz de la luna por
una playa, jugar al tenis o salir a bailar por la noche?
Me considero la clase de mujer a la que le gusta quedarse en casa y jugar con
su hijo.
Est bien. Bueno, ahora dgame, le gustan los hombres de accin o los
tranquilos y callados?
Jolene no poda creerlo. Cmo se atreva ese hombre a ser tan obvio?
Qu? dijo ella a punto de echarse a rer.
Entonces, Grant le lanz la pregunta rpidamente, antes de que ella se levantara
y saliera de all.
Est bien, dgame qu prefiere, un hombre de accin, uno callado y
tranquilo, uno sensible y potico, o un encantador y carioso padre de una nia de
once aos?
Jolene estaba sacudiendo la cabeza y conteniendo la risa.
Que resulta ser un hombre muy atractivo e incluso divertido cuando est de
buen humor aadi Grant con risa en los ojos.
Las cartas estaban descubiertas. Jolene saba que Grant no hablaba en serio. Iba
a invitarla a salir con l, no? Sin embargo, no pudo evitar sentirse halagada; al fin y
al cabo, era un hombre muy atractivo. Sin embargo, iba a tener que hablarle claro.
Esto parece una agencia de citas le inform ella con mirada firme.
Soltero nmero uno o soltero nmero dos? Pues bien, no me quedo con ninguno. La
verdad es que no salgo.
l no pareci convencido.

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Nunca?
Jolene sacudi la cabeza.
No, nunca.
Grant se ech hacia delante y la mir fijamente.
Pero y si conociera a un tipo estupendo con una hija y, desde el primer
momento, se llevaran muy bien y?
Ella frunci el ceo y lo interrumpi:
Escuche, me ha hecho venir por lo del trabajo o porque quiere salir
conmigo?
Salir con usted?
A Jolene le extra la expresin de sorpresa de Grant.
Oh, no, no, espere. Ha credo que?
S, eso era lo que ella crea, y se puso en pie.
Lo siento, pero no voy a salir con usted. Y le aconsejara que cambiara de
estrategia, es malsima.
l estaba riendo, pero Jolene no poda comprender por qu.
Creo que ha habido un malentendido comenz a decir Grant.
Jolene suspir. Al parecer, iba a tener que ser ms explcita.
Justo, ha habido un malentendido. He venido aqu por el trabajo, no para
salir con usted.
Grant parpade.
Bueno, pues me alegro, porque yo no tena pensado salir con usted.
Vamos, djese de cuentos dijo Jolene.
En serio, no la he invitado a venir aqu porque quisiera salir con usted.
Y ms le vale dijo una voz a espaldas de Jolene. Porque, de lo contrario,
tendra que vrselas conmigo. Y me pongo hecha una furia cuando quiero.
Jolene no haba odo abrirse la puerta. Cuando se volvi, vio a una joven rubia
muy bonita de enormes ojos azules apoyada en el marco de la puerta. Grant se puso
en pie y tosi delicadamente para ocultar su risa.
Jolene Campbell, sta es Kim Mancini, la mujer con la que voy a salir esta
noche.
La mujer con la que?
S. Bueno, en realidad, Kim y yo llevamos saliendo juntos tres meses. No es
verdad, cielo?

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

S, es verdad dijo Kim asintiendo. Nos conocimos en la boda de mi


prima, yo me ca a la piscina y Grant me sac agarrndome por los pelos. No le
parece romntico?
Mucho dijo Jolene con una dbil sonrisa.
Grant se levant y dio la vuelta al escritorio.
Bueno, espero verla maana por la maana dijo Grant, estrechando la
mano de Jolene y sonriendo de una forma que dejaba claro el trmino de la
entrevista. Le parece bien a las ocho? Me alegro que haya decidido unirse a
nosotros.
Jolene consigui sonrer antes de darse media vuelta y encaminarse hacia la
puerta. Al llegar a sta, se volvi a tiempo de ver a Kim derretirse en los brazos de
Grant. Enrojeci de pies a cabeza, tom aliento y sali a toda prisa hacia el
aparcamiento.
Humillacin era una palabra que no llegaba a describir lo que senta. Se sent
detrs del volante de su coche y lanz un silencioso grito antes de poner en marcha el
motor.

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Captulo 4
No puedes hacerte idea de lo tonta que me he sentido Jolene suspir
mientras hablaba con Mandy aquella noche, sentadas en el sof de su casa bebiendo
un vaso de chocolate batido.
Kevin estaba en la cama, profundamente dormido, ellas dos estaban en pijama
charlando con voz queda.
Ha sido horrible continu Jolene. En serio tengo que volver ah
maana? No podra ganar la lotera o heredar la fortuna de un to de Australia?
Mandy se meti una galleta en la boca y sacudi la cabeza.
La lotera no sale hasta el sbado y t me has dicho que no te queda ningn
pariente vivo.
sa es la cuestin, tonta murmur Jolene agarrando la taza de chocolate
como si fuera un salvavidas, que no est vivo. Te he pillado.
Mandy se ech a rer, pero pronto volvi a adoptar una expresin seria y mir a
su amiga con sentimiento de culpa.
Bueno, si realmente no quieres ir, yo podra
Jolene agarr un almohadn y amenaz a su amiga con l.
Si dices una palabra ms sobre volver a esa horrible fbrica, te machacar.
Soy una persona adulta, Mandy Jolene dej caer el cojn, alz la barbilla e hizo un
gesto heroico. Podr sobreponerme a la humillacin y al sentido del ridculo, y
podr sobreponerme a que Grant piense que soy una egocntrica. Soy dura y estoy
desesperada, una fuerte combinacin.
Mandy se qued mirando a su amiga durante un prolongado momento;
entonces, encogi los hombros.
Jolene, y si te pusieras en contacto con Jeff? Sabes dnde est y es el padre de
Kevin, debera daros ayuda
No le interrumpi Jolene bruscamente en tono de no admitir argumento
alguno.
Pero al ver la expresin de Mandy, intent explicarse.
Por lo que a m concierne, Jeff no es ms padre de Kevin que que lo que
podra haberlo sido el lechero. Pasar unos cuantos genes no convierte en padre a un
hombre, sino el cario y la atencin. Y Jeff jams le dio eso a Kevin.
Mandy alz una ceja.
Legalmente, te debe dinero.
Jolene asinti.
Pero en la realidad, estamos mejor sin l.

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Jolene vio que Mandy no estaba de acuerdo, pero Mandy no tena un hijo ni un
ex marido que la haba abandonado. Se puso en pie, llev las tazas a la cocina y las
enjuag como si la actividad pudiera hacer desaparecer los recuerdos. Pero no lo
consigui, siempre volvan.
Conoci a Jeff en la escuela de artes y oficios. Ella estaba estudiando cocina y l
iba a graduarse en dar fiestas. Bueno, en realidad, estaba estudiando arte dramtico,
quera ser un gran actor; al menos, eso era lo que deca. Jolene debera haber tenido
ms sentido comn. Lo tena. Se haba criado en el seno de una familia trabajadora y
saba que haba que luchar en la vida, que las cosas no caan del cielo sino que haba
que ganrselas, que ser actor significaba que los tipos que podan actuar saban
mentir muy bien. Pero la deslumbrante sonrisa de Jeff, su precioso moreno, sus ojos
de porcelana azul todo eso la ceg y se cas con l.
Y an no poda creer lo que haba hecho. Todo ocurri rpidamente. l quera
acostarse con ella y ella le dijo que no sin un anillo en el dedo, y l dijo que de
acuerdo. Y se marcharon a Las Vegas en un abrir y cerrar de ojos.
No hizo caso del consejo de su abuela, que siempre deca: nunca te cases con
un hombre que lleve una gruesa cadena de oro al cuello, un hombre as se pavonea
ms que un gallo.
Y la abuela nunca se equivocaba murmur Jolene.
S, Jeff era un gallo. Pero haba aprendido una leccin, no volver a enamorarse
de un hombre guapo.
Ya haca mucho de la marcha de Jeff. Nada ms enterarse de que Kevin estaba
en camino, hizo las maletas y desapareci.
Inevitablemente, se divorciaron. Jolene haba odo que Jeff estaba en Alaska
haciendo representaciones teatrales en fiestas de cumpleaos. No lo haba vuelto a
ver desde el da que se fue y ya haba dejado de esperar que algn da tuviera algn
tipo de relacin con Kevin. No la iba a tener y, ahora, Jolene se alegraba. Ella y Kevin
se tenan el uno al otro y as era como ella quera que fueran las cosas.
Pero Mandy tena razn respecto a una cosa, necesitaban dinero. Por mucha
vergenza que le diera volver a ponerse delante de Grant, eso era exactamente lo que
iba a hacer. Con suerte, algo bueno saldra de eso. Respir profundamente y cruz
los dedos.

Jolene entr en el restaurante disimulando el nerviosismo con paso decidido,


una amplia sonrisa y Kevin en sus brazos. Busc a Grant con la mirada, pero no lo
vio. Quiz fuera demasiado temprano para que l fuera, razon Jolene con alivio.
Michelle estaba all, presentaba un aspecto fresco y eficiente con ese precioso
traje de cashmere. Saludo a Jolene cariosamente y le present a los dos empleados
de mantenimiento; despus, la ayud a montar el corralito para Kevin en la sala que
tenan para el personal. Kevin iba a estar en una habitacin conectada con la cocina
por una puerta.

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Espero que esto no sea un problema dijo Jolene al darse cuenta de que su
atencin iba a estar dividida entre su hijo y la confeccin de pasteles.
Mir a su hijo y el estmago le dio un vuelco. Iba a conseguir hacer las dos
cosas al mismo tiempo?
Claro que no, todo saldr bien le dijo Michelle antes de darle unas
palmadas en el brazo. Todos te ayudaremos a cuidarlo. Al fin y al cabo, la mayora
de los das acabars tu trabajo antes de la hora del almuerzo. Ya vers, nos las
arreglaremos.
Jolene mir a la mujer con cierta sorpresa y algo intrigada. Por qu Michelle
estaba tan dispuesta a ayudar? Aunque no poda imaginarlo, estaba a punto de darle
las gracias cuando oy la voz de Grant y se qued helada.
Ah estaba. Iba a tener que mirarlo y leerle los ojos. Estara pensando en lo que
pas el da anterior? Cmo podan evitarlo?
Pero la mejor defensa es un buen ataque, se aconsej Jolene a s misma.
Entonces, le dedic una de sus mejores sonrisas.
Buenos das dijo ella. Le parece que repasemos los mens antes de que
empiece?
Grant la mir, sorprendido por el agresivo nimo de ella, pero contento de que
Jolene no diera muestras de continuar con el malentendido del da anterior. Saba
que se haba sentido avergonzada, y tambin saba que l era el culpable de ello.
Pero, instintivamente, tambin saba que pedirle disculpas a Jolene por ello sera lo
peor que poda hacer. Casi todo lo que saba sobre las mujeres, se lo haba enseado
Stephanie, su ex. Si lo que le pas a Jolene le hubiera pasado a ella, l saba
perfectamente que le hara pagar muy caro haberla hecho ponerse en ridculo.
Pero Jolene era diferente. Le gustaba su aspecto fsico, la forma como los
pantalones le abrazaban las piernas y las nalgas, y cmo el jersey de color azul plido
se le cea a los pechos. Cuanto ms saba de ella, ms se daba cuenta de que era
especial. Y eso era lo que quera para Tony, una mujer fuera de lo normal. Tony se
mereca lo mejor y, si Jolene resultaba ser tan excepcional como pareca, iba a
asegurarse de que los dos acabaran juntos.
Lo nico que le preocupaba era su propia reaccin a ella. Esos ojos plateados
parecan llegarle muy dentro y algo en ellos le aceleraba el pulso.
Es todo metafsico, se dijo a s mismo en silencio. Ignralo, el cosquilleo
desaparecer. Ella es la mujer ideal para Tony y punto.
Se la qued mirando antes de responder, y Jolene podra haber jurado ver alivio
en sus ojos. Qu era lo que le haba preocupado?
Me alegro de que haya venido dijo Grant por fin. Tengo el
presentimiento de que hoy vamos a hacer historia con el postre.
Qu le hace pensar eso? pregunt Jolene, pero no pudo evitar una sonrisa.
No s, las vibraciones. No las siente usted tambin? Va a convertirse en un
clsico. Soy el rey y usted es Miguel ngel. Yo soy el archiduque y usted es Mozart.

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N Paginas 27108

Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Jolene se ech a rer.


Si lo que quiere decir es que usted es el que tiene el dinero y yo el talento,
creo que ser mejor que no sea tan ambicioso protest ella. Me interesa la buena
comida, no el arte clsico.
Lncese a preparar un postre excelente y llegaremos a un acuerdo dijo l
sonriendo, su oscura mirada demasiado ntima para el gusto de Jolene.
Ella intent adoptar una expresin sobria y profesional.
Los mens?
S, ahora mismo. Venga conmigo a la oficina y
Jolene se resisti.
Preferira verlos aqu, as podr echarle un ojo a Kevin.
Grant volvi la cabeza y frunci el ceo al ver, por la puerta abierta, al nio en
el corralito.
Ah, s, Kevin dijo l secamente con una evidente falta de entusiasmo.
El nio lo vio y su rostro se ilumin al momento.
Galleta, galleta, galleta! grit el nio sealando a Grant.
Todos en la cocina se echaron a rer, incluso Grant consigui sonrer.
Hola, Kevin dijo asintiendo al nio. Lo siento, pero hoy no hay galletas.
Entonces, se volvi y se dirigi a sus empleados.
Es que no tenis nada mejor que hacer? les pregunt a todos, pero Jolene
not un travieso brillo en sus ojos.
De nuevo, Grant se volvi a ella y le pregunt:
Ya conoce a todo el mundo? le pregunt mientras la guiaba hacia una
mesa en un rincn de la estancia.
Y Jolene mir a su alrededor, sonriendo a las dos personas que le haban
presentado.
ste es Picard, el chef dijo Grant asintiendo en direccin a un hombre alto y
musculoso que sonri ampliamente mientras le estrechaba la mano.
En realidad, me llamo Gus Blount, lo de Picard es slo para los clientes le
dijo el chef. No comprendo por qu creen que uno tiene que ser francs para
prepararles la comida, pero parece gustarles.
Jolene no pudo evitar una carcajada. Gus era un guapo al estilo duro y su
acento pareca ms del Bronx que de Pars; sin embargo, haba algo cmico en l.
Pero, cuando hablan contigo, no notan que no eres francs?
Jams abro la boca respondi Gus. Me limito a sonrer y a sacudir la
cabeza como si no comprendiera ni una palabra de ingls, y al final me dejan en paz.
Gus le hizo una demostracin de su actitud muda y Jolene volvi a rer.

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Hablas algo de francs? le pregunt Jolene, aunque saba que Grant estaba
esperando.
Gus se encogi de hombros.
Ni una palabra. Pero qu demonios, una sonrisa es una sonrisa en cualquier
idioma.
Eso es totalmente cierto contest ella, conmovida momentneamente por la
verdad que encerraban las palabras del chef y su evidente naturaleza potica.
Gus se despidi de ella y volvi a la tarea de pesar unos ingredientes para un
plato que estaba preparando. Jolene se dio la vuelta, contenta de la simpata con que
todo el mundo la estaba tratando. El nico que la pona nerviosa era Grant.
Tal y como haba supuesto, l la estaba esperando. Cuando volvi a su lado,
Grant estaba cruzado de brazos, apoyado en una esquina de la mesa con la expresin
de un hombre harto de esperar. Jolene dispuso de un momento para observarlo, y
not sus fros ojos oscuros, las rectas cejas, los labios llenos y la sensacin que daba
de dureza unas veces y de ternura otras.
Perdone le dijo ella, no era mi intencin hacerle esperar.
Pero lo mir con expresin desafiante, traicionando sus palabras.
Y con sorpresa, vio la sonrisa que los labios de Grant esbozaron. Al instante
siguiente, lo vio rerse.
No te preocupes, tengo una paciencia infinita le dijo l. Y por favor,
llammonos de t. Aqu todos nos llamamos de t.
Jolene frunci el ceo, pero antes de poder aadir palabra, una mujer rolliza de
mediana edad sali de la cocina y Grant le hizo una sea para que se les acercase.
Esta es Fou Fou le dijo a Jolene mientras las dos se daban la mano. Ser
tu ayudante.
Mi voy a tener una ayudante? pregunt Jolene con incredulidad.
Claro. Pero que no se te suba a la cabeza, Fou Fou es la ayudante de todo
aquel que la necesita. Es nuestra chica para todo. No es verdad, Fou Fou?
El mal teido pelo rubio de la mujer se agit vigorosamente mientras deca algo
incomprensible que poda ser francs. Por otra parte, tambin poda ser noruego.
Jolene no saba si poda captar la diferencia; sobre todo, cuando se pronunciaba con
tanta rapidez y la lengua era tan incomprensible.
Fou Fou? pregunt Jolene. Te llamas Fou Fou?
Oui, oui estaba espantosamente maquillada, pero sonri con evidente
buena voluntad y estrech la mano de Jolene con vigorosa energa. Fou Fou.
Ya, el acento y el idioma resultaron inconfundibles.
Eres francesa dijo Jolene, pero mir a Grant buscando confirmacin.
l neg con la cabeza.

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No es francesa, sino suiza.


Bueno, pero en Suiza hablan francs.
Mais oui respondi Fou Fou con voz algo infantil. Tambin italiano. Y un
poco de espaol.
Jolene le sonri.
Desde luego, tiene aspecto de francesa le dijo Jolene a su jefe cuando la
mujer se march de la habitacin.
Cierto. Parece salida de un cuadro de Toulouse Lautrec Grant suspir y
arque las cejas. No estoy seguro de que sea la imagen que queremos proyectar,
pero uno no puede ser muy caprichoso cuando necesita un francs.
Quieres decir?
Quiero decir que no hay suficientes chefs ni camareros franceses para ser
demasiado exigente. Nos apaamos con lo que tenemos.
Jolene empequeeci los ojos.
Por favor, no digas que voy a tener que ponerme uno de esos uniformes
negros con cofia blanca.
Grant sonri maliciosamente, encantado con la idea.
Una idea excelente. Creo que tendr que implantarla.
Jolene abri la boca para protestar, pero decidi que Grant deba estar
bromeando. Lo mejor era cambiar de tema. Cerr la boca y sonri. Grant tena los
mens y ella estaba deseando verlos.
Repasaron los mens juntos durante los siguientes quince minutos. Jolene tom
notas en un cuaderno pequeo de espiral que llevaba consigo y, de vez en cuando,
volva la cabeza para echar un vistazo a Kevin. Iba a ser difcil vigilarlo mientras
trabajaba, le llevara algo de prctica. Desde luego, iba a intentarlo.
De repente, oy el grit de Grant.
Eh! dijo l mirndola enfadado. Tu hijo me ha tirado un bloque de
madera.
Como madre protectora que era, Jolene lo neg inmediatamente.
No, no es verdad.
Entonces, qu es eso? pregunt Grant levantando el bloque de madera del
suelo.
S, de acuerdo que eso es suyo, pero no te lo ha tirado. Kevin simplemente
lo ha tirado pero inmediatamente vio que Grant no la crea. Es un beb y los
bebs tiran las cosas porque s, pero no tiran a nadie.
Ah, s? Pues yo lo he visto tirrmelo a m. Los ojos le brillaban como si
quisiera darme. Y me ha dado! Ser mejor que no lo pierdas de vista, ese chico
puede llegar a ser un profesional del bisbol.

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Galleta! grit Kevin.


Y Grant le hizo una mueca.
Por supuesto, tendr que ampliar ligeramente su vocabulario murmur
Grant volviendo a los mens.
Jolene contuvo la sonrisa e intent poner expresin seria. Tena mucha suerte de
haber encontrado un trabajo adonde poda ir con Kevin. Slo le faltaba evitar que su
hijo molestara a su jefe para que todo fuese sobre ruedas.

Las mesas estaban preparadas para el almuerzo y pasteles y tartas ocupaban


parte de los mostradores de la cocina. Grant se aproxim a Michelle, que estaba
doblando servilletas.
Bueno, Michelle, qu te parece?
Michelle lo mir durante un momento, not el inters en sus ojos, lanz una
suave carcajada y sacudi la cabeza.
Creo que te queda mucho camino por recorrer, amigo mo contest ella con
voz cariosa.
Grant frunci el ceo.
Por qu? Es que no te parece una chica estupenda?
Michelle asinti mientras doblaba otra servilleta.
S, eso parece al momento, vacil. Tiene ojos del color del humo.
Tiene unos ojos espectaculares, verdad? Es muy especial. Justo lo que Tony
se merece.
Es posible. Pero deberas esperar un poco ms. No la conoces lo suficiente.
Creo que la conozco lo suficiente para saber que es la mujer perfecta para
Tony.
Michelle trag saliva antes de volver a mirarle a los ojos y, cuando lo hizo,
extendi el brazo y le dio una palmada en la mejilla con sus largos y delgados dedos.
Tmatelo con calma, Grant. No estoy seguro de que sea su tipo murmur
ella.
Grant necesitaba el apoyo de Michelle, pero ella no se lo estaba dando con la
facilidad con la que a l le habra gustado.
En estos momentos, Tony no tiene un tipo protest Grant. Su tipo es una
caja de palomitas de maz delante de una televisin los sbados por la noche.
Michelle, es que no lo ves? Tenemos que sacarlo del agujero en el que est metido.
El uso del pronombre en plural ensombreci la expresin de Michelle, pero no
protest.
Quiz le guste su agujero sugiri ella con voz queda.

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Grant sacudi la cabeza, seguro de su punto de vista y sin querer considerar el


de otra persona.
No. Vamos a cambiarle la vida. Ya es hora.
Ella arque una ceja y lo mir fijamente.
Supongo que tienes un plan, no?
Claro, tengo miles de planes. Si el primero no funciona, pasaremos al
segundo, y as sucesivamente
No le va a gustar observ Michelle con el ceo fruncido al darse cuenta de
que Grant estaba decidido y que nada iba a conseguir hacerle cejar en su empeo.
Grant asinti y sonri. Tena la impresin de que Michelle se estaba
ablandando.
Por eso tenemos que actuar con gran habilidad, y ah es donde entras t.
Michelle se qued sorprendida.
Yo?
Claro Grant le dedic la sonrisa que utilizaba para dejar encantada a
cualquier mujer que entraba en contacto con l. Todo el mundo sabe que las
mujeres son ms ladinas que los hombres, el motivo principal de que t entres en el
asunto.
Michelle no se molest en contestar a semejante declaracin machista, tena
mayores problemas que se.
Quieres que te ayude a liar a Tony con una mujer a la que has conocido hace
tres das Michelle lo mir para ver si Grant haba detectado la amargura que ella
haba intentado ocultar en sus palabras, pero que tema haber mostrado.
Sin embargo, Grant no haba notado nada. Estaba tan obsesionado con su idea
que no se fijaba en nada ms.
Y qu tiene de malo?
Michelle se lo qued mirando durante unos momentos y luego sacudi la
cabeza.
No s. La verdad es que no me gusta, Grant.
l empequeeci los ojos, reaccionando como si Michelle estuviera hablndole
en un idioma que no comprenda. Neg con la cabeza y continu:
Michelle, tengo que hacerlo. Sabes lo mucho que le debo a Tony.
Grant, t no le debes nada a Tony.
Pero l asinti.
S, le debo mucho. Le debo todo. Escucha, te voy a contar mi plan, es muy
sencillo Grant la mir a los ojos para asegurarse de que le prestaba toda su
atencin. Yo me trabajo a Jolene y t te trabajas a Tony. T te encargars de hacerle

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ver a Tony lo importante que es para l darle a la relacin con Jolene una
oportunidad.
Michelle se lo qued mirando boquiabierta; despus, lanz una carcajada.
Sigue soando, amigo mo.
Vamos, Michelle. Cunto tiempo hace que no os veis? Sois viejos amigos,
llmale por telfono para veros y charlar.
Michelle se puso en pie con la pila de servilletas en la mano.
Haz t tu trabajo sucio contest ella serenamente. Si quieres casar a tu
hermano con la seorita Ojos Maravillosos, hazlo t slito. No voy a ayudarte, Grant.
Qu demonios te pasa? pregunt l arrugando el ceo como si no pudiera
creer lo que estaba oyendo. Es que no te cae bien?
Michelle abri la boca para contestar, pero antes de poder hacerlo, una voz los
interrumpi.
Perdn.
Los dos se volvieron y encontraron a Jolene sonrindoles tranquilamente con el
nio en sus brazos.
He terminado en la cocina. A menos que alguien se ahogue con mi merengue
de limn, os ver maana por la maana.
Michelle consigui esbozar una dbil sonrisa, pero Grant se levant y asinti.
Oh, gracias por venir, Jolene. Yo estoy seguro de que lo que has preparado
estar exquisito. Hasta maana.
Grant se la qued mirando mientras se iba; despus, se volvi de nuevo a
Michelle.
Crees que nos ha odo? le pregunt preocupado.
Michelle sacudi la cabeza.
No s si ha podido enterarse de qu estbamos hablando. Estbamos siendo
muy explcitos?
l le lanz una mirada de reproche.
Habra sido mejor sin el comentario de seorita Ojos Maravillosos.
Michelle se mordi los labios para evitar echarse a rer.
Grant se encogi de hombros.
En fin, no tiene importancia. He tomado una decisin y la decisin es que va
a casarse con mi hermano cueste lo que cueste.
Michelle suspir mientras Grant se pona en marcha hacia la cocina. Conoca a
Grant y conoca a Tony, y tena miedo del posible desastre que vea en el horizonte.
Bueno murmur para s misma, desde la muerte de su padre no ha
habido una buena pelea en la familia Fargo, quiz ya sea hora.

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Captulo 5
Transcurrieron dos das antes de conseguir que Tony accediese a pasarse por el
restaurante. En esos dos das, Jolene hizo treinta y dos Napoleones, seis tartas de
manzana y diecisis tartas de chocolate a las que los camareros las llamaban la
venganza del chocolate, adems de otros muchos deliciosos pasteles. En general,
todos estaban de acuerdo en que Jolene era un tesoro de la repostera.
Entre tanto, Fou Fou quem varias tartas, con lo que se la castig a batir
mezclas y a poner mantequilla a las bandejas de la repostera. A Picard le haba dado
por dar serenatas en la cocina con sorprendente voz de tenor, para alegra de Jolene y
disgusto de Grant. El imparable Kevin lanz otro bloque de madera, dos anillos de
plstico y dos animales de goma a Grant, no al mismo tiempo, y le llamaba Galleta
siempre que lo vea, un gesto de buena voluntad que no era apreciado justamente
por el jefe.
Y Jolene reciba un curso completo sobre las cualidades del maravilloso Tony
cada vez que Grant tena la oportunidad de hablar unas palabras con ella. Se enter
de lo amable que era lo que la gente que no conoca, de su inteligencia para resolver
jeroglficos y crucigramas, de lo devoto que era de su hija y, sobre todo, el hijo tan
bueno que era.
Todas estas lecciones sobre Tony se daban cuando Jolene estaba hasta los codos
de harina y no poda escapar.
Mi hermano, Tony te he hablado de mi hermano Tony? S? No estaba
seguro. Bueno, pues lo primero que hizo cuando consigui su primer trabajo fue
regalarle a mi madre un gatito. A mi madre siempre le han gustado los gatos, pero a
mi padre le gustaban los perros. Tenamos boxers, pastores alemanes y setters, pero
mi madre quera un gato. As que, con la primera paga, Tony le compr a mam un
cachorro de gato persa y
Perdona, Grant lo interrumpi Jolene amablemente. Qu me dijiste que
queras en estas conchas, natillas con limn o crema batida?
Mmmm, creo que limn Grant mir los ingredientes que Jolene estaba
juntando en el mostrador y asinti. S, limn. Bueno, pues Tony le regal a mam
un precioso gatito. Mi madre lo llevaba en brazos como si fuera un nio y
Michelle, cuntale a Jolene lo del gatito que Tony le compr a mam.
Michelle, que acababa de entrar en la cocina y no haba contado con que la
acorralase para que lo ayudase en su proyecto, le lanz una mirada asesina y
contest:
Eso debi ser antes de que yo entrara en escena. Por lo que recuerdo, tu
madre era alrgica al pelo de gato.
Grant frunci el ceo.
Pero Tony

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Puede que a Tony se le olvidara dijo Michelle sonriendo a Jolene. Por


qu los hombres suelen olvidar ese tipo de cosas?
Despus, mir a Grant y le hizo una mueca sin que Jolene la viera.
Ten cuidado o le contar la vez que Tony te at en la casa del rbol y dej que
vuestros padres te buscaran durante dos horas antes de decirles dnde estabas.
El rostro de Grant mostr terror.
Michelle!
Michelle sonri maliciosamente.
Tony era un monstruo insoportable le dijo Michelle a Jolene. En aquellos
tiempos, Grant era mucho mejor que Tony. Desde luego, era con el que se poda
contar cuando alguno de los chicos te molestaba.
Pues Tony siempre me defenda protest Grant mirndola furioso, y los
dos se acercaron a la puerta an discutiendo.
Jolene sonri mientras los escuchaba. No saba por qu Grant le hablaba tanto
de su hermano, pero le resultaba conmovedor. Evidentemente, la familia era
importante para l.
A Jolene le gustaban las familias, grandes o pequeas. Le gustaba la idea de la
Navidad con toda la familia decorando el rbol y hacindose regalos. O el da de
Accin de Gracias, en el que todo el mundo se sentaba a la mesa a comer pavo. O la
Semana Santa, en la que los nios llevaban cestas para meter los huevos de pascua
que encontraran. Le gustaba las comidas familiares y las reuniones familiares.
Ella haba tenido una familia, si se poda llamar as. Pero su hermano, quince
aos mayor que ella, se march de casa antes de que pudiera conocerlo realmente. Su
madre trabajaba como costurera para uno de los estudios de cine diez horas al da, y
su padre era un conductor de autobs apasionado del juego de los bolos que nunca
estaba en casa. As pues, la familia de Jolene exista sobre todo en su imaginacin.
Nunca hicieron lo que las familias solan hacer. Pero poda soar con ella.
Ahora, desde que tena a Kevin, se senta ms tranquila. Sin embargo, la nica
forma de tener una familia, la nica manera de darle una familia a Kevin, iba a ser
hacindola ella misma. Eso le iba a costar tiempo, esfuerzo y energa. Saba que no
ocurrira slo con quererlo. Necesitara planificar, pensar y prestar mucha atencin. Y
al mismo tiempo, tena que ganarse la vida.
Mir a su alrededor y vio a Picard cantando y a Fou Fou tarareando con l
mientras meda la harina, y Jolene sonri. Ese resultaba ser el mejor trabajo que haba
tenido en su vida. Todos eran encantadores, y Grant bueno, era un jefe
completamente diferente a todos los jefes para los que haba trabajado. En realidad, si
era sincera, le gustaba como persona.
Justo en ese momento, Kevin se hizo notar. Estaba un poco alborotado y Jolene
supuso que deba ser por los dientes. Se limpi la harina de las manos, y fue a la
habitacin contigua a echarle un vistazo. Tenerlo tan cerca era, en parte, lo que haca
que ese trabajo fuera tan perfecto.

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Grant sac a Michelle de la cocina para que pudieran hablar a solas.


Estoy intentando que se interese por Tony le explic Grant a Michelle, y
t ests estropendomelo.
Michelle alz los ojos hacia el techo.
Lo que ests haciendo es ridculo. No he visto nada tan evidente desde que
ese tipo francs, el de la nariz grande, se escondi tras unos matorrales y hablaba por
el otro tipo que quera enamorar a la chica.
El nombre del francs es Cyrano y esto es completamente diferente
contest Grant.
Michelle arque las cejas con gesto interrogante.
Ah, s? Cmo?
Grant se la qued mirando como si no pudiera comprender lo obtusa que era.
Acaso no vea la diferencia?
Yo no estoy enamorado de ella, por eso le explic Grant pacientemente.
Lo nico que pretendo es emparejarla con Tony.
Michelle lanz un gruido.
Grant arrug el ceo, pero al final decidi que Michelle slo quera tomarle el
pelo y sacudi la cabeza.
Este asunto es importante, Michelle. Es difcil encontrar a una buena chica
para alguien como Tony. Lo que quiero decir es que mi hermano tiene ya una hija de
once aos y
Al notar su preocupacin, Michelle se abland un poco, pero no pudo evitar
preguntarle:
Por qu no le pasas a una de tus antiguas novias? Tienes montones. Qu me
dices de Kim Mancini? No acabas de dejarla?
Esa no es la clase de chica para Tony y lo sabes perfectamente Grant la
mir con aire de superioridad. Cuando te haces mayor, empiezas a darte cuenta de
que casarse no es un juego, de que adems de una compaera, uno necesita una
madre para sus hijos. Da un poco de miedo, verdad?
Slo si uno sale con chicas como Kim le espet ella.
Antes de que Grant pudiera contestar, o estrangularla, la puerta principal del
restaurante se abri, entr un rayo de sol y se dibuj la figura de un hombre muy alto
vestido con pantalones blancos y camisa azul marino de corte hawaiano que slo
poda ser
Tony! grit Grant avanzando hacia su hermano. Has venido!
Hola Tony le devolvi el abrazo y ech un vistazo al restaurante, que haca
tiempo que no vea. Escucha, he venido nada ms or el mensaje que me has dejado
en el contestador, pero tengo bastante prisa. Allison est en una reunin con las otras

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chicas del campamento, pero tengo que ir a recogerla dentro de quince minutos; as
que si me dices qu es eso tan urgente
Tony mir a su hermano expectante.
Grant vacil antes de contestar.
Eh, has venido muy a prisa dijo con entusiasmo, intentando ganar
tiempo. Crea que primero llamaras.
Por qu? Tony lo mir con curiosidad. Qu es lo que pasa?
Mmmm ahora que Tony estaba ah, Grant no estaba preparado. Pero
Michelle entr en el crculo de luz proyectado por la claraboya del techo y Grant la
mir con alivio. Oye, Tony, mira quin est aqu. No os veais desde haca siglos,
verdad?
Tony se volvi, la mir fijamente y lanz un prolongado silbido.
Michelle dijo Tony sacudiendo la cabeza. Cunto tiempo Ests ests
preciosa.
Michelle sonrea.
T tambin tienes buen aspecto dijo ella con voz queda.
Grant emiti un sonido impaciente. Quera poner en marcha su plan, pero
consigui contenerse para no ser un maleducado.
S, hace bastante que no os veas, verdad? Recuerdo cuando los dos
Michelle le lanz una mirada de advertencia y l se interrumpi.
No mires atrs le aconsej ella rpidamente, podran estar dndote
alcance.
Tony sonri maliciosamente.
Quin dijo eso? pregunt Tony.
Michelle se encogi de hombros.
Algn filsofo, supongo.
Grant frunci el ceo y neg con la cabeza.
No, creo que fue un jugador de bisbol.
Pero ni su hermano ni Michelle le estaban prestando atencin.
Michelle estaba diciendo Tony, mirndola de arriba a abajo. Tienes tan
buen aspecto
Grant agarr del brazo a su hermano.
S, s, todos sabemos lo guapa que es Michelle.
A quien quiero que veas es a la pastelera, pens Grant.

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No tenemos tiempo para hablar de los viejos tiempos, acabas de decir que
tienes que ir a recoger a Allison enseguida. As que me gustara que vinieras a la
cocina conmigo, quiero que me des tu opinin sobre una cosa.
Michelle estaba sacudiendo la cabeza y Grant la mir con el ceo arrugado,
enfadado con ella.
Qu, Michelle?
Dile la verdad contest Michelle a Grant, pero mirando a Tony.
Grant hizo un gesto de exasperacin antes de inclinarse sobre ella y susurrarle
cerca del odo:
T misma has dicho que tendramos que mentirle le record Grant.
Michelle volvi a sacudir la cabeza con los ojos an fijos en Tony.
Yo no he dicho eso, yo he dicho que todo se estropeara si le dijeras la verdad.
Justo lo que yo he dicho.
Pero he cambiado de idea. Dile la verdad. Es tu hermano y merece saberlo.
Grant se volvi a Tony, gruendo. Ahora era demasiado tarde, Michelle lo
haba estropeado todo. Tony estaba perplejo.
Qu es lo que pasa? pregunt Tony mirando a uno y a otro.
Grant se meti las manos en los bolsillos del pantaln y su rostro ensombreci.
Est bien, te lo dir. He contratado a un chef de repostera.
Tony esboz una media sonrisa.
Felicidades. Me parece estupendo entonces, hizo un gesto hacia la puerta
. Puedo irme ya?
Grant se acerc a su hermano y le mir a los ojos.
Eso no es todo, hay ms. El nuevo chef es una mujer se interrumpi para
observar la reaccin de su hermano. Una mujer muy bonita.
Tony lanz un gruido.
Empiezo a comprender
Escucha, Tony, estoy seguro de que te va a gustar. Es es perfecta para ti.
Tony alz los brazos y se volvi hacia la puerta.
Bueno, me voy ahora mismo.
No, espera insisti Grant agarrndolo por el brazo e intentando tirar de l
hacia la cocina. Tienes que conocerla, es
Tony lanz una mirada de exasperacin a su hermano.
Aunque hayas contratado a Sharon Stone para hacerte las tartas, no me
importa. No me interesa.
Tony, vamos, s razonable. Necesitas salir y

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Tony no lo escuchaba, se estaba dirigiendo hacia la puerta y Grant lanz a


Michelle una mirada desesperada. Michelle enderez su esbelto cuerpo y se
interpuso entre Tony y la salida.
Alz una mano, que acab en el pecho de Tony, detenindolo.
Por favor, Tony le dijo ella con voz tranquila. Ya conoces a Grant,
sabes cmo es cuando se le mete una cosa en la cabeza. Nos va a volver locos a todos.
Por favor, ve a conocer a esa mujer o no te va a dejar en paz hasta que no lo consiga.
Tony vacil mientras contemplaba los verdes ojos de Michelle.
Qu quieres que haga, que entre ah y diga: hola, he venido a echarte un
vistazo.
Grant lanz un suspiro de alivio.
Eso no es problema. T ven conmigo a la cocina y yo
Tony le lanz una furiosa mirada.
No he dicho que vaya a hacerlo.
Michelle le sonri.
Pero lo hars anunci ella.
Tony le dedic una larga y lenta sonrisa.
Michelle, siempre has conseguido que hiciera lo que t quisieras Tony
suspir. Est bien, pasemos el trago cuanto antes.
Grant asinti y comenz a caminar hacia la cocina, pero Tony lo detuvo.
No, ir yo solo. Me niego a entrar ah en procesin, sera demasiado obvio
Tony se encogi de hombros y mir a su hermano y a Michelle, antes de mirar a su
hermano otra vez. Dir que estoy buscndote.
Una idea estupenda dijo Grant rpidamente.
Por l, poda decir lo que quisiera con tal de que viera a Jolene. Estaba
firmemente convencido de que lo nico que necesitaba era verla.
Vamos, te esperaremos aqu.
Los dos se quedaron mirando a Tony mientras se diriga a la cocina con paso
largo y desgarbado, tan familiar para Michelle y Grant. Entonces, los dos se miraron.
Gracias dijo Grant antes de lanzar un profundo suspiro. He tenido miedo
de que lo hubiramos estropeado todo.
Michelle no respondi a eso.
Se le ve ms mayor, aunque no viejo observ ella.
Grant ri.
A m me parece el mismo Tony de siempre, aunque uno poco ms suave.
Bueno, en estos momentos debe estar vindola. Qu te apuestas a que va a ser un
flechazo, una cuestin de amor a primera vista?

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Michelle se volvi como si, de repente, se hubiera acordado de que tena algo
mejor que hacer.
Te apuesto la casa le contest secamente. Los hombres inteligentes de
treinta y tantos aos no se enamoran a primera vista, eso slo lo hacen los jvenes y
estpidos.
Grant empez a negar con la cabeza.
Yo, desde luego, no hablo por experiencia admiti Grant, no soy esa
clase de hombre. Pero s que hay gente que se enamora nada ms ver a una persona,
y que puede ser algo maravilloso. Te acuerdas cuando Tony conoci a Mary?
Michelle se libr de tener que recordar porque, en ese momento, se oy una
puerta cerrarse de golpe y ambos se volvieron. Tony se les acerc, se plant delante
de su hermano y lo mir de arriba a abajo.
~Qu te pasa, Grant, tienes ganas de bromas? murmur Tony sin levantar la
voz para que no le oyeran en la cocina, a pesar de lo irritado que estaba.
Grant no comprendi.
Qu ocurre?
Tony respir hondamente para calmarse.
Has hecho que vaya ah para rerte a mi costa. No puedo creer que ese tipo de
cosas te hagan gracia.
Gracia? Grant frunci el ceo y sacudi la cabeza, segua sin comprender.
La has visto?
Claro que la he visto respondi Tony echando chispas. Y sabes
perfectamente que no es mi tipo.
Que no es tu tipo? repiti Grant algo enfadado l tambin. Qu es lo
que no te gusta de ella?
Tony lanz un suspiro de exasperacin.
Vamos, Grant, estamos perdiendo el tiempo. Tengo cosas que hacer.
La expresin de Grant estaba tornndose beligerante. Jolene era ms o menos
perfecta y le molestaba que Tony pensara lo contrario.
Michelle not la expresin de sus ojos e intervino rpidamente, empujando a
Grant hacia atrs para ponerse ella delante.
Bueno, Grant tena que intentarlo. En serio, Tony, l crea que te encantara.
Pero, como se suele decir, sobre gustos no hay nada escrito.
Tony la mir y sonri.
Supongo que Grant ha cambiado ms de lo que se podra imaginar le dijo
Tony a Michelle, todo lo contrario a lo que te pasa a ti.
Tony sacudi la cabeza y la mir fijamente antes de aadir:
Oye, Michelle, deberamos vernos, salir un da de estos.

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Me encantara contest ella, sus verdes ojos radiantes.


Y me gustara que Allison te conociera dijo Tony con aire distrado. Creo
que os caeras muy bien.
La sonrisa de Michelle se agrand.
Es una chica encantadora murmur ella.
S, es verdad dijo Tony. Se parece mucho a su madre. Por supuesto,
necesita a una mujer a la que pueda hacerle preguntas, en quien pueda confiar
alguien que la pueda aconsejar en cosas en que yo no le puedo dar ningn consejo.
La verdad es que, siempre que me es posible, llamo a alguna amiga para que pase un
rato con ella.
La verdad es que yo estoy muy ocupada dijo Michelle; de repente, su
expresin se torn fra y distante. Entre el trabajo y mis relaciones.
Tony se dio cuenta de que la haba ofendido, pero no saba por qu ni cmo.
S, claro, lo entiendo dijo l rpidamente, no me cabe ninguna duda. En
fin, uno de estos das tendremos que
De repente, se interrumpi antes de aadir:
Qu te parece el domingo?
El domingo?
No te han invitado a la fiesta de mam? Bueno, pues te invito oficialmente.
Michelle mir a un hermano y luego al otro.
Si es una reunin familiar
Eh, nadie es ms de la familia que t le dijo Tony. La mitad de nuestros
primos son unos desconocidos comparados contigo. Vamos, ven, a mam le
encantar verte.
Tendr que consultar mi agenda y los dos sonrieron traviesamente, la frase
conjur una broma del pasado y ayud a unirlos otra vez, a recordarles lo que en
otro tiempo haban sido el uno para el otro.
Pero eso ya era historia, y Tony tena que ir a recoger a Allison. Al darse la
vuelta, le dio a Grant una palmada en el hombro con una enorme mano.
Oblgala a venir le orden a su hermano menor.
Lo har prometi Grant an algo enfadado.
Y entonces vio a su hermano desaparecer del restaurante.
Qu crees t que ha pasado? le pregunt Grant a Michelle.
No lo s respondi ella. Ser mejor que vayamos a averiguarlo.
En la cocina todo pareca normal. Picard acababa de contar un chiste y Jolene
estaba haciendo unos adornos de chocolate en una tarta. Levant la cabeza cuando
entraron y sonri como si no le pasara nada.

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Grant frunci el ceo y se detuvo delante de ella con las manos enterradas en
los bolsillos del pantaln.
Qu le has hecho a mi hermano? pregunt Grant bruscamente.
Jolene, perpleja, no se dio cuenta y se manch la nariz con crema de
mantequilla.
Qu hermano? pregunt ella.
El mo, mi hermano. Slo tengo uno.
Al mismo tiempo, Grant levant un brazo para limpiarle la mantequilla de la
nariz. Pero para hacerlo, tuvo que acercarse un paso a ella. Estaba tan cerca que pudo
sentir su calor, oler el perfume de su pelo, y se sinti casi mareado. Cmo poda
Tony haber visto a esa mujer encantadora y rechazarla? Qu clase de idiota era? De
repente, se dio cuenta de que estaba demasiado cerca de ella, y durante demasiado
tiempo, y rpidamente dio un paso atrs, intentando recuperar la perspectiva.
Slo tengo un hermano, Tony. Qu le has dicho?
Jolene sacudi la cabeza sin poder creer lo que oa.
Yo no le he dicho nada, ni siquiera lo he visto.
Grant se la qued mirando a los ojos.
Eso es una tontera. l te ha visto y ha dicho que
Michelle lo acall ponindole una mano en el brazo.
No lo creo, querido. Mira ah
Grant frunci el ceo y volvi la cabeza en la direccin en que Michelle le
sealaba. Ah estaba Fou Fou, cascando nueces. El tinte de su pelo peor que nunca y
el maquillaje corrido por el rostro. Grant abri los ojos desmesuradamente.
Jolene dijo Michelle con voz queda, has salido de la cocina durante la
ltima media hora?
Jolene neg con la cabeza.
No, creo que no ah, espera un momento s, s he salido. Kevin estaba algo
alborotado y he ido a jugar con l unos minutos; luego, lo he dormido.
Michelle sonri y se volvi a la otra mujer.
Fou Fou, ha entrado en la cocina un hombre alto y guapo hace unos
minutos?
Fou Fou levant el rostro y los ojos se le iluminaron.
Oh, s, s.
Grant lanz un gruido.
Y le has dicho que eras la chef de repostera, eh?
Fou Fou pareci alarmada.
He dicho mal?

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Eres ayudante, no chef.


Ah, s, s, claro contest Fou Fou. Otra vez, dir que soy ayudante.
Grant mir a Michelle y los dos hicieron grandes esfuerzos para no echarse a
rer. Claro, eso era. Grant estaba seguro que, de haberla visto, Tony se habra
enamorado de Jolene al instante. Pero al ver a Fou Fou, no le extraaba que hubiera
credo que le estaban tomando el pelo. Fou Fou era una persona encantadora, pero
no era una belleza y, desde luego, no era el tipo de Tony.
Qu es lo que pasa? pregunt Jolene mirando de uno a otro.
Nada contest Grant. Nada en absoluto.
Pero una vez fuera de la cocina, se sobrepuso.
No ha salido bien, pero no ha sido porque el plan fuera malo. Uno no puede
luchar contra los elementos.
Vamos, por favor, Grant
Grant se dio un puetazo en la palma de la mano.
No puedo creer que Tony haya conocido a Fou Fou en vez de a Jolene. En fin,
tendr que ocurrrsenos otra cosa.
De repente, una idea le ilumin el rostro.
Ya lo tengo, la fiesta de la familia!
La fiesta de la familia! exclam Michelle en tono de sorna.
Pero Grant estaba demasiado entusiasmado para notar el sarcasmo.
S, la ocasin perfecta. Una vez que vea a Jolene ah, se dar cuenta de que
est destinada a formar parte de nosotros quiero decir, de l y de Allison.
Ya dijo Michelle, pero su voz era suave y triste.

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Captulo
Captulo 6
Tengo serios problemas le dijo Jolene a Mandy cuando iban de camino al
parque para que Kevin se tirara por el tobogn. Creo que voy a tener que dejar el
trabajo.
Mandy volvi la cabeza y mir fijamente a su amiga.
Qu ha pasado?
Jolene respir profundamente y mir en torno suyo para ver los adornos de
Navidad que haban puesto en la calle. Era una poca del ao alegre y triste
simultneamente.
Creo que me gusta confes Jolene por fin.
Mandy parpade y pregunt:
Quin?
Jolene suspir y volvi la atencin a su hijo, que iba delante de ellas andando a
pequeos saltos.
Grant Fargo admiti Jolene.
Mandy hizo una mueca y adopt expresin de sorpresa.
Y?
Jolene la mir de soslayo.
Es que no te das cuenta de lo peligroso que podra ser?
Mandy sacudi la cabeza lentamente.
No. Creo que est muy bien que te guste tu jefe, creo que as es como debera
ser siempre.
Vamos, Mandy, sabes perfectamente a qu me refiero.
Mandy se la qued mirando uno momento; luego, alz los ojos al cielo y se ech
a rer.
En serio, Jolene, es que no te puede gustar sin que te enamores de l?
Jolene se encogi de hombros con gesto trgico.
No lo s. No he tenido mucha prctica ltimamente.
Entraron en el parque, justo detrs de Kevin, y mir a su amiga con una
melanclica sonrisa.
Y si no puedo? dijo Jolene medio en broma medio en serio. Y si
empiezo a quedarme atontada cada vez que oiga su nombre? Y si empiezo a
ponerme colorada cada vez que entre en la misma habitacin en la que yo est y me
echo a temblar cada vez que me roce?
Mandy lanz una burlona carcajada.

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Si as es como te pones cuando te enamoras, no me extraa que ests


preocupada. Aprende a controlarte. Puedes hacer lo que te propongas.
Jolene asinti al tiempo que se apartaba del camino de dos chicos con patines.
S, tienes razn declar Jolene enderezando los hombros, obligndose a ser
fuerte. Soy una mujer y tengo fuerza de voluntad. Puedo resistirme a cualquier
hombre, por guapo o sensual o simptico o compasivo o tierno
Para dijo Mandy riendo. Creo que as no vamos a llegar a nada. A este
paso, le vas a proponer trabajar para l gratis con tal de que te deje estar cerca.
Jolene lanz un gruido medio riendo.
Entiendes lo que digo? Tengo un verdadero problema.
Mandy se volvi y se encar a su amiga, exigiendo su completa atencin. Como
slo le llegaba a Jolene por la barbilla, no le impresion demasiado, aunque
consigui llamar su atencin.
Qu? pregunt Jolene.
Para ya le orden Mandy. T misma has dicho que ste es el mejor
trabajo que has tenido nunca, no lo estropees. Piensa en Kevin.
Jolene frunci el ceo.
S, tienes razn se mordi el labio vacilante. Sabes una cosa? Creo que
no le gusta mucho Kevin.
Mandy alz los brazos.
Ah lo tienes. Cmo te puede gustar un hombre al que no le gusta tu hijo?
Jolene asinti mientras Mandy se volva para ayudar a Kevin a subirse al
tobogn.
Por eso es por lo que tengo problemas murmur Jolene para s misma.
Pero al mirar a su hijo, su pequeo rostro iluminado de felicidad, supo que
nadie poda competir con l. Kevin era el primero. Siempre lo sera. Y no permitira
que ningn hombre se interpusiera entre Kevin y ella.

Los hombres son horribles y eso no tiene vuelta de hoja grit Mandy a la
maana siguiente agitando una carta delante de Jolene que estaba desayunando.
Eh, cuidado con lo que dices, estoy criando a un hombrecito le advirti
Jolene.
Bueno, pues no lo cres para que se convierta en un embustero como Stan
gru Mandy sentndose en frente de Jolene. La verdad es que me gustara echarle
la mano encima a la mujer que lo cri para preguntarle en qu estaba pensando
cuando le hizo creer que era el centro del universo.
Jolene sacudi la cabeza y trag un trozo de bollo antes de contestar.

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No te molestes, todas las madres cran as a sus hijos. No se puede evitar, es


la naturaleza humana. Bueno, dime, qu te ha hecho ahora?
Mandy dej caer los hombros.
Se ha ido a ese viaje a Hawaii del que te habl, el viaje al que no quera que
fuera. Y se ha marchado dos das antes para no tener que decrmelo a la cara
Mandy arrug el papel que tena en las manos. No tuvo tiempo de llamarme, por
eso me ha escrito una carta. Qu te parece?
Jolene emiti los sonidos propios que indicaban comprensin.
Sinvergenza. Una no puede fiarse de ellos.
Tienes toda la razn dijo Mandy enfadada; despus, mir al reloj
angustiada. Debera haber aterrizado hace horas. Qu te parece si le llamo?
A Jolene se le atragant el ltimo trozo de bollo que se haba metido en la boca,
y volvi el rostro para recordarle a su amiga lo enfadada que deba estar; sin
embargo, el timbre son en ese momento, antes de darle tiempo a pronunciar
palabra.
Las dos se miraron.
Quin puede ser? pregunt Jolene levantndose para abrir la puerta.
Mandy se encogi de hombros a modo de respuesta.
Adems, es sbado aadi Jolene. Crees que podra ser que Stan te
hubiera mandado flores para disculparse?
Mandy neg con la cabeza.
No, ni hablar. Lo ms seguro es que est en la habitacin de su hotel
esperando a que yo lo llame para disculparme por hacerle sentirse culpable.
Jolene sonri.
Tienes razn. Y es verdad, es que no te avergenzas de ti misma?
El timbre volvi a sonar.
Bueno, ser mejor que vaya a ver quin es dijo Jolene, aunque sin
entusiasmo.
Abri la puerta y all, delante de ella, apareci Grant Fargo.
Oh dijo Jolene mirndolo.
Hola dijo l sonriendo alegremente. Estaba corriendo para hacer ejercicio
y he decidido pasarme a saludar. Como estaba en el barrio
S, en el barrio repiti ella con la mente en blanco. Oh, entiendo.
Jolene nunca lo haba visto as, vestido tan informal con un chandal y zapatillas
de deporte, y el cabello revuelto. Pareca ms joven, ms informal, como si fuera
imposible que fuese el propietario de un restaurante de fama. Sin poder evitarlo, le
devolvi la sonrisa.
Vamos, entra dijo ella al momento.

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Le cedi el paso y mir al cuarto de estar para ver si estaba arreglado o si, por el
contrario, tendra que distraerlo para poder ordenarlo en un momento. Lanz un
suspiro de alivio porque, por una vez, estaba bastante ordenado.
Jolene volvi a sonrerle, cerr la puerta y le indic la mesa de la cocina.
Te presento a Mandy. S que habis hablado por telfono, pero an no os he
presentado formalmente. Es mi amiga y compaera de piso.
Grant se volvi a Mandy y le ofreci la mano.
Tambin est de mal humor continu Jolene. Su novio se acaba de
marchar a Hawaii.
Saba que estaba hablando por hablar, pero no pareca ser capaz de parar. Y
continu:
Su novio se llama Stan. Es fotgrafo de modas y se ha marchado en un barco
lleno de super modelos. Y Mandy est convencida de que va a volver cambiado, por
eso le pidi que no se fuera.
Mandy asinti tristemente, aunque los ojos le brillaban traviesamente al ver a
su amiga tan nerviosa.
S, intent convencerlo para que no se fuera, pero me contest que tena que
acostumbrarme a este tipo de cosas si quera que nuestra relacin tuviera un futuro.
Grant esboz una sonrisa ladeada mientras se sentaba a la mesa.
Y va a haberlo?
Mandy pareci sorprendida.
Que si va a haber qu?
Un futuro.
En nuestra relacin? Mandy se ech a rer. Lo dudo. No consigo
acostumbrarme. Adems, en el fondo, no quiero.
Grant asinti comprensivamente.
No puedo imaginar que alguien pueda acostumbrarse a eso.
Entonces, ests de mi parte? pregunt Mandy.
Absolutamente.
Mandy se ech a rer y cuando se volvi a Jolene, que se haba vuelto a sentar
despus dejar una taza de caf delante de Grant y de servirse otra para ella, anunci:
Eh, Jolene, me gusta este tipo, a pesar de que me dijeras que no tiene corazn.
Mandy! Grant, yo no he dicho
Que le has dicho qu?
Mandy se ech a rer.
Vamos, no me tomis al pie de la letra; sobre todo, hoy, que tengo el corazn
destrozado.

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No te preocupes le dijo Grant agarrando la taza de caf, ya te buscar a


alguien mejor que ese tal Stan, uno que no soporte viajar ni en avin ni en barco.
T? pregunt Mandy sorprendida, sabiendo que Grant estaba bromeando,
pero no del todo segura. Por qu ibas a hacerlo?
Grant encogi los hombros.
Est empezando a gustarme lo de hacer de casamentero, lo necesito para el
proyecto en el que estoy trabajando. Ya veremos qu puedo hacer por ti.
Mandy se lo qued mirando y Jolene sacudi la cabeza sin comprender.
Dnde est el nio? pregunt Grant de repente, volvindose a Jolene.
Se llama Kevin contest ella, corrigindolo automticamente. Lo haba
hecho con tanta frecuencia ltimamente que se haba convertido en una broma entre
los dos. Est dormido.
Jolene hizo un gesto indicando el dormitorio que haba contiguo al cuarto de
estar y que ella comparta con su hijo.
Anoche estuvo despierto hasta bastante tarde jugando con su ta Mandy.
S, claro, chame a m la culpa dijo Mandy fingiendo sentirse ofendida.
Es culpa suya le dijo Jolene a Grant. Siempre es culpa de Mandy.
Los tres se echaron a rer, aunque Mandy baj la cabeza hasta apoyarla en la
mesa y dio unos puetazos fingiendo sentirse una absoluta incomprendida. Pero
dej de rer cuando Grant sugiri que le tiraran un vaso de agua fra para contener su
histeria.
En realidad dijo Grant cuando los tres estuvieron ms calmados y con otra
taza de caf, he venido para invitarte a casa de mi madre maana al medioda. Va
a dar una fiesta familiar y me gustara mucho que vinieras.
Durante un momento, Grant la mir a los ojos y ella se sinti perdida. Su
mirada era tan oscura, tan reservada, tan misteriosa, que Jolene dese tocarlo para
asegurarse de que era real. Se contuvo, pero el corazn empez a latirle con ms
rapidez.
Defindete, se orden a s misma en silencio. No dejes que los sentimientos
se apoderen de ti.
Oh, bueno no s si podr contest Jolene por fin. Tengo muchas cosas
que hacer y
Y si Mandy tambin viniera? sugiri Grant mirando a la amiga de Jolene.
Pero Mandy sacudi la cabeza.
No puedo, maana por la tarde voy a ir al desfile de Santa Claus en Montrose
con mi mquina de hacer pan. De todos modos, gracias por invitarme.
Grant volvi su atencin a Jolene de nuevo.
Michelle tambin va a ir. Y mi hermano Tony.

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Su hermano Tony. Siempre que mencionaba el nombre de su hermano lo haca


de manera muy significativa; sin embargo, Jolene no comprenda por qu. Antes de
poder responder, Mandy abri la boca y se qued mirando a Grant con expresin de
sorpresa.
Imposible. No me vas a decir que eres el hermano de Tony Fargo, verdad?
Cuando Grant asinti, Mandy aadi:
Por qu no me he dado cuenta antes, cuando me enter de tu apellido?
Conoces a mi hermano? pregunt Grant encantado.
No Mandy neg con la cabeza solemnemente. Quiero decir que ya no.
Pero hace aos, cuando ramos nios, Tony era uno de los mejores amigos de mi
hermano.
Grant frunci el ceo y se la qued mirando fijamente.
Quin era tu hermano?
Hank Lawton.
Ah, ya, s, claro que lo conoca. Jugaba muy bien al tenis.
Mandy asinti complacida.
S, muy bien. Compite a nivel nacional.
En serio?
Se pusieron a charlar de viejos tiempos durante unos minutos; despus, Grant
se levant y se volvi hacia Jolene.
La fiesta empieza a las tres y dura una eternidad. Puedes venir cuando te
apetezca. Aunque, si lo prefieres, podra venir a recogerte.
Pero Jolene estaba sacudiendo la cabeza.
No, lo siento, Grant, pero creo que no podr ir. Tengo un montn de cosas
que hacer y
Los enormes ojos oscuros de Grant endurecieron.
Mi madre se lo va a tomar a mal le inform l.
Oh Jolene vacil.
Mi madre es italiana y cuando da una fiesta la semana de antes se la pasa
cocinando. Ha preparado algunas cosas especiales para ti, as que no puedes
decepcionarla.
Jolene mir a Mandy en busca de apoyo.
Pero
Adems, Kevin lo pasara de maravilla. Mi padre le compr a mi madre una
de esas mansiones antiguas en Orange Grove cuando el restaurante empez a ir bien
Grant le dio una tarjeta con la direccin. Hay una zona de juegos para nios en

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el jardn posterior, con columpios y sube y baja y tobogn. Lo pasara


estupendamente.
Jolene titube. Por primera vez se sinti tentada, a pesar de que saba lo
arriesgado que era.
Bueno
Grant se levant para marcharse.
Te esperamos a partir de las tres, de acuerdo?
Bueno
Estupendo. Entonces, hasta maana.
Y Grant se fue antes de que a Jolene le hubiera dado tiempo a decidirse. Se
qued mirando a la puerta cerrada preguntndose qu deba hacer. Poda ser
divertido. Por otra parte, no quera tener ms contacto con Grant del indispensable,
era demasiado peligroso. Se volvi a Mandy en busca de consejo, pero su amiga
pareca estar pensando en algo.
S, claro que me acuerdo de Tony estaba murmurando Mandy. Era
guapsimo y muy simptico.
Jolene lanz un gruido y se dej caer en su asiento.
S, eso he odo. Y muy atltico. Y tambin inteligente. En realidad, slo he
odo maravillas de ese hombre. Es que no tiene ningn defecto?
Mandy se qued pensativa, pero no se le ocurri nada.
Hace mucho tiempo que no lo veo dijo Mandy a la defensiva, estoy
segura de que debe haber hecho algo malo o ilegal, ya es hora. Pero no s qu podra
ser.
Jolene desvi la mirada.
No me ests sirviendo de mucha ayuda. El tal Tony es demasiado perfecto
para ser real, espero no conocerlo jams.
Mandy afil la mirada.
Conocer a Tony Fargo es la menor de tus preocupaciones observ Mandy
sabiamente.
Jolene volvi la cabeza hacia su amiga.
Qu quieres decir con eso?
Mandy apoy los codos en la mesa y la cara en las manos.
Tu problema es trabajar con Grant Fargo declar Mandy asintiendo. Y
empiezo a comprender por qu te asusta.
Jolene abri la boca para responder, pero la cerr de nuevo. Qu poda decir?
Mandy tena razn.
Ahora ha decidido presentarte al resto de los miembros de la familia
Mandy hizo un gesto con los ojos fingiendo estar horrorizada. Ten cuidado!

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Jolene hizo una mueca burlona a su amiga.


Qu quieres decir?
Mandy extendi las manos en la superficie de la mesa y mir significativamente
a los ojos de su amiga.
Quiero decir que le gustas en serio.
Bueno, pues fue entonces cuando empez a asimilar las palabras de
Mandy. Oh, Dios mo!
Mandy alz una mano.
Tranquila, no pierdas la cabeza. Que le gustes est muy bien, no es ningn
peligro.
Pero Jolene no se apacigu.
Y si l tambin me gusta a m en serio, muy en serio?
Mandy se qued pensativa unos momentos.
No tiene por qu.
El encogimiento de hombros de Jolene fue elocuente.
El problema es que ya tengo tendencias que apuntan en esa direccin
explic Jolene.
Mandy volvi a apoyar la barbilla en las manos.
Mmmm. Est bien, t ganas, tienes un verdadero problema.

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Captulo 7
Grant entr en la cocina de su madre y, al instante, se sinti en casa. Varias tas
y primas suyas estaban sentadas en torno a la alargada mesa que haba en el centro;
algunas, doblaban servilletas, una estaba limpiando guisantes, otra preparando
canelones y todas hablando. Dos de sus tos estaban apoyados en el marco de la
puerta discutiendo de poltica cada vez en voz ms alta. La mayora se volvi cuando
Grant entr y salud a todos, y una prima suya muy joven de cabello oscuro dio un
salto y lo bes en la mejilla.
Su baja y rolliza madre estaba hirviendo lasaa, su bonito rostro concentrado
mientras probaba si la pasta estaba hecha o no. Su enorme gato persa mir a Grant y
parpade antes de lanzar un lento maullido. La tetera pit. Son el reloj del horno.
Alguien empez a cantar una cancin popular. En resumen, era un verdadero caos.
Grant sonri traviesamente.
Hogar, dulce hogar murmur mirando con placer aquellos rostros
queridos.
Salud a sus familiares y amigos bromeando con unos y felicitando a otros, y se
par tambin a acariciar al seor Slippers, el gato persa. Por fin, se abri camino
hasta su madre, que haba sacado la lasaa del agua y estaba separando las capas.
Grant la abraz por la cintura, la bes y la hizo rer.
Mam, a que no sabes una cosa? le susurr Grant al odo. He
encontrado una chica para Tony.
Su madre levant el rostro empolvado de harina, le dedic una mirada de
espanto y sacudi la cabeza severamente.
No, no es verdad, Grant. No puedes darle a tu hermano una de tus antiguas
novias. Eso sera sera
Grant se ech a rer y la abraz.
No, mam, no es una de mis antiguas novias, no es de esa clase. Es una chica
encantadora.
Su madre lo mir con expresin de sospecha.
Bueno, me alegro de que sepas la diferencia murmur su madre, y volvi a
su tarea.
Grant ignor esas palabras, era una vieja discusin entre l y su madre.
Has hecho un buen panettone como te ped? insisti Grant. Le he dicho a
la chica que ibas a prepararle algo especial, y no quiero quedar por mentiroso.
Su madre se volvi para mirarlo profundamente, como si estuviera buscando
en l aquel dulce nio que haba criado.

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No puedes manipular a la gente as, Grant. Si sigues as, nada bueno saldr
de ello. Prtate bien, Grant, y piensa en ti mismo. No sirve de nada intentar encontrar
a alguien para Tony, nunca superar lo de Mary.
Mam, Mary era estupenda, era preciosa y una de las mejores personas que
han pisado el planeta. Pero Mary ya no est aqu y Tony necesita a alguien.
Lo s contest su madre tristemente. Y tambin s que Allison necesita
una madre.
La madre de Grant alz la mano y acarici la mejilla de su hijo con ternura
antes de aadir:
Pero, Grant, cielo, Tony tiene que arreglrselas por s mismo, no puedes
hacerlo t por l.
La rebelde mirada de Grant sali a relucir.
Si le dejamos a l, acabar casado con el televisor. No podemos permitirlo,
tiene toda una vida por delante.
Su madre lade la cabeza y sonri maliciosamente.
Y t, cario, cundo vas t a empezar a vivir de verdad?
Grant le devolvi la maliciosa sonrisa.
Eh, tranquila, estoy haciendo todo lo que puedo.
Ella asinti y le dedic una significativa mirada.
S, ms de lo que puedes, se es el problema. Lo que necesitas es una esposa e
hijos.
Una sombra oscureci los ojos de Grant.
Mam, sabes que lo intent. Te acuerdas de Stephanie?
Su madre lanz un gruido despectivo.
Casarte con Stephanie no era intentarlo, sino rendirse.
Grant se dio media vuelta y se alej, no quera hablar de Stephanie y menos con
su madre. Stephanie era el pasado, un pasado que encerraba sufrimiento y dolor.
Por suerte, le distrajo la llegada de alguien, anunciada por los nios.
Ta Rosa, ven rpido, alguien viene.
La casa y el jardn ya estaban llenos, por lo que la llegada de una persona no era
nada extrao. Lo que s result extrao a los nios era que ese alguien fuera una
desconocida.
Grant se asom a la ventana y luego se apart con una sonrisa.
Mam, es ella, la chica de la que te he hablado. Mrala. Qu te parece?
Su madre se acerc a l y mir por la ventana. Jolene vesta pantalones azul
marino y un jersey blanco, llevaba el rubio cabello suelto, lo que le confera un
aspecto etreo. Fuera como fuese, a Grant le pareca preciosa.

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Llevaba a Kevin de la mano, por lo que andaba despacio. Kevin se acababa de


parar a oler unas flores y a sealar a un insecto. A ese paso, serviran la cena antes de
que les diera tiempo a entrar en la casa.
Rosa frunci el ceo mientras los contemplaba por la ventana.
Tiene un nio pequeo.
S, Kevin. Es su hijo.
Su madre le lanz una penetrante mirada.
Estaba casada? Est divorciada?
Grant vacil, no lo saba. No se le haba ocurrido la posibilidad de que a su
madre no le gustara slo por eso.
Divorciada contest Grant; adems, no era eso lo que ella le haba dicho?
Rosa elev los ojos al techo.
Quieres que esa mujer se case con tu hermano y no sabes nada de ella grit
su madre con incredulidad.
Y tena razn, Grant lo saba, pero su madre no conoca a Jolene como l. Jolene
era toda honestidad e integridad, era perfecta.
De repente, Jolene entr en la cocina sonriendo a todo el mundo. Los que
estaban all se acercaron para hacer carantoas a Kevin, que tena el rostro iluminado
de felicidad por tanta atencin, y Jolene le dio una caja a la madre de Grant.
Es una tarta de queso. Pens que le gustara.
Rosa la mir con frialdad antes de aceptar la caja y darle las gracias. Grant
frunci el ceo, pensaba que su madre poda ser ms amable, y se arrepinti de
haberle contado sus planes.
Jolene es nuestra chef de repostera, mam dijo l rpidamente, esperando
que eso le ganara el respeto de su madre. Se te va a hacer la boca agua con su tarta
de queso.
Es un bonito detalle Rosa puso la caja en un rincn del mostrador.
Veremos si la necesitamos.
Grant reconoci la expresin obstinada de su madre; pero antes de poder
protestar, se oy un grito y, cuando se volvieron, vieron humo saliendo del horno.
Oh, no, el pollo se ha quemado! Cuidado!
Instintivamente, Jolene se volvi para ayudar, pero Grant agarr a ella y a
Kevin para sacarlos de la cocina y llevarlos al cuarto de estar. Cuando Jolene alz el
rostro, lo encontr riendo.
El pollo protest ella.
Pasa siempre le inform l con una traviesa sonrisa. Creme, hay gente
ms que de sobra en la cocina para encargarse de eso.
Grant comenz a guiarla hacia las puertas de cristales que daban al jardn.

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Creo que por eso hay tanta gente en la cocina, mi madre tiene fama de
quemar la comida.
Oh, vamos. He visto una comida maravillosa en esa cocina. Las bandejas de
lasaa eran perfectas, las salchichas con pimientos tenan una pinta deliciosa, los
canelones y las pizzas
Todo eso lo han trado mis primas y mis tas le inform Grant al salir al
jardn.
En ese momento, al salir afuera, oli el dulce aroma de las flores que llevaba la
brisa. Grant frunci el ceo. No era primavera. Qu estaba floreciendo? Entonces,
Jolene sacudi la cabeza, sus cabellos volaron al viento y Grant supo que lo que haba
olido no eran flores, sino Jolene.
Grant tuvo que hacer un gran esfuerzo para recordar de qu estaba hablando.
Oh mi madre nunca ha sido una gran cocinera. Era mi padre el que
cocinaba siempre.
Jolene asinti, inconsciente del efecto que tena en Grant. Volvindose
lentamente, se tom unos momentos para observar la vista. El csped se extenda
hasta lo lejos, hasta un bosque de robles. Nias con vestidos de vivos colores jugaban
cerca de los rboles. Un grupo de hombres jugaban a la petanca. Una pareja joven se
paseaban de la mano.
Tu padre tena un restaurante, verdad? murmur Jolene.
Grant asinti. A pesar de intentar evitarlo, not la forma en que el cabello rubio
plateado de Jolene le acariciaba los hombros para luego caerle por la espalda en
cascada. Los pantalones azul marino se vean prcticos, y el jersey con encaje blanco
era suave e incitante. En conjunto, Jolene estaba deliciosa.
Pero l no deba pensar ese tipo de cosas.
Llevaba un restaurante desde antes de que yo naciera dijo Grant
intentando volver a la realidad. Cuando muri, yo me hice cargo del restaurante.
Jolene avanz unos pasos hacia el csped y mir a su alrededor maravillada.
As que te criaste aqu? No me extraa que ests tan mimado brome ella.
Grant se llev una mano al corazn.
Culpable. Tuve una infancia maravillosa. Si tuviera que ir al psiquiatra, me
costara mucho contarle algn trauma infantil. Los errores que he cometido son mos
exclusivamente.
Jolene lo mir y l la mir, y los ojos del uno se clavaron en los del otro durante
unos momentos. El corazn de Jolene empez a latir violentamente, pero Grant
empez a apartarse. Entonces, Grant baj la mirada y sorprendi a Kevin que lo
estaba observando.
Eh, mira tu hijo, est planeando atacarme declar Grant, aliviado por la
distraccin.

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Qu? Jolene se ech a rer y mes los cabellos de Kevin. Ests paranoico,
es slo un nio.
S? Ya, slo un nio. Pues yo tengo la sensacin de que es un hombre de
cuarenta aos metido en el cuerpo de un nio.
Kevin le dedic una sonrisa que Grant habra jurado era burlona. Los afilados
dientes del pequeo brillaron. Grant, inquieto, frunci el ceo.
Adems, que uno est paranoico no quiere decir que no lo persigan le
record Grant a Jolene.
Ella ri ms. Grant le pareca muy gracioso.
Jolene le dio la espalda porque quera abrazarlo, un impulso que no era nuevo
para ella. Trabajaba al lado de ese hombre todos los das, y cada da le gustaba ms.
Haba algo en l que la volva loca. Era encantador.
Necesitaba una distraccin, cualquier cosa
Oh, mira, Kevin. Mira que gato ms bonito.
Los ojos de Kevin se agrandaron.
Gato! grit el nio.
Y echo a correr con sus cortas piernas en pos del seor Slipppers, que se haba
tumbado al sol.
Gato, gato, gato!
Jolene acababa de abrir la boca para decirle a su hijo que tuviera cuidado
cuando Grant ech a correr detrs de l. Justo antes de que Kevin llegara hasta el
gato, Grant le dio alcance, agarrndolo por la cintura.
No tan rpido, amiguito le dijo Grant levantndole en sus brazos. Al gato
no le gustan mucho los nios.
Kevin reaccion con sorpresa, luego con furia y empez a patalear para que
Grant lo soltara.
Gato! grit Kevin extendiendo los brazos hacia el animal.
No, nada de gato contest Grant sujetndolo con firmeza. Vamos, Kevin,
para.
Algo en su voz varonil pareci lanzar una advertencia a Kevin, que dej de dar
patadas y mir a Grant con expresin seria.
Mira esto le dijo Grant ensendole su dedo pulgar. Aqu me mordi el
gato, lo ves? No quiero que el gato te muerda a ti tambin.
Kevin se qued mirando las pequeas marcas del dedo con fascinacin.
Gato murmur Kevin con voz muy queda.
Jolene se les uni y extendi los brazos, Grant dej a Kevin en ellos. Pero en el
momento en que Kevin se dio cuenta de que ya no estaba sometido a la vigilancia de

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Grant, empez a dar patadas otra vez y a Jolene le cost sujetarlo. De nuevo, Grant
tom al nio en sus brazos.
Oh, no, Grant dijo ella alarmada. Saba que a Grant no le gustaban mucho
los nios. No te preocupes, puedo sola
Pero Grant se sent en una silla con el nio en brazos hasta que lo calm;
despus, lo mir seriamente. El nio tena el rostro encarnado de enfado.
Uno no puede comportarse as, Kevin dijo Grant con firmeza. No vas a
volver a tratar a tu madre as, entendido?
Los azules ojos de Kevin estaban llenos de rebelda y su boca haca un
exagerado puchero. De repente, sac la barbilla, abri la boca y lanz una retaila de
sonidos ininteligibles; obviamente, dirigidos a proclamar lo poco que le importaba la
opinin de Grant.
Pero Grant no se dio por vencido.
Kevin, quiero que me prometas que no volvers a dar patadas a tu madre. Di
que s.
Kevin trag saliva y asinti.
S murmur el nio.
Buen chico dijo Grant dndole un abrazo. Y ahora, vete a correr por aqu.
Lo puso en el suelo y, sin vacilar, Kevin ech a correr hacia el gato. Pero el
animal, ms viejo y ms sabio que el nio, en el momento en que vio a Kevin
acercndosele, se levant, ech a correr hacia los rboles y desapareci.
Por suerte, haba un baln rojo en el suelo que logr distraer a Kevin
inmediatamente.
Grant y Jolene se pusieron a charlar mientras observaban cmo Kevin, que se
haba acercado a las nias que estaban jugando, se haca el simptico con ellas. Sin
embargo, Jolene estaba pensando en lo que acababa de ocurrir. A veces, le dola que
Kevin no tuviera padre, y el modo como Grant haba manejado la rabieta de Kevin
no haba hecho ms que destacar la falta de una figura paterna en la vida de su hijo.
Ah estaba Grant, que no saba nada de nios, e instintivamente se haba comportado
como un padre. Y lo haba hecho a la perfeccin.
En esos momentos, sali un grupo de gente joven al jardn. Jolene los mir y se
maravill.
Cada vez hay ms gente en esta fiesta murmur ella casi para s misma.
Grant mir a su alrededor con la esperanza de que su hermano hubiera llegado,
pero no lo encontr entre los que haban salido. Un par de hombres jvenes lo
saludaron con la mano y unas chicas le sonrieron, pero no haba rastro de Tony. Tres
chicas se le acercaron.
Hola, Grant dijo una pelirroja. Necesitamos uno ms para jugar al
badminton, te apuntas?

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Badminton Jolene ri quedamente. Yo qued campeona de badminton en


el ltimo ao de instituto.
En serio? dijo una de las chicas encantada. En ese caso, por qu no
juegas con nosotras?
Jolene se volvi a Grant, sus ojos se vean ilusionados, pero indecisos.
Oh, no puedo. Eso fue hace aos. Yo
Claro que puedes le dijo Grant sonriendo. Venga, ve y divirtete. Yo me
encargar de Kevin.
De verdad no te importa?
Estupendo dijo la pelirroja. Ven a la pista de badminton cuando ests
lista.
Las chicas se alejaron y Jolene las observ mordindose los labios. Y por qu
no? Al momento, se volvi a Grant.
Quines son? pregunt indicando a las tres chicas con las que estaba a
punto de ponerse a jugar.
Unas primas. Unas primas italianas. Qu ms puedo decir? Jams he
conseguido aprenderme los nombres de todos. Venga, ve y divirtete.
Kevin
No te preocupes, yo me encargo de l.
Jolene respir profundamente y sinti una repentina libertad, aunque breve.
Est bien. Voy a ensearles a estas jovencitas lo que es el badminton.
Despus de guiarle un ojo, Jolene se march y Grant fue a buscar a Kevin.
Muy bien, Kevin, qu es lo que quieres hacer?
Los ojos azules del nio brillaron.
Galleta contest el nio con firmeza.
Grant se ech a rer y asinti.
De acuerdo. Adems, quera ir a la cocina. Veamos si podemos encontrar una
galleta.
Tom a Kevin de la mano y le gust ms de lo que haba imaginado. En
realidad, le derriti llevar al pequeo de la mano. Le puso de tan buen humor que
casi estaba preparado para volver a vrselas con su madre una vez que la encontrara.
Y no le result fcil. Para empezar, su madre no estaba delante del fregadero,
sino haciendo algo con la comida. Kevin mir en direccin a la mesa, llena de
familiares suyos, pero no vio rastro de Tony. Sin embargo, s vio una bandeja llena de
galletas, algo que iba a encantar a Kevin. Grant dej al nio con una ta suya y, en ese
momento, oy en la despensa, donde Rosa estaba buscando ingredientes para unos
incomestibles platos que pensaba preparar, el ruido de unas latas al caerse.
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Su madre no lo haba visto entrar y l se la qued mirando; entonces, Grant


decidi que no tena sentido intentar hablar en serio en esos momentos. Estaba
acostumbrado a leerle la expresin y saba que estaba enfadada, y l tema saber el
motivo.
Quera preguntarle qu pensaba de Jolene, pero no era el mejor momento. Se
dio media vuelta, esperando salir tan discretamente como haba entrado, pero su
madre se volvi al mismo tiempo que l y lo vio.
Grant, toma, lleva t estas latas le pidi ella con los brazos llenos de latas
de tomate. Se me estn cayendo.
Grant se las tom, pero cuando mir al rostro de su madre, vio que se le
avecinaba un sermn. Lanz un gruido, se detuvo y se apoy en el marco de la
puerta.
De acuerdo, mam, qu pasa? pregunt con cara de mrtir.
Tiene unos ojos muy raros declar su madre sin prembulos.
Son preciosos replic l, ofendido por el juicio de su madre.
Rosa sacudi la cabeza.
No, son muy raros. Le dan un aspecto muy extrao su madre se encogi de
hombros. Se parecen a los ojos de los animales salvajes. A Tony no le gustan las
chicas raras. Creo que deberas dejarlo.
Grant se estaba enfadando, pero saba que lo mejor era mantener la boca
cerrada.
El nio tambin tiene la misma clase de ojos. Creo que deberas mantenerte
apartado de los dos.
Aquello era demasiado.
Qu te pasa, crees que es una bruja? Que es una especie de vampiro, o algo
por el estilo, slo por los ojos que tiene?
Claro que no. Yo no creo en esas cosas.
Entonces, qu? Piensas que es una mala chica slo porque tiene los ojos
color plata?
No voy a decir lo que pienso su madre pas por delante de l. Pero s
voy a decir que la mantengas apartada de Tony. Ella no es Mary.
Mam, nadie es Mary. Mary ya no est y nadie va a poder reemplazarla.
Su madre lo mir y lanz un bufido.
Y menos sta.
Y se march, dejndolo furioso.

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Grant hizo un esfuerzo por calmarse, pero su madre haba sido muy injusta y le
molestaba. No conoca a Jolene, no saba lo tierna y dulce que era, o lo divertida.
Sera perfecta para Tony. Por qu nadie poda verlo?
Cuando volvi a la cocina, encontr a Kevin delante del mostrador intentando
que Rosa le diera otra galleta, pero ella se estaba resistiendo. La primera reaccin de
Grant fue defender al nio, cuidar de que su madre no se portara mal con l. Pero
pronto se dio cuenta de que eso era una barbaridad, su madre nunca haba tratado
mal a un nio, por qu iba a hacerlo ahora?
Lo ves? Es un cielo de nio le dijo Grant a su madre.
Ella lo mir y cedi un poco.
S, es adorable admiti Rosa a pesar suyo. Pero tiene que salir de aqu, no
puede estar en la cocina. Es demasiado peligroso, podra quemarse.
Est bien contest Grant mordindose la lengua para no hacer ningn
comentario sobre las artes culinarias de su madre.
Pero antes de poder levantar a Kevin en sus brazos, un grupo de adolescentes
entr en la cocina y se arremolinaron en torno a Kevin.
Ay, qu nio ms rico! grit una. Me encanta su pelo. Y tiene unos ojos
preciosos. Mirad qu bracitos ms regordetes.
To Grant, podemos jugar con l? grit una.
Grant se qued pensativo.
Queris quedroslo?
Las nias se quedaron boquiabiertas y con ojos de asombro.
Lo vas a regalar? pregunt una en voz muy baja.
Grant asinti.
S, a la que ofrezca ms por l.
Las nias echaron a rer al darse cuenta de que era una broma, y Rosa reprob a
su hijo.
Gina y Amanda, llevaos a Kevin a los columpios luego, lanz una mirada
de exasperacin a su hijo, Grant no sabe lo que les gusta a los nios pequeos. Una
dira que naci crecido y con el carnet de conducir en el bolsillo. Qu barbaridad!
Es que no te acuerdas de lo que te gustaba cuando eras pequeo?
Las nias se marcharon con Kevin y Grant, aliviado de haberse evadido de la
responsabilidad, se acerc a la ventana y mir a la calle.
Dnde est Tony? pregunt Grant. Cundo dijo que iba a venir?
Dijo que llegara un poco tarde respondi Rosa. Allison tena un partido
de ftbol.
Grant no ocult su impaciencia.
Y cundo vamos a comer algo?

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Dentro de media hora respondi su madre firmemente.


Eso significaba una hora y media, pens Grant, pero daba igual. Su propsito
era reunir a Jolene y a Tony, y estaba deseando hacerlo y acabar con eso de una vez.
En cierto modo, no le apeteca tanto como antes.

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Captulo 8
Con una zanahoria en la mano, Grant sali afuera y mir en direccin a la pista
de badminton donde Jolene estaba devolviendo todo lo que le echaban.
Se coloc cerca, pero no lo suficientemente cerca para ser visto, y la observ.
Tena la agilidad de una pantera, la elasticidad de un atleta y un espritu competitivo
que lo sorprendi. Se acerc ms, encantado por la forma como Jolene jugaba.
Dnde est Kevin? le pregunt Jolene cuando acab el juego y se reuni
con l.
Est con unas primas mas contest Grant, sealando a un punto distante
en el que se poda ver al pequeo, a travs de los rboles, yendo de un juego a otro
seguido por alguna de las nias.
Jolene sonri de verlo tan contento. Mir a Grant y lo incluy en su alegra.
Tuvo el repentino deseo de tomarle la mano, pero antes de poder entregarse al
impulso, Grant hizo un gesto en direccin a la casa.
Kevin est en buenas manos, no te preocupes por l. Ven conmigo, quiero
ensearte algo.
Jolene lo sigui a la casa y subieron una escalera trazada en espiral. A
continuacin, Grant la llev por un pasillo alfombrado hasta detenerse delante de
una puerta.
Es la habitacin de Tony declar l, como si esperase que tuviera un
significado especial para ella.
Ah dijo Jolene educadamente, aunque no le importaba.
Ven, vamos a entrar dijo Grant abriendo la puerta antes de entrar despacio
en la estancia.
Para qu? pregunt Jolene que, obstinadamente, permaneca en el pasillo.
La obsesin de Grant con su hermano empezaba a preocuparla.
Grant volvi la cabeza, sorprendido.
Porque quiero ensearte una cosa contest l encendiendo la luz. Tony
tiene aqu todos sus premios y trofeos. Entra, ven a verlos.
Jolene no tena ganas de entrar, pero Grant estaba examinando la habitacin con
evidente satisfaccin y no quera estropearle la diversin. Entr despacio, justo en el
momento en que Grant se dio media vuelta y mir hacia el otro lado del cuarto.
Eh, sa es mi vieja cama dijo Grant sorprendido. Y mi cmoda. Mi madre
debe haber puesto aqu mis cosas con las de Tony.
Jolene se ech a rer al notar lo ofendido que estaba.
Ninguno de los dos utilizis ya esta habitacin, verdad? pregunt ella.
No admiti Grant gruendo, pero eso no importa.

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Vamos, por el amor de Dios, no seas nio Jolene se dej caer en la cama y
subi las piernas mientras lo observaba con el inters de un estudiante de la
naturaleza humana. Lo ms seguro es que mi antigua habitacin sea ahora parte
de un taller mecnico, pero no lloro por eso.
Grant la mir y sonri, vio el desafo que ella le haba lanzado y pens que
Jolene era la chica ms bonita que haba en el mundo.
Yo tampoco lloro protest l.
No, no lloras, slo lloriqueas brome ella, rindose de l.
Grant dio un paso hacia Jolene con ganas de aceptar el desafo y tomarla en sus
brazos, pero entonces record dnde estaba y por qu tena que controlarse. As
pues, gir sobre sus talones y fue a la mitad del cuarto que perteneca a Tony.
Ven, quiero ensearte unas cosas de Tony dijo Grant. Mira esto, es el
trofeo de ftbol de mi hermano.
A Jolene el trofeo de ftbol de Tony no le interesaba en lo ms mnimo. Mir a
la estantera que haba detrs de la cama en la que estaba sentada y agarr un trofeo
en el que haba un nadador.
Qu es eso? pregunt Jolene.
Qu? Grant se volvi con el ceo arrugado.
Este trofeo que tengo en la mano? Jolene lo agit. Parece tener grabado
tu nombre.
Ah, s, es de natacin contest Grant sin darle importancia. Pero el de
Tony es de ftbol. Era defensa y
Me gusta el tuyo interrumpi Jolene. Me gustan ms los nadadores que
los futbolistas.
Durante un momento, Grant no supo qu hacer ni qu decir, por lo que se
volvi de cara a los trofeos de su hermano en busca de apoyo.
Vaya, se me haba olvidado esto. Mira Grant le llev una vieja fotografa
para que Jolene la examinara. El viejo Corvette de Tony. Era un montn de
chatarra cuando lo compr y lo arregl l solo. Gan un concurso en Ontario.
En serio? Jolene lo mir lo suficiente para no parecer una maleducada;
despus, mir al retrato enmarcado que haba encima del escritorio. Quin es sa?
Grant se volvi para ver a qu se refera Jolene y Stephanie lo mir, tan hermosa
como siempre, y le dio un vuelco el corazn.
Esa sa es Stephanie respondi Grant. Estuve casado con ella.
Jolene not la ronquera de su voz y asinti.
Es muy guapa observ ella con voz queda.
Y lo era. Pareca un ngel. Tena la clase de rostro que era fcil de amar y difcil
de olvidar. Jolene mir a Grant vacilante. El segua con los ojos fijos en el retrato.

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Cunto tiempo estuvisteis casados? le pregunt ella con cierta angustia.


Era evidente que esa mujer an le afectaba emocionalmente.
Grant se volvi de cara a Jolene.
Seis meses contest l brevemente, dejando la foto de Tony.
Los ojos de Jolene se agrandaron.
Oh.
S, fue un oh dijo Grant sonriendo de repente.
Ella le devolvi la sonrisa, contenta de que el fantasma desapareciese. Le habra
gustado hablar de otra cosa y no volver a tener que pronunciar nunca ms el nombre
de esa mujer, pero saba que eso no le hara olvidarla. Lo mejor era dejar las cosas
claras.
Qu pas? pregunt Jolene en voz baja.
Grant intent sonrer como si no le diera importancia, pero no lo consigui del
todo.
Lo de siempre contest l.
Pero entonces ocurri algo extrao, algo pareci destaparse dentro de l y acab
haciendo algo que no haba hecho nunca antes, comenz a contarle a Jolene todo lo
que hubo entre l y Stephanie y el motivo por el que ella lo abandon. Nadie ms lo
saba, aunque Grant no saba si era porque, cuando ocurri, estaba demasiado dolido
para hablar de ello o si se deba a que le daba vergenza. Pero no haba sido capaz de
contrselo a nadie, ni siquiera a su madre. Y ahora, se lo estaba contando a esa mujer
que era casi una desconocida.
Sin saber cmo, acab sentado en la cama al lado de ella. Sus hombros se
tocaban y l le estaba diciendo que la idea que Stephanie tena del matrimonio era la
de una fiesta interminable, y que sufri una gran desilusin cuando se dio cuenta de
que se esperaba de ella algo ms que gastarse todo el dinero de Grant a la mayor
velocidad posible. Entonces, lo dej y se fue con un amigo suyo a un crucero por el
Caribe.
Quiz fuera demasiado joven murmur Jolene.
Era algo ms que eso contest Grant. Tambin yo tuve parte de culpa,
descubr que no estaba hecho para el matrimonio.
En aquella poca?
Siempre respondi Grant. Algunas personas estn hechas para vivir
solas y yo soy una de esas personas.
Jolene no lo crea y, desde luego, no le gustaba la idea, pero no se lo dijo.
Todava no.
Bueno, y ahora dime t, qu pas con el padre de Kevin?
Jolene haba sospechado que a ella tambin le llegara el turno y estaba
preparada.

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Al padre de Kevin le seduca la aventura y el misterio. Le habra gustado


vivir en esos tiempos en los que los hombres eran hombres y se viva siguiendo las
leyes de la naturaleza salvaje Jolene se par y sonri burlonamente. Es un actor.
Ahora est montando pequeas obras de teatro en Anchorage, Alaska.
No ests casada con l? pregunt Grant para asegurarse.
Ya no.
De repente, sus miradas se encontraron. Los ojos de Grant se perdieron en esas
profundidades color plata y tuvo que formar puos con las manos para evitar
acariciarla.
Jolene se dio cuenta de que Grant se estaba reprimiendo y no saba el motivo.
Estaban muy cerca, sentados en la cama. Se habra podido fundir con l si Grant la
hubiera dejado. Quera hacerlo. Pero algo en la expresin de Grant le dijo que no
saldra bien, y Jolene se mordi los labios y mir a su alrededor en busca de una
distraccin. Entonces, sac un libro de la estantera.
Y qu es esto? pregunt ella.
Grant parpade como si acabara de despertar de un sueo.
Nada. Es un viejo diario de cuando estaba en el colegio.
En serio? Un diario del instituto?
S. Pero djalo, es muy aburrido. Ven, deja que te ensee el de Tony.
No, gracias. Quiero ver ste. Te importa que lea las cartas que tengas en l?
Grant frunci el ceo.
S que me importa.
Venga, vamos, djame. Los diarios de colegio son muy divertidos.
Me da mucha vergenza contest l.
Ella lanz una queda carcajada. Por eso era por lo que le gustaba leerlos.
Han pasado ya tantos aos murmur Jolene mientras pasaba las hojas.
Te debe parecer casi un sueo.
Ms bien una pesadilla gru Grant, pero se qued al lado de Jolene,
mirando el diario por encima del hombro de ella.
Jolene encontr una foto de l con pelo largo. Otra con Grant en baador. Y ri.
Por fin, comenz a leer algunas de las cartas.
Sigue tan guapo como ahora. Vaya, qu imaginativa! Jolene le lanz una
mirada de soslayo. Pero la chica tena razn, eras muy guapo.
Los ojos de Grant le sonrieron.
Apuesto a que t eras an ms guapa.
Jolene ech la cabeza hacia atrs y ri.

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Perderas la apuesta. Era desgarbada, no saba moverme y se me caan los


libros siempre que me tropezaba con algn chico que me gustaba.
Grant sonri maliciosamente.
S, a m me pasaba algo parecido. Se me quebraba la voz cuando quiera
parecer fro y distante.
Oh, mira sta: querido y guapsimo Grant, no te olvides de esas noches
apasionadas detrs del estadio, ni tampoco del da que me tumbaste
Eh! Grant fue a quitarle el diario. De ninguna manera! Quin era sa?
Pero Jolene abraz el libro, riendo, no dejndole que lo viera.
No, espera. Antes tienes que dejarme leer toda la carta.
Grant no saba si rer o enfadarse.
Eso te lo ests inventando.
No.
S.
Djame que la lea primero.
No!
Grant agarr el libro y ella se apart, cayendo encima de la almohada. Grant se
inclin sobre ella para quitarle el diario, pero Jolene no lo soltaba. Aferrada a l
riendo, se retorci para escapar, pero Grant la sujet echndose encima y, antes de
que ella se diera cuenta, tena el rostro de Grant casi pegado al suyo. Sinti el calor de
su aliento en la boca y el libro se le cay sin darse cuenta.
l tampoco se dio cuenta. Jolene era tan suave, tan firme y tan sensual y supo
que iba a besarla. Cuando le cubri la boca con la suya, la encontr abierta y
dispuesta, y el corazn le dio un vuelco, y perdi el sentido de la realidad, el sentido
del tiempo, el espacio, la lgica y el juicio. La deseaba, entera, en sus brazos, en la
cama
Saba y ola a rosas y a miel, y quera enterrarse en ella. La estrech en sus
brazos y la penetr ms profundamente con la lengua. No saba si estaba buscndole
el alma o tomando posesin de ella. Todo era parte de un ancestral deseo entre un
hombre y una mujer.
Jolene estaba perdiendo el control y lo saba, pero el placer le impeda
detenerse. Llevaba tanto tiempo desendolo. Los brazos de un hombre, las caricias de
un hombre, la boca de un hombre en la suya lo necesitaba. La nutrira, la
sostendra, volvera a hacerla sentirse viva. Al menos, por el momento.
Pero ms que eso, lo que quera era a Grant. Su beso era salvaje y apasionado.
En la distancia, oy a alguien llamar a todos a la mesa, pero su mente no poda
asimilar las palabras por el momento. Estaba completamente inmersa en lo que senta
y, cuando Grant se apart por fin de ella, Jolene oy un gemido de protesta y se dio
cuenta de que proceda de su propia garganta.

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Cmo he acabado contigo en mis brazos? pregunt Grant con una mano
en el vientre de Jolene, en un gesto protector. Slo quera quitarte el diario, no?
Grant pareca realmente extraado.
Ella se estir en la cama, deleitndose en la sensacin que le produca la mano
de Grant en su vientre, y le sonri.
No lo s respondi ella con voz dulce. Quiz haya pasado porque tena
que pasar.
Grant la mir sacudiendo la cabeza, su mirada era tan profunda que Jolene no
supo decir si estaba sonriendo o enfadado. Con cuidado, despacio, Grant le quit la
mano del vientre.
Qu es lo que est pasando? murmur l, an perplejo y dando muestras
de impaciencia. Es que hay eclipse de luna o algo por el estilo?
Jolene le puso una mano en la mejilla.
Es la fuerza de la gravedad.
Grant le tom la mano, se la llev a los labios y le bes la palma.
Son las mareas le dijo con voz ronca.
Ella suspir feliz.
Quiz nos atraigamos
No Grant se apart de ella. No, esto no est bien.
Jolene se incorpor apoyndose en un codo y se lo qued mirando mientras
Grant se levantaba de la cama y se separaba de ella. Otra vez lo mismo, el rechazo
que surga cuando se acercaban demasiado. Jolene no lo comprenda y estaba
empezando a irritarla.
Lo siento, no era mi intencin molestarte.
Grant sacudi la cabeza, su rostro era una mscara de sentimientos en conflicto.
No, no, no es eso
Grant fue a abrazarla de nuevo, atrado inexorablemente por ella, pero en el
ltimo momento se contuvo. No poda permitir que ocurriera.
Oh, Dios mo murmur Grant dndose media vuelta.
Entonces, con una voz increble e imposiblemente animada, dijo:
Oye, sabas que Tony era delegado de su clase?
Jolene le tir una almohada, salt de la cama hasta ponerse en pie y se
encamin hacia la puerta de la habitacin.
Eh, espera un momento Grant la agarr del brazo.
Estaba medio riendo, medio gimiendo y, cuando Jolene le mir a la cara, vio
que a ella le ocurra lo mismo, aunque tambin haba reproche en su expresin.

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Est bien, s que no vena a cuento lo que he dicho admiti Grant. Lo


retiro.
Y me prometes no volver a ensearme los trofeos de Tony?
Grant mir con pesar los smbolos de los logros de Tony que haba en una
estantera.
Es que
Jolene empequeeci los ojos.
Me lo prometes?
Est bien, te lo prometo gru Grant.
El rostro de Jolene se ilumin.
Est bien, entonces te perdono.
Jolene se estaba riendo de l, los ojos le brillaban, los labios eran suaves y
Grant no pudo resistirse.
Le roz los labios con los suyos y algo suave y clido los envolvi. Grant quera
ms y comenz a estrecharla contra s; pero entonces, la puerta se abri y la voz de su
madre destroz el paradisaco sueo.
La comida se est enfriando dijo Rosa con calma, ser mejor que bajis
ya.
Los dos se quedaron inmviles mientras ella se volva y retroceda sobre sus
pasos. Jolene mir a Grant y lo encontr lanzando una maldicin. De nuevo, no lo
comprenda. Grant era un hombre adulto de treinta y tantos aos, qu importancia
tena que su madre lo encontraba besando a una mujer? No tena sentido.
Bajaron las escaleras sin apenas hablarse. Llenaron sus platos de comida y
salieron afuera a vigilar a Kevin mientras coman. Despus de un par de cucharadas,
Grant se disculp y entr en la casa para hablar con su madre, y Jolene no pudo
evitar extraarse.
Mam, escucha
Ests intentando pasarle una de tus novias a Tony. Lo saba! sta es la gota
que colma el vaso, Grant. De todas las cosas que has hecho
Mam, por favor, quieres escucharme? No es eso. Es es demasiado
complicado para que te lo explique ahora, pero no se trata de eso.
Rosa dio un respingo con la nariz.
Gruendo, Grant sacudi la cabeza.
Mam, dime una cosa, cundo va a venir Tony?
Un brillo triunfal ilumin los ojos de su madre.
Ya ha venido le inform con calma.
Grant mir a su alrededor.

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Y dnde est?
Se ha marchado ya.
Qu?
Rosa asinti.
Vinieron y comieron un poco mientras t estabas arriba. Pero luego se
volvieron a marchar, con Michelle.
Grant parpade.
Michelle ha estado aqu tambin?
S. Pero Allison tiene que entregar maana en el colegio una redaccin sobre
fantasmas y Michelle conoce a alguien con una casa con fantasmas, as que han ido
all y
Maldita sea!
Grant, no se te ocurra maldecir en esta casa, te lo tengo dicho.
Grant asinti.
S, mam, lo s, perdona. Y perdona tambin por besar a una chica en tu casa.
Y perdname por todo lo dems que he hecho. Perdname, mam.
Grant se dio media vuelta y se march despus de hacer un saludo militar.
Rosa, con el ceo fruncido, lo vio alejarse. Quiz no debera haber sido tan dura
con l. Era l quien la tena preocupada. Su hijo menor. Su beb. Si alguien necesitaba
una buena chica, ese alguien era Grant.
Grant se reuni con Jolene y termin su comida, pero pareca distrado y Jolene,
al final, no pudo resistirlo ms.
Grant, por qu te parece tan mal que nos hayamos besado? pregunt
Jolene casi segura de que era eso lo que le preocupaba.
Vers soy tu jefe. No est bien que tengamos una relacin, teniendo en
cuenta que nos vemos todos los das respondi Grant evitando que Jolene le
mirara a los ojos; porque, si lo haca, vera en ellos una gran mentira.
Hablas en serio? Es por eso?
Claro que hablo en serio. Soy totalmente contrario a mezclar el placer con los
negocios.
Y ha sido un placer?
Grant se dio cuenta de que en eso no poda mentir.
Sabes que s respondi l en voz baja.
Jolene asinti satisfecha.
Cuando lleg la hora de marcharse, le dio las gracias a Rosa y recibi una corts
y fra sonrisa. Despus, Grant la acompa hasta el coche y le ayud a meter al nio.

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Lo hemos pasado muy bien le dijo ella. Me alegro de que nos hayas
invitado.
Y yo me alegro de que vinierais respondi Grant con las manos en los
bolsillos para no ceder a la tentacin.
Jolene lo mir y sacudi la cabeza.
Supongo que no debo esperar que me des un beso de buenas noches
brome ella. Te dara miedo que maana te pidiera que me aumentaras el sueldo.
Grant no pudo evitar sonrer.
Bueno, creo que podra arriesgarme contest l con desgana. Siempre me
ha gustado el peligro.
Jolene se puso de puntillas y sus labios se tocaron, un momento. El beso fue
suave, casi imaginario.
Buenas noches susurr ella. Entonces, se volvi y se meti en el coche.
Grant no dijo nada, pero se qued all hasta que el vehculo desapareci de su vista.

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Captulo 9
Hola, traidora.
Michelle levant el rostro de los libros de contabilidad cuando Grant entr en la
oficina del restaurante y, durante un momento, sus ojos mostraron un brillo de
culpabilidad.
Hola contest ella con voz dbil.
Grant plant las manos en el escritorio y la mir framente.
Casas con fantasmas, Michelle? sus ojos echaron chispas. Llegaste,
agarraste a mi hermano y a su hija y los llevaste a una casa con fantasmas?
Michelle intent sonrer.
En serio, conozco a una persona que vive en una casa que tiene fantasmas. Es
Irv Bickel. Te acuerdas de l, verdad? En su casa pasan cosas muy extraas: las
puertas se abren y se cierran solas, los papeles corren por el suelo y se oyen gemidos.
Vers, al parecer, en mil ochocientos noventa y dos
No quiero saber nada de eso.
Michelle parpade.
Siento haberte estropeado los planes le dijo con voz suave.
Grant sacudi la cabeza, se le vea preocupado.
Cre que eran nuestros planes. Cre que te importaba el bienestar de Tony.
Y as es. Me importa mucho el bienestar de Tony.
Grant frunci el ceo y adopt una expresin interrogante.
Entonces es que no quieres que sea feliz?
Michelle desvi la mirada y trag saliva antes de responder.
Con todo mi corazn respondi ella con voz ahogada.
Grant se encogi de hombros y su enfado empez a disiparse.
Bueno, quiz no est todo echado a perder. Le has hablado de Jolene? Le
has dicho lo maravillosa que es?
Michelle lo mir y contuvo una sonrisa.
No, Grant, no le he dicho eso.
Grant volvi a arrugar el ceo mientras pensaba en un plan.
Cundo vas a volver a verlo?
Michelle movi unos papeles que haba encima del escritorio para evitar
mirarlo.
La verdad es que voy a ir a cenar con l y Allison el jueves por la noche.

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Ah, ya. Una de esas salidas para que la nia pueda estar con una mujer
adulta, eh? Bien, pues entonces aprovecha la ocasin para hablarle de Jolene.
Michelle levant la cabeza un momento y, si Grant hubiera estado prestndole
atencin, se habra dado cuenta de que los ojos le echaban chispas. Pero Michelle
consigui mantener la calma al contestar:
La verdad es que ya hemos hablado de ella un poco.
En serio? Y qu le has dicho?
Michelle se levant y se acerc a un archivador.
Una amiga de Tony se casa el sbado y la pastelera que les iba a preparar la
tarta de bodas se quem el otro da, as que le he sugerido
Le has dicho que Jolene preparara
inmediatamente. Michelle, eso es maravilloso.

la

tarta

concluy

Grant

Ella lo mir y sonri. Lo conoca de toda la vida y era como un hermano para
ella. Por mucho que la molestase a veces, no poda enfadarse con l; sobre todo,
cuando le dio ese abrazo de oso con el que casi la ahog.
Le dije que lo consultara contigo le corrigi Michelle apartndose de l.
Est bien, ya lo has consultado conmigo. Ahora deja que yo se lo diga a ella.
Jolene an no haba llegado, y Grant se pase por la cocina mientras esperaba a
que llegara, por la cabeza le rondaban miles de cosas que quera contarle. Entonces,
Jolene entr por la puerta y los planes de Grant se tornaron confusos porque Jolene
no era la mujer que estaba preparando para su hermano, sino la mujer a la que haba
besado el da anterior. Lo que cambiaba la situacin por completo.
Hola dijo ella con un brillo travieso en los ojos. No te preocupes, no voy
a hablar de ayer.
Ayer? Grant intent sonrer.
Ayer? Qu es eso? Jams he odo algo as. No, nadie se enterar.
Si no tena cuidado, Jolene le iba a hacer rer. Grant se la qued observando
mientras ella meta su bolso y sus cosas en un armario.
Jolene, me acuerdo de ayer perfectamente declar Grant con voz suave,
consciente de que estaba pisando un terreno peligroso.
Ah, s? ella le mir a los ojos durante un momento, pero no vio lo que
haba esperado ver en ellos y le dio la espalda de nuevo.
Jolene, tenemos que hablar comenz a decir Grant.
Pero en ese momento, Picard entr con Kevin en brazos, Fou Fou tambin entr
saludando a gritos y la cocina cobr vida. Grant guard silencio hasta que todo se
calmara de nuevo.
Llev un rato. Todos parecan tener algo que decir a Jolene. Mientras observaba,
todos y cada uno de los empleados se acerc a ella para decirle algo o para hacer

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alguna caricia a Kevin. En unas pocas semanas, Jolene se haba hecho indispensable.
Su sonrisa iluminaba el lugar. Y lo iluminaba a l.
Pero eso no deba ocurrir y Grant iba a asegurarse de que no se le notara. Nadie
se enterara, y menos que nadie Jolene.
Est bien, de qu queras hablar conmigo? dijo ella por fin, cuando la
situacin se calm y todos estaban en sus puestos de trabajo.
Grant respir profundamente y se prepar para lanzarse a su cruzada; pero
desgraciadamente, Kevin eligi ese momento para dirigirse a l.
Galleta! Galleta! grit mientras daba golpes en el corralito.
Grant lo mir con expresin de sufrimiento y luego se volvi a Jolene otra vez.
Es que siempre me tiene que llamar Galleta?
As es como te conoci le explic ella con un brillo malicioso en los ojos.
Para l, lo ms natural del mundo es asociar las galletas contigo.
Grant sonri, suponiendo que siempre se poda ver el lado humorstico de las
cosas incluso de eso. Gir la cabeza y mir al nio.
Pero ya hemos pasado por otras muchas experiencias juntos coment Grant
en tono ligero, podra llamarme otra cosa.
Deberas sentirte halagado; al fin y al cabo, a Kevin le gustan las galletas
Jolene ri. Algrate de que no te llame algo peor.
Grant se acerc a ella, le gustaba orla rer.
Dime, te apetecera preparar una tarta de bodas? pregunt Grant de
repente. Conozco a una persona que necesita una.
Una tarta de bodas? Jolene agrand los ojos y se llev una mano a la boca,
su sorpresa era tan genuina que Grant no pudo evitar sonrer. Oh, siempre he
querido preparar una tarta de bodas! Para cundo tiene que estar?
Para el sbado contest Grant.
El sbado? En ese caso, ser mejor que empiece inmediatamente a trabajar
en la tarta el entusiasmo le ilumin el rostro. Cmo de grande tiene que ser?
Para cuntas personas? Qu colores? Qu sabor? Dios mo!
Jolene se volvi, pero poco a poco arrug el ceo y, con expresin de sospecha,
se dio media vuelta de nuevo.
Un momento. Para quin es la tarta?
Grant sonri, haba esperado poder evitar la pregunta y la respuesta.
Para un amigo.
Para qu amigo?
Grant se encogi de hombros y adopt expresin inocente.
No lo has visto nunca.

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Jolene empequeeci los ojos y se lo qued mirando. Empezaba a conocerle lo


suficientemente bien como para que el instinto le dijese que Grant trataba de evitar
decirle algo que saba que no le iba a gustar.
Grant, te conozco. Para quin es la tarta?
Michelle entr en el momento en que Jolene estaba haciendo la pregunta.
Es que Grant no te lo ha dicho? sonri a Jolene creyendo que le iba a
gustar la respuesta. Es para una amiga de Tony que se casa el sbado. Tony se est
encargando de algunas cosas de la boda.
Tony? Jolene lanz una furibunda mirada a Grant. Tony? Estupendo.
Cre que habamos hecho un trato, Grant. Pues bien, voy a decirte una cosa, por qu
no haces t la tarta?
Y al momento, gir sobre sus talones y se march a la cocina.
Michelle, atnita, se volvi a Grant con mirada interrogante.
Qu he dicho?
Grant lanz un gruido, sacudi la cabeza y se dej caer en una silla.
Es culpa ma. La he vuelto contra Tony.
Michelle arque las cejas.
Cmo lo has conseguido?
Djalo, da igual, es una larga historia. En fin, slo hay una forma de arreglar
las cosas. Me asegurar de que Tony venga a recoger la tarta el sbado, y me
asegurar de que Jolene est aqu cuando l venga.
Michelle apret los labios mirando en la direccin en que Jolene haba
desaparecido.
Eso ser si consigues convencerla para que haga la tarta.
La convencer prometi l. No ser fcil, pero la convencer.
Michelle decidi no dejar las cosas en manos de la suerte. Aquella tarde, llev a
Jolene a la oficina y la hizo sentarse para contarle lo que quera que supiera de una
vez por todas.
Jolene, quiero hablarte de Tony.
Del hermano de Grant? Jolene alz los ojos al techo. Qu es lo que
tengo que saber? Ya s que es el hombre ms maravilloso del mundo. Lo s todo
respecto a l.
Michelle le sonri.
No, no es verdad. Grant tiene motivos para hacer lo que est haciendo, son
viejos motivos. Son cosas que vienen de aos atrs, de cuando crecimos juntos.
Jolene se la qued mirando unos momentos; despus, se relaj y se recost en el
respaldo del asiento.
Sigue.

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Tony era el hermano mayor, siempre sacaba buenas notas y haca lo que se
esperaba que hiciera. Grant era el nio pequeo de la familia
Siempre metindose en los concluy Jolene y sonri. Desde el principio, lo
haba sospechado. Tpico, no?
Es posible dijo Michelle. Pero, en su familia, las cosas fueron quiz
demasiado lejos. Aunque su madre consigui querer a los dos por igual, su padre
en fin, su padre no pudo evitar mostrar una marcada preferencia por Grant.
Jolene, horrorizada, frunci el ceo.
Oh, no. Por qu los padres hacen esas cosas?
Michelle se encogi de hombros.
Joe era de la vieja escuela. No tena mucho tacto y no dej lugar a dudas de
que pensaba que Tony era inaguantable, pero que Grant era igual que l cuando era
joven: rebelde, aventurero e independiente.
Jolene se qued pensativa un momento, le gustaba imaginar a Grant de
adolescente.
Ahora Grant ya no es as observ Jolene.
Michelle asinti.
Todos nos hacemos mayores.
Jolene sonri.
Pero, de vez en cuando, se le notan algunas cosas del pasado. Tengo que
admitir que lo encuentro bastante atractivo.
En serio? Michelle no sonri, se qued mirando el semblante de Jolene
como si pudiera encontrar algo en l, algo que necesitaba saber. Bueno, pues
cuando conozcas a Tony, recuerda que Grant tiene una autntica necesidad de hacer
algo por l.
Jolene frunci el ceo sin comprender del todo.
Quieres decir que necesita hacer algo por l para compensar por lo que le
hizo su padre?
Michelle volvi a asentir.
Entre otras cosas. Adems, Grant adora a Tony, siempre lo ha querido
mucho.
Jolene se ech a rer.
Eso es evidente.
As que, cuando te pida que le hagas la tarta de bodas
Jolene alz el rostro y su mirada se enfri.
Vaya, as que es por eso. Te ha pedido que me ablandaras?
Michelle abri la boca disgustada, pero Jolene no lo not.

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Pues bien, dile que lo pensar aadi Jolene, aunque no prometo nada.
Gracias por escucharme dijo Michelle algo cansada al tiempo que se
levantaba. En fin, tengo que volver al trabajo.
Y yo respondi Jolene con el ceo arrugado.
Saba que a Michelle le preocupaba algo, pero no saba qu. Sin embargo, no
poda tratarse de ese asunto entre Tony y Grant, o s? Pero si no era eso, qu era?
Algo tarde, dese haber mantenido la boca cerrada y haber escuchado lo que
Michelle tena que decir.
Por fin, cuando anunci en la cocina que iba a preparar la tarta, todos
aplaudieron. Entonces, Jolene se dirigi a la oficina, con la cabeza muy alta, para
buscar papel de dibujo con el fin de hacer un bosquejo. Grant la observ mientras
ella dibujaba, slo las llamadas de atencin de Kevin conseguan sacarla del trance.
Los empleados en su totalidad estaban dispuestos a ayudarla en lo que
necesitara, y ella dio rdenes como un general en el campo de batalla. Tena a Fou
Fou batiendo todo tipo de cremas de mantequilla y a Picard comprobando la
temperatura del horno a cada rato, los otros dos empleados cortaban crculos de
cartn para soporte. Prepar dos versiones de cada piso de la tarta, las envolvi en
plstico y las meti en el congelador.
El viernes, la preparacin de la tarta lleg a su punto lgido. Jolene no pareca
tener odos para nadie, estaba plenamente concentrada en la tarea que tena entre
manos. Ya casi de noche, estaba terminando los planes para la decoracin de la tarta
y tena a Fou Fou muy ocupada preparando azcar glaseada de diferentes tipos y
colores.
Estoy impresionada coment Michelle a Grant en la cocina.
Y yo contest l en voz baja.
Grant continu observndola, sintindose algo abandonado. Haca das que no
bromeaban ni hablaban. Grant no se haba dado cuenta hasta entonces de lo mucho
que dependa de ella para sentirse contento y feliz. Con desgana, sali de la cocina
para hacer la ronda por el restaurante y ver si los comensales estaban satisfechos.
Jolene ni siquiera not que se march. Estaba haciendo rosas.
Quiero que me salgan perfectas le haba dicho a todo el mundo que le
haba preguntado.
Aja! exclam Fou Fou cuando pudo ver los resultados del esfuerzo, treinta
y cinco rosas de colores violeta y rosa para ser colocadas por toda la tarta. Tan
bonitas como las de verdad, no?
Jolene sonri. No haba nada como hacer algo con las propias manos y que ese
algo saliera maravillosamente bien. Lo nico que era mejor
Se volvi rpidamente al darse cuenta de que haca siglos que no iba a ver cmo
estaba Kevin.

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Pero el corral estaba vaco y, al momento, el pnico se apoder de ella. Sin


embargo, el sonido de una risa infantil la detuvo, y sinti un alivio inmenso cuando
se acerc sigilosamente a la oficina de Grant y asom la cabeza por la puerta.
Ah estaban los dos, Grant y Kevin, en el suelo, jugando con una pelota.
Se los qued mirando unos momentos sin que ellos advirtieran su presencia.
Kevin rea feliz y Grant le sonrea con ternura. Un sentimiento muy clido la invadi,
un sentimiento muy peligroso, algo muy parecido a la esperanza.
Eh dijo Grant cuando por fin la vio. Mira, Kevin, ah est tu madre.
Kevin casi no la prest atencin. Hizo rodar la pelota y grit encantado.
Gracias le dijo ella a Grant. Estaba tan ocupada que
Jolene sacudi la cabeza y dej caer los hombros.
En fin, creo que tengo que ir a casa para darle algo de cenar a Kevin.
Ya ha cenado dijo Grant indicndole con un gesto el plato que haba
encima del escritorio.
Jolene vio restos de carne y patatas en el plato.
Intent decirte en la cocina que le iba a dar de cenar, pero estabas tan
enfrascada con la tarta que no me has odo explic Grant.
Jolene se sinti culpable. No slo por haber ignorado a su hijo, sino por haber
ignorado tambin a su jefe. No era juicioso. Pero peor an, no era considerado, y
quera mostrarle a Grant toda la consideracin y el cario del mundo. Cuanto mejor
lo conoca ms segura estaba de que se lo mereca.
Grant, lo siento.
Nada, no te preocupes. Lo hemos pasado muy bien contest Grant
sonriendo mientras se pona de pie. Se la vea cansada. Mir el reloj y vio que era
tarde. Vamos, vete a casa a dormir un rato. Maana es el gran da.
Ella asinti. La tarta iba a ser ensamblada al da siguiente.
Estar aqu a las seis de la maana le dijo ella. Quiero darme tiempo de
sobra por si algo sale mal.
Nada va a salir mal le inform l con firmeza. Has estado magnfica. Has
planeado todo al detalle y sabes que va a ser la tarta de bodas ms maravillosa del
mundo.
Jolene se ech a rer.
Puedes ponrmelo por escrito? coment ella en tono ligero, aunque sus
ojos estaba algo turbios. De esa forma, podr leerlo cuando est pasando un mal
da y necesite algo que me levante el nimo.
Grant dese que estuviera en su mano el evitarle tener un mal da. Dese
llevarla a su casa, meterla en la cama y encargarse de todo para que ella pudiera
descansar. Era extrao lo que senta por Jolene, no recordaba haber querido proteger
a alguien de esa manera. Sin pensar, se acerc a ella y le puso una mano en la mejilla.

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Jolene se lo qued mirando con una pregunta en sus ojos y, cuando l le devolvi la
mirada, se dio cuenta de que Grant an no haba encontrado la respuesta.
Despacio, Jolene se apart, fue hasta su hijo y lo levant en sus brazos.
Vamos, cario, vmonos a casa. Mandy debe estar preocupada.
Grant los acompa hasta el aparcamiento y la ayud a colocar a Kevin en el
coche. Grant extendi un brazo hacia ella cuando Jolene se sent al volante.
Jolene dijo l, y retir el brazo.
Ella tembl. Haba algo en la forma que haba pronunciado su nombre que la
lleg a lo ms profundo de su ser.
Qu, Grant? pregunt ella mirndolo fijamente, intentando leer lo que
haba en las profundidades de aquellos ojos oscuros.
Grant vacil, sin saber qu decirle exactamente. Senta algo muy intenso, pero
no saba qu era.
Nada dijo l rpidamente; de repente, estaba asustado. Nada, no es nada.
Buenas noches.
Ella asinti lentamente.
Buenas noches respondi Jolene en voz baja.
Jolene se march y l se qued all hasta que las luces de los faros del coche
desaparecieron en la distancia. No poda continuar as, pens Grant. El da siguiente
era el gran da, por fin Tony y Jolene se iban a conocer, as que no haba cabida para
eso que estaba sintiendo por ella. Iba a hacer lo que deba y nada ms.

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Captulo 10
Jolene estaba en la cocina unas horas ms tarde, con todos los pisos de la tarta
colocados en el enorme mostrador de acero inoxidable, y estaba lista para empezar el
trabajo.
Fou Fou haba ido tambin para ayudarla, y Grant.
Con eficiencia, ensambl, una encima de otra, las cuatro tartas individuales que
constituan la tarta nupcial. Despus, cubri las superficies horizontales y los cantos
con azcar glaseada.
Ahora hay que dejarla como una hora para que la capa de azcar endurezca
le dijo a sus ayudantes. Despus, pondremos otra capa de azcar glaseada ms
gruesa y con eso estar lista para los adornos.
Tomaron un caf sentados a la mesa, contaron ancdotas y rieron. De vez en
cuando, miraban a la tarta, una estructura llena de promesas, despus de que los
primeros pasos hubieran sido todo un xito. Empezaron a rer en voz ms alta y, por
suerte, Kevin estaba durmiendo en la habitacin contigua.
Y sta es la parte ms divertida dijo Jolene cuando comenz a trabajar con
los adornos.
Form unas hojas verdes con base para colocar las rosas que haba preparado el
da anterior. Despus, sac las rosas del frigorfico, las sac del papel de cera en el
que estaban envueltas y las coloc, una a una, en una cascada que recorra la tarta de
arriba a abajo.
Oh, Jolene grit Fou Fou cuando empez a ver cmo iba a quedar una vez
terminada. Nunca he visto nada tan bonito.
Verdad que es preciosa? dijo Jolene con voz queda y ojos radiantes.
No poda evitarlo, estaba encantada con cmo le haba quedado la tarta.
Encantada y orgullosa.
La boda era a las seis de la tarde y Tony iba a ir a recoger la tarta a la una de la
tarde. Haba cierta excitacin en los dems segn iban apareciendo en el restaurante.
Era por la tarta, pens Jolene. Era una tarta maravillosa. No poda dejar de mirarla y
le daba pena que se la fueran a comer.
Debera ir a un museo. Es la tarta ms bonita del mundo.
Se ri de s misma por semejantes pensamientos, pero no poda evitarlo. Estaba
sumamente orgullosa de s misma, y tambin lo estaba Grant. l estaba encantado y
ella emocionada.
Eh, espera dijo Picard cerca de las dos de la tarde. Haba estado jugando al
escondite con Kevin y acababa de pasrselo a Fou Fou para que ella lo entretuviera
unos minutos. Dnde estn los novios que tienen que ir encima de la tarta?
Jolene suspir. Haba estado retrasndolo. Los novios de verdad les haban
enviado las dos figuritas que queran, cmicas en vez de tradicionales, y Jolene las

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encontraba algo infantiles. Sin embargo, era su tarta, no la de ella. As pues, arrastr
una escalera hasta el mostrador con el fin de poder hacerlo bien. Subi unos
peldaos, se sujet y se prepar para colocar las figuritas en su sitio.
El accidente fue visto y no visto y, con tantas cosas que pasaron al mismo
tiempo, fue difcil reconstruir los hechos unos das despus. Michelle acababa de
abrir la puerta para anunciar: Tony est aqu!, y Grant se dio media vuelta para
saludar a su hermano, listo para presentrselo a Jolene, y Fou Fou estaba corriendo
detrs de Kevin para agarrarlo y llevarlo al corralito, y Jolene estaba estirndose para
colocar al novio y a la novia en lo alto de la tarta nupcial. Kevin, corriendo, dio la
vuelta al mostrador y se tropez con la escalera. Jolene lanz un grito y empez a
tambalearse mientras Grant la miraba con horror. Pero nada pudo detener la cada.
Unos segundos ms tarde, aterriz en la tarta, justo en el momento en que Tony entr
en la cocina.
Grant pareca paralizado, pegado al suelo. Mir a su hermano y luego a Jolene,
que se estaba levantando de encima de la tarta con la cara llena de azcar glaseada y
una rosa color violeta en la barbilla.
Oh, Tony, mira, quera presentarte a Jolene Campbell dijo Grant con voz
tensa, aunque en realidad no esperaba una respuesta.
Y ya no supo qu ms decir. Todos se quedaron en silencio observando el
desastre que, unos momentos antes, haba sido la tarta nupcial ms maravillosa del
mundo.
Tony fue el primero en romper el silencio.
Qu qu ha pasado aqu? le pregunt a su hermano.
Bueno, creo que Jolene se ha cado encima de la tarta explic Grant. Pero
no lo ha hecho intencionadamente.
Tony sacudi la cabeza lentamente, empezando a comprender la enormidad del
desastre, y mir a Grant enfadado.
Y qu demonios voy a hacer yo ahora? No puedo presentarme en la boda
con eso.
Grant trag saliva y mir a Jolene, que estaba mirando a la tarta.
Compraremos otra tarta le dijo Grant a su hermano. No te preocupes,
an dispones de tres horas.
Tony adopt una expresin incrdula y luego esperanzada.
Lo dices en serio? Crees que se podr? y Grant asinti enfticamente.
Est bien, eso espero.
Al momento, gir sobre sus talones y sali de all.
Cuando la puerta se cerr de golpe, todos parecieron volver a la vida.
Oh, Dios mo, qu desastre gimi Picard sacudiendo la cabeza.
Que vamos a hacer? pregunt Michelle hecha un manojo de nervios.

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Tenemos que tirar esto a la basura y


Pero Jolene interrumpi a Grant.
No!
Entonces, se plant delante de todos con las manos en las caderas.
Que nadie toque mi tarta orden Jolene, y nadie se atrevi a llevarle la
contraria.
Grant frunci el ceo.
Qu vas a hacer?
Ella los mir con gesto desafiante.
Voy a rehacer la tarta nupcial.
Se la quedaron mirando como si se hubiera vuelto loca. Por fin, Grant observ:
Pero nadie quiere comer una tarta en la que una persona se ha cado.
Eso ya lo s. No te preocupes, no va a ser se el caso Jolene recogi una
esptula y se qued mirando el destrozo. No me he cado en toda la tarta. S
exactamente qu es lo que voy a hacer.
Entonces, sealando a Picard, dijo:
T, agarra una tabla de cortar de plstico y sujtala aqu para que yo pueda
trabajar tenindola como tope le indic un sitio y luego seal a Michelle. Y t,
saca del frigorfico los pisos que hice de sobra.
Entonces se volvi a Grant y aadi:
Y t, llama a Mandy por telfono y pdele que venga a cuidar de Kevin
porque no puedo distraerme ni un momento.
Todos se pusieron en marcha rpidamente. Jolene trabaj como un cirujano
mientras los dems la asistan.
Tiene muy buena mano para la repostera le susurr Michelle a Grant al
cabo de un rato, cuando volvi a la cocina.
Grant asinti.
Y yo creo que tengo gafe.
Qu quieres decir? le pregunt Michelle.
l la mir con exasperacin.
Primero, intento que Tony la conozca informalmente en la cocina y la
confunde con Fou Fou. Despus, lo arreglo todo para que estn juntos en la fiesta de
mi madre y Tony se va contigo a una casa con fantasmas. Y por ltimo, arreglo todo
para que se conozcan justo cuando ella acaba de terminar algo maravilloso para l, y
mira lo que pasa.
Grant suspir dbilmente y aadi:
Desde luego, no creo que le haya impresionado favorablemente.

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Michelle ri en voz baja.


No se te ha ocurrido que tu vocacin no es la de Celestina?
Y Michelle se march, dejndole que recapacitara sobre ello.
Grant se volvi para observar a Jolene, que estaba dando rdenes obteniendo
inmediata cooperacin. Tena que admitir que le daba un poco de envidia.
Guau! exclam Picard guindole un ojo a Grant. Si no me ando con
cuidado, se va a hacer la duea de mi cocina.
Grant sonri maliciosamente.
Ya lo ha hecho.
Al principio, Grant se haba mostrado escptico, pero ahora vio que Jolene
estaba haciendo maravillas con la tarta. Y una vez que las hojas verdes y las rosas
estuvieron decorndola otra vez, el pastel nupcial recuper casi toda su gloria
original.
Bien hecho le dijo Grant cuando, por fin, Jolene se apart de su obra.
Creo que lo he conseguido admiti ella riendo, mientras lo miraba a los
ojos. S, creo que lo he conseguido.
Grant asinti; luego, extendi la mano, le quit un trozo de relleno de tarta a
Jolene de la ceja y se lo llev a la boca.
S, as es le inform l.
Jolene quera besarlo, pero haba demasiada gente en la cocina. l vio el
impulso en su mirada y parpade, porque era el eco de sus propios instintos y tena
que reprimirlos.
Mirad dijo Grant a los all presentes mientras levantaba un brazo de
Jolene, nervios de acero.
Y que lo digas dijo ella volviendo el rostro para mirarlos. Empiezo a
creer que trabajo mejor bajo presin.
Abrieron una botella de champn para celebrarlo. Al principio, Jolene protest
y dijo que ella no beba, pero acab bebiendo como el que ms. No sola beber
alcohol, pero aqulla era una ocasin especial y tena mucha sed.
Metieron la tarta nupcial en la furgoneta.
Podemos estar all para las tres y media declar Grant con satisfaccin.
Eh, yo no puedo ir as protest ella, mirndose la ropa manchada y
tocndose el pelo pegajoso de azcar.
Grant vacil. Le habra gustado aproximarse tanto como le fuera posible a la
hora en la que se supona que su hermano deba entregar la tarta, pero renunci a
ello.
Est bien, nos pasaremos antes por mi apartamento, nos pilla de paso. All
podrs darte una ducha rpida.

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Jolene asinti y se pusieron en marcha.


El apartamento de Grant estaba en un edificio moderno de cristal y madera en
California Street. El cuarto de estar estaba en un nivel ms bajo que el resto del piso y
las alfombras eran tan espesas como la piel de un oso polar.
Genial brome Jolene. El refugio de un soltero, eh?
Satisface mis necesidades le inform l con burlona altanera.
Ella se ech a rer y cuando Grant le ofreci un vaso de vino lo acept.
Empezaba a sentir un agradable calor por todo el cuerpo, y pereza. Bebi varios
sorbos de vino y le pregunt dnde estaba la ducha.
El nico problema es que no tengo ropa limpia que ponerme.
No es problema respondi l. Stephanie dej un armario lleno de ropa y
yo no lo he vaciado.
Grant seal la habitacin de Stephanie y aadi:
Echa un vistazo. T eres ms alta que ella, pero estoy seguro de que
encontrars algo que te sirva.
Jolene se acerc lentamente al dormitorio y abri las puertas correderas del
armario empotrado. Haba ropa de todos los tejidos, colores y diseos. Extendi la
mano para tocar un vestido azul, pero la retir inmediatamente, en el mismo
momento en que Grant se reuni con ella.
No puedo. No puedo dijo Jolene simplemente.
Grant frunci el ceo.
Por qu no? Jams se puso la mitad de la ropa que hay aqu. Cul es el
problema?
Jolene se dio media vuelta para que Grant no pudiera verle los ojos. Si l no
comprenda por qu no poda ponerse ropa de su ex esposa era porque no saba nada
de ella ni lo que senta por l. Acaso no lo saba? No lo notaba?
No puedo, eso es todo. Podra ponerme una camisa tuya y unos viejos
vaqueros
Est bien, mtete en la ducha. Yo voy a casa de mi vecina a que me preste un
vestido.
Oh, no, no es necesario
Si no te gusta, no ests obligada a ponrtelo. Creme, mi vecina me debe
muchos favores. Le saco la basura todas las semanas y, a veces, me he quedado de
niera con su perro, que es un verdadero monstruo y me ha comido la mitad de las
plantas. Venga, mtete en la ducha.
Jolene sonri. Era el hombre ms adorable que haba conocido en su vida.
En la ducha, se sinti traviesa por estar desnuda en el cuarto de bao de un
hombre. Luego, mientras se secaba y se pona un albornoz, se acab la copa de vino

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que Grant le haba dejado all, en la estantera del bao. La mezcla de agua caliente y
vino la tena flotando en el aire.
Oy la voz de Grant al otro lado de la puerta, y Jolene la abri y pas al
dormitorio.
Qu te parece? pregunt Grant ensendole un precioso vestido azul de
manga corta y cintura ceida.
Oh, me encanta. Crees que ser de mi talla?
Y algo extrao ocurri. El albornoz empez a deslizrsele por los hombros.
Jolene lo sinti, pero no se molest en sujetarlo.
Jolene dijo Grant alarmado al tiempo que intentaba agarrar el albornoz
antes de que cayera al suelo. Eh, espera un momento.
Ella lo mir y sonri.
Por qu? le pregunt Jolene, sus ojos plateados brillando como estrellas.
Porque dijo l angustiado, intentando sujetar el albornoz que se le estaba
cayendo de las manos.
Pero a Jolene sa no le pareci una buena razn y, encogindose de hombros,
dej que el albornoz se le cayera al suelo.
Jolene se qued mirando a Grant con ojos enormes, con unos ojos en los que l
poda ahogarse si no se andaba con cuidado.
Estaba completamente desnuda, tan bonita como un cuadro y tan fresca como
la primavera. Grant le vio la reluciente piel, los altos y firmes pechos con los oscuros
pezones, la curva de las caderas y una profunda emocin se apoder de l.
Jolene, no podemos
No puedes? Pues, yo s y con valor, alz la mano para ponrsela en la
mejilla.
Grant no pudo seguir resistindose. De repente, saba que iba a morirse si no la
posea. Jolene era como una llama y tena que arriesgarse, tena que extender la mano
y tocarla aunque se quemara. Ella le llen las manos, los brazos, se aferr a l; y
Grant se llen la boca de su sabor y la abraz con fuerza, pegndosela al cuerpo.
Jolene llevaba tiempo sabiendo que eso acabara por ocurrir, lo saba desde el
da en que Grant la bes en casa de su madre. Se haba resistido, aunque no saba por
qu; al fin y al cabo, era ella quien deba resistirse, y lo saba. Pero estaba enamorada
de l, profunda e irremediablemente enamorada de Grant, y tena que arriesgarse.
Tena que obligarlo a aceptar lo que haba entre los dos, a que la ayudara a
convertirlo en realidad.
Grant la tumb en la cama y luego se quit la ropa a manotazos. Jolene le
recorri el cuerpo con la mirada, jadeando y movindose cada vez que l la tocaba.
Grant le murmur algo tierno al odo, y ella sonri; despus, tir de l para que se
tumbara encima, colocndoselo entre las piernas, capturndolo con los muslos Se
agit y grit con un xtasis increble cuando Grant la penetr. Qu placer, qu

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pasin, qu deseo era mucho ms de lo que Jolene haba esperado, algo tan intenso
que la dej ansiando ms, rogando ms cuando su cuerpo debera haberse sentido
saciado y satisfecho.
La respiracin de Grant era entrecortada. Incorpor el torso y la mir, y Jolene
vio en sus ojos que estaba maravillado.
Jolene, yo nunca
Grant no termin la frase, pero ella saba exactamente lo que haba querido
decir. Ella, tampoco, nunca. Jams haba sentido lo que acababa de sentir. Estaban
hechos el uno para el otro, no haba duda.
Bueno, tenemos que irnos le record ella, somos nosotros quienes
tenemos la tarta.
Qu ha pasado con el idilio y el romance? se quej l mientras se
incorporaba y empezaba a vestirse. Qu ha pasado con susurrarse palabras dulces
al odo durante horas? Ahora es, muchas gracias, Morgan, y vmonos ya.
Jolene ri y le dej que la besara una vez ms.
Grant se senta un mar de confusin. Lo haba estropeado todo. Haba
destruido los planes que l mismo haba trazado y destruido la posibilidad de
presentarle a aquella maravillosa mujer a su hermano. Haba violado un juramento,
haba roto una promesa a pesar de que Tony no saba que haba hecho una
promesa. Pero lo peor de todo era que se haba aprovechado de Jolene, cuando
debera haber sido l la persona fuerte. Al hacer el amor con ella, saba que haba
despertado en Jolene la esperanza de algo que l nunca podra darle. Era un
sinvergenza, un perfecto sinvergenza.
Llegaron a la iglesia y llevaron la tarta nupcial al saln donde iba a celebrarse la
recepcin.
Y entonces, de repente, Tony apareci, encantado.
No puedo creerlo. Cmo lo habis conseguido? Es magnfico. Nunca he
visto una tarta nupcial mejor.
Jolene lo ha hecho todo le inform Grant.
Tony se volvi a ella y sonri.
Ah, as que t eres Jolene, eh? Bueno, pues gracias. Grant ha dicho que eras
una repostera extraordinaria y es verdad.
Jolene le devolvi la sonrisa y le mir a los ojos. Eran parecidos a los de Grant,
pero no tan oscuros, y los de Grant le llegaban al alma y los de Tony parecan algo
distrados. De todos modos, era muy guapo, ms pulido, ms refinado y ms
reservado que Grant.
Me alegro de que te guste le dijo ella con voz suave.
Entonces, un grupo de hombres entr en el saln y llamaron a Tony, y l se
acerc a saludar.

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Jolene mir a Grant. l la estaba mirando con una extraa expresin, como si
estuviera esperando ver algo nuevo en ella en ese momento.
Qu pasa? le pregunt Jolene.
Pero Grant sacudi la cabeza y no respondi. Los dos salieron de all despacio,
fueron a la furgoneta y se marcharon, dejando a Tony con la tarta y en la boda.
Has hecho un trabajo excelente le dijo Grant por fin. Gracias. Te
agradezco mucho todos los esfuerzos.
Ella sonri y asinti.
Y yo te doy las gracias por tu ayuda. No podra haberlo conseguido sin ti.
La vieja sonrisa traviesa de Grant estaba casi all.
Claro que s lo habras conseguido, aunque no lo habras pasado tan bien.
Guardaron silencio un momento y, cuando Grant volvi a dirigirse a ella, Jolene
se dio cuenta de que llevaba tiempo pensando en lo que le iba a decir.
Bueno, qu te ha parecido Tony?
Tony?
Grant asinti y la mir de soslayo.
S. Qu te ha parecido? No es un gran tipo?
Es tu hermano y estoy dispuesta a asumir que todas las personas
relacionadas contigo son extraordinarias.
Jolene, lo digo en serio. No te parece guapo?
Ella sonri, admirando el perfil de Grant.
No tanto como t.
Vamos, Jolene dijo l en tono algo impaciente, sabes perfectamente a qu
me refiero.
Jolene frunci el ceo y neg con la cabeza.
No, creo que no lo s.
Grant le dijo con una mirada que se estaba poniendo cabezota.
Tony es contable, sabas? Tiene una hija estupenda, Allison, que tiene once
aos y
Ya.
Grant respir profundamente y dijo de repente:
Bueno, lo que pasa es que necesita una esposa.
Estoy segura de que acabar encontrando a alguien.
Grant no respondi y, de repente, una idea le pas a Jolene por la cabeza. Con
los ojos muy abiertos, volvi la cabeza y se qued mirando a Grant.

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Quieres que salga con tu hermano? pregunt ella, esperando que Grant
contestara negativamente.
Yo me parece una idea estupenda. Es decir, si os gustis.
Grant trag saliva. Sbitamente, le resultaba imposible decir lo que tena
planeado decir.
Jolene se qued muy quieta durante unos momentos, intentando asimilar esa
revelacin.
No puedo creerlo murmur ella por fin, mirando el paisaje con la mente en
blanco.
Todo pareca igual que siempre; en ese caso, por qu tena la sensacin de que
todo era irreal?
Grant la mir, llev el coche hacia un lado de la carretera, lo par, apag el
motor y se volvi para hablarle directamente.
Jolene, escucha, mi hermano Tony es supongo que se puede decir que es
muy importante para m.
Ella asinti.
Eso es ponerlo suave coment Jolene.
Deja que te lo explique, aunque no va a ser fcil. Vers, nuestro padre
bueno, mi hermano y pap no se llevaban muy bien y siempre estaban discutiendo.
Nuestro padre no era una persona muy sutil y, cuando no estaba de acuerdo contigo,
te lo haca saber; y siempre estaba en desacuerdo con Tony. Tony estaba seguro de
que pap le odiaba.
Jolene asinti, no saba qu le pareca todo aquello.
Michelle me lo ha contado.
Ya, pero quiero que lo comprendas bien. Tony hizo cosas por m que Vers,
te voy a dar un ejemplo. Cuando yo tena diecisis aos, empec a ir con un grupo de
chicos duros; en realidad, era una banda. Y yo empec a comportarme bastante mal
en casa. Tony se enter de qu era lo que haca por ah y una noche se present en la
casa en ruinas en la que tenamos nuestro cuartel general. Apareci y dijo que haba
ido para llevarme a casa. Tack, que era nuestro lder, le dijo que se largara
inmediatamente. Tony acab pelendose con Tack para sacarme de all. Lo que
quiero decir es que mi hermano, que era un chico tranquilo y pacfico, se puso a
pegarse con ese maleante para salvarme. Comprendes por qu lo quiero tanto?
Jolene lo comprenda y lo amaba ms por ello, por ser tan fiel a su hermano, por
su gratitud.
S, Grant, lo comprendo. Lo que no comprendo es por qu quieres que yo
Pero Grant no haba terminado.
De lo que siempre me he arrepentido es de no haberle dicho a mi padre lo
que Tony hizo por m. Cuando pas, tena miedo de que se enfadara conmigo, pero
luego Por qu no se lo dije? No llegu a decirle lo caliente que haba sido Tony.

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Mi padre habra no s, no s quiz lo hubiera visto de otra manera, con otros


ojos Pero nunca se lo cont. Por qu no se lo dije antes de que muriese?
Lo saba Jolene no saba por qu haba dicho eso. Grant, por favor, no
sigas torturndote a ti mismo por eso. Tu padre quera a Tony.
Grant la mir fijamente.
Cmo lo sabes?
Jolene sacudi la cabeza.
Lo s, eso es todo. Cuando un padre trata as a su hijo es porque quiere sacar
lo mejor de l, no porque no lo quiera. Es porque lo quiere demasiado.
Jolene no tena ni idea si haba acertado o no, slo saba que lo que acababa de
decir era lo que le haba salido del corazn. Habra ayudado a Grant con esas
palabras? En sus ojos vio un brillo de escepticismo, pero tambin de esperanza.
Por fin, Grant rompi el silencio.
Entonces has dicho que saldrs con Tony?
La furia se apoder de ella.
Eres un un animalejo inmundo! Un gusano!
Qu? Grant no comprenda por qu Jolene estaba tan enfadada.
Llevas semanas intentando emparejarme con tu hermano declar ella
echando chispas por los ojos.
Jolene, Tony se merece a alguien como t.
A alguien como yo? dijo ella casi ahogndose. Esta que ves aqu no es
alguien como yo. Soy yo! Qu es lo que yo me merezco?
Grant la mir preocupado.
Escucha, Jolene, nunca encontraras un hombre mejor que Tony.
Jolene, jadeando, sacudi la cabeza.
No lo comprendes, verdad? No, no tienes ni idea.
De qu? pregunt l sin comprender.
Jolene puso la mano en la manija de la puerta de la furgoneta.
Me voy. No aguanto ms.
Grant le agarr el brazo.
Jolene, espera, escucha
Jolene se volvi para encarrsele.
No, escucha t. Dejo el trabajo. Lo has entendido? No voy a estar en el
mismo sitio que ests t. Voy a olvidarte y voy a olvidar que te he conocido. Adis.
Jolene sali de la furgoneta y luego se volvi para decirle unas ltimas palabras.

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Y no, no voy a salir con tu hermano. No quiero tener nada que ver con nadie
de tu familia. Incluido t.
Vamos, Jolene, no ests hablando en serio.
Pero Jolene s haba hablado en serio, y gir sobre sus talones y se march
dejndolo ah plantado.

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Captulo 11
Slo haban transcurrido unos das cuando Jolene volvi a ver a Grant. Mandy
estaba fuera, con unos amigos, y ella y Kevin estaban solos en casa. Cuando el timbre
son, supuso que sera Mandy que se haba olvidado la llave y abri sin pensar; sin
embargo, se encontr con Grant plantado delante de ella.
El corazn le dio un vuelco y se agarr a la puerta para no caerse. Estaba
guapsimo, con sus ojos oscuros, su pelo negro y su piel bronceada. Se lo qued
contemplando varios segundos, deleitndose en lo que vea. Eso era lo que haba
echado tanto de menos. Tuvo que reprimir el impulso de arrojarse en sus brazos,
abrazarlo y no volver a soltarlo nunca ms.
Pero las apariencias, a veces, podan engaar. Al observarlo ms
detenidamente, empez a ver que algo no era normal. Grant se estaba balanceando
ligeramente y sus ojos no parecan enfocar correctamente.
Grant?
l trat de enderezarse, pero no lo consigui.
He bebido anunci Grant como si tambin los vecinos tuvieran que
enterarse.
A Jolene le dieron ganas de lanzar una carcajada, pero se contuvo.
Cmo has venido hasta aqu?
Grant volvi a balancearse.
Me ha trado Michelle. Ha sido muy buena conmigo, no quera que me
matara en el camino.
Jolene nunca lo haba visto as y tuvo que admitir que tena su atractivo verlo
tan perdido y vulnerable. Lo mir con las manos en jarras, esforzndose por
mostrarse severa, pero riendo por dentro.
Al menos has tenido el sentido comn de no conducir en estas condiciones.
La expresin de Grant adopt un aire de dignidad ofendida.
No soy idiota.
Jolene se mordi los labios para no sonrer.
Bueno, eso es cuestin de opinin, no?
Grant frunci el ceo, no estaba seguro de lo que Jolene haba querido decir. Y
ella lo agarr del brazo y lo condujo hasta el sof del cuarto de estar.
Ser mejor que te sientes le dijo ella sintindose maternal. Tampoco te
tienes en pie.
Grant sigui sus rdenes, pero tir de ella hasta sentarla a su lado.
He venido por un motivo le inform Grant.

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En serio? Y qu motivo es se?


Grant vacil y arrug el ceo.
Se me ha olvidado dijo l tristemente, antes de que su rostro volviera a
animarse. Ah, s, ya me acuerdo. He venido a pedirte que me perdones.
A Jolene volvi a darle un vuelco el corazn, pero evit que la emocin que
senta se le notara en los ojos.
Por qu?
Porque quiero que me perdones dijo l con expresin extraada.
Jolene sacudi la cabeza. Quera besarlo, pero no se atreva a hacerlo todava
no.
Y has tenido que emborracharte para poder venir aqu a decrmelo?
Por supuesto contest l muy serio.
Por qu?
Porque porque me daba miedo decrtelo sin beber antes. Y tambin quera
decirte que si no quieres salir con Tony que no importa, que est bien.
Jolene tuvo que contener un repentino enfado al orle pronunciar el nombre de
su hermano.
Pues muchas gracias dijo ella en tono sarcstico.
Pero aquella noche Grant no estaba en condiciones de captar ironas.
Lo digo en serio, est bien.
Jolene saba que no tena sentido ponerse muy seria con l en esas condiciones.
Grant se encogi de hombros.
Lo nico que tengo que hacer es buscarle a otra chica aadi Grant en tono
casual.
Jolene se qued boquiabierta y sacudi la cabeza.
Ya, entiendo quiso sacudirlo. Acaso su devocin por Tony no tena
lmites?. Y dnde vas a buscarla?
Grant extendi un brazo significativamente.
Por todos los sitios. Tendr que buscar en todos los restaurantes y pasteleras
de Los Angeles.
En los restaurantes y en las pasteleras? Por qu?
No seas tonta, tengo que encontrarle otra chef de repostera, naturalmente
explic l con paciencia. Y va a ser difcil, porque porque la mayora son
hombres.
Jolene tosi para no rer.
Ya, s, eso parece.

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Grant asinti, contento de que, por fin, Jolene hubiera comprendido su


situacin.
Y no me valen los hombres. A Tony le gustan las mujeres.
Esta vez, Jolene no pudo contener la sonrisa.
Bien, pues me alegro por Tony dijo ella, y Grant asinti.
S de repente, Grant pareci tener una idea y se levant del sof. Dnde
est Kevin? Quiero decirle hola a Kevin.
Rpidamente, Jolene se puso en pie y lo detuvo.
Kevin est durmiendo.
Agarrndolo del brazo, tir de l hasta hacerle darse la vuelta.
No, Grant, no puedes entrar ah. No estara bien que te viera as.
Por qu no? Estoy perfectamente bien.
Y tambin pareca creerlo. Jolene ri con voz suave, sacudiendo la cabeza,
disfrutando el contacto con l.
No, no ests perfectamente bien, ests perfectamente bebido.
Grant parpade.
S, eso tambin tambalendose un poco, Grant le toc el cabello. Sigues
odindome?
Jolene neg con la cabeza y los ojos se le empaaron.
Jams podra odiarte admiti ella en un susurro.
Grant dej que el cabello de Jolene le resbalase por los dedos.
Te he echado de menos le dijo l, y Jolene sinti un nudo en la garganta.
Entonces, Grant pareci recordar algo y arrug el ceo.
Quiero decir que en el restaurante, todos te hemos echado de menos.
Todos.
Jolene no supo qu contestar a eso, pero no fue necesario porque Grant empez
a tambalearse ms.
Eh, este cuarto est dando vueltas anunci Grant. Creo que creo que
es mejor que me tumbe.
Se cay en el sof todo lo largo que era y, al instante, se qued dormido. Jolene
se lo qued mirando, rebosaba de amor por l. El rostro de Grant era dulce, sus
oscuros cabellos adorables, y quera abrazarlo y saborear sus labios. Durante unos
momentos, crey que iba a estallar de emocin. Entonces, unos suaves golpes en la
puerta la hicieron volverse.
Era Michelle, algo tmida y vestida con mucho estilo.
Hola dijo Michelle sonriendo, con expresin de no estar segura de si era
bienvenida. Slo he venido a ver si Grant est bien.

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Jolene sonri, abri la puerta de par en par y la dej entrar.


Est fuera de combate Jolene seal el sof.
Michelle lo mir y se mordi el labio inferior.
Oh, Dios mo. Eso era lo que me tema entonces, le dedic a Jolene una
sonrisa de disculpas. Lo siento mucho, Jolene. Pero estaba decidido a venir a verte
y no poda dejarle que viniera solo.
Jolene abri los brazos y le dio un fuerte abrazo. Esa noche, rebosaba afecto, la
visita de Grant le haba abierto el corazn.
Ven, vamos a la cocina le dijo a Michelle. Ah podremos hablar
tranquilamente.
Despus de preparar caf, la conversacin, inevitablemente, se centr en
Grant y en Tony.
Grant me ha dicho que a Tony le encant la tarta dijo Michelle con cuidado,
observando la reaccin de Jolene.
Jolene se encogi de hombros.
Qu da murmur ella; entonces, mir a Michelle fijamente. T tambin
estabas implicada, verdad?
Michelle consigui adoptar una expresin de pura inocencia.
No s a qu te refieres.
S, claro que lo sabes. Eres un poco ms sutil que Grant, pero nada ms.
Jolene
Michelle, por favor, comprndelo. No me interesa Tony, no me ha interesado
y nunca me interesar. A quien quiero a quien quiero es a Grant.
Una expresin de satisfaccin ilumin el hermoso rostro de Michelle.
Est segura?
Jolene asinti.
Claro que estoy segura.
Por un momento, tena miedo de que Oh, Dios mo, gracias dijo Michelle
como si estuviera rezando.
Jolene arrug el ceo, completamente perdida.
Qu pasa?
Michelle sonri.
Nada, no te preocupes, djalo todo en mis manos. Lo tengo todo planeado.
Vers, vas a salir una noche con Tony.
Pero

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Michelle tom la mano de Jolene entre las suyas y la mir directamente a los
ojos.
Tienes que hacerlo, a Grant se le ha metido en la cabeza y no tiene otra
solucin la sonrisa de Michelle era algo amarga. Escucha, has odo hablar de la
rivalidad entre hermanos? Bueno, pues esto es lo mismo slo que al revs. Grant se
siente culpable y, en su opinin, eres la mejor mujer que ha encontrado en su vida;
por eso quiere presentrsela a su hermano, porque est convencido de que su
hermano ha sufrido por su culpa.
Lo s, pero es una tontera dijo Jolene sacudiendo la cabeza.
S, pero Grant es as.
Y Jolene amaba a Grant. No quera salir con Tony, pero Michelle pareca pensar
que no haba otra solucin.
Una vez que Grant se d cuenta de que no estis hechos el uno para el otro, se
olvidar del asunto explic Michelle.
Charlaron durante otra hora antes de que Grant se despertara y se les acercara
medio grogui. Le dieron una taza de caf, que pareci despejarle algo.
Te encuentras bien? le pregunt Jolene.
l se qued mirando esos ojos plateados antes de contestar.
S, claro. Estoy bien. Y t?
La sonrisa de Jolene era casi ensoadora.
S, creo que s.
De repente, Grant se encontr con que tena la mano de Jolene en la suya.
Como amigos, se dijo a s mismo. Como buenos amigos.
En ese caso, supongo que ests lista para volver al trabajo, no?
Jolene se ech a rer.
En serio me necesitas? He odo que Fou Fou est haciendo unos pasteles
excelentes.
Grant elev los ojos al techo.
Por favor, no me lo recuerdes. Hemos tenido que prohibirle volver a
intentarlo.
Bueno, si realmente me necesitas en el restaurante
Creme, todos te necesitamos. Algunos de nuestros clientes de siempre han
amenazado con presentar una protesta por escrito.
Bueno, en ese caso, claro que tendr que volver. No puedo desilusionar a
tantos fans.
Jolene estaba bromeando, pero l hablaba en serio. Iba a volver al restaurante.
Por primera vez en ms de una semana, sinti verdadera alegra.

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Mandy volvi a casa y Michelle fue con ella al cuarto de estar mientras Jolene
preparaba a Grant para mandarlo a su casa y a su cama. Jolene le ayud a ponerse la
chaqueta y le sonri.
Michelle me ha convencido, voy a salir con Tony anunci Jolene.
El rostro de Grant cambi por completo.
Qu?
Ella lo mir fijamente, tratando de interpretar su expresin.
No era eso lo que queras?
S, claro, eso es por supuesto, no era eso lo que quera, sino lo que haba
planeado. Es estupendo. Lo llamar esta noche para arreglar una cita.
Estupendo. Michelle me ha estado diciendo lo maravilloso que es. Estoy
segura de que nos llevaremos estupendamente.
S, claro dijo Grant; de repente, se senta otra vez mareado. Bueno, me
alegro mucho.
Grant la sigui al cuarto de estar y tuvo una pequea conversacin con Mandy,
pero no poda dejar de preguntarse por qu senta otra vez tanta angustia.
Debe ser la resaca, se dijo a s mismo.

Fue maravilloso volver al trabajo. Todos la saludaron como si hubiera estado de


vacaciones y la hubieran echado mucho de menos. Kevin ri y le ech los brazos al
cuello a Fou Fou; despus, bail por todo el restaurante, y salud a las camareras y a
los repartidores como si fueran la familia que haca mucho que no vea. Cuando se
acerc a Grant, se par y se lo qued mirando unos momentos. Grant le devolvi la
sonrisa, esperando que le llamara Galleta en cualquier momento, pero ya no le
importaba. Sin embargo, Kevin abri la boca y dijo en voz alta y clara:
Hola, Grant.
Grant se qued boquiabierto.
Qu? le pregunt Grant a Kevin, aunque haba odo perfectamente.
Kevin no lo repiti, con una vez era suficiente. Pero Grant estaba encantado,
levant al nio en sus brazos, corri con l a la cocina y le cont a todo el mundo lo
que haba pasado.
En serio, lo he odo perfectamente insisti l cuando los dems lo miraron
con escepticismo.
Grant, Kevin an no puede hablar realmente le dijo Jolene con cuidado.
Deberas haberle odo. Vamos, Kevin, reptelo.
Todos miraron al nio. Kevin sonri feliz, encantado de ser el centro de
atencin, pero no abri la boca.

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En serio, ha dicho mi nombre repiti Grant empezando a sentirse algo


frustrado.
S, claro, Grant dijo Michelle burlonamente. No se te olvide avisarnos
cuando d tu direccin junto con tu nombre.
Mientras los otros se echaron a rer, Jolene le dio una palmada en el brazo para
consolarlo.
Al menos, no te ha llamado Galleta.
Grant le lanz una mirada de indignacin y se retir a su despacho,
murmurando entre dientes. Jolene mir a su hijo, preguntndose si no sera verdad
que haba pronunciado el nombre de Grant. Pero Kevin no dijo nada ms durante el
resto del da, y pronto todos se olvidaron del incidente.

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Captulo 12
La gran cita tuvo lugar la tarde del da siguiente. Era martes y la noche de
menos clientela del restaurante, y Grant iba a quedarse de niera de Kevin mientras
ellos salan. Fue al apartamento de Jolene mientras ella se arreglaba, y se pase y
protest y gru; en general, se comport como si no hubiera sido idea suya. Jolene,
por su parte, hizo como si realmente le importase. Y cuando sali del cuarto y gir
una vuelta completa para que l le diera su opinin sobre el vestido blanco de
algodn que se haba comprado nuevo, vio en los ojos de Grant que ste pensaba que
haba ido demasiado lejos.
Ests preciosa declar l simplemente, y Jolene sonri.
Gracias. Te aseguro que lo estoy haciendo por ti.
Grant le sonri, a pesar del dolor de cabeza.
Te lo agradezco dijo l secamente.
Tony lleg puntual. l y Jolene se miraron y se deshicieron en sonrisas.
Parecieron gustarse inmediatamente.
Al cabo de unos minutos, despus de que Jolene se despidiera de Kevin y le
diera las gracias a Grant por quedarse con el nio, se marcharon y los dejaron solos.
Grant lanz una maldicin. Saba lo que quera hacer, quera darse cabezazos
contra la pared. Quera romper uno o dos ladrillos con la cabeza. Pero no poda
hacerlo, tena que cuidar de Kevin.
Sirvi al nio la comida que su madre haba dejado preparada para l y luego
jugaron durante media hora; sin embargo, mientras jugaban, no dej de pensar en
Mary y en Tony, y en lo mucho que su hermano la haba amado y en lo diferente que
ella era de Jolene. En serio Jolene era la clase de mujer apropiada para Tony? Por
qu se lo haba parecido al principio?
Porque es tu tipo, le contest una pequea voz en su interior.
No, de ninguna manera dijo Grant en voz alta.
Jolene no se pareca nada a Stephanie, nada en absoluto. Es que Stephanie no
era tu tipo, tonto. Y lo demuestra la forma como terminasteis, aadi la voz.
S, la voz tena razn. Cuando pensaba en Stephanie ahora, no senta ningn
dolor. Algo pareca haberlo disipado. La nica mujer en la que pensaba era Jolene.
Tena que admitir que se pasaba todo el tiempo pensando en ella. Incluso ahora
estaba pensando en ella, pensando en esos ojos exticos y salvajes; y el corazn
empez a latirle con fuerza cuando pens en Tony mirando esos ojos. Y luch contra
lo que estaba sintiendo, luch contra sus celos.
Eh le dijo a Kevin, porque necesitaba cambiar de ambiente, qu te
parece si nos vamos a casa de mi madre a jugar en su jardn? Bien?
Ben respondi Kevin, y ech a correr hacia donde estaba su chaqueta.

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Pronto se pusieron de camino y Grant le cant canciones mientras conduca.


Llegaron a la casa de su madre muy animados, y ella sali a recibirlos y rode la casa
con Grant de camino hacia el tobogn y los columpios en el jardn posterior. Juntos,
observaron a Kevin jugar y balbucear felizmente.
Vaya, por fin has venido a verme le dijo Rosa a su hijo. Y has trado
contigo al nio de los ojos bonitos.
Grant pareci sorprendido.
As que ahora son bonitos, eh? Cre que te parecan raros y que no te
gustaban.
Rosa se encogi de hombros sonriendo dbilmente.
Me estoy acostumbrando a ellos. Dnde est su madre?
Grant respir profundamente y solt el aire despacio.
Ha salido a cenar con Tony.
El rostro de su madre mostr perplejidad; luego, Rosa se dio media vuelta y
empez a andar en direccin a la casa. Grant la sigui, intentando detenerla, quera
hacerla comprender.
Mam, es que no lo entiendes? Quiero lo mejor para Tony. Y te lo digo en
serio, Jolene es lo mejor.
Rosa se volvi de cara a l y lo mir furiosa.
Pero t la estabas besando el otro da.
Grant parpade.
S, ya lo s. Comet un error, eso es todo.
Rosa sacudi la cabeza.
No intentes engaarme, Grant. Lo vi y vi que ella tambin te estaba besando a
ti.
Grant trag saliva. Era algo muy difcil de explicar.
S, es verdad admiti l. Pero eso fue antes. Ahora acaba de conocer a
Tony y, una vez que se d cuenta de lo estupendo que es, s que se enamorar de l.
Su madre lo mir fijamente.
Y t? le pregunt con voz queda. Sientes algo por ella, verdad?
Grant no quera contestar a esa pregunta.
Mam, yo
Oh, Grant, Grant Rosa le tom una mano entre las suyas. Es que no te
das cuenta del lo que ests armando? No sirve de nada hacer feliz a tu hermano a
costa de destrozarte t el corazn.
Grant sinti una gran angustia. Esperaba que sus ojos no mostraran el dolor que
senta por dentro.

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Mam, sabes que no voy a volver a casarme, estoy vacunado. El matrimonio


no es para m. Pero Tony, sin embargo, necesita una esposa y
S, es verdad que necesita una esposa, pero no a la mujer de la que ests
enamorado t.
Grant sacudi la cabeza con expresin torturada. Quera negar las palabras de
su madre, pero no pudo.
Mam, son las dos mejores personas que conozco, se merecen el uno al otro.
Ests equivocado, Grant. Tony se merece lo que consiga por s mismo. Y esta
mujer se merece al hombre que la ama.
Grant no tuvo la oportunidad de contestar. Antes de poder pronunciar una
palabra ms, Kevin apareci en el sendero con unas flores en la mano que haba
arrancado. Se dirigi directamente a Rosa y le dio las flores con una sonrisa angelical.
Galleta?
Grant temi que su madre se pusiera furiosa, eran unas de sus flores preferidas,
y eran intocables. Pero con sorpresa, vio a su madre lanzando una carcajada.
Mira, Grant, ha recogido flores para m.
S, ya, ya lo veo.
Oh, qu precioso Rosa se agach para hablar con el nio, encantada con
l. S, ahora mismo te voy a dar una galleta. Pero no arranques ms flores, de
acuerdo?
Rosa agarr el tiesto con las flores en una mano y la mano de Kevin en la otra.
Grant sacudi la cabeza, maravillado. Aunque viviera una eternidad no
conseguira comprender a las mujeres.
Su madre estaba llevando a Kevin a la cocina y Grant los sigui; all, vio a su
madre darle al nio dos pastas redondas grandes antes de colocarle en una silla
delante de la mesa para que se las comiera. Despus, Rosa se volvi de cara a su hijo.
Este nio es encantador, igual que te pasaba a ti a su edad le dio unas
cariosas palmadas a su hijo en la mejilla. Por eso es por lo que siempre cuesta
tanto negarte algo.
Con el ceo arrugado, Grant la vio acercarse al fregadero para fregar unos
cacharros.
Por qu tengo la impresin de que ests hablando de otra persona?
pregunt Grant, que no recordaba salirse siempre con la suya de nio. No ests
hablando de Tony?
No Rosa sacudi la cabeza y mir por la ventana a la jardinera que tena en
el alfizar. Tony no tena tu encanto. Tony era demasiado honesto, demasiado
recto.
Rosa se ech a rer, recordando, mientras pona un puchero a escurrir.
Eso era lo que le irritaba tanto a tu padre.

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El rostro de Rosa se torn pensativo al recordar cosas de tantos aos atrs.


Tu padre tambin se preocupaba mucho por Tony. Quera que fuera ms
animado, que se tomara todo menos en serio Rosa sonri a su hijo. Quera que
Tony fuera un poco ms como t, por l mismo. Nunca pudo aceptar que Tony era
como era y que as era feliz.
Rosa suspir y sacudi la cabeza; luego, aadi:
Lo quera demasiado.
A Tony? Grant se la qued mirando. Que pap quera a Tony? Ests
bromeando. Bueno, lo que quiero decir es que no lo pareca.
Su madre le lanz una mirada de reproche.
Claro que lo quera. Lo que pasa es que t no te dabas cuenta.
Y Tony? Se daba cuenta l?
Su madre se sec las manos con el delantal.
S, claro que s. Tony saba lo mucho que lo quera su padre. Pregntaselo a l
si no me crees. S perfectamente lo que te contestar.
Pero entonces, mam Grant no haba sacado nunca ese tema, pero haca
aos que le preocupaba. Mam, por qu pap me dio a m el restaurante?
Rosa se lo qued mirando sorprendida, sus ojos llenos de pesar.
Te has sentido culpable todos estos aos? Oh, Grant, cielo, no. Cario, es
que no lo sabas? Tu padre se lo ofreci primero a Tony, porque es el mayor y es
justo. Pero saba que Tony no lo querra; y as fue, no lo quiso. l y Mary tenan su
vida y un restaurante no era parte de lo que queran hacer juntos. Grant, sabes muy
bien que a Tony no le interesa el restaurante.
S, claro que Grant lo saba, pero sa no era la cuestin. La cuestin era el cario
de su padre. Si las cosas eran como su madre deca, por qu haba estado l tan
ciego?
Pero mam
A Tony y a tu padre les gustaba discutir, disfrutaban con ello. T eres ms
como yo, a ti no te gusta pelearte con las personas a las que quieres y tratas de evitar
las confrontaciones. Pero tu padre y Tony eran iguales en ese sentido, les encantaba.
Me sorprende que no te hayas dado nunca cuenta. Para ellos, discutir era una
diversin.
Las palabras de su madre le estaban echando por tierra todas las teoras que
haba fabricado con los aos. Sin embargo, la idea de una familia Fargo feliz no
casaba con los recuerdos que l tena. Quiz su madre estuviera recordndolo como
quera recordarlo y no como era. En cualquier caso, haba sido una verdadera noticia
enterarse de que su padre le haba ofrecido el restaurante a Tony antes que a l, y
tendra que acostumbrarse a la idea.
Necesitaba tiempo para pensar. Llam a Kevin, lo alz en sus brazos y se
march, saliendo por la puerta de la cocina.

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Pero su madre lo detuvo antes de llegar al coche.


Vas a venir por Navidad, verdad? pregunt Rosa.
Claro, mam jams haba faltado en ms de treinta aos. Adonde iba a
ir si no?
A ningn sitio dijo ella con firmeza. Aqu es donde tienes que venir. Y
quiero que los dos, tanto Tony como t, traigis a cualquier joven que queris que os
acompae.
Grant se la qued mirando, no estaba seguro de lo que su madre haba querido
decir.
Sea quien sea?
Sea quien sea. Y tambin quiero que venga este nio Rosa seal a Kevin
. Lo quiero aqu tambin. Tengo un regalo para l que le va a encantar.
Rosa le dio a Grant un beso y luego se volvi y se march a su cocina. Grant se
la qued mirando, sacudiendo la cabeza. A veces, no haba quien entendiera a las
madres.

l y Kevin volvieron al apartamento. Mandy an no estaba en casa y a Kevin le


estaba entrando sueo, pero Grant se estaba consumiendo, pensando en Tony y
Jolene y en el padre del nio. Las ideas le daban vueltas en la cabeza, sin sentido. No
not lo cansado que estaba Kevin hasta que el nio se subi en su regazo cuando l
se sent en el sof.
Grant baj la mirada, sorprendido, pero Kevin se acopl en sus brazos como si
hubiera estado all antes, sintindose perfectamente cmodo. Grant le rod con los
brazos automticamente, abrazndolo.
Quieres ir a la cama, Kev? le pregunt con voz dulce, disfrutando el
aroma a limpio del pelo del nio, sintiendo un afecto por l que le sorprendi por su
intensidad.
Kevin apoy la cabeza en el pecho de Grant con los prpados medio cerrados y
murmur algo ininteligible que acab con
Pap.
Grant crey que el corazn haba dejado de latirle y, durante un momento,
contuvo la respiracin mientras se preguntaba si haba odo bien. Le haba llamado
Kevin pap?
Kevin pareca adormilado y se apret contra l.
Pap volvi a murmurar el nio.
Grant crey que la emocin le iba a ahogar. Jams haba sentido por un nio lo
que senta por Kevin, jams haba querido tanto a un pequeo.
Te quiero, Kevin dijo Grant con voz suave.

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Kevin asinti y cerr los ojos.


Grant sonri, senta una felicidad que apenas reconoci. Era algo nuevo. Era
algo maravilloso. Y todo porque un nio le haba llamado pap y l le haba dicho al
nio que le quera. Era as como deba ser la vida?
Pero otra pregunta le golpe de frente. Si poda decirle eso a Kevin, por qu no
poda decrselo a Jolene?
Ah estaba, una nueva pregunta. Teniendo a Kevin abrazado, sinti los latidos
de su corazn y oy su respiracin mientras dorma. Y entretanto, los celos lo
carcoman. Haba mandado a una cita con su hermano a la mujer de la que estaba
enamorado. Qu le pasaba, estaba loco?
No dudaba que pudieran enamorarse fcilmente. Al fin y al cabo, eran las dos
personas a las que l ms quera; por lo tanto, por qu no iban a gustarse tanto como
ellos le gustaban a l? Poda acabar pasndose toda la vida arrepintindose de lo que
haba hecho.
Kevin se despert al cabo de media hora, y Grant se alegr porque necesitaba
levantarse para pasearse por el piso. Y eso fue lo que hizo durante diez minutos de
reloj. Y Kevin lo observ, absorto con el extrao comportamiento de Grant.
Tengo que hacer algo murmur Grant cuando Kevin se baj del sof y se
puso a pasearse con l, imitndolo. Tengo que hacer algo antes de que la cosa vaya
demasiado lejos.
Grant se detuvo en seco.
Y si la besa? Y si?
Las ideas que le iban a la cabeza eran pura agona.
Est bien, se ha terminado declar Grant dndose un puetazo en una
mano con la otra.
Kevin, que lo estaba mirando, lo imit lo mejor que pudo, cerrando una mano
en un puo y dando un pisotn en el suelo.
Ta ben repiti el nio mirando hacia arriba.
Grant baj los ojos y, con nfasis, le dijo a Kevin.
Nos vamos a ir a buscarla.
Vamos repiti Kevin apuntando a Grant con el dedo.
Grant se dio cuenta por fin de que le estaba imitando y comenz a sonrer.
Eso es le dijo al nio. T y yo, Kevin. Los dos vamos a ir a por ella.
Kevin asinti y Grant, levantndole en sus brazos, ri.
Venga, Kevin, vmonos.

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Slo le llev unos minutos el trayecto en coche a casa de Tony. Grant aparc al
otro lado de la calle, solt el cinturn de seguridad de Kevin, lo tom en sus brazos y
se acercaron al jardn delantero. Haban vuelto de cenar. El coche de Tony estaba
delante del garaje, pero fuera. Las ventanas estaban iluminadas, pero con una luz
ms tenue que la de costumbre. El corazn se le encogi. Y si era demasiado tarde?
Llam al timbre y le pareci que pasaban siglos hasta que le abrieron. Era Tony,
con el botn superior de la camisa desabrochado y el aspecto de estar en medio de un
maravilloso romance. Grant se lo qued mirando, pero no pudo pronunciar palabra.
Hola, Grant le dijo su hermano con una sonrisa ladeada. Justo ahora
estbamos hablando de ti. Vamos, entra.
Grant entr con cautela. En el cuarto de estar, vio a Jolene sentada en un silln y
fue en esa direccin. Al ver a su madre, Kevin empez a gritar y a extender los
brazos hacia ella. Jolene ri cuando su hijo prcticamente se tir encima.
Abrazndolo, cruz una mirada con Grant.
Vaya, hola dijo ella. Qu estis haciendo aqu?
A Grant le estaban zumbando los odos y pareca tener orejeras. Slo poda ver
a Jolene, y la vea con una especie de aura. Como una pintura del Renacimiento,
pens Grant Como un Botticelli o un Da Vinci.
Hemos venido a por ti dijo Grant en voz alta.
A por m? Qu quieres decir?
Qu quera decir? No estaba seguro. Lo nico que saba era que tena que
apartarla de Tony. Sacudi la cabeza, vagamente consciente de que su hermano
estaba a poca distancia de l a sus espaldas.
Tony, lo siento dijo Grant. No puedo seguir con esto. No puedo dejar que
te quedes con ella.
Crey or un sonido ahogado procedente de la garganta de Tony, pero no
estaba seguro porque slo tena ojos y odos para Jolene. Los ojos de ella brillaban de
sorpresa al or sus palabras, y Grant saba que tena que mostrarse firme si no quera
que todo acabara en desastre.
Vmonos le orden Grant.
Pero ella ech la cabeza hacia atrs, apret los labios y Grant se dio cuenta de
que iba a costarle algo ms. Mir a su alrededor y se qued muy sorprendido al ver a
Michelle sentada en el sof. De dnde haba salido? Pero eso daba igual; aunque, en
realidad, era una suerte, porque necesitaba que alguien se quedara cuidando de
Kevin y el nio no conoca a Tony muy bien.
Kevin, mira quin est aqu dijo Grant rpidamente. Mira, es Michelle.
Estoy seguro de que Michelle quiere contarte un cuento.
Kevin levant los ojos y grit cuando vio a su vieja amiga. Se escap corriendo
del regazo de su madre y fue hasta Michelle balbuceando algo que slo l
comprenda.

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Michelle, podras quedarte al cuidado de l durante una hora o as?


pregunt Grant. Jolene y yo tenemos que hablar.
Por supuesto murmur ella, pero Grant no le prest mucha atencin.
Al instante, agarr la mano de Jolene y tir de ella hasta hacer que se levantara.
Grant protest ella, qu demonios ests haciendo? No puedes tratarme
as.
Grant lo entenda, pero tambin saba que, si vacilaba, perdera.
Vamos, Jolene. Tenemos que aclarar esta historia de una vez por todas.
Jolene se lo qued mirando, no saba exactamente a qu se refera con eso de
esta historia, pero saba lo que esperaba que fuera. Para averiguarlo, tena que
acompaarlo.
Est bien dijo ella por fin.
Se marcharon inmediatamente y se metieron en el coche de Grant, que condujo
hacia su propio apartamento. Ninguno de los dos dijo nada, pero no era necesario
porque Grant viva a pocas manzanas de donde viva su hermano.
Jolene subi las escaleras con l; pero cuando entraron en el apartamento, se
volvi y se le encar.
Muy bien, te importara explicarme qu ests haciendo? Has pasado das y
das intentando convencerme para que saliera con tu hermano; y cuando por fin lo
hago, pareces creer que nos estamos divirtiendo demasiado y decides venir y
Grant la bes, era lo nico que poda hacerla callar. Y ella le devolvi el beso,
abrindose a l con todo el corazn y con toda su alma, dejndole sin respiracin y
llenndole de un deseo que jams haba sentido, un deseo que pareca estarle
comiendo vivo.
An besndola, Grant le baj la cremallera del vestido, y ella ri cuando ste
cay al suelo.
Qu ests haciendo? grit Jolene, pero lo saba y senta el mismo deseo
que l.
Se quitaron las ropas como si fueran obstculos que los haban tenido separados
durante demasiado tiempo, y cuando los brazos de Grant le rodearon el cuerpo
desnudo, Jolene se arque hacia l, anhelando las caricias de Grant en cada milmetro
de su cuerpo, deseando pegar los pechos a ese torso duro, necesitando fundirse con
l hasta ser uno.
Se unieron ah mismo, encima de la alfombra, rugiendo como animales
hambrientos mientras la pasin los consuma, alzndolos ms y ms, iluminando la
oscuridad. Y alcanzaron la eternidad. Y rieron y se abrazaron al volver a tocar tierra,
encantados y tmidos.
Ha sido una excusa, verdad? le susurr ella al odo.
Grant asinti, dejando que la felicidad le recorriese el cuerpo y le subiera al
cerebro.

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Eso es, una excusa. Necesitaba hacer el amor contigo una vez ms, por eso
decid ir a rescatarte.
Bueno, supongo que me he dejado llevar admiti ella sonriendo. Se
supone que no debemos hacer esto.
No segn las viejas reglas. Ahora tenemos unas nuevas.
S? Y qu reglas son sas?
Grant le bes la garganta y le chup el lbulo de la oreja.
Las nuevas reglas establecen que podemos hacer el amor al menos tres veces
al da.
S, sigue soando le dijo ella riendo; despus, se puso ms seria. Pero
Tony
Puede buscarse una mujer si quiere concluy Grant. Yo he encontrado
sta y pienso quedrmela.
Incorporndose lentamente, Jolene se lo qued mirando a los ojos, necesitaba
saber la verdad.
Por qu? le pregunt con voz queda.
Que por qu? Grant se qued contemplando esos ojos infinitos. Quera
decirle por qu, pero no poda. Las palabras se le atragantaron. Qu quieres decir?
Por qu has cambiado de idea?
Grant no respondi. En vez de eso, la abraz y enterr el rostro en sus dorados
cabellos. Y Jolene se qued tumbada, abrazada a l, apenas atrevindose a soar,
pero incapaz de no hacerlo. Iba a admitir por fin que la amaba?
Acurrucada a su lado, cambi de tctica.
De qu queras hablar?
Grant le bes la garganta otra vez, despus le acarici un pezn con la lengua,
hacindola gritar con voz suave. Mirndola, maravillndose de la respuesta sexual
que poda provocar en ella, Grant murmur:
Estaba mintiendo. Lo nico que quiero es pasarme el resto de la vida
haciendo el amor contigo.
Y procedi a hacer justo eso, maravillndose de cmo Jolene responda a sus
caricias, de que lo necesitara tanto como l a ella, de cmo sus cuerpos se acoplaban,
como si fueran dos mitades de una unidad. Y tambin se maravill de la rapidez con
que encontr el centro de la pasin de Jolene y de lo completamente que ella le
satisfaca; y sin embargo, la necesitaba otra vez. Nunca haba sido as con una mujer.
Jolene era especial, y Grant saba que tena que asegurarse de no perderla nunca.
Sin embargo, era difcil hablar de ello. Cuando descansaron el uno en brazos del
otro una vez ms, Grant volvi la cabeza y pregunt por fin:
Qu ests pensando?

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Jolene respondi con una sonrisa.


Estaba pensando en una cosa que sola decir mi abuela: cuando tengas lo
que quieres, cllate y disfrtalo.
Grant le acarici los labios con la yema de un dedo.
Es esto lo que quieres? le pregunt en voz baja, y ella asinti con los ojos
cerrados.
Eso hizo que casi estuviera a punto de decirle lo que no pareca capaz de
decirle; por ese motivo, decidi cambiar de tema.
A propsito, qu estaba haciendo Michelle en casa de Tony?
Jolene levant la cabeza y lo mir mordindose los labios. Por fin, decidi
decrselo.
Ha venido a cenar con nosotros.
Qu?
Jolene asinti.
No sabas que Michelle y Tony han estado saliendo juntos estas dos ltimas
semanas?
Saliendo juntos? Citndose quieres decir? Pero eso es imposible, no
pueden.
Por qu no?
Porque son porque son Grant arque las cejas al ver la realidad.
Bueno, supongo que s pueden, no? Supongo que estoy demasiado acostumbrado a
ver a Michelle como a una hermana.
Puede que t la veas as, pero Tony no Jolene le sonri. Y Michelle lleva
aos enamorada de l.
Grant frunci el ceo, no poda creer lo que estaba oyendo. Michelle? Pero si
Tony la conoca de toda la vida. Cmo poda haber ocurrido sin que l se hubiera
dado cuenta?
Cmo sabes t todo esto? pregunt Grant en tono exigente.
Las mujeres hablamos entre nosotras. Y escuchamos. Los hombres deberan
escuchar de vez en cuando.
Jolene
Jolene lo silencio ponindole un dedo en los labios.
S, los hombres deberan escuchar. Y quiero que me escuches y que te enteres,
de una vez por todas, de que no me interesa Tony.
Grant asinti.
Y que nunca me ha interesado.
Est bien, est bien.

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Y que esta tarde slo he salido con l para darte una leccin.
Grant le agarr la mano y le bes la palma.
He aprendido la leccin, creme. Nunca volver a hacer de casamentera.
Jolene vacil, no era eso exactamente lo que haba insinuado. No estaba segura
de haberle hecho comprender. Pero Grant le estaba sonriendo y ella se relaj. Qu
poda hacer? Grant era como era y lo amaba tal y como era.
Se vistieron despacio, besndose y jugueteando. Apenas lo haban conseguido
cuando son el timbre de la puerta.
Grant frunci el ceo. No quera que ese tiempo maravilloso con Jolene acabara
nunca.
Quin es? pregunt delante de la puerta, con la mano en el pomo.
Pap! la voz de Kevin derrib todas las barreras.
Jolene se qued boquiabierta, pero Grant no lo not. Estaba abriendo la puerta
apresuradamente y, cuando lo hizo, Kevin le abraz una pierna.
Pap, pap, pap canturre el nio.
Michelle y Tony entraron detrs de l.
Perdonad dijo Michelle, pero es que quera ver a
Estuvo a punto de decir a su madre, pero un espritu travieso se apoder de
ella.
Quera ver a su familia.
Y Grant se volvi para mirarla al tiempo que levantaba a Kevin en sus brazos.
Familia. Michelle haba dicho familia y l no se haba puesto a sudar. Tena que
haber una razn para ello.
Claro que hay una razn, Jolene es la razn, idiota. Es la mujer para ti.
Grant se dio media vuelta y se enfrent a Jolene. Kevin segua en sus brazos y
no pareca querer salir de ellos.
Jolene, yo de nuevo, las palabras se le atragantaron.
Qu, Grant? pregunt ella con mirada ansiosa. Qu es?
Jolene
Ella alz una mano y se la puso en la mejilla.
Qu te pasa, cielo? le susurr Jolene con los ojos llenos de amor y
felicidad. Dilo, Grant.
Te amo consigui medio gruir Grant.
Y sinti como si en su cabeza sonaran miles de campanas, pero slo era en su
cabeza.

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Raye Morgan Una mujer para mi hermano

Te amo repiti Grant, esta vez con ms facilidad, y sonri en vez de poner
cara de terror.
Grant mi pap dijo Kevin como si quisiera establecer un hecho que le
gustaba.
Jolene se los qued mirando a los dos. Jolene casi no recordaba que Tony y
Michelle estaban an all. Pero saba que Kevin estaba, y Grant.
Yo tambin te amo declar ella en voz alta y clara. Por siempre jams.
Y se abrazaron los tres, se abrazaron y se besaron y rieron, y no notaron que
Tony y Michelle se haban marchado discreta y silenciosamente.
Mi pap dijo Kevin otra vez, y Grant y Jolene se echaron a rer.
Ests seguro de que ests preparado para esto? pregunt Jolene a Grant.
Preparado, encantado y capaz contest l acaricindole el cabello.
Y Grant saba que era verdad. Esta vez, s estaba preparado. Todo iba a salir
bien.
Bien? Va a ser maravilloso. Va a ser simplemente perfecto.
Y cuando se qued contemplando los hermosos ojos de Jolene, supo que por fin
haba descubierto el sentido de su vida. Juntos iban a construir algo especial. Juntos
iban a formar una familia.

Fin

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