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EL COMIC

Se llama historieta o cmic, a una serie de dibujos que constituyen un relato, con o sin texto,
as como al medio de comunicacin en su conjunto.
Partiendo de la concepcin de Will Eisner de esta narrativa grfica como un arte secuencial,
Scott McCloud llega a la siguiente definicin: Ilustraciones yuxtapuestas y otras imgenes
en secuencia deliberada con el propsito de transmitir informacin u obtener una respuesta
esttica del lector. Sin embargo, no todos los tericos estn de acuerdo con esta definicin,
la ms popular en la actualidad, dado que permite la inclusin de la fotonovela y, en cambio,
ignora el denominado humor grfico.
El inters por la historieta puede tener muy variadas motivaciones, desde el inters esttico
al sociolgico, de la nostalgia al oportunismo. Durante buena parte de su historia fue
considerado incluso un subproducto cultural, apenas digno de otro anlisis que no fuera el
sociolgico, hasta que en la dcada de 1960 se asiste a su reivindicacin artstica, de tal
forma que Morris y luego Francis Lacassin9 han propuesto considerarlo como el noveno arte,
aunque en realidad sea anterior a aquellas disciplinas a las que habitualmente se les atribuyen
las condiciones de octavo (fotografa, de 1825) y sptimo (cine, de 1886). Seguramente, sean
este ltimo medio y la literatura los que ms la hayan influido, pero no hay que olvidar
tampoco que su particular esttica ha salido de las vietas para alcanzar a la publicidad, el
diseo, la moda y, no digamos, el cine

HISTORIA
Diversas manifestaciones artsticas de la Antigedad y la Edad Media pueden ajustarse a la
definicin de cmic dada ms arriba: Pinturas murales egipcias o griegas, relieves romanos,
vitrales de iglesias, manuscritos iluminados, cdices precolombinos, Biblia pauperum, etc.
Con la invencin de la imprenta (1446) se producen ya aleluyas y con la de la litografa
(1789), se inicia la reproduccin masiva de dibujos (las imgenes de pinal, entre ellas).
En la primera mitad del siglo XIX, destacan pioneros como Rodolphe Tpffer, pero ser en la
prensa como primer medio de comunicacin de masas, donde ms evolucione la Historieta,
primero en Europa y luego en Estados Unidos. Es en este pas donde se implanta
definitivamente el globo de dilogo, gracias a series mayoritariamente cmicas y de grafismo
caricaturesco como The Katzenjammer Kids (1897), Krazy Kat (1911) o Bringing up father
(1913). A partir de 1929, empiezan a triunfar las tiras de aventuras de grafismo realista, como

Flash Gordon (1934) o Prncipe Valiente (1937). Estas


invadirn Europa a partir de 1934 con Le Journal de Mickey,
aunque con resistencias como Tintn (1929) y Le Journal de
Spirou (1938), y movimientos originales como el de la novela
en imgenes. A partir de este ao, sin embargo, las tiras de
prensa estadounidenses empezaran a acusar la competencia
de los comic-books protagonizados por superhroes.

GENEROS
Un gnero narrativo es un modelo o tradicin de estructuracin formal y temtica que se
ofrece al autor como esquema previo a la creacin de historietas, adems de servir para la
clasificacin, distribucin y venta de las mismas. Todo gnero se clasifica segn los
elementos comunes de los cmics que abarca, originalmente segn sus aspectos formales
(grafismo, estilo o tono y, sobre todo, el sentimiento que busquen provocar en el lector), y
temticos (ambientacin, situaciones, personajes caractersticos, etc.), de tal forma que las
caractersticas de guion, planificacin, iluminacin y tratamiento de una historieta variarn
segn el gnero al que pertenezca

ESTILOS O TECNICAS
En un apartado anterior de la seccin de historia, ya se ha mencionado la revolucin que en
los aos 1930, supuso la imposicin de un nuevo tipo de grafismo realista para los cmics
"serios" en detrimento del grafismo distorsionado y caricaturesco que haba predominado
hasta entonces. A su vez, desde mediados de los aos 1960, muchos autores han tendido a la
destruccin del realismo naturalista para encontrar nuevos caminos: el realismo fantstico, la
deformacin y la angulacin, el montaje de mayor expresividad, etc.
En realidad, los estilos grficos usados por los historietistas son tan variados como la
intencin y la habilidad del autor, distribuyndose estos dentro un tringulo formado por tres
vrtices (abstraccin, realidad y lenguaje) que comprende desde el realismo de filiacin
fotogrfica (Luis Garca, Alex Ross, etc), a la caricatura.

En una misma vieta pueden combinarse adems varios estilos. McCloud denomina efecto
mscara a la combinacin de unos personajes caricaturescos con un entorno realista que
podemos observar en la lnea clara o el manga clsico de Osamu Tezuka.
A pesar de tamaas posibilidades, los dibujantes clsicos procuraban mantener siempre un
mismo estilo a lo largo de toda su carrera, debido quizs a imposiciones de sus syndicates.
Un autor ms moderno, como el espaol Josep Mara Be, a pesar de estimar grandemente a
los que le precedieron, considera que el estilo, cuando se perpeta indefinidamente y no
evoluciona, es signo de fosilizacin, de amaneramiento.
INDUSTRIA
Tradicionalmente, la industria del cmic ha requerido un trabajo colectivo, en el que, adems de los
propios historietistas, han participado editores, coloristas, grabadores, impresores, transportistas y vendedores.
Siempre han existido autoediciones, como las del cmic underground, pero ltimamente han aumentado por la
crisis de determinados mercados y las facilidades logradas con el auge de la informtica e Internet. Pueden
distinguirse los siguientes formatos de publicacin:

Tira de prensa, compuesta por una franja horizontal de tres o ms vietas.

La pgina, que puede compilar varias tiras o presentar una sola, pero desplegada a toda pgina y color
(lo que se denomina sunday, por ser publicada en domingo).

La revista

de

historietas (comic

book en

Estados

Unidos, pepines en

Mxico

y tebeo en

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Espaa), normalmente con grapa y a veces forma de cuaderno, que presenta una o varias historietas.

El libro, que se concreta en lbum de historietas, Novela grfica y Tankbon en las tradiciones francobelga, estadounidense y japonesa, respectivamente.

Digitales: E-comic, webcomics, etc.

El canal de comercializacin ms habitual de la mayora de estos cmics ha sido el quiosco hasta que, con el
desarrollo del mercado de venta directa a principios de los aos 1970, se empez a imponer la librera
especializada. Tanto los propios cmics como sus originales son objeto de un activo coleccionismo.
Con un objetivo comercial, pero tambin ldico y didctico, abundan los eventos de historieta (convenciones,
festivales, jornadas, etc.) como un punto de encuentro entre profesionales y aficionados. Los festivales ms
importantes son el Comiket de Tokio (Japn, 1975), la Convencin Internacional de Cmics de San
Diego (Estados Unidos, 1970), el Festival Internacional de la Historieta de Angulema (Francia, 1974) y Comics &
Games en Lucca (Italia, 1966).