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D emonio y nuevas red es sim blicas :

NEGROS EN CARTAGENA, (1550-1650)

blan co s y

Jaime Humberto Borja Gmez


Pontificia Universidad Javeriana. Bogot

l g u n o s a o s d e s p u s de su fundacin, Cartagena ya era un


activo centro urbano: espaoles y portugueses, pocos indios
y muchos negros, que por aquel entonces entraban al puerto,
habitaban en l. Entre los dos grupos mayoritarios, los espao
les y los negros, se entablaran, de aqu en adelante, relaciones
de dom inio en donde se intrincaran dos formas diferentes de
concebir el cosmos. En otras palabras, comenzaba la formacin
de nuevas redes simblicas, si entendem os por ello sistemas de
imaginarios y de com plejas formaciones psquicas para com pren
der la realidad.
Entre muchos aspectos comunes a los dos grupos, hay uno
que es importante por conferir un sello caracterstico al conflicto
religioso alrededor del concepto y la figura del demonio: el des
arraigo.1El trmino es com nmente utilizado en relacin direc
ta con los grupos negros de Amrica, pero es susceptible de ser
ampliado al otro grupo en conflictos: el espaol.
El tipo de desarraigo espaol, que a diferencia del negro
fue voluntario , no se dio bajo condiciones de explotacin eco
nm ica, sino que fue em ocional y am biental. Tal nocin de
desterritorializacin est relacionada al sentido de rapto de
su propia tierra y de su cultura. Tanto el desarraigo negro como
el espaol deben ser sopesados en trminos de la transformacin
de sus respectivos mundos simblicos: en unos forjado en torno
a una conciencia ancestral y fuerzas csmicas; en los otros, a
travs de la evolucin de la cristiandad occidental.

1Lo fundamental en torno a este problema es tratar de com prender las


dimensiones y las variaciones que ha tenido el concepto de acuerdo con su
contexto histrico. La imagen fortalece el concepto y en esto radica su impor
tancia.

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La ruptura que viene a significar el desarraigo y las reper


cusiones del enfrentam iento entre dos grupos tan distintos hace
surgir la pregunta de hasta dnde los patrones formales, las
constelaciones psquicas interiores y ciertos fenm enos psqui
cos universales tomarn otras form as de lenguaje que expresen
y oculten contenidos latentes y que ayuden a determ inar la ac
cin consciente de los individuos en la nueva sociedad. El fen
meno es colectivo, no individual. Es aqu en donde desempea
un papel fundamental la formacin, o al menos el inicio, de nuevas
redes simblicas de los dos grupos, esto es, la reestructuracin
de su m undo psquico. Redes que a corto y largo plazo se mani
festaran com o imgenes psquicas u obsesiones. Este fenm eno
tam bin pone en relieve la validez de la tpica concepcin de una
relacin dom inante-dominado. Los grupos en proceso de deter
m inar sus elementos simblicos ante las nuevas circunstancias
estaban entrelazados por la fuerza de la supuesta cultura do
minante , lo que no necesariamente significa la victoria del que
somete. El problema es tambin simblico: el demonio cristiano
entra en estas tierras.

I. E n c u e n tr o s y d e s e n c u e n tr o s :
c u ltu r a s y m e n ta lid a d e s
Los parmetros de la estructura mental del espaol mantenan
m arcadas diferencias con los grupos que someta. Bajo un espec
tro amplio, el espaol provena de una cultura del bajo m edioe
vo, influida ya por el Renacimiento.2Su mentalidad se moviliza
ba entre una acentuada concepcin religiosa que justificaba todas
las acciones y una conciencia de superioridad tcnica y militar.
O cho siglos de lucha contra el infiel musulmn haban creado
una mentalidad de guerra santa , que a su vez recreaba una
conciencia misionera , com o respuesta al contexto de la Recon
quista: la obligacin de convertir al pagano" a cualquier costo.8
Esta adquisicin histrica entroncara fuertemente en la rela
cin espaol-negro y m uy concretamente en la concepcin reli
giosa que en adelante se entretejera.
La im agen y el concepto de Satans se haba arraigado con
m s fuerza que nunca en la conciencia de los espaoles, dando
* Hernando Snchez-Barba, Histeria de Amrica, t. /. Descubrimiento y
conquista, Madrid, Editorial Alhambra, 1981.
* U rs Bitterli, Los salvajes y los civilizados, Mxico, pce, 1981, p. 121y
Silvio Zavala. Filosofa de la conquista, Mxico, res, 1977, p. 32.

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paso a un sentimiento de culpa metafsica;4mentalidad que ori


ginaba el impulso de la bsqueda de la salvacin y el sentido de
lo misional. Tal conciencia mesinica estaba cimentada sobre
prejuicios y parcialidades, esto es, el sentirse elegidos por Dios
para ser salvadores. Frente al musulmn y ahora frente al ne
gro, la participacin salvadora de una Espaa mstica se refle
jaba en la necesidad de crear lazos msticos con las culturas
dom inadas : la conquista de prudentes sobre brbaros.5De esta
perspectiva emanaran uno de los grandes imaginarios que per
sistira despus de la prim era centuria de la fundacin de Car
tagena: la dem onizacin6 de los grupos tnicos som etidos, en
especial la del negro; todo en aras de la conversin que a la postre
gener nuevas redes y hasta nuevas religiones.7
El conflicto generado por el enfrentam iento cultural dio
lugar a formas de resistencia del negro-dominado, el cual, por
caractersticas culturales, se aferr a los elementos propios de
su vida psquica y cultural y los ocult frente a las nuevas exi
gencias. Las repercusiones del desarraigo pueden ser observa
das, por ejemplo, en el enfrentam iento de smbolos que se tras
luce especialmente en los docum entos jurdicos,8en donde estn
patentes los mecanism os de control social y, a su vez, todo aque
llo que la sociedad condena: se repudia lo que atenta contra el
sistema de valores propio de la cultura occidental cristiana y lo
que va en detrimento de los smbolos establecidos.
* El problema de la culpa metafsica tiene sus races en la tradicin teo
lgica del pecado original, perosus bases no slo se quedan en el dualismo pecadoredencin, sino que estn acompaados de un com plejo sistema psquico de
represin de pulsiones que aseguran la existencia de la civilizacin cristiana,
dado que sobre ellas se fundamenta la mora).
5 Este tipo de conquistas se encuentran reflejadas de manera especial en
el Malleus Maeleficarum, de Splengler y Kraemer y. en el Manual del Inqui
sidor, de Eimerich. Textos utilizados tanto en Espaa com o en Amrica para
el control de la pureza del dogma. La expresin de intolerancia religiosa ser
reforzada por la Reforma.
* Al utilizar este trmino se est haciendo alusin a la estrecha vincu
lacin con lo inmoral, lo vulgar y lo satnico que otorga la mentalidad dom i
nante al dominado com o exogrupo.
TEn muchos casos este proceso culmin con la creacin de nuevas expre
siones religiosas que terminaron mezclando las dos concepciones religiosas
(vud, candombl, etctera): en otros casos, se dio paso a las llamadas religio
sidades populares", que no son otra cosa que una expresin religiosa en toda
su extensin. Vale anotar que esta expresin surge desde la cultura oficial
dominante.
* El presente trabajo ha tomado com o base fundamental dos extensos
docum entos, uno de 1565 y otro de 1634. ambos de carcter jurdico.

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II. Rupturas y encuentros:


las instituciones primarias
La ruptura del colonizador con las instituciones prim arias o
bsicas9 de la metrpoli y el enfrentam iento con los nuevos gru
pos crearon un acelerado proceso de desinhibicin moral, un
espejism o de libertad, debido a la ausencia de los medios carac
tersticos de control de la sociedad espaola. En consecuencia, se
hizo patente una fractura en el ordenam iento simblico del es
paol. Bajo estas circunstancias, la relacin dom inante-dom i
nado' adquira una dinmica fundamentada en la estigmatiza
r o n y en la represin de las instituciones primarias del grupo
negro. La imagen del dem onio resultaba, entonces, necesaria
mente reforzada.
Despus de un largo y com plejo proceso de evolucin, Sa
tans, el dem onio cristiano, haba sido introducido en Amrica.
En la Cartagena del siglo XVI, al igual que en el resto de las
colonias ibricas, ere evidente un enfrentam iento entre concep
ciones diferente en torno al problema del mal; concepciones que
tenan sus races en las instituciones primarias, dado que ellas
formalizaban las diferentes maneras de concebir el cosmos. En
el espaol colonizador, que, en el desarraigo, supuestam ente
asuma el papel de dominante , se generaron angustias y m ie
dos que se proyectaron hacia el demonio, asociado estrecham en
te al negro.10
Las instituciones primarias, siendo sistemas de iniciacin
cultural, perm itan la interiorizacin de las norm as fun d a
m entales, esenciales para la preservacin del grupo. As, la
cultura castellana, buscando la interaccin de la personalidad
bsica del grupo dominante dentro del nuevo medio, se homogeneizaba. Pero estas instituciones primarias carecan del tejido
social que las asemejaba a las de Espaa. Desarraigo y desterritorializacin, as com o los espejismos y el nuevo medio, creaban
angustias, com ola inseguridad colectiva al enfrentarse a la crea
cin de una nueva sociedad. El miedo colectivo del grupo coloni
zador se tradujoen la demonizacin de los nuevos herejes . Este
mecanismo de proteccin contra las interferencias simblicas del *
* Se entiende, en este caso, por instituciones primarias, las estructuras
familiares, las prcticas de maternidad, los modelos de socializacin, la pue
ricultura y la disciplina social. Sal Friedlander, Historia y psicoanlisis,
Bogot, Centro Editorial/Universidad Nacional de Colombia, 1989, p. 62.
10 La demonizacin recay ms sobre el negro que sobre el indgena, a
ste generalmente se le acusaba de idolatra, mas no de pacto demoniaco.

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grupo supuestamente dominado, permiti que la organizacin


social fuese ms vertical. 1 conflicto sin resolver entre el indi
viduo y su medio causaba inadaptacin psquica.11
Por otra parte, la diversidad de grupos tribales presentes
en Cartagena y su constante contacto con la cultura dominante
y sus sistemas de represin y deculturacin1*fueron factores que
no perm itieron que se unicaran las instituciones prim aras
negras, fundamentales para un desarrollo normal del psiquismo negro. La interaccin se comenzaba a dar por el contacto entre
la estructura social dominante y la personalidad individual del
grupo dominado a nivel del yo y del supery, en los cuales se
dara cabida a las normas fundamentales, tales como el concepto
mismo de demonio.

III. D e s a r r a ig o y ru p tu ra s :
la s a n g u stia s
El alejamiento de la colonia de los centros de poder y dominio,
esto es, el desarraigo, facilitaba el anidamiento de insegurida
des, angustias y miedos, muchos de ellos de carcter hertico, en
los habitantes espaoles, siempre susceptibles de asim ilar as
pectos constitutivos de las culturas negras, com o lo ertico y lo
mgico. La angustia ante la presencia de form as de culto religio
so diferentes se dilua m edianamente en la m edida en que cre
can tanto el celo evangelizador com o los m ecanism os de dom i
nio religioso destinados a evitar contagios e im purezas.13Si bien
es cierto que en la m etrpoli haba persecuciones de brujas, de
herejes y de endem oniados, las colonias no se quedaban atrs,
dado que la concepcin hispana de lo malo difera de la de la
cultura negra.
t

11 Werner Wolff, Introduccin a la psicopatologla, Mxico, FCB, 1982, p.


124.
,x Es bien conocido e l proceso de deculturacin mediante el cual se pro
curaba que el negro esclavo no produjera ningn tipo de cultura. En los docu
mentos investigados se da cuenta de diferentes procedencias (mandingas, yoruba
y bani), as com o de las diferencias en sus edades, entre otros aspectos. Manuel
Moreno Fraginals, "Aportes culturales y deculturacin , en frico en Amrico
Latina, Mxico, Siglo XXI, p. 14.
19Este largo proceso al que se hace mencin tiene gran valor s se tiene
en cuenta que el Santo Oficio de la Inquisicin lleg a Cartagena en 1605, y
dependa del Tribunal de Urna desde 1677. Este caso, fechado en 1565, es una
verdadera peste de brujera y endemoniados en Cartagena, y su estructura
corresponde por com pleto a un ju icio del Santo Oficio.

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El choque entre las diferentes concepciones de la realidad


se ve reflejado en las acusaciones que los espaoles hacen contra
los negros en los procesos jurdicos. Bartolom, negro quemado
en 1565 despus de un juicio preinquisitorial,14 fue condenado
por hechizero y yervolaro y que se com unicara con el diablo y
hablava con el y con su consentymyento se hacia bruxo y bolava
en el ayre .15*Igualmente, en un juicio de 1634,**el mulato Diego
Lpez es acusado de tener por com paero a un diablo llamado
taravira el qual estaba en figura de hombre enano, vestido como
indio .17*En esta imagen del demonio, concebida en el deearraigo, se reflejaban dos angustias: la muerte y la sexualidad, que,
al mismo tiempo que daban origen a nuevos imaginarios, confor
maban nuevas redes simblicas.
La dialctica dominante-dominado, as com o la angustia,
se haca ms evidente en la medida en que se iban relacionando
estos dos grupos. El demonio cristiano, vinculado a lo moralmente
m alo y a lo sexualmente prohibido, adquira fuerza: el control y
la coercin institucional se ejerca a travs de l. TancUos y Ero$
form aban parte de la recreacin de las nuevas redes. La negra
Guiomar. acusada de herbolaria, afirmaba que con la yerba (...)
m atan a las jentes que quyeren y que tambin mujeres de cas
tilla le an pedido yervas no para m atar sino para que sus m ari
dos las quyeran bien".19La misma hierba simbolizaban muerte
y sexualidad.
Las diferentes percepciones de la muerte y de la sexuali
dad impidieron que se entablaran ciertas correspondencias sim
blicas entre los miembros de los dos grupos, y, al mismo tiempo,
afectaban al espaol en su enfrentam iento con el nuevo medio.
Con respecto a la muerte, para el negro, la existencia transcu
rre simultneamente en dos planos, el mundo o universo fsico
habitado por seres naturales y en otro mundo abstracto, infinito
e ilimitado .19 La muerte era un cambio de plano en la misma
*

14 Archivo Histrico Nacional de Colombia (en adelante ahnc), seccin


Colonia, Pondo Negros y esclavos de Bolvar, t. VI, f. 333, r. 29-34.
15Como se ha mencionado, los dos procesos utilizados estn ubicados con
prudente distancia (1565-1634), de manera que los estudios de caso correspon
dan a la intencin del trabajo.
' Archivo Histrico Nacional de Sevilla (en adelante ahns), Inquisicin,
legajo 1620,cuaderno 7, f. 5, Audiencia 7 de abril de 1634, recopilado por Manuel
Tejado Fernndez, Aspectos sociales de Cartagena de Indias durante el seis
cientos, Sevilla, 1954, p. 309.
11Ibid., pp. 21 y ss.
Ia AHNC, Negros y esclavos de Bolvar, t. VI. f. 295.
Juana Elbein dos Santos, MReligin y cultura negra , en frica en
Amrica Latina, Mxico. Siglo XXI, 1980, p. 116.

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linea de la existencia. La concepcin espaola se basaba en la


tradicin eurocristiana, totalmente contraria. Tanto el imagi
nario como las nuevas redes tendan a relacionar la muerte con
el demonio, y a ste con el negro. La intensidad con que es nom
brada la muerte en todas sus formas (suicidio, homicidio, infan
ticidio) en las acusaciones espaolas contra los negros deja entre
ver esta obsesin europea encarnada en la gura demoniaca y
paterna a la vez. En la declaracin de una castellana se afirmaba
que de uno de los sepulcros del templo desenterraron un cad
ver, y por mandado del demonio, bueltos de espaldas al santsi
mo sacramento arrastrando dos veces el tracero por encima de
la sepultura, diciendo mirando al altar mayor: qu miras hom
bre que esta gente no es tuya sino ma .20 El demonio -muerte
y sexualidad- ofrendaba todo aquello que deseaba el espaol:
salvacin, gloria y riquezas, a cambio de la abjuracin del cris
tianismo. Representaba Satans los temores del desarraigo y la
reafirmacin de la figura paterna.31
Tanto el caso de esta castellana como el de las negras acu
sadas tocan de cerca otro problema relacionado con lo demonia
co: la mujer. El cristianismo conceba la sexualidad dentro de los
parmetros de la corporeidad corruptible, inserta en una moral
pecaminosa y apoyada por un sistema de represin sustentado
por la Iglesia. Para el negro, la libertad sexual era mucho mayor,
al igual que lo eran la valoracin del cuerpo y del deseo. La sa
tanizacin de la sexualidad tomaba muy variadas formas de in
criminacin, como por ejemplo, las numerosas acusaciones por
canibalismo que el espaol hada de las etnias dominadas. El ca
nibalismo es la expresin triunfante de la oralidad, metfora de
la sexualidad, pues es la imagen excesiva en el exceso admisi
ble.22
En un proceso celebrado en Cartagena la yerva propor
cionada por el diablo a las negras tena doble fundn: serva as
para la magia amatoria como para causar la muerte. El sistema
de represin no slo se diriga contra la mujer negra, sino que se
hada extensivo a la mujer espaola "mugeres de castilla le an

* ahns Inquisicin, legajo 1620, cuaderno 7, f. 42. Audiencia del 17 de


julio. Citado por Manuel Tejado Fernndez, op. cit., p. 141.
11 El problema de la relacin demonio-padre se explicar ms adelante.
* El canibalismo com o expresin del imaginario dentro del contexto de
la muerte colectiva predomina sobre lo simblico, constituyndose en un nivel
prim ario de im pulsos y fantasas. Louis Vicent Tom as, Antropologa de la
muerte, Mxico, fcb, 1983. p. 539.

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pedido a este confesante las dichas yervas .23 La civilizacin


cristiana mantena entre sus parmetros la represin, la coer
cin y la renuncia a la libido, especialmente en la m ujer y para
asegurar su cumplimiento se ejerca la represin mediante el
sistema jurdico-religioso. Esta represin de la sexualidad haba
conform ado un yo y un supery definidos para su cultura y re
producidos a travs de las instituciones primarias. Al quebran
tarse stas, los grupos en contacto entraran en conflicto, tras
tocndose recprocamente sus elementos simblicos.24
El contacto con otras culturas -co m o las african as- que
posean una conciencia diferente de lo ertico, ejerca fuerte
impacto. Aunque en Europa la relacin m ujer-erotismo-tenta
cin ya era muy familiar,** la demonizacin de la mujer, enten
diendo por esto su supuesta debilidad y, por ende, su mayor
posibilidad de ser tentada por Satans, se reforz irrem ediable
mente a manera de j ustificadn de los cambios de comportamien
to que comenzaban a gestarse.
A finales del siglo XVI el obispo escriba: Item, que muchas
personas, especialmente mugeres, fciles y dadas a la supersti
cin, con ms grave ofenda a nuestro seor, nodudan de dar cierta
adoradn al demonio, para fin de saber de las cosas que desean .26
En Cartagena se va a reproducir la im agen de la mujertentacin, o de la m ujer tentada por el diablo, im agen que recae
de m anera m s tajante sobre la m ujer negra. El papel fem eni
no en las culturas africanas difera del que desem peaba la
m ujer en la cultura europea, papel este ltim o que contribua
a reproducir la estructura de la fam ilia patriarca.*2Por su parte,

n AHNC, Negros y esclavos de Bolvar, t. VI, f. 294, r. 35.ss. Es importante


tener en cuenta para este caso el arquetipo de la Celestina, encarnacin de la
mujer que practicaba magia amatoria y ertica, que es un prototipo en la Espaa
del siglo xvi. Julio Caro Baroja, Las brujos y su mundo, Madrid, Alianza Edi
torial, 1986, pp. 131 y ss.
34 Sigmund Freud, Mctapsicologa", en El malestar de la culturay otros
ensayos, Madrid, Alianza Editorial, 1988, p. 160.
* La condenacin y represin de la mujer era parte de la estructura del
pensamiento medieval, en donde ella era la imagen encarnada de Eva: la ten
tacin. Esta visin fue reforzada por la estructuracin de un pensamiento mgico
que por analoga la emparentaba con la noche, la maldad y la fertilidad.
** Jos Toribio Medina, Historia del Tribunal del Santo Oficio de la
Inquisicin de Cartagena, Santiago de Chile, Imprenta Elzeveriana, 1899, p.
137.
27 Luis Vtale, La mitad invisible de la historia. El protagonismo social
de la mujer latinoamericana, Buenos Aires, Editorial Sudamericana-Planeta,
1987, pp. 45 y ss.

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la m ujer negra gozaba de prerrogativas que se hallaban en las


antpodas de la opresin: libertad sexual, plena libertad de
desplazam iento .28As, la m ujer negra gozaba de m ayor perm i
sividad social; tena acceso al sacerdocio y a las actividades de
carcter sim blico-religioso.
El evidente cambio en las relaciones simblicas se mati
zaba en la estereotipacin de la gura femenina: y las dichas
Catalina Guiomar y Mara de mucho tiempo (son bruxas) por
que ellas en su tierra (guinea) eran bruxas como aca .29El juicio
rgido de "lo moralmente malo, de lo demoniaco, es engendrado
por la necesidad de otorgar carcter absoluto a la norma cultu
ral: la m u jer sacerdotisa africana es interpretada por lacultu ra
dominante como bruja. Adems, ante la incapacidad de enten
der otros alcances culturales, el espaol considera pervertido e
inferior todo aquello que se separe de su norma cultural: el des
concierto es el demonio.
Un ejemplo claro de esta problemtica se encuentra en la
siguiente declaracin: se juntaban todas quatro maria cataUna
y quiomar que era la capitana y all llamavan al diablo .30Desde
el punto de vista espaol, caan en la categora de bribas, sin
alcanzar a sospechar los acusadores que se podra tratar de un
sistema de alianzas con una organizacin jerrquica que esta
bleca un parentesco comunitario que poco o nada tena que ver
con un conventculo de brujas europeo. En la cultura negra la
prdida de los lazos de sangre es reemplazada por la pertenencia
a la comunidad, lo cual constituye la base de la estructura inicitica de las religiones africanas. Toda una forma de resistencia
pasiva.

IV. En pos de la construccin de


una nueva realidad
En relacin a la m uerte y a la sexualidad, las fricciones entre
el ncleo dom inante y el ncleo dom inado no eran ms que
conflictos entablados entre el espaol y el nuevo medio; en otras
palabras, eran conflictos internos del europeo proyectados hacia
el m undo exterior, los cuales convertan al ncleo negro -d e -

* Joseph Ki-Zerbo, Historio de frica. 1.1. De los orgenes ol siglo XIX.


Madrid, Alianza Editorial, 1980, p. 253.
9 ah nc , Fondo Negros y esclavos de Bolvar, t. VI, f. 288 r., 36*38.
* Ibid., f. 288, r. 5-8.

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m o n iza d o- en chivo expiatorio de las tensiones internas de la


personalidad m odal del grupo dominante. E l ncleo negro acep
taba sus im pulsos sexuales, los cuales le haban sido reprim i
dos o satanizados por la cristiandad. Adem s, al ju icio hacia el
negro era alim entado por la percepcin sim blica y cultural que
sobre el esclavo se tena: la identificacin del color negro con la
noche, la m uerte y el estircol.91
Muerte y sexualidad, doble exorcism o para el negro, doble
obscenidad para el occidental: la doble separacin cultural-ruptura, angustia y desarraigo. Dos grupos con concepciones diferen
tes: era lo nuevo y lo sorprendente; punto de partida en donde
se com enzaba a entretejer la norm a cultural o las nuevas pautas
de conducta. Portador de la moral cristiana, el espaol se encar
g de dar an ms im portancia al demonio y, al mismo tiempo,
de dem onizar al negro, pues a falta de estereotipos regionales,
haba que crearlos, esto es, haba que elaborar los smbolos de
convivencia multitnica.
La cultura "dominante" se encarg de ello partiendo de su
propia experiencia. Por su parte, la canalizacin de los ndulos
de hostilidad del grupo negro se dio a travs del entrecruzamiento
de la personalidad modal del grupo "dominante" con el yo indi
vidual del "dominado". As en un lento proceso se va produciendo
la homogeneizacin de la cultura; homogeneizacin que puede
considerarse la nueva construccin de la realidad. Adem s, en
la formacin de estos nuevos estereotipos de realidad regional
exista otra paradoja: a pesar de las dem onizaciones y de los
rgidos controles que comenzaban a ejercerse, la ruptura espa
ola de smbolos es notoria en el acelerado proceso de desinhi
bicin, en la agresividad hacia el negro y en la marcada presen
cia del desenfreno pasional.3
*33
1
La relacin entre estas dos pulsiones, Tanatos y Eros, la
muerte y la sexualidad, est profundamente incorporada en el
inconsciente universal.33Las redes simblicas que sobre la nue
va realidad se encontraban en proceso de creacin tambin re
lacionaron estos dos impulsos, dando gran nfasis a la figura de
Satans: "y aunque apagadas las candelillas se juntaban unos
con otros carnalmente y por ser de noche y a escuras no se puede
31 Dominique Laporte, Historia de la mierda, Valencia, Pretextos, 1988,
p. 63.
El acervo documental que se encuentra sobre amancebamientos, con*
cubinato y bigamia es muy extenso para este periodo, reflejo del problema de
la desinhibicin sexual del colonizador.
** Louis Vicent Thomas, op. cit., p. 572.

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ver si lo hacen, presum o que se juntaban con diablos, porque no


ay brujo que no lo haga, ni ninguno en estas juntas que no lo
sea**.94 Los desenfrenos pasionales ante la falta de control de la
metrpoli desencadenaron nuevos enfoques que recaan sobre el
fantasm a de la m ujer m alfica y sobre la considerada doble
obscenidad para Occidente, sobre el doble pecado de la cultura
negra.
D entro de esta visin religiosa, la confrontacin de dos
concepciones, de dos realidades, frente al problema del mal en
su encarnacin sensible, era prcticamente un dilogo de sor
dos. La realidad95 que cada uno de los grupos conceba estaba
constituida por disposiciones inconscientes e instintivas diferen
tes cuya orientacin era determinada, hasta cierto punto, por
las tem pranas experiencias infantiles96que de manera diferente
haban sido reproducidas por cada una de las culturas a travs
de las instituciones primarias. Cada grupo consideraba al otro
com o anormal; fenm eno ms acentuado en el ncleo dom inan
te** a causa de sus trastornos neurticos, evidentes en sus con
tinuas caceras de brujas y de endemoniados.97
1 dilogo de dos realidades. M ientras un gobernador,
haciendo el papel de inquisidor, interroga a un negro en busca
de la existencia de pruebas de algn pacto satnico, ste, en sus
respuestas, demuestra tener una concepcin del cosmos com ple
tamente alejada a la del espaol. El gobernador juzgaba con base
MAHNS, Inquisicin, legajo 1620, cuaderno, f. 7, Audiencia del 24 de abril
en la maana, recopilacin por Tejado Fernndez, op. cit., p. 310.
* Es importante entender por realidad, para este caso de choque cultu
ral, una construccin social, un hecho mental que se da en la relacin del sujeto
con los objetos a su alcance, y en este sentido es una suma de smbolos, que
constituyen construcciones tiles.
MFreud reconoce tres instintos - e l canibalismo, el homicidio y el incestoque, tras su debida represin en el inconsciente, dan paso a la formalizacin de
la cultura. Este proceso est relacionado con los primeros aos de la vida del
inflante, cuyas vivencias fundamentan la existencia posterior. Para este trabajo
se tiene en cuenta este aporte freudiano, pero igualmente se reconocen otros
aportes posteriores a la infancia en la construccin de la cultura o en las trans
formaciones simblicas de la misma.
*TDesde el punto de vista de la psicohistoria y de la historia de las men
talidades ya ha sido documentado e investigado el comportamiento de la socie
dad europea de los siglos xv al xvu en lo que respecta a las grandes caceras de
brujas y endemoniados, reflejo de una mana u obsesin colectiva que se cana
liz mediante la utilizacin masiva de mecanismos de defensa contra la angus
tia, y en cierta manera constituy una respuesta a la transicin socioeconm i
ca del momento; com o caracterstica constante represent el "retorno a lo
reprimido".

157

en la experiencia de dos siglos de cacera de brujas en Europa:


y preguntando si para andar por el ayre si se untavan con algu
na yerva o si dezian algunas palabras .3* Las respuestas del negro
correspondan al pensamiento mgico, esto es, al carcter inicitico de su religin. Para los primeros, la yerva , la posesin, el
baile nocturno, eran brujera, pacto demoniaco; para los segun
dos, el culto al Ash, la fuerza vital. Cada uno juzgaba basndose
en su conocim iento de la realidad: poco a poco se daban los ci
m ientos de nuevas redes simblicas. A la postre la dialctica
dominante-dominado desembocara en una nueva realidad, obra
de los dos grupos.
Fue la cultura dominante - e n desarraigo y enfrentam ientola que en principio permiti que ciertos fantasmas, impulsos u
otras manifestaciones del psiquismo afloraran y permanecieran
en el nivel consciente, mientras que otros fueran reprimidos.39El
proceso de admisin y rechazo -adm isin de elementos que el
ambiente se negaba a proporcionar y rechazo de otros que el medio
le obligaba a a cep ta n origin un conflicto relacionado directamente
con la construccin de la realidad;40 conflicto canalizado como
agresividad o compensacin sustitutiva. Las cuales, en un proce
so muy lento, se fueron integrando a la personalidad total de la
cultura hispanoamericana.
Para el espaol, el conflicto deba resolverse segn los par
metros de su mentalidad, de modo que las agresividades eran
aceptadas como vlidas socialmente. Frente a la presencia del
demonio, representado en la demonizacin del negro, la tutela ci
vilizadora espaola era la respuesta al conflicto. Tal sistema tu
telar estaba basado en el prejuicio con fines prcticos en donde la
satisfaccin del ideal misional y mesinico, estaba protegido por
una satisfaccin cultural narcisista,41esto es, el orgullo del resul
tado obtenido. El combate contra Satans formaba parte de la
estructura misional. La satisfaccin narcisista extrada del ideal
cultural es uno de los poderes que con mayor xito actan en contra
de la hostilidad adversa a la civilizacin.42 En este caso, la hos
tilidad, es decir, la resistencia, la encarnaban los grupos negros.
* AHNC, Negro y esclavos de Bolvar, t. VI, f. 288, r. 11-13.
* Friedlander, op. ctt., p. 13.
40 Werner Wolflf, op. cil.. p. 113.
Este narcisismo cultural permiti al dominante mantener la certeza
de una eleccin divina, al mismo tiempo que se saba poseedor de una superio
ridad tcnica y militar. Estos aspectos se reforzaron en la relacin de dominio,
creando una exacerbada autoimagen de poder encauzada en el sometimiento
de) otro grupo.
1i Sigmund Freud, El porvenir de una ilusin, p. 50.

158

V. La im agen pa tern a y e l d em on io
El problem a del demonio es tambin el problema del padre. Dios
puede interpretarse com o el sustituto del padre, un padre enal
tecido, imagen del que se vio y se vivi en la infancia.49 Pero la
gura paterna, principio de realidad, no slo se reduce a la con
cepcin de Dios, pues de la satisfacdno insatisfaccin de la figura
paterna pueden recrearse diversos smbolos. A causa del anta
gonism o no resuelto por la aoranza del padre y por un doble
problema frente al desarraigo - e l padre real y el padre protec
t o r - se puede explicar la relacin inconsciente entre dos figuras
igualmente antagnicas: el dem onio y Dios.
El espaol trajo consigo a Amrica la obsesin medieval pr
el demonio. Pero considerada esta obsesin desde una concep
cin de ruptura y desarraigo, surge la pregunta de qu tipo de
dem onio trajo consigo: el padre castrador o el padre permisivo.
En el prim er caso, Satans es una figura castrante, en oposicin
al Dios benvolo, representante del ideal misionero y civiliza
dor; en el segundo, ante la inexistencia de sistemas represivos,
el Satans permisivo se poda justificar com o causa de la desin
hibicin moral.
Pero tras la conquista el problema es claro para la cultura
dominante : el diablo que traen consigo les est esperando en
las m uecas de los dolos desde lo ms antiguo de los tiempos .44
El cronista Aguado deca que ofrecen [los indios y los negros]
ms por persuasin del demonio, enem igo suyo y nuestro .49La
dem onizacin de los dioses negros se convirti en una actitud
necesaria a causa de que perm ita una mayor expansin de la
mentalidad tutelar h a d a la cultura dominada.
Si el Diablo y Dios son las imgenes del padre, entonces,
cm o reacom odar el concepto y el smbolo de Satans ante las
nuevas circunstandas que se generaron tras el desarraigo? Para
el negro, la im agen del Satans cristiano, carente de su signifi
cado ocddental, es padre protector y smbolo al que se le puede

4$ Sigmund Freud. "Una neurosis demoniaca del siglo xvii", en Obras


completos, Buenos Aires, Amorrourt editores, vol. 19, p. 87. Vase adems:
"M oiss y la religin monotesta" y "El porvenir de una ilusin". Estos dos textos
desarrollan la idea.
44Pedro Gmez Valderrama, Maestros del dioblo. El Reino de Buziraco,
Caracas, M onte vila editores, 1970, p. 84.
45Fray Pedro de Aguado, Recopilacin historial, Bogot, Biblioteca Na
cional de Historia, Imprenta Nacional, 1906, p. 390 (Crnica del siglo xvi sobre
la conquista del Nuevo Reino de Granada).

159

aferrar tras el desarraigo. Para el espaol es padre castrador


lo cual justifica el proceso de sometimiento de los negros. Para
unos, es protector; para otros, el mal:
hablavan con el diablo que viene all y luego lea quyta la cabeca
de los hombros y la misma cabeca bayla en el ayre [...] y cuando
les gana el diablo all a ellos les dezia ya mucho tiempo vosotros
muertos y por amor de m no estays agora vivos y que venya el
dicho diablo a vezes en figura de negro y otras de negra.46
De igual manera otro texto afirma que l a dicha elena, le llebo
a una parte donde est un trono negro muy sumptuoso, debaxo
del qual estaba Lucifer, muy feo y abominable .147
E n los fragm entos en donde hay referentes al dem onio,
llam an la atencin varios aspectos: aunque dentro de los par
m etros estticos de la Colonia la im agen plstica del dem onio no
estaba vinculada explcitamente a su color negro, el referente
negro para Satans o su trono es ya particular del grupo espa
ol desarraigado y es una de las directrices que permiten afir
m ar la ntima relacin del padre con la figura del demonio. Es
explcito el sm bolo diablo-negro, el recuerdo por yuxtaposicin
del padre original y el sm bolo cultural que l entraa. Esta
expresin puede aludir simblicamente al padre hipostasiado y
trascendido, encarnado en los orichas o en la com unidad de los
antepasados.
En los negros acusados por los espaoles, brujos o inicia
dos, es frecuente encontrar declaraciones en donde aparecen
explcitas las relaciones entre el ttem y el demonio: se buelve
tigre y todo lo que quiere, que en este mundo todo es del demonyo
que por esto se hace tigre y que tiene anyma de culebra .4* La
ausencia de expresiones directas al referente o smbolo al que se
alude con el concepto de diablo, no perm ite saber, segn las
concepciones africanas, qu dioses o fuerzas se esconden detrs
de esta figura.4
49
8

48AHNC, Fondo Negros y esclavos de Bolvar, t. VI, f. 67, r. 45*51.


41 AHNS, Inquisicin, legajo 1620, cuaderno 7, f. 4, Audiencia del 7 de
abril, recopilado por Manuel Tejado F., op. cit., p. 308.
46 ahns , Fondo Negros y esclavos de Bolvar, t. VI, f. 286 r. 15*17.
46 La imagen del demonio y el totemismo estn relacionados a causa de
que la muerte del padre primitivo crea una reaccin afectiva de donde proviene
el "no matar , limitado en el totemismo al sustitutivo del padre y posterior*
mente extendido a todos los hombres. En todo esto se puede ver la suma de
ideas, costumbres, mitos y ritos vinculados a la creencia mtica de un paren*

160

La imagen del diablo que aparece en los documentos plan


tea varias preguntas por resolver, todas las cuales convergen en
el problema de la simbologa que pueda representar el concepto
de Satans. Las culturas africanas en su forma de concebir el
cosmos y sus fuerzas carecen de una imagen similar al demonio
cristiano; no poseen una separacin semejante al dualismo oc
cidental. As, mediante un proceso de asimilacin cultural im
puesta, el negro acepta el concepto cristiano, pero esconde tras
l una serie de fuerzas csmicas que pertenecen por entero a su
propia tradicin
Por otra parte, las relaciones negro-demonio pueden deberse
a cambios del escribano; ste, basndose en su propia experien
cia, en su imaginario, pretende ver al diablo cristiano en todo
aquello que su pensam iento no alcanza a com prender en las
palabras del acusado, dando carcter demoniaco a las expresio
nes de las declaraciones de los acusados. Otro ejemplo ms de la
incomprensin, por parte de los espaoles, de la cultura negra.
Lo que s es claro es que para el espaol el demonio es la
encarnacin del deseo malo , esto es, el retoo de mociones pulsionales rechazadas, cuyas manifestaciones son culturalmente
neurticas. Los lazos simblicos establecidos a travs de esta
figura paterna forman parte de una estructura relacionada con
lo reprimido, esto es, lo que acaece com o una fantasa neurtica
en la medida en que hay utilizacin masiva de mecanismos de
defensa contra la angustia del desarraigo. En consecuencia, existe
en el espaol una reactivacin de los deseos infantil, ertico y
hostil, plasm ado en la figura del padre y en una actitud de cas
tigo contra la cultura negra.*1
En este conflicto el colonizador fracas en la realizacin del
yo. Fue caracterstico su sentimiento de dependencia del modelo
paternal en cualesquiera de sus dos vertientes, lo que inhiba la
expresin del yo. As surgi la necesidad de recurrir a los siste
mas de coercin para mantener la homogeneidad y la pureza de

tesco sobrenatural entre el negro esclavo con animales y plantas. Sigmund


Freud, "El porvenir de la ilusin*, p. 180; B. 1. Sharevskaya, Las tradiciones
del frica tropical en los estudios contemporneos, en frico. Religin, La
Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 1969, p. 65.
M El mecanismo mediante el cual las culturas negras en proceso de
deculturacin escondieron y adoraron a sus dioses es bien conocido: los santos
cristianos fueron los escudos. En este sentido, algo similar puede ocurrir con
la figura del demonio.
*' Simn Brainsky, Psicologa y psicopatologa dinmica, Bogot, Edi
torial Pluma, 1984, p. 61.

161

su grupo ante el desarraigo. El debilitamiento de la voluntad y


la inestabilidad del yo desembocaron directamente en el fortalecimiento de la culpa. El concepto de demonio recibi una fuerte
inuencia negra e indgena en Amrica,52que, por las causas ya
descritas, reforz la culpa en las relaciones simblicas y en la
creacin de la nueva realidad.

VI. D em on io, redes y fen m en os co le ctiv o s


Este com plejo panorama, presentado de manera exploratoria,
perm ite entrever aspectos que fundam entaron la reestructu
racin y la reacom odacin del m undo psquico del espaol y del
negro. Sus nuevas concepciones sufriran un gran revs al ini
ciar una nueva relacin con la realidad. Hubo necesidad de crear
un nuevo acervo de representaciones para hacer ms tolerable
su indefensin, nuevas redes formadas, en buena parte, con los
recuerdos infantiles; una comunidad basada en arquetipos co
munes a las dos culturas.
El conceptoy la imagen del demonio se converta en un punto
de convergencia, convergencia necesaria para "acordar normas
culturales, de modo que esta reinterpretacin de smbolos dio
lugar a variaciones en los com portam ientos y en las nociones de
valor. Las nuevas redes simblicas, en donde unos repriman y
los otros escondan, lograra su autonoma histrica cuando el
resultado fuese una cultura mixta que superara las contradicciones de los sistemas culturales iniciales.
El reacom odamiento del concepto del mal fue un fenm eno
social y no una accin de individualidades aisladas, en cuyo tras
fondo haba una intensa interpenetracin social. Los nuevos
lenguajes m anifiestos ocultaban un contenido latente que per
mita la relacin de adaptacin del yo a la personalidad modal
del grupo con la nueva realidad y la interiorizacin de las nor
m as de la nueva sociedad.
El doble exorcism o que se deba practicar a la cultura negra
en Cartagena, as com o la considerada doble obscenidad por los
espaoles, la sexualidad y la muerte, son la base del intrincado
sistem a sim blico que no se agota en la dem onizacin, por parte
de los espaoles, o en las redes de resistencia del negro. Las
transform aciones en el sentir y en el percibir que se gestaban

u Vase por ejemplo. F. Manuel Tejado Medina, op. cit., p. 377 y Jos
Toribio, op. cit., p. 246.

162

-correspondencia de im aginarios- estaban vinculadas a las com


plejidades de los fantasm as del inconsciente, a los sentim ien
tos de culpabilidad, de autoagresin y a las com plejidades de la
vida anm ica y grupal.
Enfrentamientos com o ste sacan a la luz la necesidad de
despojarse de las nociones inmediatas para recurrir a las inte
grales con el objeto de auscultar los contenidos latentes que
determ inan la accin del hombre. Dado que Amrica es el con
tinente de los encuentros no slo de etnias, sino de cosmovisiones, el estudio de los procesos psicolgicos hace ms entendible
nuestra historia.

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