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Los meridianos son los semicrculos mximos del globo terrestre que pasan por los polosnorte

y sur, son lneas imaginarias las cuales sirven para calcular el huso horario. Por extensin, son
tambin los semicrculos mximos que pasan por los polos de cualquier esfera o esferoide de
referencia. Todos los observadores situados sobre el mismo meridiano ven al mismo tiempo, en la
mitad iluminada de la Tierra, al Sol en lo ms alto de su curso: el momento en que el Sol est en lo
ms alto de su curso indica el medioda (es decir, la mitad del da).1
En astronoma, el meridiano de referencia para las coordenadas ecuatoriales es el que pasa por
el punto de Aries, mientras que el de referencia para las coordenadas horarias es el que pasa por
el cenit y el nadir del lugar.

Meridiano del lugar[editar editar cdigo]

Meridiano origen de referencia

Por acuerdo tomado en una conferencia internacional celebrada en 1884 en Washington y


auspiciada por el entonces presidente de los Estados Unidos, a la que asistieron delegados de 25
pases, el "meridiano de referencia", a partir del cual se miden laslongitudes, es decir, el que se
considera el "meridiano 0", es el meridiano de Greenwich, llamado as porque pasa por el
antiguo observatorio astronmico de Greenwich (que, en esa poca, era un suburbio de Londres).
El meridiano del lugar, tambin llamado meridiano local o simplemente meridiano, es aquel
meridiano que pasa por el punto en el que se sita el observador.
A partir del meridiano de Greenwich se establecieron los husos horarios. A partir grado 0 y hacia el
este aumentar la hora, y hacia el oeste, disminuir la hora. El meridiano de Greenwich sirve
adems para conocer la longitud de un punto cualquiera sobre la superficie terrestre, es decir, la
distancia que existe entre un punto cualquiera y el meridiano de Greenwich. De esta manera se
tiene longitud este si se mueve hacia la derecha y longitud oeste si se desplaza hacia la izquierda.

Dos meridianos[editar editar cdigo]


El eje de rotacin terrestre divide al meridiano del lugar en dos semicircunferencias:

Meridiano superior (PM)

Meridiano inferior o antimeridiano (AM)

Se conoce como convergencia de meridianos al ngulo que forma la transformada del


meridiano con la direccin del norte UTM.

Fijacin de las horas [editar editar cdigo]


El meridiano se utiliza para fijar la hora. La hora solar es diferente para cada meridiano. Esto se
debe a la rotacin de la Tierra. En el momento en que un obrero de Madrid se prepara para la
comida del medioda, el de Mosc ya ha comenzado el trabajo de la tarde, y el de Pekn ha
terminado su jornada laboral. Al mismo tiempo, en Nueva York comienza la gran afluencia matutina
hacia las oficinas y las fbricas, mientras que en San Francisco la gente an est durmiendo.1 Se
tom al meridiano de Greenwich como lugar para la hora de referencia y al Antimeridiano como
lugar de cambio de da. De esta manera, los husos horarios ubicados al oeste y al revs, los del
este, tendrn una hora ms por cada huso horario.

Paralelo
Para otros usos de este trmino, vase Paralelo (desambiguacin).

Se denomina paralelo al crculo formado por la interseccin de la esfera terrestre con un plano
imaginario perpendicular al eje de rotacin de la Tierra.
Sobre los paralelos, y a partir del meridiano de Greenwich, meridiano que se toma como origen, se mide
la longitud el arco de circunferencia expresado en grados sexagesimales, que podr ser Este u
Oeste, en funcin del sentido de medida de la misma. A diferencia de los meridianos, los paralelos no
son circunferencias mximas , salvo el ecuador, no contienen el centro de la Tierra.

El ngulo formado (con vrtice en el centro de la Tierra) sobre cualquier plano meridiano por un paralelo
y la lnea ecuatorial se denomina latitud y es la misma para todos los puntos del paralelo, la cual se
discrimina entre latitud Norte y latitud Sur segn el hemisferio.
Tanto meridianos como paralelos forman el sistema de coordenadas geogrficas basado en latitud y
longitud.
ndice
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1 Los cinco paralelos principales

2 Zonas de la Tierra
2.1 La zona intertropical

2.1.1 Caractersticas de la zona trrida intertropical

3 Las zonas templadas

4 Las zonas polares

5 Vase tambin

Los cinco paralelos principales[editar editar cdigo]

Iluminacin de la Tierra en el solsticio de diciembre.

Existen cinco paralelos notables o principales que se corresponden con una posicin concreta de la
Tierra en su rbita alrededor del Sol y que, por ello, reciben un nombre particular:

Crculo Polar rtico (latitud 66 33' N = 90 - 23 27').

Trpico de Cncer (latitud 23 27' N). Es el paralelo ms al Norte en el cual el Solalcanza


el cenit. Esto ocurre en el solsticio de junio.

Ecuador, (latitud 0). En el Ecuador el Sol culmina en el cenit en el equinoccio deprimavera y


de otoo.

Trpico de Capricornio (latitud 23 27' S). Es el paralelo ms al Sur en el cual el Solalcanza


el cenit. Esto ocurre en el solsticio de diciembre.

Crculo Polar Antrtico (latitud 66 33' S).

Estos ngulos son determinados por la oblicuidad de la eclptica (aprox. 23 27').

Zonas de la Tierra[editar editar cdigo]


A partir de estos paralelos principales, la Tierra queda dividida en tres zonas conocidas como zonas
geoastronmicas:

Una Zona Intertropical, tambin llamada zona trrida, que es la zona comprendida entre los
trpicos, y que el ecuador subdivide en norte y sur. Coincide con la mxima y
mnima declinacin del Sol, en cual alcanza grandes alturas y culmina en el cenit dos veces al ao.
En esta zona la radiacin solar incide casi perpendicularmente y por ello es la ms calurosa.

Dos zonas templadas, las zonas comprendidas entre los trpicos y los crculos polares. El Sol
nunca culmina en el cenit. La radiacin solar incide ms oblicuamente y por ello son menos
calurosas que la anterior.

Dos zonas glaciares o zonas polares, las zonas comprendidas entre los crculos polares y los
polos. En las zonas glaciares la radiacin solar incide muy oblicuamente, calentando muy poco.

La zona intertropical[editar editar cdigo]


Artculo principal: Zona intertropical

La zona intertropical es el espacio de la superficie de la Tierra comprendido entre los dos trpicos, a
quien divide por medio el ecuador o la lnea y distando cada uno 23 y 27', ser toda su latitud de aprox.
47 que reducidos a leguas espaolas son 822,5 y en leguas francesas 940; la longitud de esta zona es

toda la redondez de la Tierra o 360 de ecuador igual a 6300 leguas espaolas o bien 7200 francesas.
La superficie y solidez de esta zona se hallar por los preceptos de la geometra.
Los antiguos llamaron a esta zona trrida porque teniendo los habitantes de ella el Sol en su cenit y
sindoles sus rayos perpendiculares, juzgaron que sera en la mayor parte inhabitada por su excesivo
calor, pero los modernos han encontrado en ella pases frescos, templados y saludables en donde se
goza casi de primavera y otoo perpetuos, porque siendo las noches de casi 12 horas y corriendo en el
da vientos frescos que pasan sobre muchas leguas de mar, templan los rayos del Sol causando
frecuentes lluvias y por esto en muchas partes de esta zona se hacen dos cosechas de fruto cada ao y
los rboles en todo tiempo tienen flor y fruto.

Caractersticas de la zona trrida intertropical[editar editar cdigo]


Las regiones situadas en la lnea ecuatorial, por tener su cenit en este crculo, tienen la esfera recta y
sus propiedades son las siguientes:
1. Dos das en el ao tienen el Sol en el cenit al punto del medioda, stos son el 23 de marzo y el
23 de septiembre, porque el Sol en ellos hace la revolucin diurna por el ecuador.
2. Lo ms que se aparta el Sol de su cenit son 2330'. Esto sucede en 22 de junio y 22 de
diciembre, pues entonces la revolucin diurna del Sol se hace por los trpicos.
3. Las estaciones del ao llamadas esto, otoo, invierno y primavera (atendiendo al movimiento
del Sol) se cuentan generalmente de este modo: el esto empieza cuando el Sol se halla ms
prximo al cenit, el invierno cuando el Sol est ms apartado, el otoo cuando apartndose del
cenit se halla en la distancia media y la primavera cuando se halla en la distancia media
acercndose al cenit; con esto se comprende que los habitantes del ecuador tienen dos estos,
dos otoos, dos inviernos y dos primaveras en un ao. El primer esto empieza el 21 de marzo
teniendo el Sol en su cenit y dura hasta el 21 de abril que el Sol hace la declinacin 11 45'
(mitad de su mxima declinacin), despus sigue un otoo de dos meses hasta el 22 de junio
que el Sol tiene la mxima declinacin, luego sigue un invierno de dos meses hasta el 23 de
agosto que el Sol tiene la declinacin media, despus sigue una primavera hasta el 23 de
septiembre; luego otro esto de un mes hasta el 24 de octubre, luego un otoo de dos meses
hasta el 22 de diciembre, despus un invierno de dos meses hasta el 19 de febrero y,
finalmente, otra primavera de un mes hasta el 21 de marzo. La razn de no ser iguales los
tiempos consiste en que la declinacin del Sol mientras se halla en los signos de Aries, Libra,
Virgo y Piscis, es casi igual a la que hace mientras corre los otros 9 signos.

Las zonas templadas[editar editar cdigo]

Se le denomina zona templada a las zonas entre cada uno de los trpicos y su correspondiente crculo
polar en el hemisferio. Estas zonas se caracterizan por:
1. El Sol nunca alcanza el cenit.
2. El clima no es tan caluroso como en la zona intertropical ni tan fro como en las zonas polares.
3. Durante todo el ao, el Sol cruza el horizonte dos veces. En otras palabras, los das y las
noches nunca superan las 24 horas de duracin (ver diferencias con las zonas polares). Sin
embargo, en los lugares cercanos al crculo polar, durante los solsticios se presentan das o
noches cercanos a las 24 horas de duracin.
4. Las variedades de fauna y flora son mayores.
Tambin llamadas zonas subtropicales, estas presentan una serie de ncleos de alta presin, en ambos
hemisferios, alineados siguiendo aproximadamente los 35 de latitud. Los ejes de cada cinturn
experimentan un dbil desplazamiento meridiano anual.

Las zonas polares[editar editar cdigo]


Los extremos delimitados por los crculos polares se denominan zonas polares y presentan varias
caractersticas:
1. Debido a que los rayos solares llegan sumamente inclinados, poseen el clima ms fro del
planeta.
2. La claridad diurna puede superar las 24 horas, hasta llegar a los seis meses en los polos.
Dichos periodos se denominan verano e invierno polar.

Latitud

Mapa de la Tierra con paralelos y meridianos.

La latitud es la distancia angular entre la lnea ecuatorial (el ecuador), y un punto determinado de
la Tierra, medida a lo largo del meridiano en el que se encuentra dicho punto. Se abrevia con lat. Segn
el hemisferio en el que se site el punto, puede ser latitud norte o sur.
La latitud proporciona la localizacin de un lugar, en direccin Norte o Surdesde el ecuador y se expresa
en medidas angulares que varan desde los 0 del ecuador hasta los 90N del polo Norte o los 90S del
polo Sur. Esto sugiere que si trazamos una recta que vaya desde un punto cualquiera de la Tierra hasta
el centro de la misma, el ngulo que forma esa recta con el plano ecuatorial expresa la latitud de dicho
punto. La orientacin Norte o Sur depende de si el punto marcado est por encima del paralelo del
ecuador (latitud norte) o si est por debajo de este paralelo (latitud Sur).
La latitud se mide en grados sexagesimales (representados por el smbolo inmediatamente arriba y a
la derecha del nmero, mientras que las subdivisiones o fracciones de los grados se representan con '
que significa minuto sexagesimal y '' que significasegundo sexagesimal), entre 0 y 90; y puede
representarse de dos formas:

Indicando a qu hemisferio pertenece la coordenada.

Aadiendo valores positivos, es decir con un signo + o por lo consuetudinario sin ningn signo
antes del nmero -norte- y negativos, con un signo menos o antes del nmero en el -sur-.

As, diez grados en latitud norte podra representarse 10N o +10; y diez grados sur podra
ser 10S o -10.
En la cartografa usual por ejemplo la secuencia 70 55' 59 significa una latitud
(sexagesimal) de 70 grados 55 minutos y 59 segundos de lat. Sur (un paralelo que estara ya en la
Antrtida). En la navegacin martima la latitud se suele representar con la letra griega (Phi).
Si se desea saber la distancia que representa un grado de latitud, se debe considerar que los grados de
latitud estn espaciados regularmente, sin embargo, el ligero achatamiento de la Tierra en los polos
causa que un grado de latitud vare de 110,57 km en el ecuador hasta 111,70 km en los polos. Se suele
redondear un grado de latitud a 111,12 km, de esta manera un minuto de latitud es 1852 metros y un
segundo de latitud, 30,86 metros.

Zonas latitudinales[editar editar cdigo]

Orientacin de la Tierra durante el solsticio de diciembre.

La Tierra se divide en tres grandes zonas latitudinales:

Zona intertropical: Tambin llamada zona clida, trrida o tropical, es la que se encuentra
entre el Trpico de Cncer y el Trpico de Capricornio(entre las latitudes 23N y 23S). Predomina
el clima tropical y los ecosistemas de selva, sabana y desierto.

Zona templada: Se encuentra entre los trpicos y los crculos polares. Predomina el clima
templado pero tambin se presentan los climassubtropical y subpolar. Son comunes los grandes
bosques, las praderas y desiertos.

Zona polar: O zona fra, son las reas delimitadas por el crculo polar rtico y el antrtico, de
clima glido y donde se ubican las grandes capas de hielo y la tundra entre los 66 y 90 de latitud.

La longitud, abreviada long., en cartografa, expresa la distancia angular entre un punto dado de
la superficie terrestre y el meridiano que se tome como 0 (es decir el meridiano base) medida a lo
largo del paralelo en el que se encuentra dicho punto, una circunferencia cuyo centro es la
interseccin del eje de la Tierra con el plano del citado paralelo. Habitualmente en la actualidad el
meridiano base es el meridiano de Greenwich (observatorio de Greenwich), pero antiguamente
hubo muchos otros que servan como referencia (para el mapa de Ptolomeoel meridiano de
Alejandra, para los mapas espaoles hasta el siglo XIX el meridiano de Cdizobservatorio de
Cdiz o el meridiano de Salamanca observatorio de la Universidad de Salamanca, utilizado por
la Compaa de Jess, para los franceses el meridiano de Parsobservatorio de Pars, en
Argentina a finales de siglo XIX se us el meridiano que pasa por el antiguo observatorio de la
ciudad argentina de Crdoba, etc.).
La longitud geogrfica se mide en grados (), minutos (') y segundos () generalmente
la cartografa usa grados sexagesimales,minutos sexagesimales y segundos sexagesimales.
Existen varias maneras de medirla y expresarla:

entre 0 y 360, aumentando hacia el Este del meridiano 0;

entre 0 y 180 indicando a qu hemisferio (Occidental o W del ingls West nombre en


ingls del punto cardinal Oeste y Oriental o E punto cardinal Este) pertenece;

entre 0 y 180 positivos Este o negativos Oeste

As, noventa grados longitud Este puede representarse 90 o 90E; y noventa grados Oeste
puede ser 270, 90O o -90
y 64 11' 00 O significa una longitud o meridiano de 64 grados 11 minutos cero segundos
Oeste (la O en muchos mapas es substituida por una W); la misma longitud anterior puede ser
tambin expresada usando un signo negativo ya que es una longitud del Hemisferio Occidental:
6411' 00.
En navegacin martima la longitud se representa con la letra griega (omega).

Los puntos cardinales son las cuatro direcciones que conforman un sistema de referencia
cartesiano para representar la orientacin en un mapa o en la propia superficie terrestre. Estos
puntos cardinales son el Este, que viene sealado por el lugar aproximado donde sale el sol cada
da; el Oeste, el punto indicado por el ocaso del sol en su movimiento aparente y si a la lnea Este
Oeste consideramos como el eje de las abscisas en un sistema de coordenadas geogrficas, el eje
de las coordenadas estara descrito por lnea NorteSur, que se corresponde con el eje de rotacin
terrestre. Esta composicin genera cuatro ngulos de noventa grados que a su vez se dividen por
las bisectrices, generando Noroeste, Sudoeste, Nordeste y Sudeste. Se repite la misma operacin
y se obtiene la Rosa de los vientosque es usada en navegacin desde siglos ancestrales.

Etimologa[editar editar cdigo]


La palabra cardinal se deriva del nombre latino como: cardo, que identificaba, en las ciudades
romanas, a la calle trazada de norte a sur y que pasaba por el centro de la ciudad. Esto significa
que el nico punto verdaderamente cardinal, al menos desde el punto de vista etimolgico, debera
ser el Norte y en menor grado, el Sur. Por eso se usa la expresin de una importancia cardinal
cuando se quiere resaltar esa importancia. De los puntos cardinales, es el Norte el que identifica la
direccin de la orientacin por lo que suele decirse en sentido figurado que una persona ha perdido
su norte cuando se encuentra desorientada o ha perdido su rumbo.
Se conocen tambin los puntos cardinales como las cuatro direcciones o puntos principales de
la brjula, que son:

Norte

Sur

Este

Oeste

Los nombres de los puntos cardinales son de origen germnico (Nordri = Norte, Sudri = Sur, Austri
= Este y Vestri =oeste, segn laMitologa escandinava) y se incorporaron en una poca
relativamente reciente al idioma espaol y al resto de las lenguas derivadas dellatn. Antes, los
nombres de los puntos cardinales eran, en espaol:

Septentrin o Boreal para el Norte.

Meridin o Austral para el Sur.

Oriente o Levante (y tambin, del sol Naciente) para el Este.

Occidente, o Poniente (Ocaso) para el Oeste.

El trmino medioda tambin se refiere a la regin meridional de un pas en el Hemisferio Norte,


especialmente en Italia (Mezzogiorno) y en Francia (Midi), precisamente porque estas regiones se
ubican hacia el lado donde se encuentra el sol al medioda con relacin al resto del pas.