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La tragedia en Madre

coraje y sus hijos de


Bertolt Brecht
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Curso Monogrfico de Teatro Occidental

Isela Anah Vzquez Fernndez

La tragedia en Madre coraje y sus hijos de Bertolt Brecht


Al autor de la pieza no le interesa que Coraje comprenda al final,
Lo que le interesa es que el espectador comprenda.
Bertolt Brecht
Desde su inicio, el teatro que desarroll Brecht fue poco convencional de acuerdo con las
tendencias que se haba planteado a lo largo de la historia teatral; por ejemplo, en la
Potica de Aristteles se habla de un teatro que imita a la realidad, un teatro que sita a los
actores (sujetos) con caracteres y con acciones que van a determinar su destino: felicidad o
desdicha. Adems, se plantea una estructura propia de la tragedia, as como los elementos
que la componen; sin embargo, Brecht rompe con esta tradicin y concepcin que se ha
marcado en el transcurso del tiempo para crear un teatro pico con tendencia poltica y
social.
Teatro brechtiano y el recurso de las canciones
Hay muchas cosas qu decir acerca del teatro pico brechtiano, pero sera oportuno limitar
su nocin, puesto que ahondar en ello conducira al trabajo hacia otros caminos.
Primeramente, la definicin, a qu se refiere Brecht con teatro pico? El teatro pico no
tiene que ver con la versificacin o el concepto heroico de la poesa, pero s se refiere a que
es un teatro no aristotlico; es decir, un teatro narrativo, en el que los actores cuentan,
narran una historia (Sastre, 2008) y cuyas caractersticas son contrarias al antes
mencionado.
El teatro pico busca despertar el estado consciente del actor y del espectador/lector,
as ste ltimo reconoce la situacin presentada como ajena a l para llegar a un momento
de asombro y crtica de lo que se plantea; a diferencia del teatro aristotlico que pretende
mantener al espectador/lector en un estado inconsciente y as llevar a cabo la imitacin de

la realidad. Paolo Chiarini, en su libro Bertolt Brecht,

lo demuestra en un cuadro

comparativo que hace entre la forma dramtica del teatro y la forma pica del teatro.
Chiarini contrapone bsicamente lo siguiente; en la primera forma 1, el espectador est
envuelto por la accin y lo sumerge en sugestiones para que ste pueda crear sentimientos y
emociones y llegar solamente a la identificacin con la situacin que se plantea en la obra;
mientras que en la segunda forma2, el espectador es un observador activo que est tomando
decisiones constantemente y los argumentos son llevados a la consciencia para que ste
pueda asumir un papel crtico.
Para lograr esta consciencia crtica del espectador/lector es necesario el efecto de
distanciacin o alienacin, que consiste en que el personaje y el ambiente son presentados
como algo conocido y extrao al mismo tiempo, de modo que el pblico se vea obligado a
asumir ante ellos una actitud activamente crtica (y, aade Brecht, crtica desde el punto de
vista social) (Chiarini, 1969: 116), y cmo se pretende este distanciamiento en la obra?
Por medio de las interrupciones, porque son stas las que provocan el asombro en lugar de
la compenetracin en el espectador/lector durante la obra. En Madre coraje y sus hijos se
realizan a travs de las canciones brechtianas con sus estribillos rudos, que parten el
corazn (Benjamn, 1998: 19), y es as como se puede romper ese lazo hipntico que
pretende el teatro pico, no aristotlico. Aunque existan objeciones en torno al uso de estas
canciones, pues se opinaba que eran innecesarios, que apenas estaban relacionadas
orgnicamente con la trama, y que incluso suponan un obstculo al entendimiento del

1 Forma dramtica del teatro.


2 Forma pica del teatro.

acontecer dramtico principal (Mayer, 1998: 376); pero ser eso cierto? A continuacin
unos ejemplos:
En la primera escena, cuando el sargento da su opinin acerca de la guerra, que es
buena para crear orden, Madre Coraje contesta cantando y esta cancin es irnica, pues
critica a los soldados que hacen la guerra y los manda al infierno con valenta si es que
estn bien con la guerra.
Ya en la escena IX, cuando el cocinero hereda una posada y le dice a Madre Coraje
que vaya con l pero sin Kattrin, su hija muda, se muestra el momento ms dramtico de la
obra porque Madre Coraje tiene que tomar una decisin importante: irse con el cocinero y
dejar sola a su hija muda o quedarse con ella y perder la oportunidad de tener un sustento
econmico. En ese lapso, el cocinero y Madre Coraje cantan esta cancin para la limosna,
Salomon Song; la cancin es pertinente porque menciona a personajes que tuvieron
virtudes e hicieron cosas buenas con ellas y an as les fue mal en la vida, as como los
personajes de la obra; incluso en la ltima estrofa mencionan que ellos han cumplido los
diez mandamientos; es decir, que han hecho cosas buenas y que an as estn pereciendo,
estos versos finales dan cabida para que no duden en darles limosna por ser gente de bien.
Sin embargo, con esto Brecht no quiere que el espectador/lector se quede con la idea de que
estos personajes se encuentran hundidos por haber tenido buenas cualidades, como los hijos
de Madre Coraje, pues perdi a Eilif por su valenta, Schweizerkas por su honradez y la
muda por sus sentimientos maternales (Mayer, 1998: 380). Lo que quiere es obligar al
espectador a que haga un ejercicio dialctico de pensamiento, que se cuestione qu es lo
que realmente sucedi para que esos personajes se hundieran, que hay circunstancias
sociales concretas que provocan las desgracias y no en s las virtudes o cualidades de la
gente lo que hace que estn en desgracia.

Por otro lado, el acto de pedir limosna con una cancin que demuestra bondad, este
sentimiento es igualmente demostrado con la accin de Madre Coraje al decidir quedarse
con su hija an en la miseria.
Otro ejemplo en el que la cancin forma parte de la trama es cuando Madre Coraje
le canta a su hija muerta, ella le canta sin ser escuchada, es un momento trgico tambin,
pero no hay que dejar que las emociones nublen lo que realmente Brecht quiere decir en
esta escena. Ciertamente, se pretende despojar al espectador/lector de todo sentimiento y
emocin, y que vea en esta escena un momento paradjico que la sociedad le ha dado, por
formar parte de la guerra, la misma sociedad le va arrebatando los hijos a Madre Coraje.
El ltimo canto es un soplo de esperanza, y Madre Coraje espera el milagro:
Mas, quiz surja algn milagro:
la guerra an est en pie (Brecht, 1961: 80).
El tema de la guerra y la paz: la paga de Anna Fierling (Madre Coraje)
Madre coraje y sus hijos se desarrolla en la poca de la Guerra de los Treinta aos en
Alemania. Brecht desarrolla a lo largo de la obra opiniones que se tienen de la guerra,
opiniones que se contradicen, Brecht se las arregla para que dichas situaciones se critiquen
a s mismas dialcticamente y contrapongan de manera lgica sus diversos elementos
(Benjamn, 1998: 24); por ejemplo, el Sargento y Madre Coraje estn a favor de la guerra,
el sargento porque opina que sta trae el orden y durante la paz no se hace nada y slo hay
relajamiento, y Madre Coraje porque de ella se sustenta, y sin la guerra sus condiciones
econmicas seran ms miserables; sin embargo, cuando ve a sus hijos en peligro o an
peor que van muriendo uno a uno cambia de opinin y reniega de sta. Madre Coraje est
en constante cambio acerca de su concepcin sobre la guerra, porque sta le da sostn y le
quita hijos, la misma guerra le va cobrando lo que hace, Madre Coraje es vctima de sus

circunstancias, ella hace lo que hace por instinto de supervivencia, no le queda otra salida y
simplemente espera su parte del pastel (xx, xxxx: 102).
Despus, Madre Coraje hace una reflexin sobre las causas de las guerras y dice que
aparentemente las guerras se hacen para favorecer y hacer lo bueno, pero en realidad son
asuntos de conveniencia por parte de los que estn arriba, de los altos seores, por sacar
beneficio propio; igual que ella misma hace con sus ventas en la carreta, se beneficia a ella
misma a travs de la guerra y si no lo hiciera as, fracasaran.
Otro asunto es la contraparte de la guerra, la paz. Pues tambin se hace referencia a ella en
los dilogos de los personajes, la guerra no durara tanto sin paz dentro de ella, es lo que
dice el predicante cuando habla de este asunto. Y as como tambin Madre Coraje se
beneficia de la guerra, sta va cobrndoselas poco a poco:
Madre coraje: [] Esto es la guerra! Hermosa fuente de ingresos!
(Brecht, 1961: 55)
Despus de que Schweizerkas muri y golpearon a Kattrin:
Madre coraje: [] A Schweizerkas no lo ver ms, y en donde est el
Eilif, Dios lo sabr. Maldita sea la guerra! (Brecht, 1961: 56)
En el momento en que corrieron los rumores de paz, Madre Coraje estaba feliz porque
pensaba que as, sin guerra, ya no iba a perder a otro hijo, aunque estuviera arruinada
econmicamente, sin embargo no fue as y la guerra continu. Los nicos ganadores de la
guerra, es precisamente la Guerra misma y los que la promueven, Madre Coraje slo es un
smbolo en la obra de la gente comn que permite que otros hagan la guerra y con esto,
Brecht pretende que los espectadores/lectores se den cuenta de que las situaciones son
como se quieren, Brecht quiere mostrarles que son cmplices de su propia desgracia (xx,
xxxx: 101).

El final de Madre coraje y sus hijos es una ventana a lo que sucede realmente en la
sociedad actual y de esa poca, Madre Coraje deja a su hija y sigue su camino sola,
nicamente con su carreta. La vida contina, la guerra no es eterna, es eterna esta guerra,
en esta sociedad y para estos hombres (Chiarini, 1969: 187)
Conclusin
Walter Benjamn sostiene que el teatro pico es el teatro del hroe apaleado. El hroe no
apaleado, no llega a la reflexin (Chiarini, 1969: 19) y a Brecht lo que le interesaba en
Madre Coraje y sus hijos no es que Anna Fierling, Madre Coraje, se d cuenta del por qu
de sus desgracias, sino que sea el espectador/lector el que despierte y crea una consciencia
crtica para llevarla a su realidad y l mismo se cuestione y se responda cundo los seres
humanos comprendern cules son sus intereses ms preciados (xxx,xxx: 307).
Referencia bibliogrfica

Benjamn, Walter (1998): Tentativas sobre Brecht. Espaa: Taurus.

Brecht, Bertolt (1961): Madre coraje y sus hijos: crnica de la Guerra de


los Treinta Aos. Santiago de Cuba: Universidad de Oriente.

Chiarini, Paolo (1969): Bertolt Brecht. Barcelona: Pennsula.

Meyer, Hans (1998): Brecht. Berln: Hiru.

Sastre, Alfonso (2008): Teatro pico, teatro dramtico, teatro de


vanguardia. Discurso didctico sobre la triple raz de un teatro futuro.
Alicante:

Biblioteca

Virtual

Miguel

de

Cervantes.

Consultado

http://www.cervantesvirtual.com/obra-visor/teatro-epico-teatrodramatico-teatro-de-vanguardia-discurso-didactico-sobre-la-triple-raizde-un-teatro-futuro--0/html/c4a642e6-008f-4b06-8badb27a14a4e6bd_3.html

en

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