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Poltica:"
Teora'y'accin'
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ENERO,"1981"AO"2,"No."13"
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En"Este"Nmero"
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Artculos"de:"
JUAN"BOSCH"
Pgina"1"
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JAMES"PETRAS"
"Pgina"3"
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JOSE"CARLOS"MARIATEGUI"
Pgina"44"
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PUBLICACION"DEL"PARTIDO"DE"LA"LIBERACION"DOMINICANA"
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POLITICA:'TEORIA'Y'ACCION'
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Revista"POLITICA:"Teora'y'Accin.'
rgano"Terico"del"Partido"de"la"Liberacin"Dominicana,"
Santo"Domingo,"Repblica"Dominicana.""
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Consejo"de"Direccin:"
J"os"Antinoe"Fiallo"
Vicente"Bengoa"
Leonel"Fernndez."
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Derechos"reservados"conforme"a"la"ley."
Composicin,"diagramacin"e"impresin:"
Editora"Alfa"y"Omega,"C."Por"A."
"Jos"Contreras"69."Tels.:"5325577/78"
Direccin"para"canjes:"PLD,"Casa"Nacional,"
Avenida"Independencia"No.401,"Santo"Domingo,"Rep."Dominicana."
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POLITICA:" TEORIA" Y" ACCION" tiene" en" la" Repblica" Dominicana" el"
precio"de"50"centavos"pagaderos"al"recibir"el"primer"nmero"que"adquiera"
el"comprador,"en"la"siguiente"forma:"

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Por"cuatro"nmeros,"equivalentes"a"4"meses,"RD$2,00"
""""""""Por"seis"nmeros,"equivalentes"a"6"meses,"RD$3,00"
"""""""""""""""""""Por"doce"nmeros,"equivalentes"a"1"ao,"RD$6,00"
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El" Departamento" de" Distribucin" de" VANGUARDIA" DEL" PUEBLO"
estar"encargado"tambin"de"la"distribucin"de"POLITICA:"Teora"y"Accin,"
y"como"tal"mantendr"en"algunas"libreras"del"pas"una"cantidad"limitada"
de" ejemplares" de" la" revista" para" ser" vendidos" a" los" precios" que" decidan"
fijarles"los"dueos"de"esos"establecimientos,"pero"en"todos"los"casos"esos"
precios"debern"ser"superiores"a"50"centavos"de"peso."
El"alto"costo"del"transporte"areo"nos"obliga"a"establecer"el"precio"
de"un"dlar"o"su"equivalente"en"otras"monedas"por"ejemplar"vendido"en"
territorio"de"los"Estados"Unidos,"de"Amrica"Latina"y"de"Europa."
Solicitamos" canje." On" prie" le" change." Si" prega" l'intercambio." Exchange" is"
kindly"solicited."Austausch"erwuenscht."
Para"correspondencia,"dirigirse"a"Casa"Nacional"del"P.L.D.,"Ave."
Independencia"401,"Gazcue,"Santo"Domingo,"Repblica"Dominicana,"Las"
Antillas"(West"Indies)."
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Poltica:'teora'y'accin'
PUBLICACION"DEL"PARTIDO"DE"LA"LIBERACION"DOMINICANA"
FUNDADA"EL"23"DE"ENERO,"1980"""""""""""""AO"2."No.13."ENERO,"1981"
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Algo'Ms'Sobre'la'Clase'Dominante'
Que'no'es'Clase'Gobernante'
Por'Juan'Bosch'
La"tesis"de"que"la"clase"dominante"dominicana"no"ha"llegado"a"ser"
todava" clase" gobernante" ha"quedado" demostrada" de" manera" irrefutable"
en"los"primeros"das"de"este"mes"de"enero"con"varios"hechos,"de"los"cuales"
sobresalen" dos" porque" son" ejemplos" que" pueden" ser" apreciados"
objetivamente"por"todos"los"que"observan"con"cierto"detenimiento"la"vida"
pblica" del" pas;" y" estamos" refirindonos" a" la" designacin" como" director"
general" de" Aduanas" y" Puertos" del" ingeniero" electromecnico" Pedro"
Porrello" Reynoso," que" hasta" ocho" das" antes" haba" sido" el" secretario" de"
Educacin"y"Bellas"Artes,"y"a"la"escandalosa"muestra"de"improvisacin"que"
ha"dado"el"gobierno"nacional"a"la"hora"de"poner"en"ejecucin"el"papel"que"
le"tocaba"desempear"como"firmante"del"Acuerdo"de"San"Jos."
Por"s"solo,"el"nombramiento"de"secretario"de"Estado"de""Educacin"
en"favor"de"Porrello"Reynoso"fue"una"demostracin"de"que"el"pas"no"tiene"
una" clase" gobernante" porque" el" nuevo" ministro" no" tena" antecedente"
alguno,"ni"poltico"ni"tcnico,"que"justificara"su"designacin"Para"ese"cargo,"
uno"de"los"ms"importantes,"desde"varios"puntos"de"vista,"que"hay"en"el"
aparato" del" Estado." Pero" haberlo" llevado" a" esa" posicin" pude" haber" sido"
un"error"si"no"hubiera"sido,"como"fue,"resultado"del"hecho"de"que"la"falta"
de" una" clase" gobernante" hace" muy" difcil" escoger" altos" funcionarios" que"
llenen" a" cabalidad" los" requisitos" que" demandan" las" funciones" que" van" a"
desempear."
A" la" hora" de" buscar" un" sustituto" del" Dr." Castaos" Espaillat" Para"
ocupar" la" jefatura" de" la" escuela" dominicana," el" presidente" Guzmn" no" lo"
encontr"y"ech"mano"del"ingeniero"Porrello"como"hubiera"podido"hacerlo"
con" otra" persona" tan" desconocida" y" tan" incompetente" como" Porrello," y"
eso"explicaba"que"lo"pusiera"en"la"alta"y"delicada"posicin"en"que"lo"puso,"

"

pero"qu"explica"que"ocho"o"diez"das"despus"de"haberlo"destituido"y"de"
haber" nombrado" en" su" lugar" a" una" persona" que" no" tiene" mejores"
condiciones" que" Porrello" haya" decidido" designar" a" Porrello" director"
.general"de"Aduanas"y"Puertos,"y"sobre"todo,"como"puede"nadie"explicar"
que"Porrello"haya"aceptado"esa"nueva"posicin"para"la"cual"no"tiene,"hasta"
donde"se"sepa,"ninguna"clase"de"preparacin?"
Pasar"de"buenas"a"primeras"de"la"Secretara"de"Estado"de"Educacin"
a"la"direccin"general"de"Aduanas"y"Puertos"es"una"manera"de"dar"un"salto"
en" el" vaco" y" al" mismo" tiempo" descender" en" forma" vertiginosa" ante" la"
opinin" pblica," pero" ese" salto" y" ese" descenso" no" afectan" Para" nada" al"
ingeniero"Porrello"debido"a"que"l"no"tiene"nocin"de"lo"que"le"ha"pasado;"
y" no" la" tiene" porque" no" forma" parte" de" una" clase" gobernante" cuyos"
miembros" tendran," en" caso" de" existir," conciencia" de" cul" es" su" papel"
social" y" por" tanto" tendran" tambin" ese" tipo" de" dignidad" formal," si" no"
sustancial,"que"es"propio"de"las"personas"que"ocupan"posiciones"ms"altas"
que"el"comn"de"los"mortales."
En" cuanto" a" la" solicitud" del" gobierno" para" que" el" de" Venezuela"
retirara" su" negativa" a" seguirle" vendiendo" a" la" Repblica" Dominicana"
petrleo"reconstituido"en"la"misma"cantidad"y"en"las"mismas"condiciones"
que"lo"haca"antes"de"que"nuestro"pas"firmara"el"Acuerdo"de"San"Jos"qe"n"
virtud"del"cual"debamos"empezar"el"1"de"enero"a"recibir"diariamente"14"
mil" barriles" de" crudo" mexicano" y" 14" mil" del" reconstituido" venezolano" en"
vez"de"los"28"mil"del"ltimo"que"nos"venda"Venezuelaq,"el"hecho"de"firmar"
un"acuerdo"con"dos"pases"que"haban"sido"visitados"por"el"presidente"de"
la"Repblica"para"negociar"ese"acuerdo"y"pedir"despus"que"no"se"pusiera"
en" vigor" demuestra" que" el" gobierno" dominicano" no" tiene" idea" de" lo" que"
significa" la" firma" de" un" i" efe" de" Estado" o" de" los" que" legtimamente" lo"
representan" al" pie" de" un" documento" que" lo" compromete" con" otros"
Estados;" y" esa" ignorancia" de" lo" que" es" una" obligacin" a" nivel" de" Estados"
contrada" sin" que" hayan" mediado" presiones" de" ninguna" especie" slo" se"
explica"si"aceptamos"que"los"hombres"de"Estado"que"actan"as"no"forman"
parte"de"una"clase"gobernante."
Cunto" tiempo" necesita" una" clase" dominante" para" convertirse" en"
clase"gobernante?"
No"lo"sabemos,"pero"la"velocidad"a"que"marcha"hoy"la"historia"hace"
difcil" que" la" clase" dominante" dominicana" pueda" convertirse" en" clase"

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gobernante" antes" de" que" le" toque" desaparecer" por" desaparicin" del"
sistema"que"le"ha"dado"vida."
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Clases'Sociales'y'Poltica'En'Amrica'Latina'
Por'James'Petras'
En" la" mayora" de" los" pases" latinos," las" fbricas" emplearon" la" clase"
trabajadora" como" fuerza" social" naciente," comparativamente" tarde" en" la"
historia" 1." Hasta" la" primera" guerra" mundial," la" clase" obrera" industrial"
urbana"estaba"compuesta"casi"exclusivamente"por"artesanos"de"pequeos"
talleres." " nicamente" en" los" pases" ms" grandes," especialmente" en"
Argentina," Brasil," Mxico" y" Chile," podan" encontrarse" ncleos" de"
trabajadores"empleados"en"enclaves"econmicos"extranjeros."Los"talleres"
contenan"por"regla"general"menos"de"cinco"trabajadores.""Existan"pocos"
sindicatos" u" organizaciones" polticas" de" la" clase" obrera," excepto" en" el"
sector"minero.""En"el"pas"ms"desarrollado"industrialmente"en"la"primera"
parte" del" siglo" XX" Argentina," ncleos" de" obreros" industriales"
inmigrantes"estaban"ampliamente"influidos"por"las"ideologas"anarquista"y"
sindicalista,"as"como"por"la"ideologa"socialista"europea.""A"travs"de"toda"
Latinoamrica," la" organizacin" y" la" ideologa" de" tipo" radical" estaban"
limitadas"a"un"pequeo"nmero"de"trabajadores,"sobre"todo"artesanos,"y"
tenan"poco"o"ningn"impacto"entre"los"obreros"no"calificados"y"la"fuerza"
laboral"rural."Apenas"existan"sindicatos"de"masas"y"partidos"socialistas."
"
!1.! La! exposicin! de! esta! parte! se! basa! en! datos! obtenidos! de! las! Naciones!
Unidas,! Consejo! Econmico! y! Social,! Comisin! Econmica! para! Latinoamrica,!
Symposlum! sobre! el! desarrollo! industrial:! El! proceso! de! desarrollo! industrial! en!
Latinoamrica,!vol.!1,!II,!III!(ST/ECLA!23/L,!2!de!diciembre!de!1965,!Santiago!de!Chile);!
Naciones! Unidas,! Comisin! Econmica! para! Latinoamrica:! Estudio! econmico! de!
Amrica! Latina,! 1963! (Rev.! E/CN! 12/696,! 1! de! noviembre! de! 1964,! Nueva! York);!
Naciones! Unidas:! El! desarrollo! econmico! de! Latinoamrica! en! la! postguerra! (Rev.!
E/CN.!12/659,!1,!Nueva!York,!1964).!
!

En" 1929," con" la" llegada" de" la" depresin," la" mayora" de" los" pases"
latinoamericanos" se" vieron" forzados," a" causa" de" su" restringida" capacidad"
para" importar" bienes" claves," a" adoptarq" medidas" Para" promover" y"

"

proteger" la" industria" nacional." En" los" aos" 30," los" Estados" intentaron"
fomentar" las" industrias" de" bienes" de" consumo" ligeros." Estas" industrias"
requeran" en" gran" medida" el" empleo" masivo" de" mano" de" obra" y"
absorbieron"un"incremento"substancial"de"la"fuerza"laboral"urbana."En"el"
perodo" posterior" a" la" segunda" guerra" mundial," algunos" pases"
latinoamericanos" han" ido" ms" all" de" la" produccin" de" bienes" no"
duraderos" de" consumo" y" estn" produciendo" maquinaria" pesada" y" bienes"
intermedios.""La"utilizacin"de"la"tecnologa"moderna"y"el"desarrollo"de"las"
industrias" de" utilizacin" intensiva" de" capital" se" han" traducido" en" un"
aumento" del" rendimiento" perqcpita," pero" en" pocas" oportunidades," si"
acaso" alguna," de" nuevos" empleos" para" la" creciente" masa" de" migrantes"
rurales" que" ocupan" las" reas" suburbiales" que" rodean" las" grandes"
ciudades2." " Grandes" firmas" norteamericanas" y" empresas" europeas,"
ubicadas" en" Latinoamrica," utilizan" la" ms" moderna" tecnologa" y," por"
tanto,"proporcionan"oportunidades"a"un"pequeo"nmero"de"empleados"
cualificados,"pero"ningn"o"casi"ningn"puesto"de"trabajo"al"gran"nmero"
de" parados" camuflados," incluidos" frecuentemente" en" el" sector"
terciario3."
"
2.! Para! un! estudio! general! sobre! la! evolucin! social! latinoamericana! en! el!
periodo! posterior! a! la! segunda! guerra! mundial,! vase! Naciones! Unidas,! Consejo!
Econmico!y!Social:!Desarrollo!Social!de!Amrica!Latina!en!la!postguerra!(E/CN!12/660,!
abril! de! 1964,! Mar! del! Plata,! Argentina);! Andr! Gunder! Frank:! Pobreza! urbana! en!
Latinoamrica,!Estudios!de!Desarrollo!Comparado,!vol.!II,!no.!5,!1966\1967.!
3.!Para!un!estudio!detallado!del!impacto'!de!la!nueva!industrializacin!en!Brasil,!
vase! Glaucio! Ary! Dillon! Soares:! La! nueva! industrializacin! y! el! sistema! poltico!
brasileo,! en! James! Petras! y! Zeltlin! (ed.):! Latinoamrica:! reformao! o! revolucin!
(Nueva!York,!Fawcet,!1963),!p.!186201.!Anbal!Quijano:!Dependencia,!cambio!social!
y!urbanizacin!en!Latinoamrica,!Cuadernos!de!Desarrollo!Urbano!Regional,!marzo!de!
1963,!3\48.!
!

A" comienzos" de" siglo" y," especialmente" en" las" ltimas" dcadas," ha"
habido"un"xodo"creciente"del"campo"a"las"ciudades."Los"que"han"llegado"
tarde"han"sido"calificados"como"urbanos","a"pesar"de"que"muchos"de"
ellos" residen" en" reas" extraurbanas" y" continan" manteniendo" valores"
mezclados"ruralqurbanos4."Tanto"desde"el"punto"de"vista"espacial"como"
sicolgico," no" existe" una" clara" distincin" entre" los" estilos" de" vida" rural" o"

"

urbana."La"urbanizacin"se"ha"producido"por"una"diversidad"de"razones"
entre" las" cuales" las" ms" importantes" son," probablemente," la" falta" de"
oportunidades" en" el" campo," la" presencia" de" parientes" y" amigos" y" la"
esperanza"de"que"en"la"ciudad"haya"trabajo"seguro."
%
4.! DESAL:! Amrica! Latina! y! desarrollo! social! (Santiago! de! Chile,! DESAL,! 1965),!
vol.! I! y! II;! Armand! Mattlelart! y! Manuel! A.! Garreton;! integracin! nacional! y!
marginalidad!(Santiago!de!Chile,!1965);!para!un!estudio!de!la!continuidad!urbana\rural!
y! el! nuevo! tipo! de! individuo! \los! cholos\! ,! vase! Julio! Cotler:! Los! mecanismos! de!
dominacin!interna!y!cambio!social!en!Per,!Estudios,!de!Desarrollo!Comparado,!vol.!
III,!no.!12,!1967\1968,!240.!
!

La"urbanizacin"no"es"un"resultado"de"la"necesidad"de"la"industria,"
de" mano" de" obra" barata." " La" tensin" social" y" la" polarizacin" en"
Latinoamrica"son"consecuencia,"en"parte,"del"hecho"de"que"la"acelerada"
urbanizacin" ha" coincidido" con" una" decadencia" del" desarrollo" de" la"
industria" de" utilizacin" masiva" de" mano" de" obra," y" el" incremento" de" la"
produccin" de" maquinaria," por" medio" de" las" inversiones" intensivas" de"
capital5." " A" la" decadencia" relativa" de" los" pequeos" talleres," incapaces" de"
competir" con" empresas" mayores," corresponde" el" eclipsaqmiento" de" la"
industria"de"mano"de"obra"masiva"por"las"mquinas"automticas.""En"estas"
circunstancias,"la"migracin"rural"se"ha"traducido"en"la"expansin"de"una"
amplia" clase" suburbana," que" no" es" empleada" en" los" talleres" ni" en" las"
grandes"empresas.""Se"puede"encontrar"este"proletariado"no"industrial"en"
todos" los" pases" latinos," tanto" los" ms" desarrollados" como" los" ms"
extremadamente" subdesarrollados." " Este" proletariado" suburbano" no"
industrial"cuenta"con"pocos"apoyos"polticos"entre"las"organizaciones"o"b"
je"ras."Los"partidos"que"pretenden"simples"reformas"no"estn"dispuestos"a"
montar" campaas" serias" para" cambiar" su" condicin" socioeconmica"
estructural.6""
"
5.! John! Friedman:! Una! teora! general! del! desarrollo! polarizado,! Fundacin!
Ford/Programa!consultivo!urbano!y!regional!en!Chile,!Santiago!de!Chile,!diciembre!de!
1967!(mimeo).!

"

6.!Julio!Cotler!describe!la!separacin!entre!estratos!como!neutralizacin!de!los!
participantes! e! incorporacin! por! segmentos.! Los! mecanismos! de! dominacin!
interna!y!cambio!social!en!Per,!op.!cit.,!p.!240\241.!
!

Uno"de"los"hechos"ms"llamativos"que"se"presenta"en"el"estudio"de"
la"poltica"latinoamericana"es"la"falta"de"solidaridad"social"que"existe"entre"
amplios" sectores" de" la" clase" obrera" urbana," en" la" mayora" de" los" pases."
Las" causas" de" esta" fragmentacin" social" son" numerosas" y" complejas." Un"
factor" que" ha" sido" observado" es" el" de" las" desigualdades" econmicas"
existentes" entre" la" clase" obrera" urbana" y" la" debilidad" numrica" del"
proletariado" fabril." La" comprensin" de" esta" falta" de" solidaridad" social"
requiere" un" anlisis" de" las" bases" de" las" divisiones" socioeconmicas" de" la"
clase" obrera" urbana7." " Pueden" distinguirse" tres" estratos" distintos:"
trabajadores" de" cuello" blanco" (tanto" empleados" pblicos" como"
privados),"obreros"industriales"y"trabajadores"no"industriales,"clasificados"
normalmente"en"el"sector"terciario,"pero,"en"gran"medida,"compuesto"por"
individuos" activos" semiqempleados," como" vendedores" ambulantes" y"
domsticos."
7.!Naciones!Unidas,!Comisin!Econmica!para!Amrica!Latina:!Estudios!sobre!la!
distribucin! del! ingreso! en! Amrica! Latina! (E/CN! 12/770,! 29! de! marzo! de! 1967).! El!
proceso!de!desarrollo!industrial!en!Latinoamrica,!op.!cit.,!p.!124136.!
!

Trabajadores'Industriales:'Fbrica'y'Taller'
El" nmero" de" obreros" fabriles" empleados" en" grandes" empresas"
constituye" una" proporcin" muy" pequea" de" la" poblacin" activa," incluso"
considerando"como"grandes"empresas"que"emplean"el"reducido"nmero"
de" cien" trabajadores." " No" obstante" el" aumento" del" nmero" de" obreros"
fabriles" empleados" en" la" industria," casi" la" mitad" de" la" mano" qde" obra"
industrial"est"compuesta"por"artesanos"(47,3"por"ciento)8.""Los"artesanos"
y" los" trabajadores" independientes" o" empleados" en" establecimientos" de"
menos"de"cinco"componentes"son"todava"ms"numerosos"en"la"mayora"
de" los" pases" latinoamericanos" que" los" trabajadores" fabriles." " El"
predominio"de"los"talleres"no"ha"ayudado"al"desarrollo"de"un"proletariado"
con"conciencia"de"clase"ni"al"de"organizaciones"sociales"de"gran"escala.""El"
paternalismo" y" los" vnculos" personales" y" familiares" caracterizan"
habitualmente" la" relacin" entre" patrn" y" empleado." " La" dispersin" de"

"

pequeos" ncleos" de" obreros" en" un" gran" nmero" de" establecimientos"
plantea"serios"obstculos"a"la"comunicacin"de"ideas,"experiencias"y"bases"
de"protesta"que"podran"crear"los"lazos"Para"una"organizacin"social9."Los"
trabajadores"de"los"talleres"pueden"sentirse"en"una"situacin"transitoria"al"
prever" la" posibilidad" de" llegar" a" ser" personalmente" propietarios" de" un"
taller" y," no" es" raro" que" puedan" combinar" actividades" comerciales" con" su"
trabajo"manual."
"
8.!El!proceso!de!desarrollo!industrial!en!Latinoamrica,!op.!cit.,!p.!125.!
9.!Frank!Bonilla:!El!trabajador!urbano!en!John!J.!Hohnson!(ed.):!Continuidad!y!
cambio!en!Latinoamrica!(Stanford,!1964),!196!
!

Los" obreros" fabriles" estn" empleados" en" un" heterogneo" medio"


industrial." Se" encuentran" en" numerosas" empresas" pequeas" de" baja"
productividad" y" bajos" salarios," lo" mismo" que," en" menor" nmero," en"
grandes"empresas.""Entre"las"mayores,"los"trabajadores"son"empleados"en"
las"industrias"de"utilizacin"de"mano"de"obra"intensiva,"tecnolgicamente"
atrasada" y" econmicamente" ineficaz," que" producen" bienes" de" consumo,"
as"como"en"las"muchas"menos"numerosas"industrias"de"empleo"intensivo"
de" capital," tecnolgicamente" modernas," que" producen" bienes" de" capital.""
El" nmero" de" obreros" sin" especializar" sobrepasa" con" mucho" el" de" los"
especializados10." " La" proporcin" de" trabajadores" empleados" en" grandes"
industrias" modernas" es" menor" al" 5" por" ciento" de" la" poblacin" activa"
latinoamericana," el" nmero" de" obreros" especializados" se" aproxima" al" " 1"
por"ciento.""El"crecimiento"de"la"gran"industria"en"Europa"y"en"los"Estados"
Unidos" al" concentrar" un" gran" nmero" de" obreros" especializados" y" no"
especializados" en" las" fbricas" cre" las" condiciones" para" el" nacimiento" de"
las"organizaciones"obreras"de"masa11."Estas"condiciones"faltan"en"la"mayor"
parte" de" Latinoamrica." " No" existe" una" cultura" obrera" basada" en" la"
experiencia" de" las" fbricas." " Las" pequeas" empresas" dispersas" han"
encontrado" una" manera" individual" y" personal" de" resolver" los" problemas"
entre"los"diversos"segmentos"de"la"clase"obrera"urbana,"cuya"experiencia"
poltica"est"reducida"a"la"sola"empresa."
"

"

10.!La!relacin!diferencial!de!sueldos!vara!de!1/2!en!Brasil!a!1/5!en!Colombia.!
Vase!el!proceso!de!desarrollo!industrial!en!Latinoamrica,!op.!cit.,!131\133.!
11.!S.!M.!Lipset:!El!hombre!poltico,!Nueva!York,!1963,!ch.!7.!
!
!
!
La%Culebra%que%se%Coma%a%s%Misma%
Un! alto! funcionario! del! Departamento! del! Trabajo! de! los! Estados! Unidos,! C.!
Michael! Aho,! que! es! director! de! su! Oficina! de! Estudios! Extranjeros,! afirm! en! carta!
enviada! a! The! New! York! Times! el! 11! de! diciembre! de! 1980! que! el! Japn! y! Alemania!
Federal!estn!aumentando!de!manera!continua!sus!exportaciones!y!que!eso!les!permite!
pagar! sus! importaciones! sin! devaluar! sus! monedas! a! pesar! de! que! ambos! pases!
dependen!ms!que!los!Estados!Unidos!de!petrleo!importado.!
Nuestros!estudios!indican!que!el!xito!de!Japn!y!Alemania!Federal!se!debe!en!
parte!a!que!esos!dos!pases!hacen!inversiones!ms!rpidas!que!los!Estados!Unidos!para!
provocar!el!crecimiento!de!sus!actividades!de!investigacin,!dice!el!seor!Aho.!!
Pero! tambin! explica! que! si! es! cierto! que! la! depreciacin! del! dlar! ha! sido! un!
factor! que! ha! influenciado! la! estructura! del! comercio! internacional! de! los! Estados!
Unidos,!hay!un!costo!asociado!a!esa!depreciacin,!y!es!que!los!Estados!Unidos!tienen!
que! vender! ms! mercancas! para! obtener! una! suma! que! les! permita! pagar! sus!
importaciones.!
Poltica:! Teora! y! Accin! pregunta:! No! significa! esa! observacin,! que! nos!
parece!justa,!que!la!economa!norteamericana!vive!como!la!culebra!que!se!alimentaba!
comindose!a!s!misma!empezando!por!la!cola?!
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El'Subdesarrollo'y'sus'Fundamentos'Histricos'
Por'Tilman'Evers'
El" elemento" constitutivo" que" da" origen" y" que" define" al" capitalismo"
de" la" periferia" al" mismo" tiempo" que" lo" diferencia" del" capitalismo" de" las"
metrpolis" es" su" gnesis" histrica" derivada:" mientras" en" los" pases"
centroeuropeos" la" historia" del" desarrollo" del" capitalismo" es" idntica" a" su"
surgimiento" a" escala" mundial," en" los" pases" perifricos" aparece" como"
reflejo"de"ese"desarrollo"y"partiendo"de"la"existencia"y"el"predominio"del"
capital"en"el"mercado"mundial."
En"Europa"el"capitalismo"se"impuso"aq"las"relaciones"de"produccin"
preqcapitalistas" a" travs" de" un" largo" proceso" histrico" y" a" medida" que" el"
mismo"desarrollo"econmico"y"social"de"esas"sociedades"lo"hizo"posible"y"
necesario;"aparece"como"solucin"transitoria"de"contradicciones"sociales"y"
pone"en"marcha"un"desenvolvimiento"enorme"de"fuerzas"productivas.""Por"
el" contrario," en" aquellas" regiones" del" globo" en" que" ese" capitalismo" se"
incorpora" al" proceso" de" la" expansin" progresiva" de" sus" contextos"
reproductivos,"viene"a"interrumpir"la"dinmica"histrica"propia"de"aquellas"
sociedades;"no"supera"progresivamente"las"relaciones"de"produccin"preq
capitalistas," sino" las" transforma" de" acuerdo" con" sus" exigencias" y" las"
confunde"en"forma"contradictoria"con"otras"relaciones"sociales"nuevas."
En"el"contexto"de"una"divisin"internacional"del"trabajo"organizada"
por" los" centros" capitalistas," a" estas" zonas" marginales" se" les" asignan"
funciones" econmicas" cuya" finalidad" casi" exclusiva" es" la" de" afianzar" y"
acelerar"la"acumulacin"en"los"centros."As,"la"prosperidad"econmica"de"
las" metrpolis" impide" el" desarrollo" amplio" de" las" fuerzas" productivas" en"
sus"reas"de"influencia,"poniendo"en"marcha"lo"que"se"ha"denominado"el"
desarrollo"del"subdesarrollo.1""El"distanciamiento"entre"las"condiciones"de"
produccin"y"reproduccin"social"entre"centro"y"periferia"a"partir"del"siglo"
XX"asume"formas"cada"vez"ms"extremas;"mientras"en"los"pases"centrales"
la"revolucin"industrial"conduce"a"una"rpida"expansin"econmica"que"
aunque"con"retraso"llega"a"mejorar"sensiblemente"el"nivel"general"de"
vida,"los"obstculos"y"las"deformaciones"del"desarrollo"social"se"exacerban"
a" medida" que" se" profundiza" y" generaliza" la" funcionalizacin" de" sus"
recursos"para"la"acumulacin"industrial"de"las"economas"centrales.2''

"
'

En" el" plano" de" las" clases" sociales" la" diferencia" entre" el" capitalismo"
endgeno" y" el" exgeno" radica" en" que" el" surgimiento" del" modo" de"
produccin" capitalista" en" los" lugares" de" nacimiento" del" capitalismo"
condujo"a"la"superacin"de"las"clases"dominantes"histricamente"caducas"
por" parte" de" clases" y" capas" progresistas," mientras" en" las" colonias" la"
imposicin" del" capitalismo" va" acompaada" de" la" subyugacin"
econmica" y" muchas" veces" tambin" poltica" de" la" totalidad" de" la"
sociedad" autctona" a" las" clases" dominantes" de" una" sociedad" extranjera.""
Con" eso," las" clases" dominantes" locales" se" convierten" en" meros"
intermediarios"de"una"hegemona"extranjera"(con"mayor"o"menor"margen"
de"autonoma),"se"crea"una"mezcla"sumamente"contradictoria"de"clases"y"
capas"sociales"y"se"obstaculiza"la"posibilidad"histrica"de"que"surjan"clases"
sociales"nuevas"que"logren"convertirse"en"protagonistas"de"un"nuevo"ciclo"
de"desarrollo"econmico."
1.! Frank,! Andre! Gunder,! Kapitalismus! und! Unterentwicklung! in! Lateinamerika,!
Europische! Verlagsanstalt,! Frankfurt,! 1969! (Capitalismo! y! subdesarrollo! en! Amrica!
Latina,! Buenos! Aires,! Siglo! XXI,! 1973).! ! Mandel,! Die! Marxsche! Theorie! der!
ursprnglichen! Akkumulation! und! die! Industrialisierung! der! Dritten! Welt,! en! Folgen!
einer!Theorie,!Suhkamp,!Frankfurt,!1967,!pp.!71\93.*!
2.! Se! entiende! que! al! designar! ciertas! sociedades! como! perifricas! nos!
referimos!nicamente!a!su!funcin!econmica!dentro!del!sistema!capitalista!mundial,!
no!a!su!ubicacin!geogrfica!(aunque!puede!coincidir)!ni!mucho!menos!a!un!criterio!de!
"importancia!en!trminos!absolutos!o!extraeconmicos.!

El'capitalismo'y'sus'Races'
El" criterio" de" la" hegemona" del" desarrollo" econmico" puede" servir"
de" explicacin" para" aquellos" contados" ejemplos" histricos" en" los" que"
algunas" economas" (Prusia," Japn)" realizaron" un" desarrollo" capitalista"
subsecuente"y"hoy"en"da"forman"parte"de"las"metrpolis"a"pesar"de"estar"
confrontados" en" sus" orgenes" con" la" existencia" y" el" predominio" del"
capitalismo" a" escala" mundial." La" capacidad" de" sus" clases" dominantes" de"
mantener"la"hegemona"del"proceso"econmico"dadas"una"cantidad"de"
condiciones" econmicas," sociales" y" polticas" favorables" les" permiti" un"
desenvolvimiento" amplio" de" fuerzas" productivas" en" el" marco" nacional,"
aunque"siempre"en"formas"muy"peculiares."
La" problemtica" de" los" modos" de" produccin" no" originarios" forma"
parte" de" aquellos" temas" que" Marx" tuvo" en" vista" para" su" posterior"
elaboracin," pero" que" ya" no" logr" terminar." Slo" dej" un" ttulo:"

"

Relaciones" de" produccin" secundarias." Su" plan" de" trabajo" en" los"
Grandrisse"prev"como"punto"3;"

Lo" secundario" y" terciario," en" general" relaciones" de" produccin"


derivadas,"
transferidas,"
no"
originarias."
Ah:"
injerencia"""""""""""""""""""""""""""
3
de"relaciones"internacionales. "
Siguen"en"los"Grundrisse"algunos"ejemplos"espordicos:"
La"produccin"comunal"y"la"propiedad"comn,"que"existe"p."ej."en"el"
Per," aparentemente" es" una" forma" secundaria;" introducida" y" transferida"
por"parte"de"tribus"conquistadoras,"que"por"s"solas"conocan"la"propiedad"
y"la"produccin"comunal"en"su"forma"simple"y"antigua"tal"como"existan"en"
la"India"y"entre"los"esclavos."Asimismo"la"forma"que"encontramos"entre"los"
celtas" de" Gales," p." ej.," parece" una" forma" trasmitida," secundaria,"
introducida" por" conquistadores" entre" tribus" conquistadas" de" nivel"
inferior.4"
Marx" tambin" comprob" que" estas" relaciones" de" produccin"
secundarias" justamente" por" la" injerencia" de" relaciones"
internacionalespodan" asumir" apariencias" muy" distintas" de" las"
primarias"de"las"que"se"derivaban:"
Que" a" los" dueos" de" las" plantaciones" (esclavistas)" en" Amrica" no"
slo" los" llamemos" capitalistas" sino" que" lo" sean" se" explica" porque" existen"
como" anomalas" dentro" de" un" mercado" mundial" fundado" en" el" trabajo"
libre.5"
3!Grundrisse,!p.!29!(t.!1,!p.!30);!las!cursivas!son!del!original.!La!temtica!de!las!
formaciones!sociales!secundarias!lleva!necesariamente!a!plantear!el!problema!de!un!
posible! socialismo! secundario! o! "perifrico.! No! faltan! los! ejemplos! de! pases,! en! la!
vecindad! de! la! Unin! Sovitica,! en! que! la! abolicin! de! la! propiedad! privada! de! los!
medios!de!produccin!no!fue!el!resultado!de!una!revolucin!proletaria!victoriosa,!sino!
que!se!consum!como!consecuencia!de!una!ocupacin!militar!en!el!curso!de!la!segunda!
guerra! mundial! o! cuando! menos! bajo! el! amparo! del! podero! polticomilitar! de! la!
Unin!Sovitica.!La!consecuencia!lgica!sera!que!tampoco!ah!fueron!superadas!ciertas!
contradicciones! histricas,! con! la! consecuencia! inevitable! de! insuficiencias! y!
deformaciones!en!su!constitucin!como!formaciones!sociales!socialistas.!!La!discusin!
acerca! de! las! sociedades! de! transicin! en! la! que! aqu! en! parte! podra! bien!
llevarse!bajo!el!denominador!de!periferia!socialista.!
!

"

4!Grundrisse,!p.!390!(t.!1,!\.!451).!La!correccin!histrica!del!ejemplo!no!hace!a!
nuestro!argumento.!
5!Grundrisse,!p.!412!(t.!1,!\.!476).!Marx!se!adelant!pues!por!110!aos!a!la!tesis!
central! de! Andre! Gunder! Frank! sobre! la! funcionalidad! capitalista! de! las! relaciones! de!
produccin!en!el!Nuevo!Mundo.!

Si" no" nos" contentamos" con" tener" estas" anomalas" por" meras"
casualidades,"se"nos"plantean"los"siguientes"interrogantes:"Cules"son"las"
condiciones"econmicas"que"logran"engendrar"un"capitalismo"que"se"basa"
no" en" el" trabajo" libre" asalariado" sino" en" el" trabajo" de" esclavos?" No" hay"
que" poner" un" signo" de" interrogacin" detrs" de" la" teora" del" capitalismo"
ante" semejantes" formas" histricas" que" aparecen" como" diametralmente"
opuestas" a" su" lgica?" Para" dar" respuesta" a" estos" interrogantes," tenemos"
que"
concretar"
primero"
los"
dos"
aspectos"
bsicos"""""""""""""""""""""""""""
del" subdesarrollo" mencionado" qel" proceso" econmico" subyacente" y" las"
estructuras" que" produce" para" despus" buscar" el" nivel" de" mediacin"
entre"las"formas"histricas"y"el"anlisis"terico."
Reproduccin'Dependiente'del'Mercado'Mundial'
Con" reproduccin" dependiente" del" mercado" mundial"
designaremos" el" hecho" de" que" elementos" esenciales" de" la" produccin" y"
reproduccin" de" las" economas" perifricas," en" su" aspecto" econmico"
como" en" el" social," pasan" por" los" mecanismos" del" mercado" mundial,"
quedando"sometidos"a"los"intereses"econmicos"de"aprovechamiento"y"al"
control"poltico"de"las"clases"dominantes"en"los"pases"centrales.6"
Este" inters" econmico" de" aprovechamiento" de" las" metrpolis" fue"
lo" que" impuls" originalmente" la" incorporacin" de" los" pases" retrasados"
al" sistema" capitalista" mundial" por" medio" de" la" violencia" o" de" la"
competencia" desigual." La" misma" funcin" ha" determinado" todo" el"
desarrollo"econmico"y"social"posterior"de"estos"pases"hasta"hoy"da,"y"las"
tendencias"ms"recientes"hacia"una"industrializacin"acelerada"de"algunos"
pases" perifricos" y" hacia" el" lanzamiento" al" mercado" mundial" de" algunas"
de"sus"materias"primas"ms"estratgicas"han"modificado"y"diferenciado"
esa"relacin"bsica,"pero"no"la"han"suprimido."
En"la"base"de"la"reproduccin"dependiente"estn"las"indispensables"
relaciones" de" intercambio" de" materias" primas" que" encadenan" la"
produccin"de"los"pases"perifricos"con"la"de"los"centrales."Las"estructuras"
de"produccin"creadas"en"el"curso"de"la"divisin"internacional"del"trabajo"

"

eufemismo" que" esconde" una" asignacin" o" imposicin" implican" que" el"
excedente" realizable" de" estos" pases" la" mayora" de" las" veces" consista" en"
materias" primas" de" origen" mineral" o" agrario" para" las" cuales" hay" poca"
demanda" local." " El" grueso" de" estos" productos" tiene" que" realizarse" en" el"
mercado" mundial" o" en" los" pases" industrializados," posibilitando" en"
contrapartida"la"importacin"de"aquellos"bienes"(de"consumo,"de"equipo,"
etc.)"que"no"se"producen"en"el"propio"pas"dada"la"estructura"unilineal"de"
la"produccin.""A"travs"de"la"forma"material"del"excedente"de"los"pases"
econmicamente" subdesarrollados" se" impone" as" un" contexto"
determinado" de" intercambio" y" de" reproduccin" con" los" pases"
industrializados,"pasando"por"el"mercado"mundial.7'
6.! Esto! designa! una! relacin! cualitativa,! no! necesariamente! cuantitativa.! Aun!
cuando! el! comercio! exterior! representa! apenas! un! tanto! por! ciento! muy! bajo! del!
producto!social!bruto,!este!tanto!por!ciento!puede!constituir!el!elemento!estructurador!
para!el!conjunto!de!la!economa.!
7!Olle,!Werner/Wolfgang!Schoeller,!Weltmarkt,!nationale!Kapitalreproduktion!
und!Rolle!des!Nationalstaats,!en!Volkhard!Brande!et!al.!(comps.),!Handbuch!5:!Staat,!
Europische! Verlagsanstalt,! Frankfurt/Colonia,! 1977.,! citado! del! manuscrito,! Berln,!
1975,!p.!15.!

As" como" en" su" aspecto" material," tambin" en" sus" proporciones" de"
valor," sus" relaciones" de" distribucin" y" de" consumo" y" finalmente" en" sus"
expresiones" y" articulaciones" sociales," el" contexto" reproductivo" de" los"
pases" econmicamente" subdesarrollados" slo" se" complementa" a" travs"
de"su"vinculacin"con"el"circuito"econmico"de"las"metrpolis."
La" estructura" de" las" clases" dominantes" de" estos" pases" slo" se"
explica" si" la" vemos" como" formando" parte" de" una" dominacin" social"
internacional." " Las" clases" dominantes" de" un" determinado" pas" perifrico"
slo" se" complementan" con" una" fraccin" externa" de" la" burguesa"
compuesta" por" aquellas" partes" de" las" burguesas" de" las" metrpolis" que"
detentan" el" control" sobre" los" elementos" exteriores" del" contexto"
reproductivo" de" la" economa" perifrica," ejerciendo" as" funciones"
econmicas," sociales," polticas" e" ideolgicas" esenciales" de" una" clase"
dominante.8'
8! La! distincin! entre! burguesa! externas! e! internas,! a! pesar! de! ser!
analticamente! necesaria,! muchas! veces! presenta! extremas! dificultades! cuando! se!
trata! de! efectuarla! empricamente.! Precisamente! en! los! sectores! econmicos!
hegemnicos!es!donde!ambos!componentes!de!la!burguesa!se!entrelazan!y!se!funden!

"

en! empresas,! consorcios! o! clanes.! As,! capitales! originalmente! nacionales! se! asocian!
con!capitales!extranjeros;!empresas!originalmente!extranjeras!se!convierten!a!lo!largo!
de! generaciones! en! componente! plenamente! integradas! de! los! intereses! econmicos!
locales! y! de! sus! expresiones! sociales.! Pinsese! por! ejemplo! en! los! imperios! Bunge! y!
Born!en!Argentina,!Gildemeister!en!Per,!Volmer!en!Venezuela,!para!citar!tan!slo!los!
casos! de! capitales! originalmente! alemanes.! Sera! simplista! considerar! a! los!
representantes!locales!de!intereses;!extranjeros!como!meros!encargados!o!testaferros!
de! estos! intereses;! en! sociedades! apenas! diferenciadas,! se! insertan! en! la! estructura!
local!de!clases,!sin!por!eso!dejar!de!ser!los!portadores!de!una!dominacin!imperialista.!

El'Origen'del'Subdesarrollo.'
La"expresin"reproduccin"dependiente"del"mercado"mundial"slo"
pretende" designar" esta" parcialidad" de" los" rganos" necesarios" para" un"
sistema" socioeconmico," obligando" a" una" integracin" a" travs" de" sus"
nexos" con" las" metrpolis" bajo" condiciones" que" benefician" el" proceso" de"
acumulacin" en" los" pases" centrales" y" obstaculizan" el" de" los" perifricos.""
Mercado" mundial" equivale" aqu" a" la" totalidad" de" las" estructuras"
econmicas" metropolitanas," a" los" centros" del" capitalismo" mundial" en" su"
conjunto;"no"hace"referencia"a"las"formas"pormenorizadas"en"las"cuales"se"
articulan" estas" vinculaciones" internacionales," no" excluyendo" por" lo" tanto"
aquellas"relaciones"que"no"asumen"la"forma"de"relaciones"de"mercado.9"
Con" esto" no" queremos" negar" las" diferencias" enormes" que" existen"
entre" las" diferentes" fases" y" formas" de" subordinacin" a" los" designios" del"
mercado" mundial." El" mercado" mundial" no" es" uniforme" sino" que" se"
presenta" en" una" variedad" infinita" de" expresiones" que" cambian"
radicalmente"con"el"tiempo"y"el"lugar."Tomar"la"abstraccin"terica"por"la"
realidad" concreta" sera" vaciar" el" trmino" mercado" mundial" de" todo"
contenido"histrico."
En"una"primera"fase,"que"dura"hasta"el"siglo"XVII"y"que"se"define"por"
el" predominio" del" capital" comercial," todava" no" se" puede" hablar" de" un"
mercado"mundial"strictu"senso:"las"regiones"del"mundo"conquistadas"por"
los" imperios" espaoles" y" portugueses" en" su" proceso" de" expansin" eran"
objeto"del"pillaje"y"del"despojo"de"aquellos"bienes"que"prcticamente"sin"
transformacin" productiva" podan" servir" para" el" atesoramiento," como"
metales"preciosos"y"bienes"de"consumo"de"mximo"lujo"(seda,"especies)."
En"una"segunda"fase,"que"se"extiende"a"los"siglos"XVII"y"XVIII,"se"inicia"la"
exportacin" de" materias" primas" y" de" alimentos" coloniales" de" alto" valor"
(por"ejemplo,"colorantes"orgnicos,"azcar)"para"las"zonas"manufactureras"

"

de" los" Pases" Bajos" y" Francia," apareciendo" as" formas'" primarias" de" una"
divisin"internacional"de"trabajo"articulada,"a"travs"del"mercado"mundial."
Se"puede"hablar"de"un"mercado"mundial"plenamente"constituido"en"
una"tercera"fase"determinada"por"el"capital"industrial"a"partir"de"mediados"
del" siglo" XIX," cuando" la" exportacin" de" productos" primarios" para"
Inglaterra," la" nueva" metrpoli" mundial" qms" tarde" tambin" Para" sus"
competidores" Alemania," Francia" y" Estados" Unidos," comienza" a"
estructurar"todo"el"potencial"productivo"de"los"pases"perifricos,"que"a"su"
vez" se" convierten" en" compradores" de" los" productos" terminados" en" los"
centros" industriales." Hasta" esta" fase" no" se" termina" de" estructurar" una"
reproduccin" dependiente" del" mercado" mundial" con" todas" sus"
consecuencias" sociales," quedando" restringida" la" validez" plena" de" este"
trmino" a" esa" poca," que" es" tambin" la" que" en" definitiva" da" origen" a" lo"
que"hoy"llamamos"el"subdesarrollo"
9.! En! especial,! no! utilizamos! aqu! mercado! mundial! en! el! sentido! de!
competencia! internacional! de! capitales! nacionales,! como! puede! definirse! con!
respecto!a!la!relacin!de!los!pases!industrializados!entre!s.!Transferir!esta!definicin!a!
la!relacin!entre!pases!industrializados!y!economas!subdesarrolladascomo!lo!hace!
Schoeller,! Wolfgang,! Weltmarkt! und! Reproduktion! des! Kapitals,! Europaische!
Verlagsanstalt,! Frankfyrt/Colonia,! 1976.\! ser! muy! problemtico! mientras! en! estas!
ltimas! el! proceso! de! formacin! de! valor! se! siga! rigiendo! predominantemente! por! el!
intercambio! internacional,! porque! no! existen! todava! condiciones! de! produccin!
medias!en!el!mbito!nacional.!

Por'Un'Desarrollo'Autnomo'Del'Tercer'Mundo'
Por"Albellatif"Benachenhou"
El"autor"de"este"artculo,"que"hemos"traducido"de"Monthly'Review,"
es" un" profesor" de" la" Universidad" de" Argelia." El" lector" se" dar" cuenta"
rpidamente"de"que"Benachenhou"domina"la"materia"sobre"la"que"escribe"
a"pesar"de"su"enorme"complejidad"que"se"debe"al"alto"nmero"de"pases"
en" los" cuales" se" han" tomado," Para" desarrollar" planes" de" industrializacin"
en"el"llamado"Tercer"Mundo,"las"decisiones"a"que"se"refiere"el"autor."
No"puede"haber"duda"de"que"en"la"materia"que"l"trata"hay"pocos"
especialistas"que"alcancen"el"nivel"de"Benachenhou"y"que"adems"tengan"
la" claridad" de" expresin" que" hallarn" los" lectores" en" este" artculo." " Por"
esas" dos" razones" recomendamos" este" trabajo" del" profesor" argelino"
Albellatif"Benachenhou."

"

En"el"clima"creado"por"la"crisis"econmica"mundial,"los"esfuerzos"de"
industrializacin" del" Tercer" Mundo" se" sitan," si" no" entre" las" causas" de" la"
crisis" en" s" misma," al" menos" como" un" factor" agravante." Varias" prcticas"
proteccionistas," presiones" ejercidas" sobre" algunos" pases" para" inducirlos"
voluntariamente" a" reducir" sus" exportaciones," y" la" postura" adoptada" por"
ciertos" sectores" del" movimiento" sindical" que" estn" preocupados" con" la"
redistribucin" internacional" de" la" actividad" industrial" y" la" inundacin" del"
mercado"mundial"de"artculos"rebajados"de"precios,"han"reforzado"la"idea"
de"que"la"industrializacin"del"Tercer"Mundo"es"excesiva"o"mal"dirigida."
Esa" industrializacin" tambin" ha" sido" criticada" en" nombre" de" las"
necesidades" bsicas" de" la" poblacin." De" acuerdo" con" algunas"
organizaciones" internacionales" sus" objetivos" han" afectado" de" manera"
adversa"el"desarrollo"agrcola,"han"hecho"fracasar"las"posibilidades"de"un"
aumento"de"las"fuentes"de"empleo" y" han" acentuado" la" concentracin"de"
los"ingresos.""Los"crticos"del"desarrollo"dependiente"tambin"han"asumido"
una" forma" de" tesis" al" argumentar" que" la" industrializacin" en" el" Tercer"
Mundo" ha" acelerado" la" urbanizacin" y" ha" laborado" en" contra" de" un"
autntico" desarrollo" rural." " Aunque" esta" variedad" ideolgica" es"
uniformemente" negativa," la" imposicin" de" contribuciones" a" la"
industrializacin" del" Tercer" Mundo" es" sostenida" por" el" incremento" de" la"
dependencia" alimenticia" del" Tercer" Mundo," un" desarrollo" que" ha" servido"
para"subrayar,"al"menos,"la"atencin"inadecuada"proporcionada"por"estos"
pases"a"la"poltica"agraria,"y"en"particular,"al"cultivo"de"alimentos."
En"suma,"si"los"esfuerzos"de"industrializacin"del"Tercer"Mundo"no"
son" criticados" al" nivel" de" los" principios" (cada" pas" tiene" el" derecho" a"
industrializarse)," no" puede" sostenerse" lo" mismo" respecto" de" su"
orientacin,"medios"y"resultados,"todos"los"cuales"han"sido"incisivamente"
criticados."
Con" la" finalidad" de" colocar" estos" problemas" en" su" perspectiva"
adecuada," deben" considerarse" ahora," por" un" lado," las" caractersticas"
distintivas"de"la"industrializacin"contempornea"del"Tercer"Mundo,"y"por"
el" otro," el" tipo" de" orientacin" de" la" cual" se" beneficiaran" los" pueblos" del"
Tercer"Mundo."
La"actividad"industrial"en"el"Tercer"Mundo"es"actualmente"limitada,"
comercialmente" inestable," financieramente" frgil" y" tecnolgicamente"
dependiente."

"

Un"9"por"ciento"de"los"bienes"industriales"mundiales"son"producidos"
en"el"Tercer"Mundo."(El"objetivo"establecido"por"la"Declaracin"de"Lima"
un" 25" por" cientoha" sido" revisado" hacia" abajo" porque," dado" el" estado"
reciente" del" comercio" internacional," las" presiones" resultantes" seran"
intolerables:" el" Tercer" Mundo" tendra" que" absorber" el" 30" por" ciento"
completo" del" comercio" de" los" productos" manufacturados." La" figura" ms"
escuchada"es"entre"el"14"y"16"por"ciento)."En"slo"10"de"los"123"pases"del"
Tercer" " Mundo" la" actividad" manufacturera" comprende" ms" de" 20" por"
ciento" del" Producto" Nacional" Bruto" y" ms" del" 20" por" ciento" del" total" de"
exportaciones:"Brasil,"Argentina,"Mxico,"Colombia,"Egipto,"Corea"del"Sur,"
Taiwan,"Hong"Kong,"Singapur"y"las"Filipinas."La"manufactura"alcanza"entre"
el"15"y"el"20"por"ciento"del"PNB"en"slo"17"otros"pases."Slo"un"nmero"
muy"reducido"de"pases"exportan"el"grueso"de"la"produccin"industrial"que"
se"origina"en"el"Tercer"Mundo:"Brasil,"Mxico,"Hong"Kong,"Corea"del"Sur,"
Singapur"y"la"India."Para"la"gran"mayora"de"los"pases"del"Tercer"Mundo,"la"
actividad" industrial" permanece" como" un" fenmeno" marginal." " Por"
ejemplo,"en"slo"cuatro"pases"del"frica"negra,"Kenia,"Tanzania,"Costa"de"
Marfil"y"Nigeria,"viene"verdaderamente"a"ocupar"un"papel"significativo"en"
la"economa."
La" mayor" parte" de" la" produccin" industrial" del" Tercer" Mundo" est"
dedicada" a" la" industria" alimenticia," a" los" textiles," a" las" ropas," bebidas" y"
tabaco." En" pocos" pases," la" estructura" industrial" est" efectivamente"
diversificada" e" incluye" la" produccin" de" bienes" intermediarios" e"
industriales."
La'Fragilidad'de'la'Industrializacin.'
Adems" de" su" amplitud" limitada," la" industrializacin" sufre" de" una"
frgil"estructura"de"mercadeo.""Aqu"debemos"distinguir"entre"dos"tipos"de"
actividades," an" cuando" una" se" origine" en" la" crisis" de" la" otra:" por" una"
parte," una" estrategia" orientada" a" la" exportacin," y" por" la" otra," una"
sustitucin"de"importaciones.""El"primer"tipo"ha"resultado"evidentemente"
en" un" sustancial" aumento" de" su" crecimiento" en" el" curso" de" los" ltimos"
quince" aos." Pero" el" estancamiento" de" las" economas" capitalistas"
desarrolladas"y"el"consecuente"proteccionismo"han"expuesto"la"fragilidad"
comercial" de" esas" industrias" orientadas" a" la" exportacin:" todas" estn"
actualmente"enfrentadas,"en"varios"grados,"para"estar"seguros,"a"una"crisis"
de" mercado." El" informe" del" Banco" Mundial" del" 1979" claramente" seala"

"

este" hecho:" Hay" siempre" la" posibilidad" de" que" los" pases" semiq
industrializados" se" retiren" a" una" poltica" de" sustitucin" de" importaciones"
con" la" finalidad" de" mantener" su" crecimiento" industrial" a" la" luz" de" una"
economa"tambaleante."
Un"segundo"aspecto"de"la"fragilidad"de"este"tipo"de"industrializacin"
se"origina"en"el"activo"papel"desempeado"por"las"firmas"transnacionales"
en"el"proceso"de"industrializacin."Sobre"este"aspecto,"vale"la"pena"llamar"
la"atencin"sobre"tres"hechos"fundamentales:"
a)." " Las" firmas" transnacionales" prefieren" invertir" en" pases"
fuertemente" orientados" hacia" la" produccin" de" exportacin," donde" la"
inversin" extranjera" constituya" entre" el" 36.5" por" ciento" y" el" 40.6" por"
ciento" de" la" inversin" total." " Las" inversiones" extranjeras" de" las"
transnacionales"pasaron"de"un"7"a"un"13"por"ciento"entre"1967"y"1975."
b)." " Las" industrias" manufactureras," el" rengln" de" inversin"
preferido" de" las" multinacionales," estn" atrayendo" una" creciente" porcin"
de" inversin" extranjera," especialmente" en" Asia" y" Amrica" Latina." " Japn,"
Alemania" Occidental," el" Reino" Unido" y" los" Estados" Unidos," canalizan,"
respectivamente,"50.8"por"ciento,"60.4"por"ciento,"47.6"por"ciento"y"39.1"
por" ciento" de" sus" inversiones" en" el" Tercer" Mundo" hacia" el" sector"
manufacturero.""El"por"ciento"de"inversiones"extranjeras"dirigidas"en"1975q
1976"hacia"el"sector"industrial"fue"de"100"por"ciento"para"Hong"Kong,"92"
por" ciento" para" la" India," 80" por" ciento" para" Corea" del" Sur," 77" por" ciento"
para"Mxico"y"Brasil"y"60"por"ciento"para"Singapur."
c)." " Las" inversiones" de" las" firmas" transnacionales" en" los" sectores"
de"exportacin"represent"en"1976"el"31.4"por"ciento"de"las"exportaciones"
industriales" de" Corea" del" Sur" y" el" 90" por" ciento" de" su" comercio" en"
maquinarias" elctricas" y" en" equipos" de" componentes" electrnicos." Como"
resultado," el" nivel," la" orientacin" y" la" rentabilidad" de" la" produccin"
industrial" son" dependientes" de" la" estrategia" comercial" global" de" estas"
firmas,"y"no"de"las"potencialidades"y"necesidades"del"pas"anfitrin."
Pero" la" fragilidad" de" las" industrias" de" sustitucin" de" importaciones"
no"es"menos"evidente."Dependiendo"del"tamao"del"pas,"estas"industrias"
estn"enfrentadas"con"insuficientes"mercados"rurales"y"urbanos."El"ltimo"
es" un" producto" del" crecimiento" irregular" de" las" rentas" pblicas" y" del"
consumo" familiar" (incluyendo" el" de" las" clases" medias)" y" los" excesivos"

"

costos"industriales"que"surgen"tanto"de"la"seleccin"de"tecnologa"como"de"
la"produccin;"lo"ltimo"est"enraizado"en"una"distribucin"desigual"de"la"
tierra" y" en" un" bajo" nivel" de" la" productividad" agrcola" y" el" consecuente"
ingreso"marginal"de"la"mayora"de"los"habitantes."
En"el"frica"negra,"por"ejemplo,"la"produccin"industrial"(la"industria"
alimenticia," la" produccin" de" ropa," bebidas" y" tabaco)" abastece" a" una"
pequea" parte" de" la" poblacin" urbana" compuesta" de" funcionarios" y"
trabajadores" especializados;" los" productos" derivados" de" la" leche,"
medicinas," etc," son" inaccesibles" a" la" mayora" de" la" poblacin" cuyos"
ingresos" monetarios" son" insuficientes." Este" tipo" de" industrializacin" es" el"
resultado" del" desarrollo" social" postcolonial" y" de" las" relaciones"
privilegiadas"entre"las"clases"medias"y"el"Estado."
No'se'Resuelven'los'Problemas'Sociales'
"La"dependencia"tecnolgica"caracterstica"de"la"industrializacin"del"
Tercer" Mundo" emerge" de" la" importacin" sistemtica" de" conocimiento,"
habilidades" y" equipo." " En" 1977" los" pases" del" Tercer" Mundo" importaron"
catorce"veces"ms"bienes"mecnicos"y"electrnicos"que"lo"que"exportaron,"
y"si"los"cuatro"ms"grandes"exportadores"de"estos"bienes"(Singapur,"Corea"
del"Sur,"Hong"Kong"y"Brasil)"son"excluidos,"la"relacin"se"eleva"de"200."""En"
trminos"de"valor,"ms"maquinarias"textiles"han"sido"importadas"por"estos"
pases"que"los"textiles"exportados"por"ellos"a"los"pases"del"norte.""Ciertos"
pases," Brasil," Singapur," Taiwn," Argentina," Mxico" y" la" india," estn"
actualmente" exportando" maquinaria" industrial," habiendo" llevado" a" cabo"
una" poltica" parcial" de" sustitucin" de" importaciones" en" este" sector." La"
dependencia" tecnolgica" es" ms" aguda" cuando," como" es" el" caso"
frecuente," las" firmas" transnacionales" que" manejan" el" proceso" de"
industrializacin" estorban" la" circulacin" externa" de" tecnologa,"
conocimientos"y"habilidades.""La"opacidad"del"mercado"tecnolgico"es,"en"
este" caso," virtualmente" completa:" la" maquinaria" industrial" y" los" bienes"
intermediarios"son"producidos"ms"frecuentemente"en"el"lugar"de"asiento"
de" la" firma" transnacional" o" dentro" de" sus" subsidiarias," y" la" fuertemente"
controlada" actividad" comercial" est" sometida" a" la" prcticaq" de"
transferencia"de"precios."
Finalmente," no" es" cierto" que" la" mayora" de" los" pases"
industrializados" del" Tercer" Mundo" estn" en" el" camino" de" alcanzar" su"
independencia"financiera:"Brasil,"Mxico,"Argentina"y"Corea"del"Sur"figuran"

"

prominentemente" en" la" lista" de" las" naciones" endeudadas." " En" 1977," la"
deuda"externa"de"Brasil"y"Mxico"alcanzaba"el"25"por"ciento"del"total"de"la"
deuda"del"Tercer"Mundo."De"acuerdo"con"los"expertos"del"Banco"Mundial,"
estos"endeudamientos"constituyen"un"obstculo"mayor"en"el"camino"de"la"
industrializacin.""Las"razones"detrs"de"este"endeudamiento"acumulativo"
son"bien"conocidas:"primero,"el"deterioro"en"los"trminos"del"intercambio;"
segundo," el" mecanismo" a" travs" del" cual" las" inversiones" extranjeras" son"
financiadas:"una"creciente"porcin"de"estas"inversiones"estn"financiadas"
por" la" reinversin" de" los" beneficios" o" por" el" recurso" al" capital" de" los"
mercados"locales."Consecuentemente,"la"exportacin"neta"de"capital"a"los"
pases"del"Tercer"Mundo"es"pequea."Generalmente"se"admite"que"debido"
al"financiamiento"local"de"inversiones,"la"exportacin"de"los"beneficios"y"la"
prctica" de" transferencia" de" precios," la" situacin" financiera" de" las"
transnacionales"del"Tercer"Mundo"es"negativa,"lo"que"las"obliga"a"buscar"
dinero"prestado."
Ese" endeudamiento" progresivo" ha" tenido" efectos" negativos" en" la"
orientacin" de" la" produccin" agrcola;" para" que" el" desarrollo" industrial"
dependiente"pueda"darse,"es"necesaria"la"exportacin"de"mercancas."
El"costo"social"de"la"industrializacin"es"excesivo:"en"los"pases"que"
han" experimentado" un" sostenido" crecimiento" industrial" ha" habido" un"
incremento" menos" significativo" " en" la" fuerza" laboral" industrial" que" en" la"
produccin." As," an" Para" un" tipo" ideal" como" Corea" del" Sur," un"
crecimiento" industrial" del" 17" por" ciento" ha" sido" acompaado" por" un"
incremento"de"slo"11"por"ciento"de"la"fuerza"laboral"industrial.""En"el"caso"
de"la"India,"la"produccin"entre"1951"y"1975"registr"un"292"por"ciento"de"
aumento," mientras" que" el" empleo" industrial" creci" slo" en" un" 78" pop"
ciento."
Al" utilizar" equipo" idntico" al" que" era" empleado" en" los" pases"
desarrollados," las" firmas" transnacionales" tendan" a" reducir" sus" costos"
salariales" por" unidad." " Los" niveles" salariales" permanecen" bajos" Para"
trabajos"productivos"en"comparacin"con"los"de"los"pases"desarrollados.""
En"la"India,"entre"1961"y"1975"hubo"una"significativa"cada"del"salario"real"
en" la" industria" manufacturera;" y" despus" de" quince" aos" de" rpido"
crecimiento" industrial," amplios" sectores" de" la" poblacin" permanecen"
pobres,"si"no"en"estado"de"indigencia"en"Brasil,"Mxico"y"Corea"del"Sur."Los"
extremadamente" rpidos" niveles" de" crecimiento" que" ciertos" pases" han"

"

tenido"no"han"sido"seguidos"por"una"difusin"de"progreso"social"a"escala"
mundial." Es" generalmente" admitido," por" ejemplo," que" la" distribucin" del"
ingreso"es"peor"hoy"en"Brasil"y"en"Mxico"que"hace"quince"aos."
En" suma," ni" el" programa" de" industrializacin" basado" en" la"
sustitucin" de" importaciones" ni" el" que" ha" sido" orientado" a" los" mercados"
externos" pueden" resolver" de" manera" fija" y" para" toda" la" poblacin" los"
problemas"del"desempleo"y" la" distribucin" desigual" de" la"riqueza,"que"es"
simplemente"otra"manera"de"decir"que"ninguna"de"las"estrategias"abre"las"
posibilidades"de"una"verdadera"socializacin"del"desarrollo."
Los'Requerimientos'Para'la'Industrializacin''
La"experiencia"de"industrializacin"del""Tercer"Mundo"demuestra"la"
futilidad" de" esa"abstracta" concepcin" tripartita" de" acuerdo" con" la" cual" el"
desarrollo" industrial" presupone" mercados," tecnologa" y" capital:" pues"
precisamente" se" ignora" lo" que" necesita" ser" especificado," esto" es," el"
dinamismo"y"la"estabilidad"de"los"mercados,"el"control"de"la"tecnologa"y"la"
fuente" del" capital." " Las" caractersticas" de" una" estrategia" de"
industrializacin" de" la" cual" el" pueblo" pueda" beneficiarse" slo" pueden" ser"
determinadas" despus" de" haber" realizado" un" anlisis" concreto" de" las"
condiciones"requeridas"de"mercado,"tecnologa"y"financiamiento."
En" primer" lugar," la" industrializacin" debe" estar" dirigida"
preeminentemente" hacia" los" mercados" internos." Una" demanda" interna"
dinmica"est"ntimamente"relacionada"con"un"incremento"de"los"ingresos"
para" la" mayora" de" la" poblacin," sobre" todo," de" los" habitantes" rurales."
Consecuentemente," la" industria" debe" contribuir" al" incremento" de" la"
produccin" agrcola" al" adaptar" sus" productos" y" tcnicas" hacia" esos" fines.""
El"xito"final"de"esta"estrategia"es"contingente"con"una"transformacin"de"
las"estructuras"agrarias,"y"de"una"poltica"adecuada"de"precios"y"salarios"de"
la"cual"los"pobres"y"los"desposedos"podran"beneficiarse.""La"fortaleza"de"
los"mercados"internos"tambin"presupone"ciertos"ajustes"en"la"estructura"
de" la" demanda" de" los" sectores" medios" urbanos." Como" est" actualmente"
constituida," esta" estructura" tiende" a" perpetuar" las" estrategias" de"
importacin" y" la" produccin" local" de" bienes" durables" a" la" manera" de"
consumo" d" los" pases" de" Occidente," lo" que" es" contrario" a" los"
requerimientos" de" una" industrializacin" popular." Finalmente," Para"
mantener" la" dinmica" de" la" demanda" interna," los" costos" de"

"

industrializacin," que" han" afectado" adversamente" los" precios" y" la"


demanda,"deben"ser"dominados."
Esto"nos"trae"al"problema"de"la"tecnologa,"o"ms"precisamente,"al"
problema"d"su"costo"y"reproduccin.""Una"estrategia"de"industrializacin"
que"sea"para"siempre"dependiente"de"las"importaciones"de"tecnologa"no"
puede"ser"ms"que"excesivamente"costosa."Los"fines"de"tal"estrategia,"por"
lo" tanto," son" necesariamente" limitados" y" los" frutos" de" tal" modernizacin"
(suponiendo" que" triunfe)" slo" pueden" ser" obtenidos" por" una" pequea"
fraccin" de" la" poblacin." " Pero" ms" all" de" la" tecnologa," el" problema"
esencial" es" el" costo" de" su" reproduccin." La" tendencia" hacia" la"
obsolescencia" slo" puede" ser" contraatacada" si" las" capacidades" de"
investigacin" industrial" y" de" ingeniera" son" desarrolladas" y" su" sector" de"
maquinarias"progresivamente"expandido."Actualmente"es"considerable"la"
diferencia"en"las"sumas"gastadas"por"el"Tercer"Mundo"en"la"adquisicin"de"
tcnicas"de"adiestramiento,"maquinarias,"y"tcnicas"de"cmo"se"hacen"las"
cosas," por" un" lado," y" por" el" desarrollo" de" la" investigacin" industrial"
interna,"un"sector"de"ingeniera,"por"el"otro."
El" triunfo" de" una" visin" instrumental" de" la" tecnologa," que" est"
simbolizada" en" la" nocin" de" transferencia" de" tecnologa," constituye" el"
peligro" fundamental" que" surge" detrs" de" los" esquemas" de"
industrializacin" del" Tercer" Mundo," incluyendo" aquellos" que" son"
orientados" esencialmente" hacia" los" mercados" internos" y" que" estn"
jurdicamente"controlados"por"el"Estado."
Una" aproximacin" coherente" al" problema" de" la" tecnologa"
consistira," pues," en" controlar" y" coordinar" la" adquisicin" de" tecnologas"
desde"afuera"y"de"promover"una"amplia"educacin"tcnica"internamente.""
En"esos"pases"donde"los"esfuerzos"de"industrializacin"estn"organizados"
y"controlados"por"las""firmas"transnacionales,"sin"embargo,"tal"opcin"no"
es" posible:" las" transnacionales" tienen" su" propia" lgica" de" produccin"
tecnolgica,"de"circulacin"y"consumo."
Alguna" consideracin" debe" ser" tambin" otorgada" a" los" recursos"
financieros"asequibles"para"la"industrializacin.""Si"un"pas"tiene"o"no"a"su"
disposicin" importantes" recursos" naturales," es," a" este" respecto," una"
variable" crucial." " Si" los" tiene," el" curso" ms" saludable" sera" controlar" y"
movilizar" esos" recursos" de" acuerdo" a" los" ritmos" determinados" por" las"
exigencias"del"desarrollo"interno,"y"no"de"acuerdo"al"ritmo"no"controlado"

"

de" la" demanda" mundial." La" industrializacin" del" Tercer" Mundo" no" puede"
llevarse"a"cabo"mientras"no"haya"cesado"el"pillaje"del"Tercer"Mundo.""Si"los"
recursos" no" son" asequibles," una" dinmica" poltica" agraria" y" una" ayuda"
pblica" internacional" (especialmente" del" Tercer" Mundo)" se" hacen"
indispensables."Pero"no"es"sabio"exagerar"la"funcin"de"la"ayuda"externa:"
si" est" basada" en" una" seleccin" racional" de" sectores" y" tcnicas," un"
programa" bien" manejado" de" industrializacin" generara" internamente" los"
recursos"necesarios"para"su"desarrollo"ulterior."
La'Funcin'de'la'Poltica'en'la'Industrializacin'
Todas" las" caractersticas" que" distinguen" una" industrializacin"
autnoma" y" popular" de" una" que" se" encuentra" insertada" en" la" desigual"
divisin"internacional"del"trabajo"han"sido"ahora"sumariamente"puestas"en"
movimiento." " Las" luchas" actuales" por" el" control" de" los" procesos" de"
acumulacin" de" capital" en" las" diferentes" ramas" de" la" economa" mundial"
(control" de" varias" subsidiarias" y" de" ramas" tecnolgicas)" no" elimina" las"
posibilidades"de"que"las"firmas"transnacionales"(buscando"bajos"costos"de"
produccin" y" mercados" seguros)" o" las" burguesas" locales" permanezcan"
como"los"sectores"privilegiados"en"la"esfera"industrial"de"las"economas"del"
Tercer" Mundo:" una" nueva" divisin" internacional" del" trabajo" controlada"
directamente" o" indirectamente" por" las" firmas" transnacionales" es" una"
posibilidad"distintiva."Pero"si"es"orientado"hacia"la"exportacin"o"hacia"la"
sustitucin" de" importaciones," tal" crecimiento" industrial" no" puede"
establecer"los"fundamentos"de"un"desarrollo"social"real."Ms"an,"la"ltima"
es"una"estrategia"viable"para"slo"un"conjunto"de"pases,"y"en"comparacin"
con" el" nivel" de" la" demanda" externa" que" se" requiere" para" sostener" un"
crecimiento" sustancial" en" el" empleo" y" en" los" ingresos" de" los" pases" del"
Tercer" Mundo," el" potencial" de" mercado" del" mundo" industrializado" es"
escasamente" suficiente." La" generalizacin" del" modelo" de" Corea" del" Sur"
provocara,"adems,"una"competencia"de"precios"y"salarios,"lo"que"ira"en"
detrimento"de"los"intereses"de"los"trabajadores"en"el"Tercer"Mundo."
"Como"resultado,"el"peligro"de"una"alianza"industrial"(una"en"la"cual,"
para"estar"seguros,"las"posibilidades"de"conflicto"no"deben"ser"excluidas)"
entre" las" firmas" transnacionales," las" burguesas" nacionales" y" las" lites"
industriales" locales" se" hace" real," con" los" ltimos" grupos," por" razones" ya"
discutidas,"necesariamente"desempeando"un"papel"de"subordinados."En"
caso" de" materializarse" esta" alianza," el" panorama" industrial" del" mundo"

"

sufrira" una" transformacin," pero" el" Tercer" Mundo" no" experimentara" un"
desarrollo" industrial." El" acceso" de" amplias" fracciones" del" pueblo" (en" el"
interior,"pero"tambin"en"las"ciudades)"hacia"un"mejor"nivel"de"vida"sera"
cerrado" por" una" modernizacin" industrial." El" control" poltico" y" social"
establecido" como" necesario" por" esta" exclusin" estimulara" el"
autoritarismo,"como"ya"es"el"caso"de"varios"pases"sometidos"a"un"vigoroso"
crecimiento"industrial."
La"industrializacin"autnoma"y"popular"(que"no"est"al"servicio"de"
relaciones" econmicas" externas" sino" al" revs)," demanda" en" cada" pas"
coyunturas" polticas" particulares." " Tanto" desde" el" punto" de" vista"
econmico"como"el"del"espacio,"para"que"la"industrializacin"pueda"servir"
al"desarrollo"agrcola,"el"campesino"pobre,"desempleado"y"sin"tierra"debe"
jugar" un" papel" poltico" ms" activo." Adems," es" necesaria" una" mayor"
iniciativa"poltica"por"parte"de"los"estratos"urbanos"populares"para"que"las"
clase" medias" no" se" conviertan" en" los" nicos" beneficiarios" de" la"
industrializacin." " En" ltimo" anlisis," el" futuro" de" la" industrializacin" del"
Tercer" Mundo," incluyendo" sus" dimensiones" internacionales," ser"
determinado"por"las"relaciones"entre"el"Estado"y"la"sociedad"civil"popular."
La" tesis" segn" la" cual" la" industrializacin" del" Tercer" Mundo," pblica" o"
privada,"necesariamente"genera"las"fuerzas"requeridas"para"transformarlo"
y"dirigirlo"de"una"manera"tal"que"servira"Para"la"defensa"de"los"intereses"
del" pueblo," debe" ser" examinada" dentro" de" este" marco." Esta" concepcin"
lineal" del" desarrollo" histrico" es" desmentida" por" los" hechos." En" muchas"
instancias" el" desarrollo" industrial," siguiendo" las" contradicciones" y"
dificultades" que" ya" haba" engendrado," desata" an" mayor" autoritarismo"
poltico"para"asegurar"una"ms"dcil"fuerza"de"trabajo.""La"democracia"no"
es"un"producto"inevitable"de"las"fbricas."
"
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"
"
"
"
"

"

El'ao'1972'de'la'Historia''Economa'de'los'Estados'Unidos'
Por'Joyce'Kolko'
En"enero"de"1972,"la"Administracin"Nixon,"habiendo"fracasado"en"
todos" los" frentes," tom" la" decisin" de" aumentar" substancialmente" los"
gastos"militares"como"parte"integrante"de"un"plan"reactivacin"econmica"
con" vistas" a" la" eleccin" presidencial" de" noviembre" de" ese" ao."
Tradicionalmente,"este"tipo"de"gasto"es"el"ms"aceptable"en"una"economa"
capitalista" cuando" las" condiciones" polticas" requieren," por" lo" menos"
temporalmente,"cambios"rpidos"en"la"situacin"general"de"la"economa."
Ya"en"enero"se"aument"en"un"50"por"ciento"el"nmero"de"operaciones"
areas" sobre" Indochina" como" parte" de" un" plan" general" de" aumento" de"
gastos."Durante"el"primer"trimestre"de"1972,"los"gastos"gubernamentales"
contribuyeron" con" 9" mil" 500" millones" de" dlares" da" los" esfuerzos" de"
reactivacin"econmica."
La" ofensiva" de" la" primavera" de" las" fuerzas" revolucionarias"
vietnamitas"se"tom"como"excusa"para"incrementar"un"esfuerzo"que"ya"se"
estaba" llevando" a" cabo." La" escalada" norteamericana," consistente" en"
salvajes" ataques" de" una" destructividad" brutal," derrochaba" enormes"
recursos"y"de"hecho"reactiv"de"nuevo"la"economa"americana."Mientras"
que" anteriormente" el" aumento" de" gastos" hubiese" provocado" gritos" de"
protesta" por" parte" de" importantes" elementos" de" la" clase" dirigente"
americana," en" ese" momento" no" se" produjo" ms" que" una" preocupacin"
momentnea" sobre" la" posibilidad" de" que" Nixon," al" mirlar" la" costa" de"
Vietnam" del" Norte" de" forma" aventurera," pusiese" en" peligro" las" tan"
deseadas" nuevas" relaciones" con" China" y" la" Unin" Sovitica." A" parte" de"
esto,"la"escalada"de"violencia"ms"salvaje"de"toda"la"guerra"encontr"poca"
oposicin." Los" indicadores" econmicos" comenzaron" a" mejorar," para" la"
plena"satisfaccin"del"mundo"de"los"negocios."
El" viaje" de" Nixon" a" Mosc" en" junio" de" 1972" abri" las" puertas" a"
nuevas"posibilidades"de"comerciar"con"la"Unin"Sovitica,"convirtiendo"en"
realidad"una"vieja"aspiracin."Este"fue"sin"duda"el"hecho"ms"importante"
para"que"los"principales"sectores"del"capitalismo"americano"recobraran"la"
confianza"en"la"economa."Al"constatar"que"las"posibilidades"comerciales"y"
el" potencial" de" inversin" en" la" Unin" Sovitica" se" cifraban" en" miles" de"
millones" de" dlares" durante" la" prxima" dcada" y" ms" all," la" prensa"
industrial" y" de" negocios" reflej" la" euforia" general" al" celebrar" el" fin" de" la"

"

guerra"fra."Para"algunas"industrias,"como"la"Boeing,"el"comercio"con"China"
represent"beneficios"inmediatos,"y"las"posibilidades"futuras"del"mercado"
chino,"un"sueo"a"principios"de"siglo,"se"convirti"de"repente"en"algo"ms"
que"un"espejismo."
Las"presiones"para"comerciar"y"mejorar"las"relaciones"con"la"URSS"y"
con"China"se"hallaban"presentes"en"la"clase"dirigente"durante"varios"aos."
Sin" embargo," no" se" convirtieron" en" una" necesidad" urgente" hasta" que" la"
crisis" en" la" economa" y" en" el" comercio" e" inversin" mundial" no" lleg" a" un"
punto"crtico"durante"el"verano"de"1971."El"anuncio"de"los"viajes"de"Nixon"
a" China" y" a" la" URSS," aunque" adquira" sus" tonos" ms" dramticos" por" sus"
posibles"repercusiones"sobre"la"guerra"del"Vietnam,"fue"interpretado"por"
el"mundo"de"negocios"norteamericanos"como"una"iniciativa"econmica"de"
la" mayor" importancia." Los" capitalistas" norteamericanos" consideraron"
como" el" mayor" logro" del" primer" perodo" presidencial" de" Nixon" el" rpido"
cambio" producido" hacia" el" establecimiento" de" amplios" lazos" econmicos"
con" la" URSS." Es" indudable," sin" embargo," que" la" recobrada" confianza"
econmica" que" se" produjo" en" la" segunda" mitad" de" 1972" reflejaba" la"
valoracin"positiva"que"los"industriales"y"banqueros"hacan"de"esta"nueva"
frontera.1"
En" abril" de" 1972," pareca" que" superficialmente" la" administracin"
haba" restablecido," en" parte," algo" de" la" confianza" de" los" hombres" de"
negocios"en"el"futuro"de"la"economa"norteamericana."Las"bajsimas"tasas"
de" inters," los" aumentos" en" los" gastos" blicos," y" las" innumerables"
promesas"hechas"a"todos"los"sectores,"adems"de"la"enorme"cautela"con"
que" los" europeos" trataban" la" situacin" monetaria," indujeron" a" muchas"
corporaciones" a" aumentar" sus" planes" de" inversin" a" pesar" de" que" la"
industria" americana" operaba" slo" a" un" 75" por" ciento" de" su" capacidad"
productiva."
La" administracin" enfatiz" mucho" todos" estos" sntomas" de"
recuperacin," pero" su" naturaleza" artificial" y" exagerada" mantuvo" las"
aprensiones" de" los" europeos" con" respecto" al" futuro" de" la" economa"
estadounidense.""Adems,"la"situacin"del"dlar"continuaba"siendo"la"gran"
incgnita.""Tambin"sospechaban"que"en"gran"parte"la"repentina"mejora"se"
deba"a"una"manipulacin"poltica"en"funcin"de"las"elecciones"de"1972"y"
que"despus"de"noviembre"las"circunstancias"objetivas"forzaran"un"agudo"
empeoramiento."

"

1.! Eldridge! Haynes,! What! U.! S.! Bankers! Should! Know! About! the! USSR,! The!
Bankers!Magazine!(Boston),!verano!de!1972,!31.!Ver!tambin!Journal!of!Commerce,!25!
de!enero!de!1972;!Washington!Post,!20!de!enero!de!1972;!Federal!Reserve!Bank!of!New!
York,!Monthy!Review,!mayo!de!1972,!113!
!

La'Flotacin'de'las'Monedas'Europeas'
En" Alemania" Occidental," la" evidencia" de" una" inminente" recesin"
hizo" que" el" gobierno" de" Bonn" introdujera" medida" fiscales" para" tratar" de"
estimular"la"economa."Sin"embargo,"la"agudizacin"de"la"recesin"alemana"
pudo"ser"evitada"debido"fundamentalmente"a"los"pedidos"extranjeros,"en"
especial"a"los"provenientes"de"los"Estados"Unidos,"que"aumentaron"el"14"
por"ciento"durante"1972."En"diciembre"de"1972,"el"gobierno"introduca"de"
nuevo" medidas" antiinflacionarias" al" comprobar" que" los" precios" haban"
aumentado"el"6,4"por"ciento"durante"el"ao."
"El" segundo" semestre" de" 1972" continu" siendo" favorable" para" la"
economa." Los" gastos" gubernamentales" haban" hecho" aumentar" los"
beneficios"de"forma"substancial,"el"secretario"de"Comercio"Peterson"abra"
el"camino"del"mercado"sovitico,"los"controles"de"precios"y"salarios"daban"
una" nota" de" estabilidad," las" bajas" tasas" de" inters" permitan" la"
reconstruccin" de" la" liquidez" y" los" inventarios," el" dlar" pareca"
estabilizado,"los"intereses"proteccionistas"haban"fracasado"en"sus"intentos"
ante"el"Congreso,"y"la"paz"se"encontraba"a"la"vuelta"de"la"esquina.""Los"
beneficios"brutos"de"las"corporaciones"experimentaron"el"mayor"aumento,"
incrementndose"en"un"15"por"ciento"durante"el"ao."Sin"embargo,"la"tasa"
de" desempleo" continuaba" siendo" alta" y" la" utilizacin" de" la" capacidad"
instalada"se"mantena"baja."
Por"contraste,"el"nuevo"ao"empez"mal."Los"bombardeos"masivos"
de" las" principales" ciudades" de" la" Repblica" Democrtica" del" Vietnam"
acentuaron"los"sentimientos"antiqamericanos,"con"efectos"negativos"para"
el" mundo" de" los" negocios," sin" producir" en" absoluto" ninguna" ventaja.""
Nixon"introdujo"algunos"cambios"en"su"gabinete"que"no"fueron"bien"vistos,"
reemplazando" a" Paterson" por" Frederick" Dent," representante" de" los"
intereses" proteccionistas" de" la" industria" textil." Tambin" se" produjeron"
algunas" dificultades" en" las" negociaciones" de" los" codiciados" acuerdos"
comerciales"con"la"URSS."Como"era"de"esperar,"la"administracin"decidi"
dar"mayor"importancia"al"mecanismo"de"mercado.""Bajo"la"direccin"del"

"

economista" ortodoxo" George" Schultz," la" administracin" disminuy"


radicalmente"los"gastos"federales,"aument"las"tasas"en"enero,"el"gobierno"
intent" frenar" la" marcha" de" la" economa." No" podemos" controlar" la"
inflacin"a"menos"que"controlemos"los"gastos"gubernamentales.".".,"dijo"
Nixon" al" anunciar" un" presupuesto" deflacionario" y" levantar" los" controles"
sobre" precios" y" salarios." Se" pronostic" otra" fuerte" restriccin" de" los"
crditos"y"una"recesin,"al"tiempo"que"muchos"economistas"anticipaban"la"
repeticin"de"la"situacin"existente"en"1969q70."De"hecho,"sin"embargo,"la"
situacin" econmica" no" haba" permanecido" esttica" durante" los" aos"
transcurridos." Toda" la" economa" mundial" haba" cambiado"
estructuralmente" con" respecto" a" los" bancos" y" el" crdito," las" crisis" de"
divisas"y"el"derrumbamiento"de"la"confianza.""Todo"el"sistema"es"tan"frgil"
que" una" nueva" situacin" reqcesionaria" conlleva" muchos" mayores" peligros"
para"el"sistema"capitalista."
Aunque" se" produjeron" ensordecedores" testimonios" sobre" la" buena"
salud" de" la" economa," los" dueos" de" grandes" capitales" demostraron" sus"
dudas" durante" la" primera" semana" de" febrero" de" 1973" al" cambiar"
repentinamente" sus" dlares" por" otras" divisas." En" pocos" das," ante" la"
entrada"de"6"mil"millones"de"dlares"en"Alemania,"estall"otra"importante"
crisis"del"dlar"que"produjo"el"12"de"febrero"otra"nueva"devaluacin"del"10"
por"ciento"y"la"flotacin"de"varias"importantes"divisas"mundiales.""Temores"
de" ltima" hora" sobre" la" inminencia" de" un" caos" monetario" hizo" que" los"
dirigentes" polticos" europeos" propusieran" conjuntamente" la" flotacin" en"
bloques" de" las" divisas" europeas" con" respecto" al" dlar." " Esta" medida"
satisfaca" en" esencia" una" de" las" ms" persistentes" exigencias" americanas."
Exista" comn" acuerdo" en" que" la" economa" de" Inglaterra" e" Italia" eran"
demasiado" dbiles" para" aguantar" una" paridad" fija" con" respecto" a" divisas"
fuertes" como" el" marco" y" el" franco" francs." La" primera" iniciativa"
concertada"de"la"Comunidad"Econmica"Europea"era"precisamente"la"que"
los"Estados"Unidos"haban"deseado"por"largo"tiempo."
El'Ciclo'Econmico'
Con"la"integracin"del"capitalismo"mundial,"las"polticas"econmicas"
nacionales" estn" cada" vez" ms" coordinadas" en" sus" respuestas" a"
situaciones" de" crisis." La" clave" de" las" economas" industriales" capitalistas"
contina" siendo" lo" que" sucede" en" su" miembro" ms" importante." Los"
acontecimientos"de"la"economa"norteamericana,"desde"la"exportacin"de"

"

inflacin"a"la"recesin"de"1969q71,"de"los"importantes"estmulos"fiscales"y"
monetarios" de" 1972" a" la" desactivacin" de" 1973," han" tenido" rpidas"
repercusiones" en" las" economas" de" Europa" y" Japn." Durante" las" ltimas,"
sin"embargo,"han"existido"ciertos"desfases"entre"los"ciclos"econmicos"de"
los" diversos" Estados." Como" sealaba" en" diciembre" de" 1971" la" hoja"
informativa"del"First"National"City"Bank:"no"marcar"el"paso"econmico"no"
es"una"virtud"."Por"lo"tanto,"quizs"lo"ms"significativo"es"que"a"mediados"
de"1973,"y"por"primera"vez"desde"la"Segunda"Guerra"Mundial,"este"desfase"
entre" los" ciclos" econmicos" de" los" Estados" industriales" haba"
prcticamente"desaparecido."En"el"pasado,"los"ciclos"estaban"escalonados,"
y" si" bien" una" recesin" en" un" pas" produca" a" menudo" recesiones" en" los"
otros,"de"igual"manera"la"recuperacin"en"el"primero"arrastraba"al"resto."
En"abril"de"1973,"Bussines"Week"citaba"a"un"funcionario"del"Departamento"
del" Tesoro" que," al" discutir" el" hecho" de" que" el" ciclo" econmico" de" los"
Estados"industriales"pareca"estar"ahora"sincronizado,"haca"notar:"Existe"
el"peligro"de"que"si"todas"las"grandes"potencias"econmicas"se"recuperan"
conjuntamente,"puede"tambin"llegar"un"momento"en"el"que"todas"entren"
en" recesin" a" la" vez" al" restringir" varios" pases" sus" facilidades" de" crditos"
para"limitar"la"expansin.2'"
2.!Citado!en!el!Business!Week,!21!de!abril!de!1973,!40.!

Los"europeos"esperaban"que"una"disminucin"en"la"demanda"de"los"
Estados" Unidos" les" ayudara" a" luchar" contra" la" inflacin" (ignorando" la"
consiguiente" lucha" por" los" mercados" que" generara" una" disminucin"
general" de" la" demanda)," pero" tambin" empezaron" a" adoptar" sus" propias"
medidas"para"desacelerar"sus"economas."Esta"situacin"se"dio"menos"de"
dos"aos"despus"de"cuando"se"lamentaban"de"una"inminente"depresin.""
Casi" simultneamente," a" mediados" de" 1973," los" principales" Estados"
industriales" aumentaron" sus" tasas" de" inters" y" redujeron" los" gastos"
gubernamentales." Despus" de" las" importantes" reducciones" en" el" gasto"
domstico"introducidas"por"el"gobierno"norteamericano"en"el"presupuesto"
de"1973,"los"gobiernos"de"Francia"y"Alemania"anunciaron"en"mayo"de"1973"
que"frenaran"la"demanda"pblica,"y"el"gobierno"japons"hizo"saber"das"
ms" tarde" que" planeaba" importantes" reducciones" en" los" gastos" del"
gobierno," as" como" nuevas" limitaciones" a" las" inversiones" de" capital" fijo."
Durante"este"perodo,"los"gobiernos"britnicos"y"de"los"pases"del"Benelux"
manifestaron"iguales"intenciones."

"

En" los" Estados" Unidos," la" tasa" de" inters" que" aplican" los" bancos"
comerciales" a" sus" mejores" clientes" as" como" la" tasa" de" descuento" de" la"
Reserva" Federal" lleg" a" alturas" histricas." Le" Monde" informaba" el" 30" de"
julio"sobre"la"existencia"de"una"guerra"de"tasas"de"inters,"ya"que"cada"
miembro" de" la" Comunidad" Econmica" Europea" estaba" ocupado" en"
defender" su" propia" economa" sin" preocuparse" de" las" consecuencias" para"
sus" socios" ." Mientras" Alemania" utilizaba" sus" tasas" de" inters" como"
medida"deflacionaria,"Gran"Bretaa"se"vea"forzada"a"aumentar"las"suyas"a"
alturas" sin" precedentes" para" detener" la" salida" de" divisas." Las" presiones"
para"revaluar"el"marco"arrastraban"tambin"a"las"otras"divisas"de"flotacin"
conjunta"restando"competitividad"a"sus"productos"con"respecto"al"dlar."El"
ministro"de"Finanzas"belga"coment"como"sigue"la"situacin:"Si"cambia"el"
ciclo" econmico," es" evidente" que" un" dlar" claramente" subvalorado" sera"
inaguantable"para"Europa."En"vista"de"este"hecho,"los"europeos"no"tienen"
ms" remedio" que" tomar" medidas" Para" proteger" sus" propios" intereses" a"
nivel"individual,"a"nivel"de"las"corporaciones"y"a"nivel"gubernamental."
Inevitablemente," los" Estados" industriales" capitalistas" reaccionaron"
ante" las" tendencias" inflacionistas" que" se" manifestaron" inmediatamente"
despus" de" la" recesin" adoptando" nuevas" medidas" deflacionarias" de"
carcter"restrictivo"con"respecto"a"las"tasas"de"inters,"la"oferta"monetaria"
y" el" gasto" pblico." Una" consecuencia" imprevista" de" la" devaluacin" del"
dlar" de" 1973" fue" el" gran" aumento" de" la" demanda" mundial" de" comida,"
materias" primas" y" suministros" industriales" norteamericanos" que" cre"
cuellos" de" botella" y" aliment" las" presiones" inflacionistas" en" los" Estados"
Unidos."A"mediados"de"1973"se"planteaba"la"misma"situacin"en"Alemania,"
Francia," Japn," Gran" Bretaa" e" Italia." La" actual" sincronizacin" del" ciclo"
econmico"adquiere"gran"significado"ya"que"se"aade""los"otros"factores"
de" inestabilidad" que" operan" hoy" en" la" economa" mundial." Las" medidas"
restrictivas"no"pueden"limitar"la"gran"inflacin"mundial"ya"que"los"precios"
se"encuentran"fuera"del"alcance"de"los"controles"indirectos.""Este"tipo"de"
medidas"solo"puede"agudizar"las"tensiones"sociales."
La'Economa'Manipulada'
A" finales" de" 1973," la" cuadruplicacin" de" los" precios" del" petrleo"
aceler" todas" estas" presiones." Los" economistas" gubernamentales" de"
Europa" y" Japn" hicieron" dramticas" advertencias" sobre" la" inminente"
recesin," que" sera" la" peor" desde" la" Segunda" Guerra" Mundial," e" incluso"

"

sobre" la" posibilidad" de" una" depresin" que" ira" acompaada" de" una"
inflacin" aparentemente" incontrolable." El" Mercado" Comn" predijo"
oficialmente"una"tasa"de"desempleo"del"5"por"ciento"para"Europa."Muchos"
funcionarios" e" industriales" japoneses," todava" ms" pesimistas," predecan"
resultados" casi" desastrosos" para" su" economa" en" 1974." Todos" estos"
gobiernos" empezaron" a" tomar" medidas" para" evitar" las" peores"
consecuencias" de" la" situacin." Tanto" los" franceses" como" los" japoneses"
permitieron" la" rpida" devaluacin" de" sus" divisas" y" el" fantasma" de" las"
devaluaciones" competitivas" para" obtener" ventajas" comerciales" apareci"
en"el"horizonte."En"enero"de"1974,"Francia"anunci"un"acuerdo"de"trueque"
con" Arabia" Saudita" de" 3" a" 20" aos" de" duracin," intercambiando"
armamento" y" tecnologa" por" petrleo." Al" poco" tiempo," Gran" Bretaa"
concluy"un"acuerdo"similar"con"Irn,"e"Italia"y"Japn"hicieron"propuestas"
similares" a" Arabia" Saudita." Temiendo" un" desempleo" masivo" en" las"
industrias" dependientes" del" petrleo" (uno" de" cada" diez" trabajadores" del"
Mercado" Comn" lo" hace" en" la" industria" automotriz" o" sus" satlites)," los"
pases" de" Europa" del" norte" dejaron" de" contratar" a" obreros" extranjeros" y"
comenzaron" a" repatriar" a" muchos" de" ellos," agravando" por" lo" tanto" los"
problemas" de" los" pases" ms" pobres." Las" implicaciones" y" contradicciones"
de" estas" medidas" estaban" claras" para" los" gobiernos" en" cuestin" pero,"
como"sucede"generalmente"con"los"capitales"privados,"el"hecho"de"que"los"
dirigentes"polticos"conozcan"los"peligros"de"una"guerra"comercial"y"de"
las"devaluaciones"competitivas"no"impide"que"adopten"precisamente"este"
tipo" de" medidas." Las" circunstancias" exigen" que" respondan" a" las"
necesidades"domsticas"inmediatas."
La"manipulacin"de"la"economa"norteamericana"en"1972"tuvo"xito"
en" transformar" una" recesin" en" una" aparente" recuperacin" econmica"
mundial." Los" dficits" presupuestarios" sin" precedentes," las" bajsimas" tasas"
de"inters,"la"escalada"de"la"guerra"del"Vietnam"y"las"inmensas"ventas"de"
granos"a"la"Unin"Sovitica"jugaron"su"parte"en"la"cnica"ambicin"de"Nixon"
de"ser"reelegido."La"desactivacin"postqelectoral"de"una"economa"llena"de"
tensiones"ya"estaba"programada"en"1792.""
"
"
"

"

Historia'de'Esclavos'En'el'Caribe'Francs'
Por'el'Padre'Labat'
Como" es" sabido" los" territorios" isleos" del" Caribe" le" fueron"
disputados" a" Espaa" por" Francia," Holanda" e" Inglaterra;" de" ah" que" para"
fines" del" siglo" XVII" hubiera" en" la" regin" islas" francesas," holandesas" e"
inglesas."Nuestro"propio"pas,"la"isla"de"La"Espaola,"qued"dividida"en"ese"
siglo"entre"franceses"y"espaoles."
Uno" de" los" historiadores" de" las" islas" francesas" mejor" conocido" fue"
Jean" Baptiste" Labat," sacerdote," ms" conocido" por" el" nombre" de" Padre"
Labat." " El" padre" Labat" residi" en" Martinica" durante" varios" aos" y" desde"
Martinica" viajaba" a" otras" islas" francesas" donde" conoci" lo" mismo" a" los"
negros"esclavos"llevados"de"frica"que"a"los"indios"caribes"naturales"de"las"
islas."
Las" descripciones" que" hizo" el" Padre" Labat" de" unos" y" otros," de" sus"
figuras" fsicas," sus" creencias," sus" costumbres," han" sido" muy" celebradas" y"
reproducidas" sobre" todo" por" los" historiadores" europeos," pero" poco"
conocidas"en"la"lengua"espaola."
Los"lectores"de"Poltica:'Teora'y'Accin"hallarn"en"las"pginas"que"
siguen" una" muestra" de" cmo" era" la" vida" de" los" esclavos" africanos" en" las"
islas"francesas"del"Caribe"a"fines"del"siglo"XVII,"lo"que"las"convierte"en"un"
documento"notable"para"la"historia"de"los"pueblos"de"nuestra"regin."
A"fines"del"mes"de"mayo"de"1697"lleg"a"Martinica"un"barco"cargado"
de" negros" procedente" de" la" costa" de" Juda" en" Guinea," por" cuenta" de" los"
seores"Maurelet,"de"Marsella,"y"su"compaa."
Compr" doce," que" me" costaron" cinco" mil" setecientos" francos," que"
deba"pagar"en"azcar"crudo"a"razn"de"siete"libras"quince"soles"el"ciento,"
en"el"trmino"de"diez"semanas."
Es" una" ley" muy" antigua" que" las" tierras" sometidas" a" los" reyes" de"
Francia" hacen" libres" a" todos" los" que" pueden" retirarse" a" ellas." " Es" esto" lo"
que" hizo" que" al" rey" Luis" XIII," de" gloriosa" memoria," tan" piadoso" como"
prudente,"le"costara"todas"las"penas"del"mundo"consentir"que"los"primeros"
colonos" de" las" Islas" tuviesen" esclavos," y" al" fin" se" rindi" a" las" urgentes"
solicitaciones" que" le" hacan" para" que" otorgara" ese" permiso" porque" le"
demostraron" que" ese" era" un" medio" infalible," y" el" nico" que" haba," Para"

"

inspirar"el"culto"del"verdadero"Dios"a"los"africanos,"sacarlos"de"la"idolatra"
y" hacerlos" perseverar" hasta" la" muerte" en" la" religin" cristiana" que" se" les"
hara"abrazar."
La"mayor"parte"de"los"esclavos"negros,"que"tenemos"en"las"Islas"nos"
llegan" por" las" dos" Compaas" de" frica" y" de" Senegal," nicas" autorizadas"
por" el" Rey" para" hacer" ese" comercio" con" preferencia" a" cualquier" otro." He"
dicho" la" mayor" parte," porque" en" los" tiempos" de" guerra" obtenemos" a"
menudo"negros"tomndolos"de"los"barcos"enemigos"que"vienen"de"otras"
partes" de" frica" o" llevndonoslos" en" los" saqueos" de" sus" islas" y" sus"
establecimientos;" y" durante" la" paz" nos" llegan" mucho" ms" por" el" trfico"
secreto"que"se"hace"con"los"ingleses"y"holandeses,"y"los"daneses"de"la"isla"
Santo"Toms."
Las"Compaas"de"Guinea"y"Senegal"estn"obligadas"por"su"tratado"
con" el" Rey" a" traer" todos" los" aos" a" las" Islas" un" nmero" bastante"
considerable"de"esclavos,"creo"que"dos"mil,"cuyo"precio"se"regula"segn"la"
edad," el" sexo," la" fuerza," la" belleza," la" complexin" y" la" necesidad" que" de"
ellos"tienen"los"colonos."
Pero"sea"por"importancia,"sea"por"alguna"otra"razn"que"yo"no"s,"
haca" ya" mucho" tiempo" que" no" se" oa" hablar" de" los" negros" de" esas"
Compaas"cuando"llegu"a"las"Islas;"todo"lo"que"ellas"hacan"era"impedir,"
en" virtud" de" sus" cartas" patentes," que" los" comerciantes" particulares"
pudiesen"ir"a"tratar"a"las"costas"de"frica,"a"menos"que"les"comprasen"el"
permiso,"como"haban"hecho"los"seores"Maurelet.""
Esas"Compaas"tienen"factoras"y"fuertes"en"los"lugares"que"el"Rey"
les"ha"concedido"por"sus"cartas;"la"del"Senegal"tiene"los"suyos"en"el"ro"de"
Senegal," de" Gambia" y" en" los" alrededores," y" la" de" Guinea" en" Benin," Juda,"
Arda"y"otros"lugares"de"esa"costa."
Los"negros"de"esta"ltima"Compaa"son"los"mejores"para"el"tratado"
de"la"tierra"y"otras"obras"grandes;"los"de"Cabo"Verde"y"el"Senegal"no"son"
tan"fuertes,"pero"son"ms"apropiados"para"el"servicio"de"una"casa"y"para"
aprender"oficios."
En"todos"aquellos"lugares"hay"cuatro"gneros"de"personas"que"son"
vendidas"a"las"compaas"u"otros"comerciantes"que"van"a"tratar"all."
Los"primeros"son"los"malhechores"y"generalmente"todos"los"que"han"
merecido"la"muerte"o"alguna"otra"pena."Los"reyes"conmutan"esas"penas,"

"

en"su"provecho"particular,"por"el"destierro"perpetuo,"es"decir"la"esclavitud"
en"los"pases"de"los"extranjeros"a"los"cuales"los"venden."
Los"segundos"son"los"prisioneros"de"guerra"que"hacen"a"sus"vecinos,"
con"los"que"estn"en"una"guerra"continua"que"no"tienen"otro"fin"que"ese"
pillaje"o"rapto"de"personas"y"que"hacen"por"sorpresa,"sin"llegar"casi"nunca"
a"una"guerra"abierta"o"a"una"accin"de"estallido"o"de"cierta"decisin."
Los" terceros" son" los" esclavos" particulares" de" los" prncipes" o" de"
aquellos" a" quienes" los" prncipes" los" han" dado," que" los" venden" cuando" el"
capricho"o"la"necesidad"se"lo"dictan."
Los" cuartos," en" fin," que" hacen" el" mayor" nmero," son" los" que" se"
roban,"sea"por"mandato"o"consentimiento"de"los"prncipes,"sea"por"ciertos"
ladrones,"llamados"comerciantes,"que"no"tienen"otro"oficio,"ya"para"ellos"
ya" para" su" prncipe," pues" sucede" a" menudo" que" esos" reyecillos" se"
comprometen" a" proveer" a" los" comerciantes" europeos" un" nmero" de"
esclavos" mayor" del" que" tienen" en" su" poder," y" cuando" se" ven" urgidos"
envan"a"esa"clase"de"comerciantes"a"las"aldeas"de"sus"vecinos,"y"an"a"las"
de" su" dependencia," por" la" noche," donde" atrapan" cuantos" hombres,"
mujeres"y"nios"pueden"y"los"conducen"al"barco"o"factora"del"comerciante"
al" que" deben" entregarlos," quien" los" marca" enseguida" con" un" hierro"
caliente"y"no"deja"de"aherrojarlos"para"ms"seguridad."
Cmo'se'Robaban'a'los'Negros'
Puede" decirse" que" esos" comerciantes" o" cazadores" de" esclavos" son"
verdaderos" ladrones" de" caminos" que" no" hacen" otra" cosa" que" robar" en"
todas" partes," principalmente" por" la" noche," para" buscar" alguna" presa;" si"
encuentran" a" alguien" y" se" creen" ms" fuertes" se" le" echan" encima," lo"
agarran,"le"ligan"las"manos"tras"la"espalda"y"lo"amordazan,"si"es"un"hombre"
o"una"mujer,"para"impedirles"gritar;"si"son"nios,"los"meten"en"un"saco,"y"
cuando" llega" la" noche" conducen" a" los" unos" y" llevan" a" los" otros" a" las"
factoras"de"los"europeos,"quienes"los"marcan"enseguida"y"los"transportan"
a" sus" barcos" si" los" tienen" en" rada," o" los" encierran" bien" hasta" la" primera"
ocasin" de" embarcarlos." Ese" oficio" de" ladrn" de" negros" no" deja" de" ser"
peligroso," pues" adems" de" que" est" permitido" a" todo" el" mundo"
defenderse"de"ellos"y"aun"matarlos,"cuando"los"que"quieren"robar"son"los"
ms"fuertes,"pueden"ser"vendidos"ellos"mismos,"si"se"les"puede"agarrar,"y"
hacerles"sufrir"as"la"pena"del"talln;"es"verdad"que"hay"que"evitar"que"el"

"

prncipe" tenga" conocimiento" de" ello," pues" vendera" en" su" provecho" al"
comerciante"ladrn"sin"dar"nada"a"los"que"lo"hubieran"atrapado."
Yo"compr"un"joven"negro"de"quien"supe"enseguida"que"haba"sido"
apresado"de"esa"manera"con"un"hermano"suyo."Su"padre"que"era"capitn,"
los" haba" enviado" a" buscar" algo" fuera" de" la" aldea;" fueron" hallados" por"
comerciantes" que" los" metieron" a" cada" uno" en" un" saco" y" los" llevaron" al"
puesto" de" la" Compaa," que" los" trajo" a" las" Islas:" ese" desorden" es" de" tal"
modo" comn" que" no" s" ve" otra" cosa" que" colonos" que" se" roban" y" se"
venden"unos"a"otros."
En"la"Sorbona"han"sido"propuestos"los"casos"siguientes:"
1o." Si" los" comerciantes" se" van" de" frica" a" comprar" esclavos," o" los"
empleados"que"residen"en"las"factoras,"pueden"comprar"gente"que"saben"
que"ha"sido"robada,"en"vista"de"que"lo"que"nos"parece"un"desorden"es"una"
tradicin"entre"esos"pueblos"autorizada"por"sus"reyes;"
2o.' Si" los" colonos" de" Amrica," a" quienes" esos" comerciantes" los"
llevan," pueden" comprar" indiferentemente" todos" los" negros" que" se" les"
presenten,"sin"informarse"de"si"han"sido"robados"o"vendidos"por"una"razn"
legtima;"
3o."A"qu"reparacin"estn"obligados"unos"y"otros"al"saber"que"han"
comprado"negros"robados;"
"El"precio"de"los"esclavos"en"frica"se"regula"segn"la"cantidad"que"
tengan" para" vender" los" prncipes" o" particulares," el" nmero" de"
compradores"y"las"necesidades"de"los"vendedores;"se"pagan"con"barras"de"
hierro," fusiles," plvora," balas," telas," papel," tejidos" ligeros" y" otras"
mercancas," y" sobre" todo" bouges," que" son" conchas" que" se" traen" de" las"
islas"Maldivas"y"sirven"de"moneda"corriente"en"toda"la"costa."
Uno" de" nuestros" religiosos," llamado" el" padre" Braguez," estando" en"
Juda"con"el"caballeron"Damon,"que"mandaba"un"navo"de"la"Compaa"de"
Guinea,"al"hallarse"un"da"con"el"rey"de"Juda,"le"expres"su"asombro"de"ver"
cmo"reciba"conchas"como"precio"de"sus"esclavos"y"las"otras"mercancas,"
en"vez"de"dar"curso"en"su"reino"a"las"especies"de"oro"y"de"plata;"el"prncipe"
le" respondi" que," como" no" tena" lo" necesario" para" hacer" moneda," sera"
engaado"sin"cesar"por"las"falsas"especies"que"traeran,"que"al"fin"se"haran"
intiles" y" arruinaran" su" comercio," mientras" que" no" corra" riesgos"
sirvindose" de" bouges," que" reciba" y" daba" en" pago," que" no" poda"

"

equivocarse" ms" que" en" cuanto" a" su" peso," lo" que" no" era" considerable," y"
que,"por"peor"que"le"fuera,"mientras"ms"le"trajeran"los"extranjeros"ms"se"
enriqueca" l," cuesto" que" tenan" curso" y" le" procuraban" las" mismas"
comodidades"que"el"oro"y"la"plata"amonedados"procuraban"a"otros."
Se" ve" por" esto" que" esos" negros" entienden" bastante" bien" sus"
intereses"y"que"tienen"ms"talento"y"buen"sentido"de"lo"que"imaginamos."
Lo"que"voy"a"decir"ser"una"nueva"y"fuerte"prueba"de"ello."
El" caballero" Damon" estaba" en" Juda" cuando" esos" pueblos" hacan" su"
gran" fiesta" para" consultar" a" la" serpiente." El" rey" lo" invit" a" ir" con" sus"
oficiales." " El" lugar" en" que" deba" efectuarse" la" ceremonia" estaba" a" tres" o"
cuatro"leguas"de"la"aldea"en"que"el"rey"tiene"residencia"habitual.""Era"un"
vasto" campo" a" cuyo" alrededor" haban" construido" cabaas" cubiertas" de"
hojas" de" palmera" para" el" rey" y" su" squito." El" espacio" que" quedaba" en"
medio"lo"encerraba"una"barrera."
El'Papel'de'la'Serpiente'
La" corte" del" rey" parti" a" medioda," y" puede" decirse" fsicamente" su"
casa,"pues"las"mujeres"que"le"sirven"se"cargaron"con"todos"sus"muebles"y"
todas"sus"mercancas"sin"dejar"ms"que"los"muros."Iban"as"de"dos"en"dos"
escoltadas" por" guardias" del" rey." Sus" nios" venan" a" continuacin;" las"
mujeres"favoritas"seguan"a"los"nios,"y"el"rey,"llevado"en"una"red"sobre"los"
hombros"de"algunos"negros,"daba"fin"a"esta"larga"fila."El"caballero"Damon,"
el"padre"Braguez"y"los"oficiales"del"barco"y"de"la"factora,"llevados"como"el"
rey,"seguan"a"Su"Majestad"y"eran"escoltados"por"el"resto"de"los"guardias,"
armados"de"azagayas"y"de"algunos"fusiles."
Se" lleg" bastante" tarde" al" lugar" de" la" ceremonia." No" se" pens" en"
todos"los"das"siguientes"ms"que"en"hacer"comilonas"y"divertirse.""En"fin,"
llegado" el" da," situaron" al" caballero" Damon" y" su" compaa" al" lado" de" la"
barrera."El"pueblo"de"rodillas"y"en"silencio,"estaba"lejos"de"all;"slo"el"rey"
con" el" sacerdote" del" pas" entraron" al" cerco," donde," despus" de" muchas"
prosternaciones," oraciones" y" ceremonias," el" sacerdote" se" aproxim" al"
hueco"donde"seq"supona"que"haba"una"serpiente."Le"habl"de"parte"del"
rey"y"le"hizo"las"acostumbradas"preguntas"sobre"el"nmero"de"barcos"que"
llegaran" al" ao" siguiente," sobre" la" guerra," la" cosecha" y" otras" cosas." A"
medida" que" la" serpiente" responda" una" pregunta," el" sacerdote" lo"
comunicaba" al" rey," que" estaba" algo" alejado" del" hueco," de" rodillas" y" en"

"

posicin"de"suplicante.""Hecho"este"manejo"varias"veces,"se"hizo"pblico"al"
fin" que" el" ao" siguiente" sera" dichoso," que" habra" mucha" trata" y" que" se"
apresaran" muchos" esclavos." El" pueblo" testimoni" su" alegra" con" grandes"
gritos,"con"danzas"y"festines."
El"padre"Braguez,"hallndose"cerca"del"sacerdote"en"el"festn"que"dio"
el"rey"al"caballero"Damon"y"a"su"compaa"despus"de"la"ceremonia,"trab"
conversacin"con"l.""Este"era"un"hombre"de"unos"sesenta"aos,"muy"bien"
formado,"de"una"fisonoma"sabia"y"espiritual.""Entre"otras"preguntas"que"el"
padre"Braguez"le"hizo,"una"era"de"por"qu"no"escogan"mejor"otra"criatura"
como"objeto"de"su"culto"y"Para"consultarla"sobre"los"acontecimientos"con"
respecto"a"los"cuales"deseaban"ser"ilustrados."Que"le"pareca"haba"algn"
misterio"en"esa"seleccin"y"deseaba"conocerlo."
El"sacerdote"no"se"hizo"mucho"de"rogar."Le"dijo"que"el"culto"que"le"
rendan"a"la"serpiente"no"era"ms"que"un"culto"relativo"al"Ser"Soberano"del"
cual" eran" las" criaturas." " Que" esa" seleccin" no" haba" sido" una" disposicin"
suya,"sino"que"se"haban"apegado"a"ella"por"obediencia"a"las"rdenes"de"su"
Dueo"Comn,"que"siempre"estn"fundadas"en"muy"buenas"razones.""Que"
el" Creador," conociendo" perfectamente" las" disposiciones" de" las" criaturas"
salidas" de" sus" manos," saba" demasiado" bien" lo" que" son" la" vanidad" y" la"
soberbia" del" hombre" Para" no" utilizar" los" medios" ms" adecuados" para"
humillarlo;"que"nada"le"pareca"ms"eficaz"que"obligarlo"a"arrastrarse"ante"
una" serpiente," que" es" el" ms" despreciable" y" el" ms" malo" de" todos" los"
animales.""Que"si"ese"primer"Ser"hubiese"escogido"a"un"hombre"para"ser"
depositario"de"sus"secretos"y"para"hacer"saber"sus"voluntades"a"los"dems"
hombres," pronto" ese" hombre" habra" olvidado" la" bajeza" de" su" extraccin,"
quizs"habra"querido"ir"a"la"par"de"su"Soberano"o"por"lo"menos"ponerse"
por"encima"de"todos"los"otros"hombres."Pero"que"ese"inconveniente"y"ese"
peligro" no" se" hallaba" en" la" serpiente," cuyos" rganos" no" estn" dispuestos"
Para"producir"sentimientos"de"orgullo"y"de"rebelin"contra"su"Soberano,"y"
que"el"hombre,"cuando"conoce"las"voluntades"de"su"Creador"por"la"boca"y"
la" mediacin" de" una" criatura" tan" abyecta," est" forzado" a" reconocer" su"
nada"y"cun"lejos"est"de"la"menor"perfeccin"de"aquel"con"quien"tendra"
la"temeridad"de"compararse"si"no"lo"tuviera"en"un"estado"de"humillacin"
continua."
Los"agentes"de"la"Compaa"deban"saber"que"en"aquel"pas"no"se"es"
rey"por"ser"hijo"de"rey,"porque"esos"pueblos"no"siguen"la"lnea"directa"de"la"

"

sucesin" de" sus" prncipes," sino" la" colateral." De" manera" que" para" estar"
seguros"de"que"aquel"que"ellos"hacen"que"suceda"a"un"rey"difunto"es"de"
sangre" real," no" toman" a" los" hijos" del" difunto," a" causa" de" que" su" mujer"
podra" haberlos" tenido" de" otro," sino" a" los" hijos" de" su" hermana." Por" este"
medio"estn"seguros"de"que"aquellos"a"quienes"ponen,"en"el"trono"son"de"
sangre"real,"al"menos"por"parte"de"su"madre."
Se'Suicidaban'Para'Volver'a'frica'
Haca"algunos"meses"que"M."Michel"me"haba"hecho"el"presente"de"
un" negrito" mina," es" decir" originario" del" reino" de" Mina," en" la" costa"
meridional" de" frica," de" edad" de" doce" a" trece" aos." Cierto" que" estaba"
enfermo"cuando"me"lo"dio,"pero"el"Cuidado"que"me"tom"por"l"lo"haba"
restablecido"en"perfecta"salud."El"otro"negro"que"me"serva"observ"un"da"
que" ese" nio" coma" tierra;" me" lo" advirti," hice" todo" lo" que" puede" por"
impedirlo,"pero"fue"en"vano;"l"continu"comindola,"se"volvi"hidrpico"
sin"que"pudiera"remediarlo,"pues"no"se"poda"suprimir"la"causa"de"ello,"que"
era"una"melancola"negra"que"le"llevaba"a"ese"exceso."
Los" negros" de" la" costa" de" Mina" son" muy" propensos" a" ella;" se"
desesperan," se" ahorcan," se" degellan" sin" ceremonias" por" motivos" muy"
mediocres," lo" ms" frecuente" por" pena" a" sus" dueos," estando" prevenidos"
de" que" despus" de" su" muerte" retornan" a" su" pas," y" de" tal" modo" los"
impresiona"est"loca"imaginacin"que"es"imposible"sacrsela"de"la"cabeza."
Supe" la" pena" del" mo" cuando" no" fue" ya" tiempo" de" remediarlo." " El"
tena"un"hermano"que"perteneca"a"uno"de"mis"vecinos;"como"no"se"saba"
que"ellos"eran"hermanos,"porque"no"decan"nada,"no"poda"adivinarse"que"
su"pena"venia"de"no"estar"juntos"en"casa"del"mismo"dueo,"lo"que"habra"
sido" muy" fcil;" de" modo" que" tomaron" la" resolucin" de" morir" a" fin" de"
regresar" a" su" pas" y" a" casa" de" sus" padres." " Era" para" la" ejecucin" de" ese"
bello" proyecto" que" los" dos" hermanos" se" pusieron" a" comer" tierra." El" mo"
muri" primero;" su" hermano" lo" sigui" pocos" das" despus." Cuando" yo" le"
reprenda" porque" se" haca" morir" as," se" pona" a" llorar;" deca" que" l" me"
amaba," pero" que" l" quera" retomar" a" casa" de" su" padre." Yo" lo" haba"
instruido"y"bautizado,"pero"yo"no"pude"quitarle"esa"fantasa."
Un" ingls," colono" de" la" isla" Saint" Kitts" llamado" el" mayor" Crips," fue"
ms"dichoso"que"yo"en"conservar"sus"negros,"la"mayor"parte"de"los"cuales"
eran" minas." " Como" ese" hombre" era" muy" rudo" con" ellos," as" como" lo" son"

"

generalmente"todos"los"ingleses,"el"nmero"de"sus"esclavos"disminua"por"
da;" se" ahorcaban" uno" tras" otro." " Al" fin" l" fue" advertido" por" uno" de" sus"
contratados"de"que"todos"sus"negros"haban"resuelto"fugarse"al"bosque"el"
da"siguiente"y"colgarse"all"en"compaa"para"volver"todos"juntos"a"su"pas."
Vio" muy" bien" que" las" palabras" y" los" castigos" no" haran" " ms" que" diferir"
algunos"das"la"ejecucin"de"su"resolucin"y"que"era"menester"un"remedio"
que" se" relacionara" con" la" enfermedad" de" su" imaginacin." Instruy" a" sus"
domsticos" blancos" de" lo" que" tenan" que" hacer" y" les" orden" cargar"
carretas"con"pailas"de"azcar"y"aguardiente,"con"los"otros"aparatos"de"una"
fbrica"de"azcar,"y"seguirle.""Se"fue"al"bosque,"encontr"all"a"sus"negros"
que" disponan" las" cuerdas" para" ahorcarse;" se" acerc" a" ellos" con" una"
cuerda" en" la" mano," les" dijo" que" no" temieran" nada," que" l" saba" la"
resolucin" que" haban" tomado" de" regresar" a" su" pas" y" que" l" quera"
acompaarlos," porque" haba" comprado" all" una" gran" finca" donde" iba" a"
establecer" una" gran" fbrica" de" azcar," en" la" que" ellos" seran" mucho" ms"
apropiados"que"los"negros"que"no"haban"trabajado"an"en"el"azcar,"pero"
que"les"adverta"que,"no"teniendo"ya"miedo"de"que"pudieran"fugarse,"les"
hara" trabajar" da" y" noche" sin" darles" ni" el" sbado" ni" el" domingo;" que" el"
ecnomo" enviado" por" l" le" haba" comunicado" por" carta" que" haba"
Recuperado"a"los"primeros"que"se"haban"ahorcado,"y"que,"en"espera"de"
sus" rdenes," les" haca" trabajar" con" hierros" en" los" pies." Despus" de" eso,"
habiendo"aparecido"las"carretas"cargadas,"los"negros"no"dudaron"ya"de"la"
resolucin" de" su" dueo," puesto" que" los" urga" a" ahorcarse," fingiendo" que"
no"esperaba"ms"que"eso"para"ahorcarse"l"tambin"e"ir"con"ellos;"hasta"
haba"escogido"su"rbol"y"atado"su"cuerda."
Los"negros"comenzaron"entonces"a"hablar"entre"s,"la"miseria"en"que"
se"encontraban"sus"compaeros"les"intimid"tanto"como"la"decisin"de"su"
dueo:"se"echaron"a"sus"pies,"le"prometieron"no"pensar"ms"en"volver"a"su"
pas"y"le"suplicaron"que"hiciera"regresar"a"sus"camaradas."Se"hizo"el"difcil"
durante"un"rato,"pero"al"fin,"habindose"puesto"de"rodillas"sus"domsticos"
blancos"y"sus"contratados"para"pedirle"la"misma"gracia,"se"hizo"el"arreglo"
con"la"condicin"de"que"si"l"hallaba"a"un"solo"ahorcado,"todos"los"otros"lo"
seran" al" da" siguiente" para" ir" a" trabajar" a" la" nueva" fbrica" de" azcar" de"
Guinea." " Ellos" lo" prometieron" con" juramento." Este" juramento" se" haca"
cogiendo" un" poco" de" tierra" que" ponan" en" su" lengua," despus" de" haber"
alzado" los" ojos" y" las" manos" al" cielo" y" golpeado" su" pecho." Con" esta"
ceremonia"ellos"pretenden"rogar"a"Dios"que"los"reduzca"a"polvo"como"la"

"

tierra"que"tienen"en"la"lengua"si"no"ejecutan"lo"que"prometen"o"si"no"dicen"
la"verdad."El"mayor"Crips"volvi"a"casa"con"sus"negros,"muy"contento"del"
xito" de" su" estratagema." " Los" negros" mantuvieron" la" palabra" y" no" se"
ahorcaron"ms;"yo"no"s"si"esta"aventura"lo"habr"vuelto"ms"moderado"
Otro" colono" de" la" misma" isla" se" sirvi" de" otra" invencin" con" el"
mismo" feliz" resultado." Era" la" de" hacer" cortar" la" cabeza" y" las" manos" a"
aquellos"de"sus"negros"que"se"haban"ahorcado"y"encerrarlos"en"una"jaula"
de" hierro" suspendida" de" un" rbol" de" su" patio," pues" la" opinin" de" los"
negros" es" que" cuando" son" enterrados," por" la" noche" vienen" a" tomar" sus"
cuerpos"y"los"llevan"con"ellos"a"su"pas."Este"colono,"llamado"Bouriau,"les"
deca" que" podan" colgarse" tantos" como" quisieran," pero" que" l" tendra" el"
placer" de" volverlos" miserables" para" siempre," puesto" que" se" hallaran" sin"
cabezas"y"sin"manos"en"su"pas"y,"as,"incapaces"de"ver,"de"or,"de"hablar,"
de" comer" y" de" trabajar." " Los" negros" se" burlaron" de" esos" discursos" al"
comienzo"y"decan"que"los"que"haban"muerto"podan"volver"por"la"noche"
a"tomar"sus"cabezas"y"sus"manos;"pero"cuando"vieron"que"esas"cabezas"y"
manos" permanecan" siempre" en" el" mismo" lugar," se" persuadieron" por" fin"
de"que"su"dueo"era"ms"poderoso"de"lo"que"crean"y"dejaron"de"colgarse"
para" no" exponerse" a" la" desdicha" en" la" que" no" dudaban" que" sus"
compaeros"haban"cado."
Guerra'Religiosa'
En"la"guerra"de"Iraq"e"Irn"ambos"contendientes"usan"la"fe"religiosa"
como"un"arma"de"las"ms"importantes,"tan"importante"como"los"aviones"o"
los" tanques" ms" modernos." La" radio" Tehern" acusa" diariamente" al"
presidente"iraqu,"Saddam"Hussein,"de"ser"enemigo"del"Islam"y"de"Al"(el"
dios" de" la" religin" mahometana)" y" adems" le" llama" el" sha" de" Iraq." Sin"
embargo"ninguno"de"los"dos"ha"llegado"al"extremo"de"declarar"que"la"suya"
es"una"guerra"santa,"calificacin"usada"por"los"pases"rabes"cuando"se"ven"
amenazados"o"atacados"por"un"enemigo"al"que"hay"que"combatir"hasta"las"
ltimas"consecuencias."
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Breve'Historia'de'la'Formacin'Del'Imperio'Ingls'
Por'Flix'Greene'
""""""""Los" imperios" q" o" dominio" de" una" potencia" sobre" otros" pases" son" un"
rasgo"permanente"de"toda"la"historia."
""""""""China" Egipto," Grecia," Roma," todos" ellos" ejercieron" su" dominio" sobre"
pueblos"que"quedaban"fuera"de"sus"propias"fronteras."A"estos"imperios"de"
la"antigedad"les"interes"primordialmente"el"saqueo"de"la"riqueza"de"los"
otros" o" la" imposicin" de" tributos." En" pos" del" oro" y" la" plata" Espaa" envi"
sus" galeones" y" caballeros" armados" a" Mxico" y" a" la" Amrica" del" Sur;" el"
saqueo"fue"lo"que"convirti"a"Espaa"en"el"pas"ms"rico"del"mundo"en"el"
siglo"XVI."
"""""""En"esa"poca,"lo"que"se"buscaba"eta"conseguir"botines"en"oro"y"plata"
En"este"libro"no"nos"ocuparemos"de"los"imperios"del"pasado,"sino"de"los"de"
nuestros"das."Una"caracterstica"primordial"del"imperialismo"moderno"es"
que" tiene" puesta" la" mira" en" otra" clase" de" saqueo," en" el" despojo" de" la"
riqueza" de" otros" pases" a" travs" del" comercio" desigual" y" la" inversin" que"
extrae"mucha"ms"riqueza"de"la"que"mete."
"""""""El"pueblo"de"Inglaterra"(o"para"ser"ms"exactos,"un"grupo"dominante,"
relativamente" pequeo," dentro" de" Inglaterra)," fue" el" primero" en" utilizar"
estos" nuevos" mtodos" de" saqueo" a" escala" verdaderamente" mundial" No"
tardaron" en" convertirse" en" verdaderos" profesionales." El" sistema" que"
crearon," por" su" magnitud," por" la" diversidad" y" complejidad" de" sus"
operaciones" dej" chicos" a" todos" los" dems" imperios." Nunca" antes" tantas"
personasuna" a" cuarta" parte" de" todo" el" gnero" humanoq" fueron"
subyugadas"y"puestas"a"trabajar"para"el"enriquecimiento"de"tan"pocos."
""""""Cules"fueron"las"condiciones"que"permitieron"a"los"ingleses"crear"un"
sistema" tan" maravillosamente" lucrativo?" Por" supuesto," innumerables"
actores" determinaron" su" xito," pero" podemos" aislar" cuatro" condiciones,"
estrechamente"relacionada"entre"s,"cuya"importancia"fue"fundamental:"
1."La"nueva"tecnologa"de"la"revolucin"industrial."
2."La"existencia"de"una"oferta"abundante"de"mano"de"obra"barata."
3."La"acumulacin"de"capital."
4."El"desarrollo"de"mercados"extranjeros."

"

1)'La'Nueva'Tecnologa'
"""""""Dada"la"creciente"capacidad"de"produccin"de"artculos"y"mercancas,"
las" naciones" de" Europa" no" tardaron" en" advertir" que" las" nuevas" fbricas"
movidas" a" vapor" podan" producir" artculos" ms" rpidamente" de" lo" que"
podan"venderse"en"el"mercado"interior."Esto"no"significa"que"existiese"una"
real" capacidad" productiva" excedente." Los" trabajadores" necesitaban" los"
bienes" que" las" nuevas" fbricas" estaban" produciendo," pero" sus" salarios"
eran" tan" bajos" que" no" tenan" dinero" para" comprarlos." En" esta" primera"
etapa," el" capitalismo" tuvo" que" enfrentarse" ya" a" su" propia" contradiccin"
fundamental," o" sea," su" capacidad" de" ampliar" la" produccin" ms"
rpidamente"de"lo"que"el"mercado"puede"absorberla."
"""""""La" contradiccin" fundamental," congnita," inevitable" del" capitalismo"
(aun"a"riesgo"de"incurrir"en"una"simplificacin"excesiva)"puede"resumirse"
de"la"manera"siguiente:"las"ganancias"que"obtiene"un"patrn"provienen"de"
que" vende" artculos" a" un" precio" que" resulta" superior" a" su" costo" de"
produccin." Los" salarios" totales" de" los" trabajadores" jams" pueden"
ascender" a" una" cantidad" igual" al" valor" total" de" lo" que" producen," pues"
entonces" no" habra" ganancia." Por" consiguiente," lo" que" se" paga" en" forma"
de"salarios,"nunca"es"suficiente"para"comprar"todo"lo"que"se"produce.""Esta"
contradiccin" fundamental" queda" disimulada" por" las" complejidades" del"
proceso" econmico," y" las" consecuencias" de" la" incapacidad" del" poder"
adquisitivo"para"absorber"todo"lo"producido"pueden"aplazarse"elevando"la"
demanda" del" consumidor" mediante" las" ventas" a" plazos" o" a" crdito." Pero"
esto" simplemente" estimula" la" demanda" actual" a" expensas" de" la" de"
maana."
"""""""""Hay" otros" mtodos" de" incrementar" la" demanda" del" consumidor,"
como" son" la" expansin" monetaria" generada" por" el" Estado," los" gastos" en"
suministros"militares,"y"as"sucesivamente."Sin"embargo,"en"ltima"instada,"
el"factor"decisivo"en"el"mercado"es"el"consumo"que"realizan"los"individuos."
Mientras"la"cantidad"total"pagada"en"forma"de"sueldos"y"salarios"es"menor"
que"el"valor"de"los"bienes"producidos"(y"en"un"sistema"capitalista"basado"
en"la"ganancia"tiene"que"ser"menor)"el"poder"de"compra"existente"nunca"
podr"absorber"la"produccin"de"bienes"de"consumo."
""""""Esto,"por"supuesto,"no"es"toda"la"historia.""La"produccin"involucra"no"
slo" bienes" para" el" consumo" individual," sino" lo" necesario" para" producir"
esos" bienes:" instalaciones," equipos," edificios," transportes," etctera." " Los"

"

trabajadores" que" producen" estos" bienes" de" inversin" tambin" tienen"


ganancias"y"son"consumidores"de"bienes"de"consumo,"y"sus"ingresos,"junto"
con" los" ingresos" de" los" trabajadores" de" las" industrias" de" bienes" de"
consumo" pueden" absorber," en" un" determinado" momento," la" produccin"
de" bienes" de" consumo" siempre" que" el" gasto" en" inversin" se" siga"
efectuando" a" un" nivel" suficientemente" elevado." " Por" lo" tanto," el"
mantenimiento" del" equilibrio" econmico" requiere" un" crecimiento"
continuo,"tal"y"como"el"hombre"que"anda"en"una"bicicleta"tiene"que"seguir"
pedaleando"para"no"caerse.""
"""""""El" papel" de" la" inversin" es" crucial" y" bilateral." " " La" inversin" da" como"
resultado"un"aumento"de"la"capacidad"productiva"o"bien"la"produccin"de"
un"mismo"volumen,"pero"con"menos"mano"de"obra."En"Primer"caso,"una"
produccin" mayor" requiere" un" mercado" ms" amplio" Para" que" todos" los"
bienes"resulten"vendibles;"en"el"segundo"caso,"el"menor"empleo"de"mano"
de"obra"reduce"la"capacidad"de"compra"general.""La"inversin"estimula"la"
actividad" econmica," pero" tarde" o" temprano" conduce" a" una" nueva"
inestabilidad"entre"la"oferta"y"la"demanda."
"""""El"hecho"ineludible"es"que"existe"una"contradiccin"fundamental"entre"
la" tendencia" de" la" produccin" a" crecer" y" la" capacidad" del" mercado" para"
absorber"sus"productos."
""""""Pero"el"impacto"total"de"las"contradicciones"intrnsecas"del"capitalismo"
no"se"manifiesta"todava."."."
""""""La" industria" inglesa," la" primera" en" surgir," fue" la" ms" avanzada"
tcnicamente" y" la" mejor" administrada." En" casi" cualquier" rama" de" la"
innovacin" tcnica" los" ingenieros" ingleses" iban" a" la" cabeza." Los" dems"
solamente"los"seguan."Esto"dio"a"los"ingleses"una"marcada"ventaja"inicial"
sobre"los"dems"pases"europeos"en"proceso"de"industrializacin."
2)'Mano'de'Obra'Barata'
""""""Inglaterra" era" un" pas" agrcola," pero" al" convertirse" la" lana" en" su"
principal" artculo" de" exportacin," los" terratenientes" descubrieron" que"
podan" ganar" ms" dinero" criando" ovejas" que" alquilando" sus" tierras" a"
aparceros" y" colonos," como" lo" haban" venido" haciendo." Miles" de"
campesinos"a"menudo"sin"previo"aviso,"fueron"expulsados"de"sus"chozas"y"
arrojados"de"las"tierras"que"ellos"y"sus"padres"haban"usufructuado"desde"
tiempo"inmemorial."

"

"""""Lo" que" caus" an" ms" sufrimientos" generalizados" fueron" las" leyes"
especiales"en"virtud"de"las"cuales"se"cercaron"las"tierras"comunales.""Segn"
una"antiqusima"tradicin,"todos"los"hombres"tenan"derecho"de"usar"estas"
tierras" comunales" para" pastorear" sus" ovejas" y" cabras;" el" acceso" a" estas"
tierras" constitua" un" elemento" esencial" de" su" economa," sin" el" cual" no"
podan"sobrevivir.""Entre"1760"y"1810"se"promulgaron"no"menos"de"2"mil"
7656" de" estas" leyes." " " Es" inimaginable" el" sufrimiento" humano" que"
causaron."
"""""""As,"sucedi"que"cuando"las"nuevas"fbricas"que"se"estaban"erigiendo"
necesitaron"mano"de"obra,"decenas"de"miles"de"trabajadores"agrcolas,"sin"
casa" y" muertos" de" hambre," junto" con" sus" esposas" e" hijos," se" vieron"
obligados"a"dirigirse"a"las"ciudades"en"busca"de"trabajo,"cualquier"clase"de"
trabajo,"en"cualesquiera"condiciones,"que"les"permitiese"subsistir."
""""""La" aparicin" de" una" enorme" clase" trabajadora," desposeda" de" todo" y"
empobrecida" como" nunca" antes," era" precisamente" lo" que" los" nuevos"
industriales" deseaban." Pudieron" imponer," e" impusieron," sus" propias"
condiciones." " Los" trabajadores" de" Inglaterra" quedaron" sometidos" a" un"
trato"tan"inhumano"que"hoy"en"da"nos"resultara"difcil"creerlo"si"no"fuese"
porque" se" han" conservado" registros" oficiales" en" los" que" podemos" leerlo.""
Por" salarios" que" apenas" les" impedan" no" morirse" de" hambre," los" obreros"
eran" amontonados" en" inmensas" barriadas" miserables," sin" drenaje," sin"
suministro" adecuado" de" agua," sin" ningn" centro" de" cultura" o" recreo," de"
una" srdida" fealdad" que" no" dejaba" sitio" alguno" para" cultivar" el" espritu.""
Los" tugurios" construidos" por" las" compaas" y" en" los" que" tenan" que" vivir"
eran"tan"ruines"que"an"hoy"sera"ilegal"utilizarlos"para"alojar"animales."En"
las"hilanderas"de"algodn"cerca"de"Manchester"se"obligaba"a"los"obreros"a"
trabajar" catorce" horas" diarias" en" una" temperatura" infernal." No" se" les"
permita"enviar"a"buscar"agua"o"abrir"una"ventana.""Las"infracciones"ms"
triviales" eran" sancionadas" con" multas" que" se" deducan" de" sus" salarios."
Algunos"dueos"de"fbricas"idearon"ingeniosas"reglas"mediante"las"cuales"
era"casi"seguro"que"podan"reducir"todava"ms"los"miserables"salarios"de"
sus"trabajadores."As,"por"ejemplo,"segn"dice"un"informe"al"Parlamento,"
descubrimos" que" una" disposicin" impuesta" en" una" fbrica" adverta" que"
todo" tejedor" que" venga" sucio" al" trabajo" pagar" un" cheln" de" multa." En"
esa"misma"fbrica,"otra"disposicin"estableca"que"a"todo"tejedor"que"se"
le" descubra" lavndose" se" le" impondr" un" cheln" de" multa." (En" aquel"
tiempo,"un"cheln"era"aproximadamente"el"jornal"de"un"da)."

"

""""""Era" ms" barato" contratar" a" nios" que" a" adultos," por" lo" cual," mientras"
sus"padres"carecan"de"empleo,"los"nios"frecuentemente"se"convirtieron"
en"asalariados."Los"nios"hurfanos"o"abandonados,"que"se"compraban"a"
los" guardianes" de" los" pobres," eran" ms" baratos" an" y" se" les" enviaba" en"
grupos" de" Londres" a" las" poblaciones" mineras" del" sur" de" Gales" y" a" las"
hilanderas"del"norte."A"nios"de"9"aos"se"les"haca"bajar"a"las"minas"para"
trabajar"durante"catorce"horas"diarias"picando"carbn;"y"en"las"hilanderas"
de"algodn"de"Lancashire,"nias"de"7"aos"trabajaban"como"aprendices"
desde"las"cinco"de"la"maana"hasta"las"ocho"de"la"noche,"o"sea,"durante"
jomadas"de"quince"horas."
""""""Conforme" a" las" llamadas" leyes" de" asociacin," todas" las" formas" de"
negociacin"colectiva"de"contratos,"todas"las"asociaciones"Para"mejorar"la"
situacin" de" los" obreros" eran" consideradas" conspiraciones" a" las" que" se"
poda"imponer"la"pena"de"crcel."""Si"los"trabajadores"se"amotinaban,"las"
tropas"disparaban"contra"ellos.""Cuando,"al"llegar"al"colmo,"el"Parlamento"
promulgo"una"ley"mediante"la"cual"se"poda"castigar"con"pena"de"muerte"
al"que"daase"la"maquinaria."
""""""""De"esta"manera"los"ricos"y"poderosos"consiguieron"mantener"la"oferta"
de" mano" de" obra" barata," el" segundo" de" los" cuatro" factores" bsicos" que"
hicieron"posible"el"desarrollo"del"Imperio."
""""""""Para" quienes" solo" leen" algunas" estadsticas," Inglaterra," durante" la"
revolucin" industrial," realizo" avances" extraordinarios." " " La" produccin" de"
algodn,"hierro,"carbn"y"toda"clase"de"artculos,"se"multiplico"diez"veces.""
Las" ganancias" se" elevaron" al" cielo." " Desde" todos" los" rincones" del" mundo"
llegaban"ros"de"riqueza"a"Inglaterra.""Para"unos"cuantos"se"viva"en"auge.""
Dinero," dinero," dinero" se" recoga" con" pala." " Dinero" Para" construir"
grandes" casas" en" el" campo," dinero" Para" levantar" palacetes" en" Londres,"
dinero"Para"carruajes,"criados"y"ropa"suntuosa;"dinero"Para"fiestas"de"fin"
de" semana" y" viajes" por" el" continente;" dinero" Para" representaciones"
teatrales," recepciones" y" baile" de" gala;" dinero" Para" msica," educacin" y"
vacaciones"en"la"playa;"dinero"simplemente"Para"divertirse.""Este"Londres"
de"los"ricos"podra"haber"estado"a"un"milln"de"kilmetros"de"distancia"de"
las"ennegrecida"ciudades"en"las"que"la"gran"mayora"del"pueblo"ingles"viva"
en"un"estado"de"inconcebible"degradacin.""En"1836,"en"un"momento"de"
prosperidad"sin"precedentes,"miles"de"personas"virtualmente"se"moran"
de"hambre."

"

"""""""""Este" fue" el" precio" que" sucesivas" generaciones" de" la" clase" obrera"
inglesa" tuvieron" que" pagar" para" obtener" la" primaca" industrial" de"
Inglaterra,"la"que"hizo"posible"las"glorias"del"Imperio."
3)'La'Acumulacin'de'Capital'
""""""El"tercer"factor"de"importancia"que"hizo"posible"los"nuevos"mtodos"de"
saqueo"mundial"fue"la"acumulacin"de"capital,"que"deriva"del"segundo,"es"
decir,"de"la"explotacin"de"los"obreros"que"acabamos"de"describir."
"""""El"capital""es"la"riqueza"producida"por"los"trabajadores"que"no"va"a"parar"
a"parar"a"sus"manos"sino"que"le"es"expropiada.""O"dicho"de"otra"manera"el"
trabajador" produce" una" determinada" cantidad" de" valores," pero" no" se" le"
paga"todo"lo"que"ha"producido,"sino"tan"solo"una"parteel"mnimo"Para"
subsistirque" garantica" su" regreso" al" mismo" trabajo" al" da" siguiente." " El"
valor"que"produjo,"pero"no"recibi,"porque"otro"se"lo"apropio"(mejor"sera"
decir" que" otro" se" lo" rob)" es" la" fuente" de" todo" capital." El" capitaldijo"
Marxno"es"sino"el"trabajo"congelado"o"muerto"de"ayer.""Esto"es"cierto"
independientemente" de" que" el" capital" est" representado" por" dinero,"
mquinas," fbricas" o" cualquier" otra" cosa." El" capital" acumulado," cuyo"
origen"es"la"explotacin"de"trabajadores"realizada"en"el"pasado,"perpeta"
la"esclavitud"actual"de"los"obreros"con"vida."
"""""Pero"hay"que"aclarar"una"cosa"para"comprender"la"manera"de"funcionar"
del" capitalismo." En" qu" etapa" se" crea" la" riqueza?" El" capitalista" se"
convence" a" s" mismo" de" que" es" l" quien" ha" creado" la" riqueza," el" capital,"
cuando"vende"un"artculo"a"un"precio"superior"a"su"costo.""Pero,"de"hecho,"
la"riqueza"no"se"crea"en"el"momento"en"que"se"vende"una"mercanca,"sino"
cuando" es" producida." Es" verdad" que" slo" cuando" vende" un" artculo" y"
recibe" un" pago" por" el" mismo" puede" el" capitalista" apoderarse" del" valor"
excedente,"de"esa"parte"que"no"se"le"pag"al"trabajador.""Pero"este"valor"
ya" estaba" contenido" en" el" producto" mismo" antes" de" ser" enviado" al"
mercado." La" cuestin" real" no" es" la" de" si" es" mala" la" acumulacin" del"
capital" qpues" el" capital" es" un" elemento" esencial" del" progresoq" sino" saber"
quin" lo" posee," quin" lo" controla" y" en" beneficio" de" quines" deber"
emplearse."
""""""Pero"el"grupo"relativamente"pequeo"de"capitalistas"que"desarroll"la"
industria" inglesa" no" tena" ninguna" duda" al" responder." El" capital" les"
perteneca,"sera"controlado"por"ellos"y"ellos"seran"sus"beneficiarios.""En"

"

su" opinin," esto" era" tanto" como" una" ley" natural." Nunca" se" les" ocurri"
ponerla"en"tela"de"juicio."
4)'El'Desarrollo'de'los'Mercados'Extranjeros'
""""""Desde" el" siglo" XVI," Inglaterra" haba" reconocido" la" importancia" de" los"
mares" como" va" principal" de" su" comercio" y" comenz" a" construir" una"
poderosa" flota" de" barcos" mercantes" y" de" guerra." El" objetivo" era" el"
comercio" y," en" particular," el" comercio" que" poda" sacar" provecho" de" la"
existencia" de" mano" de" obra" barata" en" los" territorios" de" ultramar." El""
comercio" de" esclavos," organizado" como" una" operacin" mercantil," en" el"
que"los"barcos"ingleses"cerraban"el"tringulo"comercial,"que"consista"en"
llevar" esclavos" de" frica" a" los" Estados" Unidos," tabaco" y" algodn" de" all" a"
Bristol" y" Liverpool" y" artculos" manufacturados" baratos" (entre" los" que"
figuraban"armas,"whisky"y"biblias)"a"los"puertos"africanos.""Se"comerciaba"
tambin"con"productos"de"Oriente,"de"los"que"se"haca"cargo"la"East"India"
Company,"poderoso"rgano"de"gobierno"con"derechos"propios."
"""""Aunque"Inglaterra"tom"la"delantera"en"lo"que"respecta"a"la"expansin"
de" los" mercados" extranjeros" existi," no" obstante," una" continua" y" feroz"
rivalidad" entre" las" potencias" recin" industrializadas." Los" franceses,"
alemanes," belgas," holandeses" e" ingleses" se" enfrentaron" al" mismo"
problema"(fbricas"capaces"de"producir"una"cantidad"de"bienes"mayor"que"
la" que" poda" venderse" en" el" propio" pas)" y" todos" buscaron" las" mismas"
soluciones."""Las"guerras"libradas"entre"Francia"e"Inglaterra"de"1792"a"1815"
fueron" esencialmente" luchas" de" mercados" y" de" fuentes" de" materias"
primas"que"se"podan"obtener"al"precio"ms"bajo"posible"mediante"el"uso"
de"mano"de"obra"barata."
"""""El" siglo" transcurrido" desde" la" victoria" de" Inglaterra" sobre" Francia" en"
Waterloo" en" 1815," hasta" el" comienzo" de" la" primera" guerra" mundial," en"
1914," que" fue" un" siglo" durante" el" cual" Inglaterra" ejerci" al" mximo" su"
podero"mundial"y"alcanz"el"mayor"de"los"xitos"en"el"pillaje"de"la"riqueza"
de"otras"naciones,"suele"calificarse"a"menudo"de"periodo"de"paz.""A"veces"
se"le"ha"llamado"Pax"Britnnica.""Fue"un"siglo"de"luchas"casi"continuas."Slo"
mediante"el"uso"de"una"fuerza"militar"agresiva"Inglaterra"obtuvo,"una"tras"
de"otra,"sus"posesiones"ultramarinas."
""""""""Las" Antillas" inglesas," India,'" Australia," Ceiln," la" isla" Mauricio" y" parte"
de" la" Amrica" del" Norte" estaban" ya" colonizadas," y" al" ser" derrotados" los"

"

franceses," Inglaterra" impuso" su" dominio" sobre" vastos" territorios" del"


continente" americano." Pero" eso" no" fue" sino" el" comienzo." " He" aqu" la"
cronologa"de"la"penetracin"inglesa"en"casi"todos"los"confines"del"mundo"
durante"este"siglo"de"paz:"
"""""1814" Guayana" inglesa;" 1816," Gambia," Sikkim," 1819," Singapur," 1821"
Costa"do"Oro;"1826,"Assam;"1833,"Islas"Falkland;"1839"Adn"1840,"Nueva"
Zelandia;"1841,"Hong"Kong;"1842"Natal"Sind;"846,"Borneo"del"Norte;"1849,"
Punjab," 1852," Birmania," 1853" 1Nagpu," Beluchistn;" 1861," Nigeria;" 1868"
Basutolandia,"1874"Fidji,"1878,"Chipreq"1882,"Egipto;"1884,"Somalia;"1887,"
Zululandia," 1888" ," Rodesia" del" Norte," Niasalandia;" 1894," Uganda;" 1900,"
Transvaal,"Estado"Libre"de"Orange,"Tonga;"1906,"Suazilandia."
"""""Hubo" slo" quince" aos" de" ese" siglo" en" los" que" Inglaterra" no" anduvo"
metida"en"algn"conflicto"militar"sangriento."Vaya"Pax"Britannica!"
""""""El" desarrollo" del" sistema" ingls" de" explotacin" universal" hubiese" sido"
imposible" si" el" pequeo" grupo" dueo" del" capital" no" hubiese" aprendido" a"
juntar" sus" recursos," a" reunir," concentrar," centralizar" grandes" reservas" de"
dinero," un" capital" que," desde" el" principio," nunca" haba" do" legtimamente"
suyo."
""""""En" virtud" del" volumen" de" su" comercio," Londres" se" convirti" en" el"
centro"financiero"del"mundo."Los"banqueros"comerciantes"combinaron"los"
papeles" del" comerciante" y" del" banquero." Se" estableci" una" red" de"
instituciones" de" crdito" por" todo" el" Imperio" cuyo" nico" objeto" era"
fomentar"las"inversiones"del"comercio"ingles"y"aumentar"las"ganancias"Eh"
todos" los" territorios" coloniales" aparecieron" " filiales" de" los" bancos"
londinenses." Fue" el" capital" lo" que" permiti" construir" fbricas" y" barcos,"
conceder" crditos" para" cubrir" compras" y" formar" las" reservas" necesarias"
Para" los" seguros." " En" ciertos" momentos," la" disponibilidad" inmediata" de"
grandes"sumas"de"dinero"permito"a"los"ingleses"aventajar"a"los"dems"por"
ejemplo," cuando" el" gobierno" ingls" se" entero" de" que" poda" obtenerse" el"
control"financiero"del"canal"de"Suez"(entonces"era"propiedad"francesa)"si"
se"exhiban"inmediatamente"cuatro"millones"de"libras,"el"gobierno"recurri"
a"la"Banca"y"a"la"maana"siguiente"los"tena"en"du"poder."
"""""""Quienes" producan" mercancas" y" las" vendan" en" el" extranjero," los"
banqueros" que" ganaban" dinero" concediendo" crditos," las" compaas" de"
seguros,"las"compaas"navieras"y"los"hombres"de"empresa"en"general,"por"

"

supuesto" que" no" se" dedicaban" a" tales" actividades" para" la" gloria" del"
Imperio"o"para"llevar"la"civilizacin"a"los"pueblos"atrasados,"pues"esto"
era"simple"retrica."Iban"en"pos"de"sus"propios"beneficios,"a"la"bsqueda"
de"ganancias."Y"las"hicieron."El"Imperio,"ese"complejo"e"intrincado"sistema"
que"estaba"utilizando"mano"de"obra"barata"en"Inglaterra"y"mano"de"obra"
ms"barata"an"en"las"colonias"como"medio"conducente"a"la"acumulacin"
de"riqueza,"pareca"a"prueba"de"tontos.""Visto"desde"fuera,"mostraba"todas"
las"seales"de"la"estabilidad"y"la"fuerza.""Sin"embargo,"aun"mientras"creca,"
comenzaron" a" darse" indicios" de" que" tal" vez" el" sistema" mismo" encerraba"
sus" propias" contradicciones" intrnsecas," que" tarde" o" temprano" le" seran"
fatales."
Belleza'y'Riqueza'de'Santo'Domingo'
"""""Refirindose"a"la"isla"en"que"se"halla"la"Repblica"Dominicana"deca"el"
padre"Labat"que"No"se"conoce"pas"en"el"mundo"ms"abundante"que"esta"
isla," su" tierra" es" de" una" admirable" fecundidad," frtil," profunda," y" en"
situacin" de" no" cesar" jams" de" producir" todo" lo" que" puede" desearse." En"
los" bosques" se" hallan" rboles" de" toda" especie," de" una" altura" y" un" grosor"
sorprendente." " Los" frutos" son" ms" gruesos," mejor" nutridos" y" ms"
suculentos"que"en"las"otras"islas.""""""Se"ven"sabanas"o"praderas"naturales,"y"
de"una"extensin"prodigiosa,"que"alimentan"a"millones"de"bueyes,"caballos"
y"cerdos"salvajes,"de"lo"que"se"es"deudor"a"los"espaoles,"quienes"los"han"
trado"de"Europa.""Hay"pocos"pases"en"el"mundo"con"tan"bellos,"grandes"
ros" en" igual" nmero" y" tan" abundantes" en" pesca." Hay" minas" de" oro," de"
plata" y" de" cobre," antes" muy" abundantes" y" que" rendiran" mucho" an" si"
fuesen"trabajadas..."
''''''Viaje' a' las' islas' de' la' Amrica," por" R.P." Labat," publicado" en" Pars" en"
1722," edicin" en" lengua" espaola" de" Casa" de" las" Amricas," La" Habana,"
1979.""Pgina"230."
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Datos'Para'una'Historia'Poltica:'Mussolini'y'el'Fascismo'
Por'Jos'Carlos'Maritegui'
Jos"Carlos"Maritegui,"el"autor"de"Siete'Ensayos'de'Interpretacin'
de' la' Realidad' Peruana" es" uno" de" los" escritores" ms" importantes" de" la"
Amrica"Latina"a"pesar"de"que"su"obra"no"fue"abundante"pero"s"profunda"
y" revolucionaria." " " El" ms" conocido" de" sus" libros" es" el" mencionado" al"
comenzar" estas" lneas." En" otro" de" sus" libros," titulado" La' Escena'
Contempornea," Maritegui" recogi" artculos" escritos" con" motivo" de" su"
estancia" en" Italia," donde" vivio" en" " los" primeros" aos" del" fascismo," " un"
movimiento" poltico" del" " cual" saben" muy" poco" los" dominicanos" que" hoy"
tienen"de"treinta"y"cinco"o"cuarenta"aos"hacia"abajo.""El"fascismo"fue""sin"
embargo"importante"porque"a"travs"de"l"la"pequea"burguesa"de"Italia,"
Alemania,"Japn"y"otros"pases"jug"un"papel""un"papel"de"corte"feroz"que"
contribuyo" de" manera" decisiva" para" llevar" a" los" ms" grandes" pases" a" la"
Segunda" Guerra" Mundial," de" la" cual" sali" una" oleada" socialista" que"
transform"la"balanza"del"poder"econmico,"poltico"y"militar"en"el"mundo."
Para"comprender"el"fascismo"hay"que"conocer"a"su"fundador"Benito"
Mussolini," que" quedo" retratado" magistralmente" por" Maritegui" en" el"
artculo"que"reproducimos"en"este"nmero"de"Poltica:'Teora'y'Accin,"el"
primero"del"pensador"y"escritor"peruano"que"se"publica"en"nuestro"pas."
Para" que" se" comprenda" mejor" lo" que" dice" Maritegui" en" este"
artculo"llamamos"la"atencin"hacia"un"nombre"que"l"menciona:"es"el"de"
Gabriel" D`Annunzio," poeta," novelista" y" autor" de" obras" de" teatro," italiano"
como" Mussolini" D" Annunzio" tuvo" indudable" influencia" en" la" atmsfera"
que"hizo"posible"la"organizacin"del"movimiento"poltico"llamado"fascismo."
Fascismo"y"Mussolini"son"dos"palabras"consustanciales"y"solidarias.""
Mussolini" es" el" animador," el" lder," el" duce*" mximo" del" fascismo." " El"
fascismo" es" la" plataforma," la" tribuna" y" el" carro" de" Mussolini." " Para"
explicarnos" una" parte" de" este" episodio" de" la" crisis" europea," recorramos"
rpidamente"la"historia"de"los"fasci**"y"de"su"caudillo."
Mussolini,"como"es"sabido,"es"un"poltico"de"procedencia"socialista.""
No"tuvo"dentro"del"socialismo"una"posicin"centrista"ni"templada"sino"una"
posicin" extremista" e" incandescente." Tuvo" un" rol" consonante" con" su"
temperamento." " Porque" Mussolini" es," espiritual" y" orgnicamente," un"
extremista." " Su" puesto" est" en" la" extrema" izquierda" o" en" la" extrema"

"

derecha."De"1910"a"1911"fue"uno"de"los"lderes"de"la"izquierda"socialista."
En" 1912" dirigi" la" expulsin" del" hogar" socialista" de" cuatro" diputados"
partidarios" de" la" colaboracin" ministerial:" Bonomi," Bissolati," Cabrini," y"
Podrecca."Y"ocup"entonces"la"direccin"del"Avanti***."Vinieron"1914"y"la"
Guerra." El" socialismo" italiano" reclam" la" neutralidad" de" Italia." Mussolini,"
invariablemente" inquieto" y" beligerante," se" rebel" contra" el" pacifismo" de"
sus"correligionarios.""Propugn"la"intervencin"de"Italia"en"la"guerra.""Dio,"
inicialmente," a" su" intervencionismo" un" punto" de" vista" revolucionario.""
Sostuvo" que" extender" y" exasperar" la" guerra" era" apresurar" la" revolucin"
europea." Pero," en" realidad," en" su" intervencionismo" lata" su" psicologa"
guerrera"que"no"poda"avenirse"con"una"actitud"tolstoyana***"y"pasiva"de"
neutralidad." " En" noviembre" de" 1914," Mussolini" abandon" la" direccin"""""""""""""""""""""""""""
del"Avanti"y"fund"en"Miln"D"Popolo"dItalia"para"preconizar"el"ataque"a"
Austria." Italia" se" uni" a" la" Entente.*" Y" Mussolini," propagandista" de" la"
intervencin,"fue"tambin"un"soldado"de"la"intervencin."
*!Duce,!voz!italiana!de!origen!latino,!de!dux,!jefe!en!la!Repblica!medioeval!de!
Venecia.!Este!nombre!se!arrog!!Mussolini!Para!significar!su!pretensin!de!conductor!
del!fascismo.!
**!Fasci,!del!latn!fax,!haz.!Se!refiere!aqu!a!la!agrupacin!poltica.!
***!Avanti,!nombre!del!diario!socialista!italiano.!
*%*%*%*!Referencia!al!novelista!ruso!Alexei!Konstantinovich,!Conde!de!!Tolstoy,!
que!predicaba!un!tipo!de!cristianismo!de!no!resistencia!al!mal!y!aceptacin!del!dolor!
del!hombre.!
*!La!Entente!es!el!nombre!que!adopt!la!alianza!de!Inglaterra,!Francia!y!Rusia!
zarista!contra!Alemania.!

Llegaron" la" victoria," el" armisticio," la" desmovilizacin." Y," con" estas"
cosas," lleg" un" perodo" de" desocupacin" para" los" intervencionistas.""
DAnnunzio," nostlgico" de" gesta" y" de" epopeya," acometi" la" aventura" de"
Fiume." " Mussolini" cre" los" fasci" di" combatimento:" haces" o" fajos" de"
combatientes." Pero" en" Italia" el" instante" era" revolucionario" y" socialista."
Para" Italia" la" guerra" haba" sido" un" mal" negocio." " La" Entente" le" haba"
asignado" una" magra" participacin" en" el" botn." " Olvidadiza" de" la"
contribucin" de" las" armas" italianas" a" la" victoria," le" habla" regateado"
tercamente" la" posesin" de" Fiume." Italia," en" suma," haba" saludo" de" la"
guerra"con"una"sensacin"de"descontento"y"de"desencanto."Se"realizaron,"
bajo" esta" influencia," las" elecciones." Y" los" socialistas" conquistaron" 155"

"

puestos" en" el" parlamento." Mussolini," candidato" por" Miln," fue"


estruendosamente"batido"por"los"votos"socialistas."
Pero" esos" sentimientos" de" decepcin" y" de" depresin" nacionales"
eran" propicios" a" una" violenta" reaccin" nacionalista." Y" fueron" la" raz" del"
fascismo." La" clase" media" es" peculiarmente" accesible" a" los" ms" exaltados"
mitos" patriticos." Y" la" clase" media" italiana," adems," se" senta" distante" y"
adversaria" de" la" clase" proletaria" socialista." " No" le" perdonaba" su"
neutralismo." No" le" perdonaba" los" altos" salarios," los" subsidios" del" Estado,"
las"leyes"sociales"que"durante"la"guerra"y"despus"de"ella"haba"conseguido"
del" miedo" a" la" revolucin." " La" clase" media" se" dola" y" sufra" que" el"
proletariado,"neutralista"y"hasta"derrotista,"resultase"usufructuario"de"una"
guerra" que" no" haba" querido." Y" cuyos" resultados" desvalorizaba,"
empequeeca" y" desdeaba." " Estos" malos" humores" de" la" clase" media"
encontraron"un"hogar"en"el"fascismo."Mussolini"atrajo"as"la"clase"media"a"
sus"fasci"di"combatimento."
Algunos"disidentes"del"socialismo"y"del"sindicalismo"se"enrolaron"en"
los" fasci" aportndoles" su" experiencia" y" su" destreza" en" la" organizacin" y"
captacin"de"masas.""No"era"todava"el"fascismo"una"secta"programtica"y"
conscientemente" reaccionaria" y" conservadora" El" fascismo," antes" bien," se"
crea" revolucionario." Su" propaganda" tena" matices" subversivos" y"
demaggicos." " El" fascismo," por" ejemplo," ululaba" contra" los" nuevos" ricos.""
Sus" principios" tendencialmente" republicanos" y" anticlericales" estaban"
impregnados" del" confusionismo" mental" de" la" clase" media" que"
instintivamente" descontenta" y" disgustada" de" la" burguesa," es" vagamente"
hostil" al" proletariado." " Los" socialistas" italianos" cometieron" el" error" de" no"
usar"sagaces"armas"polticas"para"modificar"la"actitud"espiritual"de"la"clase"
media." " Ms" an," acentuaron" la" enemistad" entre" el" proletariado" y" la"
piccola" borghesia,*" desdeosamente" tratada" y" motejada" por" algunos"
hierticos"tericos"de"la"ortodoxia"revolucionaria."
Italia"entr"en"un"perodo"de""guerra"civil."Asustada"por"las"chances"
de"la"revolucin,"la"burguesa"arm,"abasteci"y"estmulo"solcitamente"al"
fascismo." Y" lo" empuj" a" la" persecucin" truculenta" del" socialismo," a" la"
destruccin" de" los" sindicatos" y" cooperativas" revolucionarias," al"
quebrantamiento"de"huelgas"e"insurrecciones."El"fascismo"se"convirti"as"
en" una" milicia" numerosa" y" aguerrida." " Acab" por" ser" ms" fuerte" que" el"
Estado" mismo." Y" entonces" reclam" el" poder." Las" brigadas" fascistas"

"

conquistaron" Roma." Mussolini," en" camisa" negra," **" ascendi" al"


gobierno," constrio" a" la" mayora" del" parlamento" a" obedecerle." Inauguro"
un"rgimen"y"una"era"fascistas."
*! Piccola! borghesia,! estrato! social! que! comprende! a! los! individuos! situados!
entre!el!proletariado!y!la!burguesa:!pequea!burguesa.!
**%La!camisa!negra!era!el!uniforme!fascista.!

Activo'y'Emocional'
Acerca" de" Mussolini" se" ha" hecho" mucha" novela" y" poca" historia." " A"
causa"de"su"beligerancia"poltica,"casi"no"es"posible"una"definicin"objetiva"
y"ntida"de"su"personalidad"y"su"figura."Unas"definiciones"son"ditirmbicas"
y"cortesanas;"otras"definiciones"son"rencorosas"y"panfletarias."A"Mussolini"
se" le" conoce," episdicamente," a" travs" de" ancdotas" e" instantneas." " Se"
dice," por" ejemplo," que" Mussolini" es" el" artfice" del" fascismo." Se" cree" que"
Mussolini" ha" hecho" el" fascismo." Ahora" bien," Mussolini," es" un" agitador"
avezado," un" organizador" " experto," un" tipo" vertiginosamente" activo." Su"
actividad," su" dinamismo," su" tensin" influyeron" vastamente" en" el"
fenmeno" fascista." " Mussolini," durante" la" campaa" fascista," hablaba" un"
mismo" da" en" tres" o" cuatro" ciudades." Usaba" el" aeroplano" para" saltar" de"
Roma"a"Pisa,"de"Pisa"a"Bolonia,"de"Bolonia"a"Miln.""Mussolini"es"un"tipo"
volitivo,"dinmico,"verboso,"italiansimo,"singularmente"dotado"para"agitar"
masas" y" excitar" muchedumbres." Y" fue" el" organizador," el" animador," el"
condottiere*" del" fascismo." Pero" no" fue" su" creador," no" fue" su" artfice."
Extrajo" de" un" estado" de" nimo" un" movimiento" poltico;" pero" no" model"
este"movimiento"a"su"imagen"y"semejanza.""Mussolini"no"dio"un"espritu,"
un"programa,"al"fascismo."
*!Condottiere,!conductor.!Nombre!que!se!daba!a!los!jefes!de!bandas!durante!la!
poca!histrica!del!Renacimiento!y!que!se!aplica!a!los!jefezuelos!polticos.!!

Al" contrario," el" fascismo" dio" su" espritu" a" Mussolini." Su"
consustanciacin," su" identificacin" ideolgica" con" los" fascistas," oblig" a"
Mussolini" a" exonerarse," a" purgarse" de" sus" ltimos" residuos" socialistas.""
Mussolini"necesit"asimilar,"absorber"el"antiqsocialismo,"el"chauvinismo"de"
la"clase"media"para"encuadrar"y"organizar"a"sta"en"las"filas"de"los"fasci'di'
combatimento.' ' Y" tuvo" que" definir" su" poltica" como" una" poltica"
reaccionaria," antisocialista," antirevolucionaria." " El" caso" de" Mussolini"
se"distingue"en"esto"del"caso"de"Bonomi,"de"Briand"y"otros"exsocialistas."
**" Bonomi," Briand," no" se" han" visto" nunca" forzados" a" romper"

"

explcitamente" con" su" origen" socialista." " Se" han" atribuido," antes" bien," un"
socialismo"mnimo,"un"socialismo"homeoptico."Mussolini,"en"cambio,"ha"
llegado" a" decir" que" se" ruboriza" de" su" pasado" socialista" como" se" ruboriza"
un"hombre"maduro"de"sus"cartas"de"amor"de"adolescente."Y"ha"saltado"del"
socialismo"ms"extremo"al"conservatismo"ms"extremo."No"ha"atenuado,"
no"ha"reducido"su"socialismo;"lo"ha"abandonado"total"e"integralmente."Sus"
rumbos" econmicos," por" ejemplo," son" adversos" a" una" poltica" de"
intervencionismo," de" estadismo," de" fiscalismo." " No" aceptan" el" tipo"
transaccional" de" Estado" capitalista" y" empresario:" tienden" a" restaurar" el"
tipo"clsico"de"Estado"recaudador"y"gendarme.""Sus"puntos"de"vista"de"hoy"
son"diametralmente"opuestos"a"sus"puntos"de"vista"de"ayer.""Mussolini"era"
un" convencido" ayer" como" es" un" convencido" hoy." " Cul" ha" sido" el"
mecanismo" o" proceso" de" su" conversin" de" una" doctrina" a" otra?" No" se"
trata" de" un" fenmeno" cerebral;" se" trata" de" un" fenmeno" irracional." " El"
motor"de"este"cambio"de"actitud"ideolgica"no"ha"sido"la"idea;"ha"sido"el"
sentimiento." " Mussolini" no" se" ha" desembarazado" de" su" socialismo,"
intelectual" ni" conceptualmente." " El" socialismo" no" era" en" l" un" concepto"
sino"una"emocin,"del"mismo"modo"que"el"fascismo"tampoco"es"en"l"un"
concepto" sino" tambin" una" emocin." " Observemos" un" dato" psicolgico" y"
fisonmico:" Mussolini" no" ha" sido" nunca" un" cerebral," sino" ms" bien" un"
sentimental." " En" la" poltica," en" la" prensa," no" ha" sido" un" terico" ni" un"
filosofo" sino" un" retorico" y" un" conductor." " Su" lenguaje" no" ha" sido"
programtico," principista," ni" cientfico," sino" pasional," sentimental." " Los"
ms"flacos"discursos"de"Mussolini"han"sido"aquellos"en"que"ha"intentado"
definir"la"filiacin,"la"idolologa"del"fascismo.""El"programa"del"fascismo"es"
confuso," contradictorio," heterogneo:" contiene," mezclados" plemele.*"
conceptos"liberales"y"conceptos"sindicalistas.""Mejor"dicho,"Mussolini"no"le"
ha" dictado" al" fascismo" un" verdadero" programa;" le" ha" dictado" un" plan" de"
accin."
Mussolini"ha"pasado"del"socialismo"al"fascismo,"de"la"revolucin"a"la"
reaccin," por" una" va" sentimental," no" por" una" va" conceptual." " Todas" las"
apostasas" histricas" han" sido," probablemente," un" fenmeno" espiritual.""
Mussolini," extremista" de" la" reaccin" hoy," nos" recuerda" a" Juliano." " Como"
este"Emperador,"personaje"de"Ibsen"y"de"Mjerowskovsky,"Mussollini"es"un"
ser" inquieto," teatral," alucinado," supersticioso" y" misterioso" que" se" ha"
sentido" elegido" por" el" Desatino" Para" decretar" la" persecucin" del" Dios"
nuevo"y"reponer"en"su"retablo"los"moribundos"dioses"antiguos."

"

**! Colaboracionistas! con! los! ministerios! burgueses.! Briand! represent,! en!


Francia,!esta!tendencia.!
! Confusamente.!
!
!
!

Los'Intereses'de'la'Deuda'Pblica'
Los"intereses"de"la"deuda"pblica"de"los"Estados"Unidos,"que"eran"en"
el"ao"1925"nada"menos"que"881"millones"80.7"mil"dlares,"haban"subido"
veinticinco" aos" mas" tarde" a" 5" mil" 750" millones," y" se" mantuvieron"
subiendo"a"razn"de"mil"millones"o"cerca"de"esa"cifra"por"ao"hasta"que"en"
1963" en" 1963" llegaron" a" 9" mil" 895" millones" Para" pasar" en" 1964" a" 10" mil"
666"millones.""No"se"sabe"a"cuanto"alcanzaran"actualmente"esos"intereses,"
pero"se"cree"que"pueden"estar"en"ms"de"80"mil"millones."
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Sumario'
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Artculo'

""""""""""""""""""""Algo"Ms"Sobre"la"Clase"Dominante"

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""""""""""""Que"no"es"Clase"Gobernante"
1qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqPor"Juan"Bosch"
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" "
"
"
"
"
"""""""""""Clases"Sociales"y"Poltica"
" "
"
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"
"
""""""""""En"Amrica"Latina"
3qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqPor"James"Petras"
"
" "
"
"""""""""Subdesarrollo"y"sus"Fundamentos"Histricos"
8qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqPor"Tilman"Evers"
"
" "
"
"""Por"Un"Desarrollo"Autnomo"Del"Tercer"Mundo"
14qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqPor"Albellatif"Benachenhou"
"
" "
"
"
"
"""""""""El"Ao"1972"en"la"Historia"de"la"
" "
"
"
"
"""""""""Economa"de"los"Estados"Unidos"
22qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqPor"Joyce"Kolko"
"
" "
"
""""""""""""""""Historia"de"Esclavos"en"El"Caribe"Francs"
28qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqPor"el"Padre"Labat"
"
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"
"
"""""""""""""""
Breve"Historia"de"la"Formacin"
" "
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"
"
"
"""""""""""""""
Del"Impero"Ingls"
36qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqPor"Flix"Greene"
"
" "
"
"
"
"""""""""Datos"Para"una"Historia"Poltica"
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"
""Mussolini"y"el"Fascismo"
44qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqPor"Jos"Carlos"Mariteggui"