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LA FUNDAMENTACIN DE LA VIDA TICA


SUPPORTING ETHICAL LIFE
Alfonso Lpez Quints
Miembro de la Real Academia espaola de Ciencias
Morales y Polticas

RESUMEN

Segn el autor, fundamentamos slidamente la vida tica cuando descubrimos nuestro verdadero ideal en la vida
el ideal de la unidad- y optamos incondicionalmente por l. Vivimos una vida ticamente valiosa cuando
asumimos el nivel 1 el del manejo de objetos- en el nivel 2 el de la creatividad y el encuentro-, y afirmamos ste
en el nivel 3 el de la opcin por los grandes valores-, que halla su ltima fundamentacin en el nivel 4 el
religioso-. . Esta clave de la vida personal nos permite extraer una conclusin de largo alcance: Antes de

iniciar los estudios de tica, esttica, metafsica y religin, debemos ayudar a los
alumnos a cambiar la actitud propia del nivel 1 por la de los niveles 2 y 3. Descuidar esta

preparacin interior supone correr un riesgo cierto de perder el tiempo consagrado a esa tarea, pues en el nivel 1 no
podemos realizar la serie de transfiguraciones que impulsan interiormente el proceso de crecimiento personal.

Palabras clave

tica, fundamentacin de la vida tica, ideal de la unidad, niveles de realidad y de conducta, desarrollo tico,
superacin del nivel 1, transfiguracin de la realidad, cambio de la conducta, creatividad, eficacia pedaggica.

ABSTRACT

According to the author, we support firmly the ethical life when we find our true lifes ideal the unity ideal and we choose it
without hesitation. We live an ethically valuable life when we assume the level 1 about objects handling in level 2 about
creativity and meeting , and assert this in level 3 about great values choosing , which have its last support on level 4 the
religious one. This key of the personal life allows us to draw out a general conclusion: before starting studies on

Ethics, Aesthetics, Metaphysics, and Religion, we must help the students to change the attitude
proper of level 1 for that of level 2 and 3. Not to care this inward training certainly implies to take a risk of
wasting the time for this task, because in level 1 we cannot make the series of transfigurations thrusting inwardly the personal
growth process.

Key Words

Ethics, supporting ethical life, unity ideal, actuality and behavior levels, ethical development, overcoming level 1, actuality
transfiguration, behavior change, creativity, pedagogical efficacy.
En un memorable debate televisivo, un grupo de jvenes defendi el llamado amor libre, es
decir, el ejercicio arbitrario de la sexualidad, sin ms canon de conducta que la apetencia. Otro
grupo se mostr partidario de considerar el ejercicio de la sexualidad como el primero de los
cuatro elementos que integran el conjunto del amor conyugal: la amistad, la proyeccin
comunitaria del amor la fundacin de un hogar-, la fecundidad del amor en dos aspectos
complementarios: el incremento de la unidad entre los esposos y la creacin de nuevas vidas
humanas. Los telespectadores se quedaron asombrados al ver que los integrantes del segundo
grupo explicaban su posicin de manera clara, bien articulada y profunda; saban distinguir en
qu nivel de realidad se da la pasin y en cul se mueve el amor personal, comprometido y
creador; no confundan el significado que puede tener una accin por ejemplo, una aventura
amorosa- y el sentido de la misma. Puede una accin significar mucho para nosotros, por
impactarnos en el aspecto psicolgico, y tener un sentido muy negativo en nuestra vida, vista con
la debida amplitud y hondura. Muchos televidentes se preguntaban al da siguiente de dnde
procedan unos jvenes que mostraban tal grado de madurez. La explicacin era bien sencilla:
haban realizado un curso sobre el desarrollo del ser humano, y en l hicieron doce
descubrimientos, de los cuales el duodcimo es la funcin de la afectividad en la vida humana.

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Si se nos pregunta cmo adquirir una formacin tica slida, bien fundamentada, advertimos
ante todo que la formacin tica no se reduce a adquirir ciertos conocimientos; supone un
crecimiento personal, por tanto un proceso de configuracin de nuestra segunda naturaleza,
nuestro modo de ser o thos. Este proceso de desarrollo implica una serie de transformaciones
positivas, que podemos denominar por ello transfiguraciones.
El incremento de los conocimientos y el perfeccionamiento de las actitudes no podemos
realizarlos con slo or a un profesor y retener sus enseanzas. Debemos aprender a ser
creativos en relacin al entorno, es decir, a crear modos cada vez ms entraables de unin con
las dems realidades sobre todo las personas y las instituciones, las obras culturales, los valores
de todo orden...- . Tal aprendizaje slo es viable si decidimos no vivir exclusivamente en el nivel
1 y nos situamos en los niveles 2 y 3, con las exigencias que plantean y los horizontes que abren.
Este ascenso lo realizamos cuando descubrimos, una a una, las doce fases de nuestro desarrollo
personal. Vemoslo cuidadosamente.
1. LOS DOCE DESCUBRIMIENTOS
Primer descubrimiento: las realidades abiertas o "mbitos"
Realidad cerrada es la que est en mi entorno pero no guarda relacin alguna conmigo; por
ejemplo, una tabla cuadrada que veo en el taller de un carpintero. En este momento no me
ofrece posibilidad alguna para realizar la actividad que tengo entre manos. La veo, por tanto,
como un mero objeto, una realidad cerrada. Pero figurmonos que pinto en ella unos
cuadraditos en blanco y negro. Esta sencilla operacin convierte la tabla en tablero. He aqu la
primera transfiguracin. La tabla se ha convertido en realidad abierta porque ahora es capaz de
ofrecernos posibilidades para jugar en ella al ajedrez o a las damas. Es una realidad que se abre a
nosotros para permitirnos hacer juego, crear jugadas, tender a una meta, ejercitar la
imaginacin... Por ser una realidad abierta y abarcar cierto campo, vamos a llamarle mbito de
realidad, o sencillamente mbito. Como tal, tiene un rango superior a la tabla vista como objeto.
Con la tabla puedo hacer lo que quiero: venderla, canjearla, manejarla a mi antojo, porque es
sencillamente para m una realidad delimitable, pesable, agarrable, situable en un lugar o en otro.
Con el tablero en cuanto tal, es decir, en cuanto estoy jugando en l un determinado juego, no debo
actuar arbitrariamente: he de respetar las normas que dicta el reglamento. Si convenimos en que
la tabla como objeto pertenece al nivel 1, el tablero -como campo de juego- tiene una categora
superior; pertenece al nivel 2.
Acabamos de descubrir dos tipos de realidades -objetos y mbitos- y dos actitudes distintas
respecto a ellas: la de simple manejo y la de colaboracin respetuosa. Hemos vivido dos
transfiguraciones la de la tabla y la de nuestra conducta- y un ascenso de nivel. Ello nos permite
liberarnos del apego a las realidades dominables -que siempre se hallan fuera de nosotros- y cobrar
afecto a las realidades abiertas, a las que podemos unirnos de forma ms estrecha. Bien sabemos que
la relacin que puedo tener con un tablero de juego es ms intensa que con la tabla, ya que jugar
es crear relaciones entraables de colaboracin.
Un fajo de papel pautado que se halla en una papelera es un objeto. Si escribo en l una
composicin musical, transformo el fajo de papel en una partitura, y lo elevo del nivel 1 al nivel 2.
El fajo de papel es mo, lo poseo, puedo utilizarlo para cualquier fin: escribir en l, abanicarme,
encender una estufa... Pertenece al nivel 1. Pero, si ese fajo de papel se convierte en partitura, y
tomo sta como gua para interpretar la obra que se expresa en ella, debo respetarla al mximo,
colaborar con ella, serle fiel, ajustar mi accin a las normas que ella me da. Estamos en el nivel 2.
Otra vez nos encontramos con dos realidades de distinto rango y dos actitudes diferentes por
nuestra parte; por tanto, dos transfiguraciones, y, como fruto de las mismas, una liberacin
interior y un modo ms acendrado de relacin con una realidad del entorno.

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Realizar este mltiple descubrimiento (en el que resaltan dos formas de realidad, las dos
actitudes correlativas, dos transfiguraciones, una liberacin y un incremento de la capacidad de
unirnos al entorno) encierra la mayor importancia por cuanto nos permite descubrir una
experiencia de doble direccin, sumamente fecunda.
Segundo descubrimiento: las experiencias reversibles
Demos un paso adelante en nuestro camino de transfiguraciones. Alguien me habla de un
poema que figura en un libro. Es para m algo que existe. S que es una obra literaria, pero no
me preocupo de asumir las posibilidades que me ofrece y darle vida; la tomo como una realidad
ms de mi entorno, y queda situada en mi mente al lado de las mesas, las plumas, el ordenador,
los libros... El poema lo considero en este momento casi como un objeto, una realidad que se
halla en mi entorno pero no se relaciona conmigo activamente, ni yo con l. Est a mi lado,
pero alejado, al modo de las realidades cerradas u objetos. Pero un da abro el libro y aprendo el
poema de memoria, de corazn -como dicen expresivamente los franceses e ingleses-, es decir,
asumo las posibilidades estticas que alberga y lo declamo creativamente, dndole el tipo de vida
que el autor quiso otorgarle. En ese momento, el poema acta sobre m, me nutre
espiritualmente, y yo configuro el poema, le doy el ritmo debido, le otorgo vibracin humana, lo
doto de un cuerpo sonoro. Esa experiencia de declamacin no es meramente lineal; no acto yo
solo en ella. Es una experiencia reversible, bidireccional, porque ambos nos influimos
mutuamente: el poema influye sobre m y yo sobre el poema.
Antes de entrar en relacin con l, el poema era distinto de m , distante, externo, extrao,
ajeno. Al asumir sus posibilidades estticas y declamarlo, se me vuelve ntimo, sin dejar de ser
distinto, pues nada nos es ms ntimo que aquello que nos impulsa a actuar y da sentido a
nuestra actividad. De esta forma, el poema deja de estar fuera de m, en un lugar exterior a m. l y
yo formamos un mismo campo de juego. En eso consiste ser ntimos. La unin de intimidad slo
es posible en el nivel 2, el de la creatividad. Esta transformacin de lo externo, extrao y ajeno
en ntimo da lugar a una forma eminente de unin. Ningn tipo de unin con un objeto alcanza el
carcter entraable que adquirimos al formar un campo de juego con una realidad abierta, que
nos ofrece posibilidades creativas.
Al asumir fielmente las posibilidades que me ofrece un poema, me atengo a l, le soy fiel, lo
tomo como una norma que me gua, y justamente entonces me siento inmensamente libre, libre
para crearlo de nuevo, darle vida, llevarlo a su mximo grado de expresividad. Fijmonos qu
modo tan fecundo de transfiguracin y liberacin se opera aqu: libertad y norma son
entendidas de modo tan profundo que dejan de oponerse entre s y pasan a complementarse.
En el nivel 2, la libertad que cuenta es la libertad creativa. La norma que nos interesa es la que
procede de alguien que puede no tener mando sobre nosotros pero s autoridad, es decir,
capacidad de promocionar nuestra vida en algn aspecto 1 . Un declamador literario, un
interprete musical, un actor de teatro... se sienten tanto ms libres cuanto ms fieles son a los
textos y a las partituras. Cuando actuamos creativamente, es decir, cuando asumimos de forma
activa las posibilidades que nos da una obra -literaria, musical, coreogrfica, teatral...convertimos el dilema libertad-norma en un contraste enriquecedor. La relacin sumisa de la
libertad respecto a la norma se transforma en una relacin de liberacin y enriquecimiento: la norma,
asumida como una fuente fecunda de posibilidades, me libera del apego a mi capricho, a mi afn
de hacer lo que me apetezca. Amengua, con ello, mi libertad de maniobra pero incrementa mi
libertad interior o libertad creativa, libertad para crecer como persona asumiendo normas
enriquecedoras. No olvidemos este dato: toda transfiguracin va unida con una liberacin.

Como sabemos, el vocablo autoridad procede del verbo latino auger, que significa promocionar,
enriquecer. De l proceden los trminos auctor (autor) y auctoritas (autoridad).

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Tercer descubrimiento: el encuentro
Como vemos, las exigencias que plantean las realidades que tratamos se hacen mayores en
cuanto las elevamos de rango. Pero, en la misma medida, enriquecen nuestra vida. Y la
enriquecen porque podemos encontrarnos con ellas, es decir, entrelazar nuestros mbitos de
vida para enriquecernos. Un objeto lo podemos tocar, agarrar, manejar, comprar o vender,
unirme a l tangencialmente. Lo que no podemos es encontrarme con l. Y del encuentro
depende la riqueza de nuestra vida, segn nos ensean la Bio1oga y la Antropologa actuales
ms cualificadas al afirmar que somos seres de encuentro 2 . El encuentro puede darse entre una
persona y un poema, una cancin, el lenguaje, una obra literaria..., en cuanto estas realidades nos
ofrecen diversas posibilidades que nosotros podemos asumir. Estas formas de encuentro
encierran un gran valor, corno resalta en la declamacin de un poema, la interpretacin de una
obra musical, la creacin de vnculos a travs del lenguaje, la participacin en los mbitos de
vida que plasma una obra literaria... Pero el valor supremo lo ostenta el encuentro cuando es
realizado por dos seres personales, pues las experiencias reversibles adquieren un grado especial
de excelencia cuando se realizan entre realidades que gozan de un poder de iniciativa
privilegiado en el universo.
Una persona por ser corprea, puede ser agarrada, movida de un lugar a otro, incluso
zarandeada. Pero el cuerpo, aunque lo parezca a primera vista, no es un objeto; supera
inmensamente la condicin de objeto -nivel 1- porque es el medio expresivo de toda la persona,
que se halla en el nivel 2. Merece el mismo respeto que sta. Esta forma de ver nuestra realidad
humana opera una verdadera transfiguracin en nuestra mente y en nuestra actitud. Nos
liberamos de la sumisin al espacio y descubrimos que una realidad distinta de nosotros se
convierte a menudo en ntima, sin dejar de ser distinta. De esta forma, realidades que estn fuera
de m en el nivel 1 se me tornan ntimas en el nivel 2. Eso queremos decir al indicar que los
trminos dentro y fuera dejan de oponerse para complementarse. Dos personas que se
encuentran, en sentido riguroso, no estn la una fuera de la otra. Ambas se hallan insertas en un
mismo campo de juego, en el cual el aqu y el all, el dentro y el fuera no indican separacin entre una
realidad y otra sino lugares diferentes desde los cuales colaboran a una misma tarea.
Por el contrario, si, al tratar a una persona, slo tomo en consideracin su cuerpo y la reduzco a
medio para mis fines, la rebajo de rango, la envilezco, le hago injusticia, soy violento con ella.
Cada tipo de realidad nos pide una actitud adecuada. La actitud que debemos adoptar respecto a
las personas no es la dominadora y posesiva, sino la respetuosa, generosa, colaboradora y
servicial, actitud que es, justamente, la reclamada por las realidades abiertas para dar de s todas
sus posibilidades.
Si adoptamos esta actitud, nuestra capacidad de asumir activamente las posibilidades que se nos
ofrezcan y de otorgar las propias es insospechada. Con otra persona podemos compartir
realidades materiales -objetos o cosas, utensilios, alimentos, tierras, casas, dinero...-, pero
tambin afectos, anhelos, proyectos de todo orden, ideas e ideales... Con ello, nuestra capacidad
de iniciativa y ampliacin del horizonte vital se incrementa sobremanera. Tal incremento da
lugar a la posibilidad del encuentro, en sentido riguroso. Al elevarme al nivel en el que puede darse
una relacin de encuentro, doy un salto cualitativo en mi calidad de vida, porque promuevo
notablemente mi actividad creativa. Ello supone un incremento sustancial de mi capacidad de
relacin con el entorno, pues implica una verdadera transformacin de mis posibilidades de
crear unidad con las realidades circundantes.
Si tengo la preparacin adecuada, puedo encontrarme -en sentido riguroso- con una obra
musical o literaria, al asumir activamente las posibilidades de realizacin esttica que me ofrecen.
Dichas obras ponen a mi disposicin su potencial expresivo. Al asumirlo, me enriquezco en
medida directamente proporcional a la riqueza del mismo. Este proceso enriquecedor lo
2

Cf. Juan Rof Carballo (1973) EI hombre como encuentro. Madrid: Alfaguara; Violencia y ternura, Prensa
Espaola, Madrid 31977; Manuel Cabada Castro (1994) La vigencia del amor. Madrid: San Pablo

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consideramos justamente como valioso. Pero ms valioso todava debe parecernos la
posibilidad de fundar con otra persona esa forma de unin que llamamos encuentro. Ese tipo de
unin es tan elevado que supera de raz la soledad.
Ciertos escritores -filsofos, como Ortega y Gasset; dramaturgos, como Jean AnouiIhsubrayaron en distintas ocasiones que la verdad del ser humano es su soledad, de modo que el amor
interpersonal constituye una falsa ilusin 3 . Ciertamente, si uno se mueve en el nivel 1, por
impulsos y motivaciones egostas, queda ocluido en s mismo e imposibilita el amor, la
comunicacin personal, la colaboracin y participacin Pero este aislamiento no se deriva
necesariamente de la condicin personal -y, por tanto individual- de cada uno de los seres
humanos.
Si nos abrimos, generosamente, a las dems realidades con afn, no de dominarlas y ponerlas a
nuestro servicio, sino de enriquecerlas, ofrecindoles posibilidades de desarrollarse, estamos
bien dispuestos para acoger activamente las posibilidades que tales realidades nos ofrezcan. Esa
forma de acogimiento se define como creatividad. La creatividad lleva en su base la generosidad.
En cambio, el egosmo -el repliegue sobre s- bloquea la capacidad creativa y anula la serie de
transformaciones que tienen lugar durante el proceso de crecimiento. El egosta no se realiza
plenamente, bloquea su desarrollo personal. La transfiguracin progresiva de nuestra realidad
personal depende de nuestra actitud abierta y generosa.
No es extrao que la generosidad sea la primera condicin del encuentro. Generosidad procede
del verbo latino generare, generar, engendrar. Es generoso el que genera nueva vida a travs de
todas las formas de encuentro. De la generosidad se derivan las dems condiciones del
encuentro:

La apertura veraz y sincera al otro. La sinceridad suscita confianza; la doblez produce


desconfianza, invita a replegarse sobre s y no hacer confidencias. Esa falta de apertura
bloquea el encuentro.
La cordialidad o ternura. El trato cordial lubrifica las relaciones humanas. La actitud hosca
las torna desapacibles y, a la postre, conflictivas.
La fidelidad. Ser fiel no se reduce a aguantar; supone crear en cada momento lo que uno,
en un momento determinado, prometi crear: por ejemplo, un hogar, una comunidad
religiosa...
La paciencia, entendida no como mero aguante sino como ajuste a los ritmos naturales.
La comunicacin. Comunicarnos con afecto es darnos, al tiempo que transmitimos algo.
La participacin en tareas comunes valiosas. Amarse no es mirarse el uno al otro. Es mirar
juntos en una misma direccin. Esta bella frase de Saint Exupry podra glosarse de
este modo: Amarse no es mirarse el uno al otro, por la complacencia que ello pueda
suponer; es perseguir conjuntamente un ideal valioso.

Cuarto descubrimiento: los valores y las virtudes


Estas condiciones del encuentro nos capacitan para encontrarnos y desarrollarnos como
personas. En cuanto capacidades para crear diversas formas de encuentro, esas actitudes se
denominan valores. Los valores asumidos por nosotros como formas de conducta reciben el
nombre de virtudes. En la lnea de la tradicin latina, llamamos todava hoy virtuoso de un
instrumento musical al que lo toca con maestra.
Al llevar una vida virtuosa, creamos mltiples relaciones de autntico encuentro y
experimentamos los frutos de las mismas: adquirimos energa interior y sentimos alegra,
3

Mi humana vida -escribe Ortega (1957)- (...) es, por esencia, soledad. Slo en nuestra soledad somos
nuestra verdad (Cf. El hombre y la gente. Madrid: Revista de Occidente, pgs. 24, 73.

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entusiasmo, plenitud personal y, por tanto, felicidad. El encuentro eleva nuestro nimo, nos
otorga y nos da soberana ante los vaivenes de la existencia. Ello se debe bsicamente al hecho
de que, al encontrarnos, realizamos nuestra vocacin y nuestra misin en la vida. Al darnos
cuenta de ello, vemos cumplidas nuestras mejores expectativas y experimentamos un
sentimiento de plenitud interior. Esta plenitud se traduce en felicidad y se manifiesta en tres
sentimientos entraables: paz interior, amparo, gozo festivo o jbilo. Siempre que hay
encuentro verdadero, hay fiesta; la vida entera adquiere carcter festivo: se transfigura el tiempo
y el espacio, los gestos adquieren condicin de ritos, las acciones en apariencia anodinas cobran
un sentido especial.
Quinto descubrimiento: el ideal de la vida
Al advertir que el encuentro opera esta notable transfiguracin en mi vida, descubro algo
decisivo en mi existencia, a saber: que el valor ms alto, el que ensambla todos los dems como
una clave de bveda es el encuentro, o, dicho ms en general, el crear las formas ms elevadas
de unidad. Ese valor supremo es el ideal de nuestra vida.
Este ideal no se reduce a una mera idea; es una idea motriz; mueve y orienta todo nuestro ser
hacia la creacin de modos cada vez ms elevados de unidad. Estar orientados hacia la unidad
significa que nos comprometemos a realizar en toda circunstancia el bien, la justicia, la verdad, la
belleza. Para vivir en una forma de unidad activa, debemos ser buenos con los dems, justos,
fieles a la verdad de cada uno, sensibles a la belleza de cada conducta y accin. No hay nada mas
bello en nuestra vida que el compromiso incondicional que late en estas afirmaciones: El bien
hay que hacerlo siempre; el mal, nunca. La justicia hemos de practicarla siempre; la injusticia, nunca... Si
actuamos en virtud de estos principios que no son meras ideas, sino convicciones-, garantizamos
la alta calidad y la estabilidad del encuentro. Si ste constitua el punto culminante del nivel 2,
asumir el ideal de la unidad como canon de vida debe considerarse como la actitud propia del
nivel 3.
Pero cmo es posible actuar de modo incondicionalmente bueno, justo, veraz y bello con
personas de conducta innoble y hostil? No parece haber en este mundo una razn suficiente
para que nos comportemos con ellas de forma incondicionalmente buena, justa, veraz y bella... El
fundamento para ello debemos buscarlo muy arriba: en el Creador que otorg a cada criatura
una dignidad inquebrantable. Devolver bien por mal slo es posible cuando tomamos en serio
el hecho de que todas las personas hemos sido creadas a su imagen y semejanza por un Ser
absolutamente bueno, veraz y justo. Al reconocerlo, nos movemos en el nivel 4, que se adentra
ya de lleno en la esfera de lo religioso.
Descubrimientos que van del sexto al duodcimo
Al instalamos decididamente en el nivel 3, bien fundamentado en el nivel 4, recibimos una gran
luz: se nos ilumina de golpe, como por un relmpago, que los diversos aspectos de nuestra vida
alcanzan la perfeccin cuando descubrimos el autntico ideal y optamos incondicionalmente
por 1. El ideal autntico lo transfigura todo en nuestra vida:
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

La libertad de maniobra se transforma en libertad creativa.


La vida anodina se colma de sentido.
La vida pasiva se vuelve creativa.
La vida cerrada se torna relacional.
El lenguaje pasa de ser mero medio de comunicacin a vehculo viviente del encuentro.
La cada en el vrtigo cede el paso al ascenso exttico.
La entrega al frenes de la pasin se trueca en amor personal.

Nuestra vida entera se eleva cuando es orientada al ideal de la unidad. La mente, la voluntad, la
capacidad creativa, el sentimiento..., todo adquiere en nosotros una nueva potencia y se abre a
un horizonte de grandeza insospechada. Este proceso ascensional fue denominado de antiguo

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por los griegos xtasis. Los doce descubrimientos mltiples que hemos reseado anteriormente
constituyen la articulacin interna del proceso exttico.
Esta inmensa riqueza que alberga el proceso exttico de ascenso a lo mejor de nosotros mismos
(con sus descubrimientos, sus transfiguraciones, sus ascensos de nivel, sus distintos modos de
liberacin interior y promocin de la actividad creativa...) se destruye implacablemente cuando
nos entregamos al halago de un proceso de vrtigo, con sus cinco fases de envilecimiento.
Figurmonos que, por egosmo, no cumplo las condiciones del encuentro, que son modalidades
de la actitud de generosidad. Con ello me muevo exclusivamente en el nivel 1, el del dominio, la
posesin y el manejo egosta de las realidades de nuestro entorno. Esta actitud puede hacerme
caer en cinco niveles negativos, que son otras tantas fases de un progresivo envilecimiento.
Estamos en un proceso de signo opuesto al de xtasis o encuentro. Si, en ste, cada ascenso de
nivel supone un mayor ennoblecimiento de la vida, en el proceso de vrtigo la cada en niveles
inferiores implica una degradacin creciente.
Al descubrir las doce fases del proceso de desarrollo personal, nos hicimos cargo de la
existencia de los cuatro niveles positivos. Debemos ahora contemplarlos en conjunto y
confrontarlos con los cinco niveles negativos. De esta forma nos dispondremos para captar los
dos procesos antagnicos de vrtigo o fascinacin y de xtasis o encuentro.
2. LOS NIVELES DE REALIDAD Y DE CONDUCTA
Niveles positivos
El nivel 1 es el propio de los objetos o de realidades superiores tratadas como si fueran objetos.
Nuestra actitud respecto a ellos es de dominio, posesin, manejo y disfrute.
El nivel 2 es el de los mbitos, la creatividad y el encuentro. Debemos tratarlos con actitud de
respeto, estima y colaboracin.
En el nivel 3 se da la opcin incondicional por los grandes valores: unidad, verdad, bondad,
belleza... Al crear relaciones de autntico encuentro, experimento sus frutos: energa interior,
luz, sentido, alegra, entusiasmo, plenitud y felicidad... Entonces descubro que el valor supremo
de mi vida, el que corona y da sentido a todos los dems viene dado por el encuentro, es decir,
por la fundacin generosa de un modo muy elevado de unidad. La unidad se me revela como
una fuente de vida en plenitud, por tanto como un ideal de vida. Merced a la intervinculacin de
los grandes valores, al decir unidad aludo tambin a bondad, verdad, justicia, belleza. Cuando opto
por estos valores con tal decisin que mi vida es regida en todo momento por la conviccin de
que la bondad, la justicia, la unidad, la belleza debo cultivarlas siempre; pero nunca la maldad, la injusticia,
la discordia, la fealdad..., tengo una garanta slida de que mi vida de encuentro ser autntica y
duradera. He aqu cmo el nivel del encuentro nivel 2- est fundamentado en un nivel superior
de conducta, el nivel 3, donde acontece la opcin incondicional por los grandes valores. De lo
antedicho se infiere que la prdida del autntico ideal de la vida provoca una grave alteracin en
la vida personal del ser humano, altera su metabolismo espiritual. Podramos decir que su espritu
enferma, en feliz expresin de Romano Guardini..
Nivel 4
En el nivel 4 encontramos la energa necesaria para vivir de modo incondicional los valores por los
que optamos en el nivel 3. Cmo es posible que alguien sea incondicionalmente bueno con
quien le devuelve mal por bien, y sea justo con quien quebranta sus derechos? En este punto
necesitamos abrir una ventana en nuestra investigacin y acudir a la existencia de un Ser
Supremo que nos haya creado a todos a su imagen y semejanza, y nos haya dotado as de una
dignidad tan alta que no podamos perderla -aunque nuestra conducta sea indigna- y exija un
trato de respeto absoluto, es decir, absuelto o liberado de toda condicin. Al vernos
gozosamente vinculados, en la raz misma de nuestra realidad personal, a quien es la bondad, la

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justicia, la verdad y la belleza por excelencia, situamos nuestra vida en el nivel 4.
En un ser corpreo-espiritual, como es el hombre, los niveles 2 y 3 necesitan el apoyo del nivel
1, entendido aqu como el plano en que solucionamos nuestras necesidades materiales. Y,
viceversa, la vida en el nivel 1 adquiere un sentido personal en las experiencias propias del nivel 2,
que, para ser autnticas, remiten al nivel 3, que, a su vez, requiere la fundamentacin ltima del
nivel 4. Esta implicacin mutua y jerarquizada de los cuatro niveles es indispensable para verlos
en toda su riqueza y con su poder configurador de nuestra personalidad.
Niveles negativos
Nivel -1
Si, debido a una actitud egosta, se debilita nuestra relacin con el ideal de la unidad, carecemos
de energa interna para ascender a los niveles 2, 3 y 4 y nos movemos exclusivamente en el nivel 1.
En consecuencia, damos primaca a nuestro bienestar, consideramos a los dems como un
medio para nuestros fines, intentamos poseer y dominar cuanto nos rodea para incrementar
nuestras gratificaciones de todo orden. Al no estar compensada esta tendencia al propio
bienestar (nivel 1) con la voluntad de hacer felices a los dems (nivel 2), corremos riesgo de
tornarnos egocntricos e insensibles, poco o nada preocupados de ser bondadosos, justos y
veraces con ellos, as como de unirnos a ellos y procurarles una vida bella (nivel 3). Al unirse esta
insensibilidad con la propensin a supeditar el bien de los dems a nuestros intereses, no
tenemos mayor dificultad en hacrselo ver abiertamente, con lo cual herimos su sensibilidad y
quebrantamos su autoestima. Iniciamos, con ello, el proceso de vrtigo y bajamos al nivel -1.
Dos jvenes se unieron en matrimonio, y todo haca presagiar un buen futuro Tal presagio
pareci cumplirse durante varios aos. Pero un da, tras una larga y azarosa estancia en el
hospital, a la joven esposa se le diagnostic una enfermedad crnica, que no es mortal pero
amengua la vitalidad notablemente. Cuando regres a casa, las primeras palabras que oy a su
marido fueron stas: Lo siento, pero ahora ya no me sirves como mujer. Tengo que irme. Y la dej sola,
con su hija. Esta frase dio un vuelco a su vida, porque le revel de un golpe que su marido la
haba reducido a un medio para saciar sus apetencias (nivel 1), y, al perder calidad ese medio,
resultaba para l inservible, incapaz de satisfacer sus apetencias. Tal vez le haba dicho mil veces
que la amaba con toda el alma. A juzgar por su actitud actual nunca la am de verdad (nivel 2).
La apeteci (nivel 1) cuando ella tena sus potencias en estado de florecimiento. Ahora la ve
intil como un utensilio estropeado, y se apresura a canjearlo por otro nuevo. Las operaciones
de canje son tpicas del trato con meros objetos. Realizarlas con personas, por considerarlas
deterioradas, supone un rebajamiento de stas al nivel 1. Es, por eso, un acto de violencia.
Manifestarlo abiertamente a la persona interesada supone un ultraje e implica un descenso al
nivel -1.
Nivel -2
Si alguien considera a otra persona slo como un medio para sus fines -por tanto, como una
posesin-, y no ve satisfechas sus pretensiones, puede llegar a desahogar su frustracin con
insultos e incluso con malos tratos, psquicos y fsicos. Se trata de una ofensa de mayor
gravedad que la anterior y supone la cada en el nivel -2.
Actualmente, la sociedad se halla confusa e indignada ante el fenmeno de los malos tratos
entre cnyuges. Se reclaman, para evitarlo, toda clase de medidas policiales y judiciales. Pero
apenas hay quien se cuide de investigar las fuentes de esta calamidad social. El anlisis de los
niveles de realidad y de conducta nos permite radiografiar este fenmeno degenerativo y poner
al descubierto algunas de las causas que lo provocan.

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Nivel -3
Una vez entregados al poder seductor del vrtigo del dominio, podemos vernos tentados a
realizar el acto supremo de posesin que es matar a una persona para decidir de un golpe todo
su futuro. Al hacerlo, nos precipitamos hacia el nivel -3. No pocas personas manifiestan su
estupor ante el hecho de que alguien mate a quien comparte con l la vida. Visto aisladamente,
es un hecho que parece inverosmil. Si lo situamos en su verdadero contexto (que es el nivel -3) y
lo vemos como continuacin del nivel -2 , con cuanto implica, advertimos que estamos ante una
cada por el tobogn del vrtigo. Todo ello es injustificable, pero resulta perfectamente
comprensible cuando conocemos las fases de la va de envilecimiento que es el proceso de
vrtigo.
Nivel -4
En esta cada hacia el envilecimiento personal, cabe la posibilidad de llevar el afn dominador al
extremo de ultrajar la memoria de los seres a quienes se ha quitado la vida. No pocos terroristas
han mancillado las lpidas que guardan los restos de sus vctimas. Esa vileza los hunde en el
abismo del nivel -4 La burla y la mofa son manifestaciones prepotentes de dominio, propias de
quien disfruta altaneramente al presenciar el espectculo del dolo cado. En el fondo, las
actitudes propias de los niveles negativos son formas cada vez ms agresivas de actitud
dominadora. Estn inspiradas por el ideal egosta de dominar, poseer y disfrutar, as como las
actitudes caractersticas de los niveles positivos responden al ideal generoso de la unidad y el
servicio.
Nivel -5
El que se enfrenta al Creador con alguna expresin blasfema, que implica una forma de ruptura
agresiva se sita en la sima del nivel -5.
3. LA CONDICIN RELACIONAL DE LOS SERES Y LA INTERRELACIN DE
LOS NIVELES
Los distintos seres del universo se constituyen de forma relacional 4 . La planta tiene que abrirse
a la luz y absorber agua. El hombre necesita relacionarse con cuanto le rodea para asumir toda
suerte de posibilidades y ser creativo. Esa relacin ha de tener como principio inspirador la
bondad, la verdad, la justicia, la unidad, la belleza, que hallan en el Creador su ltima fuente.
Al integrar, de esta forma, la tendencia al encuentro propia del nivel 2 con la opcin
incondicional por la bondad, la verdad, la justicia, la unidad y la belleza (nivel 3), vistas como
principio de vida enraizados en el Creador (nivel 4), nuestra vida personal adquiere un desarrollo
ilimitado. En cambio, si las diversas formas de encuentro son vividas como meras fuentes de
gratificaciones para nosotros, carecen de impulso y corren riesgo de reducirse a puro
intercambio de intereses, propio del nivel 1. De este nivel es fcil deslizarse hacia los niveles
inferiores, como hemos visto.
Por eso es sumamente peligroso exaltar la vida y oponerla al espritu. Al hablar de vida, no se
alude slo a la vertiente biolgica de nuestra persona, sino a la tendencia a entregarse
espontneamente a las pulsiones instintivas y dejar de lado los criterios y normas que emanan
del espritu. Esa entrega supone que se da preferencia a la vida regida por instintos seguros y
alejada de la responsabilidad y los riesgos que implica la actividad creativa, propia del espritu.
Esta desercin de la vida espiritual empobrece la vida humana y no permite resolver ninguno de
4

La materia escribe el fsico atmico canadiense Henri Prat (1971)- no es ms que energa dotada
de forma, informada; es energa que adquiri una estructura (Cf. Lespace multidimensionnel,
Montreal: Les Presses de LUniversit de Montreal, p. 15).

La fundamentacin de la vida tica

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los problemas planteados por la capacidad de pensar, sentir, querer, planificar... Si no
cambiamos nuestro afn posesivo y dominador por una actitud de respeto y servicio, los
problemas no harn sino acrecentarse a medida que se vaya amenguando nuestra capacidad de
orientar todas nuestras energas a la realizacin del ideal de la unidad. Si damos autonoma a los
instintos respecto al espritu, acabamos poniendo la inteligencia al servicio de esos instintos, que
de por s son insaciables y pueden llevarnos a toda suerte de extremismos.
Por eso, ascender a los niveles 3 y 4 no es un lujo de espritus selectos: constituye una garanta de
autenticidad para cuanto acontece en el nivel 2. Moverse en el nivel 3 es propio del ser humano
visto como ser de encuentro, pues el encuentro perfecto pide adhesin incondicional a la
bondad, la justicia, la veracidad, la belleza, la unidad. Con profunda razn sola advertir Romano
Guardini (1982) que el espritu humano enferma cuando no asume estos grandes valores 5 .
(...) La vida del espritu se realiza en su relacin con la verdad, con el bien y con lo sagrado. El
espritu est vivo y goza de salud por medio del conocimiento, la justicia, el amor y la adoracin (...).
Qu ocurre cuando aquella relacin es perturbada? El espritu enferma (...). Esto sucede con toda
seguridad desde el momento en que la verdad en cuanto tal pierde su importancia, el xito sustituye a lo
justo y lo bueno, lo sagrado ya no se siente y ni siquiera se echa de menos. Lo que entonces ocurre no
pertenece ya a la psicologa sino a la filosofa del espritu, y lo que puede resultar eficaz en tales casos no
son medidas teraputicas, sino tan slo una inversin del pensamiento, una conversin, es decir, la
metanoia 6 .
Sabemos que el elemento propio del pez es el agua. En l vive plenamente y a gusto. El
elemento peculiar del mono es el bosque. Cul es el elemento especfico de la persona humana,
el espacio en el que puede desarrollar sus mejores potencias, cumplir sus anhelos ms elevados?
El nivel 3 -visto en su vinculacin al 4 y al 2- es el lugar donde su espritu puede desplegarse
plenamente, mostrar toda su fecundidad creadora, hallarse en su hogar propio.
Millones de jvenes se preguntan actualmente si existe alguna garanta de que el amor que
sienten al casarse perdure durante los aos de la vida matrimonial. La nica garanta es vivir el
amor en su elemento, que es el encuentro bien entendido. El encuentro slo es autntico
cuando se halla vinculado a la opcin incondicional por los grandes valores.
CONCLUSIN
Fundamentamos slidamente la vida tica cuando nos hacemos cargo del sentido que alberga
cada uno de estos nueve niveles. Vivimos una vida tica valiosa cuando asumimos el nivel 1 en el
nivel 2, y afirmamos ste en el nivel 3. La fundamentacin ltima del carcter incondicional de la
opcin por los valores que constituyen el nivel 3 la encontramos en el nivel 4.
En sus Dilogos sobre el primer amor y el matrimonio, Sren Kierkegaard indica que en el matrimonio
cristiano, vivido con plenitud y equilibrio, se integran los tres estadios en el camino de la vida: el
esttico, el tico y el religioso. Algo semejante dentro de las diferencias- podemos decir de los
cuatro niveles positivos. Apetecer nivel 1- no es todava amar nivel 2-. El amor creativo integra
la sexualidad, la amistad, la proyeccin comunitaria del amor -o creacin de un hogar-, y la
fecundidad del amor, en el doble aspecto de incrementar la unin entre los esposos y dar vida a
nuevos seres. La garanta de que este amor perdure radica en la opcin incondicional por los
grandes valores unidad, verdad, justicia, belleza-, propia del nivel 3. Ese tipo de opcin es
posible si descubrimos la dignidad inquebrantable de cada persona a la luz de la fe religiosa
nivel 4-.
Si logramos integrar de esta forma los cuatro niveles, descubrimos la fecundidad interna de los
mbitos, las experiencias reversibles y el encuentro, y vislumbramos la grandeza que adquiere
5
6

Cf. El poder. Madrid: Cristiandad, p. 77. (Versin original: Die Macht, Werkbund, Wrzburg 41957)
Ibid.

La fundamentacin de la vida tica

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nuestra vida cuando se orienta decididamente hacia el ideal de la unidad o del encuentro. Tal
descubrimiento nos permite ver por qu los ms penetrantes pensadores vincularon el bien con
la unidad, la unidad con la luz, la luz con la verdad y la ms impresionante belleza. En tan alta
cota de la vida tica advertimos que sta consiste en un proceso de acercamiento progresivo a
ese foco de luz y de felicidad que es el bien, internamente vinculado a la unidad, la verdad, la
justicia y la belleza.
El logro de esa vecindad con las fuentes de la vida autntica constituye la forma ms lograda de
fundamentacin de la vida tica. En ella pensaba sin duda Romano Guardini (1974) al escribir, en el
prlogo a su libro sobre las virtudes, estas luminosas palabras:
La doctrina moral se ha vuelto excesivamente doctrina de lo prohibido; estas consideraciones quieren
hacer justicia a la elevacin viva, a la grandeza y la belleza del bien. Con demasiada frecuencia se ve la
norma como algo que se impone desde fuera a un hombre en rebelin; aqu, el bien ha de entenderse
como aquello cuya realizacin es lo que de veras hace al hombre ser hombre. El joven Glaucn, ante las
palabras de su maestro (Platn), se sinti posedo de un xtasis de veneracin: este libro lograra su
meta si el lector percibiera que el conocimiento del bien es motivo de alegra 7 .
De lo antedicho se desprende que somos seres dinmicos que tendemos a realizar en la vida un
ideal. Si se trata del ideal verdadero -el de la unidad-, seguimos un proceso ascendente -extticoque nos lleva a la cota ms alta de nuestra realizacin personal. Nos produce admiracin y asombro
ver a qu alturas de la vida personal podemos llegar.
Si el ideal es falso -el ideal egosta que busca el propio inters y lleva al vrtigo-, nos hundimos
en el pozo del envilecimiento. Nos produce estupor descubrir lo bajo que podemos llegar a caer.
La Pedagoga de la admiracin, bien asentada en un estudio profundo de los niveles de realidad y de
conducta, nos da torrentes de luz para comprender lo peligroso que es acomodarse a las
condiciones del nivel 1 y renunciar a los horizontes que nos ofrecen los niveles superiores. Si
damos por supuesto que las realidades de nuestro entorno son meros objetos dominables y
manejables, seremos incapaces de descubrir las inmensas posibilidades de vida personal que nos
ofrecen los niveles 2, 3 y 4. Desde un nivel inferior no se puede conocer lo que ocurre en los niveles superiores.
Esta clave de la vida personal nos permite extraer una conclusin de largo alcance: Antes de
iniciar los estudios de tica, esttica, metafsica y religin, debemos ayudar a los alumnos a cambiar la actitud
propia del nivel 1 por la de los niveles 2 y 3. Si tienden a considerar las realidades del entorno como
objetos para disponer de ellas en provecho propio, no podrn acceder a las realidades analizadas
por dichas reas de conocimiento, pues no se trata de objetos o realidades cerradas- sino de
mbitos o realidades abiertas. Descuidar esa preparacin espiritual supone correr un riesgo
cierto de perder el tiempo consagrado a esa tarea, pues en el nivel 1 no podemos realizar la serie
de transfiguraciones que impulsan interiormente el proceso de crecimiento personal.
La Pedagoga de la admiracin nos ensea a solucionar los problemas por va de elevacin, no de
descenso. Por suscitar asombro en nuestro nimo al revelarnos la grandeza que otorga a nuestra
vida el ideal de la unidad, esta orientacin formativa nos gua e impulsa sin coaccionarnos,
perfecciona nuestra libertad, dota a nuestra inteligencia de las tres dimensiones que la llevan a
madurez -largo alcance, comprensin, profundidad-, ensancha nuestros espacios interiores, nos
convierte en personas ntegras, felices, conscientes de estar realizando plenamente su vocacin.
Han experimentado alguna vez la emocin que produce el final de la Novena Sinfona de
Beethoven? El entusiasmo desbordante que suscita es expresin feliz de la solidaridad de los
hombres entre s y con el Creador, el Padre amoroso que vive por encima de la bveda celeste.
7

Cf. Una tica para nuestro tiempo. Madrid: Cristiandad, p. 12; Versin original: Tugenden. Meditationen ber Gestalten
sittlichen Lebens, Werkbund, Wrzburg 1963.

La fundamentacin de la vida tica

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Esa cumbre de la expresin artstica es un reflejo fiel de la grandeza a que nos puede llevar, si la
vivimos a fondo, la Pedagoga de la admiracin que se halla en la base de toda tica bien
fundamentada 8 .
Esta labor de fundamentacin podemos condensarla de esta forma. La inmensa trama de
relaciones que tejen el universo culmina en el encuentro interpersonal. Al orientarnos hacia el
encuentro, subimos a los niveles 2, 3 y 4, adoptamos una actitud de respeto, estima y
colaboracin, y ascendemos a lo mejor de nosotros mismos. Tal ascenso constituye el proceso
de xtasis.
Si no creamos relaciones de encuentro por aferrarnos a una actitud egosta y reducir cuanto nos
rodea a algo dominable, poseble y manejable para nuestros fines, nos encaminamos al proceso
de vrtigo, que nos despea hacia los cinco niveles negativos.
He aqu estrechamente vinculados los tres puntos bsicos de una fundamentacin de la vida tica: 1)
los doce descubrimientos, 2) los niveles positivos y negativos- de realidad y de conducta, 3) los
procesos de vrtigo y de xtasis.
DIRECCIN
E-mail: lquintas@filos.ucm.es
Telfono: (34) 9135-933447
Fax: (34) 9135-91834

En esta lnea pedaggica he orientado las obras siguientes: Inteligencia creativa. El descubrimiento personal de
los valores, BAC, Madrid 42003; Descubrir la grandeza de la vida, Verbo Divino, Estella (Navarra) 32007; El
secreto de una vida lograda, Palabra, Madrid 22006.

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