Está en la página 1de 275

Howard Rheingold

MULTITUDES
1NTELI GENTES
La prxima revolucin social

(Smart Mobs)

11\llllllll\lllll lll l l\llll l l llll l ll


UNAM

586486

MULTITUDES INTELIGENTES

La prxima revolucin social

Howard Rheingold

Traduccin de Marta Pino Moreno

Ttulo del original ingls:


Smart Mobs: The Next Social R evolution
2002 by Howard Rheingold. All rights reserved
Prlogo edicin castellana by Howard RJ1eingold, 2004
LINAM
BIBLIOTECA CENTRAL

Diseo de cubierta: Sylvia Sans

CLASIF.1_1}$5j

Fotogra.fia de cubierta: Justin H all


Tradu ccin: M arta Pino Moreno
Primera edicin, o~tubre de 2004, Barcelona

MATRIZ~~?~
NUM. A[;Q
f~

Derechos reservados para todas las ediciones en castellano

Editorial Gedisa, S.A.


Paseo Bonanova, 9 1 o -1
08022 Barcelona, Espaa
Tel. 93 253 09 04
Fax 93 253 09 OS
Correo electrnico: gedisa@gedisa.com
http: //www.gedisa.com
Preimpresin:
Editor Service S.L.
Diagonal 299, entresol 1 - 08013 Barcelona
ISBN: 84-9784-062-3
Depsito legal: B. 42453-2004

Impreso por: Limpergraf


Mogoda, 29-31 - Barbera del Valles

ln1preso en Espaa
Pri11ted in Spain
Q ueda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio de impresin, en
for ma idntica, extractada o modificada, en castellano o en cualquier otro idioma.

'

A mi madre y maestra, Harmah Geraldine Rheingold,


que me dio permiso para colorear porJuera de la lnea.
Gracias, mam.

In dice
Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

Prlogo a la edicin castellana: Sobre las multitudes inteligentes


de Espaia tras el 11-M . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

Introduccin: cmo reconocer el futuro cuando llega . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

17

1. La epifara de Shibuya . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

29

2. Tecnologas de la cooperacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

57

3. Naciones computacionales y enjambres de superordenadores . . . . . . . . .

89

4. La era de las cosas sensibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1. 09

5. La evolucin de la reputacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

139

6. Retazos inalmbricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

159

7 . Las multitudes inteligentes: el poder de las multitudes mviles . . . . . . . . 183


8. Panptico permanente o amplificador de la cooperacin? . . . . . . . . . . . 209

Notas
ndice

241
o

o.

269

Agradecimientos
Deseo dar las gracias a las siguientes personas, sin las cuales no habra sido posible
este trabajo.
MarcA. Smith me convenci de que poda elaborar un libro a partir de las
complejas conversaciones que mantuvimos sobre cooperacin, comunicacin e informtica, y no ces de aportarme estmulos, apoyo, ideas e inspiracin durante los
dos aos que tard en escribirlo.
Kevin Kelly, que impuls, critic, reenfoc y corrigi mi t~abajo durante m s de
una dcada, tuvo la feliz idea de titular el libro con uno de los epgrafes de captulo.
M is agentes, Jolm Brockman y Katinka Matson, que nunca se conforman con
poco, rechazaron mis dos primeras propuestas de libro, y despus encontraron un
editor que comprenda mi proyecto.
Nick P hilipson, editor de Perseus Books, fue desde el comienzo el principal
valedor de este libro, el primero - y espero que no el ltimo- en que hemos colaborado.
Moya Masan, investigadora extraordinaria, me ha brindado una ayuda inteligente, incisiva, m eticulosa, creativa, perfeccionista y de toda confianza. Es el segundo libro en que colaboramos, y tambin en este caso espero que no sea el ltimo.
Michele Armstrong transcribi muchas horas de entrevistas, no todas dirigidas
en condiciones ideales.
Jennifer Swearingen es el sueo de todo autor: la mejor correctora que he conocido.
Bryan Alexander, Timothy Burke, Charles Cameron, Peter Feltham, Gary Jones,Jim Lai y Micha el W ilson han sido el grupo de asesores en red ms sagaz. culto
y sincero que puedo imaginar.

MULTITUDES INTELIGENTES

12
Joanna Lemola y Alex Nieminen en Helsinki, Mimi Ito,Joi Ito y Justin Hall en
Tokio,Judith Donath en Cambridge y Michael Thomsen en Estocolmo fueron
guas imprescindibles para comprender las culturas emergentes de esas regiones.
Tim Pozar y Robert Heverly me instruyeron sobre las complejidades de la tecnologa inalmbrica y su regulacin. Lawrence Lessig me advirti acerca del intento
de limitar el acceso a los recursos comunes de innovacin en Internet. David Reed
me mostr las conexiones ms importantes entre las redes sociales, las redes de comunicacin y la multitud de recursos comunes que generan an1bas.
Los miembros de la Brainstorms community>>, tanto en el mundo fisico como
en el virtual, me ayudaron a conservar una pequea dosis de cordura y humor durante los meses que pas en mi despacho.
Rebecca Marks dirigi la produccin final del libro con paciencia y habilidad.
Ha sido un placer colaborar tambin con la publicista Lissa Warren.
Judy y Mamie Rheingold: sin vosotras, qu sentido tendra todo?

Prlogo a la edicin castellana


Sobre las multitudes inteligentes de Espaa tras el 11-M
El 13 de marzo de 2004, los ciudadanos espaoles, irritados por lo que perciban
como una ocultacin de informaci n gubernamental acerca de la autora del
atentado terrorista del 11 de marzo, organizaron manifestaciones polticas espontneas por las calles de las principales ciudades. Tuve conocimiento del fenmeno
cuando se hizo pblica la noticia de que muchas manifestaciones se h aban organizado y coordinado con m ensajes SMS. El libro que el lector tiene entre sus manos,
publicado por primera vez en octubre de 2002, un ao y medio antes del trgico
atentado perpetrado en Madrid el 11 de marzo de 2004, es un intento de explicar
la movilizacin poltica espontnea de millones de personas a travs de Internet y
el telfono mvil. Las multitudes inteligentes>> son grupos de personas que emprenden movilizaciones colectivas - polticas, sociales, econmicas- gracias a que
un nuevo medio de comunicacin posibilita otros modos de organizacin, a una
escala novedosa, entre personas que hasta entonces no podian coordinar tales movimientos. Como se comprob en el caso de los atentados terroristas, una multitud
inteligente -cualquier g rupo que coordina actividades presenciales con sistemas
electrnicos mviles- no es necesariamente prudente o benvola. Ahora bien. al
igual que los grupos con aviesas inten ciones pueden utilizar los medios de comunicacin para emprender acciones destructivas, convien e recordar que la imprenta
posibilit la ciencia y la democracia, al tiempo que permiti la mecanizacin masiva de la guerra. Debemos tomar conciencia de que un nuevo cdigo y un nuevo
canal comunicativo,junto con los nuevos modos de utilizacin de ambos sisren1as

14

MULT ITUDES INTELI GENTES

para organizar movilizaciones colectivas, conllevan nuevos riesgos. Pero no debemos olvidar que las mismas tecnologas y prcticas sociales abren tambin nuevas
oportunidades.
C uando escrib Multitudes inteligentes, tena los ejemplos de las manifestaciones
de ciudadanos filipinos que contribuyeron a derrocar el rgimen de Estrada, as como las movilizaciones de Seattle contra la O rganizacin Mundial del Comercio,
ambas organizadas a travs de m viles y m edios en red. Tras la publicacin de la
edicin inglesa comenc a tener noticias de acontecimientos similares en otras zonas del mundo. En Corea, la cibergeneracin encontr una nueva voz medicica en
OhMyNews.com, con 26.000 reporteros ciudadanos. Cuando OhMyNews inform de que el candidato predilecto de la comunidad de lectores de dicho medio iba
perdiendo, segn los sondeos realizados a la salida de los colegios electorales, cientos de miles de lectores enviaron unos 700.000 correos electrnicos e incontables
SMS para movilizar el voto, y de ese modo lograron cambiar el resultado electoral.
El presidente electo, Roh, prescindi de los medios tradicionales y concedi su primera entrevista a OhMyNews.
Posteriormente, Howard Dean, un candidato bastante descon ocido, se convirti en el favorito presidencial del Partido D em crata estadounidense, recaud sumas ingentes de dinero a travs de la R ed, lanz miles de blogs o bitcoras ciudadanas que utilizaban software creado por un estudiante universitario de 19 aos, e
inst a sus adeptos a que organizasen 150.000 reuniones vecinales a travs de un sitio web, M eetUp. com . La premisa de Multitudes inteligentes comenz a proyectarse
al mbito poltico internacional.
Todos estos acontecimientos sucedieron en diversas partes del mundo antes del
atentado perpetrado en Madrid el 11 de marzo de 2004.
Inmediatamente despus del 11-M, los ciudadanos que no aceptaban las declaraciones iniciales del partido dirigente, que atribua a ETA la autora del atentado,
recurrieron a la comunicacin masiva a travs de Internet para emprender movilizaciones espontneas ante el mundo. Las manifestaciones no fueron consecuencia
de los mensaj es de correo electrnico y SMS, del mismo modo que los resultados
electorales coreanos y la eleccin del candidato demcrata estadounidense no tuvieron su causa primaria en OhMyNews y el software de bitcora. Quienes tenian
motivos para actuar encontraron un nuevo m edio para recabar informacin, publi.
.
car mensajes, orgaruzar y crear.
Nos hallamos ante un nuevo medio de organizacin social, cultural y poltica
en ciernes. Las redes telefnicas inalmbricas y los sistemas informticos accesibles
para cualquier usuario constituyen , junto con las personas, un potencial inmenso
(para bien y para mal), comparable al de la imprenta o el alfabeto. Con toda probabilidad no sern pacficas o democrticas todas las movilizaciones polticas futuras

PRLOGO A LA EDICIN CASTELLANA

15

organizadas por Internet y el telfono mvil. El motivo de esperanza ms pragmtico es que el nuevo rgimen tecnosocial -los medios, el modo en que se utilizan,
las instituciones que surgen y las que caen derrocadas- es todava joven.
Recuerdan el nacimiento del ordenador personal, en 1978, y cmo se desarroll en las dcadas siguientes? Recuerdan el estado embrionario de Internet en
1990, cuando los mdems y la comunicacin a travs de texto plano hacan las delicias de millares de nuevos entusiastas? Comprenlo con el estado de la red inalmbrica actual, que cuenta con sistemas mucho ms capaces, que se comunican a velocidades infinitamente ms rpidas que en los aos ochenta y noventa. La red mvil
de Internet, al igual que los cambios de poder que propicia, es todava joven. Las
instituciones que acabarn controlndola y beneficindose de ella se encuentran en
fase de formacin. Mi parte optimista, que cree que la libertad, la democracia, la
educacin y la comunicacin han conseguido grandes logros en los 500 o 5.000
ltimos aos, a pesar de los dems avances, mucho menos positivos, de nuestra especie, cree tambin que si comprendemos la fuerza de las herramientas con que contamos tal vez consigamos determinar el modo en que se emplearn en el futuro.
Mili Valley, California
2 de julio de 2004

Introduccin: cmo reconocer


el futuro cuando llega
Comenc a observar los primeros indicios del siguiente cambio una tarde de primavera del ao 2000, cuando me percat de que los vi~ndantes de Tokio miraban la
pantalla del telfono mvil en lugar de utilizarlo para hablay 'a observacin de esta
conducta, hoy tan comn en gran parte del mundo, me provoc la misma sensacin
que haba tenido ya otras veces, la percepcin puntual de que una tecnologa va a
cambiar mi vida de un modo imprevisible. A partir de entonces, la prctica de enviar y recibir mensajes cortos de texto a travs del telfono mvil ha propiciado el
surgimiento de diversas subculturas en Europa y Asia; ha cado al menos un gobierno, en parte gracias a este nuevo medio de comunicacin, y se h a producido una
transformacin inesperada en los rituales de cortejo adolescentes, el activismo politice y los estilos de gestin empresarial.
He comprendido que los mensajes de texto a travs del mvil slo son un anticipo de otros cambios ms profundos que se producirn en los prximos diez aos.
Aquel instante meditico en el C ruce de Shibuya fue mi primer encuentro con un
fenmeno que he denominado <<multitudes inteligentes. Cuando aprend a reconocer sus sntomas, comenc a verlos por doquier, desde en los cdigos de barras
hasta en los peajes electrnicos.
Todas las dems piezas del puzle estn en nuestro entorno, pero todava dispersas. Forman parte de l los chips de radio diseados para sustituir los cdigos de barras en los productos industriales, al igual que los puntos de acceso a Internet en cibercafs, hoteles y comunidades vecinales, o los millones de personas que dedican
el ordenador a la bsqueda de inteligencia extraterrestre, o el modo en que fijan sus
precios los compradores y vendedores en las subastas de eBay. En el mismo comexto se enmarca al menos una importante cuestin empresarial de mbito global: por

18

MULTITUDES INTELIGENTES

qu la compaa japonesa DoCoMo obtiene pinges beneficios con los servicios


de Internet inalmbricos, mientras que los operadores de telefona mviles estadounidenses y europeos luchan por evitar la quiebra?
C uando se suman todos estos componentes tecnolgicos, econmicos y sociales, el resultado es una infraestructura que posibilita ciertos tipos de accin humana
hasta ahora inconcebibles. Las aplicaciones rompedoras>> (killer apps) de la industria
futura de telecomunicaciones mviles no sern ni dispositivos de hardware ni programas de software, sino prcticas sociales. Los cambios ms impactantes provendrn, como suele suceder, de los tipos de relaciones, empresas, comunidades y mercados que surjan con la nueva infraestructura.
Las multitudes inteligentes estn formadas por personas capaces de actuar conjuntamente aunque no se conozcan. Los miembros de estos grupos cooperan de modos inconcebibles en otras pocas porque emplean sistemas informticos y de telecomunicaciones muy novedosos que les permiten conectarse con otros sistemas del
entorno, as como con los telfonos de otras personas. Los microprocesadores, hoy
baratsimos, integrados en casi todos los objetos, desde las tapas de las cajas hasta los
zapatos, penetran poco a poco en los muebles, edificios, barrios y diversos productos, convirtindose as en autnticos artilugios inteligentes de intercomunicacin.
,.tos medios de comunicacin porttiles, cuando conectan a Internet los objetos
tangibles y los lugares cotidianos, se transforman en mandos a distancia mviles que
nos permiten controlar el mundo fisico.
Dentro de una dcada, los principales ncleos de poblacin del planeta estarn
saturados de billones de microchips, algunos en forma de ordenadores diminutos,
muchos de ellos capaces de comunicarse entre s. Algunos de estos sistemas sern
una combinacin de telfono y superordenador, con una capacidad de procesamiento slo asequible para el Departamento de Defensa un par de dcadas antes.
Algunos sistemas leern cdigos de barras y recibirn mensajes en etiquetas de
- identificacin por radiofrecuencia. Algunos proveern de conexiones a Internet
inalmbricas e ininterrumpidas y contendrn sistemas de localizacin global. En
consec.uencia, gran parte de la poblacin de los pases industrializados dispondr de
un sistema que le permitir enlazar, de modo casi permanente, objetos, lugares y
personas con el contenido y los procesos en red. Ser posible apuntar un dispositivo
hacia un letrero urbano, anunciar el lugar adonde uno quiere ir, y guiarse por el
mapa animado que aparecer en la palma de la mano; o apuntar hacia un libro en
una librera para saber qu se ha escrito sobre l en el Times o en el club de lectura
del barrio. Asimismo, podremos pulsar en un restaurante y avisar a los amigos de
que ha empeorado el servicio.
Estos sistemas contribuirn a coordinar acciones con otros ciudadanos del
mundo, pero tambin con las personas del entorno ms prximo, lo cual es, si cabe,

INTRODUCCIN: CMO RECONOCER EL FUTURO CUANDO LLEGA

19

ms importante. ~os ~up_9s humanos que empleen estos ins~~entos adquirirn


nuevas formas de poder social, ng_evos medios para organizar sus interaccione~ intercambios en el momento justo y en ellu_gaadecuado. Las fortunas de maana estarn en manos de quien sepa lucrarse con estos cambios las de ayer se perdern si
los empresarios no se ada.e_!:an. Como ha sucedido con los ordenadores personales e
Internet, los principales adehntos no surgirn en el seno de los lideres industriales
establecidos, sino en la periferia, en pequeos grupos de jvenes emprendedores o
asociaciones de aficionados. Sobre todo en las asociaciones de aficionados.
Aunque tarden todava una dcada en consolidarse, las comunicaciones mviles
y las principales tecnologas computacionales,junto con ciertas modalidades de
contrato social que no eran posibles en otras pocas, ya estn empezando a cambiar
el modo de reunirse, emparejarse, trabajar, hacer la guerra, comprar, vender, gobernar y crear. Parte de estos cambios reportan beneficios y poder, pero otros amplan
las capacidades de quienes abrigan intenciones malvol~racias a la utilizacin de
los nuevos medios en numerosos grupos pequeos con el fin de obtener beneficios
individuales, se generarn tambin nuevos efectos que fomentarn ciertos modos
de vida u organizacin institucional y disolvern otros,s probable que se produzcan efectos contradictorios y simultneos: adquisicirfde nuevos poderes y prdida
simultnea de las antiguas libertades. Surgirn nuevos bienes pblicos y desaparecern otros m s antiguos.
Cuando empec a observar el uso del telfono mvil en Tokio, descubr que el
Cruce de Shibuya era la zona con mayor densidad de telfonos mviles del planeta:
el 80% de las 1.500 personas que cruzan la bulliciosa explanada con cada cambio de
semforo lleva un telfono mvil. 1 Interpret aquella coincidencia como prueba de
que segua la pista adecuada, si bien slo tena un vago presentimiento sobre cmo
definir lo que pretenda encontrar.Todava no haba comprendido que ya no buscaba meros indicios de cambio en los hbitos tecnosociales, sino que haba iniciado la
bsqueda vertiginosa de una nueva forma de futuro en el mbito global.
Averig que aquellos adolescentes y otros viandantes japoneses q~e miraban
la pantalla del mvil y pulsaban las teclas con el pulgar se enviaban palabras y signos grficos sencillos, mensajes breves similares al correo electrnico, que se reciban al instante pero podan leerse en cualquier momento. Cuando indagu los
fundamentos tcnicos de los mensajes de texto, comprend que aquellos usuarios
pioneros iban por la calle con una conexin permanente a Internet en la mano.
El hormigueo de mi cerebro dio paso a un zumbido. Con una conexin constante a Internet el usuario tiene acceso a mucho ms que un simple canal de comnicacin.
Quienes comprenden las posibilidades inherentes a la Internet mvil se plantean
el siguiente problema: se ha previsto y promocionado recientemente la fuerza po-

:Y

20

MULTITUDES INTELIGENTES

tencial de la conexin de los dispositivos mviles a Internet, pero ninguna empresa,


salvo DoCoMo, ha obtenido todava beneficios significativos con los servicios de
Internet inalmbricos. El desmoronamiento del mercado de las puntocom en
2001,junto con la cada an ms brusca del valor de las compaas multinacionales
de telecomunicaciones, ha planteado la cuestin de si las empresas existentes tendrn el capital y la sagacidad necesarios para conectar el mundo de Internet con la
telefona mvil y lucrarse con ello.
La previsin del potencial tcnico de la Internet inalmbrica es la parte ms
sencilla.Yo saba que siempre hay que esperar lo inesperado cuando se suman dos
tecnologas independientes. En los aos ochenta, los monitores similares al televisor
y los ordenadores de tamao reducido constituyeron una nueva tecnologa con
propiedades inditas: el ordenador personal. Los PC han evolucionado de forma radical en los ltimos veinte aos; el ordenador de mano actual es miles de veces ms
potente que el primer Apple. Despus los PC se incorporaron a las redes de telecomunicaciones y en los aos noventa constituyeron Internet, una gran red que a su
vez abra posibilidades inaccesibles para cada una de las tecnologas independientes
que la constituan. Una vez ms, el nuevo medio hbrido evolucion a gran velocidad; mi conexin actual a Internet es mil veces ms rpida que mi mdem de los
aos ochenta. Posteriormente, a finales de los noventa, la web integr un panel de
control visual y lo abri a cientos de millones de usuarios. Cul es el siguiente pa- l~
s~en esta espiral acele~ada de cambios tecnolgicos, econmicos y sociales?
~
El siguiente paso es la red mvil. Entre 2000 y 2010, la red social de las comunicaciones mviles confluir con la capacidad de procesamiento de informacin
que ofrecen los PC en red. La masa crtica surgir poco despus de 2003, cuando
haya otros dispositivos mviles conectados a Internet, adems de los ordenadores
personales. 2 Si bien es cierto que el perodo de transicin que inauguramos en la
primera dcada del siglo XXI se asemeja al surgimiento del PC y de Internet, la nueva
tecnologa acabar siendo un medio totalmente diferente, no un mero sistema para
recibir informacin burstil o correo electrnico en el tren o navegar por la web
mientras caminamos por la calle. La Internet mvil, cuando se consolide, no ser,sin
ms un modo de hacer lo mismo e n movimiento, sino una va para hacer cosas que
;mes eran Imposibles.
- Cualquiera que recuerde la forma y tamao de los telfonos mviles de hace
cinco aos puede formarse una idea del ritmo al que evoluciona la tecnologa inalmbrica. Los dispositivos mviles actuales no slo son ms pequeos y ms ligeros
que los primeros telfonos celulares, sino que adems se han convertido en diminutos terminales de Internet nmltimedia. Regres a Tokio un ao y medio despus de
aquella ocasin en que descubr el uso del mvil para enviar texto en pantallas en
blanco y negro. En el ltimo viaje que hice a Japn, en otoo de 2001, mantuve

INTRODUCCIN: CMO RECONOCER EL FUTURO CUANDO LLEGA

..

conversacion es por videoconferencia en color a travs de telfon os mviles de tercera generacin, multimedia y de alta velocidad. Un rasgo tal vez ms importante
que la integracin del color y el vdeo en las pantallas es la presencia de sistemas de
localizacin espacial en los mviles. Estos dispositivos pueden detectar, con escasos metros de error, el punto en que estn situados dentro de un continente, un barrio o una habitacin.
Estas funciones - telef01a mvil, multimedia, localizacin- que evolucionan de
forma independiente no se suman, sino que multiplican sus respectivas potencialidades al tiempo que se abaratan sus costes. Como veremos en captulos posteriores,
los factores que rigen los sistemas mviles, sen sibles al contexto y conectados a Internet, son la <<ley de Moore (los chips informticos se abaratan a m edida que auieta su capacidad), la <<ley de M etcalfe (la utilidad de una red se multiplica a gran
vefocidad a medida que aumenta el nmero de nodos) y la ley de Reed>>(la capacidad de una red, sobre todo una que ample las conexiones sociales, se multiplica
ms rpidamente a medida que se incrementa el nmero de grupos humanos diferentes que pueden utilizarla). La ley de Moore rigi la industria del PC y los cambios culturales resultantes; la de M etcalfe explica el desarrollo de Internet; y la ley
de R eed controlar el crecimiento de la red mvil mundial.
El m ercado de sistemas electrnicos mviles est preparado para efectuar un
salto similar al que protagoniz el P C de sobremesa entre 1980 y 1990, cuando dej de ser un mero juguete til adoptado por una subcultura para convertirse en una
tecnologa perturbadora que altera todos los aspectos de la sociedad.Ya ha comenzado la evolucin del hardware que posibilitar el cambio, y muy pronto se dispondr de la infraestructura de conexin necesaria.
Tras una pausa para recuperarse del estallido de la burbuja econnca de las telecomunicaciones que se produjo en los aos noventa, la infraestructura de la commcacin global inalmbrica y orientada a Internet se encuentra en las fases finales de desarrollo. El videotelfono de bolsillo que utilic en Tokio era la prueba de
que una red inalmbrica de alta velocidad poda conectar sistemas inalmbricos y
enviar seales multimedia hasta la palma de la mano. El siguiente paso fundamental
para las empresas que incorporen esta tecnologa con fines lucrativos nada tiene que
ver con chips o protocolos de red , sino con m odelos empresariales, usuarios pioneros, grupos de desarroUo de software y cadenas de valor. No se trata de disear nuevas herramientas, sino de reflexionar sobre qu se puede hacer con ellas.
~ De qu modo cambiar la conducta humana cuando los aparatos que Uevamos
en la mano, en el bolsillo o en la ropa se conviertan en superordenadores que se comunican entre s a travs de una m egainternet inalmbrica? Qu h ar la gente
cuando adquiera esos nuevos aparatos? Es posible predecir qu compaas Yan a
dirigir los cambios y detectar qu actividades empresariales se transformarn o que-

- -

., '1

\Y

21

MULTITUDES INTELIGENTES

22

darn obsoletas? Me plante por primera vez estas cuestiones aquel da de primavera en Tokio, pero no volv a pensar en el tema hasta que me llam la atencin otra
escena urbana, esta vez en una zona del planeta muy alejada del Cruce de Shibuya.
Mientras tomaba un caf en una terraza de Helsinki, unos meses despus de
descubrir cmo se utilizaban los telfonos japoneses i-mode, vi a cinco fineses
que charlaban mientras caminaban por la acera. Tres eran veinteaeros. Los otros
dos tenan edad suficiente para ser padres de los jvenes. Uno de los chicos miraba
el telfono mvil mientras hablaba con uno de los mayores. El joven sonri y mostr la pantalla del telfono a los otros chicos, que se miraron y sonrieron tan1bin.
Sin embargo, el chico no mostr la pantalla de su mvil a los mayores. La conversacin entre los cinco continu fluida y no se alter con las actividades que presenci. Lo que hacan los jvenes con el mvil, fuera lo que fuera, formaba parte de un
cdigo social aceptado, totalmente novedoso para m. Un nuevo modo de comunicacin social, introducido gracias a una nueva tecnologa, se haba impuesto ya en
las normas de la sociedad finlandesa.
En aquel momento record la extraa epifana que haba presenciado en el Cruce de Shibuya la primavera anterior. Empezaban a encajar las piezas del puzle. Mis
detectores internos del futuro pasaron del suave cosquilleo a un zumbido persistente.
En los veinte aos anteriores hubo dos ocasiones en que observ algo que me
convenci al instante de que la vida de millones de personas iba a cambiar drsticamente en el futuro inmediato. En ambos casos inici una indagacin personal e intelectual con el fin de comprender esos posibles cambios. La primera experiencia que
me introdujo en una de estas aventuras intelectuales fue la sensacin de utilizar la interfaz grfica que permita a los usuarios corrientes, no programadores, manejar el
ordenador con punteros y clics. En el libro de 1985 titulado Tools Jor thought: the history andfuture if mind-expanding technology, defend que el PC poda provocar una expansin creativa e intelectual tan influyente como la que se gener con la imprenta .3
Unos aos despus de sostener aquella tesis, el desarrollo intelectual que vaticin comenz a incorporarse a mi propia vida. Mi ordenador personal era una mquina de escribir mgica. Despus conect el PC al telfono y entr en el ciberespacio social. Pasaba cada vez ms tiempo en la red, leyendo y escribiendo mensajes
destinados a tablones de anuncios informticos, o en foros de chat,juegos colectivos y listas de distribucin. En La comunidad virtual: una sociedad sin fronteras (1993),*
analic los fenmenos sociales que haba observado desde los comienzos de la era
Internet. 4 Gracias a estas experiencias anteriores, en marzo de 2000 estaba preparado para prestar atencin a aquel fenmeno novedoso, el envo de mensajes de texto
con el mvil por las calles de Tokio.
*Traduccin castellana: Gedisa, 1996.

t
INTRODUCCIN: CMO RECONOCER EL FUTURO CUANDO LLEGA

23

Ahora presenciamos la primera fase de la onda expansiva provocada por la telefona mvil: miles de ciudadanos despistados hablan por el mvil, con o sin auricular, mientras caminan, conducen o estn sentados en un concierto, e infinidad de
redes electrnicas convierten todo lugar en espacio de trabajo y todo tiempo en
jornada laboral. Y si estos fenmenos slo fuesen meros presagios de una revolucin ms radical? La o bservacin de otros cambios tecnolgicos anteriores me induce a pensar que los efectos secuuda.ci.os de las telecomunicaciones mviles provocarnun tSUnami social. Se gbservan ya los primeros indicios. He aqu algu11.os:

Las multitudes inteligentes Poder Popular 11 de Manila que derrocaron el rgimen del presidente Estrada en 2001 organizaron las movilizaciones con el envo de mensajes de texto a travs del mvil. 5
Un sitio web, http://www.upoc.com, ofrece a los admiradores la oportunidad
de acosar a sus famosos favoritos en tiempo real a travs de redes mviles organizadas por Internet, y abre canales similares para coordinar sobre la marcha,
desde los medios de comunicacin, la colaboracin ciudadana en materia informativa. El sitio facilita asimismo la organizacin de grupos de inters entre
tribus telefnicas itinerantes.
En Helsinki yTokio es posible manejar con el mvil las mquinas expendedoras o descargar direcciones en un organizador inalmbrico que muestra el mejor itinerario para cualquier destino. 6
En Japn, los usuarios del Lovegety encuentran ligues potenciales cuando el
aparato reconoce otro Lovegety en los alrededores que emite la combinacin
adecuada de atributos. Algunos proveedores de telefona mvil ofrecen ya el
servicio de bsqueda de pareja con sistemas de localizacin. 7
C uando no utilizo el ordenador, el procesador busca inteligencia extraterrestre.
Formo parte de los millones de personas de todo el mundo que ofrecen su ordenador a una causa colectiva: distribucin de partes de problemas por Internet, ej ecucin de programas en el PC mientras no trabajamos, fusin de resultados a travs de la red. Estos colectivos computacionales generan una fuerza
informtica capaz de interceptar cdigos, disear medicamentos o reproducir
pelculas digitales. 8

Todos estos fenmenos - los organizadores inalmbricos con sensores espaciales, las
redes inalambricas y los colectivos de supercomputacin comunitaria- tienen algo
en comn: permiten realiz ar actividades novedosas y en situaciones donde la acci11 colectiva
hasta ahora no era posible. Esta convergencia tecnolgica imprevista ofrece nuevas
respuestas para la pregunta fundamental de la civilizacin: cmo pueden aprender
a cooperar los individuos rivales?

24

MULTITUDES INTELIGENTES

Como indica el propio trmino, las multitudes inteligentes no siem pre son
benvolas. Los grupos de linchamiento y las masacradas continan engendrando
atrocidades. La misma convergencia tecnolgica que abre nuevos visos de cooperacin tambin posibilita una economa de vigilancia universal y dota de poder tanto
a los sdicos como a los altruistas. Como todos los saltos tecnolgicos anteriores, esta nueva convergencia de la computacin inalmbrica y la comunicacin social aumentar la calidad de vida y la libertad en ciertos sentidos, pero en otros las restringir.La misma tecnol~p::c;Ee utilizarse como arm a de control social y como
medio de resistencia. Los efectos beneficiosos conllevan tambien consecuencias

Ocivas:--

-.-J

Avanzamos hacia un mundo do nde casi todos los objetos van a incorporar la
maquinaria del espionaj e.Ya dejamos rastro digital de nuestra vida personal con la
tarjeta de crdito y los navegadores de Internet, pero los aparatos mviles del futuro enviarn infinidad de datos personales a monitores invisibles de. nuestro entorno
cada vez que nos desplacemos.Vivimos actualmente los ltimos a'i.os de la larga era
que precede a la integracin de sensores en el mobiliario. Los fundamentos cientficos y econmicos de la omnipresencia computacional se han desarrollado a lo largo de varias dcadas, pero sus efectos secundarios sociales acaban de iniciarse. Los
mundos virtuales, sociales y fisicos estn empezando a confluir, a entremezclarse, a
coordinarse.
Estas estimaciones sobre el poder de las nuevas tecnologas no debe interpretarse como entusiasmo incondicional por sus efectos. No propongo una adopcin
ciega del nuevo rgimen, sin o una reflexin consciente acerca de la etapa que se
inicia. Tenemos la oportunidad de observar las implicaciones sociales de este nuevo
rgimen tecnolgico en ciernes, antes de que se reordenen definitivamente todos
los asp ectos de la vida.
Las redes sociales son actividades humanas que dependen de infraestructuras
tcnicas de comunicaciones basadas en cables y chips. C uando se difundi la comunicacin social a travs de Internet, los usuarios comenzaron a conocerse y asociarse a travs de la Red. Constituyeron grupos de apoyo y coaliciones polticas en lnea. Las nuevas formas sociales de la ltima dcada del siglo XX se desarrollaron
gracias a que Internet permita una comunicacin social entre colectivos. Las nuevas formas sociales de comienzos del siglo XXI afianzarn notablemente el poder de
las redes sociales.
Desde las exp eriencias de Tokio y H elsinki, he investigado la convergencia entre los sistemas de telecomunicaciones mviles de uso generalizado, con sensores
espaciales, y las prcticas sociales que permiten la utilizacin individual o colectiva
de las tecnologas. Entre estas prcticas sociales destacan sobre todo los sistemas de
reputacin que surgen ahora a travs de la red, una suerte de mediadores de con-

INTRODUCCIN : CMO RECONOCER EL FUTURO CUANDO LLEGA

25

fianza por ordenador. La fuerza de las multitudes inteligentes proviene, en parte, de


la penetracin de las nuevas tecnolog1as informticas y de telecomunicaciones en
las antiguas prcticas sociales de asociacin y cooperacin.
En un futuro prximo, los actos de reunin y asociacin, derechos fundamentales de las sociedades libres, cambiarn de modo radical en cuanto podamos saber,
por ejemplo, qu personas de nuestro entorno tienen inters en comprar lo que
queremos vender o en vender lo que queremos comprar, o cuando sepamos quines saben lo que necesitamos saber o quines buscan el mismo tipo de encuentro
sexual o poltico que nosotros. A medida que los acontecimientos en red se entrelacen con el mundo fsico, los gobiernos y empresas adquirirn un control sobre
nuestra conducta y nuestras creencias superior al que poseen ya las g randes instituciones actuales. Paralelamente, los ciudadanos descubrirn nuevos modos de unirse
para hacer frente a instituciones de gran poder. Un nuevo tipo de lnea divisoria
separar, dentro de diez aos, a quienes sepan asociarse con los nuevos medios de
quienes carezcan de tal conocimiento.
Cada vez ser ms importante saber cmo -y con quin- puede uno asociarse
(la relevancia de este aspecto ha aumentado progresivamente desde hace ya tiempo) . La unin, ya sea en forma de democracias o grupos de linchamiento, explota la
fuerza de la accin colectiva. Uno de los aspectos centrales de sta es la reputacin,
es decir, la trayectoria que cada individuo lleva consigo y que los dems inspeccionan, de forma rutinaria, para decidir su vala en cualquier mbito, desde la aptitud
conversacional hasta el riesgo de una hipoteca. Los sistemas de reputacin son fundamentales para la vida social desde siempre. En las sociedades cerradas todo el
mundo se conoce y la biografa es un libro abierto, aunque cuestio nable. Los rumores nos dicen en quin podemos confiar, en quin confan otras personas, quin es
importante y quin decide quin es importante.
Los sistemas actuales de reputacin en red son tecnolog1as informticas que permiten manipular un rasgo humano antiguo y esencial de un modo nuevo y sumam ente poderoso. Pinsese, por ejemplo, en el surgimiento de sitios web como eBay
(subastas), Epinions (asesoramiento de consumidores y usuarios), Amazon (libros,
discos, electrnica), Slashdot (publicacin y conversacin), que se basan en las aportaciones de millones de clientes,junto con sistemas de reputacin que investigan la
calidad del contenido y las o peraciones realizadas a travs de esas pginas. 9 En cada
uno de estos negocios, los consumidores son tambin productores de lo que consumen , el valor del mercado aumenta cuanto mayor es el nmero de usuarios y la suma
de las opiniones aportadas por los usuarios constituye el baremo de confianza necesario para el desarrollo prspero de las operaciones y mercados en el ciberespacio.
Los informes de reputacin de eBay ofrecen a los potenciales postores una idea
aproximada sobre la trayectoria de las personas annimas a quienes envan un che-

26

MULTITUDES INTELIGENTES

que. La valoracin de los expertos en Epinions muestra pblicamente la experiencia de otras p ersonas que han confiado en los consejos de cada especialista. Los moderadores de Slashdot conceden puntos karma que sirven para destacar las conversaciones online m ejor informadas, ms divertidas o tiles, sobre otras que resultan
menos interesantes.
Los dispositivos inalmbricos permitirn la integracin de los sistemas de reputacin en todos los mbitos del mundo social, lej os de los escritorios a los que estn
anclados en la actualidad. A medida que se abaratan los servicios de comunicacin,
coordinacin y balance social, estos dispositivos facilitan nuevos modos de organizar la ayuda mutua. Ahora es tcnicamente posible, por ejemplo, crear un servicio
que permita decir al ordenador de mano: Voy camino de la oficina. Quin hace el
mismo recorrido y quiere que lo lleven en coche en esa direccin? Y cul de esas
p ersonas es ms recomendable segn mis amigos de confianza?.
Las tecnologas de comunicacin inalmbrica y los regmenes polticos que regulan su uso son un componente esencial de la infraestructura de las multitudes inteligentes. Entre las misiones urbanas que realic en el marco de mi investigacin ,
me sent en un restaurante de Estocolmo y en el atrio de un edificio empresarial de
San Francisco con el fin de conectarme a redes inalmbricas pblicas o sin proteccin, a travs de las cuales poda entrar en Internet con el porttil. Llegar un da
en que las asociaciones de entusiastas de la Internet inalmbrica creen, desde las bases, una red capaz de desafiar a los proveedores de infraestructuras que dominan el
mercado?
En el captulo 4 de este libro sostengo que el mundo mvil de las comunicaciones inalmbricas probablem ente acabar interactuando con los chips informticos
fijos en red, que comienzan a integrarse en edificios, muebles y prendas de ropa.
Aunque hace m s de una dcada que se desarrollan ordenadores para llevar puestos,
es ahora cuando sus componentes empiezan a abaratarse lo suficiente como para
desencadenar una nueva oleada de cambio. Tras varios aos de prototipos extravagantes, estos ordenadores estn a punto de convertirse en artculos de moda. Ya estn surgiendo las primeras comunidades de ordenadores para llevar puestos)>.
En los siguientes captulos describo el desarrollo de mis investigaciones sobre
las prcticas tecnolgicas y las teoras sociales, as com.o sobre lo que debemos con ocer si queremos influir en el modo en que se utilizan las nuevas tecnologas. Analizar la probable evolucin de los dispositivos mviles, el futuro de la informtica
ubicua, el poder del intercambio de recursos entre usuarios (p2p), el estudio de la
cooperacin y la cien cia de la reputacin. Examinar el modelo empresarial de
la Internet inalmbrica, o la inexistencia del mismo, e intentar desentraar parte
de la jerga que se utiliza en las batallas normativas sobre las tecnologas de Internet
inalmbrica . Procurar explicar por qu los conflictos normativos con respecto al

INTRODUCCIN: CMO RECONOCER. EL FUTURO CUANDO LLEGA

27

campo electromagntico son quiz la confluencia ms importante de la poltica y la


tecnologa de la comunicacin desde que el rey de Inglaterra autoriz la imprenta.
Cuando analice el potencial de las nuevas tecnologas, espero evitar los peligros
de la retrica de lo sublime en materia tecnolgica>>, que ensalza las propiedades
milagrosas de las nuevas herramientas hasta el punto de excluir toda reflexin crtica sobre el lado oscuro de las mismas. 10 Pretendo arrojar luz sobre ese lado oscuro,
con el fin de observarlo.
La prdida de privacidad es quiz el lado oscuro ms importante de los sistemas
de cooperacin tecnolgica. Para cooperar con otras personas, necesito conocerlas
ms, y esto significa que ellas tambin querrn conocerme ms a m. Las herramientas que permiten la cooperacin tambin transmiten a mayor nmero de personas
multitud de datos privados sobre cada uno de nosotros. En el pasado reciente ya se
observ que la tecnologa de la informacin digital, como las bandas magnticas de
las tarjetas de crdito, deja un rastro de migas de pan electrnicas que sirve para
conocer la trayectoria de los individuos. En el futuro, el rastro ser una inmensa nube que se desplazar cuando .los individuos enven informacin personal a dispositivos situados a diez metros de distancia, en la misma m anzana o en cualquier lugar
del mundo. Aunque se especula acerca de la velocidad a la que se producirn estos
cambios, no cabe duda de que en las prximas dcadas los sistemas inalmbricos de
bajo coste penetrarn en todos los rincones del mundo social, lo cual conllevar una
enorme capacidad de indagacin y fisgoneo. El estado de vigilancia que tema Orwell ser insignificante en comparacin con la telaraa panptica que habremos tejido a nuestro alrededor. La informacin detallada sobre la conducta de la poblacin, minuto a minuto, ser cada vez ms barata, precisa e inmediata. Este potencial,
con todos sus peligros y ventajas, se integrar por completo en el entorno.
Cooperacin es una palabra bonita, y en sus m ejores manifestaciones es el origen de las m ejores obras de las civilizaciones humanas, pero tambin puede resultar
desagradable si quienes cooperan persiguen fines inmundos. El terrorismo y el crimen organizado ya han sabido valerse de las tcticas de las multitudes inteligentes
con fines malvolos. Una infraestructura tecnolgica que aumenta la vigilancia de
los ciudadanos y confiere poder a los terroristas tiene poco de utpico. Las intrusiones en la privacidad y la libertad individuales, por parte del Estado y de sus enemigos politicos, no son los nicos efectos adversos potenciales de esta cooperacin a
gran escala asistida por ordenador. La posibilidad d e que millones d e personas
tengan sistemas de comunicacin permanente en casa y en el trabajo plantea profundas cuestiones sobre la calidad y el significado de la vida. Cmo influirn en la
vida familiar y social las comunicaciones mviles?
Sin embargo, no todo son peligros. Uno de los principales motivos por los que
decid escribir este libro es la conviccin , cada vez ms arraigada, de que nuestro

28

MULTITUDES IN TELIGENTES

conocimiento acerca del futuro de las multitudes inteligentes, el modo en que hablamos del futuro, encierra en si la fuerza necesaria para influir taJ.Tlbin en ese futuro, al menos en un p equeo marco de posibilidades. La aplicacin que permite la
infraestructura de las multitudes inteligentes no se circunscribe al lado ms deplorable de la naturaleza humana. La cooperacin puede ser tambin una de las expresiones ms sublimes de la humanidad. Frente a las posibilidades distpicas que he
men cionado, aporto tambin la opinin de socilogos y economistas que sostienen
que las tecnologas inalmbricas pueden propiciar la creacin de nuevos recursos
pblicos, y por tanto nuevas oportunidades para la mejora del capital social que enriquece la vida de todos.
Al igual que es preciso revisar los conceptos establecidos sobre lo comunitario
ante el surgimiento de redes sociales en el ciberespacio, la proliferacin de sistemas
informticos y de telecomunicaciones en el entorno cuestiona tambin las ideas
tradicionales sobre la naturaleza del espacio. A medida que aumenta el nmero de
usuarios de estos sistemas en las calles y el transporte pblico, al igual que el tiempo
que dedican a hablar con otras personas que no estn fsicamente copresentes, constatamos una profunda alteracin del espacio pblico y o tros asp ectos de la geografa
social. Parte de estos cambios servir para mejorar los bienes pblicos, y otra parte
ir en detrimento de los mjsmos.
Para que quienes se interesan por la civilizacin tecnolgica del maana puedan afrontar los retos sociales que plantean las tecnologas de las multitudes inteligentes, debemos saber cules son esos asuntos, qu implicaciones tienen y de qu
modo se puede reflexionar sobre ellos con fines tiles. Concluyo este libro con una
gua estratgica para el futuro, donde se resaltan las virtudes, los defectos, las oportunidades y peligros de las tecnologas mviles y ubicuas. Considero que nuestro
destino (todava) no est regido por la tecnologa;que (todava) no es necesario sacrificar la libertad y calidad de vida para convertirnos en compon-entes ms eficientes de una mquina global de generacin de riqueza.
Soy consciente tambin de que los usos beneficiosos de las tecnologas no surgirn de forma inmediata slo porque abriguemos esa esperanza. Quienes aspiren a
ejercer influencia sobre el desarrollo futuro deben conocer los riesgos y oportunidades que se abren, deben saber tratarlos convernentemente. A pesar de que tal conocimiento no garantiza que se utilicen las nuevas herramientas para crear un
mundo humano sosternble, sin ese conocimiento estaremos incapacitados para influir en el mundo de nuestros nietos.

1
La epifana de Shibuya
El telgrafo, como Internet [ ... ], transform los hbitos sociales y profesionales,
pero slo podan utilizarlo los operadores con cierta formacin. El usuario comn
accedi a las ventajas de este sistema cuando el telgrafo dio paso al telfono, que al
principio se denomin telgrafo parlante. Internet se encuentra todava en una
fase telegrfica de desarrollo, en el sentido de que la complejidad y el elevado precio de los ordenadores personales excluyen todava a muchos usuarios. El telfono
mvil puede llegar a ser a Internet lo mismo que el telfono al telgrafo, es decir,
puede convertirlo en una tecnologa de uso generalizado.
El telfono en sus primeros tiempos se conceba como un telgrafo parlante,
debido a que utilizaba los mismos cables, pero acab siendo algo totalmente nuevo.
Se ha repetido el mismo error con Internet. Muchos esperan que la Internet mvil
sea lo mismo que su versin por cable, pero se equivocan.[ ... ] La Internet mvil,
aunque se fundamente en la misma tecnologa que la Internet de lnea fija, ser algo distinto, y se utilizar de modos totalmente novedosos e inesperados.
Tom Standage, Internet sin ataduras

Las tribus del pulgar


Si quiere vivir la realidad virtual sin introducir la cabeza en un ordenador, tome el
metro en la estacin de Shibuya y siga los indicadores hacia Hachiko. D etngase
cerca de la estatua que hay en el exterior de la estacin. Este monumento de bronce dedicado a un perro fiel es uno de los lugares de encuentro ms populares de la

30

MULTITUDES INTELIGENTES

ciudad. En los aos veinte, Hachiko acompaaba cada maana al profesor Eisaboru
Ueno hasta esta estacin y all lo esperaba hasta su regreso. Ueno falt a su cita el
da de su muerte, en 1925, pero el perro continu presentndose a diario en la estacin hasta que muri en 1934. Cada ao, el 17 de marzo, se celebra una fiesta alrededor de la estatua. 1
Parece un mito adecuado para un punto Schelling>>. Al igual que otros lugares
como el reloj de la Gran Estacin Central, la estatua de Hachiko es un punto de
encuentro informal para la poblacin urbana, un ncleo social identificado por el
socilogo Thomas Schelling como un elemento esencial de la vida en la gran ciudad. 2
Centenares de personas pululan alrededor de Hachiko. La muchedumbre se rene y se dispersa. Las parejas y pandillas se precipitan y desplazan en movimientos
sincrnicos. En muchos aspectos, la estacin de Shibuya se asemeja a cualquier otro
punto Schelling desde la antigua gora ateniense. Sin embargo, a diferencia de otros
lugares de encuentro de la antigedad, algunas de estas personas que se arremolinan
en torno a Hachiko estn coordinadas, de forma invisible, por flujos de mensajes
electrnicos.
En el Cruce de Shibuya, un nmero creciente de personas reparte su atencin
entre tres lugares de forma simultnea. Por una parte hay un mundo fsico donde
los peatones evitan colisionar entre s. Alrededor de la multitud hay un mundo artificial pero concreto, la ciudad como entorno de propaganda comercial descrita hace ms de treinta aos por Guy Debord en La sociedad del espectculo. 3 Menos chillones, pero no menos influyentes que el nen y el vdeo de la metrpoli del siglo XXI,
son los canales privados de las tribus del mensaje de texto, la tercera esfera donde
una riEaga de comunicaciones lacnicas conecta a las personas en tiempo real y en
el espacio fsico.
Si uno vuelve la espalda a Hachiko y atraviesa la calle en el momento adecuado,
puede verse proyectado en una de las pantallas de televisin gigantes que se ciernen
sobre el cruce:Estos monitores inmensos de alta definicin son, en la jerga de la realidad virtual, inmersivos; es decir, cuando uno se encuentra en el Cruce de Shibuya, no percibe la publicidad ldica audiovisual que cambia constantemente. No
la percibe porque est dentro de ella.
El cruce funciona con el sistema del revoltijo. Cada vez que el semforo se pone verde, 1.500 personas cruzan a la vez desde ocho direcciones distintas, desplegando una compleja coreografa colectiva que cumple la funcin contraria a la
confluencia masiva: cada cual coopera con los vecinos inmediatos con el fin de desplazarse en diversas direcciones. Adems de negociar la coordinacin instantnea
con desconocidos en movimiento, gran parte de la multitud mantiene conversaciones simultneas con personas situadas en otro lugar. Cuando volv a Tokio un ao y

LA EPIFANA DE SHIBUYA

31

medio despus de descubrir el envo de mensajes cortos de texto, me detuve en el


centro del cruce durante una docena de ciclos de semforo para sintonizar con la
muchedumbre hipercoordinada.
Comprend que en todo rgimen tecnolgico hay personas que inventan una
nueva herramienta, personas que la fabrican y la venden (junto con sus accionistas y
los polticos en quienes influyen dichos accionistas), y, por ltimo, usuarios finales
que a veces emplean la tecnologa de modos imprevistos para los inventores, vendedores o reguladores. Cada uno de estos grupos tiene intereses diferentes y contempla la herramienta desde una perspectiva distinta. Comenc con un antroplogo,
despus me reun con uno de los estrategas responsables del i-mode)), el servicio de
Internet inalmbrico de Japn, excepcional por el xito comercial que ha tenido.
Tambin me entrevist con cientficos, ingenieros, operadores del mercado, empresarios, periodistas y gente de la calle.
Dos estudiantes de la Universidad Femenina de Showa, Tomoko Kawamura y
Haruna Kamide, y yo recorrimos las calles de Tokio en compaa de mi amigo Justin Hall, un norteamericano de 25 aos que compensaba sus rudimentarios conocimientos de japons con su jovial tenacidad para entablar relacin con desconocidos. Durante varios das, los cuatro conversamos directamente con docenas de
usuarios de keitai (telfonos mviles) en una encuesta urbana poco cientfica, pero
esclarecedora. Comenzamos con chicos de 14-20 aos, y despus pasamos a jvenes de edad universitaria.
La Foret es un centro comercial vertical destinado a jvenes urbanitas situado a
escasos minutos a pie desde la estacin de Harajuku. El pequeo espacio pblico
que precede a La Foret es el nexo informal de la cultura del mensaje de texto, grupos de jvenes tecnoexpertos, saturados de moda, que construyen su identidad en
torno al telfono mvil. Una de las primeras entrevistadas llevaba el keitai en el bolsillo trasero del pantaln. (En Tokio advert una curiosa proliferacin de bolsillos
pequeos en las camisas y pantalones, diseados especialmente para los keita.) El
cabello de la chica apuntaba en 40 direcciones, en una anarqua meticulosamente
diseada con horquillas de beb de colores fluorescentes. Llevaba una pajarita. Las
modas se contagian como epidemias en Harajuku desde varias dcadas antes de que
los mensajes cortos de mvil acelerasen el ritmo de constitucin de redes sociales.
La informante d e la pajarita dijo que mantena una comunicacin de unos
ochenta mensajes de texto diarios, la mayora con sus tres mejores amigas, a veces
tambin con chicos. Al igual que muchos de sus amigos, era capaz de escribir un
mensaje con el pulgar sin mirar el telfono.
Hablan1os con un chico de dieciocho aos que llevaba unos pantalones anchos
de color morado. Su peinado era informal pero rgido, como si se hubiese aplicado
gel fijador. Su atuendo se completaba con una camiseta de estilo camuflaje y una

32

MULT ITUDES INTELIGENTES

gorra de los N ew York Yankees. Se escriba con los chicos de su pea, pero sobre
todo con mi novia. E nviaba y reciba varias decenas de mensajes diarios. En ocasiones sus amigos y l se intercambiaban tambin diversas melodas de msica pop
para el mvil.
Algunas chicas llevaban uniformes escolares, pero decoraban los keitai con pegatinas irisadas y frases escritas con esmalte de uas. En toda la ropa y complementos destacaban las marcas comerciales, pero siempre dispuestas de una forma peculiar: se entremezclaban los logos con las insignias de los equipos, y se adornaba todo
con pegatinas y parches,juguetes y colgantes.
Algunos llaman oyayubsoku _Jla tribu del pulgar- a los tokiotas adeptos del
mensaje de texto a travs del mvil. El servicio de noticias Kyodo News difundi
en el verano de 2001 una informacin que revelaba la cara ms amarga del tribalismo electrnico. La polica detuvo a cinco adolescentes miembros de los Mad
Wing Angels, una banda virtual de moteros que quedaba a travs de los mensaj es
cortos; algunos miembros no tenan moto y nunca se dieron cita todos simultneamente en el mismo lugar. La cabecilla no conoca a las cuatro chicas de Tokio a las
que orden pegar y torturar, ni tampoco al quinto miembro que pidi autorizacin
al grupo para estudiar en el extranjero.4 Era evidente que los efectos sociales de los
mensajes cortos de mvil se adentraban ya en un rico territorio etnogrfico. Tuve la
suerte de conocer a una etngrafa que ha investigado el fenmeno desde el principio; me refiero a mi vieja amiga Mizuko Ito, tutora de Kawamura y Kamide.
Mizuko Ito observa desde hace tiempo el modo en que utilizan el keitai los jven es de Tokio. Esta profesora asociada de la Universidad de Keio, licenciada en
Stanford, estudia <<cmo se generan la identidad y el espacio a travs de las infiaestructuras de telecomunicaciones digitales y dentro de las mismas . La conozco desde hace una dcada. Su hermano, Joichi, fue la primera persona que me ense a
crear un sitio web, en 1993, y a su marido, Scott Fisher, que fue investigador de la
NASA, lo entrevist en 1990. 5 Para m los Ito-Fisher son la rama tokiota de la tribu
que vive en el futuro.
Cuando Mizuko, Kawamura, Kamide y yo conversbamos en el comedor de la
residencia de la primera en Tokio en 2001, lto llevaba ya dos aos entrevistando a
adolescentes tokiotas, que posiblemente son los experimentadores culturales con
mayor dominio tecnolgico del planeta. Ito cree que los telfonos m viles han desencadenado un cambio de poder intergeneracional en japn porque han liberado
a los jvenes de la tirana de la telefona por cable, compartida por los familiares
ms inquisitivos, de manera que se ha creado un espacio para la comunicacin privada y una instancia que ampla las posibilidades de accin soci~. 6 En japn es caro instalar lneas telefnicas por cable en el hogar, pero en cambio a los adolescentes
no les resulta muy costoso tener un mvil para uso personal.

LA EPIFANA DE SHIBUYA

33

El espacio del hogar -observaba Ito-, dominado por los padres, configura la
identidad de los hijos como nios, pero no como amigos. Por su densidad y dimensiones reducidas, est saturado de intereses familiares, de modo que no se presta para el encuentro cara a cara. Para los padres, el telfono domstico era un medio de
control y regulacin de las relaciones de sus hijos con sus amigos.7 Los mensajes
cortos de texto permitieron a los jvenes mantener conversaciones que no podan
escuchar los padres. Ito observ que los adolescentes utilizaban esta nueva libertad
comunicativa para construir un espacio de intimidad personalizado y porttil, un
canal abierto de contacto con grupos de entre tres y cinco amigos por trmino medio.8
Ito y Kawamura, su ayudante de investigacin, haban entrevistado a estudiantes
de enseanza media y universitarios con el fin de comprender de qu manera <<se
remodela la poltica con el telfono mvil y cmo concebimos el espacio y el
tiempoY Tras explicar que la vida de los estudiantes tokiotas de enseanza media
est sujeta al frreo control de la familia o del centro escolar, Ito sealaba que <<la
obtencin de un telfono mvil confiere a los adolescentes un grado de privacidad
y un derecho de reunin totalmente novedosos con los cuales construyen un espacio alternativo en red, accesible desde cualquier lugan>. 10
Los jvenes provistos de keita utilizan las zonas de la ciudad situadas entre el
centro escolar y el hogar como escenario donde desarrollan su espacio social alternativo. Se mantienen en contacto con sus amigos mientras se desplazan de casa al
colegio, o mientras van de compras, y acuden masivamente a los restaurantes de comida rpida o cafeteras con una frecuencia negociada de manera imprecisa.
Kawamura y Kamide coincidan con Ito en que la mayora de los jvenes japoneses enva m ensajes a un pequeo grupo de entre tres y cinco personas, a pesar de
que muchos renen ms de cien telfonos en la agenda del ketai. Las tres investigadoras apuntaban tambin que muchos de los m ensajes pertenecen a la variedad
<<pienso en ti, cuyo objetivo es el mantenimiento de la intimidad. Las mL~ eres jvenes encuestadas emplean los mensajes de texto para decir buenas noches, <<buenos
das o estoy aburrida. Una investigacin similar, todava indita cuando Ito lleg
a estas conclusiones, descubra cambios similares en las estructuras de poder familiar
de Escandinavia, cultura remota y radicalmente diferente de la japonesa. 11
Kawamura document las comunicaciones que mantena un grupo de treinta
chicos que organizaba una fiesta en un bar de karaoke. La frecuencia de los mensajes - me dijo Kawamura- se incrementaba a medida que se acercaba la fecha. Pero
slo aparecieron cuatro personas a la hora y en el lugar acordados. Sin embargo,
decenas de personas se mantenan en contacto a travs de comunicaciones de voz y
texto mientras iban llegando al local. ~os chicos se han vuelto muy flexibles en la
concepcin del tiempo y el espacio. Si tienes mvil, puedes llegar tar~>, precisaba

MULTITUDES INTELIGENTES

34

Kawamura. Kamide, la otra alurm1a de licenciatura, coincida en que la impuntualidad ya no es un tab: El tab actual-conjeturaba- es olvidarse el keta o quedarse
sin batera>>. Posteriormente descubr que esta flexibilidad temporal se manifestaba tambin entre los chicos noruegos del mismo grupo d~ edad. 12 La posibilidad
de tomar decisiones sobre la marcha favorece que los usuarios sean reacios a dividir
la vida en franjas temporales, como hacen habitualmente las generaciones mayores, apuntaba otro investigador noruego. 13
Se ha disociado del espacio fisico la definicin de presencia? Se aplica ahora
el concepto a una red social que se proyecta ms all de un nico espacio concreto?
Segn Ita, <~se considera que las personas estn presentes siempre que participen en
las comunicaciones del grupo>>. 14 En Noruega, Rich Ling y Birgette Yttri observaban que los usuarios del telfono mvil del mismo grupo de edad seguan vinculados a la red social aunque participasen en otro acontecimiento Y
Los investigadores de los telfonos de i-mode sostienen que la adopcin masiva
de estos sistemas entre la poblacin juvenil aceler la expansin de los servicios de
telefona mvil en la sociedad japonesa (en la primavera de 2001, el90% de los estudiantes de enseanza media del rea de Tokio tena telfono mvil, un grado de
difusin tecnolgica superior a la adopcin del PC en Japn, tanto en su ritmo como en su alcance). 16 Los adolescentes presentaban dos caractersticas en comn con
el mercado general de profesionales y amas de casa: ~n su mayora no eran usuarios
de Internet a travs de un PC de sobremesa y co~sideraban el keta como una moda adems de una tecnologa. A nuestros informantes les gustaba descargar melodas
nuevas o indagar un nuevo sitio de i-mode para saber si el chico que acababan de
conocer era astrolgicamente compatible, pero ninguno consideraba que estuviese
<~utilizando Internet>>.
Aunque las principales multinacionales, como Sony, se inspiran en los usuarios
pioneros de Shibuya y luego les venden imitaciones culturales, los chicos van mucho ms lejos de lo que prevn los productores en la explotacin de las posibilidades tecnolgicas de las multitudes inteligentes. Seis meses despus de mi viaje aTokio, Dmitri Ragano aport la siguiente infornucin desde Shibuya:
j

Mientras el equilibrio de poder favorezca a los chicos de Shibuya, las grandes compaias tecnolgicas estarn cada vez ms a merced de los jvenes. En Japn, los jvenes comienzan a alejarse de los sitios y aplicaciones promocionados oficialmente por los operadores mviles sustituyndolos por alternativas clandestinas. Un ejemplo oscuro y
extrao de esta tendencia es un sitio independiente llamado Zavn.net que, sin necesidad de promocin, ha adquirido una fuerza y un nmero de usuarios considerable. El
sitio contiene una serie de novelas originales sobre el fenmeno japons llamado enjo
kosa, en el cual algunas adolescentes de reas metropolitanas como Tokio tienen aven-

LA EPIFANA DE SHIBUYA

35

tu ras con empleados de mediana edad a cambio de dinero. Las historias de Zavn.net estn escritas en captulos condensados en el tamao de una tarjeta, con el fin de que
puedan leerse en un telfono mviL 17

Segn Ragano, en el mundo fsico han surgido ya un caf de Shibuya y una pelcula inspirados en este fenmeno clandestino, lo cual no coincide exactamente con las
previsiones de las grandes multinacionales .
Michael Lewis, en Next: the Juture just happened, alude a este modelo de desarrollo econmico orientado a los ms jvenes para explicar que los sectores ms
prsperos de la renqueante economa japonesa derivan, precisamente, de los productos y servicios dirigidos al pblico adolescente, desde los reproductores de MP3
y los keitai de bolsillo a los servicios de Internet mvil de i-mode. 18 Aunque los
treinta millones actuales de suscriptores de i-mode pertenecen a todos los grupos
de edad, Mari Matsunaga, el genio creador que lanz este servicio radical desde una
importante compaa de ingeniera, tena en mente a los adolescentes tokiotas. Me
recomendaron que me entrevistase con Takeshi Natsuno, el director de mercadotecnia experto en Internet a quien haba contratado Matsunaga para el lanzamiento de este nuevo servicio.

La telefona mvil <<i-mode>>


En el otoo de 2001, el regio saln modernista de NTT DoCoMo, en el piso 27 de
la torre Sanno de Tokio, pareca la capital de un mundo, al igual que haba ocurrido
en el restaurante Buck's de Woodside (California) en 1999 con los acuerdos sobre
las puntocom, o en 1989 en la sede principal de Sony. Los ascensores silenciosos,
con suelos de mrmol, con una superficie semejante a la de una sala de espera de
cualquier mediana empresa, trasladaban a multitud de socios, contratistas y subcontratistas potenciales a una enorme antecmara con vistas panormicas de la ciudad.
En el centro de la sala haba tres hileras de recepcionistas, con uniformes idnticos
de color fucsia, que registraban los nombres y sealaban hacia las filas de bancos bajos, cuadrados, de cuero negro, donde muchedumbres poliglotas aguardaban en los
cuatro lados de cada banco.
Llegu a la torre Sanno con el propsito de indagar las causas por las que esta
compaa obtena beneficios en un sector donde fracasaban todas las dems. Los gigantes europeos de las telecomunicaciones sufrieron una seria cada en la cotizacin burstil, al tiempo que deban los 100.000 millones de dlares que les cost en
los aos noventa la licencia gubernamental de telefona mvil de tercera generacin. Los mviles analgicos fueron la primera generacin de telefona mvili Los
..J

36

MULTITUDES INTELIGENTES

telfonos digitales con servicios similares a Internet, como mensajes de texto cortos, eran la segunda generacin. La tercera, que requera la adquisicin de licencias
reguladas por el Estado para utilizar tramos especficos del espectro de radio, se
concibi como el paso decisivo hacia la era de la Internet mvil. Si bien Suecia y
Finlandia concedieron las licencias en concursos de belleza>> entre los diversos
competidores, otros pases optaron por el procedimiento de la subasta. En previsin
de un fuerte negocio en el mbito de la Internet mvil, algunas compaas europeas
realizaron inversiones sin precedentes para adquirir derechos sobre una parte del
espectro de tercera generacin. Sin embargo, la conversin de tales derechos en beneficios result ms peliaguda de lo esperado.
En Europa, los primeros ensayos de red inalmbrica de tercera generacin, con
velocidad suficiente para enviar datos y vdeo a tiem.po real a Jos dispositivos mviles, se pospusieron mientras las industrias de la infraestructura de telecomunicaciones intentaban saltar de las redes de cable terrestres a los medios inalmbricoi)El
despliegue publicitario en torno al negocio de la Internet inalmbrica pareca tan
vacuo como el de la industria puntocom. Pero se produjo una excepcin notable
en este fracaso general de los sistemas de Internet mvil: mientras las grandes compaas de telecomunicaciones sufran una fuerte caida de la demanda despus de
una dcada de expansin, una empresa logr captar 28 millones de usuarios en dos
aos tras la puesta en marcha de un servicio totalmente novedoso. Cada uno de los
usuarios paga una m edia de 20 dlares mensuales por los servicios i-mode>>, que es
la versin de Internet inalmbrica de DoCoMo. Me sent junto con otros optimistas en los grandes bancos de cuero cuadrangulares de la torre Sanno mientras esperaba para reunirme con la directora de la estrategia i-mode. DoCoMo haba lanzado el primer ensayo rentable de telefonia mvil de tercera generacin tres semanas
antes de mi visita.
La compaia de telfonos y telgrafos nipona NTT, sociedad matriz de DoCoMo, al igual que AT&T y otras compaias de telecomunicaciones de todo,....el mundo, era un monopolio dirigido desde siempre por ingenieros y burcratas\Durante
gran parte del siglo XX, NTT ofreci servicios telefnicos, autoriz las tecnologias
inalmbricas y so con comercializar servicios totalmente distintos de la telefonia
de voz. La direccin de NTT no comprenda que el negocio de Internet iba a ser
esencialmente distinto del que convirti la empresa en el mayor emporio del mundo de las telecomunicaciones, con ms de 200.000 empleados.19 Cuando la temologia inalmbrica y las redes de telecomunicaciones alcanzaron ungrado de desarrollo adecuado para el lanzamiento de un servicio de Internet mvil, un directivo
de NTT llamado Keiichi Ekimoto tuvo la feliz idea de contratar a alguien ajeno a
la cultura de NTT. 20 Result ser una mujer, sin formacin de ingeniera, que no saba de ordenadores ni era usuaria de Internet.

LA EPIFANA DE SHIBUYA

37

Mari Matsunaga, de 42 aos, trabajaba desde haca veinte aos en la empresa japonesa Recruit. Su especialidad era el lanzamiento de revistas al mercado. Enoki
sugiri que el analfabetismo de Matsunaga en el mbito de Internet era una ventaja, puesto que el mercado al que DoCoMo pretenda dirigir su nuevo servicio estaba constituido por personas que no utilizaban Internet. NTT ya contaba con expertos en ingeniera, Matsunaga aportara el talento comercial. Enoki convenci a
sta de que asumiese el nuevo desafo.
Matsunaga necesitaba contratar a alguien que conociese mejor que ella la cultura de Internet. Se acord de un joven muy competente, siempre preocupado
por las modas, que haba trabajado a tiempo parcial como redactor adjunto en
una de las revistas de Recruit. Posteriormente, Takeshi Natsuno se licenci en una
de las universidades ms importantes de Japn, y mientras realizaba el Mster de
Administracin Empresarial en lWharton Shool a comienzos de los noventa, conoci la cultura de Internet en su fase de expansin entre los primeros ent.usiastas,
que eran estudiantes universitarios norteamericanos. A su regreso a Japn, ~a.tsuno
fund una empresa e-business japonesa, que fue la primera en utilizar Internet como medio de publicidad, y se asoci con una empresa orientada a Internet. Su experiencia empresarial-reconoca Matsunaga- le haba enseado las limitaciones de
los negocios que se dirigen exclusivamente a usuarios de PC. El nmero de stos
siempre se estancaba en torno al lmite de los 300.000. En cambio, en la telefona
mvil haba millones de usuarios potenciales.21
Natsuno redact para Matsunaga un proyecto empresarial donde reconoca que
el enlace entre la telefona mvil y la informacin de Internet era una oportunidad
nica: <<El punto dbil de los mviles, y de todos los sistemas de comunicacin de voz
-apuntaba Natsuno-, es que no sirven de nada si el usuario no conoce el nmero al
que desea llamar. Sin embargo, la distribucin de datos por telfono permitira
al usuario buscar un restaurante o reservar una mesa. Tambin sera posible reservar
un billete de tren o avin [... ] los anuncios de las empresas ya no seran informacin
superflua, sino esencial, y el acceso a la mjsma se podra cobrar a los usuarios. Natsuno no ocultaba que la empresa anterior de Matsunaga era la fuente en que se inspiraba su modelo empresarial i-mode: <<Los consumidores estn dispuestos a pagar por las
revistas de Recruit, que en esencia ~o son ms que una recopilacin de anuncios.'Sin
embargo, en el caso de los telfonos mviles, los usuarios no los emplean para adquirir informacin especfica. Si pudiramos obtener informacin a travs del mvil, la
gente acabara utilizndolo como una ampliacin natural del servicio telefnico.22
Matsunaga haca hincapi en que el telfono pesa menos de 1QQ_gramos y el
servicio bsico costara menos dwDD ~enes (menos de tres dlares) mensuales.
Consciente de que las cosas no nacen hasta que tienen nombre, propuso el trmino <<i- mode. 23 Recordaba que Enoki haba insistido en que no se diseaba el ser-

38

MULTITUDES INTELIGENTES

vicio para los directivos de NTT, sino para sus hijos. <<La primer::t seal positiva la recib de mi familia -recordaba Enoki-. Por aquella poca, el busca estaba er:. pleno
auge. Mi hija utilizaba el teclado numrico como una forma de comunicacin de
datos. Mi hijo era capaz de jugar a cualquier juego de ordenador nuevo sin leer las
instrucciones. Su capacidad para adaptarse a la nueva informacin y utilizarla con
facilidad me impresionaba mucho. Esto me convenci de que los jvenes aceptaran
un nuevo servicio de datos que les proporcionase el mismo tipo de diversin.24
El personal veinteaero de DoCoMo que formaba parte del equipo del i-mode convenci a los dems de la importancia de la comunicacin textual entre los
usuarios de los mviles a travs de una variante abreviada de la mensajera instantnea, adaptada a las pequeas pantallas de los keitai. Los miembros ms jv:enes del
equipo aportaban constantemente ideas nuevas -sealaba Matsunaga-(0na de ellas
fue la adicin de caracteres simblicos. Surgi como respuesta al problema de cmo condensar el significado y transmitir sentimientos en un correo electrnico
bre~e. Un modelo de busca comercializado recientemente se haba vendido muy
bien. Al analizar las causas de su xito comercial, se descubri que era el nico modelo que ofreca el smbolo del corazn. La simple adicin de un corazn impuls
las ventas de un modo formidable.5
Al final, uno de los recepcionistas me condujo a otro ascensor, donde me encontr con los dems elegidos para ascender a las salas del piso 33. Haba vasos y licoreras de vidrio, ms vistas de Tokio y una pizarra blanca en el extremo de la mesa. Natsuno entr en la sala con una energa que no decay durante la hora y media
en que hablamos (sobre todo habl l). Llevaba un traje de chaqueta y una corbata
perfectamente anudada.A sus 36 aos era el directivo ms joven de NTT. Su ingls
es perfecto y deja claro en todo momento que cree en lo que vende. Sonre con
frecuencia y se muestra satisfecho de lo que transmite. Por qu no habra de ser as?
AOL tard ms de diez aos en conseguir treinta millones de suscriptores, pero imode alcanz ese nivel en poco ms de dos aos.
En cuanto mencion, durante mi intervencin inicial, que la previsin de NTT
que me haba mostrado en vdeo un relaciones pblicas era la misma que haba visto diez aos antes, Natsuno me espet, con sorprendente regocijo: Los ingenieros
no entienden la cadena de valor. Se puso en pie de un brinco y dibuj en la pizarra un diagrama: Me encanta utilizar la pizarra, coment.26 Media hora despus se
haba quitado la chaqueta pero sin perder ni un pice de entusiasmo. Nadie que
se rena con l dudar de que Natsuno es un vendedor enrgico que no se retrae a
la hora de hacer grandes afirmaciones:
Mi funcin es coordinar una cadena de valor mayor que el mundo de las redes, servidores y dispositivos mviles en que se mueve generalmente NTT. Saba que ninguna

LA EPIFANA DE SHIBVYA

39

compaa poda ofrecer toda la cadena de valor, de manera que establec alianzas y recab el apoyo de terceros promotores. Saba que America Online lo haba conseguido.
AOL lleg a ser el principal proveedor de Internet en un terreno donde muchos otros
haban fracasado, y fue as gracias a que ofreca una interfaz facil de usar, contenidos tiles desarrollados por otros y vas para que los usuarios pudieran con:unicarse entre sY
Al igual que AOL, Natsuno ofreca a los usuarios de i-mode un men de contenidos
cuidadosamente seleccionados que hacan el servicio muy atractivo para los clientes
de telefona mvil poco duchos en Internet pero interesados por la informacin de
actualida<h servicios bancarios, entradas de espectculos, reservas de hotel, previsin
meteorolgica, cotizacin burstil, guas de restaurantes, horarios de transportes,juegos, melodas o incluso adivinacin del futuro. La apuesta de Natsuno consista en
incentivar, desde DoCoMo, el desarrollo de sitios de inters con gran afluencia de
visitantes. Esto inverta la poltica tradicional que haban seguido en todo el mundo
los operadores de telefona. En lugar de propiciar que los servicios externos fuesen
ventajosos para la compaa operadora en detrimento de los pequeos empresarios,
i-mode se asegur de que los sitios i-mode ms visitados pagasen a los responsables
de su creacin y mantenimiento. <<sta es la filosofa de Internet, no la de las empresas de telecomunicaciones>>, dijo Natsuno con una sonrisa burlona.
Natsuno observ tambin que la descarga de melodas, tan popular en Harajuku, no era sin ms una fuente de ingresos, sino que haba servido para iniciar a millones de usuarios en el proceso de descarga de contenidos. La tercera generacin
de mviles permita descargar juegos, pelculas o noticias de televisin en tiempo
real. Millones de personas estn actualizando sus modelos de mvil para tener acceso a las funciones multimedia.Y quin sabe qu otros cebos inventarn las decenas
de miles de programadores i-mode para ese ancho de banda.
Tres semanas despus de visitar a Natsuno, NTT lanz sus servicios i-motiom
de GPS, que ofrecen a los usuarios de mviles de tercera generacin acceso a informacin exacta de localizacin espacial global. 28 Los usuarios ya pueden emplear el
telfono para buscar informacin relativa al barrio o edificio donde se encuentran
en cada momento. En cuanto tuve noticia de la existencia de i-motion, record una
conversacin con Kenny Hirschhorn, director estratgico del gigante de telecomunicacion es europeo Orange. (En la puerta de su despacho londinense cuelga un
cartel que dice: <<Chico del futuro.) Hirschhorn me aconsej no pensar er{ el telfono mvil como un aparato que sirve para hablar, sino como el futuro mando a
distancia de tu vida. El comentario de Hirschhorn me ayud a entender el proyecto de Natsuno para i-mode. 29
Antes de salir del piso 33, Natsuno me ense a pedir un refresco en la mquina del despacho con el telfono de tercera generacin. Si bien es cierto que poda

40

MULTITUDES INTELIGENTES

descargarme pelculas de dibujos animados mientras beba el refresco y no tuve que


rascarme los bolsillos en busca de cambio, los mens y botones m e parecieron demasiado toscos para atraer a las masas ms torpes que desean adquirir una bebida,
pues no era una simple secuencia de m ens en una p antalla. Con todo, Coca-Cola
es exactamente el tipo de <<promotor intermediario que necesitaba NTT para
romper el crculo de la telefonia y ponerse a la cabeza en el todava quimrico comercio mvil. Apuntar con el telfono a una mquina expendedora o preguntar
direcciones a un indicador urbano son ejemplos de un uso de Internet mvil tan
distinto de la red por cable como la telefona del telgrafo.
Los modelos mentales que empec a formarme en Tokio sobre el futuro de las
multitudes inteligentes se reforzaron en algunos sen tidos, y en otros requirieron
cierta revisin, cuando pas ms tiempo en otro epicentro de la tecnologa mvil y
generalizada: los pases n rdicos.

Helsinki virtual y los botfighters de Estocolmo


Risto Linturi llevaba el mvil en la mano cuando entr en la habitacin. Antes de
sentarse dej el aparato en la mesa. A veces Linturi coga el telfono y jugaba con
l. Si en Shibuya suelen llevar el keitai en bolsillos especiales o colgado del cinturn,
@mvil en Finlandia parece una prolongacin de la mano. De hecho, el trmino
fins que designa el mvil es kanny, diminutivo de mano. 30 As como Tokio y DoCoM o lideran la industria de Internet inalmbrica, Helsinki y N okia fueron los
pioneros de la telefonia mvil. Finlandia es el lder mundial en nmero de conexiones a Internet y telfonos mviles per cpita. 31 Ya antes del lanzamiento del imode, en Finlandia ya se haban transformado los rituales de cortej o entre adolescentes y las normas sociales de los empresarios como co nsecuencia del uso de
mensajes cortos llamados SMS>>.
En H elsinki predomina el color del granito, no el nen, y en los cruces no hay
televisores gigantes, pero los ciudadanos finlandeses son los que conviven desde hace ms tiempo con los efectos de la telefona mvil. Unos pocos visionarios, entre
los que destaca Risto Linturi, se dedican desde hace tiempo a reflexionar sobre las
tecnologas de informacin mviles generalizadas. En la adolescencia fue ya uno de
los primeros entusiastas del PC en su pas. Desde entonces ha sido director tecnolgico de Helsinki Telephone y ha contribuido a que Nokia conciba el telfono
mvil como un rnando a distancia de uso generah.32 Delgado, de voz suave, certero
en la eleccin de las palabras, Linturi se entusiasma con las tecnologas del futuro. A!
igual que Natsuno y Hirschhorn, est seguro de que los mviles acabarn siendo
mandos de control del mundo fisico.

LA EPIFANA DE SHIJ3UYA

41

Linturi ha instalado una red de sensores en su casa a las afueras de Helsinki. Por
medio del telfono mvil como mando a distancia nico, controla la temperatura y
la iluminacin, cierra y abre puertas, maneja los electrodomsticos de la cocina y el
vdeo desde cualquier lugar: La gente que llama a la puerta cuando no estoy en casa, puede hablar conmigo a travs de mi propio mvil. 33 La mezcla de entusiasmo
personal y optimismo profesional de Linturi me record a Irukuyama, el director
de ingeniera de DoCoMo, que hizo su presentacin oficial sobre la visin de
NTT con aplomo formal y despus me mostr cmo conectaba su telfono de tercera generacin a la webcam de su hijo.
Linturi, padre de tres hijas adolescentes, fu e uno de los primeros en observar la
utilizacin de los mensajes de texto entre la poblacin juvenil para coordinar acciones: <<Se efectan incontables llamadas. "No, no, ha cambiado; no vamos a ese sitio,
vamos por aqu. Date prisa!" Es como un banco de peces.34 Cuando me entrevist con Linturi en mayo de 2001, en Helsinki era frecuente utilizar el trmino enjambre para designar Ja conducta de desplazamiento masivo cibernegociado de los
adolescentes que enviaban mensajes de texto a travs del mvil. Linturi hizo hincapi en que los mviles tambin influan en los usuarios adultos: Los directores de
las compaas finlandesas siempre llevan el telfono encendido. Los clientes esperan
respuestas rpidas. En Finlandia, si no puedes localizar a un superior, tomas muchas
decisiones por tu cuenta. Los directores que quieren influir en las decisiones de sus
subordinados deben llevar siempre el telfono encendido. 35
Linturi fue uno de los principales arquitectos de un proyecto denominado
t.Ielsinki Arena 2000, un experimento qu e conectaba los telfonos m viles con
<<balizas>> informativas instaladas en diversos puntos de la superficie urbana, lo cual
proporcionaba acceso a una base de datos, actualizada cada minuto, sobre los sistemas de informacin geogrfica de la ciudad. 36 stos son el ncleo de una amplia
disciplina anterior a la Internet mvil: la utilizacin de los mapas como interfaces
de bases de datos permite que la informacin til, de por s abstracta, sea accesible y
fcilmente comprensible.:i)A travs de las tecnologas de sensores espaciales, los
mviles proporcionaban acceso a las partes localmente relevantes de una simulacin de las infraestructuras de Helsinki, similar a los mundos especulares que predijo en 1992 David Gerlenter.38 En este experimento, se delinearon 25 kilmetros
cuadrados de la ciudad de Helsinki. Linturi prev que la aplicacin rompedora de
las ciudades digitales del futuro ser una red de cable por toda la superficie urbana,
capaz de indicar al usuario del dispositivo mvil en qu punto se encuentra y cmo
puede llegar al lugar de destino.
En un viaje anterior a Helsinki visit a un amigo que tena su despacho en el
barrio de Arabianranta (Costa rabe) , as llamado por la fabrica de porcelana
que domin esta zona industrial en las primeras dcadas del siglo XX. Al igual que

42

MULTITUDES INTELIGENTES

otros barrios de caractersticas similares, como el Soho neoyorquino o el Multimedia Gulch de San Francisco,Arabianranta atrajo a bohemios, excntricos, diseadores, artistas, estudiantes y pequeos empresarios, en parte por la amplitud de sus calles y el precio asequible del alquiler. Pronto proliferaron los restaurantes y teatros.
Sin planificacin alguna, comenz a confluir en la zona un grupo de ~ubculturas
conectadas por cable. En 1999, lBM, el operador de telecomunicaciones finlands
Sonera y Symbian Alliance, grupo empresarial formado por Ericsson, Motorola,
Nokia, Matsushita y Psion, acordaron invertir 100.000 millones de dlares para
construir el HelsinkiVirtualVillage (HVV) enArabianranta. 39 Aprovechando la circunstancia de que mi amigo viva en la zona, decid entrevistarme con Ilkka lnnamaa en Digia, una compaa que participaba en el diseo de la HVV. lnnamaa prevea que antes de 2010 la HVV lograra conectar a 12.000 vecinos y 700 empresas
de 8.000 empleados a travs de cables de fibra ptica en el hogar y sistemas mviles de tercera generacin con sensores espaciales. 40 Si se cumplen los clculos previstos, los patrocinadores del proyecto pretenden ampliarlo a otros barrios y reas
perifricas de varias ciudades del mundo. En el ao 2000, lo nico que se poda ver
era un vdeo de demostracin.
~demasiado piramidal-opinaba Linturi respecto del proyecto HVV-. Debera haber unos estndares abiertos que permitieran al usuario conectar de forma
casi automtica los dispositivos electrnicos con los diversos servicio~inturi
cree que si el ciudadano tiene la libertad de \mtalar redes inalmbricas para usos especficos, o crear redes domsticas como la suya, se abrirn automticamente enlaces entre edificioi)Una escuela de diseo comunitario propone buscar vas para
que el usuario emplee los recursos ms inmediatos con el fin de crear rutas diferentes, en lugar de predisearlas a travs de la comunidad. 41 En este sentido, las ciudades virtuales se crean a s mismas . En el captulo 4 analizo ms a fondo las ciudades digitales, plagadas de sensores, balizas, ordenadores y comunicadores. Arena
2000 y HVV son tal vez los representantes pioneros de dos escuelas opuestas de
planificacin urbana virtual: la escuela de uso emergente, sistema abierto, diseado
desde abajo y la escuela de uso planificado, sistema propietario y planificacin
centralizada.
Son significativas las aportaciones finlandesas a la tecnologa de Internet.Jarkko
Oikarinen, estudiante de ciencias informticas, invent en 1988 Internet Relay
Chat, el canal social en lnea que conecta a infinidad de tribus en tiempo real. Linus
Torvalds, miembro del movimiento de defensa del software libre, puso en marcha
Linux, el sistema operativo de desarrollo colectivo que compite con Microsoft, en
un servidor de la Universidad de Helsinki_42
La empresa finlandesa Nokia Oy comenz como una fbrica de papel a orillas
del ro Nokia en 1865. 43 En 1999, con una facturacin de 15.700 millones de dla-

LA EPIFANA DE SHIBVYA

43

res, se convirti en el lder mundial en la venta de telfonos e infraestructuras mviles.44 El director ejecutivo de Nokia apost por una tecnologa todava futura y
lejana en 1987, cuando los tecncratas europeos aprobaron un estndar tcnico de
telefona mvil llamado Global System for Mobile Communications (GSM).@n
1991, la empresa Radiolinja de Finlandia comercializ la primera red GSM del
mundo; en pocos aos, la difusin del telfono mvil, en su mayora de la marca
Nokia, se extendi al 60% de la poblacin finlandesa. 45
El estndar GSM incorporaba la posibilidad de enviar mensajes instantneos de
160 caracteres de un telfono a otro empleando el teclado para escribir y la pantalla
para leer. Esta funcin se denominaba Short Message Service (SMS). El primer
mensaje de texto se env~ en diciembre de 1992 en el R eino U nido. 46 A mediados
de 2001,se enviaban ya centenares de miles de millones de mensajes al mes en todo
el mundoY Las previsiones para 2002 rondaban el billn de mensaj es de texto
mensuales en las redes GSM de todo el mundo. 48 Teniendo en cuenta que las operadoras telefnicas cobran unos cntimos por cada m ensaj e, se obtienen beneficios
considerables con esta funcin casi marginal de la norma GSM.
El xito inesperado del mensaje de text a travs del mvil era tambin una seal de que los usuarios, una vez ms, se apropiaban de una tecnologa de comunicaciones para fines sociales, como ya haba ocurrido con la telefona de voz y con el
Minitel en Francia, donde los usuarios arrebataron, literalmente, la herramienta de
chat a los operadores. Igual su cede con el correo electrnico, la fuerza que subyace
al crecimiento de la Internet por cable. 49
Una ventaja tcnica y econmica del mensaj e de texto es que n o requiere una
red de conmutacin de circuitos, sino una red de conmutacin de paquetes. Esta distincin tcnica establece un lmite entre la red analgica de la era del telgrafo-telfono y la red digital de la era del mvil. Las conexiones telefnicas de conmutacin de circuito requieren una serie de conmutaciones fisicas para enlazar un
circuito continuo por cable entre dos partes; pinsese, por ejemplo, en las operadoras de las pelculas de principios de siglo, que cerraban los circuitos enchufando clavijas en una centralita. En cambio, los m ensajes de texto, al igual que los datos de
Internet, se envan a travs de impulsos electrnicos de datos, <(paquetes>> o bloques
que se transmiten a travs de la red por medio de <(routers que leen las direcciones
de dichos paquetes y los remiten a su destino.._Los paquetes son pequeos y se reordenan en el destino, de modo que pueden recibirse en medio de otros mensaj es en
lugar de interrumpir la comunicacin, como hacen los circuitos analgicos. Esto
significa que se puede enviar mucha ms informacin, con un coste mucho menor,
desde cualquier punto de la red a cualquier otro, porque el medio de transporte distribuye con eficiencia los recursos de la red de abajo arriba (los paquetes buscan su
ruta, como los vehculos) , en 'lugar de basarse en un sistema centralizado, poco efi-

44

MULTITUDES INTELIGENTES

ciente, donde cada conversacin requiere un circuito especfico (como los ferrocarriles). Esta ventaja tcnica permite que el envo masivo de mensajes de texto sea
mucho ms barato que el trfico de voz por redes de conmutacin de circuitos. El
auge de este nuevo medio se debe, por una parte, a las ventajas econmicas del
mensaje de texto y, por otra, al hecho de que las redes sociales difunden el SMS y a
la vez se ven reforzadas por ~Dvolveremos a tratar el mpetu econmico que se deriva de la intercalacin de informacin digital en un captulo posterior, al analizar
las nuevas tecnologas de Internet inalmbricas, que supon en un reto para la regulacin actual del espectro electromagntico.
n Finlandia, el envo de mensajes de texto -accin que los jvenes finlandeses
designan con el verbo texstata- se introdujo en 1995 y se difundi en el sector juvenil en 1998.50 En el ao 2000, los finlandeses enviaban y reciban ms de mil millones de mensajes SMS anuales. 51 Eija-Liisa Kasasniemi, folclorista finlandesa, investig en su tesis doctoral la cultura del mensaje de texto entre los adolescentes de
su pas. En colaboracin con su colega Pirjo Rautianen, recopil datos sobre el envo de SMS en la vida de numeross adolescentes finlandeses. Averiguaron, entre
o tras cosas, las siguientes tendencias:
A travs del SMS los adolescentes expresan odio, cotillean, actan de intermediarios y
manifiestan deseos, aun cuando el remitente no se atreva a efectuar una llamada o e n situaciones donde otros canales de comunicacin son inadecuados. El mensaje de texto
es la cara furtiva de la comunicacin.
El fe nmeno del SMS ha generado costumbres, normas sociales y terminologa
propias.[ ... ] Uno de los rasgos ms sorprendentes del envo de mensajes de texto entre
los adolescentes de Finlandia es que incorpora, en gran medida, la conducta colectiva.
[... ] Los mensajes de texto circulan entre los amigos, se escriben y se leen colectivam ente, y se reproducen expresiones adecuadas, o m ensaj es enteros, procedentes de
otras personas.
Los adolescentes emplean los mensajes para poner a prueba sus propios lmites y
distanciarse de los roles infantiles. La mensajera de texto es un modo de compartir relaciones. 52

En 1997, Pasi Maenpaa y Timo Kopomaa realizaron una investigacin financiada


por Nokia yTelecom Finland (que posteriormente se denomin Sonera).Algunas
de sus conclusiones coincidan con las de Ito en Japn:
[... ] el telfono mvil crea su propia cultura de usuario, lo cual genera, a su vez, u na
nueva cultura urbana y nuevos modos de vida' [... ].Los contactos espontneos, que se
realizan de manera improvisada, sobre todo entre los entrevistados ms jvenes, tienden
a ser del tipo cmo ests o qu ests haciendo . Este tipo de charla no parece un in-

LA EPIFANA DE SHIBUYA

45

tercambio real de informacin ni una relacin autntica, sino un mero modo de compartir con los dems un momento puntual de la vida a tiempo real. Se trata de vivir al
mismo ritmo que los amigos ms prximos, con la sensacin de compartir la vida continuamente.
Las comunicaciones repetitivas por telfono no son un mero intercambio de informacin , sino que abren otro mundo de eA.'Periencia paralelo, o alternativo, a aquel en
que uno habita en cada momento. 53

He conocido a algunos finlandeses veinteaeros que crecieron con la telefona mvil y ahora disean tecnologas capaces de incrementar el capital social en lugar de
dilapidarlo. Estn construyendo un <<espacio vital urbano compartido que combina
una ubicacin fisica, una comunidad virtual, una red social mvil, una organizacin
cooperativa, <<un anticibercaf donde no hay pantallas pero la tecnologa est
presente, donde es posible estar juntos y realizar actividades colectivas a travs de un
entorno social nico?"') La idea surgi cuando cuatro jvenes se reunieron con
un empresario norteamericano que quera hablar con los "chicos Internet" sobre
la instalacin de un cibercaf en Helsink .55
Cuando los <<chicos Internet finlandeses se plantearon <<por qu son una mierda los cibercafs, comenzaron a soar con lo que denominaron Aula, un saln urbano para la sociedad en red. Aula, una mezcla de proyecto empresarial, objetivo
filantrpico e investigacin sobre la cultura mvil, se encontraba en ciernes cuando
entrevist a sus creadores.
Haba conversado ya con Linturi en el elegante Hotel Kamp. A unas manzanas
de all me reun con Jyri Engestrom, Tu o mas Toivonen y Aleksi Aaltonen en un lugar mucho menos elegante y ms eclctico y bullicioso. En mayo de 2001, se hicieron un pequeo espacio para construir la sede fisica de su centro comunitario en
medio de Lasipalatsi, uno de los cruces ms importantes de la ciudad, no tan espectacular como Shibuya, pero con vitalidad comparable.
La superficie interior es de pocos centenares de metros cuadrados y tiene forma
de L. Cuando llegu estaban cortando los tableros. El techo estaba cubierto de tuberas y cables visibles.Jyri Engestrom, estudiante de sociologa veinteaero, estaba
sentado entre los materiales de construccin y hablaba cuando se lo permitan las
sierras elctricas. !Los cibercafs -declar- son una mierda porque no son locales
sociales. All la gente no se rene.
Los jvenes que rechazaban la idea del cibercaf decidieron crear un espacio
pblico donde <<el consumo fuera posible, pero no obligatorio, y donde estuvieran
tambin presentes la produccin y la interaccin. 56 Se instalaran mquinas de caf
y copiadoras/impresoras, pero los participantes podran utilizar las mquinas por su
cuenta: un cruce entre un Starbucks no lucrativo y una cooperativa Kinko 's. Se

46

MULTITUDES INTELIGENTES

atrevieron a disear un espacio donde las comurdades virtuales y las tribus mviles
se entremezclasen en el mundo fisico, donde la tecnologa contribuyese a la unin,
no a la separacin de las personas. Prevean instalar pizarras blancas y redes inalmbricas, y la llave de acceso sera un chip de identificacin por radiofrecuencia que
indicara la red social que conecta a cada persona con Aula. Buscaron varios patrocinadores. Hasta que se inaugur el espacio de encuentro en septiembre de 2001, la
red Aula se reuni en cafs y a travs de Internet. El grupo, inicialmente formado
por las cuatro personas que tuvieron la idea en mayo de 2000, se ampli a 300
miembros en un ao.
Nokia, al igual que toda la industria finlandesa, reciente y prspera, de comunicaciones mviles, atraviesa una etapa dificil, pero los hbitos culturales relacionados
con el uso del mvil siguen evolucionando en Helsinki. Compiten diversas concepciones de la cultura mvil en el mercado pblico y privado, desde Arena 2000
hasta elVirtualVillage de Helsinki o Aula, desde las subculturas hasta las transformaciones de la actividad empresarial. Finlandia es quiz el principal laboratorio mundial de la sociedad mvil, pero no es un caso nico en los pases nrdicos. Estocolmo, la ciudad con ms mviles per cpita de todo el mundo, 57 tiene sus propios
ejemplos de industria, cultura e investigacin en torno al telfono mvil. Es el caso
de los boifrghters.
A las doce menos cuarto, una de esas noches primaverales en que oscurece hacia las diez, estaba recorriendo en coche las calles de Estocolmo en compaa de
cuatro devotos de un juego en que intervienen personajes virtuales, mensajes de
texto burlescos, tecnologa de sensores espaciales, comida basura y bromas constantes. Se llamaban the Mob. Segn sus propias confesiones jocosas, dedicaban demasiado tiempo a la bsqueda de adversarios en el mundo fisico de Estocolmo. Se
reunieron por primera vez cuando tres de ellos se confabularon para atacar al cuarto y destruir su bot. Tras la batalla virtual, los cuatro se dedicaron insultos bien intencionados por SMS, decidieron verse las caras, y al instante formaron una banda.
Jo el Abrahamsson me recogi en la puerta del hotel cuando termin su jornada
en una empresa sueca de alojamiento de sitios web, donde trabaja como admirstrador de sistemas. Levant la vista del mvil el tiempo suficiente para saludarme.
Cojones! - fue lo que dijo a continuacin-. Me han matado el bot. El adversario,
segn me inform Abrahamsson, se encontraba a menos de 400 metros de distancia; quiz era alguna de las personas que veamos en el parque, enfrente del hotel.
Ahora se est burlando de m por SMS! Ser mejor que se largue de la zona antes
de que llegue mi banda. Un Valva pequeo se detuvo en el bordillo de la acera y
me apretuj en su interior junto con cuatro chicos que durante un instante fugaz
apartaron la vista del mvil para saludarme, eso s, con toda cordialidad. Aunque no
paran de hablar de bandas, mafias y bots asesinados,Joel y sus amigos slo son mafia-

LA EPIFANA DE SHIBUYA

47

sos de nombre; en realidad, no se distinguen en nada de otros jvenes suecos adeptos de la industria de la informacin.
Anteriormente haba visitado la sede de It's Alive en Estocolmo. Esta empresa
ha creado el juego de mvil con localizacin espacial ms famoso del mundo. Sven
Halling, director ejecutivo de lt's Alive, me indic cmo utilizan los usuarios las
tecnologas de sensores espaciales integradas en el telfono mvil. Los usuarios se
registran en un sitio web, crean un bot, le dan un nombre, lo dotan de armas de fuego, escudos, bateras y detectores. Cuando llevan el mvil encendido, reciben mensajes SMS que les informan acerca de la distancia fisica de los dems jugadores.
Cuando estn demasiado a tiro -explicaba Halling- reciben un mensaje SMS de
nuestro servidor, y si sus armas son ms fuertes que el escudo de su adversario, y ste no dispara primero, se considera que han matado y se les abonan los puntos correspondientes.)> Los marcadores y las posiciones de los jugadores se actualizan
constantemente en el sitio web.
Joel, su compaero inseparable Tjomme y otros dos amigos que se llaman David trabajan en la industria de la tecnologa de la informacin. Uno de los aspectos
importantes del juego en grupo eran los comentarios rpidos acerca de la evolucin del propio juego. En cierto sentido, es una variante del ritual del paseo en coche; sin embargo, los boifighters requieren porttiles y telfonos mviles, adems de
vehculos. Algunos jugadores participaban desde un despacho o desde casa, mientras que otros, como los Mob)), se desplazaban por Estocolmo a pie, en metro y en
coche. Aproximadamente cada hora aparcaban el coche para consumir comida basura y estirar las piernas. En tales ocasiones, conectaban un porttil al mvil y entraban en la web para recargar los bots y comprobar la posicin del juego.
Los usuarios de mviles estn habituados a pagar unos cntimos por cada SMS
que envan, y mucl.os envan cientos de mensajes diarios. It's Alive cobra a los operadores mviles en funcin del nmero de jugadores que se registran para jugar; los
jugadores, por su parte, pagan una cuota mensual a It's Alive, adems del mdico precio que abonan al operador por cada mensaje. Los juegos atraen a jugadores tpicos
como los <'Mob)>, varones de entre 12 y 30 aos, pero pueden servir tambin de plataforma ms amplia de comunicacin social si se emplean de un modo diferente. Los
juegos para usuarios mltiples que se utilizan mientras se espera en una cola, en el
autobs o en cualquier momento ocioso podran llegar a ser una aplicacin vlida
para otros servicios mviles con localizacin espacial. Se prev la comercializacin
de otros juegos similares para mvil en Estados Unidos, el Reino Unido y Escandinavia en los prximos meses. France Telecom est lanzando pruebas de juegos con
localizacin espacial basados en la bsqueda de tesoros, en lugar de los tiroteos. 58
En mayo de 2001, Esto colmo era un hervidero de cultura mvil. Los fines de
semana se celebraban en mi hotel fiestas privadas a las que slo se acceda si se mos-.

MULTITUDES INTELIGENTES

48

traba un determinado mensaje de SMS a la entrada. Uno de los organizadores me


dijo que esta red flotar:te de cientos de personas com.enz a reunirse en un local diferente cada semana, despus de que cada uno de los cuatro fundadores enviase invitaciones por SMS a todos los destinatarios incluidos en sus agendas. Svante, unjoven de convicciones anarquistas, me habl de un grupo de chicos de Estocolmo
especializados en entrar sin pagar en el transporte pblico; al parecer, utilizaban los
servicios de difusin. por SMS para avisar sobre el lugar en que se encontraban
los revisores en cada momento. Rickard Ericsson abri un porttil en la mesa de un
restaurante, enchuf su telfono y me m.ostr LunarStorm, una comunidad virtual
que puso en marcha en enero de 2000 y que en la primavera de 2001 contaba ya
con 950.000 miembros, es decir, ms del 65% de la poblacin sueca de entre 14 y
24 aos. En el verano de 2001, Ericsson y sus colegas aadieron el servicio de mensaj era LunarMobil, que permita a las decenas de miles de miembros de LunarStorm mantenerse en contacto con los dems en cualquier momento sin necesidad
de estar aferrado al PC. 59

Generacin txt
Somos la generacin txt, proclama un famoso mensaje SMS que ha circulado entre los jvenes filipinos; otro mensaje irnico difundido en las redes sociales de Manila deca, en la jerga del SMS anglofilipina, Der is lyfbyond textng. Get 1 (Hay
vida ms all del mensaje de texto. Consigue una). 60 En un captulo posterior comentar los acontecimientos de enero de 2001 , cuando la mensajera de texto influy en la revuelta <<Peoph~ Power Il contra el ex presidente filipino Estrada. Antes
de 2001, los mensajes de texto se hicieron muy populares entre los filipinos, con un
flujo diario de 50 millones de mensajes. 61 En una noticia publicada en 2001 en el
San Francisco C4ronicle, se citaban las palabras de un representante de una empresa filipina de telecomunicaciones: Algunos adolescentes filipinos saben hacerlo sin
mirar. Yo no soy capaz, pero puedo enviar mensajes mientras conduzco. 62 Los rumores, los correos electrnicos en cadena y los manifiestos por SMS recorran peridicamente la sociedad filipina. El caso de Filipinas es el primer indicador del
modo en que se pueden integrar las comunicaciones mviles en otros pases donde
resulta menos costoso saltar directamente a la infraestructura inalmbrica.
En la primavera de 2001, un corresponsal de un medio online describi as la
consolidacin de la GenTxt en Manila:
La mensajera de texto se emplea en este grupo para enviar chistes y acertijos, para pasar invitaciones de fiestas, o slo para decir buenos das a los amigos,junto con grfi-

LA EPIFANA DE SHIDUYA

49

cos que representan, por ejemplo, un oso de peluche. En gran medida se emplea como
una tarjeta de felicitacin que se remite a los amigos por la maana, por la tarde y por la
noche.Ya se han puesto a la venta en libreras recopilaciones-de mensajes de texto, destinadas a quienes no estn familiarizados todava con este sistema.
A veces me quedo sin comer para poder comprarme con la paga una tarjeta de
prepago para el mvil -dice Tanm1y Reyes, estudiante universitaria de 17 aos-. Si no
recibo ningn mensaje al levantarme o me llegan muy pocos a lo la rgo del da, me
siento como si nadie me quisiera lo suficiente para acordarse de m.>>63

'J!!

Aunque viaj a Tokio, Helsinki, Estocolmo, Copenhague, Londres, Nueva York,


Boston, Seattle y San Francisco, en el otoo de 2001 comprend que no conseguira visitar todos los puntos de eclosin del mensaje corto. Prest atencin cuando la
agencia Xinhua inform de que la operacin GSM emprendida por la compaa
de telefona mvil ms grande de Tailandia se haba colapsado con el flujo de mensajes de texto enviados el da de San Valentn de 2001.64 Tom nota cuando se enviaron 373 millones de mensajes cortos a travs de la red Orange (Reino Unido y
Francia) en enero de 2001. 65 No me sorprendi descubrir que la quinta parte de la
poblacin italiana tuviese mvil, 66 pero en cambio me dej perplejo la ratio correspondiente de Botsuana, que es una persona de cada ocho. 67
Por la misma poca en que yo desarrollaba una investigacin informal sobre este tema, Motorola encarg a la escritora Sadie Plantl residente en el Reino Unido,
un estudio Sobre el mvil: los efectos de la telefona mvil en la vida social e individual)). Para la elaboracin de este trabajo, Plant viaj a Tokio, Pekn, Hong Kong,
Bangkok, Peshawar, Dubai, Londres, Birmingham y Chicago. Concluy que, en algunos casos, se utiliza el mvil para mantener contacto con la familia; los j venes
que se marchan a las grandes ciudades a trabajar pueden comunicarse por el mvil
con sus parientes rurales, as como con la familia dispersa por el mundo. En otros
casos, Plant observ que los jvenes mantienen relaciones con amigos que sus padres desaprobaran. Los afganos de Pakistn estaban horrorizados al ver la facilidad
con que los chicos y chicas musulmanes, a quienes se les prohbe reunirse solos,
mantienen relaciones sociales virtuales por telfono mvil. En todos los lugares que
visit, Plant recopil historias sobre la influencia inesperada del mvil y los mensajes de texto en los modos de vida:
En un barco de madera amarrado en el bullicioso arroyo de Dubai, un comerciante somal duerme la siesta a la sombra de una lona. Se despierta con los primeros compases
del jingle Bells. Dgame? Aiwa .. la .. aiwa. O K.)) Trato hecho. Este comerciante, Mohammed, exporta pequeos aparatos elctricos, incluidos telfonos mviles, a frica
oriental. <<Es mi medio de vida -dice a propsito del mvil-. Sin mvil, no hay negocio. >> Este sistema de comunicacin multiplica sus oportunidades de establecer contac-

50

MULTITUDES INTELIGEN TES

tos y acuerdos mientras se desplaza de una ciudad a otra, o de puerto en puerto. La


mensajera instantnea y las llamadas breves que permite el mvil son perfectas para las
operaciones pequeas e inmediatas de su negocio. Ahora tiene acceso a informacin
nueva sobre el movimiento de productos, barcos, mercados o competidores. Ahora tiene al alcance de la mano cierto tipo de datos q ue antes eran inaccesibles para l.
En zonas remotas de varios pases en desarrollo, como Suazilandia, Somalia y Costa de Marfil, se est introduciendo el mvil en forma de establecimientos de telfono
de pago en los pueblos donde los hay. 68

Por qu no ha despegado el mensaje de texto en Estados Unidos como un negocio o una apropiacin cultural? Los analistas a los que consult lo atribuyen a la coexistencia de diversos estn dares y a la desorientacin de las estrategias de m.ercadotecnia, que entre otras cosas fijan unos precios inasequibles para los usuarios ms
jvenes.A diferencia de lo que ocurre en Euro pa, donde los operadores han adoptado el estndar GSM que permite al cliente de un determinado proveedor enviar
mensajes SMS a los clientes del mismo proveedor o de cualquier otro, en 'Estados
Unidos slo se puede enviar mensajes de texto a cierto tipo de telfonos, y slo a
las personas suscritas al mismo operador que el remitente.
Supuse que David Bennahaum deba de tener alguna teora sobre el fracaso de
los operadores norteamericanos, de modo que com con l la ltima vez que estuve
en Nueva York. Lo conoca por sus excelentes libros sobre tecnologas, pero durante
el ltimo ao y medio se asoci con una empresa neoyorquina que financia infraestructura, tecnologa y m edios de cmunicacin por cable. 69 Le pregunt por qu
MCI,ATT o Sprint no han enganch ado todava a los consumidores norteamericanos a la cultura de Internet mvil. Su respuesta fi1e tajante: Eso sera como esp erar
que General Motors aparezca con los Beatles.7 NTT super su cultura corporativa al crear DoCoMo y al contratar a alguien aj eno al mundo de las telecomunica-'
ciones, Mari Matsunaga. La aceptacin del SMS en las poblaciones escandinava y filipina sorprendi a los operadores de telecomunicaciones. La adopcin europea y
asitica del SMS fue posible, en gran parte, por las polticas de precios qu e hacan el
texto ms barato que las llamadas de voz. Los operadores estadounidenses no superaron sus respectivas culturas corporativas, mantuvieron unos precios muy elevados
en la mensajera de texto, no lograron salvar el escollo que impeda el envo de
mensajes entre operadores diferentes y comercializaron los servicios de mensajera
textual para ejecutivos treintaeros, en lugar de destinarlos a los adolescentes.
A pesar de la barrera cultural de las grandes empresas, Bennahaum m e inform
de que dos subculturas norteamericanas influyentes se han enganchado ya al mensaj e de texto. Los fans del rap ms espabilados y atentos a las modas y a la cultura del
hip hop prefieren los buscas bidireccionales de Motorola, mientras que los j venes

LA EPIFANA DE SHIBUYA

51

agentes de bolsa, ejecutivos y expertos en la industria de las tecnologas de la informacin utilizan los buscas inalmbricos BlackBerry de Research In Motion.7 1 Si
desaparecen las barreras existentes -la incompatibilidad de estndares tcnicos y el
elevado precio de los servicios de texto-, ser posible que las tendencias culturales
incipientes de estas subculturas lleguen a propagarse como una epidemia? Apren.dern de DoCoMo los gigantes estadounidenses de las telecomunicaciones y empezarn a disear una estrategia empresarial radicalmente diferente? O adquirir
DoCoMo una dimensin internacional comparable a la de Sony y Honda en dcadas anteriores? En diciembre de 2000,DoCoMo decidi invertir 9.900 millones de
dlares en la adquisicin del16% deAT&TWireless,72 y en 2001 abri una sede en
Dusseldorf para la invasin mvil de Europa. 73
Mizuko leo, que se ha pasado casi toda la vida a caballo entre Japn y Estados
Unidos, opina que las caractersticas culturales especficas de la sociedad norteamericana contribuyen a la ausencia de una cultura del mensaje de texto mvil:
Hasta los norteamericanos de ciudad disponen de un espacio privado suficiente para
todas sus identidades y redes sociales. Entre las cosas que tienen los norteamericanos
J
.
urbanos de clase media y que son impensables para los japoneses del mismo nivel social,~ encuentran las viviendas grandes donde pueden recibir a los amigos y colegas,
ms de un coche, plaza de aparcamiento adicional en casa y aparcamiento libre fuera de
casa, combustible barato, autopistas sin peaje, PC con acceso a Internet (y espacio para
instalar el PC en casa) y ms de una lnea telefnica con tarifas competitivas (esto ha
cambiado recientemente en Japn).
Todos estos rasgos son aplicables al mbito privado, no a los espacios urbanos pblicos. Los norteamericanos se desplazan entre ncleos residenciales privados, transportes privados y oficinas o cubculos generalmente tambin privados, con breves incursiones en coche para comprar (frente a la costumbre japonesa de comprar a diario en
las tiendas de alimentacin), y la utilizacin de los espacios pblicos y restaurantes se
concibe como una excursin opcional, ms que una l).ecesidad. En Japn la mayora de
la gente se reune fuera de casa. En Tokio, ocupo ms espacios semipblicos que propician el envo de mensajes de texto, porque el uso del coche es prohibitivo, mi casa es
pequea y tardo mucho tiempo en desplazarme a pie o en transporte pblico. La tecnologa del telfono es parte de este sistema de tecnologas del espacio y la modelacin
de la identidad; en cambio, el sistema global de estas tecnologas en Estados Unidos es
tan diferente que no favorece en absoluto la adopcin del mensaje de texto mvil al
estilo japons.74

En Estados Unidos intervienen asimismo otros factores culturales y psicolgicos. El


atentado del 11-S de 2001 contra el World Trade Center de Nueva York ha influido
en las actitudes norteamericanas respecto de los llamados telfonos celulares. Pri-

MULTITUDES INTELIGENTES

52

mero se difundi la dramtica noticia de que los ciudadanos atrapados en los edificios en llamas y en los aviones secuestrados utilizaron el mvil para llamar a sus familias.75 Despus se supo que los buscas de texto bidireccionales, que empleaban
una red de conmutacin de paquetes para el envo de datos, sirvieron como medio
de comunicacin de emergencia en la zona sur de Manhattan cuando la mayora de
las lneas de voz estaba fuera de servicio.76 (La conmutacin de paquetes se dise
inicialmente como un medio de comunicacin apto para una guerra nuclear.)17 A
medida que los norteamericanos comiencen a utilizar masivamente el telfono
mvil y la mensajera de texto bidireccional por motivos de seguridad, cabe prever,
segn las investigaciones de Escandinavia, que adoptarn tambin los sistemas de
comunicacin social.78
Aunque no est claro todava qu compaa ser el equivalente a IBM, Microsoft o AOL en el terreno de la Internet inalmbrica, ni si existir algn da una cultura generalizada del mensaje de texto en Estados Unidos, los servicios de mensajera e Internet mvil ya estn influyendo en las relaciones sociales norteamericanas.

Redes de identidad, espacios no fisicos


y otros choques sociales
La Internet mvil es probablemente el primer medio de comunicacin nuevo en el
que se han estudiado sistemticamente, desde las primeras fases, los efectos sociales.79 Aconsejo cautela cuando se generaliza la relevancia de los primeros estudios
acerca de las comunicaciones mviles. Deben revisarse atentamente la metodologa
y las observaciones que proporcionan los datos. Asimismo deben tenerse en cuenta
los contextos sociales, econmicos y psicolgicos de las culturas observadas cuando
se desarrollan teoras sobre los efectos sociales. A pesar de estas reservas, estoy convencido de que algunos de los cientficos sociales que han analizado las subculturas
de la comunicacin mvil han descubierto pistas tiles.- A continuacin revisar
brevemente los estudios cientficos sociales ms relevantes sobre los efectos del telfono mvil en:

el mbito de la personalidad individual, donde se plantean cuestiones cognitivas


y relacionadas con la identidad;
el mbito de la red social inmediata y el entorno, donde se plantean asuntos relacionados con el espacio fsico y la comunidad; y
el mbito de la sociedad, donde los efectos del uso individual pueden reflejarse
en el Zeitgeist, as como en los valores y 1o la estructura de poder de un sistema
de gobierno, cultura o civilizacin.

LA EPLFANA DE SHIBUYA

53

Conviene sealar que los adolescentes de entre 14 y 20 aos suelen ser los primeros
adeptos de las comunicaciones mviles, as como uno de los primeros sectores
donde cambian las identidades, familias y comunidades./ La explicacin ms evidente del papel clave de la juventud en la difusin de la telefona y la mensajera mviles es que los adolescentes han adoptado un medio que les permite comunicarse
con sus amigos, fuera del mbito controlado por los padres y profesores,~ el momento de la vida en que se separan de la familia para consolidar su propia identidad
como miembros de un grupo. Otra explicacin es que los jvenes manejan con
soltura las tecnologas en las que viven inmersos, las cuales no existan cuando sus
padres tenan la misma edad.
El terico social Erving Goffinan ha descrito la improvisacin del individuo en
actuaciones pblicas como procedimiento para construir una identidad en su propia mente, as como en la mente de los dems. 80 En el mbito de lo que Goffinan
denomina (da presentacin del yo, el modo en que se comunica cada individuo y
los grupos que elige como pblico en su actuacin comunicativa forman parte de
la maquinaria social utilizada para construir identidades. Los grupos a los que pertenecen los individuos reflejan la concepcin que stos tienen de s nlismos. Esta
presentacin del yo apunta exteriormente hacia el grupo e interiormente hacia la
identidad del que se presenta, todo ello de forma simultnea, a travs de los mismos
actos comunicativos. El modelo de Goffinan es aplicable a los medios de comunicacin mviles porque los mensajes SMS y la eleccin del destinatario o del procedimiento de respuesta se emplean en lajuventu_d actual como materia prima para la
modelacin de la identidad y del grupo.
Los investigadores que estudian el uso del mvil entre los adolescentes noruegos han sealado que <<en trminos de Goffinan, la naturaleza indirecta de los mensajes de texto permite quedar "cara a cara". 81 Los mismos investigadores han observado que toda la ser ie de mensajes de SMS -chistes (a menudo de naturaleza
sexual), muestras de inters por algn novio o novia potencial, etctera- contiene
un elemento expresivo>> que constituye una reafirmacin de una relacin. Es un
tipo de interaccin social en el que el remitente y el destinatario comparten una
experiencia comn, aunque asincrnica. Cuando se enva un mensaje se reanuda el
contacto entre las dos partes. 82
El etn~logo noruegoTruls Erikjohnsen afirma que el contenido no es tan importante.~ mensaje tiene significado en s mismo, es un modo. de mostrar al destinatario que se piensa en l (o en ella)>>. 83
En el siguiente captulo examinaremos ms a fondo las redes sociales. Tngase
en cuenta que muchos jvenes las utilizan como smbolo de estatus sinlilar a la ropa de moda o la msica popular. La cuestin de A qu grupo perteneces? ha sido
siempre importante para los adolescentes. Los investigadores Alex S. Taylor y Ri-

54

MULTITUDES INTELIGENTES

chard Harper han estudiado a 120 informantes, de edades comprendidas entre los
11 y 18 ati.os, y han concluido que una ventaja primordial del telfono es que permite a los j venes mostrar su integracin y estatus dentro de las redes sociales:
Tanto los rasgos externos del telfono como la fo rma en que se utilizaba adquiran un
valor simblico que, a su vez, fundamentaba la manifestacin externa de las redes sociales. [... ] A travs de la utilizacin del telfono, los jvenes consolidan sus relaciones
entre coetneos, se diferencian de la familia o de las relaciones del hogar y adquieren
una mayor sensacin de independencia (de la familia) y de colectividad Uunro con sus
coetneos). En suma, las formas de interaccin con el mvil parecen cin1entar, en un
plano funcional y simblico, la durabilidad de las relaciones sociales en las comunidades locales. 84

Uno de los efectos ms evidentes en el mbito de la red social inmediata es la funcin de los mensajes de texto en los rituales de cortejo juveniles. Dado que el mensaje puede redactarse con tiempo y no existe riesgo de rechazo cara a cara, los jvenes de Escandinavia y otras zonas emplean este medio para ligar. Un joven enva al
objeto de su atencin un mensaje en blanco o uno insulso del tipo estuvo bien la
fiesta. El destinatario puede optar entre ignorar este inicio conversacional o responder; en este ltimo caso, da muestras de inters. Se ha observado que los adolescentes ms jvenes establecen toda una relacin de ligue a travs de mensajes
SMS.85
Los m ensaj es de texto y. los telfonos se utilizan como objetos sociales en s. Los
investigadores suecos Alexandra Weilenmann y Catrine Larsson han observado, al
igual que yo, que los adolescentes escandinavos suelen mostrar los mensajes a sus colegas en la pantalla del mvil o hacen circular el telfono en el grupo: ~Los adolescentes comparten con sus amigos copresentes la comunicacin que mantienen con
otros. No slo se comparte la comunicacin, sino tambin el propio telfono ,86
Marko Mtisaari, uno de los jvenes diseadores del Aula de Helsinki, reitera la
relevancia del propio telfono en la socializacin: El acto de aprender a utilizar los
nuevos servicios sociales a travs del mvil es social.Aprendemos enseando el mvil a otros, no a travs de manuales. Los iconos y melodas utilizados para personalizar el telfono estn pensados para su exhibicin en grupo. Dice algo sobre m el
hecho de que yo haya elegido como meloda del mvil el single de Madonna que
todava no ha salido al mercado. 87
En Italia, el Reino Unido y Alemania, ms de la mitad de los encuestados mostraba algn tipo de reaccin negativa ante el uso del telfono mvil en pblico. 88
Sadie Plant cita a Goffman para explicar la incomodidad asociada a la escucha de las
conversaciones ajenas: Una conversacin es en s un mundo. Constituye un pe-

LA EPIFANA DE SHIBUYA

55

queo sistema social con sus propias tendencias de fijacin de lmites; es un pequeo smbolo de compromiso y le.altad, con sus propios hroes y villanos. 89 Plant observa que escuchar una conversacin ajena es penetrar en uno de esos mundos. Escuchar slo a una de las partes significa no estar ni plenamente admitido ni
totalmente excluido de ese mundo. 90
Otros autores que han observado este fenmeno aluden tambin a las teoras de
Goffinan sobre las diversas caras que mostramos ante pblicos diferentes:
En nuestra opinin, hablar por el mvil en pblico es, en parte, un conflicto entre espacios sociales donde la gente presenta caras diferentes. El uso del mvil requiere a menudo la superposicin de mltiples actividades y apariencias pblicas. Cuando los usuarios del mvil hablan por telfono, se hallan simultneamente en dos espacios: el
espacio fisico que ocupan y el espacio virtual de la conversacin (el espacio conversacional). Cuando entra una llamada de mvil (o de modo tal vez ms pretencioso cuando se efecta una llamada), el usuario decide, conscientemente o no, la cara a la que
concede prioridad: la cara adecuada al entorno fsico o la del espacio conversacional.
Cuanto mayor es el conflicto entre las exigencias de ambos espacios en la conducta,
ms consciente, explcita y difcil resulta dicha decisin.
La presuposicin de la existencia de mltiples caras, al parecer, es lo que ponen en
entredicho quienes consideran molesta u ofensiva la utilizacin del mvil en pblico.
En primer lugar, la decisin de estar presente, desde el punto de vista conductual, en un
espacio diferente del lugar fsico puede percibirse como un gesto desconsiderado hacia
los dems individuos presentes en ese espacio. En segundo lugar, el usuario de mvil en
ocasiones tiene que infringir (o al m enos perturbar) las normas sociales del espacio p blico para respetar las del espacio conversacional. Por ltimo, lo que quiz es ms evidente para el entorno fisico es el hecho de que la cara que uno presenta en el mvil
contrasta con la qu e muestra antes de la llamada. Este cambio po ne de relieve que en
pblico se adoptan mltiples caras, lo cual produce la sensacin de que la nueva cara y
quiz tambin la anterior son falsas. 91

Mizuko lto m e coment que las teoras de Goffinan sobre la relacin entre la construccin de la identidad y la actuacin en pblico son un marco til para el anlisis
de las conversaciones de mvil en los espacios pblicos con personas que no estn
presentes: La integracin de las p ersonas en grupos sociales a travs del mvil se
relaciona con el modo en que funciona el telfono mvil en los espacios pblicos.
Para m se trata de aspectos interrelacionados que tienen que ver con la forma en
que se ocupa el espacio social ampliado a travs de medios tecnolgicos. La posibilidad de conectar continuamente al usuario con el grupo social virtual es, al mismo
tiempo, el elemento que lo asla de los dems copresentes en el espacio pblico; en
otras palabras, la exclusin es la otra cara de la moneda de la adscripcin social. 92

56

MULTITUDES I NTELIGENTES

En el captulo 8 retomar las implicaciones del carcter permanente de la Internet mvil, los efectos de la continua disponibilidad del individuo para los dems
y el hecho de que los desplazamientos, antes ociosos, en transporte pblico o a pie
por el espacio urbano ahora se llenen de actividad. Si la telefona m vil y los mensajes de texto fuesen los nicos agentes de cambio, las culturas mundiales estaran
experimentando un cambio fundamental en sus normas, relaciones y poder social.
Sin embargo, los dispositivos electrnicos mviles son una p equea parte de la infraestructura de las multitudes inteligentes. Las m etodologas p2p de intercambio
entre usuarios particulares, como las que condujeron a la creacin de Napster, convergen con los sistemas de Internet mvil, lo cual abre nuevas oportunidades de accin colectiva masiva entre dispositivos mviles. El surgimiento de la compu tacin
generalizada en salones inteligentes, o rdenadores para llevar puestos y ciudades digitales, desde los laboratorios hasta las cadenas de produccin, est empezando a
transformar los telfonos actuales en los m andos a distancia para la vida que prevn Hirschhorn, Linturi y Natsuno.
Las formas de conducta colectiva que propicia o modifica la tecnologa de las
multitudes inteligentes van mucho ms all del protocolo sobre dnde y cmo se
pueden efectuar llamadas de mvil. Los cambios ms radicales son los que se producen en el mbito de la sociedad en su conjunto. Con el fin de entender las tecnologas que vi en los laboratorios m editicos y la conducta que o bserv en las calles, busqu expertos que investigasen no slo grupos pequeos, sino tambin
acciones colectivas a escala social. Por suerte, los aii.os que pas intentando entender
las comunidades virtuales m e permitieron entrar en contacto con M arc A. Smith,
que ahora trabaj a en Microsoft Research. Despus de visitar las calles de Helsinki y
Tokio, as como los laborato rios mediticos de Cambridge y California, me dirig a
Redmond para estudiar el panorama general.

2
Tecnologas de la cooperacin
Tu grano m adura hoy, el rro madurar maana. Es provechoso para ambos que yo
trabaje hoy contigo y que t me ayudes maana. No siento cario por ti y s que
no lo sientes tampoco por m. No debo, por consiguiente, preocuparme de tus cosas; en caso de que colaborase contigo por mi inters, con la expectativa de una accin recproca, s que me decepcionaras y qu e en vano esperara tu gratitud. As
pues, te dejo trabajar solo y t me tratas de la misma manera. La estacin cambia y
ambos perdemos la cosecha por la falta de seguridad y confian za mutua.
David Hume, Tratado de la naturalez a humana, 1739

La alquimia de la coopeticin
fRed.mond (Washington) es la sede de la compaa ms poderosa del mundd, el filn del hombre ms rico,\y el cam pamento base de un ejrcito de programado~
que compiten con furolsalvaje. A pesar de esta intensa concentracin de poder,\el
campus de Microsoft e} tambin )..ma zona de ofici~erifrica normal y corriente, con aceras, abetos y zonas de csped que separan gru pos de edificips..,de tres
plantas. A diferencia de la torre Sanno, el campus de Microsoft apenasjexhl~sm
bolos de opulencia, al margen de las~ tenas de Internet inalmbricas que cimbrean
discretamente en las farolas. Mi intencin no era husm ear secretos industriales, aunque\Microsoft puede ll~r a ser el grupo dominante en la industria de Internet
inalmbri~ No pretenda tampoco investigar las tecnologas del futuro, a pesar de

58

MULTITUDES INTELIGENTES

quelrstos edificios albergan las mquinas secretas del maa~Iba en busca de pistas
acerca de las fuerzas sociales que intervienen en las multitudes inteligentes.
Qu conocimiento cientfico puede explicar los enjambres de adolescentes en
Finlandia o la conducta de los revolucionarios del SMS en Manila? El antroplogo
Mizuko lto y sus homlogos escandinavos me ayudaron a entender las conductas
/ de grupo que se derivan del uso del telfono mvil. Necesitaba saber algo ms sobre las implicaciones de estas actividades en la sociedad, y para ello peregrin hasta
el lugar donde trabaja mi gur en materia cibersociolgica.
En los diez aos transcurridos desde que lo conozco}.Marc A. ~mi ti{ se ha transformado de mero estudiante del UCLA en un socilogo investigador de Microsoft.
En 1992, cuando investigaba estas comunidades virtuales, me hablaron de este chico que haba convertido Usenet, el sistema mundial de comunidades virtuales de
Internet, en un inmenso laboratorio sociolgico. Desde entonces hemos estado en
contacto para tratar asuntos relativos al estudio social del ciberespacio.l$n Microsoft, Smith ha afinaQQ!el instrumento que comenz a construir en su etapa estudiantil,\un programa que representa las redes sociales formadas por millones de
mensajes electrnicos que se envan diariamente en 48.000 grupos de conversacin
diferentesJ Mi pregunta de 1992 era la siguiente{qu aportan las comunidades
virtuales para que el individuo comparta constantemente informacin con personas a las que no ha visto nunca cara a cara?
La respuesta de Smith fue: capital de red social, capital de conocimiento y comunin; es decirfe individuo deposita parte de sus conocimientos y estados de
nimo en la red, y a cambio obtiene mayores cantidades de conocimiento y oportunidades de sociabilida~
Diez aos despus me plante qu ocurre cuando las comunidades virtuales se
desplazan desde los ordenadores de sobremesa hacia los telfonos mviles. Quera
prever las formas sociales futuras que podan surgir de los grupos itinerantes que
envan mensajes de texto a travs del mvil. De qu modo pueden repercutir en
las estructuras de poder y en los contratos sociales los cambios de poder intergeneracional observados por los antroplogos? Ser posible que los grupos obtengan
de las redes sociales mviles ns de lo que aportan? Tuve la suerte de recurrir a alguien que no slo haba estudiado sociologa, sino tambin los ciberespacios sociales. Llegu a Redmond un raro da de invierno soleado. Dejamos la gabardina en el
edificio y mantuvimos una entrevista peripattica. En el horizonte se divisaba el fulgor de las cascadas. Mientras caminbamos le habl sobre las tecnologas instrumentales de las multitudes inteligentes.
Smith me llev a tomar un caf a la cafetera de la empresa, que cuenta con su
propio Starbucks. Los efectos de la tecnologa mvil generalizada tendrn una repercusin mayor que Internet en la vida cotidiana, dijo Smith con tono melodra-

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

59

mtico, mientras ondeaba una mano y con la o tra hurgaba en el bolsillo. En lugar de
pagar los cafs en efectivo, coloc su cartera en una terminal situada junto a la caja
registradora; a continuacin son un pitido. El chip de una tajeta de plstico que
lleva en la cartera sirve para abrir puertas y pagar los gastos cotidianos en el recinto
de Microsoft. Encontramos un reservado. Mir alrededor con la certeza de que nos
encontrbamos ante algunas de las personas ms inteligentes y mejor cafeteadas
del planeta.
Smith hizo un silencio para beber un sorbo de caf y elev la vista al techo. El
nuevo medio cambia las formas de cooperacin?> Smith repiti la pregunta mirndome a los ojos. sa es la pregunta del milln, y no se trata de una cuestin banal.
Los socilogos han desarrollado toda una j erga para explicar los aspectos tcnicos
de la cooperacin. Para formular, en trminos familiares para los socilogos, la~
eercusin de los medios m~s de uso generalizad<\ m e preguntara \mo influyen estas h erramientas en la accin colectwa y el.os bienes pblicqs)Marc es un maestro de la cursiva en el habla. Nueva pausa. Otro sorbo.
\<Los nuevos modos de comunicacin cambian el m odo en que nos vemos y
en que nos ven los dems? Si investigas las tendencias de cooperacin, los bienes
pblicos, la presentacin del yo y la reputacin, a lo mejor concluyes que todo est
interrelacion~ Dej en la mesa el vaso Tall de caf semidescafeinado con cacao no desgrasado. El mismo interrogante -la cooperacin existe, aunque no lo
parezca- se ha planteado en muchas otras disciplinas . Los bilogos, los economistas
y hasta los estrategas de la guerra nuclear se han interesado por los juegos sociales.
Le pregunt por qu pens en la cooperacin cuando le describ las tecnologas
mviles generalizadas.
Cada vez que un medio de comunicacin reduce el coste de la resolucin de
los dilemas de la accin colectiva, mayor es el nmero de personas que pueden crear
un fondo comn de recursos pblicos.Y "ms personas creando recursos de forma
nueva" es la historia de la civilizacin en [ ... ] . Pausa. [ . .. ] siete palabras.
Paseamos despacio hasta la tienda de la empresa, donde nos encontramos con
otros empleados de Microsoft que hacan cola. Marc pregunt a uno de ellos, un
chico de pantalones anchos que me record la moda de Shibuya, por qu estaban
all. Estamos esperando a que salgan los nuevos juegos X-Box>>, respondi con la
euforia de un jugador empedernido. Seguimos adelante y reanudamos la conversacin en el museo de Microsoft, donde contemplamos antigedades como el legendario Altar, el primer equipo informtico personal. ~1 objeto ms divertido era una
fotografia del equipo de Microsoft en 1978, el grupo ms variopinto de multimillonarios extravagantes.
j1.9u es un dilema de accin colectiva>~-le pregunt.
\-Los dilemas de la accin colectiva son la perpetua bsqueda de equilibrio en-

60

,.

MULTITUDES INTELIGENTES

tre los intereses personales y los bienes pblic~ -Levant las manos e hizo el gesto
universal que simboliza el equilibrio>> .
-{Y los bienes pblicos son .. l.)
Wn bien pblico es un recurso del que todos podemos beneficiarnos, tanto si
hemos contribuido a crearlo como si IlQi
-Por ejemplo?
-Por ejemplo, la televisin pblica~-respondi Smith-. Has visto esas ~ampaas televisivas de recaudacin de donativos~ -Redujo la intensidad de su voz a un
susurro cmplice-\No toda la gente que ve la televisin pblica enva un tal.Q.Qj
-Recuper el tono normal{Un faro que construyeron unos pocos pero que todos
utilizan para la navegacin es un ejemplo clsico de bien pblico. Al igual que un
parque. O el aire que respiramos. O el sistema sanita~
Smith, de 36 aos, tiene cierto parecido con el actor Jeff Goldblum. Es larguirucho, inteligente, apasionado, y no puede evitar hacer un poco de comedia cuando
habla. Pone distintas voces para crear su propio elenco de personajes. Presenta un
caso como un abogado y despus pasa de un juzgado imaginario a una escena de
vodevil.A veces parece que est defendiendo una hiptesis ante su tribunal de tesis.
En ocasiones es como si defendiese un presupuesto ante la cpula de Microsoft. No
es extrao que le interesasen las ideas de Erving Goffinan: la presentacin del yo,
ncleo de las teoras de Goffman, es el oficio natural de. Smith. 3
En diez minutos de pedagoga improvisada, aprend que a ~ienes caen en la
tentacin de disfrutar de un bien pblico sin aportar nada al colectivo (o consumen en exceso, con el riesgo de agotar los recursos) los llaman con razn francotiradores*. Me acord de los ciudadanos de Estocolmo que entran gratis en el metro con ayuda de mensajes SMS donde se indica la posicin de los revisores.
Algunas m.ultitudes inteligentes pueden ser autnticas bandas de francotiradores
organiza~

Te molesta que alguien se cuele delante de ti en la cola del supermercado?>>


S, desde luego. Sm.ith explic que la desaprobacin social de los francotiradores altera el equilibrio de los dilemas de coop eracin. El concepto de reputacin, tema
que se abordar en el captulo 5, La evolucin de la reputacin, proviene de la utilidad de saber en quin se puede confiar para una empresa cooperativa y de qu
modo se puede advertir a los dem.s sobre la existencia de tramposos.
*El trmino ingls utilizado es free rider,que en la teora de juegos significa <<francotirador,
en el sentido de Persona que acta aisladamente y por su cuenta en cualquier actividad sin observar la disciplina del grupo (DRAE,jrancotirado,-1) . El trmino free rider designa tambin al
gorrn o individuo que recibe ms de lo que da en cualquier colectividad. [N de la T]

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

61

\ Si todo el mundo acta como un francotirador en su propio inters, nunca llega a crearse el bien pblico, o bien se agota y desaparece\ Todo el mundo sufre. se
es tu dilema.P:,o que es bueno para ti puede ser malo para nosotros. Smith volvi a
hacer el gesto del equilibrio y despus lo adapt para simbolizar ia prdida del
equilibrio.
Salimos del museo y atajamos por una zona de csped, camino de su despacho.
Muchos bienes pblicos, como la sanidad, aumentan de valor cuanta ms gente
los comparte. Pero el control de la accin colectiva siempre es conflictivo. Aunque los
recursos comunes smjan de manera natural, como los bancos de peces o los pastos,
el francotirador pone en peligro su sostenibilidad. La mayora de los bienes colectivos tiene una capacidad de carga, un ndice mximo de consumo a partir del cual
el recurso no se repone. En los colectivos, siempre ha habido grupos que h an traspasado este punto hasta provocar la ruina total, a m enudo con conciencia exacta de
lo que hacan. Los bancos de peces se esquilman, las capas freticas se secan, los pastos se desertifican porque la gente participa en complejos juegos que llevan a cada
individuo a actuar racionalmente en su propio beneficio y en detrimento del colectivo.
Este campo que atravesamos es quiz un resto del primer bien pblico que los
humanos consid eraron importante, declar Smith, con enigmticas palabras,
mientras pisbamos un csped perfectamente cuidado. Me percat de que se dispona a contar una historia.
Cuando nuestros antepasados descendieron de los rboles, se encontraron en
un territorio africano de pastizal, llamado sabana. Una de las cosas que posibilitaba
la sabana era la caza mayor. El hambre llev a nuestros ancestros a coordinar sus acciones para abatir animales tan grandes que no era posible consumir toda la carne
antes de que se pudriera. En tales circunstancias, todos los miembros del grupo podan comer cuanto quisieran, incluso los que no se arriesgaban a cazar. La carne no
era un recurso disponible de antemano si un pequeo grupo no tena el valor de
enfrentarse a esas grandes criaturas, pero el beneficio de la accin cooperativa
de unos pocos se ampliaba a todo el grupo, incluso a quienes no participaban en la
cacera. Creo que Matt Ridley dio en el clavo cuando dijo: "La caza mayor fue el
primer bien pblico" .>>4
Entramos en el edificio de oficinas de Smith. Ridley, en T11e origins of virtue, dice que los pastizales han sido un tem a constante de la historia humana>>, afirm
Smith con su voz de tienes que leer esto. 5 Siempre se aprende algo en las conversaciones con Smith, y se tarda varias semanas en leer todas sus recomendaciones bibliogrficas. Despus de leer el libro que cit Smith, empec a entrever relaciones
entre nuestros orgenes en la sabana y el deseo de adquirir un pequeo terreno de
csped, el deporte del golf y los parques que creamos en medio de las ciudades. Se-

MULTITUDES INTELIGENTES

62

gn Ridley, no es exagerado decir que los humanos siguen resolviendo problemas


que ya se toparon nuestros antepasados en las praderas africanas.
Para acceder a la parte del edificio donde trabaja, Smith acerc el billetero a una
terminal situada al lado de la puerta. La palabra comunes designaba originariamente
un pastizal tratado como recurso comn, donde cada pastor individual poda llevar
a su ganado. La tierra soporta un nmero limitado de animales de pastoreo. La tentacin de pastorear a ms animales de la cuota permitida es una estrategia racional
del pastor. Pero si todos caen en la misma tentacin, deja de crecer la hierba y desaparece el valor del pastizal.
R ecord que sa es la situacin que Garrett H ardin denomin la tragedia de
los comunes, en un artculo muy polmico titulado precisamente as, donde el autor conclua lo siguiente: Y ah est la tragedia. Cada hombre est encerrado en un
sistema que lo impulsa a incrementar su ganado ilimitadamente en un mundo limitado. La ruina es el destino hacia el que corren todos los hombres, cada uno buscando su mejor provecho en un mundo que cree en la libertad de los recursos comunes. La libertad de los recursos comunes deriva en ruina para todos. 6 El artculo
de Hardin suscit un debate que contina hasta nuestros das. Ante la tentacin de
comportarse de modo egosta, cmo se logra la cooperacin? Es necesario recortar la libertad a travs de algn tipo de autoridad n ormativa?
La polmica en torno a la tragedia de los comunes de H ardin es una versin
contempornea de un antiguo debate filosfico. En 1660, Thomas Hobbes defendi que los humanos son tan competitivos que la nica forma posible de cooperacin es la que establecen con un rival ms fu erte para imponer una tregua. Hobbes
denominaba Leviatn a la autoridad coercitiva; en consecuencia, esta lgica fundamenta los argumentos a favor de una soberana fuerte.7 En los conflictos sobre la
aportacin o consumo de recursos comunes, los argumentos se centran en dos
p erspectivas contrapuestas: la regulacin gubernamental centralizada y la autorregulacin descentralizada en funcin del mercado. Sin embargo, el principal argumento contra la teora de Hobbes es que los humanos consiguen llegar a acuerdos
de colaboracin. Varias dcadas despus de Hobbes,John Locke, maestro filosfico de Thomas Jefferson, afirm que los humanos pueden regirse por m edio de
contratos sociales en lugar de la autoridad coercitiva. 8
D esde los tiempos de Hobbes y Locke, los filsofos polticos, socilogos, economistas y aspirantes a cargos pblicos han discutido el papel de la autoridad central en la gobernanza, los mercados y los asuntos humanos. El debate adquiri carcter cientfico y filosfico cuando los investiaadores comenzaron a observar, de
manera sistemtica, los actos de colaboracinf,ra estudiar la conducta cooperativa
se desarrollaron experimentos de laboratorio qu e consistan en juegos sencillos
donde los sujetos experimentales podan ganar o perder dine~(ms abajo se abor-

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

63

dar ms a fondo la teora de juegos)\En los aos cincuenta, el economista Mancur


L. O lson observ que las conductas de cooperacin voluntaria, en estos juegos experimentales, son ms frecuentes en los grupos ms pequeos que en los de mayores dimensiones, y que las conductas cooperativas se incrementan si se repite el mismo juego en un grupo determinado y si se permite la comuicacin entre los
participantes. 9.:.
En 1982, Olson concluy lo siguiente: Salvo si el nmero de individuos de un
grupo es reducido, o salvo si existe coaccin o algn otro mecanisnw especial que
inste a los individuos a actuar en favor de los intereses colectivos, los individuos racionales e interesados no actuarn para satisfacer los intereses comunes o grupales.10 Pero segua abierta una cuestin ineludible. No cabe duda de que algunos
grupos aprenden a resolver los dilemas de la accin colectiva para producir bienes
pblicos o evitar el consumo excesivo. Cmo lo consiguen? Olson ofreci algunas
pistas cuando seal que un gran empresario poda financiar un faro como un acto
pensado para atraer la atencin de los dems y obtener prestigio y reconocimiento.
La reputacin es un leitmotiv recurrente en el discurso de la cooperacin.
En 1990Lla..sP...loga Elinor Ostror;iYefendi que no siempre son necesarias las
autoridades externas para controlar lo que ella denomina common pool resources (recursos comunales) .1 1 Ostro m estudi casos como los recursos forestales mancomunales de Japn, los pastos colectivos de Suiza y las comunidades de regantes en Espaa
y Filipinas. Aport ejemplos de comunidades que, desde hace varios siglos, comparten bienes pblicos sin esquilmarlos. Descubri que en las huertas espaolas consistemas de regado colectivo, los guardas se quedan con un porcentaje de las multas; asimismo, los detectives japoneses se apropian tambin del sake que recaudan de los
infractores. 12 Para facilitar la coop eracin, los espaoles sincronizan los horarios de
los usuarios de agua colindantes, de modo que se controlan unos a otros; los japoneses, por su parte, recompensan a quienes delatan una infraccin, y los grupos de recursos comunales ms consolidados imponen sanciones sociales a los transgresores.
{Al comparar las distintas comunidade~Ostromf;lverigu que los grupos capaces de organizar y controlar su conducta colectiva se rigen por los siguientes prinCipws:

Se definen claramente los lmites del grupo.


Las normas que rigen el uso de los bienes colectivos responden bien a las necesidades y condiciones del lugar.
La mayora de los individuos sujetos a estas normas puede participar en la modificacin de las mismas.
Las autoridades externas respetan el derecho de los miembros de la comunidad
a definir sus propias normas.

64

MULTITUDES INTELIGENTES

Existe un sistema para controlar la conducta de los miembros; los propios


miembros de la comunidad ejercen ese control.
Se emplea un sistema de sanciones grad,uado.
Los miembros de la comunidad tienen acceso a mecanismos poco costosos de
resolucin de conflictos.
Dado que los recursos comunales forman parte de sistemas ms generales, las
actividades de apropiacin, aportacin, control, cumplimiento, resolucin de
conflictos y gobernanza se organizan en mltiples niveles de empresas anidad_13

En las semanas de lectura siguientes al viaje a Redmond, averig que Hardin ha


declarado recientemente que el ttulo de su artculo debera haber sido <<La tragedia
de los comunes incontrolados. 14 Tambin descubr que se siguen investigando los
secretos de algunos bienes comunales bien gestionados. Ostrom ha aportado un
amplio conjunto de cuestiones especficas para futuras investigaciones: <<Todos los
esfuerzos dirigidos a organizar la accin colectiva, ya sea por parte de un gobernante externo, un empresario o un conjunto de mandos que desean obtener beneficios
colectivos, deben abordar una serie de problemas comunes, relacionados con la
existencia de infractores, los conflictos de responsabilidad, la creacin de nuevas
instituciones y el control del cumplimiento individual con medidas normativas>>. 15
A partir del trabajo de Ostrom se ha formado una comunidad interdisciplinar
de investigadores sobre recursos comunales que se basan en las investigaciones de
Anthony Scout y H. Scout Gordon sobre la pesca, publicadas en 1954 y 1955. 16 En
un artculo sobre la aplicacin de los recursos mancomunales a mbitos colectivos
artificiales basados en nuevas tecnologas, como Internet, Charlott Hess ha puesto
de relieve la importancia de la convergencia interdisciplinar:
Hace varios siglos que se investiga la naturaleza de los derechos de propiedad, la conducta del francotirador, la superpoblacin, la eficiencia, la participacin, el voluntariado, la gestin de recursos, la conducta organizativa, la sostenibilidad medioambiental, la
igualdad social, el autogobierno, las dispuestas transfronterizas, los terrenos comunales,
los cercamientos, las sociedades comunales y el bien comn. Lo que ha cambiado de
forma notable es la CQnfluencia de disciplinas, las metodologas, el enfoque cooperativo
internacional y la intencionalidad de la bibliografa sobre recursos comunales. 17

La investigacin sobre recursos comunales, todava en ciernes, puede ser un paso


hacia la <<teora, empricamente fundamentada, de la autoorganizacin y el autogobierno en la accin colectiva, defendida por Ostrom en 1990. 18 Si se empiezan a
organizar nuevas formas de accin colectiva a travs de los sistemas electrnicos

TECNOLOG AS DE LA COOPERACIN

65

inalmbricos, las teoras de Ostrom contribuirn a explicar lo que observamos en


nuestro entorno.
Cuando termin de leer las recomendaciones bibliogrficas de Smith, lo llam.
El telfono mvil es el mejor medio para localizarlo. Estaba esperando para recoger
a su hijo del colegio, e intentaba conectarse a un nodo inalmbrico abierto.desde el
aparcamiento del centro. Adems de socilogo, Smith es un obseso del hardware y
el software. Mientras caminaba por un aparcanliento de Redmond con un ordenador de bolsillo, me dijo: strom averigu que cierto tipo de sistema para controlar
y s~ncionar las acciones de los miembros es un rasgo comn a todas las comunidades bien organizadas. El control y la sancin son 111.portantes no slo para castigar a
los infractores, sino tambin para que todo el mundo est seguro de que los dems
cumplen su parte. Muchos miembros son cooperadores contingentes, dispuestos a
cooperar mientras lo haga la mayora.
Smith me record que el compromiso de cooperar es tan importante como la
tentacin de convertirse en francotirador; la amenaza de castigo puede refrenar, pero no es un estmulo. Se necesita alguna motivacin para contribuir al bien pblico.
Mientras hablbamos por telfono, Smith me envi un prrafo de su tesis doctoral.
Le gusta hacer ese tipo de cosas desde un aparcamiento pblico con su ordenador
de bolsill o. Los bienes comunes pueden ser algo ms que recursos fsicos como
pescado o pastos, deca su correo electrnico. Lo le mientras charlaba con l. Seguramente porque no me cri con este tipo de aparatos, las actividades multitarea
me exigen concentracin. Los bienes comunes - prosegua el mensaje- pueden ser
tambin las propias organizaciones sociales. Algunos bienes son tangibles, como los
pastizales o los regantes; otros son intangibles, como la bondad, la confianza y la
identidad. Los mercados, los sistemas judiciales y el capital social de las comunidades son recursos comunes. Estos recursos deben reconstruirse activamente; en el
mar sigue habiendo peces independientemente de que se pesquen o no, p ero un
sistema judicial u otro tipo de contrato social no puede persistir sin las continuas
aportaciones de sus participantes. 19
Smith aadi, por el canal de voz, que la reputacin y la presin social entre
iguales desempean un papel esencial en el mantenimiento de los recursos colectivos : <<Las diversas presiones sociales para exigir el cumplimiento de las deudas u
obligaciones, desde el insulto hasta el encarcelamiento, ayudan a las comunidades a
mantener la confianza, un bien colectivo esencial>>. La reputacin, que se puede
controlar con rumores, manifestaciones de conducta ritual, agencias calificadoras de
crdito o servicios de reputacin en lnea, parece uno de los medios con los que se
negocia la danza cotidiana de los intereses privados y el bien pblico.
La identidad, la reputacin, los lmites, los incentivos al compromiso y el castigo
de los francotiradores parecen ser los recursos crticos comunes que necesitan todos

66

MULTITUDES INTELIGENTES

los grupos para m antene r el compromiso cooperativo de sus miembros. stos


son los procesos que se vern afectados, con mayor probabilidad, por la tecnologa
que pernte controlar la reputacin, recompensar la cooperacin y castigar la desercin.
El estudio interdisciplinar de los recursos comunales y el continuo debate sociolgico sobre la accin colectiva constituyen, en realidad, un nico modelo de teora de la cooperacin. Se han desarrollado investigaciones paralelas en las diversas
zonas del espectro disciplinar. Un enfoque matemtico que se remonta a los aos
cincuenta comenz a dar frutos varias dcadas despus, cuando se dispona ya de
ordenadores ms potentes. Pero se ha desarrollado tambin otro discurso en el mbito de la evolucin biolgica, un modelo que converge con las tcnicas de simulacin por ordenador. Sus sorprendentes resultados h abran quedado relegados a las
revistas cientficas y los comits de expertos si no hubieran tenido implicaciones
tan importantes para la conducta grupal humana.
Pareca que el hilo que comenc a rastrear en Tokio se tornaba en madeja tras
n regreso de Redmond. La simple bsqueda de conocimientos vlidos para explicar el fenmeno de las multitudes inteligentes me condujo a un caudal inmenso de
pensanento, mucho ms complejo de lo que imagin la tarde en que Mizuko Ito y
yo conversan1os sobre las tribus del pulgar tokiotas.

El apoyo mutuo, el dilema del prisionero y otros juegos


La cooperacin se da exclusivam ente entre personas, y constituye por ello objeto
de estudio de psiclogos, socilogos y antroplogos? Es una propiedad emergente
de cualquier poblacin de individuos que interactan, lo cual la sita tambin en el
mbito de la economa? O puede ser tambin una estrategia de los genes para garantizar la reproduccin, circunstancia que la enmarcara en el donnio de la biologa? La respuesta a todas estas preguntas parece ser <<s, en parte)). En mi opinin, no
conviene concluir, sin ms, que ninguna teora o modelo lograr predecir la conducta social humana; recomiendo plantear estas cuestiones desde la ptica de diversas disciplinas, no a modo de orculos, sino con el fin de comprender distintos aspectos de los procesos sociales humanos. A unque la influencia de los factores
genticos en los dilemas sociales parece muy inferior a la que ejercen las tecnologas
de las multitudes inteligentes, ciertos temas que reflej an la tensin entre los intereses individuales y la accin colectiva reaparecen en varios niveles.
El argumento biolgico que defiende el papel del altruismo en los orgenes de
la cooperacin se remonta al descubrimiento darwiniano de los mecanismos evolutivos. Si la seleccin natural, una rivalidad hobbesiana encaminada a transntir los

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

67

genes a las generaciones futuras, es la fuerza que esculpe la especie a lo largo de millones de aos, entonces la disposicin gentica hacia la cooperacin ha tenido que
engendrarse en todas las especies hace tiempo. El filsofo que defendi la importancia de la cooperacin cuando se debati por primera vez la teora evolutiva fue
un gegrafo aventurero y anarquista, Peter Kropotkin. Este prncipe ruso fue seleccionado por el zar para su formacin elitista desde muy temprana edad, y posteriormente llev una vida secreta dedicada a escribir panfletos anarquistas, firmados con
seudnim.o, hasta que fue detenido. Tras fugarse de la prisin zarista, Kropotkin acab en Londres, donde rebati la idea de que la rivalidad fuera la nica fuerza impulsora de la evolucin.
El naturalista Thomas H. Huxley defendi la teora darwiniana en tiempos de
Kropotkin, sobre todo en su ensayo de 1888 titulado La lucha por la existencia,
donde identificaba la rivalidad como el estmulo ms importante de la evolucin
humana. 20 Kropotkin declar que Huxley malinterpretaba la teora de Darwin. La
publicacin del ensayo de Huxley le sirvi de acicate para escribir, a modo de respuesta, El apoyo mutuo, un factor de evolucin, su libro ms famoso, formado por una
serie de artculos que originariamente se publicaron por entregas en el mismo peridico, The Guardian. 21
La cooperacin, afirmaba Kropotkin, se observa con frecuencia en el reino animal. Los caballos y ciervos se unen para protegerse de sus enemigos, al igual que las
abejas y hormigas colaboran en diversos sentidos. Desde la poca de Kropotkin, se
han corroborado algunas de sus ideas; el inters por su obra biolgica, eclipsada durante mucho tiempo por sus escritos anarquistas, se reaviv cuando el bilogo Stephen J. Gould concluy que Kropotkin haba descubierto algo. 22 En efecto, la simbiosis y la cooperacin se han observado en todos los niveles, desde la clula al
ecosistema.
Kropotkin tambin soste1a que los humanos estaban predispuestos a ayudarse
sin coaccin autoritaria. En su opinin, no se necesitaba un gobierno centralizado
para dar ejemplo o instar al pueblo a obrar bien. El pueblo ya actuaba as antes del
surgimiento del Estado. De hecho, Kropotkin afirmaba que el gobierno reprime
nuestra tendencia natural a la cooperacin. Su fe en el principio del poder de las
masas era tan firme que le vali la reclusin en la crcel del zar.
Kropotkin coment el ejemplo de los gremios temporales de la Edad Media,
grupos puntuales, resultado de la unin de individuos con mentalidades similares,
que compartan un espacio y un objetivo comunes. Estos grupos se constituan a
bordo de los barcos, en las obras de los proyectos arquitectnicos de gran envergadura, como las catedrales, y en cualquier otro lugar donde los pescadores, cazadores, mercaderes ambulantes, constructores o artesanos sedentarios se unan para un
fin comn.23 Tras levar anclas y salir del puerto, el capitn de un barco reuna a la

68

MULTITUDES INTELIGENTES

tripulacin y los pasajeros en la cubierta y les deca que estaban todos en la misma
misin, cuyo xito dependa de la colaboracin de todos. Todos los que viaj aban a
bordo elegan entonces a un patrn y a varios ejecutores>> encargados de cobrar
<<impuestos a quienes infringiesen las normas. Al final del viaje, las ganancias recaudadas se repartan entre los pobres de la ciudad portuaria de destino.
La incontestable observacin de Kropotkin de que la cooperacin surge en todos los mbitos de la biologa desencaden, en los aos cincu enta y sesenta del siglo
XX, una revolucin en la teora evolutiva. El bilogo marino George Williams formul el problema que plantea la conducta cooperativa de los insectos sociales :
Cuando un bilogo moderno observa que un animal hace algo para beneficiar a
otro, presupone que ha sido manipulado por el otro individuo, o bien que es una
forma sutil de egosmo.24 Si cada organismo busca slo su propio beneficio frente
al de los dems, por qu se sacrifican las abejas por la colmena?
En 1964, el esp ecialista en insectos sociales William Hamilton, aport una respuesta hoy conocida como seleccin de parentesco . Dado que las abej as son hermanas (en realidad, comparten ms genes que las hermanas), salvar la vida de varios
habitantes de la colmena a costa de la vida p ropia es una ganancia neta en el nmero de genes iguales transmitidos a las futuras gen eraciones. 25 La interpretacin ms
radical de la seleccin de parentesco es la que populariz Richard Dawkins en su
libro El gen egosta, con una formulacin asombrosa: <<Somos mquinas supervivientes [... ] vehculos automatizados y programados ciegamente para preservar las molculas egostas llamadas genes.26
La diferencia entre predisposicin y predestituc~n se aleja del objeto de este libro, pero recomiendo observar o tra de las afirmacion es de Hobbes sobre la conducta de los insectos frente a la de los humanos: El acuerdo de estas criaturas es natural; el de los hombres slo se realiza a travs de un pacto, que es artificial; y por
tanto, no es extrao que se requiera algo ms Y Ese algo ms>> que puede requerir
la conducta humana cooperativa es tan imprtante como las influencias evolutivas
y constituye el ncleo de una disciplina propia. El grueso de esa parte artificial)> es
lo que hoy denominamos tecnologa)>.
Los <<pactos)> mencionados por Hobbes resultan engaosos, porque los humanos
desarrollan complejos juegos de confianza y engai'io. Los economistas buscan desde
hace tiempo el santo grial matemtico capaz de predecir el comportamiento de los
mercados. En 1944, la obra Theory cifgames and economic behavior [Teora de los juegos
y comportamiento econmi~o] de John von Neumann y Oskar Morgenstern aport, si no un grial, por lo menos un medio para observar cmo compiten y actan en
connivencia, cmo cooperan y desertan las personas en situaciones competitivas. 28
John von Neumann fue, posiblemente, el cientfico ms influyente y menos famoso de la historia si tenemos en cuenta sus importantes aportaciones a la matem-

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

69

ti ca, la fisica cuntica, la teora de juegos, y el desarrollo de la bomba atmica, el ordenador digital y el misil balstico intercontinentaP9 Von Neumann fue un nio
prodigio que bromeaba con su padre e n latn y griego clsico a los seis aos de
edad; posteriormente fue colega de Einstein en el Instituto de Estudios Avanzados
de Princeton, y quiz el miembro ms inteligente del grupo estelar de cientficos
que se dio cita en Los lamos para llevar a cabo el Proyecto Manhattan.Jacob Bronowski, colaborador de dicho proyecto, contaba que Von Neumannle haba dicho,
en un taxi de Londres, que la vida real es una serie de faroles, pequeas tcticas de
engao, preguntas a uno mismo sobre qu va a pensar el otro que pretendo hacer.Y
sobre eso tratan los juegos de mi teora. 30
La teora de juegos se basa en varias presuposiciones: que los jugadores estn en
conflicto, que deben emprender acciones, que los resultados de las acciones determinarn qu jugador gana segn unas reglas definidas y que todos los jugadores (sta es la trampa) actan siempre <<racionalmente, eligiendo la estrategia que aumenta al mximo sus beneficios, al margen de las consecuencias que ello conlleve para.
los dems. Estas reglas no encajan en la vida real con exactitud predictiva, pero atraen
a los economistas porque pueden aplicarse a la conducta de fenmenos observables
como los mercados, la carrera armamentstica, los crteles y el trfico.
Despus de la Segunda Guerra Mundial,Von Neumann form un ~quipo,jun
to con otros matemticos y economistas, para desarrollar la teora de juegos en un
edificio rstico que todava alberga hoy la misma institucin, en las proximidades
de ia playa de Santa Mnica. El primer grupo dedicado a esta labor fue la Corporacin RAND, donde los intelec.t_u ales con acreditacin de seguridad, como describi
Herman H ahn -uno de sus miembros-, pensaban sobre lo impensable: el arte de
la estrategia blica termonuclear. 31 En vista de que la carrera armamentstica pareca estrechamente relacionada con el tipo de engao y contraengao descrito en la
teora de juegos, este nuevo campo se populariz en tre los primeros estrategas de la
guerra nuclear. En 1950, los investigadores de la RAND formularon cuatro elementos fundametales de los j uegos de estilo Morgenstern y Von Neumann: el pollo, la caza del ciervo, el en1.pate y el dilema del prisionero. Tngase en cuenta que,
aunque se pueden describir como cuentos, estn representados por ecuaciones matemticas exactas.
El juego del pollo se representa en las pelculas de delincuentes juveniles: dos
adversarios corren hasta perder el conocimiento, y el primero que se detiene o se
desva, pierde. El empate es la traicin constante: todo; los jugadores se niegan a cooperar. Los dos juegos siguientes tienen mayor inters. La caza del ciervo se describe por primera vez en una obra de Jacques Rousseau de 1755: Si se trataba de matar un ciervo, todos comprendan que para ello deban guardar fielmente su puesto;
pero si acertaba a pasar una liebre al alcance de uno de ellos, no cabe duda de que la

70

M ULTITUDES I NTELIGENTES

perseguira sin escrpulos y, despus de alcanzarla, no le incomodara mucho haber


provocado que sus compaeros perdieran la suyaY La caza del ciervo es un ejemplo clsico del problema de abastecer un bien pblico ante la tentacin individual
de desertar por propios intereses. Debe permanecer en el grupo el cazador y apostar por la caza, menos probable, de la presa grande para toda la tribu, o le conviene
ms desgajarse del grupo y perseguir el objetivo ms certero de llevar un conejo a
su propia familia?
El cuarto juego de la RAND se ha desarrollado como un punto Schelling interdisciplinar. Su invencin se debe a los investigadores del RAND Merrill Flood y
Melvin Dresher, que lo formularon en 1950.33 Unos meses despus de este hallazgo, un asesor de la RAND le puso nombre en un seminario de la Universidad de
Standford. Tucker describi as la situacin del juego: <<Dos hombres estn acusados
de conchabarse para infringir la ley. La polica los interroga por separado. A cada
uno de ellos le dicen que (1) si uno confiesa y el otro no, el primero ser recompensado [ ... ] y al segundo se le castigar [... ]; (2) si ambos confiesan, los dos sern
multados. [... ]Al mismo tiempo, cada uno de ellos tiene motivos para pensar que
(3) si ninguno de los dos confiesa, ambos sern liberados sin cargos .34
Con los aos, ha surgido una variante popular del dilema del prisionero, distinta de la formulacin de Tucker. Desde el punto d e vista narrativo, la amenaza de
crcel es ms jugosa que el ofrecniento de recompensas. R ecurdese que el interrogatorio se realiza por separado y los presos no pueden comunicarse entre s, de
modo que slo pueden imaginar las respuestas ms probables del otro. El preso que
declara contra su com.paero saldr libre, y su cmplice ser condenado a tres aos
de prisin. Si ambos dec"iden declarar en contra del otro, los dos sern condenados a
dos aos de crcel.Y si ninguno declara, la sentencia ser de un ao de reclusin para cada uno. Como se trata de la teora de juegos, cada jugador se preocupa slo de
su propio bienestar. Con un planteamiento racional, cada jugador concluir que, si
declara, se le rebaj ar un ao la condena, independientemente de lo que haga el
otro jugador. La desercin es el arma de un jugador para que el otro no se aproveche de l, circunstancia que se dara si el primero guarda silencio y el otro declara.
Sin embargo, si los dos se niegan a declarar, la condena es slo de un ao para cada
uno. El dilema es el siguiente: si cada jugador acta segn sus propios intereses, el
resultado no es del agrado de ninguno de los dos.
La formulacin matemtica representa en forma tabular el resultado de la estrategia de cada jugador. Las filas indican la estrategia de un jugador y las columnas la
estrategia del otro. Los pares de nmeros que figuran en las celdas de la tabla representan los resultados de cada jugador. Los resultados se estructuran de tal modo que,
en los trminos originarios de los investigadores de la RAND, la recompensa por la
cooperacin mutua es mayor que el castigo por la desercin mutua; ambos resulta-

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

71

dos son mejores que el resultado del bobo que coopera m ientras el otro deserta, y
peores que la tentacin de desertar mientras el otro coopera. Los cuatro dilemas sociales de la RAND son variaciones sobre un mismo modelo: si se invierten los resultados del bobo y la tentacin, el dilema del prisionero se convierte en el juego del
pollo; si se intercambian los resultados de la recompensa y la tentacin, el dilema del prisionero coincide con la caza del ciervo.
B coopera

B deserta

A coopera

2,2

0,3

A deserta

3,0

1,1

En 1979, el politlogo Robert A.xelrod se interes por la cooperacin, un giro


esencial para la historia de la teora de las multitudes inteligentes:
El proyecto comenz con una pregunta sencilla. Cundo debe cooperar una persona,
y cundo debe ser egosta, en una interaccin con otra persona? Debe un amigo hacer favores a otro amigo que nunca acta en reciprocidad? Debe una empresa prestar
un servicio diligente a otra empresa que est a punto de quebrar? Con qu intensidad
debe intentar castigar Estados Unidos a la Unin Sovitica por un acto hostil, y qu
pauta de conducta debe seguir el primero para obtener del segundo la conducta ms
cooperativa? Existe un modo sencillo de representar el tipo de situacin que origina
estos problemas. Se trata de un juego llamado el <<dilema del prisionero)) iterativo. El
juego permite a los investigadores obtener beneficios mutuos de la cooperacin, pero
tambin deja abierta la posibilidad de que un j ugador explote al otro, o la opcin de
que no coopere ninguno de los dos.35

El dilema del prisionero adquiere nuevas propiedades si se repite varias veces (<<dilema iterativo))) . Aunque los jugadores no puedan comunicarse sus respectivas estrategias, la historia de las decisiones anteriores se convierte en un factor importante en la presuposicin de las intenciones del otro jugador. Como apunta A.xelrod,
lo que posibilita el surgimiento de la cooperacin es el hecho de que los jugadores vuelvan a encontrarse. Esta posibilidad implica que las decisiones tomadas hoy
no slo determinan el resultado de esta jugada, sino que influyen en las decisiones
posteriores de los jugadores. El futuro puede proyectar su sombra sobre el presente
y, por tanto, influir en la situacin estratgica actual)). 36 La reputacin es otro modo de observar esta <<sombra del futuro)).
A.xelrod propuso un <<torneo informtico del dilema del prisionero que enfrenta un programa informtico contra otro. Cada programa elega entre cooperar y de-

72

MULTITUDES INTELIGENTES

sertar en cada movimiento, e iba obteniendo puntos segn la matriz de resultados


del juego. Cada programa tena en cuenta la historia de las decisiones anteriores del
adversario. Axelrod recibi programas desarrollados por diversos tericos del juego
especialistas en economa, psicologa, ciencias polticas y matemticas. Enfrent catorce de esos programas entre s, con una regla aleatoria y una iteracin constante.
Para mi sorpresa -concluy A.xelrod-, el vencedor fue el programa ms simple que
me haban remitido, "Tit forTat". "Tit forTat" es la simple estrategia de empezar con
la cooperacin y a partir de entonces repetir lo que hizo el otro jugador en la jugada
anterior Y Si el adversario coopera en el primer movimiento, entonces Tit forTat
coopera en el siguiente movimiento; si el adversario deserta en el primer movimiento, entonces Tit forTat deserta en el siguiente movimiento. Si el adversario pasa de
la desercin a la cooperacin, <<Tit forTat pasa tambin de la desercin a la cooperacin en el siguiente movimiento, castigando as al adversario por perdonar.
Axelrod invit a otros profesores de biologa evolutiva, fisica e informtica a
que enviasen nuevas propuestas de programas para la segunda ronda. Los diseadores de estrategias podan tener en cuenta los resultados del primer torneo. Tit for
Tat volvi a ganar. A Axelrod le pareci muy curioso este resultado:
Ocurri algo muy interesante. Sospechaba que las propiedades que explicaban el xito
de Tit forTat funcionaran tambin en un mundo donde fuera posible cualquier estrategia. Si fuera as, entonces pareca posible la cooperacin basada exclusivamente en
la reciprocidad. Pero quera saber las condiciones exactas que se requeriran para impulsar este tipo de cooperacin. Esto me llev a adoptar una perspectiva evolutiva: la observacin de cmo surge la cooperacin entre individuos egostas sin autoridad central. La
perspectiva evolutiva planteaba tres cuestiones distintas. Primero, cmo puede introducirse una estrategia potencialmente cooperativa en un entorno principalmente no cooperativo? Segundo, qu tipo de estrategia puede desarrollarse en un entorno variopinto, formado por individuos que emplean una amplia diversidad de estrategias ms o
menos sofisticadas?Tercero, una vez introducida una estrategia de este tipo en un grupo,
en qu condiciones puede resistir la invasin de una estrategia menos cooperativa?38

Los ajustes en la simulacin del juego revelaron la respuesta a la primera pregunta


de Axelrod, al menos en el plano terico. En un entorno de estrategias absolutamente no cooperativas, las estrategias cooperativas evolucionaban a partir de pequeos grupos de individuos que respondan con cooperacin recproca, aunque
las estrategias cooperativas representasen un pequeo porcentaje de sus interacciones. Los grupos de cooperadores obtienen puntos ms rpidamente que los desertores. Las estrategias basadas en la reciprocidad pueden sobrevivir frente a diversas
estrategias, y la cooperacin, una vez establecida como base de la reciprocidad,
puede protegerse de la invasin de otras estrategias m enos cooperativas. As pues,

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

73

los engranajes de la evolucin social tienen un trinquete que impide que sta vuelva hacia atrs. 39
Axehod, politlogo de la Universidad de Michigan, no tena conocimientos de
biologa, de modo que consult el asunto con el bilogo del gen egosta, el britnico Richard Dawkins, quien a su vez le recomend que hablase con William Ham.ilton, descubridor de la seleccin de parentesco en los insectos, que trabajaba en
la misma universidad que Axelrod, sin que ste lo supiera hasta entonces. Hamilton
record el caso de un estudiante de Harvard, Robert Trivers, que h aba documentado casos de reciprocidad como mecanismo que permite cooperar a los individuos
que defienden sus propios intereses. 40 La <<sombra del futuro permita a los individu os hacer favores a otros individuos que, a su vez, se los devolvan en el futuro.
Haba descubierto Trivers, aos antes de Axelrod y de Tit forTat, la relacin entre los intereses individuales y la cooperacin? La publicacin del libro de Axelrod
titulado La evolucin de la cooperacin: el dilema del prisionero y la teora de juegos suscit
inters por los fundamentos biolgicos de la cooperacin. 41
En 1983 el bilogo Gerald Wilkinson observ que los vampiros de Costa Rica
regurgitan sangre para compartirla con otros vampiros que no han tenido tanta
suerte en la cacera nocturna, y adems juegan al Tit forTat>>, pues slo alimentan a
quienes han compartido sangre en el pasado, no a los que han actuado de forma
egostaY Wilkinson conjeturaba que los frecuentes rituales de limpieza que se dan
en esta especie son el medio a travs del que opera esta memoria social.
En una investigacin pareja, Manfred Milinski desarroll un sagaz experimento
con espinosos, una especie de peces pequeos. 43 Los bancos de espinosos envan
parejas de peces para inspeccionar la presencia de posibles depredadores en las proximidades. Cul es la motivacin de un individuo para arriesgarse a abandonar la
seguridad del banco y sondear las reacciones de algn pez que tal vez quiere comrselo? Milinski observ que cada pareja de espinosos que sondea la peligrosidad
de un depredador se turna para avanzar hacia el pez ns grande, en movimientos
cortos y rpidos. Si el depredador muestra inters, los espinosos vuelven presurosos
al banco. Milinski sugiri que los turnos eran un ejemplo del dilema del prisionero.
Prob la hiptesis colocando un espejo cerca de un depredador en un acuario. Un
espinoso suelto reaccionaba al modo de <<Tit forTat al observar la imagen del espej o; es decir, cada vez que se desplazaba hacia delante o hacia atrs esp ontneamente,
repeta la accin despus de ver su propia imagen reflejada.
Ms adelante, a propsito de la diferencia entre los juegos de sum a cero y los de
no suma cero, mostrar cmo se entrelazan las conductas cooperativas y no cooperativas. Recurdese el ejemplo de los primeros bienes pblicos, cuando los cazadores primitivos cooperaban para cazar, pero recurran a otras estrategias ms competitivas, como las jerarquas de dominacin, a la hora de repartir la carne (si bien una

74

MULTITUDES INTELIGENTES

de las observaciones ms manidas sobre el surgimiento del reparto alill!entario es


que el esquimal sabe que el mejor lugar para almacenar los excedentes es el estmago de otro>>). 44
e--La cooperacin y el conflicto son dos caras de un mismo fenmeno\Uno de los
modos de cooperacin ms importantes entre los humanos consiste en unirse en
clanes, tribus y naciones, con el fin de competir con mayor eficacia contra o tros
grupos. Los cooperadores pueden prosperar en medio de poblaciones de desertores
si aprenden a reconocerse y a interactuar. Los <d.mites del grupo claramente definidos de Ostrom son otro m edio de reconocimiento mutuo entre los cooperadores? Los cooperadores que se unen pueden hacer frente a las estrategias no cooperativas a travs de la creacin de bienes pblicos que slo los benefician a ellos, no a
los desertores. Un procedimiento de eficacia probada para inducir a un grupo a trabajar conjuntamente consiste en introducir una amenaza externa. La empresa cooperativa y el conflicto intergrupal han evolucionado conjuntamente, porque la capacidad de reconocer quin est dentro o fuera de los lmites del grupo es
inherente a b. cooperacin intragrupal y al conflicto intergrupal.
La reciprocidad, la cooperacin, la reputacin, la limpieza social y los dilemas
sociales parecen piezas fundamentales del puzle de las multitudes inteligentes. Cada
uno de estos fenmenos biolgicos y sociales puede verse influido por las conductas y hbitos de comunicacin, y a la inversa.\El dilema del prisionero y la teora de
juegos no son respuestas a las preguntas que plantea la cooperacin, sino instrumentos para entender la dinmica social humana. Adems de la teoa de los recursos comunales, la teoa de juegos y otros modelos de simulacin informtica abren
nuevas vas para conjeturar el tipo de conducta grupal que puede desarrollarse con
las tecnologas de las multitudes inteligentes.

El surgimiento de los bienes comunes de innovacin


Internet es el ejemplo de bien pblico artificial con mejores resultados en los ltimos tiempos. J-os microprocesadores y las redes de telecomunicaciones son slo la
parte fisica de la frmula que explica el xito de Internet; en su arquitectura bsica
se incluyen tambin contratos sociales cooperativo1/ Internet noles slo el resultado
final, sino\.!! infraestructura que posibilita nuevos modos de organizar la accin colectiva a travs de las tecnologas de la comunicacin. Este nuevo contrato social
permite la creacin y mantenimiento de bienes pblicos, una fuente cop1n de recursos de conocimien~. l
El ordenador personal e Internet no existian tal como hoy los conocemos sin
extraordinarias empresas de colaboracin donde los actos cooperativos eran tan

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

75
)

"') 1

esenciales como los microprocesadores3Las tecnologas en que se basan las multitudes inteligentes del futuro son un invento de hace tres dcadas, obra de personas
que competan entre s para aumentar el valor de las herramientas, medios y comunidades que compartau.))urante la mayor parte de este perodo, el valor)) se traduca en utilidad)), no en precio por accin. Un breve recorrido por la historia de
la informtica personal y las redes no slo pone de relieve los orgenes tecnolgicos
de las multitudes inteligentes; los bienes comunes impulsados por las innovaciones
tcnicas constituyen tambin la tecnologa social esencial de dichas multitudes.tr'odo empez con los primeros hackers, a comienzos de los aos sesenta.
El trmino hacker, antes de aplicarse al pirata informtico que entra ilcitamente
en ordenadores ajenos, se acu en los aos sesenta para designar a las personas que
creaban sistemas informticos. Los primeros que se denominaron hackers eran leales
a un contrato social informal llamado la tica hacker)) . Segn Steven Levy, esta tica regulaba los siguientes principios:
'- El acceso a los ordenadores debe ser ilimitado y total.
Siempre tiene prioridad el imperativo prctico sobre el enfoque terico.
Toda informacin debe ser libre.
Desconfiar de la autoridad; fomentar la descentralizacin. 45 ,

Sin este cdigo tico, probablemente nunca h abra existido una red como Internet
para fines comerciales.\'Tngase en cuenta que, si bien\nuchos de los personajes que
participaron en esta histo~ poco conocida, pero importante, ~ctuaban movidos
por intereses altruistas, su colaboracin pretenda crear un recurso que beneficiase a
todo el mundo, empezando por los propios colaboradores que lo crearon. Al igual
--'
que otros creadores de bienes pblicos, los hackers inventaron algo que deseaban
utilizar para sus pro pios fines.
\ Los hackers disearon Internet como un bien comn de innovacin, un laboratorio para crear colectivamente mejores tecnologas\ Saban que algunas comunidades
de hackers algn da sabran ms sobre redes que los creadores originarios, de modo
que los diseadores de Internet procuraron evitar todo obstculo tcnico para la innovacin futura. 46 La creacin de Internet era una empresa comunitaria, y los medios
inventados por los hackers originarios pretendan servir de apoyo a las comunidades
de progran1adoresY Para este fin, ~os de los programas de software ms importantes que posibilitaban Internet no son propiedad de ninguna empresa, sino un hbrido
de propiedad intelectual y bien pblico, inventado por los propios hackers.
Los fundamentos de Internet son obra de una comunidad de inventores que los
cedi a la comunidad de usuarios. En los aos sesenta, la comunidad de usuarios era
la misma que la de creadores, de modo que los intereses individuales coincidan con

76

MULTITUDES INTELIGENTES

los bienes pblicos, pero los hackers se anticiparon al da en que las herramientas
seran utilizadas por una poblacin ms amplia. 48 La comprensin de la tica hacker
y el modo en que se construy Internet para funcionar como bien comn es esencial para pronosticar dnde se originarn las tecnologas de cooperacin futuras y
de qu modo se fomentar o limitar su uso.
Inicialmente el software iba incluido con el hardware que vendan al cliente los
fabricantes de ordenadores, que eran ordenadores mairiframe manejados por operadores especializados. Los programadores enviaban sus programas a los operadores
en forma de tarjetas perforadas. C uando la tecnologa y las necesidades polticas posibilitaron que los programadores trabajasen directamente con ordenadores, estall
la innovacin.
Este profundo cambio de la tecnologa informtica se atribuye a SputnikWn
1957, el Departamento de Defensa estadounidense, motivado por la pionera entrada en rbita de la tecnologa sovitica, cre la Agencia de Proyectos de Investigacin Avanzados (ARPA), institucin que contrat a un profesor del MIT, llamado
J.C.R. Licklider, con el fin de superar la tecnologa informtica existente. Los investigadores de ARPA desarrollaron programas informticos que mostraban los resultados de las computaciones en forma de grficos en pantalla, en lugar de recurrir a
las impresiones.Asimismo, aportaron algo de relevancia an mayor: sistemas operativos que permitan a la comunidad de programadores/usuarios interactuar directamente con los ordenadores.
Un sistema operativo (SO) coordina la interaccin entre el hardware de un ordenador y el software de las aplicaciones. Los primeros sistemas operativos interactivos se denominaban pop!llannente <(sistemas de tiempo compartido>>, porque dividan
la <(atencin del ordenador entre grupos de varios programadores, gracias a la velocidad de computacin electrnica. El procesador del ordenador cambiaba de un
usuario a otro en una fraccin de segundo, lo cual daba al usuario la impresin de
que no haba otras personas conectadas.fCmo trabajaban con un mismo ordenador"
central, los programadores que trabajaban en los proyectos de ARPA desarrollaron
pronto una sensacin de comunidad. Comenzaron inventando modos de enviarse
mensajes desde los terminales individuales a travs del ordenador comn. El correo
electrnico y las comunidades virtuales tienen su origen en los hacks ancestrales creados por los programadores de tiempo compartido para comunicarse entre_g)
Las becas de la ARPA sufragaban el coste de estas innovaciones\ Los hackers
creaban herranlientas para utilizarlas en grupo, es decir, competan para compartir
los mejores hacks con la comunidad, de modo que devolvan un rdito notable a los
contribuyentes norteamericanos y al resto del mundq,A comienzos de los aos sesenta, la programacin informtica interactiva en el MIT era una empresa colectiva.
Los programas ms importantes se almacenaban en tarjetas perforadas y se guarda-

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

77

ban sin llave en un cajn; cualquier hacker poda utilizar el programa, y si encontraba un modo mejor de hacer lo mismo que el programa en cuestin, poda revisarlo,
cambiar la cinta y meterla de nuevo en el cajn. 49
\:A.. finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta, varios procesos iniciaron la siguiente fase de frentica innovacin.\[icklider y otros investigadores comenzaron a planificar una red intergalctica,ara conectar los diversos centros de
computacin de ARPA dispersos por el pas\5 A medias!..os de los aos setentajdems de los laboratorios estatales y las grandis em.presas, entr en escena un nuevo
' ordenador. En 1974 se
usuario ldico, el adolescente aficionado a los juegos por
comercializ Altar, el primer equipo informtico person31 y los aficionados a la
informtica casera comenzaron a reunirse en Palo Alto. 52 El Homebrew Computer Club (Club del ordenador casero) recibi en 1976 una clebre carta de Bill
Gates, que por aquel entonces tena 21 aos, donde protestaba porgue los aficionados caseros utilizaban la herramienta de programacin que haba creado su nueva
compaa, Microsoft, para Altair sin recibir por ello remuneracin alguna. 52 Gates
explicaba que el software no es un bien pblico que se guarda en un cajn para que
cualquiera pueda cogerlo o jugar con l, sino una propiedad privada. Bill Gates,
que por aquel entonces sorprendi con estas declaraciones, en los aos noventa se
convirti en el hombre ms rico del mundo con la venta del sistema operativo utilizado por el 90% de los ordenadores de sobrem.esa.
En 1969 los laboratorios de AT &T Bell se retiraron del proyecto de sistema
operativo Multics de ARPA, y varios programadores de la compaa, que aoraban
la dimensin comunitaria, comenzaron a trabajar en su propio proyecto de sistema
operativo extraoficial:fif!programador Ken Thompson dise un juego en un pequeo ordenador que haba cado en sus manos, y durante ese proceso escribi un
ncleo a partir del cual acabara desarroll9dose el SO Unix, as denominado
por el colaborador Brian Kernighan en 1970) El nombre era un juego de palabras
basado en el proyecto Multics originario_53 Los creadores de Unix hicieron pblico
el cdigo fuente e invitaron a los colaboradores a desarrollar software que aumentara la utilidad del SO, decisin que dio origen a un nuevo modo de escribir programas. El software se distribuye en form\ de cdigo objeto, una traduccin del programa (<<fuente) originario a una serie de ceros y unos, ilegible para humanos pero
pensada para su ejecucin en un ordenador. Al distribuir el cdigo fuente, los creadores de Unix posibilitaban que otros programadores descifrasen el funcionamiento del software e introdujesen sus propias modificaciones, como ocurra en los viejos tiempos de la cinta de papel que se guardaba en un cajn sin llave. Ken
Thompson copiaba el cdigo fuente y las utilidades de Unix en cintas magnticas,
las etiquetaba y documentaba con las palabras <<Amor, Kem, y luego se las enviaba
por correo a sus amigos. 54

78

MULTITUDES INTELIGENTES

ICon el tiempo, el software Unix se convirti en el SO de la red.A su vez,\rnternet cre un entorno magnfico para que los programadores de Unix estableciesen
una de las primeras comunidades virtuales de mbito internacional. Dennos R.itchie, uno de los creadores de Unix, recuerda as aquelnwmento: Lo que queramos preservar no era slo un buen entorno de programacin, sino un buen sistema
en el que se fomentara el compaerismo. Sabamos por propia experiencia que la
esencia de la computacin comunitaria a travs de mquinas de tiempo compartido y acceso remoto no consiste slo en escribir programas en un terminal, en lugar
de un teclado, sino en propiciar una estrecha comunicacim. 55
Sin embargo, en 1976 AT&T interrumpi la publicacin del cdigo fuente de
Unix; los libros originarios, cuando se prohibi su difusin, se convirtieron posiblemente en las obras ms fotocopiadas de la historia de la informtica. 56 Por la misma
poca en que se fusionaba la comunidad Unix, el laboratorio de investigacin del
MIT sobre Inteligencia Artificial (lA) cambi el tipo de ordenadores que utilizaba. Esto supuso un gran golpe para la cultura hacker del MIT, porque las herranentas de
software quedaron obsoletas. Paralelamente, muchos de los primeros investigadores de
IA se pasaron a la industria privada para participar en la tecnoburbuja de la poca, el
boom comercial de la IA y su posterior descalabro. Uno de los que permanecieron en
el MIT, privado de su querido entorno de programacin, reacio a la comercializacin
de lo que consideraba propiedad pblica deAT&T y Microsoft, eraRichard StallmaQ.-;.,
Stallman pretenda escribir un SO que fuera tan transportable y accesible como
Unix, pero que contara con una licencia capaz de mantener su estatus de bien pblico. Stallman, padre de la Fundacin de Software Libre, comenz a crear GNU,
siglas recursivas que significan GNU no es Unix.Ajeno al concepto de propiedad
privada_}-posee escasos bienes de su propiedad y su hogar es su oficina-,rse dedic a
partir de entonces a lo que denomin software libre>> (y recalcaba que quera decir
r
libre en el sentido de "libertad de expresin", no en el de "barra libre">>~7
Stallman trastoc las leyes de la propiedad intelectual, adems de crear el primer
cdigo fuente para un SO librJ.5ifundi el software de su creacin con una licencia llamada GPL (Licencia Pblica General). La GPL de GNU permite copiar, distribuir e introducir cambios en el software, siempre y cuando los innovadores no
impidan a los dems hacer lo nsmo. Stallman denomin Copyleft>> al nuevo tipo
de licencia)8 Al igual que la cinta de papel guardada en el cajn del MIT, el software GPL es libre para quien quiera utilizarlo, y cualquiera puede desarrollarlo, con la
condicin de mante ner siempre abierto el cdigo fuente para que otros puedan
usarlo y perfeccionarlo.
La creacin de un sistema operativo no es una tarea sencilla. En 1991, el GNU
era ya un SO completo, salvo en su parte ms esencial, el ncleo>>. Linus Torvalds)
estudiante de la Universidad de Helsinki, comenz a escribir una versin propia del

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

79

'

ncleo. Todo el cdigo desarrollado en GNU era abierto, tal como se estipulaba en
la GPL, pero adems Torvalds tuvo la feliz idea de enviar su trabajo a la red para solicitar la ayuda de otros programadores. El ncleo, llanudo Linux, atrajo a centenares de jvenes informticos, que con el tiempo acabaran siendo nleS\En los aos
noventa, la oposicin al dominio monoltico de Microsoft en el mercfcto de los sistemas operativos fue un factor de motivacin para los jvenes programadores rebeldes, que retomaban la antorcha de la tica hacker.
El trmino fuente abierta>> se refiere al software, pero tambin designa un mtodo de desarrollo de programas informticos y una filosofia de conservacin de los
bienes pblicos. Eric Raymond ha reflexionado sobre la diferencia entre los mtodos catedral y bazar en el desarrollo de software complejo:
Sin embargo, la caracterstica ms importante de Linux no era tcnica, sino sociolgica.
Antes del desarrollo de Linux, todo el mundo crea que un software tan complejo como un sistema operativo deba desarrollarse en un grupo de personas relativamente pequeo, bien trabado y coordinado. Este modelo era y es el ms comn en el desarrollo
de software comercial y de las grandes catedrales de freeware. [... ]Linux evolucion de
un modo totalmente diferente. Casi desde el principio, participaron en su desarrollo
numerosos voluntarios coordinados slo a travs de Internet. La calidad se mantena no
a travs de la autocracia o de una serie de normas rgidas, sino con la sencilla estrategia
de publicar partes de programa cada semana y recibir comentarios de cientos de usuarios al cabo de pocos das, creando as una suerte de rpida seleccin darwiniana en las
mutaciones introducidas por los programadores. 59

Gracias al desarrollo de software como un bien pblico, se puede teclear


www.smartbmobs.com, en lugar de una cadena de nmer~ para ver el sitio web
de este libro; el sistema de nombre de dominio de Internet depende del softvvare
BIND, que probablemente es el programa de dominio pblico ms utilizado. 60
c uando lleg el momento de que ARPAnet se convirtiese en una red de redes, los
magos de la programacin que crearon los principales protocolos de Internet comprendieron que las decisiones que tomasen respecto de ese software afectaran a futuras generaciones de innovadore0Jnventaron los primeros protocolos de envo de
datos por la red segn un procedimiento que tena profundos efectos sociales: <<La
tesis bsica es que, como principio fundamental, ciertas funciones necesarias "de
extremo a extremo" slo pueden ejecutarse correctamente en los sistemas finales.
[. .. )La funcin de la red es transmitir datagramas con la mxima eficiencia y flexibilidad posibles. Todo lo dems debe hacerse en la periferia>>. 6 1 (Un datagrama
puede definirse como un trocito de contenido que incluye una direccin.)
A partir de uno de los principios formulados por Ostrom -en los sistemas sociales complejos, los niveles de gobernanza deben anidarse entre s- ,Jos arquitectos

80

MULTITUDES INTELIGENTES

de Internet definieron el principio de extremo a extremo, que permite a los innovadores individuales, y no a los controladores de la red, decidir el desarrollo de las
funcionalidades de Internet. 62 Cuando Tim Berners-Lee cre el software World
Wide Web en un laboratorio fsico de Ginebra, no tuvo que pedir permisp para
cambiar el funcionamiento de Internet, porque Internet evoluciona en los ordenadores que estn conectados (la periferia), no en una red central. Berners-Lee escribi un programa que funcionaba con los protocolos de Internet y convenci a
un grupo de colegas para empezar a crear sitios web; la web se expandi por infeccin, no por decreto:63
~:f:n 993, Marc Andreesen y otros programadores del Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputacin estadounidense (NCSA) lanzaron el software navegador>> Mosaic, que permita el acceso a la web il;:on una interfaz de apuntar y pulsar.
Los principales programadores de Mosaic se trasladaron del NCSA, institucin pblica que produce software pe dominio pblico, a Netscape, Inc. , compaa que cerr el cdigo del navega<iQ~ Marc Andreesen se hizo multimillonario cuando se dio
a conocer Netscape en 1994. Mientras la modesta industria de Internet se transformaba vertiginosamente en la mayor acunmlacin legal de riqueza de la historia, 64
la web surga tambin como un proyecto no comercial, desarrollado por programadores que no haban nacido cuando se invent la red ARPAne~s voluntarios comenzaron a intercambiar software para mejorar el servidor web creado por los informticos del NCSA. Si el navegador es el software para desplazarse por la web, el
servidor web es el software utilizado para publicar informacin en la red. Estos programadores voluntarios acordaron que el desarrollo de un software libre, de fuente
abierta, para el servidor web era la clave para mantener el espritu de innovacin.\
[ I3rian Behlendorf cofund la comunidad virtual de voluntarios encargada de
mantener el software de fuente abieuaf que todava corre en el 60% de los servidores web del mundo. En vista de que el primer software de servidor web no comercial requera muchos <<parches -software adicional para solucionar pequeos fallos
de un programa-, Behlendorf organiz una coalicin de programadores en lnea
para intercambiar parches. Como se trataba de un programa parcheado, lo llamaron Apa~ . En la actualidad, Behlendorf es presidente de Collabnet, una de las
raras puntocom supervivientes, que utiliza mtodos de fuente abierta para el desarrollo de software comercial. En 1998, IBM bas en Apache su lnea de productos
e-business y, a continuacin, anunci una partida presupuestaria de cien mil millones <k_ dlares para financiar el desarrollo de software de fuente abierta.
Usene.!) que probablemente es laJxincipal incubadora de redes sociales en lnea
y la comunidad virtual global m s antigua, es tambin un ejemplo de anarqua gigante y duradera, un bien pblico que se mantiene con un mnimo esfuerzo de cooperacin.~1 1979 ,Jim Ellis y Tom Truscott -estudiantes de la Duke University- y

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

81

Steve Bellovin, de la Universidad de Carolina del Norte, establecieron el primer enlace entre ambas universidades.65 El protocolo de copia Unix-to-Unix1 herrarrenta
de comunicacin que se inclua con cada ejemplar de Unix,'}ermita a los ordenadores enviar y recibir archivos a travs de conexiones telefnicas por mdem. Una
vez al da o cada hora, un ordenador marcaba automticamente el nmero para activar el mdem conectado a otro ordenador, y enviaba o reciba mensajes previamente escritos por usuarios en cada uno de los extremos; cada ordenador transrrta los
mensajes que le haban pasado hasta que llegaban a su destino', como un trabajo en
cadena. Este tipo de correo electrnico pblico, llamado origfnariamente postings o
posts, es legible por todo el que se suscribe a un grupo temtico de inters, denorrnado grupo de noticias. La red de conversacin global autoorganizada com enz a
difundirse entre los centros de computaci n industriales o universitarios, transntiendo mensaj es por todo el mundo a travs de la marcacin de nmeros telefnicos.
Para entrar en Usenet, el operador de un sistema informtico slo necesitaba
recibir informacin de otro sistema informtico que (re)transmitiera mensajes
de/para los u suarios del sistema . Ese protocolo nico para enviar m ensaj es de ida
y de vuelta en un formato acordado indica el grado de cooperacin de Usenet. No
hay control central, ni social ni tcnico. <<El orden deTUsenet; si existe, es producto
de un delicado equilibrio entre la libertad individual y el bien colectivo, apunta
Marc Srrth.66 Esta anarqua, que ya tiene ms de veinte aos de antigedad,1alcanz un xito espectacular despu s de 1986, cuando el flujo de notici;s comenz a
difundirse por los sitios de Internet a travs de conexiones de alta velocidad, en lugar de las redes de retransrrsin~ad h oc por m dem. En el ao 2000 Usenet envi y
recibi 151 millones de mensajes procedentes de 8,1 millones de usuarios identificados. A diario se transmite ms de un nlln de m ensajes entre ms de 110.000
participantes de 103.000 grupos de noticia:)7
Perdurar Internet como un bien comn autoorganizado y descentralizado
cuando la infraestructura de red por cable se adapte a las tecnologas de conexin
inalmbrica? Lawrence Lessig, errnente profesor de derecho en Harvard y Stanford,
ha manifestado su preocupacin por los movinentos tcnicos y legales, hoy en ciernes, que pueden llegar a transformar las caractersticas que hicieron posible el desarrollo de Internet. Intrigado por su libro Thefuture cifideas,me entrevist con l en su
despacho de la facultad de derecho de Standford.68 Lessig iba vestido de modo informal, con pantalones vaqueros y un cardigan de color azul. Observ que en la mesa
haba cinco tazas de caf diferentes. Le pregunt si era correcto concebir Internet
como un tipo de recurso comunal sinlar a los descritos por H ardin y Ostrom.
Sin duda. El recurso comn en este caso era el derecho a la innovacin.Y era un recurso comn porque la arquitectura de Internet impeda que el propietario de la red veta-

MULTITUDES INTELIGENTES

82

se las innovaciones de contenidos o aplicaciones que no fueran de su agrado. El principio de e}..1:remo a extremo>> significaba que la red en s no tena poder para discriminar.
Significaba que cualquiera poda beneficiarse de los bienes comunes creados al conectar todos estos ordenadores con el fin desarrollar nuevas ideas y aplicaciones a las que
todo el mundo poda tener acceso.Y eso es lo que ocurri. El valor de Internet no proceda de una sola institucin o compaa, sino de las innovaciones colectivas de millones de participantes.
Le pregunt por qu le preocupaba el futuro.
Los bienes comunes de innovacin se ven mermados por cambios que se estn introduciendo en el nivel de la arquitectura . Estos cambios surgen al permitir que las versiones futuras de los protocolos de software de Internet abandonen el principio de extremo a extremo, circunstancia que autoriza a los propietarios de la red a decidir qu
aplicaciones pueden ejecutarse en la red y cules quedan excluidas. Los propietarios de
cable coaxial que ofrecen acceso de alta velocidad ya impiden a sus usuarios la utilizacin de determinados servidores o el alojamiento de algunas pginas web; de este modo, dificultan que los contenidos que compiten con el del propietario del cable circulen por la parte de Internet que controlan. La fusinAT&T-MediaOne cre una gran
infraestructura por cable controlada por AT &T. AOL-Time-Warner, por su parte,
constituy tambin una gran infraestructura por cable controlada por AOL, y ahora intentan fusionarse en una nica infraestructura por cable para una gran parte de Internet.A medida que los proveedores de cable consolidan su propiedad, reafirman su derecho de decidir quines pueden utilizar la red.
Cuatro meses despus de la entrevista con Lessig, la Comisin de Comunicaciones
Federales (FCC) emprendi una campaa para expandir el acceso de alta velocidad
a Internet, recalificando el negocio del cable mdem como un servicio de informacim que no requera acceso abierto al resto de Internet para conectar con sus
lneas. 69 Paralelamente, la industria de la televisin por cable presionaba a la FCC
para impedir que los gobiernos locales solicitasen una parte del ancho de banda para fines pblicos, educativos e institucionales.7 En marzo de 2002, la FCC emiti
una resolucin favorable a la industria del cable al suprimir el requisito de que los
operadores de cable permitiesen a la competencia el uso de sus redes y al privar a
los gobiernos locales de la capacidad de solicitar recursos pblicos a cambio del
monopolio de acceso a la comunidad local. 71
Lessig y yo conversamos sobre los cambios tcnicos y jurdicos que pueden determinar el futuro de la Internet inalmbrica; esta entrevista contina en el captulo
6, <<Retazos inalmbricos. A propsito de la habilitacin de tecnologas para las
multitudes inteligentes, Lessig coment lo siguiente:

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

abb 86
83

Con las tecnologas inalmbricas se abren nuevos modos de concebir la conexin de


los usuarios de Internet a los servicios de informacin, pero lo que se debe preservar
ante todo es el derecho a innovar en ese terreno de los procedimientos de conexin a
la red. El derecho de conectar todo tipo de dispositivos a la red para hacer cosas que
nunca imaginaron sus arquitectos garantizar un amplio margen de innovacin en torno a la Internet mvil. Avanzamos hacia un mundo inalmbrico controlado, donde el
equivalente a las compaas telefnicas o por cable decida lo que podemos hacer con
nuestros aparatos mviles? Esto ser innovador en relacin con los sistemas mviles de
hace cinco aos, pero slo lo ser en la medida en que las compaas que controlan el
negocio se beneficien de l. O adoptaremos una arquitectura para sistemas inalmbricos donde nadie decida las tecnologas que se pueden utilizar y las que no? Cuando
construyamos un bien comn de innovacin, creo que veremos la siguiente gran revolucin en la tecnologa de Internet inalmbrica.

Quin sabe quin conoce a quin? Las redes sociales


como factor dinamizador
Hace unos aos, Marc Smith me present a su colega Barry Wellman, experto en
una disciplina que Smith saba que poda interesarme, el anlisis de las redes sociales.As descubr que el estudio de las redes sociales comenz varias dcadas antes de
que se inventaran las redes informticas o los telfonos mviles, y que para Wellman
las redes informticas son redes sociales. 72 Sus investigaciones e hiptesis acerca de
las conexiones entre redes sociales en lnea y cara a cara encajaban perfectamente
con muchas cuestiones que me plante al estudiar los ciberespacios sociales. Durante un viaje de Wellman a California, tuvimos ocasin de conversar sobre la influencia mutua de los espacios pblicos y los ciberespacios, mientras pasebamos por un
robledal.Wellman es un hombre callado, con un custico sentido del humor, y no se
abstiene de defender posiciones audaces . Record sus comentarios al investigar los
fundamentos sociales de las multitudes inteligentes.
Cada vez que interactan dos personas, existe la capacidad potencial de poner
en comn informacin acerca de terceros, conocidos por ambas partes. La estructura de los vnculos entre cada individuo y todos los dems es una red que sirve de
canal por el que viajan noticias, consejos laborales, posibles parejas amorosas y enfermedades contagiosas. Es posible medir las redes sociales y representar sus interconexiones, cuya tipologa vara enormemente, desde los consejos de administracin de las grandes empresas hasta las redes terroristas. Una de las tesis de Wellman
es que encontramos comunidades organizadas en redes, no en grupos. 73 Segn
sus explicaciones, un grupo es un tipo especial de red: tupido (la mayora de sus

........

alBLIOTECA CENTR.AA.

84

MULTITUDES INTELIGENTES

miembros est conectado directamente), estrechamente trabado (la mayora de los


vnculos se dan en el seno del grupo tupido) y ramificado (la mayora de los vnculos contiene varias relaciones de rol). Wellman cuestiona el pensamiento convencional acerca de la organizacin social en grupos:
Aunque se suele pensar que el mundo se o rganiza en grupos, en realidad se estructura
en redes. En las sociedades organizadas en red, las fronteras son permeables, las interacciones se dan con terceros muy diversos, las conexiones alternan entre mltiples redes y
las jerarquas pueden ser menos piramidales y ms recursivas. La transformacin del
grupo en red se percibe en m uchos niveles. Los bloques comerciales y polticos han
perdido su carcter monoltico en el sistema m undial. Las organizaciones constituyen
redes complejas de alianzas e intercambio, en lugar de crteles, y los trabajadores informan a mltiples compaeros y superiores. [ ... ] Las comunidades son ms extensas, menos trabadas, ms ralas y fragmentarias. La mayora de sus miembros acta en mltiples
comunidades parciales, estrechamente conectadas, cuando trata con las redes de parentesco, vecinos, amigos, compaeros de trabajo y relaciones asociativas. En lugar de integrarse en el mismo grupo de las personas de su entorno, cada individuo tiene su propia
comLmidad personal.74

Este concepto de comunidad personal no guarda, acaso, cierta similitud con los
adolescentes de Escandinavia y Pakistn, Tokio y Manila, que mantienen un flujo
de mensajes de texto con grupos pequeos de entre cinco y och o amigos, mjentras
se ocupan de su vida cotimana? Creo que la propuesta de Wellman de proyectar el
anlisis de la red social tradicional a los ciberespacios sociales puede aplicarse tambin a los ciberespacios mviles:
Siempre han existido redes sociales complejas, pero los avances tecnolgicos ms recientes en telecomunicacin han permitido que se consoliden como una forma de organizacin social dominante. Cuando la sociedad, las instituciones y el conocimiento
se interrelacionan a travs de redes de comunicacin informticas, se convierten en redes sociales asistidas por ordenador. El desarrollo tecnolgico de las redes informticas
y la proliferacin de redes sociales se encuentran, actualmente, en una fase de feedback
positivo. Al igual que la flexibilidad de las redes sociales menos trabadas y ms dispersas
en el espacio fomenta la d emanda de una red mundial y una comunicacin colaboradora, el desarrollo imparable de redes informticas nutre la transformacin de los pequeos grupos en redes sociales. D efino la comunidad como redes de vnculos nterpe rsonales qu e aportan sociabilidad , apoyo, informacin, sensacin de pertenencia e
identidad social. N o limitO mi pensamiento sobre la comunidad a los barrios y las pequeas localidades. ste es un enfoque adecuado para cualquier poca, y sobre todo resulta pertinente en el siglo XXI.-;;

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

85

Wellman prev que la persona -no el espacio, el hogar o el grupo de trabajo--llegar a ser un nodo de comunicacin an ms autnomo, y observa que la gente suele obtener apoyo, compaia, informacin y sensacin de pertenencia a travs de otras
personas que no viven en el mismo barrio o rea metropolitana. Se mantienen estos
vnculos comunitarios por medio del telfono, los mensaj es escritos, los desplazamientos por carretera, ferrocarril o avin. [ ... ] La persona se ha convertido en el portal.76 Internet facilita la creacin y gestin de mltiples redes sociales personales.
De qu modo se interrelacionan las propiedades tcnicas de las redes informticas con las propiedades comunicativas de las redes sociales? Cuando empec a
plantearme esta pregunta en mi propia red social, los vnculos ms interesantes remitan a la ley de Reed, formulacin matemtica de David R . Reed. Al documentarme sobre este autor, comprend que tena que conocerlo. Era uno de los autores d el principio de extremo a extremo de Internet; fue el investigador
principal de Lotus Corporation y, en colaboracin con el laboratorio meditico del
MIT, fue uno de los instigadores del movimiento espectro abiertOl>, un replanteamiento radical del modo en que se regulan las comunicaciones inalmbricas. Cuando visit el laboratorio m editico en el otoo de 2001, Reed y yo nos reunimos all
y continuamos la conversacin durante la comida, m omento en el que rememor
el descubrimiento inicial de su ley.
La ley de Reed sobre las redes sociales e informticas es uno de los descubrimientos recientes ms importantes sobre las fu erzas que regulan los ordenadores y
las redes. En las ciencias sociales, la prediccin es necesariamente difusa. Sin embargo, en la economa de las redes sociales a travs del ordenador, cuatro astutos investigadores han formulado cuatro leyes de crecimiento matem ticas fundamentales: la
ley de Sarnoff, la ley de Moore, la ley de Metcalfe y la ley de Reed. Todas ellas tratan sobre la influencia del desarrollo tecnolgico en el valor.
La ley de Sarnoff surgi a partir del desarrollo de las redes radiofnicas y televisivas a comienzos del siglo XX, redes en las que una fi.1ente central emite desde un
pequeo nmero de emisoras a un gran nmero de receptores. David Sarnoff, pionero en la investigacin de este fenmeno, concluy lo ms evidente: el valor de las
redes de difusin es proporcional al nmero de espectadores. 77
La tan manida ley de Moore es el motivo por el que la miniaturizacin electrnica ha impulsado la hiperevolucin de la electrnica, los ordenadores y las redes.
En 1965, Gordon Moore, cofundador de lntel y uno de los inventores del microprocesador, observ que se haba duplicado anualmente el nmero de elementos
que podan introducirse en el mismo espacio de un microchip. La previsin de
Moore era que el nmero de elementos se duplicara cada dieciocho meses en el
futuro.78 Cualquier cosa que se duplica y reduplica crece a gran velocidad; de hecho, se pas desde los 2.250 elementos que contena el primer microprocesador de

86

MULTITUDES INTELIGENTES

Intel en 1971, hasta los 42 millones de elementos del procesador Pentium 4 fabricado treinta aos despus.79 Los ordenadores y componentes electrnicos forman
parte de esas raras tecnologas que aumentan su capacidad y se abaratan simultneamente. Sin las eficiencias descritas por la ley de Moore, el PC, Internet y los telfonos mviles seran excesivamente grandes, caros y poco inteligentes.
Qu sucede cuando se enlazan varios sistemas basados en la ley de Moore?
Cuando los magos de ARPA se reunieron en el Centro de Investigacin de Xerox
en Palo Alto (PARC) a comi enzos de los aos setenta, con el fin de construir los
primeros ordenadores personales, uno de los ases de la ingeniera, Bob Metcalfe, dirigi el equipo que invent Ethernet, una red de alta velocidad que interconectaba
los PC del mismo edificio. 80 Metcalfe dej el PARC, fund 3Com, lnc., posteriormente se retir, y formul la ley que lleva su nombre, que describe el crecimiento
de valor en las redes. El principio es sencillo y se basa en una propiedad matemtica
fundamental de las redes: el nmero potencial de conexiones entre nodos crece ms
rpidamente que el nmero de nodos. El valor total de una red en la que cada nodo
puede conectarse con todos los dems equivale al cuadrado del nmero de nodos.
Si hay dos nodos, cada uno con un valor de una unidad, el valor de la unin de ambos nodos es de cuatro unidades. Cuatro nodos interconectados, cada uno con valor
de una unidad, equivalen a diecisis unidades cuando se ponen en red, y cien nodos
equivalen a cien veces cien, es decir, diez mil. Cuando el valor crece exponencialmente con respecto al nmero de nodos, la consecuencia matemtica se traduce en
impulso econmico: la conexin de dos redes crea mucho ms valor que la suma de
sus valores respectivos como redes independientes. 81
David Reed tiene barba entrecana y un brillo travieso en los ojos. No es de las
personas que aporrean la mesa para defender una opinin, sino de las que demuestran con brillantez sus argumentos, escribiendo ecuaciones en una pizarra. Mientras
degustbamos una sopa de langosta en Kendall Square, le pregunt qu le haba llevado a formular la ley de Reed>.
El primer "eureka" lleg cuando reflexion sobre el xito de eBay. 82
El sitio web eBay, que se ha convertido en el nico n egocio de comercio electrnico de amplia rentabilidad, no vende mercancas, sino que ofrece un mercado
para que los clientes establezcan entre s relaciones de compraventa.
El xito de eBay fue posible porque facilit la formaci n de grupos sociales en torno a
intereses concretos. Los grupos sociales se constituyen entre personas que quieren
comprar o vender teteras o radios antiguas. Por aquella poca haba ledo los textos de
Fukuyama sobre capital social.83 En Trust: la corifianza, Fukuyama sostiene que existe
una fuerte correlacin entre la prosperidad de las economas nacionales y el capital social, concepto que define como la facilidad con que los miembros de una determinada

TECNOLOGAS DE LA COOPERACIN

87

cultura pueden formar nuevas asociaciones. Comprend que los millones de humanos
que utilizaban millones de ordenadores aadan otra propiedad importante, la capacidad humana de formar grupos en la red. Record que cuando fue posible enviar mensajes o responder simultneamente a grupos de personas por correo electrnico, se
abri la va para crear foros sobre temas especficos. A partir de entonces ha surgido todo tipo de salones de chat, tablones de anuncios, listas de discusin, listas de amigos o
mercados de subastas que han inventado nuevos modos de formacin de grupos en lnea. La comunicacin humana aade una nueva dimensin a la red informtica. Comenc a pensar en trminos de redes de formacin de grupos (RFG). Observ que el
valor de una RFG crece ms rpido -muchsimo ms rpido- que las redes donde se
aplica la ley de Metcalfe. La ley de R eed demuestra que el valor de la red no crece en
proporcin al cuadrado de los usuarios, sino exponencialmente. 84
Esto significa que la frmula es dos elevado a la poten cia del nmero de nodos, en
lugar de elevar este nm.ero al cuadrado. E l valor de dos nodos es cuatro segn ambas leyes, pero el valor de diez nodos es cie n (diez elevado al cuadrado) en la ley de
Metcalfe, y 1.024 (dos elevado a diez) en la ley de R eed, y la tasa diferencial de crecimiento presenta una curva en forma de bastn de hockey a partir de ese punto.
Esto e:><plica que las redes sociales, creadas por correo electrnico u otras comunicaciones sociales, hayan expandido el crecimiento de la red m s all de las comunidades de ingenieros, hasta el punto de incluir toda clase de grupos de inters. La ley
de Reed es el enlace entre las redes informticas y las redes sociales.
Al utilizar esta ley para analizar el valor de diversos tipos de redes, R eed cree
haber descubierto un importante cambio cultural y econmico. Cuando una red
pretende aportar algo de valor a los individuos, como una red de televisin, el valor
de los servicios es lineal. Cuando la red pernte transacciones entre los nodos individuales, el valor se eleva al cuadrado. Cuando la misma red incluye procedinentos
para que los individuos constituyan grupos, el valor es exponencial:
Lo ms importante es que el valor principal de una red tpica tiende a pasar de una categora a otra a medida que aumenta la escala de la red.Tanto si el crecimiento se logra
con adiciones progresivas del cliente como a travs de interconexiones transparentes, el
aumento de la escala tiende a fomentar nuevas categoras de aplicaciones rompedoras
(killer apps) y, por tanto, nuevos juegos competitivos.
En la historia de Internet podemos observar este cambio de valor en funcin de la
escala. El uso inicial de Internet estaba dominado por su funcin de red terminal, que
permita a muchos terminales acceder selectivamente a un pequeo nmero de costosos hosts (ordenadores centrales) de tiempo compartido. Con el crecimiento de Internet, un porcentaje mucho mayor del uso y valor de Internet se centr en el envo y recepcin de archivos o mensajes de correo electrnico entre particulares, segn la ley de
Metcalfe. A medida que Internet adquiri mayores dimensiones a comienzos de los

88

MULT ITUDES INTELIGENTES

aos noventa, el trfico comenz a estar dominado por grupos de noticias, listas de correo creadas por el usuario, sitios web de intereses especiales, etctera, segn la ley exponencial de la RFG. Aunque las funciones qu e predominaban inicialmente no perdieron valor ni decayeron con el crecimiento de Internet, el valor y uso de los nuevos
servicios propiciados por las leyes de aumento de escala se incrementaron mucho ms
rpido. As, muchos tipos de colaboracin y transacciones que se realizaban fuera de Internet fueron absorbidos por el desarrollo de las funciones de Internet, y se convirtieron en el nuevo campo de juego competitivo.
Los elementos ms importantes de una red cambian a medida que se modifica su
escala. En una red dominada por un aumento de valor de competitividad lineal , <<el
contenido es el rey. Es decir, en estas redes, hay un nmero pequeo de fuentes (creadores o editores) de contenido entre los que el usuario puede elegir. Para granjearse el
mximo nmero de usuarios, las fuentes compiten con el valor de su contenido (textos
o imgenes publicados, bienes de consumo estandarizados).Alli donde prevalece la ley
de Metcalfe, las transacciones son un elemento central. El producto que se intercambia
en las transacciones (correo electrnico o correo de voz, dinero, ttulos, servicios contratados o cualquier otra cosa) es el rey. Y si lo que prevalece es la ley de RFG, la funcin principal de la red corresponde al valor construido colectivamente (como grupos
de noticias especializados, respuestas conjuntas a solicitudes de propuestas, rumores, etctera).85

Reed opina que existe una relacin directa entre el tipo de capital social que comenta Fukuyama y el uso de Internet como red de formacin de grupos. La existencia de esta relacin explica, entre otras cosas, que los esotricos debates sobre
cuestiones tcnicas y jurdicas en torno al principio de extremo a extremo y la
normativa inalmbrica puedan tener importantes repercusiones para la humanidad.
Si el bien comn de innovacin est accesible para muchos usuarios en el futuro,
como ha ocurrido en el pasado, toda una cornucopia de bienes comunes)) podra
beneficiar a muchos. Pero los que han concentrado capital en las infraestructuras y
grandes empresas pueden optar tambin por controlar los bienes comunes y reservarse el poder de innovacin, excluyendo tcnicamente a los futuros innovadores.
La primera batalla se ha librado ya en Napster. Por el momento vencen los intereses
privados, pero todo ello ha desencadenado una campaa encaminada a desarrollar
bienes comunes que no puedan caer en manos privadas.
La <<cornucopia de bienes comunes)) es consecuencia de que la ley de Reed se
beneficia de la ley de Moore. Mi periplo por el universo de adhocracias entre particulares, que combinan los poderes de la computacin con las capacidades de desarrollo de las redes sociales en lnea, comenz de forma bastante inocente, cuando
me top con un proyecto colectivo que pretenda buscar vida en el espacio exterior.

3
Naciones computacionales
y enjambres de superordenadores
Las redes de intercambio entre particulares (p2p) estn constituidas por ordenadores personales enlazados por conexiones de Internet para el usuario domstico, y
en ellas cada nodo es una zona cuntica de incertidumbre, propensa a desconectarse cada vez que su usuario apaga el porttil y lo guarda en su funda.[ . . .] Las redes
p2p no son propiedad de ningu na autoridad central, ni pueden ser controladas,
destruidas o interrumpidas por dicha autoridad. Las empresas pueden programar y
pu blicar software para las redes p2p, pero las redes que surgen son propiedad de todos y de nadie.
Son una infraestructura mgica; son redes que constituyen extraas topologas
enedimensionaJes de belleza y caos indescriptibles; locas madejas tecnolgicas gestionadas por adhocracias cuyos miembros actan, a su vez, en fu nci n de sus propios intereses.
En pocas palabras, la tecnologa p2p es sensacional, m isteriosa, imparable. Es
muy guay.
Cory Doctorow, <<Los gnomos de San Jos>

ET, gusanos y 'Zillas


Me top por primera vez con una adhocracia de usuarios particulares (p2p) cuando
visit la oficina de un amigo de San Francisco una noche de 1999 . Eran las doce y
cuarto, en pleno apogeo de las puntocom, lo cual significa que el equipo trabajaba a

90

MULTITUDES INTELIGENTES

todo trapo a medianoche. Sin embargo, me llam la aten cin que las pantallas de las
pocas mesas desocupadas de aquel recinto de manitas informticos, que ocupaba
todo el centro del local, parecan comunicarse entre s. E n docenas de monitores se
vean grficos animados de colores brillantes.
Cuando comprend el sentido de lo que vea, mi amigo me explic que los ordenadores participaban en una causa comn. Cuando nadie los utilizaba, los PC se
unan a otros ordenadores del mundo en una aventura cooperativa de aficionados
llamada SETI@home, un superordenador colectivo expandido por toda la red.
Y qu tipo de operaciones hacen?, pregunt.
Buscan comunicaciones extraterrestres, respondi mi amigo.
No me tomaba el pelo.
La computacin comunitaria, tambin llamada procesamiento distribuido)> o
computacin p2p (de peer-to-peer, intercambio entre usuarios particulares), ya
funcionaba dos aos antes de que Napster provocase la ira de la industria discogrfica con su nuevo modo de utilizar ordenadores en red. Napster permita intercambiar msica compartiendo la m emoria del ordenador -el espacio del disco duro-,
mientras que las comunidades de procesamiento distribuido comparten ciclos de
computacin - la unidad bsica de la energa informtica- de una unidad de procesamiento central (CPU) . Compartir espacio del disco duro slo permite almacenar
e intercambiar datos, ya sean msica o seales de radiotelescopios. Los ciclos de
C PU, a diferencia del espacio en disco, tienen poder de computar, lo cual se traduce en poder de analizar, simular, calcular, buscar, filtrar, identificar, reproducir, predecir, comunicar y controlar. En la primavera del ao 2000, millones de personas
que participaban en SETI@home cedan sus PC para procesar datos de radioastronorna. 1 Lo hacan voluntariamente, porque encontrar vida en el espacio exterior
era muy guay .Y quiz p orque cooperar en esa escala resulta muy emocionante. La
emocin cobr an ms sentido cuando supe que todos los ordenadores de aquella
oficina formaban parte de un equipo que competa y cooperaba con otros grupos
de manitas informticos del mundo para aportar fuerza computacional a la campaa colectiva.
Al viajar por el universo p2p debe tenerse en cuenta una cosa importante: gran
parte de la tecnologa para intercambio entre usuarios particulares se cre con fines
ldicos, el mismo motivo por el que surgieron el PC y la web en comunidades de
aficionados entusiastas. Cuando intervienen los pleitos, dlares y corporaciones, se
suelen olvidar los orgenes cooperativos y no lucrativos de las tecnologas. Aun as,
los capitalistas emprendedores no habran prestado atencin a la web si un milln
de personas no hubiera creado pginas porque era una actividad muy guay (es decir, los creadores de pginas adquiran prestigio entre los dems usuarios particulares), y porque un poco de cooperacin puede crear recursos tiles para todos. Es la

NACIONES COM PUTACIONALES Y EMJAMBRES DE SUPER.OR.DENADOR.ES

91

misma adiccin del viejo hacker al que le entusiasma difundir sus herramientas para descubrir posteriormente quin las ha perfeccionado.
El potencial de la metodologa p2p radica en su fuerza social humana, no mecnica, arraigada en el tipo de pasin que manifiesta un entusiasta como Cory Doctorow cuando dice: En pocas palabras, la tecnologa p2p es sensacional, misteriosa,
imparable. Es muy guay. Aunque Doctorow no haba nacido cuando los administradores de sistemas comenzaron a recibir cintas por correo con la etiquetada
Amor, Ken , expresaba la misma actitud gue impuls Unix y la creacin de Internet y de la web. La gente no slo participa en la tecnologa p2p, sino que cree en ella.
La tecnologa p2p funciona con hardware y software, pero su potencial se debe a las
acciones colectivas de numerosas personas. Al igual que Cory, algunos grupos se
apasionan con este tipo de cooperacin asistida por la tecnologa. Los creadores de
la web, como los que inventaron previamente Internet y el PC, conocan esa misma
pasin. Es lo que Robert Wright denomina suma no cero, el nico placer y potencial humano que no proviene de algo que enriquece a alguien, un juego donde
nadie tiene que perder para que todos ganen.2
En la actualidad, millones de personas utilizan sus PC no ya para buscar mensajes del espacio exterior o intercambiar msica, sino para tratar la investigacin sobre
el cncer, buscar nmeros primos, reproducir pelculas, pronosticar el tiempo o disear frmacos sintticos a travs de simulaciones con miles de millones de molculas posibles. En suma, abordan problemas computacionales cuya complejidad
quedaba, hasta el momento, fuera del alcance de los cientficos.
El procesamiento distribuido se beneficia de una gran fuente de energa que
durante mucho tiempo no se tuvo en cuenta.3 Es una especie de lotera tcnica. En
cierto sentido es un m.odo de recuperar energa, anlogo al ahorro que supone la
fabricacin de electrodomsticos ms eficientes o la construccin de edificios con
mejor aislamiento. La fuerza computacional puede multiplicarse sin necesidad de
fabricar nuevos ordenadores; basta con aprovechar un recurso que hasta ahora se
despilfarraba, el diferencial entre las velocidades de procesamiento humano y electrnico.
Si uno pulsa dos caracteres por segundo en el teclado, utiliza una fraccin minscula de la fuerza de la mquina. Durante ese segundo, la mayor parte de los ordenadores de sobremesa puede ejecutar simultneamente centenares de millones
de operaciones adicionales. Los ordenadores de tiempo compartido de los aos sesenta explotaron esta capacidad. Ahora, millones de PC de todo el mundo -cada
uno de ellos miles de veces ms potente que los mainframes de tiempo compartido
de los sesenta- se conectan a travs de Internet. A medida que aumenta el nmero de
ordenadores individuales que participan en enjambres en lnea, as como la velocidad de transferencia de informacin entre ellos, se expande la fuerza computaciom'

92

MULTITLJDES INTELIGENTES

bruta en una escala de tal magnitud que sin duda alguna posibilitar cambios cualitativos en el modo de utilizar los ordenadores.
Las cooperativas sociotcnicas entre usuarios particulares amplifican el poder
de las restantes piezas del puzle de las multitudes inteligentes. Los colectivos p2p, la
computacin generalizada, las redes sociales y las comunicaciones mviles multiplican sus respectivos efectos. No slo hay millones de personas que establecen redes
sociales a travs de sus sistemas de comunicacin mvil, sino que los chips de computacin internos de dichos sistemas mviles son cada vez ms capaces de comunicarse con los chips inalmbricos inmersos en el entorno. Cabe esperar efectos sociales sorprendentes cuando las 1.500 personas que atraviesan el Cruce de Shibuya
con cada cambio de semforo pueden convertirse en una nube pasajera de fuerza
computacional distribuida.
En el verano del ao 2000 me entrevist con David P. Anderson, responsable
tcnico del proyecto de Bsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI). Supe que
me en contraba en el lugar adecuado cuando le el mensaje del felpudo: TODAS
LAS ESPECIES SON BIENVENIDAS. El Laboratorio de Ciencias del Espacio
de la Universidad de California, con sede en Berkeley Hills, es todava el buque nodriza de la computacin comunitaria, el centro neurlgico de las principales campaas de computacin cooperativa del mundo.
El proyecto de Bsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), de financiacin
privada, investiga las seales de radio extraterrestres en busca de posibles mensajes
de civilizaciones aliengenas. Ms de dos millones de personas de todo el mundo
donan tiempo libre de la CPU de su ordenador para el anlisis de las seales recogidas por un radiotelescopio de Puerto Rico. El telescopio capta unos 50.000 millones de bytes de datos diarios, mucho ms de lo que pueden procesar los servidores del SETI. Ah es donde interviene la computacin comunitaria. Los
participantes de SETI@hom.e instalan un software cliente (programa que descargan desde la red y ejecutan en su ordenador domstico); el cliente se comunica automticamente con el <~servidor central de Berkeley. El software cliente descarga
un pequeo segmento de seales de radiotelescopio y las procesa, buscando muestras interesantes que puedan indicar la existencia de vida inteligente. Cuando se
completa la tarea, el programa enva los resultados a la sede central de SETI@home
y recoge una nueva muestra de seal espacial digitalizada para procesarla. Cuando
el usuario del ordenador entra en la mquina, el cliente de SETI@home entra en
estado de reposo, y vuelve a despertarse cuando el usuario humano hace una pausa
de ms de unos minutos.
Como haca muy buen da, Anderson y yo nos sentamos en una terraza, frente
al Laboratorio de Ciencias del Espacio. Las colinas californianas haban tomado un
color rojizo de verano. Se ola el aroma de eucalipto que suba desde las laderas. A

NACIONES COMPUTAC IONALES Y EMJAMBR..ES DE SUPERORDENADORES

93

espaldas de Anderson contemplaba una vista panormica de la baha de San Francisco. Si trabajase en este edificio, me reunira cuanto fuera posible en la terraza.Anderson, un tipo alto, moreno, con la estampa y el vigor de un corredor de fondo, se
toma su tiempo para pensar la respuesta y despus construye su discurso con prrafos perfectos.
Le pregunt cmo surgi SETI@home. En 1995 -recordaba Anderson- se
puso en contacto conmigo un antiguo alumno de licenciatura de Berkeley, llamado
David Gedye. Influido por los documentales sobre el alunizaje del Apolo, un acontecimiento que toda la humanidad interpret como un avance colectivo importante, Gedye se pregunt qu proyecto contemporneo podra tener hoy un efecto similar, y se le ocurri la idea de aprovechar la fascinacin social por Internet y por el
programa SETI.>>
A m ediados de 1999, los programas clientes de SETI@home se colgaron en la
red para su descarga gratuita. Desde entonces el proceso ha sido vertiginoso -com entaba Anderson-. N ecesitbamos al menos 100.000 personas en todo el mundo
para reunir suficiente energa computacional como para que la cosa valiera la pena.
Al cabo de una semana tenamos 200.000 participantes, y cuatro o cinco meses despus eran ms de un milln, y ahora pasan de los dos millones.4
Aunque SETI@ home dio a conocer la computacin distribuida, no fue el primer intento de enlazar ordenadores en una red coop erativa. A comienzos de los
aos ochenta, estuve investigando el fi.1turo en la biblioteca del Centro de Investigacin de Xerox en Palo Alto. Algunas de las lecturas ms interesantes tenan la encu adernacin azul y blanca caracterstica de los informes de investigacin del
PARC.Yo careca de los conocimientos necesarios para entender la mayora de
aquellos textos, pero uno de ellos, escrito en un ingls poco tcnico, tena un ttulo
enigm tico: Notas sobre los programas "gusano": experimentos preliminares de
computacin distribuida . Era un trabajo de John F Shoch y Jon A. Hupp. 5 El informe trataba sobre experimentos con un programa de ordenador que viajaba de
mquina en mquina por una red local, en busca de CPU desocupadas, e introduca
a escondidas computaciones cuando el procesador no estaba en uso, y luego se retiraba al buque nodriza con los resultados, cuando los humanos empezaban a utilizar
las mquinas.
M e intrig un comentario de los autores donde reconocan que se inspiraron
en una novela de ciencia ficcin de 1975: En su novela El jinete en la onda del shock,
John Brunner desarroll el concepto de programa "tenia" que corra suelto por una
red informtica, una idea que parece bastante inquietante, pero que se aleja mucho
de nuestras capacidades actuales. Sin embargo, el modelo bsico es muy sugerente:
un programa o computacin que puede trasladarse de una mquina a otra, apropiarse de los recursos necesarios y reproducirse cuando sea preciso. 6

94

M ULTITUDES INTELIGENT ES

Varias dcadas transcurrieron hasta que los conductos de telecomunicacin que


conectaban los ordenadores alcanzaron la velocidad suficiente, y hasta que los procesadores informticos tuvieron la potencia n ecesaria para propiciar una fuerza de
computacin distribuida de verdadera utilidad. En 1985, Miron Livny propuso utilizar las estaciones de trabajo desocupadas para el trabajo distribuido. 7 U nos aos
despus, Richard Crandall, que hoy es cientfico em rito de Apple, comenz a probar nmeros primos gigantescos con ordenadores N eXT en red.
Un buen da-recordaba C randall cuando m e entrevist con l en el ao
2000-, mientras contemplaba esos ordenadores desocupados en la sede de ingeniera de N eXT, se m e ocurri que las mquinas no necesitan dormir. Instal un software que permita a los ordenadores realizar computacion es cuando las mquinas
estaban desocupadas, y sumar sus procesos a travs de la red. Lo llam Godzilla. Pero recibimos un aviso legal de la compaa que posea los derech os del n ombre
Godzi!Ja. D e manera que lo renombramos 'Zilla.8
C randall quera emprender una tarea concreta: la bsqueda de nmeros primos
muy grandes. C randall y dos colegas realizaron la computacin ms profunda que
se ha concebido para resp onder a una pregunta de s o no: Es primo el 24 nmero de Fermat (que tiene m s de 5 millones de dgitos)?9 Se requeran 100.000 billones de operaciones computacionales, observa C randall con orgullo. Es aproxim adam ente la misma cantidad de computacin que n ecesit Pixar para producir la
pelcula de animacin po r ordenador titulada Bichos. Con ese nivel de procesamiento computacional, tanto se puede crear un largom etraj e como obten er una
respuesta s o no acerca de un nmero interesante.>> La teora numrica, en su opinin, tiene una historia de ideas superficiales que slo interesan a los m atemticos
contempo rneos, pero que resultan esenciales para algunos problem as prcticos
un os siglos despus. Posteriormente descubr que el inters de C randall por los nm eros primos le llev a patentar un algoritmo que emplea Apple para su cifrado.10
Un ejemplo clsico de problem a intenso desde el punto de vista computacional
es la sim ulacin del tiempo atmosfrico p or orden ador. Aparte de sus dificultades
tcnicas, la simulacin climtica se ha convertido en una herramienta importante
en el acerbo debate poltico sobre el calentamiento global y otros tipos de cambio
clim tico inducidos por el hombre. M yles R . Allen, del Laboratorio Rutherford
Appleton de C hilton (Inglaterra), propuso aplicar la computacin distribuida a la
simulaci n climtica. 11 Allen apelaba al espritu cvico de quienes entraban en su sitio web: Este experimento podra iniciar una forma totalmente novedosa de prediccin climtica : una prediccin difusa, que reflej e todo el abanico de riesgos y
probabilidades, en lugar de un nico pronstico hipottico. Pero n o tenemos los recursos informticos necesarios para desarrollar este nuevo mtodo. Por tanto, si tienes la suerte de con tar con un PC poten te en tu despacho o en casa, te pedimos

NACIONES COMPUTACIONALES Y EMJAMBRES DE SUPERORDENADORES

95

que aportes tu granito de arena para que se tomen las decisiones adecuadas en materia de cambio climticol>.Allen recibi 15.000 respuestas en dos semanas.
Allen y sus colegas explican en su sitio web los objetivos y metodologa:
Las predicciones del cambio climtico se realizan por medio de com.plejas simulaciones
computacionales del ocano y la atmsfera de la Tierra. En estas predicciones surgen
incertidumbres, porque las interacciones entre los procesos fisicos se dan en escalas
muy diferentes (desde la molecular hasta la planetaria). El nico modo sistemtico de realizar estimaciones sobre el cambio climtico futuro consiste en ejecutar cientos de
miles de simulaciones climticas de ltimo modelo, con caractersticas fsicas ligerame nte diferentes, para representar las incertidumbres. Esta tcnica, conocida como
<<prediccin de conjunto, requiere una enorme cantidad de energa computacional,
mucha ms de la que ofrecen actualmente los recursos disponibles en los superordenadores ms avanzados. La nica solucin prctica es recurrir a la computacin distrib11da
que combina la fu erza de miles de PC ordinarios, de modo que cada PC resuelva una
parte pequea, pero fundamental, del problema global. 12

Otra categora de problemas peliagudos atrae a muchas personas que no se interesan


ni por los nmeros primos gigantes ni por la vida en el espacio exterior, pero conceden gran importancia a la renovacin de la medicina. La invencin de medicamentos sintticos para un amplio espectro de enfermedades, como el sida o el cncer, requiere simular en tres dimensiones el modo en que se fi.1sionan o pliegan las
molculas complejas. Debido a la infinidad de molculas posibles, multiplicada por
la enorme diversidad de formas que pueden adoptar, el filtrado de las m olculas vlidas para fabricar frmacos prometedores ha resultado hasta ahora sumamente lento y caro.Varias empresas de computacin distribuida, voluntarias o con fines lucrativos, tratan las necesidades computacionales del <<diseo de farmacos racional>>.
El artfice de SETI@home, David Anderson, pas a ser Director de Tecnologa
de una empresa comercial, United Devices, que ofrece incentivos, como puntos de
vuelo o premios de lotera, a los individuos que se suscriben y aportan ciclos de CPU
a las corporaciones y centros de investigacin. 13 Intel, la empresa fabricante de microchips, patrocina un programa p2p filantrpico. United Devices,junto con la
Fundacin Nacional para la Investigacin del Cncer y la Universidad de Oxford,
ofrece a los participantes la oportunidad de ceder ciclos de sus CPU a las computacio nes de optimizacin de frmacos, con el fin de evaluar medicamentos potenciales para la leucemia, a partir de la base de datos de Oxford, que contiene 250 millones de molculas posibles. 14 Si el primer superordenador de lntel, construido en los
aos noventa para el Laboratorio Nacional Sanda con un coste de 40-50 millones
de dlares, es capaz de procesar un terafl.op (un billn de operaciones de punto flotante por segundo), el superordenador virtual de United Devices aspira a procesar

96

MULTITUDES INTELIGENTES

cincuenta teraflops con un coste casi nulo.15 En 2002, con ayuda de 1,35 millones
de usuarios de PC que participaron en la campaa de United Devices, un equipo
de la Universidad de Oxford investig 2,5 millones de compuestos potenciales para tratar el carbunclo y logr disear 300.000 (-lrmacos posibles. Conseguimos investigar todo el conjunto de datos en slo cuatro semanas, en lugar de tardar aos
-coment uno de los investigadores-. Toda esa cantidad de resultados obtenidos nada ms empezar indica que hemos descubierto compuestos farmacolgicos
que las compaas farmacuticas jams habran podido inventar. 16
A partir de 2002 se emprendi toda una serie de campaas de computacin
distribuida, en cuya lista no exhaustiva constan las siguientes:

Entropa (http:l1\vww.entropia.com), empresa comercial como United Devices, suministra ciclos de computacin para investigaciones biolgicas y otras
aplicaciones ms pragmticas, como clculos financieros y contables.
Folderol (http:l /www.folderol.com) utiliza datos del genoma humano y voluntarios para poner en el dominio pblico las computaciones mdicamente
relevantes sobre plegarpiento de protenas.
Distributed.net (http:/ /www.distributed.net), segn su promotor David McNett, empez como <<una coalicin libre de obsesos informticos que en 1997
acordaron descifrar una de las tcnicas de cifrado de la corporacin RSA. Este
superordenador virtual ha logrado resolver importantes enigmas criptogrficos
- uno de los componentes necesarios para evaluar la fiabilidad de los modelos
de comercio electrnico-, y con el tiempo se ha convertido en un puntal en el
suministro de privacidad personal y seguridad nacional.
Folding@home (http:l /www.folding@home.org) es un proyecto de la Universidad de Stanford que pretende conocer la estructura de las protenas con el
fin de desarrollar mejores tratamientos para las enfermedades. En marzo de
2002, el famoso buscador Google incluy un cliente de Folding@home junto
con la herramienta de bsqueda que distribuye a millones de usuarios. 17
SaferMarkets (http:l /www.safermarkets.org) pretende investigar las causas de la
volatilidad del mercado financiero (Tu PC y t podis contribuir a estabilizar
la economa global).
Evolution@home (http:/ /www.evolutionary-research.org) indaga las causas
genticas de la extincin de especies.

La computacin distribuida es uno de los modos de reunir recursos dispersos entre


usuarios particulares (p2p), con el fin de crear bienes colectivos. El espacio del disco
duro es otro recurso que se puede compartir a travs de la red. Sin embargo, el intercambio de archivos no depende de la cantidad de espacio de disco duro que puede

NACIONES COMPUTACIONALES Y EMJAM BR..ES DE SUPER ORDENADOR..ES

97

reunir la memoria de p2p, sino de los acuerdos sociales que permiten a los miembros
de una comunidad p2p copublicar y compartir informacin. Napster es, probablemente, el ejemplo ms conocido de organizacin p2p que pretende compartir el
contenido de los discos duros de los participantes individuales, frente a los conceptos
tradicionales de propiedad intelectual y los intereses de la industria discogrfica.

El poder del intercambio p2p entre usuarios particulares


La historia de la aplicacin rompedora (killer app) -la aplicacin de software que
transforma una tecnologa infrautilizada en una industria- es un mito central y recurrente de la cultura de Silicon Valley. El PC era un jugu ete para aficionados a la
informtica y a los juegos electrnicos hasta que la hoja de clculo electrnica lo
convirti en una herramienta empresarial. 18 El correo electrnico y la web fueron
las aplicaciones rompedoras de Internet.Y Napster fue la aplicacin rompedora que
alert al mundo sobre el potencial revolucionario del intercambio p2p. Cuando
nllones de estudiantes universitarios comenzaron a intercambiar archivos de msica en el nuevo formato de grabacin digital MP3, forzaron la capacidad de transmisin de las conexiones de Internet universitarias a gran escala, advirtieron a la industria de la propiedad intelectual de que se haba iniciado un ataque frontal contra
sus intereses y demostraron que los adolescentes pueden crear adhocracias p2p capaces de transformar el mundo.
Mientras terminaba su primer cu rso en la Northeastern University, Shawn
Fanning se pasaba mucho tiempo conectado a canales de chat a travs de Internet
junto con otros adictos al ordenador. Observ que sus angos tenan dificultades
para intercambiar archivos de msica codificados en el nuevo formato digital MP3.
Decidi inventar software que perntiera buscar e intercambiar por Internet los archivos MP3 que no encontraban fcilmente. Incorpor algunas ideas que circulaban por el mundo p2p, como la construccin de una en orm e base de datos distribuida, segn un sistema en el que cada usuario ceda una parte de su disco duro a la
comunidad de intercambio de archivos. En vista de que les gustaba la msica y no
queran pagar por ella, y gracias a las conexiones a Internet de alta velocidad, los esmdiantes universitarios desataron la epidemia Napster.
Fanning fund Napster, Inc. en mayo de 1999, abandon los estudios y se traslad al norte de California en pleno auge de la burbuj a puntocom. Las fotografas
de Fanning con el pelo rapado se convirtieron en un smbolo del panten empresarial. En poco tiempo, Napster se transform en la mayor comunidad mundial para
el intercambio de archivos musicales porque facilitaba la bsqueda, ofreca una interfaz sencilla, permita la comunicacin entre los usuarios a travs de mensajera

98

MULTITUDES INTEUGENTES

instantnea y salones de chat, y posibilitaba el intercambio de sus enlaces favoritos.


La red social multiplic los efectos de la red de almacenamiento informtico. En su
momento de mximo apogeo, 70 millones de usuarios intercambiaban 2.700 millones de archivos al mes. 19
El sistema social de intercambio de recursos era tan revolucionario como la
aplicacin de tecnologa p2p al intercambio de archivos distribuido. En un artculo
titulado La cornucopia de los comunes, Dan Bricklin, inventor de VisiCalc, la
aplicacin rompedora de los PC a comienzos de los aos ochenta, sealaba lo siguiente: <<La genialidad de Napster radica en que el incremento de valor de la base
de datos al aadir ms informacin es una consecuencia natural de la utilizacin de
la herramienta para el beneficio individual de cada usuario. No se requieren motivaciones altruistas, sobre todo desde el momento en que el intercambio es lo habitual. [ ... ] En otras palabras, nadie tiene que preocuparse de ser simptico con el chico de al lado ni de hacer ningn esfuerzo adicional. 20
Naturalmente, a la Asociacin de la Industria Discogrfica de Amrica (RIAA)
no le haca muy feliz la descarga gratuita de millones de canciones que, hasta entonces, reportaban beneficios a sus compaas . Algunos artistas, sobre todo el grupo
Metallica, se indignaron ante esta sbita amenaza para sus medios de vida. As comenz la batalla legal.
En julio de 2001, el juez Patel, del Noveno Distrito, orden a Napster suspender sus servicios hasta que demostrase su capacidad de bloquear el intercambio de
las obras con derechos de propiedad intelectual. Metallica y el rapero Dr. Dre resolvieron sus disputas legales con Napster y pusieron fin al conflicto con un acuerdo entre las partes. Se acord que los artistas decidiran qu canciones se podan intercambiar a travs de la plataforma, con la condicin de que cediesen algn
material de cuando en cuando. En septiembre de 2001 se anunci tambin un
acuerdo entre Napster y la Asociacin Nacional de Editores de Msica (NMPA),
por el cual Napster aceptaba convertirse en un servicio de pago, con una licencia
explcita de los editores a los usuarios fmales. Sin embargo, por aquella poca, las
descargas de msica desde servicios alternativos de intercambio de archivos superaban ya las cotas mximas alcanzadas por Napster, de modo que el servicio de pago
nunca lleg a consolidarse.2 1 Napster se declar en suspensin de pagos en junio
de 2002.
A pesar de que los contraataques judiciales acabaron con Napster, otras redes
que enriquecan a SU? participantes -posiblemente a expensas de la propiedad intelectual que pertenece a otros-lograron prosperar. Al igual que otras tecnologas de
la era de las multitudes inteligentes, la de p2p evoluciona a un ritmo vertiginoso.
Las generaciones post-Napster de intercambio de archivos solventaron los puntos
dbiles de su antecesor.

NACIONES COMPUTACIONALES Y EMJAMBRES DE SUPERORDENADORES

99

El principal problema de Napster, desde la perspectiva de un purista p2p, es que


no se dise como una verdadera red descentralizada. Si bien los usuarios almacenaban en sus discos duros todos los archivos de msica que intercambiaban, tenan
que pasar por un servidor central para encontrar la msica que buscaban y para
contactar con los usuarios que la tenan. El control sobre ese servidor central es lo
que convirti a Napster en un negocio rentable. Al igual que la compaa telefnica, Napster obtena beneficios al poner en contacto a sus usuarios. Pero ese mismo
control sobre el servidor central es lo que haca a los propietarios de Napster, Inc.
vulnerables desde un punto de vista legal. 22
Gnutella fue un proyecto diseado por Tom Pepper y Justin Frankel, de Nullsoft, como un sistema totalmente descentralizado, sin servidor central. 23 Segn la
leyenda de la compaa, <(Nullsoft fue el nombre elegido por Justin Frankel en 1995
para etiquetar el software que desarrollaba por mera diversin en su tiempo libre.24
En 1997, Frankel comenz a trabajar en un software cliente que permita reproducir msica en formato MP3.Aquel mismo ao entr en contacto conTom Pepper,
que cre un sitio web para Winamp, el reproductor de MP3 desarrollado por Frankel. El software de Winamp, que se distribuy como shareware (descarga gratuita o
de pago voluntario), goz enseguida de una gran popularidad. Del mismo modo
que el navegador Mosaic dio a conocer la World Wide Web, Winamp multiplic el
xito de Napster.Arnerica Online adquiri Nullsoft en 1999.
Cuando todava estaba contratado por AOL, Frankel decidi crear un programa
de intercambio de archivos a prueba de redadas, que no dejase huellas y fuese tal vez
indestructible. Frankel y su colega Pepper abrigaban objetivos sociales concretos
cuando crearon Gnutella en marzo de 2000. 25 El propietar<_) de Nullsoft,AOL, no recibi con agrado esta novedad, pero cuando intent paralizarla, los protocolos de software ya se haban liberado.26 No es extrao que AOL intentase acallar GnutellaNet
antes de su propagacin, pues este sitio permite intercambiar no slo archivos musicales, sino tambin vdeos, textos, pornogra.fia, cualquier cosa que se pueda transformar en formato digital. A diferencia de Napster, Gnutella no tiene un nico propietario responsable que se lucra con el negocio. Se pretenda evitar la vulnerabilidad legal
de Napster convirtiendo en propietarios y controladores a todos los usuarios del software cliente Gnutella. El sitio web GnutellaNet proclan1a que el servicio de Gnutella
se dise como annimo, pensado para sobrevivir a una guerra nuclear o para resistir a una banda de abogados hambrientos. 27 Es posible que los creadores de GnutellaNet infravalorasen a su enemigo. En cuanto las conexiones de banda ancha permitieron intercambiar vdeos piratas adems de msica, Hollywood se sum a la
industria discogrfica en un embestida radical contra el intercambio de archivos.
Como los usuarios de Gnutella se conectan a otros usuarios y no a un servidor
central, sus propios ordenadores personales actan como clientes y servidores a la

100

MULTITUDES INTELIGENTES

vez. El software <<servent de Gnutella est compuesto por un minibuscador combinado con un sistema de archivos. En la descripcin del funcionamiento de la red
Gnutella, que sirve de buscador y de herramienta para compartir archivos entre
usuarios, los fundadores recurren al smil del juego del <<telfono:
C uando uno le dice a GnutellaNet: Hola, busca recetas de pastel de fresa y ruibarbo,
lo que dice en realidad es: Hola, queridos amigos, podrais decirme si habis visto alguna receta del pastel d e fresa y ruibarbo? Y ya puestos, preguntad a vuestros amigos
tambin.Y qu e p regunten ellos tambin a sus amigos. Es evidente que al cabo de unas
cuantas rondas de este tipo, se consigue que un montn de amigos emprenda la bsqueda de la receta.Y es casi imposible que cada cual sepa quin fue el prin'lero en plantear la pregunta.
As que supongamos que un chico del que te separan 6 grados (el amigo de tu
amigo de tu amigo de tu amigo de tu amigo de tu amigo) tiene la mejor receta de pastel de fresa y ruibarbo del mundo.Y se lo dice al chico que se lo pregunt, quien, a su
vez, se lo dice al que se lo pregunt a l, y as sucesivamente. Al final te llega la respuesta. Pero slo hay una persona en el mundo que sabe que t eres quien formul la p regunta inicial. Y sabes qu? En GnutellaNet solucionamos tambin ese pequeo fallo.
La primera persona a la que se lo preguntaste tampoco sabe que t eres quien fo rmul
la pregunta.28

El dogma central del culto p2p es que cada cliente es un servidor>>. En opinin de
algunos observadores, no se trata de una innovacin, sino de un retorno a uno de los
principios originarios de la web. En Gnutella y la web efim era, KellyTruelove
describe el efecto de Gnutella en la web:
El protocolo de Gnutella restaura la simetra originaria de la web, al permitir que hasta
los o rdenadores de conexin efimera participen como servidores. Dista mucho de ser
una solucin completa, pues otros sistemas alternativos pueden llegar a eclipsada. Con
todo, este protocolo sencillo e idiosincrsico est hoy en la vanguardia del origen de la
web efimera. La web efimera tiene la capacidad de ser tan revolucionaria como la web
permanente convencional, y posiblemente ms. 29

El valor de Gnutella depende de la cooperacin voluntaria de sus usuarios, que deben aportar informacin al sistema adems de utilizar la que encuentran en l. Esto
es cada vez ms dificil con una poblacin de usuarios annimos tan inmensa. En
<<Francotiradores en Gnutella, Eytan Adar y Bernardo A. Huberman informan de
que Gnutella tiene un porcentaje significativo de francotiradores en su sistema. El
70% de los usuarios de Gnutella no comparte sus archivos, y casi el 50% de los recursos del sistema los aporta slo un 1% de los usuarios. La arquitectura del sistema

N:\CIONES CO.\

permite el anm
mente la cooFecomunes:" La
p2p bienes pd:!
acabar suclll!0
Jom McC
cambio de a:-ch:
se fomem.a ~
menos. <:an:o
no que n.aill~
modelo ci~ is:
pequeos ;-~:a::;
da y dispom=ser.dor=s ~

nu_-...::: g:raozs
qwera re:oc
na el sorrwa.-e_:::
.
informacin _
curan el so~ ~
ciaria y CI.u.-allil'
Mojo ~l.~

cropagos~

an archiYos .; :X
sistema o de ..::=
munidad. Los
su ancho de ha:
rusmo m erc.an;:::
En consecuen_
calidad del senswnes y conrr-c
midad de los :-Todos los..:.
de piezas, y run
usuario solici:a
ralelos desde ~
usuario no ~....:.
to necesario. :.....;
citados, con e: ~

NACIO NES COMPUTACIONALES Y EMJAMBRES DE SUPERORDENADORES

101

permite el anonimato y el control descentralizado, pero no fomenta estructuralmente la cooperacin, lo cual hace que el sistema sea proclive a la <<tragedia de los
comunes. 30 La cuestin que se plantea es: Es posible construir con la tecnologa
p2p bienes pblicos capaces de soportar grandes porcentajes de francotiradores, o
acabar sucumbiendo la cornucopia p2p a manos de stos?
Jom McCoy, fundador y presidente de Mojo Nation, cre un sistema de intercambio de archivos que incorpora tres caractersticas importantes: en primer lugar,
se fomenta estructuralmente la cooperacin al exigir que cada usuario aporte, al
menos, tanto como recibe; en segundo lugar, no slo son annimas las consultas, sino que nadie sabe dnde estn almacenados los archivos buscados; y por ltimo, el
modelo de distribucin en enjambre divide los archivos en numerosos segmentos
pequeos repartidos por toda la red. La distribucin en enj ambre facilita la bsqueda y disponibilidad de los materiales ms populares, aunque la accesibilidad a los
servidores sea efimera.3 1
Mojo Nation rene todas las ventajas del software de fuente abierta como Linux; gracias a que el cdigo fuente es accesible para cualquier programador que
quiera retocado, una comunidad cada vez ms amplia de programadores perfecciona el soft:\vare. ste, que se puede descargar desde la red, sirve para publicar y buscar
informacin en Mojo Nation, as con10 para saber el conjunto de usuarios que ejecutan el software en un momento dado. Mojo Nation es una suma de gestin fiduciaria y cifrado de seguridad, adems de un sistema contable distribuido.
Mojo Nation incorpora tamhn una econona de incentivos, a travs de micropagos llamados <<mojo para recompensar a los usuarios que distribuyen y envan archivos a la red. Cada usuario debe aportar algo, ya sea en forma de recursos del
sistema o de dinero digital, a cambio de las operaciones que hace dentro de la comunidad. Los usuarios ganan mojos si se ofrecen como servido r, si ceden el uso de
su ancho de banda o espacio en su disco duro, o prestan otros servicios. Un mecanismo mercantil permite a compradores y vendedores fijar y anunciar los precios.
En consecuencia, los usuarios crean una suerte de sistema de reputacin, donde la
calidad del servicio y la fiabilidad de sus proveedores son objeto de constantes revisiones y controles por parte de los agentes, que evalan la conectividad y la proximidad de los proveedores de recursos.
Todos los archivos distribuidos en Mojo Nation se dividen en cientos de miles
de piezas, y ningn archivo se almacena por completo en un solo lugar. Cuando el
usuario solicita un archivo, ste se descarga automticamente en varios procesos paralelos desde los usuarios ms cercanos que poseen fragmentos disponibles. Si un
usuario no est en lnea en ese momento, lo probable es que otro tenga el fragmento necesario. La distribucin es ms amplia en el caso de los documentos ms solicitados, con el fin de mininzar los atascos que pueden ralentizar el sistema cuando

MULTITUDES INTELIGENTES

102

una mayora de usuarios intenta descargar simultneamente los archivos ms populares. Se emplea un sistema de cifrado para ocultar los rastros de quienes realizan la
solicitud y para que los usuarios no conozcan exactamente el contenido de los archivos que almacenan en su PC como aportacin al sistema. Mojo Nation suspendi sus operaciones de empresa comercial en febrero de 2002, sustituido por el proyecto no comercial Mnet. 32
Las primeras redes de intercambio entre usuarios particulares combinaban redes sociales con proyectos de cooperacin donde se intercambiaban ciclos de computacin, archivos y ancho de banda. Las siguientes generaciones de sociotecnologa p2p incluyen sistemas donde se comparten decisiones y opiniones.

Las ovejas que cagan hierba


Cary Doctorow, treintaero adicto a las subastas en lnea, experto en el manejo de
smbolos de toda clase a travs de Internet y reconocido escritor de ciencia ficcin,
es tambin el defensor ms entusiasta que conozco de la tecnologa p2p. Cuando
supe que trabajaba en un esquema p2p para compartir decisiones sobre temas de
inters para el usuario, lo llam. Por aquella poca viva en Toronto. Un ao despus
encontr su nombre en una lista de enlaces de Internet inalmbrica de acceso pblico en San Francisco (vase el captulo 6, Retazos inalmbricos>>). Me dirig a su
apartamento del distrito Potrero, atrado tanto por la combinacin de las tecnologas inalmbrica y p2p como por su apasionada defensa de la accin colectiva en lnea. Sospechaba que Doctorow tena algo que decir sobre el desarrollo futuro de
p2p, y, en efecto, no defraud mis expectativas.
El pasillo que conduce al apartamento de Doctorow est decorado con la coleccin de lmparas de imitacin Tiffany de su casera, platos conmemorativos de
StarTrek y lo que Doctorow denomina ensamblaje escultrico hecho de bisutera
dispuesta en simetra. Su propio apartamento est lleno de folletos de parques de
Disney. De hecho, su inters por los objetos antiguos de Disney fue una de las motivaciones que le impulsaron a crear OpenCOLA.
sta es la presentacin promociona! de Doctorow para OpenCOLA:
La idea es que tienes una carpeta en tu ordenador de sobremesa, guardas en ella cosas
que te gustan, y se llenar de cosas que probablemente tambin son de tu inters. Tus gustos o intereses se presuponen a partir de otros usuarios de la red que tienen gustos similares a los tuyos y te comentan lo que les parece bueno. El software recoge documentos
de otros usuarios y de diversos servidores de Internet, los pone delante de las narices de
las personas a quienes cree que pueden interesar, y despus observa lo que stas hacen

NACIONES COMPUTACIONALES Y EMJAMBRES DE SUPERORDENADORES

103

cuando los descargan: les prestan atencin o los desechan? Estas observaciones implcitas observadas se van agregando y el resultado es una red regulada por relevancia,
donde los docum entos se desplazan automticam ente para captar la atencin de gente
que probablemente los considerar interesantes, en consonancia con otras decisiones
humanas previas.

Aparte de ser cofundador y principal proselitista de OpenCOLA, Doctorow ha sido galardonado con el premio John W Campbell para escritores noveles de ciencia
ficcin. Tiene barba, enciende un cigarrillo detrs de otro, y adorna su discurso con
epigramas que se saca de la manga. El que ms me gusta es su descripcin de Napster, que para l es la solucin al dilema de la tragedia de los comunes. Doctorow denomina ovej as que cagan hierba a los usuarios de Napster, porque aportan el mismo recurso que consun1en.
Me sent en su sof mientras l fumaba cigarrillos con filtro y responda con
,ehemencia a mis preguntas. Detrs de l, en un estante alto de la pared, penda la
cajita que proporciona acceso inalmbrico a Internet a cualquier manitas informtico que sepa que el nodo est ah. Sus ideas sobre el modo de encontrar cosas interesantes en el caos de la red son tan novedosas que tard un tiempo en formarme
una idea ms o menos clara. La regulacin por relevancia ~> es un modo de crear tu
propio mapa de actualizacin personalizada de la red, a travs de consultas dirigidas
a redes sociales que comparten tus mismos intereses.
Doctorow y dos amigos suyos de Toronto dirigan una empresa de servicios
tcnicos durante la era puntocom. Al igual que muchas compaas de servicios contractuales, ellos aspiraban a crear algo innovador. Doctorow y sus socios,John Henson y Grad Conn, queran inventar una herramienta que anhelaban como agua de
mayo, algn tipo de software agente que <<nos mantuviera al corriente de las cosas
que nos interesaban y que nos informase de las cosas que seguramente eran de nuestro inters.
Observaron el funcionamiento de los buscadores que resuelven las consultas indexando todos los documentos de Internet, as como Jos procedimientos de las herramientas de filtrado asociativo (como el que emplea Amazon), capaces de recomendar libros o msica en fun cin de los gustos de quienes han seleccionado
productos similares. Se preguntaron si sera posible construir un flltro asociativo que
incluyera todos los documentos, msica, grficos, vdeos y programas de software de
Internet, y al mismo tiempo tuviera en cuenta los gustos de todas las personas de la
red, comparndolos con los de cada usuario. Y emprendieron ese gran reto.
Los ordenadores facilitan las tareas complejas. Sin embargo, algunas tareas siguen siendo todava demasiado complejas para la tecnologa computacional ms
avanzada. Doctorow y sus socios comprendieron que podan crear software para re-

104

MULTITUDES INTELI GENTES

alizar la operacin que buscaban , pero que sera poco prctico aplicarlo a toda la
red. Tendramos que comprar servidores n1s grandes que toda Internet, se alaba
Doctorow. Ah es donde interviene la pasin de Doctorow por coleccionar o bj etos
de la cultura po p.

...

'

Desde muy pequeo colecciono antiguallas de los parques temticos de Disney. En Toronto podas encontrar una pieza al ao en puestos de venta caseros o en tiendas de segu nda mano. Luego conoc Auctionweb, que es como se llamaba inicialmente eBay, y
all encontr decenas de o bjetos, y luego miles. Empec a construir largas cadenas de
consulta complejas, y al final constru una URL de 20 kilobytes, que pegaba en m.i navegador a las 5 de la maana, hora norteamericana, el nico momento del da en que
los servidores estaban suficientemente libres para ej ecutar mj consulta. Media hora despus, el host de Auctionweb condensaba las 5.000 entradas del listado en las 50 que ms
m e podan interesar. Al final no pude volver a realizar la consulta, porque no quedaban
horas desocupadas en sus servidores para ejecutar aquella consulta monstruosa.
Estaba decidido a renunciar cuando se me ocurri una estrategia mejor. Elabor
una lista de las personas que haban pujado contra m en el pasado, y a partir de entonces observ en qu subastas participaban. Luego controlaba a las personas que pujaban
contra las que pujaban contra m, y observaba tambin el tipo de subastas donde intervenan a partir de entonces. Aquella estrategia no slo result ser un medio estupendo
de encontrar antigua1Jas de los parques temticos de Disney, como puedes ver si echas
un vistazo a mi apartamento, sino q ue adem s era un modo excelente de descubrir cosas de cuya existencia no tena constancia. Puj por la insjgnia de plata que llevaba en el
sombrero el revisor del tren de Disney, que ascenda a 300 dlares, y no estaba dispuesto a adquirirla por ese precio, pero la ap uesta me llev a conocer los criterios de puja de
los que buscaban antigedades ferroviarias, lo cual me pareci muy bonito.
Al igual que SETI@h ome, OpenCOLA requiere una poblaci n de volu ntarios.
Mientras guardas documentos en una carpeta de tu ordenador, a la espera de que
aparezcan otros documentos similares, otras personas pueden estar haciendo lo mismo. Tu cliente sondea tu mapa de la red (y los n1.apas de las p ersonas q ue conoces)
en busca de las carpetas de otras personas (proceso llamado spidering en la j erga
de los buscadores), y lleva el control de lo que han aceptado (guardando los archivos
e n algn lugar) y rechazado (bo r rndolos) estos otros u suarios p ar tic ulares .
OpenCOLA den omina <<cachs a estos registros personales; cada cach es un arch ivo de la carpeta de OpenCOLA donde se almacenan las decisiones de guardar o
borrar.
Despus de descubrir un grupo de usuarios en la red, lo siguiente que hace mi agente
es el spidering [sondeo automtico] de lo q ue tienen en sus carpetas, recoge sus cachs y
se asocia con ellos para descubrir los lugares donde encontraron esas cosas. Si a ti y a

NACIONES COMPUTACIONALES Y EMJAMBRES DE SUPERORDENADORES

105

n nos gusta Wired News, los usuarios de nuestro grupo se asocian para sondear peridicamente Wired News, descubren nuevos documentos y nos los ensean a ti o a m, y
en fu ncin de lo que hagamos t o yo, deciden si se los ensean al otro o simplemente
los tiran a la papelera. Lo ltimo que hace el agente de OpenCOLA con los documentos es ensermelos y observar lo que hago con ellos. Cuando los archivo, sabe que me
gustan; cuando los desecho, sabe que no son de mi agrado.Y punta mejor o peor la
capacidad de los restantes usuarios de recomendarme documentos en funcin de mi
decisin.

Doctorow explica que la naturaleza cooperativa del sistema que describe no se basa
en ningn principio altruista ni en compartir por obligacin. La bsqueda de material, junto con la decisin de si interesa o no, genera informacin til para los dems. Cada participante de la red coopera si conserva un registro de sus decisiones
accesible para los dems, lo cual forma parte de una conducta interesada que consiste en abrir una carpeta para llenarla de documentos interesantes; mantener abierta esa carpeta es una forma de recibir aportaciones, adems de proporcionar informacin a otras personas que la buscan.
Lo que define el intercambio p2p, en mi opinin, es el grado de dependencia de su
tecnologa con respecto a la ley de Metcalfe.Al fin y al cabo, un procesador de texto es
un procesador de texto, tanto si t eres el nico usuario como si hay un milln de
usuarios; su utilidad no cambia. Napster no es Napster si t eres el nico usuario. Napster no es ms que una carpeta llena de archivos MP3, si eres el nico usuario. Napster
no te dice que compartas tus archivos, pero el sistema est organizado de tal forma que
los archivos q ue t robas estn accesibles para los dems durante el tiempo en que mantienes el software activado para robar ms archivos. El problema es la congestin; cuantos ms usuarios tienes, ms dificil resulta conectarse a tu red. Lo que puede hacer una
red p2p es proporcionar un bien comn donde las ovejas cagan hierba, donde todo
usuario aporta los mismos recursos que consume.

Computacin distribuida y adhocracias


Las adhocracias de individuos cooperadores dispersas por todo el mundo no son
slo modos de aprovechar el poder de las tecnologas p2p. Pinsese, por ejemplo, en
el espacio de disco duro y los ciclos de CPU infrautilizados en miles de ordenadores de una gran compaa, bien en un solo edificio o en todo el mundo. En casi todas las empresas, el uso de los ordenadores es tan irracional como encender a la mxima potencia los radiadores y dejar las ventanas abiertas, derrochando energa al
exterior. United Devices y o tros proveedores comerciales ayudan a estas compaas

106

MULTITUDES INTELI GENTES

a dedicar su propia tecnologa computacional a tareas apropiadas, reutilizando ese


potencial informtico desaprovechado. Mientras las comunidades virtuales voluntarias crean superordenadores para curar el cncer o buscan mensaj es del espacio exterior, las compaas de seguros procesan datos estadsticos actuariales y las compaas petrolferas ejecutan simulaciones geolgicas. Adems, los principales
programas de investigacin pblicos y privados estudian el procesamiento distribuido como un nuevo paradigma de ab astecimiento de energa computacional en
el futuro. El concepto de grid computing, o computacin distribuida, atrae a los grandes patrocinadores.Varios gobiernos y corporaciones han puesto en marcha programas para crear explotaciones de ordenadores en red, capaces de ofrecer recursos
computacionales a la carta, segn un procedimiento ms parecido al suministro de
electricidad que a la comercializacin tradicional de los ordenadores.
Algunas voces crticas ven en el movimiento de la computacin distribuida un
intento de volver a los tiempos de los mainframes, cuando el clero informtico, y no
los usuarios, controlaba el acceso a la energa computacional. No sera la primera
vez que un movimiento volun tario, iniciado desde los usuarios particulares, se convierte en una divisin operativa de IBM. C uando esta compaa, el bastin del
mainframe, sufri la embestida de la invencin del PC, por parte de Xerox PARC y
Apple, decidi adop tarlo y transform aquella contracultura tecnolgica en una
versin propia, al estilo del mainframe. Cuando el movimiento de fuente abierta se
enfrent a Microsoft y a otros proveedores de software propietario, a travs de campaas coop erativas de equipos de programadores distribuidos, que producan software abierto para su utilizacin o modificacin, IBM volvi a transformar en mainfiame aquel movimiento, invirtiendo mil millones de dlares en la creacin de sus
propias herramientas, productos, servicios y procesos de fuente abierta.:H Microsoft
ha incorporado funciones de computacin distribuida en su iniciativa .Net; IBM,
por su parte, en febrero de 2002 declar su apoyo a las plataformas de computacin
distribuida de fuente abierta y anunci que adaptar sus productos existentes al
nuevo sistema distribuido.35
Durante aos, la agrupacin de microprocesadores en un mismo entorno fsico
(en lugar de distribuirlos por la red) ha sido el fundamento de los modelos masivos
en paralelo>> para generar grandes cantidades de energa computacional. Aparte de
los ordenadores de los que no habla la Agencia de Seguridad Nacional, los ordenadores ms potentes siguen siendo los de los principales laboratorios estadounidenses de investigacin sobre armamento nuclear; actualmente, el superordenador ms
rpido, llamado ASCI White, reposa en el Laboratorio Nacional Law rence Livermore, y es una mole que agrupa ms de 8 .000 procesadores. 36 En 1995, el experimento I-WAY utiliz redes de alta velocidad para conectar diecisiete sitios estadounidenses con el fin de explorar la computacin distribuidaY

NACIONES COMPUTACIONALES Y EMJAMBR.ES DE SUPERORDENADORES

107

Tal vez la noticia ms significativa en computacin distribuida es que el astrofsico Larry Smarr ha conseguido el apoyo del gobernador de California para financiar lo que Smarr denomina <<superordenador planetario incipiente.38 Smarr cuenta con un dilatado historial, no slo en materia de invencin, sino tambin en la
previsin de los siguientes paradign1as computacionales. Fund el Centro Nacional
de Aplicaciones Supercomputacionales (NCSA) en 1985. Parte del proyecto pretenda indagar vas para enlazar los cinco centros de supercomputacin del pas a
travs de conexiones a Internet de alta velocidad. En 1993, otra parte de la investigacin del NCSA dio como resultado la creacin de Mosaic, el software navegador
que desencaden el crecimiento explosivo de la web. 39 Su ltimo patrocinador, con
un presupuesto de 300 millones de dlares de financiacin pblica y privada, es el
Centro para la Investigacin sobre Tecnologa de la Informacin en Inters d<;! la
Sociedad (CITRIS) . Smarr imagina puentes cubiertos con un tejido de sensores
computerizados, capaces de informar automticamente a los ingenieros sobre dnde se ha producido un terremoto; o un mundo donde los edificios inteligentes susurran direcciones a los visitantes que buscan un determinado destino40 . C ITRIS
centrar sus investigaciones en nuevos tipos de sensores, software de computacin
distribuida e Internet inalmbrica avanzada.
Al igual que el ordenador digital, la computacin distribuida se concibe como
una herramienta de investigacin fundamental, a la misma altura que el microscopio, el telescopio o el acelerador de partculas. El R eino Unido est construyendo
una red nacional que enlaza centros de investigacin desde Edimburgo hasta Belfast. Entre las compaas que realizan experimentos con redes internas de computacin distribuida se cuentan Pfizer, Ericsson, Hitachi, BMW, Glaxo, Smith-Kline y
Unilever.41
Si las adhocracias, la investigacin sobre defensa nacional y las grandes empresas experimentan con modelos diferentes, no es dificil pronosticar que la computacin distribuida es el paradign1a incipiente. Lo que no est tan claro es si algn ganador o crtel de grandes j ugadores dominar la escena hasta el punto de aplastar o
marginar las adhocracias, o si podrn coexistir las campaas p2p de escala industrial
con las de meros aficionados. El revs legal contra las tecnologas p2p no ha hecho
ms que empezar, y su primer asalto, la victoria de la industria discogrfica contra
Napster, ha sido apabullante. En 2001, un tcnico informtico universitario de Georgia, que ofreci la energa de procesamiento desocupada de su facultad a distributed.net, fue acusado por el FBI de robo y entrada ilegal en propiedad privada. 42
En 2002, el tcnico recibi una multa de 2.100 dlares y fue condenado a un ao
de libertad condicional. 43 Dado que los proveedores de la infraestructura de televisin por cable estn sujetos a una normativa diferente que las compaas telefnicas, algunos observadores legales, como Lawrence Lessig, temen que los proveedo-

108

MULTITUDES INTELIGENTES

res de servicios de Internet de banda ancha bloqueen las actividades p2p en las partes de Internet que estn bajo su control. 44
Las tecnologas p2p y los contratos sociales convergen, por una parte, con los
enjambres de dispositivos mviles que se expanden por el mundo y, por otra, con el
engranaje de sensores y sistemas computacionales que empiezan a integrarse en
el entorno. A comienzos de los aos noventa, las previsiones de la realidad virtual
dibujaban un mundo donde los humanos exploraran universos artificiales dentro
de los ordenadores. Otros pronsticos ms radicales y menos conocidos auguraban
un mundo de comienzos del siglo XXI donde los ordenadores se incorporaran a la
realidad, no a la inversa.

4
La era de las cosas sensibles
Piensen en la escritura, que tal vez es la primera tecnologa de la informacin. La
capacidad de aprehender la lengua hablada en una representacin simblica, para
su almacenamiento a largo plazo, liber la informacin de los lmites de la memoria individual. Hoy esta tecnologa es ubicua en los pases industrializados. No slo
transmiten informacin escrita los libros, revistas y peridicos, sino tambin las seales urbanas, las vallas publicitarias, los letreros de las tiendas y los grciffiti. Los envoltorios de golosinas tambin tienen escritura. La presencia constante de estos
productos de tecnologa alfabtica no requiere atencin activa, pero la informacin que transmiten est preparada para su consumo instantneo. Es dificil concebir la vida moderna de otro modo.
En cambio, la tecnologa de la informacin que se basa en el silicio dista mucho todava de su integracin en el entorno. Se han vendido ms de 50 millones de
ordenadores personales, y sin embargo esta mquina se encuentra todava circunscrita a su propio mundo. Slo se puede acceder a l a travs de una compleja jerga
que nada tiene que ver con las tareas para las que se emplea el ordenador. El estado
actual de la informtica es tal vez anlogo al perodo en que los amanuenses saban
tanto sobre fabricacin de tinta o coccin de arcilla como sobre escritura.
Mark Weiser, El ordenador del siglo XXI

1991

Cuando desaparezcan los ordenadores


Scott Fisher se pone ordenadores en la cabeza desde que lo conozco. En 1983 asist
a una representacin teatral del grupo de Fisher en el laboratorio de investigacin

110

MULTITUDES INTELIGENTES

de Atari, donde simulaban los modos en que se utilizaran los ordenadores del futuro. Fisher finga ponerse algo en la cabeza. 1 Despus la giraba com.o si mirase a su
alrededor. En 1990, cuando Fisher tuvo ocasin de construir dispositivos de visin
estereoscpica para la NASA, me invit a probar un casco computerizado para
echar un vistazo a la realidad virtual. Haba llegado el ciberespacio. Result ser
una especie de pelcula de dibujos animados, pero sa es otra historia.
En 2001 volv a ponerme un casco similar, esta vez en un campus universitario
a las afueras de Tokio. El mundo que percib entonces era casi idntico al que rodea
mi cuerpo, no una lejana galaxia de dibujos animados. El mundo fisico que observ
a travs del ltimo casco del doctor Fisher presentaba, sin en1bargo, algunos elementos de los que carece la realidad. En lugar de sustituir el mundo fisico por un
modelo virtual, la versin del siglo XXI aada informacin al primero.
Camin hasta un rbol real en el terreno de pruebas de Fsher. Si hubiera segudo andando, me habra dado contra una rama. Un icono se sostena en el aire a la
altura del ojo junto al tronco del rbol, como un minsculo OVNI fluorescente.
Apunt al icono con el telfono mvil. Apareci una imagen de Scott Fisher junto
con las palabras <<Hola, Howard!. El mensaje de texto flotaba en el espacio como s
se proyectase en una pantalla transparente. Me lo haba enviado Fisher el da anterior desde el ordenador de su casa, en Tokio, y lo haba dejado en aquel rbol. Me
explicaba que poda leer una descripcin de algunos aspectos del rbol, examinar
las races ocultas o incluso contemplar una imagen reciente por satlite de aquel
campo que pisaba.
El mundo artificial que explor en 1991 era una simulacin grfica tridimensional por ordenador, en la que se poda navegar (con cuidado, porque no se vea el
mundo exterior) o manipular objetos por medio de un guante computerizado. En
cambio, en 2001, la incursin de Fisher en los sistemas ambientales para llevar
puestos era un ejemplo de realidad incrementada, una de las muchas propuestas
actuales para mezclar los mundos fisico y virtual. Otros investigadores con quienes
me entrevist en el laboratorio Almaden de IBM en California, en el laboratorio
meditico del MIT en Cambridge, el Laboratorio de Informtica de Sony en Tokio
y el laboratorio inalmbrico de Ericsson a las afueras de Estocolmo, utilizaban telfonos mviles, bisutera digital, iconos fisicos y otras tecnologas para combinar bits
y tomos, personajes digitales y espacios fisicos.
Varias lneas de investigacin y desarrollo, que avanzan lentamente desde hace
dcadas, hoy se aceleran gracias a la mejora y el abaratamiento de los sistemas de
computacin y comunicacin. Estos proyectos, desarrollados en diversos campos,
convergen en la misma frontera entre los mundos artificial y natural. He aqu algunos ejes de esta investigacin:

L A ERA DE

Info~

Salas

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

111

Informacin en lugares: medios ligados al espacio.


Salas inteligentes: entornos que perciben a los habitantes y reaccionan ante su
presenCia.
Ciudades digitales: adicin de recursos informativos a los espacios urbanos.
Objetos sensibles: adicin de informacin y comunicacin a los objetos fisicos.
Bits tangibles: manipulacin del mundo virtual a travs de la manipulacin de
los objetos fisicos.
Ordenadores para llevar puestos: equipos de sensores, computacin y comunicacin para llevar como prendas de ropa.

Las tecnologas de la informacin y la comunicacin empiezan a invadir el mundo


fisico, tendencia que no dibuja todava una curva de bastn de jockey. En los prximos diez aos, se insertarn fragmentos de silicio sensible en las tapas de las caj as, los
salpicaderos, los bolgrafos, las esquinas de las calles, las paradas de autobs, las monedas o billetes, y en casi todas las cosas que se fabriquen o se construyan. Estas tecnologas no son sensibles porque los chips tengan capacidad de raciocinio, sino
porque pueden sentir, recibir, almacenar y transmitir informacin. Algunos chips
baratos perciben el lugar donde estn. El coste de un sistema de localizacin espacial con un chip capaz de rastrear su ubicacin por satlite con un margen de error
de entre diez y quince metros cuesta unos 15 dlares o menos. 2
D e pronto son posibles cosas totalmente novedosas. Las e6quetas de las camisas
pueden revelar en qu avin, camin o barco se ha transportado la prenda, qu sustancias la componen y la URL de una webcam situada en la fabrica originaria. Las
cosas indican el lugar donde se encuentran. Por los espacios fisicos rondan mensaj es
intergeneracionales. Se representan grciffiti virtuales en libros y bares que son accesibles para quienes conocen la contrasea.
Las seales de radio, infrarrojos u otras tecnologas invisibles ya permiten transferir informacin a personas y dispositivos situados en otra parte de la misma habitacin o en el hemisferio opuesto del planeta. Los sensores de bajo coste aprenden
a organizarse en cuerpos, edificios, ciudades y en el mundo entero a travs de redes
inalmbricas. El primer congreso sobre Redes con sensores para la atencin sanitaria, el medio ambiente y la defensa del hogar se celebr en 2002. 3 Ya hay ms de
200.000 millones de chips en el mundo. Los prximos 200.000 millones sern capaces de comunicarse entre s o con nosotros. Como declar el presidente de los laboratorios Bell en 2002, Cuando sus hijos tengan su edad [... ] una megarred de
redes envolver la Tierra como una piel de comunicacin. A medida que la comunicacin se vuelva ms rpida, ms pequea, ms barata y ms inteligente durante el
nlenio que comienza, esa piel, alimentada por un flujo constante de informacin,
[... ] contendr millones de sistemas de medicin electrnica que controlarn las

112

MULTITUDES INTELIGENTES

ciudades, los ferrocarriles y el medio ambiente. 4 En febrero de 2002, el director


tecnolgico de Intel anunci que en el futuro prximo Intel incluir circuitos de
transpondedores inalmbricos en todos los chips fabricados por la compaia. 5
Observen el surgimiento de las multitudes inteligentes cuando millones de personas utilizan sistemas de comunicacin mvil con sensores de localizacin espacial
en entornos totalmente informatizados. Las cosas que sostenemos en las manos ya
hablan con otras cosas del mundo. Al tiempo que el entorno se vuelve cada vez ms
sensible, el dispositivo porttil se transforma en un objeto para llevar puesto. De este proceso se deriva una nueva esfera meditica, que podra llegar a ser al menos tan
influyente, lucrativa y ubicua como otras esferas mediticas anteriores inauguradas
por la imprenta, la telegrafa, la telefona, la radio, la televisin y la Internet por cable. Las esferas mediticas surgen a partir de tecnologas que proporcionan canales
para la comunicacin simblica, el intercambio comercial y la formacin de grupos. Entre estas esferas, cabe mencionar las industrias e instituciones financieras, los
cientficos e ingenieros, los proveedores y consumidores satisfechos, las infraestructuras reguladoras, las estructuras de poder, los efectos civiles, las redes sociales y los
nuevos modos de pensar.
Los medios de uso generalizado no slo brindan nuevas vas de comunicacin y
computacin, sino que adems confieren poder de vigilancia. Otras personas pueden espiar a los usuarios de sistemas mviles de uso generalizado. En algunos casos,
el fisgoneo puede ser consensuado y beneficioso para ambas partes. En otros casos, se
acercar a lo que temi Orwell o ir incluso ms lejos: pensemos en la teletortura,
por mencionar slo una posibilidad espantosa (la combinacin de grilletes controlados por satlite, como los que se emplean en la actualidad con algunos delincuentes,
y los sistemas de calambre por control remoto, como los que incorporan algunos collares de perro) . La vigilancia generalizada suscita varias cuestiones importantes:

Quin espa a quin? Quin tiene derecho a conocer esa informacin?


Quin controla la tecnologa y sus usos? El usuario, el gobierno, el fabricante,
la compaia telefnica?
Qu tipo de personas seremos cuando utilicemos la tecnologa?

El mundo de las dcadas venideras depender de la arquitectura tcnica que se


adopte en los prximos aos para la incipiente infraestructura mvil de uso generalizado. Por ejemplo, si el poder de codificar informacin como escudo contra la vigilancia se confiere a miles de millones de individuos y se incorpora en los chips, la
situacin resultante es radicalmente distinta de un mundo en el que unos pocos
tengan el poder de espiar a la mayora. Ese poder es lo que se debate en los conflictos polticos sobre las leyes de cifrado.

LA ER.A DE LAS COSAS SENS II3LES

113

Aunque el asunto se plantea en ocasiones como una cuestin de privacidad,


las discusiones sobre tecnologa de vigilancia versan sobre poder y control. El
usuario podr utilizar las tecnologas de las multitudes inteligentes para saber todo
lo que necesita sobre el mundo en el que vive y para conectarse con los grupos que
pueden beneficiarle? Le permitirn cooperar con cualquier persona que elija con
ayuda del ordenador que lleva puesto? O podrn los dems averiguar todo lo que
necesitan sobre el usuario en cuestin, a travs de los sensores con los que ste tropieza y la infornncin que emite? Las diversas respuestas a estas preguntas conducen a futuros diferentes. Las respuestas dependern, en parte, del modo en que se
disee y regule la tecnologa en las primeras fases.
Unos aos despus de mi primer encuentro con la realidad virtual en la NASA,
y unos kilmetros ms al norte, me top con un tipo que investigaba lo opuesto a la
realidad virtual. Quera que desaparecieran los ordenadores, no el mundo real. Se
llamaba Mark Weiser, y aunque se basaba en el trabajo de sus predecesores, se le
atribuye el mrito de haber planteado las primeras cuestiones crticas sobre la tecnologa que contribuy a construir: <<Si el sistema computacional es invisible y extensivo, es dificil saber qu controla qu, qu est conectado a qu, por dnde fluye
la informacin, cmo se utiliza, qu est estropeado (o qu funciona bien, pero no
resulta til) y cules son las consecuencias de una accin determinada (incluido el
acto de pasear por una habitacin). 6
<<Toma esta tableta, dijo Weiser cuando lo visit en 1994, y me entreg un artefacto que no entend en aquel momento. Se adaptaba perfectamente a la palma de
la mano y tena un pequeo monitor. Mientras caminaba de sala en sala por el
Centro de Investigacin de Xerox en Palo Alto, legendaria localidad natal del ordenador personal, una gran pantalla situada dentro de cada sala mostraba nuestra posicin espacial y la de los restantes investigadores del laboratorio.
Weiser sonrea con frecuencia. Llevaba tirantes rojos. Pronto descubr que cualquier ordenador del laboratorio mostraba en la pantalla los archivos personales de
Weiser cada vez que ste se acercaba y colocaba su tableta PARCpad. La computacin ubicua, o " ubicomp" -deca Weiser-, es invisible; es una computacin omnipresente que no est en ningn dispositivo personal, sino en toda la carpintera.7 La
idea de un futuro en el que todas las mesas, paredes, toda la casa, el vehculo y el edificio tenga poderes computacionales era revolucionaria en 1988, cuando se inici
esta lnea de investigacin. Weiser insista en que las consecuencias de un futuro de
este tipo eran suficientemente serias como para estudiarlas con mucha anticipacin.
Weiser, que fue director de tecnologa del PAI~C, muri en 1999, en pleno
apogeo de la era que haba pronosticado. En 1991 declar: Las tecnologas ms
profundas son las que desaparecen. Se entrelazan en el tejido de la vida cotidiana
hasta que no se distinguen de ste>>. 8 Consciente de que se n ecesitaban varias dca-

114

MULTITUDES INTELIGENTES

das para que la tecnologa y la economa se pusieran a la par de sus extrapolaciones,


Weiser plante, en un sugerente artculo publicado en Scientific American, cmo
cambiara nuestra vida si todos los objetos del entorno contuviesen microchips capaces de comunicarse entre s y con los dispositivos mviles. 9
Cuando Weiser y yo escenificamos el ritual social ms importante del trabajador moderno - el consumo de bebidas con cafena-, me ense la cafetera en lnea
del PARC. La cafetera comunitaria ha cumplido una funcin histrica en el desarrollo de la computacin generalizada: a travs de la red local, una tableta PARCpad adherida a la cafetera indicaba a las personas del entorno cundo estaba listo el
caf. La introduccin de este sencillo sensor propiciaba las conversaciones sobre cafeteras entre los investigadores. Hoy existen infinidad de webcams en el mundo. La
primera apuntaba hacia una cafetera. Los investigadores de la Universidad de Cambridge queran ver si el caf estaba ya preparado sin recorrer el pasillo, as que enfocaron la cafetera con una cmara digital programada para enviar fotografas peridicas. Como las imgenes se transmitan a travs de la web, los investigadores de
Cambridge tambin mostraban la cafetera a todo el mundo. 10 Y de hecho millones
de personas se conectaban para verla. A partir de entonces han proliferado las webcams. Los primeros ejemplos de inteligencia ambiental conectados a la red guardaban relacin con un ritual de formacin de redes sociales. Las cafeteras en lnea fueron las primeras tecnologas de las multitudes inteligentes.
Weiser prevea que los ordenadores del siglo XXI se volveran invisibles, al igual
que los motores elctricos a comienzos del siglo xx: En el cambio de siglo, una fbrica. o taller normal contena un solo motor que impulsaba decenas o centenares
de mquinas a travs de un sistema de ejes y poleas. Los motores elctricos, ms baratos, pequeos y eficientes, dotaron primero a cada mquina o herramienta de su
propia fuerza motriz, y posteriormente se incorporaron varios motores en cada
mquina>>. 11 Durante gran parte del siglo, la gente ha vivido rodeada de motores
elctricos invisibles sin percatarse de ello. Ha llegado el momento de conjeturar,
como hizo Weiser, las consecuencias de la desaparicin de los ordenadores en el entorno, al igual que sucedi con los motores.
Hasta que empec a observar las multitudes inteligentes, no entrev la relacin
entre la ubicomp y dos personajes que conoc hace diez aos, cuando investigaba la
incipiente realidad virtual. La idea de la realidad virtual-que los grficos por ordenador y las prendas con sensores permitiran a la gente adentrarse en mundos artificiales similares al real- fascinaba hasta a los legos en informtica. Era una metfora
de los mundos artificiales que rodeaban cada vez ms a las personas a travs de los
ordenadores y los medios de entretenimiento. Durante la ltima dcada la realidad
virtual no ha resultado tan emocionante como la idea originaria, o como yo la conceba.Al margen de la cuestin de si los investigadores han logrado crear autnticos

LA

EI"l..A DE~

mundos ve
gacin sobn:
se basan las
nadores para
caso, cuandc
Cuando
un libro mu
tom un rre
en Storrs. p~
electrnicos
historia nan
senta en ur:.
su libro de ~
ron hasta va
trascender d
entrever lo 1
tornos sensil
tes)) y sistem
Es incre'
tecnolog
explorar
lgica h.a

las casas 1

expen er!.
tenece r.a
prender 1

Cuando em
investigador
deje sureo.
dos humano
seado el so
1991, cuand
de Carolina
utilizar la re:.
de la percep
view, y encaJ
inteligentes.

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

115

mundos verosmiles, muchas tecnologias, funciones y temas surgidos de la investigacin sobre realidad virtual han contribuido al desarrollo de las tecnologias en que
se basan las multitudes inteligentes, como la computacin generalizada y los ordenadores para llevar puestos. A veces el desarrollo tecnolgico parece abocado al fracaso, cuando en realidad est desvindose en otra direccin.
Cuando indagu por primera vez los orgenes de la realidad virtual, encontr
un libro muy curioso, una mezcla de ciencia, arte y manifiesto futurista. En 1991
tom un tren, y despus un autobs, con destino a la Universidad de Connecticut
en Storrs, para ver lo que haba construido el autor, Myron Krueger, con circuitos
electrnicos analgicos y cmaras de vdeo, en una sala situada detrs del museo de
historia natural de la universidad. 12 Krueger trabajaba desde finales de los aos sesenta en un mbito que denominaba realidad artificial, trmino que daba ttulo a
su libro de 1983. 13 Las tecnologias capaces de llevar a la prctica sus ideas no surgieron hasta varias dcadas despus. Por su formacin artstica y en ingeniera, poda
trascender el horizonte de lo que hacan los nuevos medios en lugar de las personas y
entrever lo que podan hacer para las personas. En un texto de 1977 sobre los entornos sensibles>>, apunta directamente a quienes intentan construir salas inteligentes y sistemas de computacin generalizada:
Es increble cunto hem os interiorizado la idea de que el nico objetivo de nuestra
tecnologa es resolver problemas.Tambin puede crear conceptos y filosofa. Debemos
explorar ms estos aspectos de nuestros inventos, porqu e la siguiente generacin tecnolgica hablar con nosotros, nos comprender y percibir nuestra conducta. Entrar en
las casas y entornos de trabajo, mediar entre nosotros y gran parte de la informacin o
experiencias que percibimos. El diseo de esta tecnologa ntima es un asu nto que pertenece tanto a la esttica como a la inge niera. Debemos aceptarlo si queremos comprender y elegir lo que seremos como consecuencia de lo que hemos creado. 14

(C uando empec a replantearme la computacin generalizada, me acord de otro


investigador de la realidad virtual, Warren Robinett, un tipo de voz suave y cierto
deje sureo, que propora utilizar los cascos computerizados para ampliar los sentidos humanos en lugar de integrar stos en un entorno artificiaL Robinett haba diseado el software de los prototipos de realidad virtual de la NASA. Una tarde de
1991, cuando estaba de visita en el laboratorio de realidad virtual de la Universidad
de Carolina del Norte, en Chapel Hill, Robinett m e pregunt: Y si pudiramos
utilizar la realidad virtual para ver cosas que normalmente quedan fuera del alcance
de la percepcin humana?. Por aquella poca yo dirigia la revista Whole Earth Review, y encargu a Robinett un artculo sobre el tema. Al investigar las multitudes
inteligentes, me sorprendi que se citara el articulo de Robinett como una de las

116

MULTITUDES INTELIGENTES

primeras descripciones de lo que hoy se conoce como <<realidad increm entada. 15


La propuesta de Robinett consista en conectar la pantalla de los cascos computerizados a un microscopio, telescopio o cmara de vdeo provistos de sistemas que hicieran visibles los infrarrojos, los ultravioletas o las radiofrecuencias.
La investigacin actual sobre salas inteligentes y ciudades digitales recurre a
la computacin y la comunicacin para ampliar la idea de entorno sensible, tal
como la concibi Krueger. La computacin para llevar puesta retoma la propuesta de Robinett de utilizar medios asistidos por ordenador para ampliar las capacidades humanas. Estos enfoques divergentes tienen consecuencias polticas radicalmente distintas.
Alex Pentland, hoy director acadmico del laboratorio meditico del MIT, ha
desarrollado ambas lneas de investigacin - el entorno sensible (Krueger) y los sentidos ampliados (Robinett)- en dos proyectos, las Salas inteligentes>> y la Ropa inteligente, que describe como ejemplos de <<la danza de bits y tomos:
Existe una marcada lnea divisoria entre el mundo de los bits y el de los tomos. Las
mquinas actuales son ciegas y sordas; ignoran quines somos o qu deseamos si no les
damos instrucciones explcitas. En consecuencia, quienes manejan la mayora de las
mquinas son ex-pertos qu e, en ocasiones, dedican la mayor parte de su tiempo a pelearse con lenguajes crpticos y aparatos de tosca interfaz.
El objetivo general de n investigacin es entrelazar ms estos mundos, sobre todo
do tando a las mquinas de capacidades perceptivas qu e les perntan interactu ar de forma natural con las personas. As, las mquinas pueden reconocer las caras de los humanos, saber cundo estn contentos o enfermos y percibir su entorno de trabajo comn.
Es lo que denonno inteligencia perceptiva, un tipo de conciencia de la situacin. A
grandes rasgos, consiste en fabricar mquinas que sepan quin, qu, dnde, cundo y
por qu, de modo que los aparatos qu e nos rodean puedan responder de forma ms
adecuada y ms til.
Para desarrollar y demostrar esta idea, mi grupo de investigacin y yo estam os
construyendo salas inteligentes>> (es decir, interfaces visuales, auditivas y tctiles, para
entornos como habitaciones, coches o despachos) y ropa inteligente (esto es, ordenadores para llevar puestos que sienten y se adaptan al usuario y su entorno). Utilizamos
estos sistemas con capacidades perceptivas para explorar aplicaciones en atencin sanitaria, entreteninemo y trabajo cooperativo. 16

La relacin entre bits y tomos>> es un tema fundamental en el laboratorio meditico del MIT. lvan Sutherland fue el primero en plantearlo con sus atrevidas declaraciones de 1965, donde afirmaba que la pantalla informtica ms desarrollada sera , por supuesto, una habitacin en la que el ordenador pudiera controlar la
existencia de la materia. Una silla visualizada en dicha habitacin servira para sen-

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

117

tarse. Las esposas visualizadas all impediran el movimiento de las manos, y una bala visualizada en el mismo entorno sera letal. 17 Mientras otras personas del laboratorio meditico trabajaban en los programas de Cosas que piensan o Bits tangibles>> -modos de crear la silla de Sutherland, o tal vez incluso la hipottica bala-,
Pentland y sus colegas construyeron la primera sala i~teligente en 1991. 18

CoolTown y otros lugares informatizados


Un clido da de octubre de 2001, me desplac en coche hasta el final de una carretera rural. En la cumbre de una montaa, despus de pasar una se1al de Peligro: ganado, detrs de una puerta de seguridad, me encontr ante un csped esplendoroso y fragante, rodeado de laderas desiertas, parduscas, que se extendan hasta el
horizonte. El Laboratorio de Investigacin Almaden de IBM era un lugar modesto,
salvando la circunstancia de que aquella monta.a era ntegramente de su propiedad.Jim Spohrer me indic que entrara y me acompa hasta lo que un periodista
denominaba el laboratorio del Gran Hermano del Gran Azul. 19 Conversamos
mientras nos dirigamos a su despacho.
Spohrer se tom un ao sabtico en el grupo de comunidades de aprendizaje de
Appel Computer en 1994, con la intencin de encontrar un objetivo de trabajo novedoso. Le interesaba principalmente el 1turo de la educacin. Mientras caminaba
por un sendero campestre, pregunt a otro excursionista el nombre de una planta.
El excursionista dijo que no lo saba, pero que su amigo probablemente s. Mientras esperaba la llegada de su amigo por el camino, me percat de que llevaba un telfono mvil y un ordenador. Se me ocurri que si pudiera incorporar al mvil un
sistema de localizacin global GPS, la persona que conoca la planta podra geocodificar el mensaje."Y si convertimos el mundo en un gran tabln informativo geoespacial?", me dije. Entonces regres a Appel y comenc a disear prototipos.20
Lo que surgi fue una propuesta de infraestructura llamada WorldBoard. En un
artculo de 1996, Spohrer apuntaba lo siguiente:
Y si pudiramos incluir informacin en los espacios fsicos? O para ser ms exactos, y
si pudiramos asociar determinada informacin con un lugar y la percibisemos como si
estuviera fsicam ente presente? WorldBoard es el proyecto de hacer eso a una escala
planetaria y como una parte natural de la vida cotidiana. Por ejemplo, imaginen que
entran en un aeropuerto y ven una alfombra roja virtual que les conduce hasta la puerta correspondiente, o miran al suelo y ven los lindes de la propiedad o los cables subterrneos, o caminan por un sendero rural y ven seales virtuales junto a las plantas y las
rocas. 2 1

MULTITUDES INTELIGENTES

LA ER:\ Q

Spohrer fijaba muy alto el listn al plantear el objetivo de ver informacin en su


contexto, superpuesta al mundo real. Segn Spohrer,WorldBoard combinaba y ampliaba las ideas de Ivan Sutherland, Warren Robinett y Steven Feiner. Sutherland
haba inventado los grficos generados por ordenador en su tesis doctoral del MIT,
en 1963. 22 Los grficos computacionales se han desarrollado mucho en cuarenta
aos, desde las primeras figuras de palitos de Sutherland hasta las pelculas de dibujos animados generadas por ordenador. Otro prototipo desarrollado por Sutherland
en los aos sesenta, <<el casco de visin estereoscpica, ha tenido una evolucin
menos radical. 23 Sutherland comprendi que las pantallas de ordenador sincronizadas, presentadas pticamente a cada ojo, ligadas a un mecanismo para controlar la
localizacin y postura del usuario, podan crear grficos computacionales tridimensionales, bien como un mundo artificial o bien como una imagen superpuesta al
mundo natural.
Uno de los prototipos de Sutherland utilizaba espejos semitransparentes que
permitan al ordenador superponer representaciones grficas en los entornos fisicos. Mientras la mayora de los investigadores de realidad virtual trabajaban en modelos de inmersin, Steven Feiner, de la Universidad de Columbia, segua la lnea
iniciada por los espejos semitransparentes de Sutherland. El grupo de Columbia
trabajaba a comienzos de los aos noventa en simulaciones de la oficina del futuro,
donde los cascos de visin estereoscpica superponan informacin en los componentes fisicos. Un tcnico, por ejemplo, poda utilizar el sistema para ver proyectado
en la mquina un diagrama de su cableado, o un fontanero poda saber la localizacin exacta de las principales caeras ocultas detrs de la pared. 24
Spohrer decidi aunar la tecnologa de la realidad incrementada, el arte de los
efectos especiales y la cultura de la era de la informacin para construir una pizarra planetaria para los estudiantes del siglo XXJ, que les permitiera pegar y leer mensajes asociados a cualquier lugar del planeta. 25 No es dificil imaginar un servidor
que almacene infonT1acin asociada a cada metro cbico de la superficie terrestre;
la memoria de ordenador es barata. Los sistemas de localizacin global por satlite
(GPS) permiten construir dispositivos manuales o incorporados a la ropa con sensores de localizacin espacial. El acceso inalmbrico a Internet permite al usuario
acceder al servidor y aadir o recibir informacin sobre localizaciones geogrficas
especficas.
Los servidores de WorldBoard definiran cdigos informticos que podran utilizarse para asociar informacin de todo tipo con las seis caras de un cubo virtual de
un metro de lado. El dispositivo del usuario combinara las coordenadas de la localizacin del cubo y una de las caras del mismo con un nmero de canal, as como
una contrasea, para transmitir o recibir informacin sobre ese lugar a travs de un
dispositivo mvil. La informacin transmitida podran ser coordenadas espaciales

para Prc'J
cwnes. re
aparatQ<.
mo par_
netan. a..e
gacin. e
Cll..l
En 2 (.
cia) p
forma
y sus col
aadir di

118

grafas.~

co mo
mensaJ
m lll1lCu

lleYar p
cabe d1.1
trabajan
:\ de
tercer d
perrm
co. den
se tra'
psrerd
IIDClaU

la local
Recon:
protOUJ
de inrO.
H:u
plada.
unos!
doc;u i
dor. lu~

palabr

glu-. E
orde

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

119

para proyectar una transparencia virtual sobre un objeto del espacio, o bien animaciones, texto, msica, hojas de clculo o mensajes de voz. El software cliente de los
aparatos del usuario incluira una funcin mvil para eclitar y remitir datos, as como para acceder a informacin relacionada con los espacios fisicos a una escala planetaria. Se requerira un sistema con sensores de localizacin y funciones de navegacin, edicin y comunicacin global sin cables. 26
C_uando inici la bsqueda de investigaciones similares, las encontr por doquier.
En 2001, los investigadores del Grupo de Computacin Mvil Social de Kista (Suecia) presentaron su sistema GeoNotes, que permite apuntar localizaciones fisicas en
forma de notas virtuales, aadir firmas y definir derechos de acceso_27 ]un Rekimoto
y sus colegas de Sony describieron en 1998 un sistema que permita a los usuarios
aaclir dinmicamente informacin cligital recin creada, como notas de voz o fotografias, al espacio fisico, por medio de ordenadores mviles/para llevar puestos, as
como ordenadores normales. [ ... ]Al igual que sucede con las notas Post-it en la
mensajera colectiva, esperamos que el mtodo propuesto sea una plataforma de comunicacin fundamental cuando se generalice el uso de ordenadores mviles/ para
llevar puestos. 28 No est claro todava qu estndar dominar este sistema, pero no
cabe duda de que los principales cientficos y centros de investigacin del mundo
trabajan ya en el niodo de enlazar la informacin con los espacios fisicos.
Adems de la infraestructura de geocodificacin global y el software cliente, el
tercer elemento de la visin de futuro de Spohrer eran las gafas WorldBoard>>, que
permitiran percibir informacin en cada lugar, corregistrada>> con el entorno fisico, de modo que se visualizase como una superposicin perfecta. Cuando Spohrer
se traslad al laboratorio de investigacin de IBM, trasplant all su proyecto.Varios
psteres de calidad profesional ilustraban, en las paredes de su despacho, diversas
iniciativas de investigacin de Almaden sobre <~oyera digital, Servicios basados en
la localizacin, <<WorldBoard y Sistemas compu tacionales para llevar puestos.
Recorrimos el pasillo hasta el despacho de Ismail Haritaoglu, que me entreg el
prototipo de lo que denominaba lnfoScope: enlace del mundo real con el espacio
de informacin digital. 29
Haritaoglu me dio un ordenador manual de serie, con una cmara digital acoplada, todo ello conecta~o a un telfono mvil digital estndar. Haritaoglu seal
unos letreros de la pared del pasillo. Eleg uno en chino, lengua que no leo. Siguiendo sus instrucciones, enfoqu la lente del dispositivo hacia el cartel, puls el disparador, luego puls unas teclas del telfono, y al cabo de unos segundos aparecieron las
palabras Oficina de reservas en ingls en la pantalla del InfoScope. Utilizamos
tcnicas de visin computacional para extraer el texto del cartel-explic Haritaoglu- . Esto requiere capacidad de procesamiento.>> El telfono envi la imagen a un
ordenador de la red de IBM, que analiz los caracteres de la imagen, tradujo el tex-

120

MULTITUDES INTELiGENTES

to y envi el mensaje de vuelta a mi dispositivo manual. En el futuro prximo, el


dispositivo tendr capacidad de procesamiento suficiente para realizar por s solo la
traduccin, pero eso no impo rta mucho cuando toda la fuerza de procesamiento
est disponible en lnea, a travs de un acceso inalmbrico.
C uando salimos del despacho de Haritaoglu, Spohrer me habl sobre las investigaciones encaminadas a construir carteles publicitarios atentos, pantallas que
utilizan tcnicas de reconocimiento ptico para saber hacia dnde mira la gente y
detectar caractersticas de los que prestan atencin a los anuncios: Hay una pantalla
en la caja para la gente que espera en la cola -explic Spohrer-. El cartel mira a la
gente que observa los anuncios y noticias, extrae informacin sobre su sexo, edad y
raza, y adapta la pantalla en funcin de esas variables. C uando aparece una anciana,
puede mostrarle un anuncio de costura, y cuando apareces t con una cazadora de
cuero, te mostrar una motocicleta. Los anuncios atentos reconocen dnde ests, te
miran y se fijan en tu expresin facial para saber si ests contento o triste>>.
C uando empec a investigar la combinacin de comunicacin mvil y computacin generalizada, no tard mucho en descubrir los principales centros de I+D;
siempre son los lugares donde trabajan los autores de los artculos ms interesantes.
Empec a creer que estaba a punto de surgir una nueva infraestructura tecnolgica
cuando observ que IBM, Hewlett-Packard (HP) , Nokia, Ericsson, Sony y DoCoMo siguen lneas de 1+D muy similares. Desde Almaden, el camino llevaba hacia la
Cooltown de Silicon Valley, la Aldea Virtual de Helsinki, la HotTown de Estocolmo
y un par de laboratorios de Tokio.
CoolTown , el proyecto de computacin generalizada de HP, gira en torno a la
web como medio universal para enlazar el mundo fisico con el virtual. CoolTown
se encuentra en el mismo edificio donde se conservan los despachos de Bill Hewlett y David Packard, en su estado originario. Tras un peregrinaje ritual por aquellos
templos congelados en el tiem.po, llegu a una puerta marcada con un cartel de autopista que deca: Lmites de la C iudad de CoolTown. Gene Becker, estratega del
Laboratorio de Sistemas Mviles e Internet de HP, maestro de la <<demo informal
meticulosamente estudiada, m e recibi en lo que pareca una sala de reuniones corriente.
Becker apunt su Kyocera Smartphone modificado hacia el proyector y la pgina web de la sala se proyect en la pantalla de la pared. <<Cuando transmitimos localizadores URL desde nuestros dispositivos personales a otro dispositivo del entorno, lo llamamos e-squirting [chorro electrnico), explic Becker. El proyector y la
impresora tienen servidores web inalmbricos incorporados. Imagina que entras
en una sala de reuniones de este edificio o de cualquier otro y proyectas tu presentacin en la pantalla o imprimes documentos en la impresora local. CoolTown es
un banco de pruebas de un mundo futuro en el que todas las personas, lugares u

LA

ERA DE

objetos N
web.
Le pn;
esquina.B
produCir
carse coa1
los naY =
Lo m

LA ERA

DE LAS COSAS SENSIBLES

121

objetos podrn conectarse sin cables, en cualquier lugar del mundo, a travs de la
web.
Le pregunt qu haca una radioconsola de aluminio neo-retro en la mesa de la
esquina. Becker apunt su telfono hacia ella y empez a sonar msica. Puedes reproducir la msica que quieras de cualquier radio que est preparada para comunicarse contigo. Si introduces un servidor web en un dispositivo, de pronto la web y
los navegadores se convierten en tu mando a distancia universal para ese dispositivo.
Los investigadores de CoolTown utilizan lectores de cdigos de barras, etiquetas de identificacin por radiofrecuencia, rayos infrarrojos, ordenadores de mano y
telfonos mviles para crear un entorno de objetos presentes en la web. Los investigadores de ubicon<p originarios saban que los chips tardaran una dcada en
abaratarse, p ero en 1988 ignoraban que la web constituira una infraestructura
mundial. Al asignar URL y servidores web inalmbricos a los objetos fisicos, los investigadores de HP observan lo que ocurre en la vida urbana, domstica y laboral
cuando el mundo fisico se vuelve navegable y <<elicable.
Pensemos en todos los lugares pblicos donde econmicos chips podran enviarnos al mvil chorros de informacin constantem ente actualizada sobre algn
tema de inters, como la hora de salida de nuestro vuelo o indicaciones animadas
para llegar a nuestro destino en una ciudad desconocida. Podras mirar a travs de
una librera fisica, sintonizar "graffiti virtuales" asociados (a travs de la web) a cualquier libro, y leer reseas de un club de lectura o averiguar cmo valora este libro la
gente que tiene gustos literarios similares a los tuyos, com entaba Becker. Podramos apuntar el mvil hacia un restaurante y descubrir lo que dijeron los doce ltimos
clientes sobre la comida. O apuntarlo hacia un cartel publicitario para ver clips de la
pelula o la msica que se anuncia, y despus comprar entradas o descargar una copia al instante. Los productos y lugares no slo contendrn sitios web, sino que muchos incluirn tambin tablones de anuncios y salas de chat.
Conscientes de que es poco prctico instalar seales luminosas en todos los rincones del mundo, as como de las implicaciones de privacidad de los servicios con
sistemas de localizacin, los investigadores de CoolTown lanzaron la idea de las seales virtuales, llamadas seales-web.30 Las seales web son una combinacin de
informacin y coordenadas geocodificadas, almacenadas en una base de datos accesible a travs de la web; es algo similar a WorldBoard, salvo por el hecho de que el
aparato mvil no interacta directamente con un mapa mundial en un servidor en
tiempo real, sino que el usuario descarga toda la base de datos desde cualquier
seal-web local hasta el dispositivo mvil. Se podra almacenar fcilmente en el
mvil informacin sobre decenas de miles de localizaciones actualizadas de una
ciudad.As el mvil sabe en todo momento dnde se encu entra. Mira la base de datos, y sin sealar a nadie ms que a usted, le dir qu seales virtuales estn disponi-

MULTITUDES INTELIGENTES

LA ERA DE::..,

bles. Nadie salvo usted sabe exactamente dnde se encuentra cuando consulta la
base de datos, porque est en su mano, no en la web. El uso de localizacin semntica en CoolTown para las sea1es-web es una prueba de que pueden disearse sistemas de proteccin para la tecnologa potencialmente invasiva.
Quin tiene acceso a sus dispositivos, ya sea para aadir o extraer informacin?
Algunas respuestas provendrn de los debates politicos, pero muchas dependen de
las decisiones de diseo tcnico. En ese aspecto, los diseos que prevalecen en las
primeras fases de desarrollo de una tecnologa ejercen una influencia desmesurada
sobre las estructuras de poder y la vida social. Qu control podr tener usted sobre
los sensores y seales que pueden comunicarse con su dispositivo? Quin tendr
derecho a dejar mensajes en determinados lugares? HP opina que la utilizacin de
la web como un estndar de conexin para las tecnologas mviles y generalizadas
es esencial para mantener un acceso abierto y asequible.
Becker fue muy sincero: <<No queremos que ninguna compaa adquiera un
control arquitectnico injusto sobre la conexin de los mundos fisico y virtual. Por
eso estamos transformando parte de nuestro software en una comunidad de desarrollo de fuente abierta. Queremos ver un mundo como el de los comienzos de la
web, donde todo el mundo con capacidad, inters e ideas pueda crear aplicaciones
novedosas para su propio uso o para los amigos o para hacer negocio. Si el telfono mvil actual se transforma en una especie de mando a distancia para el mundo
fisico, las consecuencias sociales dependern de si la infraestructura de software del
mando a distancia es un sistema abierto, como la web, o bien un sistema propietario cerrado.
Mi exploracin anterior de la realidad virtual me ayud a identificar los ensayos
recientes ms interesantes con las gafas mgicas soadas por Robinett y Spohrer.
Descubr que en 1997 un grupo de informticos de la Universidad de Columbia,
dirigido por Steven Feiner, en colaboracin con Anthony Webster, de la Escuela de
Arquitectura, Planificacin y Conservacin de la misma universidad, construyeron
un modelo virtual navegable del campus de Columbia, un prototipo que combina
los grficos 3-D superpuestos de realidad incrementada con la libertad ilimitada de
la computacin mvil. 3 1 Con un equipamiento adecuado, los usuarios podian acceder a informacin sobre lugares especficos mientras paseaban por el campus. Las
funciones de localizacin espacial a tiempo real requeran llevar un casco y una
mochila llena de aparatos. Descubr tambin que en la Universidad de Keio, a las
afueras de Tokio, el profesor Scott Fisher, del laboratorio de comunicaciones mviles de DoCoMo, haba preparado un equipo similar de casco y mochila para una
experiencia de inmersin con informacin espacial especfica.
La plataforma de sistemas ambientales para llevar puestos>> de Fisher es lo que
me llev a pasear por el campus de la Universidad de Keio con un casco y una pe-

sada mochill
co reqmere
de error de t
que el protc..
sin en que
dante a tra\
el corregim
coincida e
cin, de ,er
cin de cm
dos para !le-
Aligu.U
o CoolTmq
construirse
quisito de q1
tal, la investlj
mviles se::
campaa m
dos en la 104
los sueos di

122

Localiza e

Conoce r m
contexto en
al contexto 1
Navi, que~
de mano.;\
entre 500.
refiere a lo
en agosto d(
tema de loe.
dos, que no
no que lo
lugares mu
dnde estn
de alquiler
desde 200:?

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

123

sada mochila. 32 El corregistro visual exacto de imgenes virtuales en el mundo fisico requiere conocer no slo el lugar donde est situado el usuario, con un margen
de error de escasos milmetros, sino tambin hacia dnde miran sus ojos. Esto hace
que el prototipo sea complejo y pesado. Es una extraa experiencia la primera ocasin en que uno se prueba un casco que le cubre los ojos y mira el mundo circundante a travs de las pantallas de televisin binoculares. Cada vez que daba un paso,
el corregistro no era exacto al milmetro, de manera que el csped que vea no
coincida exactamente con el que senta bajo los pies. La sensacin de encapsulacin, de ver el mundo bien para navegar por l, pero slo a travs de la intermediacin de cmaras, es un aspecto esencial de la experiencia con ordenadores diseados para llevar puestos.
Al igual que un usuario no necesita gafas mgicas, sino que accede a Worlc!Board
o CoolTown mirando la pantalla de su dispositivo electrnico, tambin pueden
construirse prototipos a partir de componentes comercializados de serie. Sin el requisito de que la experiencia informativa en espacios fisicos sea una inmersin total, la investigacin se desva hacia el mbito, ligeramente diferente, de los telfonos
mviles sensibles al contexto. Esta rama de la investigacin forma parte de una
campaa multi-industrial que pretende anticiparse a un mercado de servicios basados en la localizacin a travs del mvil. Empezamos a trasladarnos del mundo de
los sueii.os de futuro al ciclo de vida del producto.

Localizacin, localizacin, localizacin


Conocer nuestra localizacin geogrfica exacta es una forma de sensibilidad al
contexto en la que las mquinas mejoran a los humanos. Los servicios sensibles
al contexto han progresado mucho desde el ao 1999, cuando NTT lanz DoCoNavi, que enviaba mapas y direcciones en tiempo real a dispositivos electrnicos
de mano. A mediados de 2001, los usuarios de DoCo- Navi en Japn generaban
entre 500.000 y 800.000 solicitudes de datos geogrficos diarias. 33 Por lo que se
refiere a los servicios de localizacin estadounidenses, segn una noticia publicada
en agosto de 2001 en el Washington Post, el veinteaii.ero Joe Remuzzi tiene un sistema de localizacin global (GPS) con 2 millones de puntos de inters programados, que no slo le permite consultar restaurantes de su entorno ms prximo, sino que los agrupa por tipo de cocina: <<Sobre todo cuando voy a conciertos en
lugares nmy lejanos, soy casi como un vecino ms -declaraba Rem.uzzi-. Te dice
dnde estn los restaurantes de cocina caj m.34 En Estados Unidos, los vehculos
de alquiler de alta gama suelen llevar sistemas de navegacin GPS incorporados
desde 2002.

MULTITUDES INTELIGENTES

LA ERA DE 1

Una forma de sensibilidad a la posicin geogrfica est integrada en los sistemas


de telefora celular. Al encender el mvil, ste transmite una seal de radio con un
identificador. Las antenas celulares situadas a escasos kilmetros escuchan estas seales y as pueden retransmitir las llamadas a los destinatarios adecuados. Cuando uno
se desplaza fuera del radio de accin de una clula, la llamada se transfiere al control
de otra clula. Al triangular las seales desde las clulas cercanas, es posible localizar
un telfono con un margen de error de unos cien metros en las ciudades. En otras
palabras, todo telfono celular genera un registro de los lugares donde ha estado.
Con los chips de los sistemas de localizacin global es posible alcanzar una
exactitud mayor que la de la triangulacin por clulas, con un margen de error de
entre diez y quince metros. El gobierno estadounidense desarroll el GPS, que
triangula seales de radio desde veintinueve satlites en rbita. Hasta hace poco, el
ejrcito estadounidense introduca errores en los datos para impedir que los usu arios no militares obtuvieran localizaciones con un margen de error inferior a cien
metros. En mayo de 2000, el gobierno de Estados Unidos puso fin a la codificacin
GPS, y empez a prosperar un mercado civil para este sistema. El gobierno norteamericano ha ordenado que todos los telfonos vendidos en Estados Unidos tengan
sensores de localizacin antes de 2005, con el fin de mejorar los servicios de emergencia. En 2002, las empresas japonesas KDDI y Okinawa Cellular anunciaron la
prxima comercializacin de un telfono equipado con GPS, capaz de percibir
la direccin hacia la que apunta el dispositivo, as como su localizacin. 35
Cuando imagino la visin panormica de una zona urbana en la era de la tecnologa mvil generalizada, veo una tupida malla de dispositivos pblicos y privados, seales, quioscos, electrodomsticos, tablones de anuncios y fuentes de informacin ligada al espacio, sensores y servicios de trfico: sistemas integrados en toda
la ciudad, algunos diseados desde las altas instancias y otros inventados por la poblacin. Las ciudades son lugares con flujos de informacin masivos, redes, conductos e infinidad de intercambios de informacin efmera. Los entusiastas de las ciudades digitales intentan comprender la dinmica de las ciudades llenas de sistemas
computacionales, pobladas por miles de comunicadores con sistemas mviles, con
el fin de disear conscientemente arquitecturas que fomenten la convivencia cordial, as como la seguridad y el bienestar. 36
En Helsinki me encontr diversos modelos de virtualizacin urbana: Helsinki
Arena 2000, disei'iado desde abajo, segn un esquema de fuente abierta; Helsinki
Virtual Village, diseado desde arriba; y las redes sociales de cuatro chavales aficionados a Internet que denominan su proyecto Aula. Risto Linturi ha descrito un
proyecto auspiciado por los laboratorios HP Bristol Labs, Helsinki Telephone y una
compaa llamada Arcus, un sistema para integrar datos de localizacin mvil en
tiempo real. El sistema se concibe como

un ent ::;

124

autob~

m ocle!~
res. al g
que safu
de en~
si pala
geme

LA EKA DE LAS COSAS SENSIBLES

125

un entorno de mensajera distribuida donde todos los vehculos en movimiento, como


autobuses y taxis, se muestren como avatares con sus enlaces correspondientes en el
modelo.[ . . .] En el Helsinki virtual puedes reunirte con tus amigos en forma de avatares, al igual que te renes con ellos en el Helsink.i real. En el mundo virtual no tienes
que salir de casa cuando nieva o llueve a cntaros. Puedes frecuentar los mismos puntos
de encuentro populares: delante del almacn de Stockman o en la torre del reloj de Lasipalatsi, por ejemplo. Puedes aparecer en medio de una multitud e intentar conocer a
gente allP7
Ms recientemente, el estado de California ha creado el Centro para la Investigacin sobre Tecnologa de la Informacin en Inters de la Sociedad (CITRJS), con
el fin de disear sistemas de informacin generalizados, seguros, energticamente
eficientes y a prueba de catstrofes, capaces de ofrecer nuevos tipos de datos vitales
que la gente pueda utilizar rpidamente [ .. .], sistemas de informacin muy distribuidos, fiables y seguros, capaces de evolu cionar y adaptarse a los cambios radicales
del entorno, ofreciendo servicios de informacin adaptados a las personas y organizaciones que los necesitan.[ ... ] Los denominamos "sistemas de informacin a escala social".38
Los atentados del 11 de septiembre de 2001 impulsaron nuevas direcciones en
el diseo de la ciudad inteligente>:
La clave radica en el desarrollo y despliegue de tecnologas que enlacen los componentes de la infraestructura con un sistema que sea mucho ms inteligente y sensible que
los q~e conocemos hoy. Los ingenieros, los asesores de seguridad y las autoridades en
antiterrorismo trabajan denodadamente para tej er los hilos de este entramado tecnolgico, qu e se ver invadido por instrumentos capaces de percibir productos qumicos
nocivos en un embalse, transmitir datos crticos sobre la integridad estructural de un
edificio daado, indicar rutas alternativas o racionalizar el fluj o de electricidad en una
crisis. Estas redes de alta tecnologa, junto con herramientas de simulacin, canales de
comunicacin perfeccionados y diseos arquitectnicos ms seguros, podran constituir un gran avance hacia la ciudad inteligente, donde se pueda localizar con exactitud el peligro y resolver cualquier emergencia. 39
Para form.arnos una idea de la infraestructura de las multitudes inteligentes, sustituyamos la visin global de la ciudad por una imagen ms cercana de los objetos, edificios y vehculos urbanos. La progresiva capacidad de los mviles para leer cdigos
de barras, adems de con1.unicarse con las prximas generacio nes de radiochips qu e
reemplazarn a los cdigos de barras, permite hacer die en el mundo real con la intencin de que ocurra algo.

126

MULTITUDES INTELIGENTES

El matrimonio de bits y tomos


El ccligo de barras -esa enigmtica serie de rayas impresa en casi todos los productos de fbrica- fue un primer puente entre los mundos sico y virtual. La idea originaria se debe a un estudiante de ciencias empresariales de Harvard, que en los
aos treinta invent un sistema de ultramarinos automtico)> con tarj etas perforadas. La propuesta no arraig.40 El cdigo de barras moderno data de 1949 y fue desarrollado por Norman Woodland, licenciado y profesor del Instituto de Tecnologa
de DrexeL La tecnologa permaneci en estado de letargo hasta 1973, cuando la industria del comercio alimentario eligi el diseo de Norman Woodland para IBM
y posteriormente lo denomin cdigo universal de productos)> o cdigo de barras)>. En 198 1 el ejrcito estadounidense comenz a utilizarlo para etiquetar su
equipamiento. Hoy Federal Express es el principal usuario munclial de cdigos de
barras. C inco millones de cdigos se escanean a diario en 140 pases. 41
Uno de los mltiples cambios que introdujo el cdigo de barras fu e la transformacin de la industria mundial, que pas de ser un sistema de almacn a un sistema
de <~usto a tiempo; cuando se ensamblan los automviles u otros sistemas de componentes (incluidos los inventarios de los supermercados), los cdigos de barras y
las redes de datos coordinan la fabricacin y el envo de componentes futuros en
procesos sumamente sincronizados. Wal-Mart se convirti en lder del sector gracias, en gran parte, al sistema instantneo y global de gestin de inventario.
Cuando se aade un escner de cdigos de barras o un lector de tarjetas de
identificacin por radiofrecuencia a un dispositivo mvil, es sencillo enlazar una
pgina web u o tros procesos en lnea con una etiqueta ligada sicamente a un lugar
u objeto. Hoy la gente pu ede acercar un lector a un obj eto y ver contetdo relevante en la pantalla o en un ordenador de bolsillo, o bien or informacin oral a travs de un sistema de conversin texto- habla por telfono. Una compaa llamada
Barpoint pernte a los usuarios de telfonos celulares, buscas u ordenadores inalmbricos escanear un cdigo de barras con un lector porttil, o utilizar un telfono para llamar a un servicio automtico e introducir el cdigo de barras de cualquier artculo a travs del teclado numrico. 42 Entonces el servicio de Barpoint
proporciona informacin sobre precios y ofrece la posibilidad de encargar el producto electrnicamente. Esta sencilla funcin puede ser una nmestra de futuros
cambios significativos en las relaciones de poder entre consundores, nnoristas, fabricantes y vendedores en lnea. Por ejemplo, el uso generalizado de dispositivos de
mano inalmbricos podra convertir todas las libreras de la tierra en una sala de exposiciones de Amazon.com.
Los cdigos de barras deben ser visibles para los lectores lser. Adems, se leen
de una sola vez, y la informacin que codifican no puede modificarse de modo di-

LA ERA DEL

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

127

nrrco. En los aos ochenta, los investigadores apuntaron a las etiquetas de identificacin por radiofrecuencia (RFID) como sucesoras del cdigo de barras. Las etiquetas RFID almacenan, envan y reciben informacin a travs de tenues seales
de radio. Las etiquetas activas contienen rrnsculas bateras y envan seales hasta
una distancia superior a los 30 metros, dependiendo de la potencia y de la radiofrecuencia. Debido al coste de las bateras, las activas son el tipo de etiqueta ms caro.
Se utilizan para el seguirrento del ganado, as como en las mercancas de los grandes almacenes (esos volurrnosos sistemas antirrobo de plstico contienen pequeas
etiquetas RFID y las puertas cercanas a las salidas son lectores de etiquetas), y en los
sistemas de peaje automtico para los automviles.
No es viable aadir etiquetas RFID caras a una gran variedad de objetos que
actualmente se identifican con cdigos de barras. La etiqueta pasiva, ms asequible,
contiene una pequea bobina de tinta conductora impresa. Cuando la etiqueta
atraviesa el campo magntico de un dispositivo de lectura, la bobina genera electricidad suficiente para transmitir una seal de corta distancia; un generador funciona,
precisamente, moviendo una bobina de alambre conductor por un campo magntico. Los fabricantes y otros sectores que entrevn las ventajas de las etiquetas RFID
creen que acabarn sustituyendo a los cdigos de barras y que revolucionarn el
control de los objetos cuando el coste de cada etiqueta ronde el cntimo, la clebre
penny tag (o etiqueta de un centavo>>). En el perodo de redaccin de este libro, el
precio ha cado hasta los quince centavos.Vivik Subramanian, de la Universidad de
California, declar que haban logrado un gran avance en la primavera de 2002,
que consista en una tecnologa de impresin por chorro de tinta y tintas electrnicas, capaz de imprimir etiquetas inteligentes de papel, plstico o tela, por un coste
inferior al centavo: Podemos imprimir en un paquete un circuito que cuando le
apuntemos con una seal de radio nos responda: "Hola, soy una lata de sopa"?Y lo
que es ms importante, podemos hacerlo por un precio muy asequible?>> . 43 El
Centro de Auto-ID del MIT, patrocinado por Procter & Gamble, UPS, el Sistema
Postal estadounidense, Gillette,Johnson & Johnson, International Paper y otras empresas para las que las etiquetas inteligentes podran suponer una importante reduccin de costes, es el ncleo de una importante linea interdisciplinar de I +D. H
~~ilizados conjuntamente, las conexiones de red inalmbricas, la computacin
porta~Il y los lectores de etiquetas dan va libre a nuevas aplicaciones que pueden
cambiar la naturaleza de los productos, los lugares y la accin social. En una socied~-d de consumo, la transformacin puede llegar a ser muy profunda. La modificaCIOn del elemento ms mundano -pero esencial- del comercio, la etiqueta, suscita
~~~ortantes deba~es polticos. Los adversarios de los pesticidas y los alimentos genetiC~ente modificados, por eJemplo, se han unido para exigir la identificacin de
tales alimentos en sus etiquetas. Los defensores de los derechos laborales han reivin-

128

MULTITUDES INT ELIGENTES

dicado que las etiquetas de la ropa incluyan una evaluacin de las condiciones laborales de la compaa fabricante o del pas que produjo el artculo. En los albores del
movimiento sindical norteamericano, se libraron batallas y se corearon consignas
sobre la etiqueta de la Union. Con dispositivos inalmbricos que lean etiquetas de
objetos, no es dificil crear servicios web que ofrezcan deternnados tipos de descripcin y advertencias. Cuando el usuario sepa qu valoracin asignan la C oalicin Cristiana o Greenpeace a un deternnado producto o lugar, el poder poltico
colectivo de los consundores cambiar de un modo impredecible.
Pueden utilizarse las etiquetas de cntimo para fomentar el capital social, adems del consumo? La anotacin digital de los lugares y objetos fisicos podra favorecer la interconexin entre grupos de personas dentro de una localidad. Imaginemos una parada de autobs de barrio, donde numerosas personas esperan a lo largo
del da, pero por lo general a horas diferentes. Estas personas pueden tener muchas
cosas en comn, pero carecen de mtodos eficaces para entrar en contacto. La vinculacin de grupos de discusin o pginas web con la parada del autobs podra
crear modos ms flexibles de comunicacin entre las personas. Sera posible acceder, desde el espacio de la parada, a numerosos servicios, como noticias, ofertas de
empleo, debates, informacin sobre delitos u otros daos y perjuicios, as como
trueque o venta de bienes y servicios.Y no es dificil imaginar otras aplicaciones de
entreteninento,juegos incluidos.
La aplicacin ms invasiva de las etiquetas RFID a corto plazo es tal vez el dinero inteligente>>, que puede registrar el lugar de donde viene, quin lo ha tenido
antes y qu ha comprado. En diciembre de 2001, se conoci la noticia de que el
Banco C entral Europeo prevea integrar etiquetas RFID en la moneda de curso legal antes de 2005. 45 Aunque la motivacin aducida por el banco es la lucha contra
la falsificacin, la nsma tecnologa podra perntir la vigilancia de la conducta individual a una escala jams imaginada. Los defensores de las libertades civiles estadounidenses afirman que la moneda sensible infringira la prohibicin constitucional del registro e incautacin ilcitos. 46 Enjulio de 2001, Hitacl anunci que su
mu-clp, un cuadrado cuyos lados nden menos de cuatro dieznlmetros, con un
radiotransmisor y 128 bits de memoria slo de lectura -tan pequeo que puede insertarse en el papel moneda sin que se dae al doblarlo-, saldr al mercado a un
precio de 20 yenes la unidad, es decir, unos 15 centavos de dlarY
C uando los ordenadores desaparezcan en el interior de las paredes, pueden empezar a flotar en el aire. El nm-chip se acerca al tamao del polvo inteligente, un
tipo de objeto que todava no existe. Los investigadores de la Universidad de California , con becas financiadas por la Agencia de Proyectos de Investigacin Avanzada para la D efe nsa (DARPA), combinan chips qu e manipulan informacin con
sistemas ncroelectromecnicos que ejecutan actividades fisicas.48 Cada <<mota>>

reumrse y 1
El poi
un invem
ben, sin du
combate.:..
pueden m
control med
y los alime
tas microm!
grafia. Cu:...1
tradicionale1
cin general
tamao de
mesa. H oy?
nicacin. Lo
frontera en~
realidad Yin
bles y los on:
Como n
co del MIT.
tivo liberar
aunarlos en 1
se dedicar 3
de este nueraliza da. V Sll
desde haca 1
jaba en algc
modos trach
en la pamall
tuales los del
observ la

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

129

combina un sensor (para la contaminacin o el gas nervioso, por ejemplo) con


transceptores pticos que pueden comunicarse por rayos lser en un radio de varios
kilmetros, a veces con alas. 49 El primer prototipo, del tamao de una caja de cerillas, contena sensores de temperatura, presin baromtrica y humedad, y ms energa computacional que la nave Apolo que aterriz en la Luna. No hay nada en este
objeto que no podamos encoger e introducir en un milmetro cbico de volumen, declar el profesor de la UC Kristofer Pister. 5 Cuando las motas se reducen
lo suficiente, pueden volar o flotar. Las motas voladoras pueden ser instruidas para
reunirse y apiarse en enjambres.
El polvo inteligente, como los ordenadores digitales y las redes inform ticas, es
un invento del Pentgono, una tecnologa cuyos patrocinadores de DARPA conciben, sin duda alguna, como el ltimo grito en sistem as invisibles de vigilancia de
combate. Los productos derivados son impredeci bles; los sensores en enjambre
pueden mejorar la previsin atmosfrica, la seguridad de los reactores nucleares, el
control medioambiental, el control de inventarios y el control de la calidad del agua
y los alimentos. No me extraara que la gente encontrase formas de aplicar las motas micromecnicas sensibles en enjambre a la cosmtica, el espectculo o la pornografia. Cuando el aire que respiramos nos observe, comprenderemos que los lmites
tradicionales entre informacin y materia han cambiado, aunque hoy la computacin generalizada sea para nosotros una m era abstraccin. Los ordenadores tenan el
tamao de una habitacin en los aos cincuenta; en los ochenta, eran como una
mesa. Hoy podemos llevar en la m ano potentes sistemas de computacin y comunicacin . Lo siguiente ser perderlos de vista cuando se caigan en la alfombra. La
frontera entre bits y tomos es el punto donde convergen todas las disciplinas de la
realidad virtual, la realidad incrementada, las salas inteligentes, las interfaces tangibles y los ordenadores para llevar puestos.
Como me explic Neil Gershenfeld, la primera etapa del Laboratorio Meditico del MIT, desde su fundacin en 1980 hasta el final del siglo XX, tena como objetivo liberar los bits>> de sus diversos formatos, como texto, audio, vdeo o software, y
aunarlos en una nica forma digital. La siguiente etapa, segn predice Gershenfeld,
se dedicar a mezclar bits y tomos>> . Hace unos aos, cuando tuve conocimiento
de este nuevo concepto, no lo relacion con Internet ni con la computacin generalizada.Visitaba peridicamente al grupo de investigacin del profesor Hirosh Ishii
desde haca unos aos. Cuando fui a su Laboratorio Meditico en 1997, lshii trabajaba en algo llamado bits intangibles.A Ishii le entusiasmaba la idea de sustituir los
modos tradicionales de manejar los ordenadores, como la manipulacin de iconos
en la pantalla, por la manipulacin tangible de los objetos. Estos objetos fsico-virtuales los denonnaba phicons (ficonos o iconos fisicos) . Fue la primera vez que
observ la inclusin de parte del mundo fsico en el mundo virtual.

MULTITUDES INTELIGENTES

LA ERA DE

El Laboratorio Meditico es, ante todo, un lugar donde se construyen modelos


de ideas revolucionarias como los ficonos. Ishii me gui hasta una enorme mesa vaca. Junto a la mesa haba varios objetos de madera del tamao de grandes rompecabezas alfabticos. Uno era una maqueta de la cpula emblemtica del MIT Recog
la cpula y la puse en la mesa. El tablero de sta se convirti de pronto en un mapa del
campus del MIT. Mov el ficono y el mapa se movi. Rot el ficono, y el mapa rot.
Ishii me pas un segundo objeto, que se poda identificar como la maqueta del Laboratorio Meditico diseado por I. M. Pei. Lo puse en la mesa y el mapa se modific, de modo que la cpula y el laboratorio se colocaron en sus correspondientes
lugares. Mov un icono, mov despus el otro, y el mapa se ajust, manteniendo
siempre los dos edificios en correcta disposicin con el resto del paisaje.
La investigacin del Laboratorio M editico apunta hacia tecnologas que los
usuarios corrientes utilizarn dentro de diez o veinte aos. Los Laboratorios Informticos de Sony, con sede en la calle Sony de la Ciudad Sony de Tokio, suelen trabajar en proyectos que se transforman en productos de m ercado a m s corto plazo.
Tuve ocasin de visitar a Jun Rekimoto, el joven director del Laboratorio de Interaccin, un grupo de cuarenta investigadores. En su laboratorio se puede utilizar un
dispositivo de mano NaviCam, apuntar con l hacia la puerta del despacho de un investigador y ver una presentacin del trabajo de dicho investigador. 51 R ekimoto
define el NaviCam como un magnfico cristal para la realidad incrementada>>. En
lugar de llevar un casco de pepino, basta con apuntar el aparato hacia un objeto
RFID incrementado y ver o escuchar la informacin ligada al objeto.
Rekimoto me invit a probar el mtodo de recoger y soltar para desplazar
datos y multimedia desde un ordenador a otro, utilizando un bolgrafo con chips
avanzados para recoger un objeto virtual de una pantalla y soltarlo en la pantalla
de otro ordenador. R ecog una reproduccin de un cuadro de Monet de un dispositivo manual y la solt en un monitor de pared, que la mostr con la mxima resolucin. R ekimoto denominaba este procedimiento la metfora del palillo, para
diferenciarlo de la metfora del escritorio>> tradicional, es decir, la representacin
grfica de archivos y carpetas.
Rekimoto pretende <<disear un nuevo modelo de interaccin hombre-mquina basado en la situacin y la ayuda al usuario, en lugar de las instrucciones tradicionales, para ordenadores porttiles de tamao reducido. Con este m todo, un
usuario podr interactuar con un mundo real enriquecido por la informacin sinttica del ordenador. La situacin del usuario ser reconocida de inmediato, aplicando una amplia serie de mtodos de reconocimiento, lo cual permite al ordenador ayudar al usuario sin recibir rdenes directas. Antes del final de la dcada , espero
que estos ordenadores sean tan comunes como los walkman, los audfonos electrnicos o los relojes de pulsera actuales. 52 Sera posible, por ejemplo, recoger y soltar

sonidos.:..::J

130

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

131

sonidos, imgenes y vdeos entre cmaras Sony, reproductores de MP3 y ordenadores personales.
El equipo de investigacin sobre bits y tomos ms avanzado del Laboratorio
Meditico del MIT es tal vez el Grupo de Fsica y Multimedia, dirigido por el profesor Neil Gershenfeld. Gershenfeld public un libro en 1999 titulado Cuando las
cosas empiecen a pensar, en alusin a un consorcio de investigacin del Laboratorio
Meditico llamado Cosas que piensan. 53 Gershenfeld acababa de llegar de la India
la misma maana en que nos conocimos.Aquel viaje formaba parte de la campaa
Digital Nations del MIT para aplicar tecnologa a los problemas del mundo en vas
de desarrollo. Llevaba zapatillas de deporte blancas desgastadas, pantalones chinos y
gafas con montura de concha; la piel de su rostro pareca ms joven que su cabello
rizo y entrecano.
Sus frecuentes viajes a la India y todo el consorcio de Digital Nations nacen de
la conviccin de que la computacin generalizada puede ayudar a resolver parte
de los problemas ms acuciantes de los pases ms pobres del mundo. Gran parte de
nuestro trabajo en la India pretende invertir el proceso de urbanizacin, acercando
nuevas oportunidades a las zonas rurales. Los ordenadores y las redes pueden mejorar la gobernanza, la asistencia sanitaria, la recuperacin de catstrofes, la infraestructura educativa y la utilizacin de la tierra de cultivo. Pero para ello se requiere
que los ordenadores cuesten menos de diez dlares y no necesiten red de suministro elctrico ni soporte tcnico especializado.
Yo quera preguntarle por las etiquetas de cntimo, pero Gershenfeld prefera
hablar sobre pinturas computacionales. Ya hemos acabado con las etiquetas de
cntimo -dijo-. Ahora es un problema industrial.)) Su objetivo actual es la creacin
de redes de sensores y ordenadores con capacidad de autoorganizacin, tan baratos
que cualquier usuario pueda pintar con ellos las superficies. Uno de los alumnos de
Gershenfeld, William Butera, describi n prototipo como un ejemplo de varios
miles de copias de un mismo circuito integrado (CI), cada uno del tamao de un
grano de arena, uniformem.ente distribuidos en un medio semiviscoso y aplicados a
una superficie como pintura. Cada CI contiene un microprocesador incorporado,
memoria y un transceptor inalmbrico en un paquete de 4 milmetros cuadrados,
dispone de un temporizador interno y se comunica localmente. [. . .] Un modelo
de programacin que emplee un entorno de autoorganizacin de fragmentos de
cdigo mviles sirve para varias aplicaciones tiles)). 54 Imaginemos un polvo inteligente que sabe organizarse en redes para fines especficos que resuelven problemas
computacionales.
La pantalla de ordenador de Gershenfeld se proyectaba en una gran mesa blanca. Pas la mano suavemente sobre la parte de la superficie de la mesa donde proyectaba una maqueta del nuevo edificio del Laboratorio Meditico, mientras expli-

132

MULTITUDES INTELIGENTES

caba que el edificio en s era un experimento. Gershenfeld va a dirigir el Centro de


Bits y tomos que tendr su sede en el nuevo edificio, donde hasta los interruptores y termostatos tendrn acceso a Internet. La pintura computacional es una prolongacin natural de la conviccin de Gershenfeld de que el verdadero objetivo
de conectar ordenadores es liberar a la gente, incorporando los medios para resolver
problemas en las cosas que nos rodean. 55
Hagamos zoom ahora desde la sala inteligente con pintura computacional en las
paredes hasta una escala diferente, la del cuerpo humano individual. Las consecuencias polticas de las decisiones en materia de diseo tcnico se vern ms claramente cuando los ordenadores colonicen nuestra tecnologa ms ntima, la ropa y los
complementos, y cuando la gente no se siente delante del ordenador, ni lleve tecnologa en la mano, ni siquiera camine dentro de ella, sino que la lleve puesta. Las
cuestiones que se d erivan del diseo y utilizacin de la informtica para llevar
puesta ponen de relieve el contraste tecnopoltico entre la realidad virtual, la realidad incrementada y la realidad mediatizada, as como entre las salas inteligentes y
los infomediarios sensibles personales.

Ordenadores para llevar puestos: el campo de batalla


poltico de la tecnologa generalizada
Como casi todo el mundo conectado, tuve noticia de la existencia de Steve
Mann, el primer ciborg en lnea, cuando empez a retransmitir por Internet todo
lo que vea. Mann, que jugaba con ordenadores para llevar puestos desde la infancia, acab en el MIT, donde se provey de un casco que le cubra la cabeza y le
n1.ostraba el mundo a travs de cmaras de vdeo. Las seales de vdeo se filtraban
a travs de ordenadores que le permitan aadir o quitar elementos del mundo
circundante. A partir de 1994, los equipos de comunicaciones inalmbricos le
permitieron transmitir todo lo que vea a una pgina web. El ordenador de Mann
para vestir tena muchas funciones, como el acceso a su correo electrnico y a la
web, pero lo ms notable era su intencin de llevar puesto el ordenador constantemente. En la actualidad sigue mediatizando la realidad durante la mayor parte
de su vida.
Mann, que hoy es profesor en la Universidad de Toronto, ya desde la adolescencia quera ser un ciborg. <<Ciborg>> es la abreviatura de organismo ciberntico>> o ciberorganismo, trmino acuado por Manfred Clynes y Nathan Kline, y popularizado por el inventor de la ciberntica, Norbert W ien er, para designar una mezcla de
componentes humanos y sintticos. Para muchos, la palabra y todo lo que evoca es

LA E~-\

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

133

una visin fra, mecnica y deshumanizada, la amarga victoria final de la tecnofilia,


a expensas de lo propiamente humano. Mann siempre ha tenido una concepcin
diferente del tema, y en 2001 escribi un manifiesto apasionado, que me toc la fibra sensible despus de pasarme un ao probando realidades incrementadas.
En lugar de salas inteligentes, co_ches inteligentes, cuartos de bao inteligentes, etctera,
me gustara postular el concepto de gente inteligente.
En un marco de IH [inteligencia humanistica], el objetivo es mejorar la inteligencia de la especie, no sus herramientas. Gente inteligente significa, sencillamente, que
debemos confiar en la inteligencia humana para el desarrollo de infraestructura tecnolgica, en lugar de excluir al ser humano de la ecuacin. Un objetivo importante de la
IH es dar un primer paso hacia un principio fundamental de la Ilustracin, la dignidad
del individuo. Esto se logra, metafrica y literalmente, a travs de una transformacin
protsica del cuerpo en un espacio soberano, permitiendo que cada individuo controle
el entorno que le rodea.[ . . .] Uno de los principios bsicos del desarrollo tecnolgico
en el sistema IH es que el usuario debe ser parte integrante del circuito discursivo. El
ordenador para llevar puesto abre nuevas vas p ara ser, no slo para hacer.56

C uando era adolescente y viva en Canad, Mann utiliz su labia para conseguir un
trabajo en una tienda de reparacin de televisores, donde empez a conectar cmaras porttiles y pantallas. El primer prototipo de Mann,WearCompO era muy voluminoso, pero pronto evolucion hacia la siguiente versin, WearComp l. Desmontaba mquinas de juegos para aadir joysticks, sustitua las bateras por otras ms
potentes, mejoraba las pantallas y grabadoras de audio y vdeo, y lo enlazaba todo
con una conexin de datos inalmbrica. En 1982 Mann comenz a integrar componentes y circuitos en la ropa. Cuando era veinteaero, Mann no construa un ciborg, sino que lo era. Encontr profesores que lo apoyaron en la Universidad de
M cMaster, donde trabaj en su proyecto de mster, el WearComp perfeccionado, y
continu viviendo como ciborg durante los aos ochenta.
En 1989 se comercializ el monculo Private Eye. Este sistema proyectaba una
imagen virtual que, al ser visualizada con un solo ojo, daba la impresin de flotar en
el espacio como una pantalla de quince pulgadas colocada a unos cuarenta centmetros de distancia. 57 En 1990, Gerald Maguire y John Ioannidis, de Columbia, conectaron el Prvate Eye a un ordenador porttil con acceso inalmbrico a Internet
para crear un porttil estudiantil>> mviJ.58 Aquel mismo ao,Andy Hopper, del laboratorio de Olivetti de Cambridge (Reino Unido), utiliz sensores infrarrojos para localizar los <<distintivos activos de los usuarios. 59
Si bien es cierto que el MIT ha sido el foco de atencin por todas las investigaciones punteras que ha desarrollado, puede afirmarse que el mbito de computacin para llevar puesta tiene su ncleo principal en Pittsburg, donde <<en 1991, a los 25

134

MULTITUDES I NTELIGENTES

participantes de un curso intensivo de verano sobre creacin de prototipos, organizado por el Carnegie Bosch Institute, se les asign el siguiente trabajo: disear y
construir, en un semestre, un ordenador funcional que pudiera llevarse puesto en el
cuerpo. El sistema resultante,VuMan, fue el primero de ms de una docena de ordenadores para llevar puestos, que surgieron a partir de aquel proyecto en la dcada siguiente. 60
Aquel mismo ao, Steve Mann se traslad al MIT como estudiante de doctorado en el Laboratorio Meditico. Lo primero que hizo al llegar fue trepar por el tejado para instalar antenas para su infraestructura de radiocomunicaciones. Lo esperable es que una persona tan aficionada a los ordenadores, hasta el punto de llevarlos
puestos desde los diecisis aos, encontrara un paraso en el MIT y en el Laboratorio Meditico, pero las opiniones de Mann no son siempre lo que cabra esperar en
un ciborg autodidacta. Es muy crtico y suspicaz con las motivaciones de los patrocinadores militares e industriales:
La visin de muchos programadores que trabajan en algunas de las instituciones pblicas ms importantes y poderosas contrasta con mis intentos iniciales de personalizar y
humanizar la tecnologa. Qu camino debemos escoger? El de los ordenadores para
llevar puestos que fomentan la independencia y la interaccin comunitaria? O el de
los ordenadores para llevar puestos que se integran en el aparato de control electrnico
al que cada vez estamos ms sometidos sin darnos cuenta?61

Expresa sin ambages su opinin con respecto a algunas de las investigaciones primordiales que desarrolla actualmente el Laboratorio M editico:
La sala inteligente es un concepto retrgrado que confiere ms poder a la estructura
que al individuo, dotando a nuestras casas, calles y espacios pblicos del derecho de observarnos y controlarnos constantemente, so pretexto de garantizar que nunca estemos
incmodos ni tengamos que levantarnos del silln para encender una lmpara. No es
extrao que desde el principio se recibiese con hostilidad mi lnea de investigacin. La
esencia de mi trabajo era la anttesis del concepto de sala inteligente que contaba con el
beneplcito empresarial. WearComp cuestiona la utilidad de la computacin ubicua y
nos obliga a reconsiderar la lnea de investigacin actual, que pretende instalar en el entorno cmaras y micrfonos que nos controlen con el fin de ayudarnos)). [ ... ] M i
planteamiento opuesto choc radicalmente con la lnea de investigacin del MIT, un
conjunto de prioridades, definidas por las grandes empresas, que favorece a las cosas sobre las personas. 62

Las comunidades de ciberorganismos de lo que Mann denomina <<espacio ciborg


no son, en este sentido, una distopa deshumanizada, sino una estrategia defensiva

contra la
de las nue

ordenador~

que lo rodc.
pacio pb:..:...
que lo rode

con una ord


bardeo de~
el fin de em
dical de M~
no soliciradrealidad que
Mann c
democratiza
nidad de cibf
pez a surg1
Mann, titula
Otro esru
en el desarrd
tesis doctor.L
ros para lleY-a~
la web y con
Starner, hoy 1
del Colegio J
puesto su Oil!
cin por su p
para llevar pu
trnico men
nmero de pe
el <<espacio al
Starner el
cara a cara esa
tendan; cada
haca pausas~
Starner anal.U

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

135

contra la tirana tecnolgica. Mann sostiene que los ciudadanos pueden protegerse
de las nuevas concentraciones de vigilancia y control tecnolgico utilizando slo el
modelo autocontrolado, y tcnicamente privatizado, de ordenador para llevar puesto. El encapsulado sensorial es importante para Mann. C uando navega por el mundo, slo ve la seal que emiten las cmaras de su casco, previamente filtrada por el
ordenador que lleva puesto. Mann puede ver en blanco y negro el entorno visual
que lo rodea y resaltar en color sus materiales de estudio si desea estudiar en un espacio pblico. La reaccin de Mann ante la sociedad del espectculo perfeccionada
que lo rodea consiste en utilizar WearComp para filtrar los anuncios com erciales del
campo visual. Las palabras e imgenes de las vallas publicitarias se vuelven invisibles
con una orden. Mann acepta el hecho de que la tecnologa ha posibilitado el bombardeo de imgenes y sonidos publicitarios dirigidos a los urbanitas modernos, con
el fin de empujarlos al consumo de un producto o servicio. La propuesta social radical de Mann es que la encapsulacin del ser humano en los mensajes publicitarios
no solicitados slo se corrige utilizando tecnologa de mediatizacin personal de la
realidad que filtre la entrada y salida de informacin.
Mann comprendi que un solo ciborg no cambiara la sociedad. La verdadera
democratizacin slo se lograrla con la adop cin masiva de la tecnologa. La comunidad de ciborgs, que tanto haba anhelado en las primeras dcadas de su vida, empez a surgir lentamente. En marzo de 2002 se estren un documental sobre
Mann, titulado Cyberman. 63
O tro estudiante del Laboratorio Meditico del MIT, Thad Starner, ya trabajaba
en el desarrollo de ordenadores para llevar puestos cuando lleg Mann al MIT. La
tesis doctoral de Starner relata su e.>..1Jeriencia en el manejo de ordenadores punteros para llevar puestos, con el fin de mantenerse en contacto con amigos, con toda
la web y con otros ciborgs conectados sin cables en un espacio ciborg comunal.
Starner, hoy profesor ayudante y director del Grupo de Computacin Contextua}
del Colegio Informtico perteneciente al Instituto de Tecnologa de Georgia, lleva
puesto su ordenador desde 1993. 64 A pesar de que Mann ha llamado ms la atencin por su presencia en la red, Starner fue uno de los fundadores de la informtica
para llevar puesta. En su tesis doctoral, describa la experiencia de leer correo electrnico mientras caminaba por los pasillos del MI T. A medida que aumentaba el
nmero de personas que incorporaban a su atuendo estos prototipos de ordenador,
el espacio ciborg se converta en un medio de interaccin social.
Starner explicaba que otro ciborg y l se percataron de que sus conversaciones
cara a cara estaban jalonadas de interrupciones naturales que los no-ciborgs no entendan; cada ciborg, en la conversacin, esp eraba peridicamente mientras el otro
haca pausas para ap untar algo o para mirar un dato en linea en medio del dilogo.
Starner analiz su propia conducta mientras reflexionaba en solitario, y lleg a la

136

MULTITUDES INTELIGENTES

conclusin de que utilizaba la memoria del ordenador para mantener su posicin


en ciertos pensamientos.Aportaba un ej emplo de algo que le ocurri en clase:
Cul dijimos que era la importancia de la deixis?, pregunt el profesor. Como se
acercaba el final del trimestre, toda la clase repasaba los temas de anlisis del discurso.
Intervine voluntariamente para decir: Dijimos que la importancia de la deixis
es ... eh ... eh ... vaya, jo! Huy, te lo digo dentro de un rato.
Toda la clase, mayoritariamente formada por alumnos de licenciatura del Laboratorio Meditico familiarizados con la informtica para llevar puesta, se ech a rer. No
conoca la respuesta exacta a la pregunta y haba intentado revisar mis apuntes de clase
sobre el tema. Como era un sistema que aplicaba por rutina, esperaba tener la informacin a tiempo para completar la frase. Por pulsar una serie de teclas equivocada, la operacin me sali tan mal que no pude disimular el error, lo cual provoc la hilaridad de
todo el mundo.
Uno de los miembros de la clase se inclin y me dijo: Haces eso todo el tiempo,
verdad? Estoy impresionado.
La combinacin de herramientas de mensajera informtica, conectividad inalmbrica y casco computerizado posibilita este tipo de situacin. De hecho, los miembros
de la comunidad de computacin para llevar puesta del MIT, y sus colegas, cuentan
por defecto con esa capacidad. Esta interconexin informal puede utilizarse para fomentar los encuentros sociales, como en el caso mencionado. Tambin puede utilizarse
para formar un tipo de <colectivo intelectuah>.65

Starner demostr el poder del colectivo desafiando a los periodistas a que le hicieran preguntas. Utilizaba su teclado de mano y su conexin inalmbrica a Internet
para enviar la pregunta a todos los usuarios de ordenador, mviles o fijos, que estaban suscritos al colectivo intelectual llamado the help instance (la ayuda puntual).
Los estudiantes, mientras estudian en la residencia o en la biblioteca, o mientras caminan por el campus con un ordenador puesto, pueden ver el mensaje y contestar a
la consulta si conocen la respuesta o tienen acceso a la referencia adecuada.
Mann observa con escepticismo la moda actual del WearComp: No podemos
presuponer que todas las tecnologas para llevar puestas dotarn de poder al individuo. La rapidez con que los investigadores, siguiendo los vientos de cambio tecnolgico, se han pasado de las salas inteligentes a la ropa inteligente (manteniendo, en
todo momento, lo que slo se puede describir como ideologa empresarial) indica
claramente el p eligro de las generalizacion es sobre los beneficios de la tecnologa
para llevar puesta. Podemos imaginar muchos sistemas de este tipo que, por desgracia, nos llevarn en la direccin opuesta, la que se aleja de la libertad personal>>.66
Mann advierte de los peligros de WearComp, que se vende como una tecnologa
para fortalecer al individuo, pero en realidad es un agente doble de otra institu-

LA ERA ~E

LA ERA DE LAS COSAS SENSIBLES

137

cin o empresa que quiere controlar a la gente. 67 La cuestin tcnica con implicaciones polticas importantes es la siguiente: quin controla la informacin que entra en el WearComp y la qu e se transmite desde el WearComp a los dispositivos
sensibles del mundo?
D esd e que M ann se fue a ensear esta disciplina a nuevas generaciones de
alunmos en Toronto, y Starner empez a desarrollar sus trabajos sobre el tema en
Georgia Tech, esta rama de la informtica se ha convertido en una de las principales
lineas de investigacin del Laboratorio Meditico del MIT. Un grupo del MIT est desarrollando MIThril, la siguiente generacin de ordenadores para llevar pu estos, llamada as por la cota de malla mgica de El seor de los anillos: Nuestro objetivo no consiste slo en construir una plataforma, sino en construir una comunidad
de investigadores, diseadores y usuarios.68
Una de las novedades ns importantes, tal vez ms que las plataformas de investigacin sobre ordenadores de ltima gen eracin para llevar puestos, es el surgimiento de una comunidad de aficionados similar a las subculturas en las que se gestaron el PC y la web. No tard mucho en descubrir qu e el ciberespacio est lleno
de sitios web y listas de correo sobre ordenadores para llevar puestos. As es como
conoc a una ciborg en el vestbulo del Hotel Roosevelt de Nueva York. El presidente de Pakistn se alojaba en el mismo hotel aquella noche, as que el lugar estaba
lleno de agentes secretos, pero Melanie McGee estaba senta~a en una mesa, vestida
con un traje de cuero negro y mucho m s: casco computerizado con monculo,
ordenador en una funda colgada al hombro, cables elctricos sujetos con cinta aislante n egra y paquete de bateras en el cinturn. C on una mano escriba correo
electrnico y con la otra sostena la bebida. Los j venes que estaban en el vestbulo
del h otel la m iraban y luego hablaban con la manga. Es program adora y desarrolladora de software autnoma cuando no se dedica a enchufar componentes en el ordenador que lleva puesto. Aunque slo uno de los dos llevaba un ordenador de este
tipo mientras caminbamos por Manhattan, descubr que la conversacin poda enriquecerse con el acceso a Google. (Se ac uerdan de las conversaciones de aquellos
tiempos en que no se poda buscar la respuesta a cualquier pregunta?) M elanie es
un ej emplo de la primera generacin de entusiastas que tiene los conocimientos
tcnicos necesarios para construir su propio equipo de este tipo. El mercado de masas, sin emb argo, exige un modelo bien diseado, asequible, listo para enchufar y
que requiera pocos ajustes.
IBM, Hitachi y algunas empresas nuevas compiten por com ercializar un equivalente al Apple II que empuje a la comunidad de aficionados hasta el siguiente nivel. Los analistas industriales de Gartner Consulting predicen que el 40% de los
adultos y el 75% de los adolescentes utilizarn este tipo de ordenadores antes del
2010.69 Xybernaut vende un ordenador para vestir, activado por voz, a clientes co-

138

MULTITUDES INTELIGENTES

mo Bell Canada. La unidad Xybernaut, que pesa menos de un kilo, incluye un casco computerizado en color, micrfono y una cmara de vdeo opcional.7 IBM y
Citizen Watch Company anunciaron la comercializacin de WatchPad, ordenador
de mueca con Bluetooth (tecnologa de radio de onda corta) y conectividad de infrarrojos, altavoz, micrfono, pantalla de vdeo y sensor dactilar. 71 En enero de
2002, Hitachi anunci el lanzamiento de su Wearable InternetAppliance, que combina un casco computerizado y un ordenador de 3 kilos, que corre con el sistema
operativo Windows CE de Microsoft, que ser suministrado a X ybernaut. El precio
inicial del sistema rondaba los 2.200 dlares. 72 En febrero de 2002,Timex hizo una
prueba de mercado con un nuevo reloj de pulsera, provisto de transceptor porradiofrecuencia, que puede conectarse con una tarjeta de dbito o crdito, lo cual
permite a quien lo lleva pagar instantneamente en las estaciones de servicio de Exxon o Mobil, y en ms de 400 restaurantes McDonald's del rea metropolitana de
Chicago, todo ello con un simple movimiento de brazos. 73
Parece claro que en los prximos diez aos veremos ms objetos inanimados
conectados a la web y ms grupos humanos enlazados a travs de tecnologas mviles en red, ya sea a travs de chips de cntimo, ordenadores para llevar puestos, dispositivos electrnicos de mano geocodificados, servicios de localizacin espacial,
salas inteligentes, ciudades digitales o muebles sensibles. El poder de los individuos
que utilizan los medios de las multitudes inteligentes para constituir adhocracias
beneficiosas -el poder de resolver dilemas sociales- no depende tanto de la energa
computacional o del ancho de banda, cuanto de la confianza y la voluntad de
arriesgarse a obtener el resultado del bobo en el dilema del prisionero. Ah es donde
interviene la reputacin como un factor esencial.

5
La evolucin de la reputacin
Yo antes viva a costa de los servidores de la reputacin. Supongamos que perteneces a los R egulators, un grupo que por esta zo na es muy grande. Si apareces de
pronto en un campamento R egulator con un agente de confianza nonagenario, los
miembros del grupo se dedicarn a espiarte. Porque saben que eres un buen tipo al
que conviene tener cerca. Eres educado, no robas, pueden confiarte a sus hijos, o
sus coches, o cualquier cosa que tengan. Eres un buen tipo con certificado de garanta. Siempre ests dispuesto a echar una mano. Siempre haces favores a los dems. Nunca traicionas al grupo. Es una econona del regalo en red.
Bruce Sterling, Distraction

Catalizadores de la cooperacin
E ntra usted en una joyera, elige un reloj de pulsera y entrega una tarjeta de plstico al propietario, que la desliza por un aparatito y espera unos segundos. Se oye el
zip, zip, zip de una impresora barata. El joyero acepta su firma y le entrega un valioso reloj a cambio de algo que ha revelado su tarjeta al apara tito del joyero y de
algo que ha garabateado usted en el recibo. Tambin puede dictar los nmeros por
telfono o, si dispone de conexin a Internet y un buen historial crediticio, puede
adquirir el mismo reloj escribiendo los nmeros con el teclado numrico del ordenador. Parte de la infraestructura de las multitudes inteligentes est ya disponible; slo falta una serie de actualizaciones de software que se generalizarn en breve. Los servicios de verificacin d el crdito en lnea, que funcionan desde hace

140

MULTITUDES INTELIGENTES

varias dcadas, son un medio ideal para transmitir datos de reputacin ms matizados, capaces de prever sus gustos musicales, responder de la veracidad del cdigo de
su ordenador, dar fe de su capacidad para valorar un vino o verificar su historial
crediticio.
La reputacin constituye el punto de convergencia entre la tecnologa y la cooperacin. Los efectos ms duraderos de la tecnologa siempre trascienden la eficacia
cuantitativa de realizar ms cosas en menos tiempo y con un coste menor. El profundo potencial transformador de la conexin entre las tendencias sociales de la
humanidad y la eficacia de las tecnologas de la informacin radica en la posibilidad
de hacer nuevas cosas juntos, de cooperar en escalas y modos que antes no eran posibles. Los factores que limitan el desarrollo de las organizaciones sociales siempre
han sido superados por la capacidad de cooperar en escalas mayores. El surgimiento
de la agricultura hace diez mil aos, el origen del alfabeto hace cinco mil, el desarrollo de la ciencia, el Estado-nacin y el telgrafo en siglos ms recientes, han acelerado el ritmo de vida y posibilitado la expansin de la poblacin humana; pero
adems, estos impulsos culturales han ampliado la escala de la cooperacin, lo cual
ha alterado radicalmente las formas de vida.
La amen aza totalitaria que supone la generalizacin de los medios de comunicacin mviles es un asunto que requiere atencin, al igual que la posibilidad de
que se expanda la libertad gracias a la ampliacin de la cooperacin.
Pensemos, por ejemplo, en el apoyo que brindan ya las primeras versiones de
los sistemas de control de la reputacin o filtros sociales a nuevas formas de cooperacin de amplio espectro:

Las redes de comunicacin electrnica han transformado el vetusto sistema de


confianza institucionalizado de la banca. Actualmente, el sistema de confianza
institucionalizado global, constituido por tarjetas de crdito y cajeros automticos, y respaldado p or bases de datos crediticias de acceso inmediato, verifica millones de operaciones financieras a diario.
El superviviente que domina la burbuja del comercio electrnico, eBay, utiliza
un sistema de reputacin para facilitar las operaciones de miles de millones de
dlares entre personas que no se conocen y que viven en zonas del mundo muy
alejadas entre s.
Epinions paga a quienes aportan las opiniones ms populares sobre libros, pelculas, electrodomsticos, restaurantes y miles de artculos ms. El sistema de reputacin de Epinions permite que los usuarios punten a los autores de las opiniones, o bien otras valoraciones posibles difundidas a travs de webs de
confianza. Los crticos ms fiables tienen un nmero mayor de lectores y, por
tanto, ganan ms dinero.

LA EVOLUCIN DE LA REPUTACIN

141

Slashdot y otros foros de autoorganizacin en lnea permiten que los participantes punten las aportaciones de otros participantes a las discusiones, lo cual sirve
para destacar las intervenciones ms interesantes y rechazar las ms objetables.
El sistema de recomendacin de Amazon informa a los clientes sobre los libros
o discos adquiridos por personas de gustos similares.
Google.com, el buscador ms importante de Internet, incluye en los primeros
puestos del listado aquellos sitios web a los que remire un mayor nmero de enlaces en Internet, lo cual represnta un sistema implcito de recomendacin.

Muchos programadores que compiten por los mritos y el lucro ya estn impulsando otros sistemas de reputacin ms avanzados que los de primera generacin.
Upendra Sharda17and y Pattie Maes, del Laboratorio Meditico del MIT, introdujeron una novedad en la red cuando presentaron Ringo, el sistema de filtro de informacin social que recomendaba msica en funcin de los gustos comunes. 1 Los
investigadores del MIT automatizaron las recomendaciones transmitidas boca a
boca con mtodos computacionales. Se invitaba a los usuarios a que enviasen un
comando de correo electrnico al servidor de Ringo. A continuacin reciban por
el mismo medio una respuesta que contena una lista de 125 msicos. Cada usuario
puntuaba a los msicos que ms le gustaban. Ringo ejecutaba correlaciones estadsticas y despus sugera nuevos artistas a cada persona, msicos que a lo mejor no conocan pero que estaban recomendados por personas con gustos musicales similares.
Ringo se puso en marcha en julio de 1994 y en menos de tres meses consigui
ms de 2.000 usuarios. Los investigadores del MIT fundaron una empresa llamada
Firefly para comercializar Ringo y la vendieron a Microsoft en 1998. Posteriormente Microsoft implement su propia versin de la tecnologa de pasaporte digital de Firefly. 2 Ringo se convirti as en el padre de todo un linaje.
La bsqueda de libros, pelculas o discos novedosos es un objetivo muy popular
en la red, pero constituye slo una forma ms de las miles de webs de confianza que
prestan apoyo a los mercados, proyectos cientficos, empresas y comunidades. Pensemos, por ejemplo, en la historia de las economas de conocimiento compartido
en lnea. Uno de los aspectos ms atractivos del ciberespacio social es el modo en
que se comparte informacin til en las comunidades virtuales. Recuerdo la emocin que sent en los aos ochenta cuando el inagotable tema de conversacin titulado Experts on the Well indujo a los miembros de Well, una comunidad virtual
formada por miles de usuarios, a competir por el honor de ofrecer las respuestas
ms rpidas y precisas a las cuestiones planteadas por otros miembros de la comunidad. 3 Esta costumbre es ms sofisticada que los sistemas de boca a boca como
Ringo, porgue requiere que cada humano recuerde las preferencias intelectuales de
los dems, deducindolas nicamente de las conversaciones en lnea.

MULTITUDES INTELIGENTES

LA E\'01

El intercambio de conocimientos no es algo novedoso. Graqjearse una buena


reputacin por difundir recomendaciones de alta calidad es un modo de adquirir
estatus social, y los humanos tienen un talento extraordinario para los juegos sociales. En cambio, el intercambio de conocimientos entre personas de seis continentes
en tiempo real no slo es novedoso, sino que transforma radicalmente el proceso,
pues reduce de forma drstica el coste del enlace entre preguntas y respuestas. Durante la navegacin por la red, no se requiere un gran esfuerzo adicional para enviar
a los amigos un correo electrnico con una URL que apunte a una pgina interesante, o para encontrar el frum ms adecuado con el fin de plantear una determinada pregunta. Ms recientemente, el fenmeno del <weblogging (o publicacin
de bitcoras>> del usuario, donde se recogen opiniones, pensamientos, datos o comentarios diversos del autor), que permite publicar y actualizar las listas de sitios
web favoritos a millares de personas que navegan por Internet, ha convertido el intercambio de recomendaciones en linea en una verdadera epidemia.
En 1988, cuando apunt que una de las innovaciones sociales ms atractivas que
se derivan de las comunidades virtuales era el modo en que los miembros <<Se prestan ayuda mutua, buscando y recabando informacin para los dems>>, constat algo
que ya conocan desde mucho tiempo antes los veteranos de Usenet. 4 Cuatro aos
despus, en 1992, los investigadores del Xerox PARC aplicaron una metodologa
ms sistemtica de bsqueda e intercambio de informacin, que introduca el trmino filtrado colaborativo para designar su software Information Tapestry~~ste
programa permita a los investigadores anotar documentos a medida que los le1an,
lo cual facilitaba la labor de otros investigadores que podan seguir esas recomendaciones para buscar documentos tiles-.~
La recopilacin social informal de conocimientos tiles se remonta a las listas de
preguntas ms frecuentes (FAQ) enviadas a algunos grupos de noticias de Usenet
desde los aos ochenta; estas listas de preguntas y respuestas, acumuladas a lo largo
de varios aos de conversaciones archivadas, se compilaban para impedir que los recin llegados asediasen a los miembros ms avezados con preguntas que ya se haban
respondido con anterioridad. Decir a un recin llegado que lea las FAQ! es un
modo de limitar el consumo excesivo de un bien pblico; los expertos aportan conocimiento siempre que la conversacin mantenga su inters, pero suspenden su
colaboracin si en el dilogo predominan las preguntas de los novatos. Aparte de
su funcin defensiva, las FAQ constituyen en s un nuevo tipo de enciclopedia, redes
articuladas de conocimiento sobre centenares de temas, reunidos y verificados de
manera colectiva.6
Las conversaciones de Usenet contienen informacin valiosa, integrada en
mensajes individuales que superan, con mucho, la informacin destilada de las FAQ.
El problema de los dilogos de Usenet como almacn de conocimiento es la difi-

cultad e
dive~
sidad df
ruar me
que lo J
liando
ofrece Le
mar ua
bro o'
plean

142

cin d
y ia ck
reh~'-:an
m.m~

mere
de usuJ
CliilleiJ

El

nao

LA EVOLUCIN DE LA REPUTACIN

143

cultad de encontrar la informacin m s valiosa en m edio de oleadas de chcharas


diversas y controversias infinitas. En 1992, Paul R esnick y sus colegas de la Universidad de Michigan crearon el software GroupLens, que permita a los lectores puntuar mensajes de Usenet, con el fin de difundir tales valoraciones entre los usuarios
que lo solicitasen. 7 Resnick,junto con otros investigadores, ha continuado desarrollando los sistemas de reputacin durante la dcada posterior a GroupLens,8 el cual
ofrece todava un servicio de recomendacin de pelculas gratuito en la web. 9
Los sistemas de filtrado colaborativo funcionan mejor cuando el riesgo dtt,_ tomar una mala decisin no es muy elevado, como sucede cuando se adquiere un libro o una entrada de cine.Amazon.com y otros sitios de comercio electrnico emplean sistemas de filtrado colaborativo para realizar sugerencias a los clientes
regulares. Los sistemas que proponen al usuario nuevas compras posibles, en funcin de sus gustos, estn abocados a evolucionar en paralelo al comercio electrnico. Pero cuando el riesgo aumenta y las decisiones comportan mayores cantidades de dinero, qu sucede con la confianza? El sistema de reputacin de eBay
responde bastante bien a esta pregunta. C uando la moneda del sistema de filtrado
social no es ya el conocimiento o el reconocimiento social, sino el dinero, la evolucin de esta tecnologa social se bifurca en dos lneas de reputacin , la del mercado
y la de las recomendaciones. En un apartado posterior de este captulo abordar la
relevancia de los sistemas de reputacin en los mercados. Ambos sistemas, el que
maneja conocimiento y recomendaciones y el que tercia en las operaciones de los
mercados financieros, intervendrn conjuntam ente cuando las poblaciones futuras
de usuarios de ordenadores para vestir formen redes especficas, basadas en el conocimiento y la confianza entre sus miembros.
El mero intercambio de conocimientos en una conversacin en lnea confiere
un inmenso poder a las comunidades cientficas y empresariales. Hasta los instrumentos ms sencillos que permiten a los grupos compartir conocimiento en lnea,
recomendando sitios web tiles, sin exigir a los participantes ninguna otra accin
aparte de guardarlos en la lista de favoritos, pueden multiplicar la efectividad de los
grupos.
.
En 1997, Hui Guo, Thomas Kreifelts y Angi Voss, del Centro Nacional de Investigacin sobre Tecnologas de la Informacin de Alemania, describieron su servicio de filtrado social SOaP, diseado para tratar varios problemas que limitan la
eficiencia de los sistemas de recomendacin. 10 Guo y sus colegas crearon agentes de
software, programas capaces de buscar, consultar, recabar informacin, comunicar
resultados e incluso negociar y ej ecutar intercambios con otros programas. Los
agentes SOaP recopilan implcitamente las recomendaciones de los miembros de
un grupo y median entre personas, grupos y la web. En el nivel ms implcito, los
agentes SOaP recopilan y agrupan direcciones URL que los miembros del grupo

144

MULTITUDES INTELIGENTES

LA

EVOLUCI

pueden aadir a sus favoritas. Cuando un miembro del grupo guarda el enlace de
un sitio determinado, hace una recomendacin implcita.Y si se desea aadir anotaciones ms explcitas, existen tambin vas para hacerlo:

los relacionJ
a los navega~

En nuestro sistema, la informacin se filtra a travs de agentes sociales comunicativos


que recopilan las valoraciones de los usuarios humanos y, a partir de los intereses reflejados en ellas, derivan las recomendaciones oportunas. Con los agentes, los usuarios
pueden encontrar enlaces relevantes sobre temas especficos, personas con intereses similares o grupos sobre temas parejos, as como constituir comunidades para la cooperacin directa.
Para prestar estos servicios, los agentes de nuestro sistema utilizan conocimiento
sobre los usuarios, grupos de usuarios o temas relevantes para un usuario, as como las
URL que un usuario considera importantes para un tema o sus valoraciones sobre una
determinada URL; por ejemplo, su valoracin o anotaciones con respecto a un grupo
concreto o un tema determinado. Segn nuestro principio de diseo, este conocimiento debe obtenerse sin esfuerzo por parte del usuario, o en todo caso, tal esfuerzo es opcional.11

Caricias 1
para indE

La clave para recabar conocimiento a travs del uso de un SOaP en un grupo es


social, no tcnica. El grado de confianza entre los n1.iembros se valora en cada grupo concreto. Esto permite tratar una amplia diversidad de comunidades y grados
de confianza. Las poblaciones extensas de desconocidos que slo mantienen contacto a travs de las intervenciones de cada miembro -Usenet, por ejemplo- pueden expresar una gran variedad de recomendaciones de escasa fiabilidad. Una red
de expertos de acceso restringido por invitacin, una comunidad de inters autoorganizada o una unidad asociativa pueden utilizar el mismo sistema para increm entar su conocimiento individual y colectivo. Los individuos pueden decidir si
desean difundir sus anotaciones y hbitos de navegacin, y a quin: lo nnimo que
deben saber es navegar por la web y aadir a sus favoritos los enlaces que ms les
interesan.
Brewster Kahle y Bruce G illiat crearon en 1996 un sistema de filtrado colaborativo para n avegar por la web, llamado Alexa [nternet. 12 Alexa es un sistema de filtrado implcito. Cuando la persona que lo utiliza visita un sitio web, su navegador
web le proporciona un men de sitios web visitados por otros usuarios que han pasado anteriormente por esa misma pgina. Alexa requiere que los usuarios instalen
software adicional que registre sus decisiones mientras navegan por la web y las
aada a la base de datos.Alexa es un ejemplo de cornucopia de los comunes, que
aporta el mismo recurso que consume; los usuarios enriquecen la base de datos al
tiempo que la utilizan. Adems de recopilar las decisiones de los usuarios, el software instalado recomienda a los usuarios otros sitios web. La funcin de mostrar vncu-

Durante los
gastaron rrul
de conocim
competan 1
voluntario:
rias, cobrabc
franco tira de
La C0111f
antes, se traJ
do se crean
nions, Askt
Abuzz.com
publicitariu
sobre cual
nes de cm
tculos, pg
imaginable.
bancos, pen
ne el comet
la valoracia
opinin en
Epinior
en 2002. ce
competid01
da vez que
tre 100 y :
puestos de 1
te negocio.
les de prod
quier tipo
cada opini

LA EVOLUCIN DE LA REPUTACIN

145

los relacionados, tecnologa desarrollada a partir de Alexa, sigue incorporndose


a los navegadores. Amazon adquiri la compaa en 1999.

Caricias en el ego, mercados de opinin y filtros


para indeseables
Durante los ltimos meses del siglo XX, algunas empresas emergentes de Internet se
gastaron millones de dlares con el fin de beneficiarse de los grupos de intercambio
de conocimiento en lnea. Muchas lograron atraer a comunidades de expertos que
competan por aumentar el valor de la empresa, aportando sus conocimientos. Los
voluntarios, expertos en cualquier cosa, desde colibres hasta antigedades sumeras, cobraban en dinero y en prestigio. Entonces surgi el problema opuesto al del
francotirador en diversas manifestaciones: multitud de colaboradores compulsivos.
La competencia amistosa por aportar respuestas en linea, iniciada varias dcadas
antes, se transform en empresa comercial hacia el final de la era puntocom, cuando se crearon sitios web de opiniones, consejos y recomendaciones, como Epinions, Askme.com, Experts-Exchange, Allexperts.com, ExpertCentral.com y
Abuzz.com.Algunas de estas empresas quebraron cuando se desmoron el negocio
publicitario de la web, pero muchas lograron producir evaluaciones de alta calidad
sobre cualquier cosa, desde problemas con programas informticos hasta colecciones de cmics. Los usuarios con experiencia aportaban respuestas, comentarios, artculos, pginas de cdigo de software, conocimientos de la ms amplia diversidad
imaginable.Algunos colaboradores cobraban en el tipo de moneda que aceptan los
bancos, pero la mayora colaboraba a cambio del reconocimiento social que obtiene el comentarista mejor puntuado. Los gestores de la reputacin, que permitan
la valoracin mutua entre usuarios u otros comentaristas, habilitaron mercados de
opinin en los que la gratificacin del ego era moneda corriente.
Epinions, sitio web creado en septiembre de 1999, segua prosperando todava
en 2002, con una activa comunidad de evaluadores, a diferencia de muchos de sus
competidores. 13 Los <<epinionadores cobran entre uno y tres centavos de dlar cada vez que otro usuario registrado lee y punta su opinin, que es un texto de entre 100 y 1.000 palabras. Las opiniones bien puntuadas ascienden a los primeros
puestos de su categora. Slo un grupo reducido de colaboradores logra vivir de este negocio, frente a los centenares de miembros que envan evaluaciones sobre miles de productos y servicios. En Epinions se encuentran comentarios sobre cualquier tipo de producto de consumo que se pueda comprar. Los miembros valoran
cada opinin como Muy recomendable, <<Recomendable>>, <<Algo recomendable

146

MULTITUDES INTELIGENTES

o No recomendable. Los usuarios pulsan un botn, al lado del nombre del colaborador, para aadirlo a su web de confianza personal. Las personas que confian
en otras heredan sus respectivas webs de confianza. stas son una funcin oficial de
Epinions, pero la primera web de descofianza apareci de forma espontnea, por
iniciativa de un usuario.
Epinions publica constantemente la puntuacin actualizada para que toda la
comunidad pueda consultarla. Algunos usuarios asiduos comentan jocosamente
que sus prolficas aportaciones son compulsivas: Soy adicto a una droga llamada
Epinions.Tengo que volver a buscar ms, confes uno de los epinionadores mejor
valorados en un foro. 14 La aprobacin social instantnea puede ser adictiva. Los aficionados a la ciencia ficcin que publicaban fanzines en los aos veinte acuaron
una palabra para designar este tipo de gratificacin: <<egoboo, que deriva de ego
boost (palmadita en el ego>>), que es la moneda de prestigio social en las comunidades de opinin especializada. 15
Ante todo, Epinions es una red social: Epinions es uno de los ecosistemas ms
activos y diversos de la web -declar el director de Wired, Mark Frauenfelder-. Se
ha convertido en una comunidad variopinta, formada por peas, payasos, parsitos,
simbiotas, polis por iniciativa propia, charlatanes, provocadores y pendencieros. Est
plagada de licenciados en periodismo o filologa que han acabado en otras carreras
profesionales. Y ha generado ciertas mejoras propuestas por sus miembros, como la
web de desconfianza>>. 16
La metodologa de las comunidades de conocimiento autoorganizadas es muy
diversa, a pesar de que la industria de las comunidades de recomendacin ya es cosa de antao. La mayora de los sitios web de autoorganizacin es parcial o totalmente no comercial. Algunos suscriben incluso la filosofa de la fuente abierta.
Otros son meros grupos de aficionados, pero incorporan un sistema de control de
calidad. Un artculo publicado en el New York Times en 2001 destacaba el ejemplo
de The Vines Network, una enciclopedia de todas las cosas>> escrita por voluntarios que hacen aportaciones gratuitas, donde los lectores puntan el contenido segn una escala de 1 a 10.17 Estas enciclopedias colectivas han dado lugar a un gnero propio, en el que se engloban las subc ulturas virtuales. Otra enciclopedia
autoorganizada, everything2.com, atrae a una amplia comunidad de usuarios asiduos que se organiza en torno a un sistema de puntuacin y foros de mensajes. 18 En
everything2, los colaboradores desarrollan una enciclopedia a partir de conversaciones sobre deportes, poltica, historia clsica, chihuahuas o fsica cuntica.
Se ha desarrollado otra subcultura nueva a partir de los diarios de navegacin
llamados blogs, abreviatura de weblocs>>, o bitcoras. 19 El software de bitcora
permite actualizar un sitio web con frecuencia. Wired News calcula que hasta febrero de 2002 se crearon 500.000 bitcoras. 20 Estos diarios, ordenados por tipo de

LA

EVO LUCIC

contenido.
incluyen ec
inters e in~
tienen estn
todos conties
los enlaces
blogs sobre J
grupos con 1
las bitcoras
Imaginen
centraCJ
una teJe,
sistema et
amplia n.;
nales y k
versos y 5
La buena na
riamente ese
los dems.:\
de comunin
un botn: la
uno no tie
que habla p3
Usenet. Algt
Je grosero. o
pantes una.::
nen una nec
se escudan e
sin sdica.
La presc:'
chiflados en
munes. Si so
mar la atenc
enriquecen
cial tienen u
Es posible q
comunes c01

LA EVOLUCIN DE LA REPUTACIN

147

contenido, son sumamente diversos, pero casi todos se actualizan con regularidad,
incluyen enlaces con las pginas favoritas del autor, se concentran en un tema de
inters e introducen comentarios sobre los sitios mencionados. A veces los blogs
tienen estructura de diario. Otros semejan fanzines o ndices de subculturas. Casi
todos contienen una lista de blogs relacionados o preferidos, adems de com entar
los enlaces que permiten la formacin de comunidades. Se organizan anillos de
blogs sobre intereses similares. A travs de las discusio nes surgen espontneamente
grupos con afinidades. El profesor del MIT Henry Jenkins describe el potencial de
las bitcoras para reenfocar los temas:
Imaginen un mundo donde hay dos tipos de poder meditico: uno deriva de la concentracin meditica, por la cual todo mensaje adquiere autoridad al ser emitido por
una televisin en red; el otro se da a travs de los intermediarios corrientes, segn un
sistema en el que un mensaje slo adquiere relevancia si lo valora positivamente una
amplia red de pblicos diversos. La retransmisin define la agenda de los asuntos nacionales y los valores fundamentales; las bitcoras reenfocan esos asuntos hacia pblicos diversos y garantizan que todo el mundo tenga oportunidad de expresarse. 2 1

La buena noticia de las comunidades virtuales es que uno no tiene que ser necesariamente escritor, artista o periodista profesional de televisin para expresarse ante
los dems. Ahora todo el mundo puede actuar como editor o emisora. Los medios
de comunicacin de muchos a muchos son populares y democ;rticos. Para muestra
un botn: la historia de Usenet. La mala noticia de las comunidades virtuales es que
uno no tiene que ser cvico, capaz de comunicarse con coherencia, ni saber de lo
que habla para expresarse ante los dems. La prueba est tambin en la historia de
Usen e t. Algunos expresan opiniones abominables o aburridas, emplean un lenguaje grosero, o son tan malos comunicadores que amargan a la mayora de los participantes una conversacin que en condiciones normales les interesara. Algunos tienen una necesidad voraz de atencin, y no les importa que sta sea negativa. Otros
se escudan en el anonimato para dar rienda suelta a su agresividad, fanatismo o pulsin sdica.
La presen cia de provocadores, fanfarrones, fanticos, charlatan es, ignorantes y
chiflados en los discursos en lnea plantea una tragedia tpica del dilema de los comunes. Si son demasiadas las personas que se ben efician del acceso abierto para llamar la atencin, los excesos de los francotiradores ahuyentan a los miembros que
enriquecen la conversacin. Los medios en lnea que apoyan la comunicacin social tienen una capacidad defensiva que hace frente a las carencias de socializacin.
Es posible que los conversadores civilizados eludan a los que abusan de los bienes
comunes conversacionales.

148

MULTITUDES INTELIGENTES

Las reglas de conducta seran impensables para la cultura anrquica de Usenet.


Los programadores que participaban en las primeras fases de Usenet proclamaban
su lealtad a las herramientas, no [a las] reglas>>. Para evitar el ruido conversacional,
los devotos de Usenet adoptaron un programa llamado killfile que permita eliminar de su vista (pero no de la de los dems) determinadas palabras, intervenciones de algunas personas concretas o incluso ciertos temas de conversacin. Las palabras, intervenciones o temas no se ven afectados, pero los usuarios del killfile los
vuelven invisibles para ellos. En Well y otras comunidades virtuales, surgi un programa equivalente llamado bozofilter.
Ocultar la basura es la parte ms sencilla. El verdadero logro es encontrar calidad. La idea de que se puede utilizar el software para filtrar conversaciones, segn
las preferencias individuales, ha seguido evolucionando. Han surgido otros instrumentos que permiten el acceso democrtico y la eliminacin del ruido semntico.
En concreto, la comunidad de fuente abierta ha sido un terreno frtil para los sistemas de reputacin social. Las decenas de miles de programadores autnomos que
trabajan colectivamente para crear y compartir software de fuente abierta, y colaboran en proyectos de pago, tienden a vivir siempre con ectados. R espetan una
fuerte tica del intercambio y una profunda aversin a la censura. En 1998, un programador de fuente abierta, Rob Malda, abri un p equeo foro de discusin para
conversar sobre programacin, asuntos de actualidad y cultura pop. En la pgina de
inicio, proclamaba: Cosas importantes, noticias para adictos al ordenador. Los moderadores oficiales seleccionaban a diario noticias relevantes, publicaban enlaces y
comentarios, y la comunidad mundial de Slashdot aada comentarios en forma de
intervenciones secuenciales. Malda, alias Commander Taco en la red, bautiz el
sitio con el nombre de Slashdot, segn un comando de Linux muy frecuente.
Malda declar posteriormente: Recibamos decenas de intervenciones diarias, lo
cual estaba muy bien. La seal era alta, el ruido era bajo>>.22
Era el momento adecuado para que apareciera un abrevadero virtual donde
proliferasen los programadores de todo el mundo que compartan la filosofa de la
fuente abierta. La poblacin de Slashdot creci y, en poco tiempo, el ruido y el nmero de intervenciones superaron la capacidad de los policas disponibles. Malda
solicit la ayuda de veinticinco personas. Borraban el spam y concedan puntos a las
aportaciones valiosas. Entonces la poblacin de Slashdot se hizo inmanejable hasta
para veinticinco voluntarios. En 1999, si un enlace a una pgina web se clasificaba
en los primeros puestos del ranking de calidad en Slashdot, el sitio web en cuestin
reciba tanl:as visitas que los servidores caan, fenmeno que se conoci con la expresin ser slashdoteado. Los veinticinco moderadores originarios eligieron a
otros cuatrocientos. As surgi el sistema karma de Slashdot para filtrar el ruido.
marcar las buenas intervenciones y evitar el abuso de poder de los moderadores.

LA

EVOLUCI

Cuando 1
venciones cit
coloca auron
de jurado. L
miembros a.1
tervencione-.
cio hasta que
segn una e..
formativo ... ~
p1ezan con
nimo cobard
empiezan cm
para aumenu
en el karma.:
Los leen..
con un filtro
venciones de
para leer slc
de intervenCII
resultante es 1
En 2001.
escala, la aura
arrugos aJUSta!
dad, y adopta!

Promow
AumentaJ
nas posib
No exigir
No permi

El sistema de
pueden inten
n1ente metarr
que sirve de ere abierta, orr
menzaron a rr
La impon
los foros de dJ

LA EVOLUCIN

DE LA REPUTACIN

149

Cuando un usuario registrado se conecta con cierta regularidad y lee las intervenciones durante un perodo prolongado, el software Slashcode de Slashdot
coloca automticamente a dicho usuario en una reserva de candidatos para servir
de jurado. Los moderadores, seleccionados aleatoriamente de entre la reserva de
miembros asiduos, suelen recibir un nmero limitado de puntos para valorar las intervenciones de otros miembros, y cuando los agotan, finaliza su perodo de servicio hasta que vuelven a ser elegidos. Los moderadores puntan las intervenciones
segn una escala del -1 al +5, y pueden aadir anotaciones como carnaza>>o informativo>> . Los colaboradores pueden optar entre el anonimato, en cuyo caso empiezan con un karma inicial de cero y sus intervenciones se etiquetan como annimo cobarde. Los colaboradores registrados, que pueden utilizar un seudnimo,
empiezan con un karma inicial de +l. Los moderadores utilizan su cuota de puntos
para aumentar o reducir el valor de las intervenciones seleccionadas, influyendo as
en el karma de los colaboradores.
Los lectores de Slashdot disponen de un men para definir su nivel de lectura
con un filtro de calidad. Algunos lectores optan por leer los centenares de intervenciones de una determinada conversacin; otros configuran el filtro de calidad
para leer slo las que tengan una puntuacin superior a 3, lo cual reduce el nmero
de intervenciones a unas pocas decenas; si sitan el filtro en el nivel de 5, el nmero
resultante es mucho ms escaso, apenas un puado.
En 2001, la comunidad Slashdot super los 300.000 usuarios registrados. En esa
escala, la autoorganizacin era la nica forma de organizar el sistema. Malda y sus
arnigos aj ustaron el sistema de reputacin en respuesta al uso y abuso de la comunidad, y adoptaron cuatro objetivos de diseo:

Promover la calidad, obstaculizar las intervenciones basura.


Aumentar al mximo la legibilidad de Slashdot para el mayor nmero de personas posible.
No exigir a cada moderador una dedicacin de tiempo excesiva.
No permitir que cada moderador sea un reino del terror. 23

El sistema de Slashdot introdujo varios cambios de detalle. Los moderadores no


pueden intervenir en las mismas conversaciones que n10deran, y se eligen aleatoriamente metamoderadores que puntan las decisiones de los moderadores, medida
que sirve de escudo contra el abuso de stos. Como Slashdot es un sistema de fuente abierta, otros grupos lo copiaron, formaron sus propios foros de discusin y comenzaron a modificar el cdigo para introducir variaciones propias.
La importancia de la reputacin es an mayor en el mbito comercial que en
los foros de discusin. Sin algn tipo de baremo de confianza, el comercio electr-

150

MULTITUDES INTELIGENTES

nico no sera posible. Aunque los numerosos negocios electrnicos de hace una dcada han quedado reducidos a un pequeo nmero de grandes empresas, eBay, que
es el m ercado electrnico ms prspero, combina el comercio electrnico, los grupos de afinidad en red y el control de la reputacin.

La sombra del futuro proyectada en el presente


En 1995, Pierre Omidyar cre eBay para que su mujer pudiera adquirir dispensadores de pastillas Pez, una forma de envase de golosinas muy preciado para los coleccionistas. Los Omidyar son hoy multimillonarios, pero no por la venta de dispensadores Pez, sino por la creacin de un mercado electrnico. En el ao 2000, el
volumen de n egocio bruto de los usuarios de eBay super los 5.000 millones de
dlares. En 2002, eBay tena ms de 42 millones de usuarios registrados y era el sitio de compras ms popular de Internet.24 Cada da se anuncian millones de artculos en venta, clasificados en miles de categoras. El sitio eBay no se responsabiliza de
las subastas realizadas en su mercado; simplemente pone en contacto a los vendedores con potenciales compradores, les proporciona un espacio para exponer imgenes de sus mercancas, gestiona automticamente las subastas, ofrece un sistema de
control de la reputacin y cobra una pequea comisin por cada venta.
Omidyar se benefici del poder de la ley de Reed (vase el captulo 2) . El sitio
eBay es una red de formacin de grupos que se autoorganiza a partir de obsesiones comunes; todos los coleccionistas de billetes turcos de ferrocarril, primeras ediciones de Dickens, dispensadores Pez, cuadros de terciopelo y jarrones M ing pueden constituir sus propias comunidades y participar en subastas. Curiosamente, eBay
declar en 1997 que, segn sus estimaciones, slo 27 de los 2 millones de subastas
realizadas en un perodo de cuatro meses comportaban posibles fraudes delictivos y
que el 99,99% de las subastas donde se pujaba concluan satisfactoriamente.25 Segn
un analista de inversiones, es casi imposible creer que un conjunto aleatorio de
personas desconocidas pueda realizar negocios como estos sin mayores problemas.
El ndice de hurtos de los comercios minoristas es muy superior al del fraude registrado en eBay. 26
La tasa global de fraude no es reflejo de la honestidad innata de los humanos.
Por el contrario, las multitudes inteligentes que utilizan el sitio eBay en su propio
beneficio son siempre objetivo de otras multitudes potenciales ms inteligentes que
intentan encontrar las fisuras del sistema. Sus ataques son un acicate, a su vez, para
las multitudes ms inteligentes de todas, que construyen sistemas de reputacin ms
eficaces para contrarrestar las form.as de timo conocidas. eBay busca indicios del ti-

LA

EVOLUO

pode puja
inflar el pre
El bajo
diantes de e
comunida
dilema de! 1
miento que
La tema&
mos fon
cara pan
con las 1
ejemplo,
parte qu
garana.
cluye ele
crdito. e
de reca

En el foro
unos a Otro!
consta de u
(negativa) . -:
nada; slo p
buscan arc
los vendedo
el inters de
ros comprad
Paul R e
pLens, cread
bre un alllF
presencia fu
tacin.29 La
JUegos pone
futuras inten
del presente.
los sistem
cin, ere::

tactos en:

LA

EVOLUCIN DE LA REPUTAC IN

151

po de puja del embaucadon>, que se descubri cuando un vendedor conspir para


inflar el precio de un cuadro. 27
El bajo ndice de fraude de eBay plantea un dilema muy familiar para los estudiantes de cooperacin. Peter Kollock, profesor de la U CLA que ha investigado las
comunidades virtuales, ha sealado que toda operacin financiera sin garanta es un
dilema del prisionero donde cada parte se ve tentada a beneficiarse por el procedimiento que consiste en no actuar en reciprocidad:
La tentacin de desertar en el intercambio ha generado una amplia gama de mecanismos formales e informales para controlar este riesgo. El simple acto de reunirse cara a
cara para realizar la operacin ayuda a reducir la probabilidad de que una parte acabe
con las manos vacas. La separacin de las dos partes en el tiempo o el espacio (por
ejemplo, al adquirir algo por correo o con tarjeta de crdito) incrementa el riesgo: la
parte que mueve ficha en segundo lugar debe ser fiable u ofrecer alguna otra forma de
garanta. La infraestructura formal que existe para controlar estos riesgos es amplia e incluye elementos como compaas de tarjetas de crdito, servicios de calificacin de
crdito, empresas auditoras y -si el intercambio no sale bien- servicios como agencias
de recaudacin o el sistemaj udicial. 28
En el foro de feedback, los compradores y vendedores de eBay pueden puntuarse
unos a otros y comentar en pblico la calidad de la interaccin. Cada comentario
consta de una lnea de texto y una puntuacin de +1 (positiva), O (neutral) o -1
(negativa). Todos los comentarios deben relacionarse con una operacin determinada; slo pueden opinar el vendedor y el pujador que gana. Los compradores que
buscan artculos pueden revisar las puntuaciones de cada vendedor. Con el tiempo,
los vendedores de honestidad continuada obtienen muchos puntos de reputacin;
el inters de conservar este valor les impide caer en la tentacin de engaar a futuros compradores y adoptar una nueva reputacin.
Paul Resnick, autor del sistema pione ro d e recomendacin llamado GroupLens, creado en 1992, y Richard Zeckhauser han realizado estudios empricos sobre un amplio elenco de datos desde 1999>>. Observaron que, a pesar de la escasa
presencia fisica en eBay, la confianza prevalece gracias al feedback o sistema de reputacin.29 Las teoras biolgicas de la cooperacin y los experimentos en teora de
juegos ponen de relieve la expectativa de volver a tratar con las otras personas en
futuras interacciones, una suerte de sombra del futuro que determina la conducta
del presente. Segn Resnick et al.,
los sistemas de reputacin pretenden proyectar la sombra del futuro sobre cada operacin, creando la expectativa de que los dems vuelvan a repetir la experiencia. Los contactos entre estas personas pueden ser mucho menores que los de las operaciones que

152

MULTITUDES INTELIGENTES

se realizan en la calle principal de una ciudad, pero en cambio se trata de grupos humanos mucho ms vastos. En eBay, por ejemplo, con cada vendedor interacta una avalancha de compradores potenciales. Es posible que no. vuelvan a comprar nada al mismo
vendedor, pero si comunican sus opiniones sobre l en el foro de f eedback, se puede
construir poco a poco un valioso historial del vendedor en cuestin. [... ]A travs de la
mediacin de un sistema de reputacin, siempre que el comprador aporte comentarios
y les conceda credibilidad, las interacciones aisladas incorporan los atributos propios de
una relacin prolongada en el tiempo. En trminos de construccin de confianza, un
incremento notable de la cantidad de informacin compensa la reduccin significativa
de su calidad.30

Resnick et al. concluan que el funcionamiento adecuado de los sistemas de reputacin requiere tres propiedades. En primer lugar, para crear la expectativa de interaccin futura es necesario que las identidades de los compradores y vendedores sean
duraderas, aunque se amparen bajo un seud nimo. En segundo lugar, el f eedback relativo a las interacciones y traducciones debe estar a disposicin de los dems para
eventuales inspecciones futuras. Por ltimo, se debe prestar atencin a los puntos de
reputacin para basar en ellos las decisiones. Con respecto a este tercer requisito,
parte de la efectividad del sistema de reputacin de eBay deriva de la conviccin
-compartida por compradores y vendedores- de que es eficaz. La reputacin, como
la vigilancia, puede inducir el autocontrol del individuo.
Al igual que el dilema del prisionero atrajo a matemticos, economistas, bilogos
y socilogos hacia un punto Schelling conceptual sobre cooperacin, las investigaciones sobre los sistemas de control de la reputacin han generado todo un torbellino
interdisciplinar. 31 Los informticos que conciben sistemas de inteligencia artificial
distribuida, en los cuales se agregan numerosas unidades tontas intercomunicadas para generar inteligencia emergente, emplean la reputacin como m todo para controlar la conducta de los agentes distribuidos. 32 Los investigadores de seguridad informtica emplean el trmino web de confianza>> para designar los modos de verificar las
claves criptogrficas de los usuarios, entregndolas en persona a los individuos que,
posteriormente, las certifican en lnea aadiendo su firma digital, lo cual permite el
manejo de comunicaciones encriptadas sin una autoridad central de certificacin.33
Me entrevist con un economista que intenta crear una disciplina dedicada a
investigar los sistemas de reputacin. Me interesaron los trabajos de Chrysanthos
Dellarocas, quien anteriormente trabajaba en la Escuela Sloan de G estin Empresarial del MIT, porque abordaban una de las cuestiones esenciales sobre el futuro de
las multitudes inteligentes: son tiles los sistemas de reputacin para la compra
de libros o las subastas en lnea, pero en cambio resultan inservibles para mediar en
dilemas sociales ms complej os? O pueden convertirse con el tiempo en sistemas
de contabilidad social mucho ms sofisticados?

LA

EVOLUC I1" :J

Que si puc
ncleo de mi im
la Escuela de C
un piso muy altc
nmica dedicaru
Al igual que
nea son dilemas
mero, el venderu
o a proporcwnaJ
o tras garantas. e
cambio. En tales
bas partes salen 1
Dellarocas h
temas de reputal
(pucherazo>>). ac
reputaciones ( d
en una valoraci
buenos servicios
versa, pueden i:l
VL!Lnerables, I)eB
tema revela info
identidad de las
m o, la supresin
en los dos eA.Lrel
Aunque eso
eficaces, Dellaro
cado de reputa(
bases de datos <l
de reputacin 1
quin tiene la p
putacin uni\-eJ
Ajuzgar po
tacin, no es dJ
bies y fciles de
sobre el que ha
cin distribuiru
comunidades se
mento slo se 1
mviles gener.~~

LA EVOLUCIN DE LA REPUTACIN

153

<<Que si pueden evolucionar los sistemas de reputacin? Esta pregunta es el


ncleo de mi investigacinb>34 El profesor Dellarocas me recibi en su despacho de
la Escuela de Ciencias Empresariales de la Universidad de Nueva York, situado en
un piso muy alto del edificio. Mi objetivo es sentar las bases de una disciplina econmica dedicada al diseo de sistemas de reputacin, aadi.
Al igual que R esnick y otros autores, Dellarocas reconoce que las subastas en lnea son dilemas del prisionero: En las op eraciones donde el comprador paga primero, el vendedor se ve tentado a no proporcionar los bienes o servicios acordados,
o a proporcionarlos con una calidad inferior a la anunciada al comprador. A falta de
otras garantas, el comprador se ver tentado tambin a postergar su parte del intercambio. En tales situaciones, el intercambio comercial no se consuma nunca, y ambas partes salen perdiendo. 35
Dellarocas ha estudiado los procedimientos ms frecuentes para engaar a los sistemas de reputacin. Los compradores pueden dar injustamente puntuaciones altas
(pucherazo), adems de conspirar con otros para inflarse mutuamente las respectivas
reputaciones (<<conchabanza) o dar puntuaciones ms bajas de lo que correspondera
en una valoracin justa (maledicencia). Por su parte, los vendedores pueden ofrecer
buenos servicios a todos los usuarios excepto a los que no son de su agrado, o a la inversa, pueden favorecer a determinados compradores. Para corregir estos aspectos
vulnerables, Dellarocas propone algunas medidas: anonimato controlado, donde el sistema revela informacin sobre reputacin a compradores y vendedores, pero no la
identidad de las partes, puede reducir la posibilidad de conflicto o represalias; asimismo, la supresin de las puntuaciones excepcionales de los evaluadores ms frecuentes,
en los dos extremos de la escala, puede proveer otras defensas contra el engao.
Aunque est convencido de que los sistemas de reputacin sern cada vez ms
eficaces, Dellarocas advierte que todava estamos lejos de haber alcanzado un mercado de reputacin en lnea>>. Sef.ala que eBay y Amazon protegen el acceso a sus
bases de datos de reputacin , y se oponen a todos los intentos de transferir puntos
de reputacin e ntre los diversos mercados en lnea. Esto plantea la cuestin d e
quin tiene la propiedad de nuestras reputaciones. Son posibles los sistemas de reputacin universales?
A juzgar por el desarrollo actual de la teora y prctica de los sistemas de reputacin, no es dificil predecir que estos sistemas en lnea escalables, fiables, manejables y fciles de utilizar continuarn evolucionando en el futuro. Un investigador
sobre el que hablar en el captulo 7 est experimentando con sistemas de reputacin distribuida destinados a comunidades de ordenadores para llevar puestos. Estas
comunidades se encuentran en fases tan incipientes de desarrollo que por el momento slo se puede especular sobre cmo acabarn encajando en las tecnologas
mviles generalizadas. Con todo, los descubrimientos cientficos recientes sobre el

154

MULTITUDES INTELIGENTES

papel de la reputacin en la evolucin, la interaccin social y los mercados ofrecen


algunas pistas sugerentes.

Mvil, generalizado y de confianza


Algunos de los hallazgos biolgicos y sociales que encontr en las investigaciones
sobre la naturaleza de la cooperacin cobraron un sentido novedoso cuando conoc la evolucin de los sistemas de reputacin en lnea. As que me dirig a los socilogos, evolucionistas y tericos del juego, y hete aqu que emergi la reputacin
como el nico hilo conductor que enlazaba la misteriosa generosidad de los cazadores en Tanzania, el placer peculiar que produce el castigo de los timadores, la funcin social del rumor, la posibilidad de que el lenguaje evolucionase a partir de
conductas de limpieza y el modo en que controlan algunas comunidades sus bienes
comunes sin provocar tragedias. En cada uno de estos ejemplos, la reputacin es el
ingrediente secreto de la cooperacin.
En el captulo 2 defend que las estrategias cooperativas como Tit for Tat
triunfan porque indican una voluntad de cooperacin, si bien se defienden de la
explotacin a travs de represalias contra la no cooperacin. Estas dos sencillas estrategias, tomadas en conjunto, explican que los individuos con intereses privados
acuerden cooperar en beneficio de la colectividad en muy diversas situaciones. Los
organismos en los que se han observado conductas de cooperacin, desde los espinosos hasta los vampiros, parecen actuar segn un principio de reciprocidad: ofrecen cooperacin mutuamente beneficiosa slo a los compaeros dispuestos a devolver el favor; en cambio, castigan a aquellos que en el pasado no actuaron con
reciprocidad, negndose a cooperar con ellos ahora. Es lo que se conoce como altruismo recproco.
En algunos organismos y sociedades humanas, los individuos estn tan dispuestos a cooperar que aparentemente actan contra sus propios intereses con el fin de
aportar beneficios a los dems. Por qu gastan energa los cazadores de Tanzania y
los pescadores de tortugas en Australia cuando suministran carne de caza para las
fiestas tribales, aun a expensas de sus propias familias? Los bilogos piensan que la
respuesta es algo denominado <<sealizacin costosa. Los cazadores informan a los
dems de que son buenos ciudadanos y buenos proveedores, y por lo tanto tambin
buenos maridos o socios.
La antroploga Kirsten Hawkes concluye que los cazadores hazda de Tanzania
realizan un esfuerzo adicional y asumen mayores riesgos en la caza mayor de animales dificiles como las jirafas, que pueden alimentar a toda la tribu, en lugar de
perseguir animales ms pequeos que alimenten slo a sus respectivas familias, por-

LA

EVOLUCI

que el abastt
poltico, act&
los cazadore
necesana pa
caza, con el l
operacin a
que recibeP.
cazadores p2
convertido 1
factor que
dades recp1
miento y la
En la dil
bilogo eYol
cin del len
se para elil!l
los vnculo
limpieza se:ii
la rasco a n
guaje se de-.
manas. Si b1
cuados par.!
insuficiente'
mente eraP.
Una in
segn las cu
la coopera
mental ha !
tos: el <0ue~
dores estos j

Se tiend
privado
Se pen~
Las tenc
duos a e

En el juegc
jugada.Tier

LA EVOLUCIN DE LA REPUTACIN

155

que el abastecimiento de caza mayor confiere prestigio, lo cual se traduce en poder


poltico, acuerdos econmicos o atraccin sexual en el futuro. 36 De manera similar,
los cazadores de tortugas en la costa nordeste de Australia aportan a la tribu la carne
necesaria para grandes festines, a expensas de su propio tiempo y de sus cuotas de
caza, con el fin de enviar una seal costosa que indica su proeza y voluntad de cooperacin a potenciales parejas, aliados, competidores y compaeros de cazaY Los
que reciben esta informacin tienden a confiar en ella por el coste que asumen los
cazadores para sealarla. Para los bilogos Pollock y Dugatkin, la reputacin se ha
convertido en un baremo de la voluntad del individuo de actuar en reciprocidad,
factor que aumenta la probabilidad de que sea elegido como compaero en actividades recprocamente cooperativas como el reparto de los alimentos, el apareamiento y la caza en compaa. 38
En la difusin de comentarios acerca de la reputacin interviene el rumor. Un
bilogo evolutivo afirma que el aumento de tamao del cerebro humano y la aparicin del lenguaje fueron posibles porque la limpieza social -la costumbre de turnarse para eliminar los insectos de la piel de los dems- era inadecuada para mantener
los vnculos sociales en los grupos de primates con ms de cincuenta miembros. La
limpieza seala la voluntad de cooperar (literalmente, t me rascas la espalda y yo te
la rasco a ti) . En Por qu es bueno el rumor, Robin Dunbar sostiene que el lenguaje se desarroll a partir de vnculos sociales complejos entre hembras protohumanas. Si bien las seales ms simples y los cerebros ms pequeos resultaban adecuados para coordinar las actividades de caza masculinas, Dunbar sugiere que eran
insuficientes para las complicadas listas de quin hizo qu a quin, que probablemente eran la base del sistema de reputacin protohumano originario. 39
Una investigacin publicada en 2002 presenta nuevas teoras muy sugerentes,
segn las cuales la reputacin, el altruismo y el castigo se estructuran para sustentar
la cooperacin humana. Un mbito de investigacin llamado economa experimental ha ampliado la teora de juegos al incluir en ella dos minijuegos concretos: el <~uego del ultimtum>> y el <~uego de los bienes pblicos. Para los investigadores estos juegos son indicios de que

Se tiende a exhibir ms generosidad de la que predice una estrategia del inters


privado racional.
Se penaliza a los timadores, aunque sea a expensas del que toma esa iniciativa.
Las tendencias y emociones que prevalecen en esos juegos inducen a los individuos a comportarse de maneras que benefician al grupo. 40

En el juego del ultimtum intervienen dos jugadores que slo realizan una nica
jugada.Tienen la opcin de repartirse cierta cantidad de dinero, pero slo si llegan a

156

MULTITUDES INTELIGENTES

un acuerdo en su distribucin. Se elige a cara o cruz al jugador que decide con qu


parte del total se queda y qu parte cede al otro jugador. Si el otro jugador, el respondedon>, acepta el trato, el dinero se reparte segn se ha acordado; si rechaza el
trato, ningn jugador obtiene dinero. El resultado -que no sorprende a quienes valoran la justicia, pero desconcierta a quienes consideran a los humanos criaturas racionales que actan segn sus propios intereses- es que dos tercios de los sujetos
experimentales ofrecen al otro jugador entre 40 y 50 dlares de una suma total de
100. Slo el 4% de los sujetos ofrece menos del20%, y ms de la mitad de los respondedores rechaza las ofertas inferiores al 20%.
Qu motivo tiene alguien para rechazar el 20% de algo a cam~bio de nada?
Martn A. Nowak, Karl Sigmund y Karen M. Page, del Instituto de Estudios
Avanzados de Princeton, proponen un modelo evolutivo. Las emociones han
evolucionado a lo largo de millones de aos de convivencia en pequeos grupos.
En stos, el rumor difunde informacin sobre quin acepta tratos injustos y quin
se resiste a ellos con vehemencia. Si otros averiguan que un individuo est dispuesto a aceptar cuotas injustas, es probable que le hagan ofertas del mismo tipo
en el futuro. Si el respondedor protesta por el trato injusto (cuando le ofrecen 20
dlares en lugar de 50, por ejemplo), los dems tienen un incentivo para proponerle ofertas ms cuantiosas en futuros acuerdos. La reputacin de bobo es costosa, y la respuesta emocional puede ser un modelo interno que sirve para regular el
engao.
El juego de los bienes pblicos sirve para observar la funcin del castigo en la
gestin de los recursos comunes. Los investigadores suizos Ernst Fehr y Simon
Gachter idearon un juego en el que cuatro participantes annimos deban decidir
cunto invertan en un fondo comn. 41 Cada uno recibe una cantidad para empezar a invertir, y se queda con lo que no invierte en el bote comn. La cantidad invertida por los cuatro, que deciden individualmente su aportacin sin conocer la
respuesta de los dems, se multiplica y divide a partes iguales entre los jugadores, independientemente de que hayan sido generosos (y por tanto hayan aumentado el
bote a expensas de sus propios intereses) o racionalmente tacaos (y obtengan la
cuarta parte del bote ms su dinero inicial). En los experimentos se jugaban varias
rondas, y al final de cada una se revelaba la cantidad de cada jugador. En algunas variantes, los jugadores podan invertir una parte de su dinero para multar a los dems.
En otras, los jugadores rotaban entre diversos grupos, de forma que los individuos
no tenan oportunidad de volver a encontrarse. En los grupos donde se permita el
castigo, las aportaciones al fondo comn eran ms generosas, pero a falta de castigo,
la cooperacin se deterioraba rpidam~ente.Aunque no hubiera posibilidad de interaccin fi.1tura, muchos jugadores castigaban a los francotiradores y declaraban que
lo hacan porque les molestaba el engao. 42

LA

EVOLUC

El casri~
operacin a
pequeo p<
.

InconSClen~

cin>>. 43 Da
suele conce
y cree que.
observa el o
es tambin
altruismo. e
Cuand
trolan los b
a los francc
cin. El au;
vigilancia .:
za sea dem
quiere tec:
loga, aplic
especul se

La auto:
dificil :~
sancic
el com:r
bajo ce-
respecte

teraccic

social d.
y se \llc
abarar.r

grupos:
Las

person;;.
que. ec
tas fac~
posible-.
pues.]
tames. S
tran a

lar un g:

LA EVOLUCIN DE LA REPUTACIN

157

El castigo de los francotiradores es una fuerza muy importante para regular la cooperacin a gran escala. Segn declar Fehr al NewYorkTimes, <<cada ciudadano es un
pequeo polica, en cierto sentido. Muchas normas sociales las cumplimos de forma
inconsciente, y lo hacemos para evitar el escndalo social que comportara su infraccim>.43 David Sloan Wilson, bilogo evolutivo, declar al mismo diario que la gente
suele concebir el control social y la agresin moralizadora como formas de egosmo,
y cree que conviene castigar a los dems para defender los propios intereses. Pero si se
observa el tipo de castigo que promueve la conducta altruista, se comprueba que en s
es tambin una forma de altruismo. En cuanto se concibe el castigo como forma de
altruismo, el tipo de persona que no castiga es tambin una especie de gorrn>>. 44
Cuando Elinor Ostrom indag las caractersticas de las comunidades que controlan los bienes comunes sin destruirlos, descubri que la imposicin de sanciones
a los francotiradores, aplicada de forma gradual, es una de las claves de la coopera:cin. El autocontrol es parte de la colaboracin iniciada desde abajo, una suerte de
vigilancia de muchos a muchos por consentimiento mutuo. Para que la gobernanza sea democrtica, en lugar de hobbesiana, el mantenimiento del orden social requiere tecnologas de control social mutuo. MarcA. Smith, mi gur de cibersociologa, aplic los descubrimientos de Ostrom a sus investigaciones sobre Usenet y
especul sobre el futuro de los sistemas de reputacin en lnea:
La autorregulacin eficaz se basa en la sancin, que a su vez se basa en el control. Si es
difcil identificar a los individuos ms generosos y a los francotiradores ms atroces, la
sancin -ya sea en forma de recompensa o de castigo- no es eficaz. En el mundo fsico,
el control se da en mltiples sentidos. La conciencia mutua de los compaeros de trabajo con respecto a las tareas colectivas de preparacin del caf, o la de los vecinos con
respecto al mantenimiento de los espacios comunes, suele construirse a travs de la interaccin ocasional y un sistema poco costoso de control y registro. Pero sin una red
social de conciencia general de los vecinos, la mayora de las comunidades se deteriora
y se vuelve ms peligrosa. La difusin de los sistemas digitales inalmbricos permite
abaratar y agilizar el control de las aportaciones y el consumo de un bien comn en
grupos potencialmente muy amplios.
Las consecuencias ms interesantes de estas herramientas son la cooperacin entre
personas que apenas se conocen y la creacin colectiva de toda una serie de servicios
que, en otras condiciones, resultaran muy costosos o poco prcticos. Estas herramientas facilitan la cooperacin entre personas desconocidas porque aportan un marco de
posibles sanciones para la mala conducta, as como garantas de cooperacin previa. As
pues, los servicios de bsqueda de pareja pueden ser una de las aplicaciones ms importantes. Si las personas que estn en condiciones de ofrecer un bien o servicio encuentran a otras que los necesitan, y obtienen garantas de que son fiables, se puede acumular un gran caudal de valor. 45

158

MULTITUDES INTELIGENTES

Ninguno de los datos y teoras recabados o formulados por bilogos, socilogos y


economistas predice lo que harn las poblaciones en un entorno de redes con fines
especficos, ordenadores para llevar puestos, medios generalizados o sistemas de reputacin en linea, pero la infraestructura de las multitudes inteligentes puede cumplir la mayora de las condiciones necesarias para un cambio de fase en la escala de
cooperacin: control mutuo, sanciones graduadas, amplia difusin de datos sobre
reputacin positiva y negativa, facilidad para localizar y verificar a otros cooperadores potenciales y redes sociales globales que agrupen a las personas segn sus afinidades. Para que tal infraestructura sea p.e rmanente, generalizada y poco costosa, debe completar la transicin hacia un l]'undo inalmbrico, proceso que actualmente
est en camino.
Se ha tardado un siglo en construir un sistema de comunicacin planetario en
forma de cables tradicionales, satlites y cables de fibra ptica. Este proceso ha sido,
en gran medida, una empresa piramidal, organizada desde arriba por monopolios
de telecomunicaciones y regulada por las burocracias gubernamentales. Al final del
proceso, cuando se ha interconectado un nmero suficiente de personas, las aplicaciones organizadas desde abajo han transformado la infraestructura de cable originaria en fenmenos completamente nuevos como la web, las comunidades virtuales y las redes p2p. La construccin de infraestructuras inalmbricas, que se
encuentra en sus ltimas fases, es un revoltijo de movimientos, estndares e industrias de dos tipos, unos piramidales y otros iniciados desde las multitudes. Los gigantes de las telecomunicaciones por cable de la poca anterior, para proteger sus
derechos futuros, han reivindicado licencias caras para determinadas partes del espectro electromagntico; apuestan fuerte por una era, todava incierta, de telefona
mvil de tercera generacin. Al tiempo que el dinosaurio de la tercera generacin
parece varado en el lodo de las dificultades tcnicas y financieras, una hbil raza de
mamferos prolifera desde las multitudes: son los aficionados que han sabido aprovechar las fisuras en la regulacin restrictiva del espectro de radio para crear redes
inalmbricas comunes.

Como
mvenu
certific
como:
era un
basta . .:.
para la
N os e~
mos a>
mayon.

el nic(

especm
cin.E
111ente

Hacia un r;
barrio aba

En muchas oc
mo las redes :
be, pero nunc
son, uno de lo

Retazos inalmbricos
Como nadie controlaba lo que haca la gente con Internet, millones de personas
inventaron nuevos modos de utilizar la red. Innovaron porque tenan un derecho
certificado para publicar pginas web o emprender negocios o crear aplicaciones
como la World Wide Web. Este estallido de innovacin se produjo porque Internet
era un bien comn -un bien comn de innovacin- , en lugar de regularse por subasta. Los politlogos, ante la posibilidad de crear bienes comunes de innovacin
para la Internet inalmbrica, quieren vender al mejor postor el derecho de innovar.
Nos encontramos en un momento crtico en el que se decide el camino que vamos a seguir: el problema es que los que regulan la poltica inalmbrica son, en su
mayora, maniticos del control. Son los soviticos de nu estro tiempo. Piensan que
el nico modo de regular una economa es decidir desde el gobierno quin utiliza el
espectro y para qu fines. M e temo que la mentalidad sovitica destruir la innovacin. En lugar del control de arriba abajo, necesitamos una oportunidad radicalmente descentralizada para innovar y crear a travs de este m edio.
Lawrence Lessig

Hacia un mundo inalmbrico: supresin de cables y lneas,


barrio a barrio
En muchas ocasiones haba odo a los amigos de i.ibergeek comentar con entusiasmo las redes libres inalmbricas)) y algo denominado ocho cero dos punto once
be)), pero nunca presenci una conexin sin cables a Internet hasta que Lars Aronsson, uno de los impulsores de Elektrosmog, abri su porttil y naveg por la web

160

MULTITUDES INT ELIGENTES

desde un caf, cerca de la plaza Sergel de Estocolmo. Elektrosmog es uno de los


grupos que surgieron en decenas de ciudades de todo el mundo en 2000-2002 con
el objetivo de conectar los puntos de acceso inalmbrico de los barrios para constituir Una nube de conectividad libre a Internet, que cubra la mayor parte de las zonas habitadas. 1 Cuando regres de Estocolmo en junio de 2001, camin por San
Francisco con un amigo que descargaba vdeo a tiempo real en su ordenador desde
el patio interior de un edificio de oficinas donde las redes inalmbricas comerciales
desprotegidas expandan, sin saberlo, sus nubes de conectividad.
Mientras investigaba el desarrollo de las multitudes inteligentes, surgan redes
inalmbricas en los lugares donde se concentran los usuarios de ordenadores, como
las cafeteras. Cuando record vnculos anteriores entre la experimentacin de las
multitudes inteligentes y los encuentros sociales en torno a las bebidas de cafena,
las cafeteras con webcam de Cambridge y el PARCtab, no me sorprendi descubrir que la empresa de banda ancha MobileStar inalmbrica, asociada con Microsoft, iniciase la instalacin de redes inalmbricas en centenares de cafeteras Starbucks.2 En febrero de 2002, el acceso inalmbrico lleg a un caf de mi barrio
residencial a travs de una empresa comercial llamada Surf and Sip. 3 Para disfrutar
de la banda ancha inalmbrica, ya sea por iniciativa empresarial o cooperativa, el
mejor modo de encontrar acceso pblico a Internet sin cables en una ciudad moderna actual es dirigirse a los lugares donde se sirve caf caro.
La empresa MobileStar sufri una crisis a finales de 2001 y fue adquirida por el
gigante de las telecomunicaciones VoiceStream en 2002. 4 Sin embargo, las fusiones
y adquisiciones en la industria de las telecomunicaciones no son el nico factor que
influye en el desarrollo de la infraestructura futura de las multitudes inteligentes.
Mientras las compaas telefnicas engullen y digieren las pequeas empresas de
banda ancha en el mbito comercial, bandas de aficionados de todo el mundo desarrollan en silencio redes ad hoc desde los barrios de las ciudades.
Los servicios de tercera generacin de las compaas telefnicas del mundo no
son la nica va de acceso a la Internet inalmbrica de alta velocidad, segn Lars
Aronsson y los miembros del movimiento inalmbrico comunitario. La noticia tecnolgica que comentaban mis amigos de bergeek, conocida formalmente como
<cLAN inalmbricas (redes de rea local inalmbricas) o ccredes ad hoc de intercambio entre usuarios (p2p),precipit el surgimiento de una nueva comunidad de innovadores caseros. Una vez ms, una confraternidad de voluntarios tiene la oportunidad de construir un nuevo medio que incrementa su valor en cuanto se
comparte. En esta ocasin, las personas que utilizan y crean la infraestructura tienen
posibilidad de ser sus propietarios.
Ciertas novedades tcnicas y normativas recientes permiten a los ciudadanos
compartir el acceso inalmbrico a Internet a una velocidad mucho mayor de la es-

RETAZOS 1~ 1

perada para 1
cuesta entre
do (T1) pan
suales. Much
fcil instalact
de acceso. a
ble coaxial. p
5 megabits p
La nueva rec
mente peqm
des monopol
Las LA;:
bre todo, pe:
lio. Todavia e
de un prove~
inalmbrica 1
pacidad de h
de la conex:ic
por Interne:
de las redes
Todava t
mundo con
multinacioru
de empezar e
munitario q
fona de terc
quisicin de
paso. Lo que
de bajo COSt
como la lnc
positivos m 6
datos por t<>
xin inalrnb
la poblacin
El desarn
telgrafo has
vos. El proce
prximas df

RETAZOS INALMBRICOS

161

perada para la telefona de tercera generacin. Un punto de acceso por radiofaro


cuesta entre 100 y SOO dlares, y el alquiler de una lnea de l ,S m egabits por segundo (T1) para conectar el radiofaro a Internet oscila entre SOO y 800 dlares mensuales. Muchos ordenadores porttiles, provistos de ta1jetas inalmbricas 802.11 b de
fcil instalacin, pueden conectarse simultneamente a la red a travs de ese punto
de acceso. Otros accesos ms caros y de mayor velocidad, a travs de lneas T 3 o cable coaxial, pueden dar soporte a poblaciones de conexiones inalmbricas de hasta
S megabits por segundo. (Enseguida explicaremos el significado de los megabits.)
La nueva tecnologa y los contratos sociales p osibilitan que un nmero relativamente pequeo de personas consiga lo nsm o que, hasta hace poco, requera grandes monopolios empresariales.
Las LAN inalmbricas no son gratuitas, pero resultan bastante asequibles y, sobre todo, permiten disponer de una red privada en lugar de depender del monopolio.Todava es necesario contratar una conexin a Internet de alta velocidad a travs
de un proveedor existente (canal ascendente) para desarrollar una comunidad
inalmbrica (canal descendente), pero ahora la comunidad de usuarios tiene la capacidad de hacer ciertas cosas que antes slo estaban al alcan ce de los proveedores
de la conexin. Otro factor relevante es una tcnica denominada <<protocolo de voz
por Internet>> que pernte mantener conversaciones de voz de bajo coste a travs
de las redes inalmbricas que son propiedad del usuario.
Todava est por ver si las guerrillas inalmbricas conseguirn expandirse por el
mundo con accesos baratos a Internet de alta velocidad an tes de que las grandes
multinacionales las aplasten. Las cooperativas inalmbricas abiertas tienen la ventaja
de empezar con una deuda cero (no cuesta ms instalar un acceso inalmbrico comunitario>> que uno individual en el hogar), mientras que los proveedores de telefona de tercera generacin han realizado grandes inversiones iniciales, desde la adquisicin de licencias de espectro radioelctrico hasta las torres o los derechos de
paso. Lo que nadie cuestiona es que las tecnologas inalmbricas son una opcin
de bajo coste para ofrecer servicios de Internet de alta velocidad a lo que se conoce
como la lnea local>> o la ltima milla, esto es, la conexin entre los PC o los dispositivos mviles de los usuarios y las redes rpidas de fibra ptica que bombean los
datos por todo el mundo y se denominan velocidades de banda ancha. La conexin inalmbrica es, sin duda, el mejor modo de conectar a Internet a la mayora de
la poblacin mundial.
El desarrollo mundial de conexiones por cable durante el siglo pasado, desde el
telgrafo hasta Internet, modific los antiguos modelos sociales y cre otros nuevos. El proceso inverso, es decir, la supresin de cables en todo el mundo durante las
prximas dcadas, modificar tambin el orden social en varios sentidos:

MULTITUDES INTELIGE NTES

RETAZOS

162 ----------------------------------------------------

La supresin de las ataduras de la web coloniza el mundo con la computacin,


llenando el entorno de dispositivos inteligentes en red, no slo alrededo r del
ordenador de sobremesa. C uando el acceso a la computacin slo sea posible a
travs de puntos inalmbricos, ser universal.
Las redes de telecomunicaciones sern posibles en lugares donde la instalacin
de cables no era viable econmicamente. En Botsuana una de cada ocho personas tiene telfono mvil. 5 Algunos de los experimentos ms avanzados con redes LAN inalmbricas en Estados Unidos se realizan en reservas indias que carecen de lneas telefnicas.
La alta velocidad que permiten las tecnologas basadas en frecuencias de radio
multiplicarn, probablemente, los efectos de la Internet mvil de modos tambin imprevisibles. En los medios digitales, los saltos cuantitativos de la velocidad suelen provocar saltos cualitativos en el modo en que se utilizan.

Al igual que la fotografia se convierte en cine a 24 fotogramas por segundo, e Internet da lugar a la web a decenas de miles de bits por segundo, la banda ancha presagia una transformacin en la naturaleza de la Internet mvil. La banda ancha es la
transferencia de datos a una velocidad de decenas de millones de bits por segundo.
Si se suman estas velocidades de transferencia, los superordenadores de ayer en los
chips actuales y la m etodologa de las redes p2p, sern posibles muchas cosas hoy
inimaginables.
<<802.11 b es un nmero que oigo a menudo en la conversacin de los usuarios
de redes libres inalmbricas. Este cdigo, tambin llamado WiFi, designa un estndar tcnico, ratificado por el comit del proyecto 802 de la FCC (Comisin Federal de Comunicaciones estadounidense) en 1999, sobre el modo de enviar datos
a travs de una pequea porcin del espectro de radio, abierta al uso sin licencia. 6
Aunque la utilizacin de la mayor parte del espectro electromagntico est restringida por los gobiernos para fines militares y comerciales autorizados, se ha reservado una pequea parte del campo para el uso sin licencia, lo cual permite el funcionamiento de los mandos que abren las pu ertas de los garaj es, los receptores
telefnicos inalmbricos y las guerrillas de redes inalmbricas. Un grupo de visionarios de la FCC intentaba impulsar la apertura de una parte del espectro para fines
experimentales desde comienzos de los aos ochenta. Un movimiento iniciado por
Apple Computer en la dcada siguiente se benefici de esta pequea fisura, que
permiti instalar estaciones base, conectar una tarjeta poco costosa a un ordenador
porttil y proporcionar acceso a Internet de hasta 11 megabytes por segundo (S veces ms rpido que la tercera generacin, 150 veces ms rpido que el mdem de
acceso telefnico), en un radio de unos cien metros desde el punto de acceso conectado a la red (o de decenas de kilmetros con antenas externas de bajo coste). 7

La campai
1999 Appl
punto de 1
En los
cas y el de
pugna deci
cunscribe 1
cas propio
en el que 1
otros paist1
co. La ley d
concesin
deral de ru
nal. La leY
fnicas y cej
de 1927 \"
obligacin
para lo ctd
inters, la e~
Dado q1
las tecnol~
sido un ne~
::>
danos, en n
Ronald Co:
venci a la
ms justo, qt
minaba los e
y, por otro. e
una elevada
Un precio e
do poltico. 1
dad del pbli
gas de ayer.
R eciente
tecnologas d
en fragmente
cursos. En un
recho de Sta
idea, explicac

RETAZOS INALMBRICOS

163

La campaa iniciada por Apple logr aadir ms banda ancha al espectro libre, y en
1999 Apple lanz su software Airport de red 802.11 b, que abarat el precio del
punto de acceso a slo 300 dlares.
En los prximos cinco aos, el empuje ascendente de las redes libres inalmbricas y el descendente de la telefona mvil de tercera generacin van a librar una
pugna decisiva. El conflicto es inevitable desde que el gobierno estadounidense circunscribe su marco normativo a un concepto tcnico de las tecnologas inalmbricas propio de los aos 1912-1934. Como reaccin ante el hundimiento del Titanc,
en el que influyeron varios fallos de comunicacin inalmbrica, Estados Unidos y
otros pases comenzaron a regular -y arrendar- el uso del espectro electromagntico. La ley de radio de 1927 asignaba el espectro de radio a las emisoras a travs de la
concesin de licencias, institua una autoridad reguladora superior, la Comisin Federal de Radio, y declaraba la difusin radiofnica sin licencia como un delito penal. La ley de comunicaciones de 1934 regulaba tambin las comunicaciones telefnicas y telegrficas e institua la Comisin Federal de Comunicaciones. 8 Las leyes
de 1927 y 1934, que definan las aerovas como propiedad pblica, imponan la
obligacin de que las emisoras comerciales tuviesen licencia para utilizar dichas vas,
para lo cual establecan como principal condicin que la emisora respondiera al
inters, la conveniencia y la necesidad del pblico>>. 9
Dado que slo los especialistas entienden (o conocen) los detalles ms sutiles de
las tecnologas inalmbricas y sus implicaciones normativas, la venta del espectro ha
sido un negocio controlado por unos pocos e ignorado por la mayora de los ciudadanos, en nombre de los cuales se ejecutaban las transacciones. 10 El economista
Ronald Coase, que posteriormente gan el premio Nobel de su especialidad, convenci a la FCC de que subastar el esp ectro era ms eficiente, e intrnsecamente
ms justo, que el procedimiento inicial de concesin de licencias: por un lado, eliminaba los casos fraudulentos en que se asignaban licencias como un favor poltico,
y, por otro, era una garanta de que el propietario de una licencia, tras haber pagado
una elevada suma por ella, tendra inters en desarrollar el uso de dicha concesin.1 1
Un precio elevado en una subasta pblica es algo mucho ms abierto que un acuerdo poltico. En consecuencia, sin embargo, el inters, la conveniencia y la necesidad del pblico han sido definidos por quienes tenan ms intereses en las tecnologas de ayer.
Recientemente, los entendidos en derecho y en las ltimas novedades de las
tecnologas de radio han cuestionado la idea de que trocear las bandas de frecuencia
en fragmentos concretos de propiedad sea el modo ms eficiente de utilizar los recursos . En un artculo publicado en Foreign Policy, Lawrence Lessig, profesor de derecho de Stanford, observaba lo siguiente: A los n orteam ericanos les fascina la
idea, explicada por la profesora Carol Rose de la Escuela de Derecho de Yale, de

MULTITUDES INTELIGENTES

164 ------------------------------------------------- - -

que el mundo se controla m ej or "cuando se divide entre los propietarios privados"


y cuando el mercado regula perfectamente esos recursos divididos. Pero Internet
surgi precisamente porque los principales recursos no estaban " divididos entre
propietarios privados" . Los principales recursos de Internet se mantuvieron como
"bienes comunes". 12 Conviene tener en cuenta que un bien comn en el espectro
no eliminara necesariamente la propiedad de licencias en otras partes del espectro;
grandes partes de ste podran destinarse a los bienes comunes y otras a la propiedad asignada por subasta. Adems, la creacin de bienes comunes no es incompatible con la empresa privada. En Internet han proliferado numerosas empresas privadas, y sin em.b argo, a diferencia del espectro, no se ha vendido ninguna porcin de
la Internet originaria para el uso exclusivo de una empresa.
Las co mpaas de telecomunicaciones de todo el mundo abonaron ms de
150.000 millones de dlares a varios gobiernos a finales de los aos noventa a cambio de li cen cias para utilizar partes del espectro electromagntico con fines comerciales, como el acceso de banda ancha en la telefona mvil. 13 Mientras los gobiernos subastaban el espectro electromagntico, la rpida evolucin de las tecnologas
de telecomunicaciones inalmbricas empez a posibilitar el tratamiento del espectro como un bien abundante, no escaso. Las tecnologas conocidas como espectro
ensanchado, banda ancha y radio definida por software tienen consecuencias
formidables. Si el espectro deja de ser un recurso escaso gracias a la innovacin tecnolgica, el gobierno no necesita regular su uso para proteger a sus propietarios, los
ciudadanos, como haca cuando se regul el espectro en la primera poca de la era
radiofnica. Los militantes de las redes inalmbricas locales se oponen a los intereses
de los poderes polticos y las grandes empresas, desde AT &T hasta la FCC. Pero las
leyes de Moore, M etcalfe y Reed estn de su parte. 14
En 1999 y 2000, los expertos informticos de todo el mundo comenzaron a
desarrollar la misma idea. Matt Westervelt, administrador de sistemas de R eal Networks, en Seattle, cre un sitio web con un mapa de su barrio y sugiri que quienes
se instalasen una estacin base tuvieran la gentileza de marcarla en el mapa. 15 En
Londres, James Stevens cre Consume the N et, que proponia: Ests cansado de
que te chantajeen con la lnea local, con las tarifas progresivas del proveedor de Internet, y eres sensible a los asuntos comunitarios? Bien, construyamos una red nueva, una red qu e sea local, global, rpida, en expansin, pblica y regulada por el
usuario>>. 16 En lugar de una corporacin de telecomunicaciones, una cooperativa
que fuera propiedad de los usuarios podra gestionar estas empresas.
Si se puede montar toda la infraestructura de una red inalmbrica construida
por los usuarios desde puntos de acceso baratos y de fcil instalaci n, que proporcionen acceso a Internet de alta velocidad en un radio de cien metros, y si las redes
superpu estas pueden cooperar para mover los bits de datos del mismo modo que las

RETAZOS 1:'\.

redes interco1
rea urbana p
de acceso inJ
co entre UStUJ
de puntos de
presta servic
Si algo en
defienden el r
de Internet
construido \"
rios en las fe\J
una radio o u
uso colecti,o
Segn Arons
suscitaban las
dad y el xit
(3G), que con
ca. 17 Brian O
ra autosuficieJ
troJ gubernaJ
telecomunin
ap unta Wirele
de forma fo
anrquica, es '
Anthonyde la Univern
respecto a las
co, me dijo (
Terry Schmid
ra cercana al
inalmbrico g
afluencia) de
Tompkins Sqt
de planificadQ
desWiFi en~
bien informad
Los rniem
perfecto para 1

RETAZOS INALMBRICOS

165

redes interconectadas de Internet, entonces las redes construidas desde abajo en un


rea urbana pueden constituir lo que Lars Aronsson y otros denominan <<una nube
de acceso inalmbrico a Internet. U senet tambin empez siendo una red mosaico entre usuarios p2p donde cada nodo pagaba su trnsito. Imaginemos una Usenet
de puntos de acceso inalmbricos baratos, de baja potencia , cada uno de los cuales
presta servicio a centenares de dispositivos mviles de su zona.
Si algo en comn tienen los dispares militantes del Wifi, es la conviccin de que
defienden el derecho a disponer de un recurso pblico. Las redes telefnicas, los cables coaxiales, los satlites y las redes pticas que nos proporcionaron la primera fase
de Internet por cable - una infraestructura fsica que pertenece a alguien que la ha
construido y que, en consecuencia, cobra por el acceso a la misma- no son necesarios en las redes Wifi . Todo el mundo es propietario de las o ndas. Si uno adquiere
una radio o una estacin base, es libre de acordar con sus vecinos cualquier tipo de
uso colectivo, incluida la creacin de una red propia de puntos de acceso contiguos.
Segn Aronsson , el sitio web de Elektrosmog surgi a partir del escepticismo que
suscitaban las declaraciones de la industria de las telecomunicaciones sobre la utilidad y el xito de los futuros "sistemas de telefona mvil de tercera generacin"
(3G), que conceban como el nico medio de implementar la Internet inalm.brica.1 7 Brian Olivion, de Guerrilla Net, con sede en Boston, prev una infraestructura autosuficiente que requerir una estructura de red que est al margen del control gubernamental, los proveedores de Internet comerciales, las compaas de
telecomunicaciones y los turbios comits reguladores de Internet. 18 O, como
apunta WirelessAnarchy: Con un equipo comercial sencillo y un poco de ingenio,
de forma fcil y barata, t tambiri puedes crear tu propia red. Es inalmbrica, es
anrquica, es la pesadilla de tu proveedor de Internet. 19
Anthony Townsend, investigador del Centro de Investigaciones Urbanas Taub,
de la Universidad de Nueva York, adopta un enfoque ms cvico que anrquico con
respecto a las redes inalmbricas: Estam os intentando construir un servicio pblico, me dijo durante una entrevista telefnica en 2002. 20 Townsend se asoci con
Terry Schmidt para abrir el primer no do de su red en mayo de 2001 en una cafetera cercana al apartamento de Schmidt. 21 NYCWireless proporciona hoy acceso
inalmbrico gratuito de banda ancha en ms de treinta hotspots>> (puntos de gran
aflu encia) de la ciudad de Nueva York, incluido el Washington Square Park, el
Tompkins Square Park y la MacDougal Street en elWestVillage. 22 Por su profesin
de planificador urbatstico, a Townsend le interesa especialmente el efecto de las redes WiFi en la utilizaci n de los espacios pblicos, y confa en que los diseadores
bien informados impulsarn el Wifi urbano hacia la sociabilidad y no la alienacin.
Los miembros de NYCWireless comprendieron que Bryant Park era un lugar
perfecto para realizar el experimento de disear infraestructura pblica de comuni-

166

MULTITUDES I NTELIGENTES

caciones de modo que fomentase la formacin comunitaria>>, segn me dijo


Townsend. El cine al aire libre en verano atrae a miles de personas. En temporada
estival, durante el da, los empleados de las oficinas cercanas bajan al parque con el
porttil y el telfono mvil para trabajar desde all. NYCWireless, en colaboracin
con la Bryant Park Restoration Corporation (Corporacin de Restauracin de
Parques), est instalando accesos de banda ancha inalmbricos y gratuitos en el parque, adems de elaborar <distas de contactos personalizadas, que permitiran a las
personas de la zona saber cundo se conectan desde el parque sus amigos.
NYCWireless form parte de una iniciativa para ofrecer redes inalmbricas de
banda ancha y ordenadores a los barrios neoyorquinos ms desfavorecidos en el
marco del programa Urban Empowerment Zone. 23 Townsend concibe las redes
inalmbricas -ya sean empresas comerciales, organizaciones sin fines lu crativos o
cooperativas- como oportunidades de aprender a utilizar la tecnologa para crear
nuevas relaciones entre las personas, en lugar de aislarlas. 24 NYCWireless establece
alianzas con grupos comunitarios y desarrolla una infraestructura basada en una
serie de valores esenciales: est orientada a la comunidad, impone poc~s barreras de
entrada, es segura y protege la privacidad, tiene en cuenta el contrato social y las expectativas sociales, y proporciona un terreno comn para la interacci"n. 25 Mark
Schultz, socio mayoritario de la empresa de servicios jurdicos Baker and McKenzie, que asesora pro bono a NYCWireless en los aspectos jurdicos, seala que hay
que preguntarse si va a ser parte de la infraestructura del futuro, al igual que las calles, la electricidad, el alcantarillado o cualquier otra cosa; si el acceso a Internet es
algo a lo que tendremos acceso universal. Sera estupendo.Y ste puede ser el primer paso hacia ese objetivo. 26
Despus del 11-S, WiFi prest un servicio que nadie haba previsto. Durante
varias semanas despus del atentado del World Trade Center, las empresas del bajo
Manhattan carecan de acceso a Internet, debido a la destruccin masiva de la infraestructura de cable e inalmbrica. Algunas personas, como Nathaniel Freitas, de una
compaa llamada ThinAirApps, empezaron a buscar alternativas Y Freitas se asom
por la ventana de su oficina, vio ellogo de una puntocom que haba quebrado recientemente, y en un ataque de desesperacin envi un correo electrnico a una
direccin mencionada en el sitio web de la puntocom.Tristan Stoner, vicepresidente de INTV, la compaia que adquiri el acceso de la difunta puntocom, se ofreci
a compartir la conexin de calidad empresarial de INTV Instalaron una conexin
WiFi con visibilidad directa, y los cincuenta empleados de Freitas recuperaron el
acceso a Internet. Por la misma poca, Blink.com, otra compaia que haba perdido
su acceso a la red, se puso en contacto con NYCWireless. Townsend curs una solicitud en lnea y recibi autorizacin para instalar una antena en un edificio del
barrio donde estaba la sede de un pequeo proveedor de servicios de Internet

R ETAZOS

un grupo
ancha pac.
tecnoadic
Nevada, e:
ciudad I"I6
y una red
Wireless Ct
de mil mien
WUG,puN
San Francisc
haba tras~
WUG,pub
de SFLan p1
se desarrolle
Cuandc
noca desde
de anuncios
lo que deno
la baha de S
do discretan
calidad en b
parecer, puec
ce con un n~
El uso e'
ker, es uno d
ciates, editor
gresos, mac
construcci
nty networks.
de Sonoma. t
tentificacin
cooperati\a 1
Telco de Por
mientas de i
yendo redes :

RETAZOS INALMBRICOS

167

(ISP). Ricochet, una red de mdem inalmbrico que cerr cuando su propietaria,
Metricom, se declar en suspensin de pagos, reactiv temporalmente su red para
dar servicio de emergencia a los trabajadores de la zona cero.
En el sector de la baha de San Francisco han surgido un centro de recursos y
un grupo de inters a partir de PlayaNet, una infraestructura instantnea de banda
ancha para una zona autnoma en medio de ninguna parte. 28 Cada ao, 25.000
tecnoadictos dionisacos se reunan para celebrar un ritual artstico en el desierto de
Nevada, el festival Burning Man, que durante una semana se convierte en la quinta
ciudad ms poblada de Nevada. 29 Burning Mantiene decenas de emisoras de radio
y una red WiFi propia, una de las pioneras. PlayaNet dio origen al grupo Bay Area
Wireless Users Group (BAWUG), que mantiene una lista de distribucin de ms
de mil miembros y patrocina reuniones mensuales. CliffSkolnick, miembro deBAWUG, publica un mapa de las redes WiFi voluntariamente abiertas en la zona de
San Francisco (mapa con el que descub que el experto en p2p, Cory Doctorow, se
haba trasladado all desde Toronto). Segn Doctorow, las instrucciones deBAWUG, publicadas en lnea, son la biblia de la guerrilla inalmbrica. 30 El manifiesto
de SFLan proclama: <dmagina una LAN inalmbrica que abarque toda la ciudad y
se desarrolle a partir de la cooperacin anarquista. 31
Cuando me puse al da en el movimiento WiFi, visit a Tom Pozar, a quien conoca desde los tiempos en que se dedicaba a conectar a Internet la red de tablones
de anuncios Fidonet. Uno de los fundadores de BAWUG, Pozar, est planificando
lo que denomina Red de Barrio, que podra abarcar una gran parte de la zona de
la baha de San Francisco; Pozar y sus colegas de Subset Network estn obteniendo discretan1ente los derechos para instalar puntos de acceso inalmbrico de alta
calidad en las cumbres de San Francisco, con una inversin de 2.000 dlaresY Al
parecer, pueden construirse fcilmente antenas direccionales de Wifi de largo alcance con un tipo de lata de patatas fritas Pringles. 33
El uso compartido de las herramientas, principio fundamental de la tica hacker, es uno de los modos de acelerar el desarrollo del movimiento. O'Reilly Associates, editorial especializada en tecnologa de Internet, que organiza tambin congresos, mantiene en lnea un libro de cocina y ha publicado un libro sobre
construccin de redes comunitarias inalmbricas, titulado Building wireless commut1ty networks. 34 El proyecto de red inalmbrica comunitaria NoCat para el condado
de So noma, en California, est desarrollando un programa Linux y un cdigo de autentificacin centralizado de fuente abierta que permitirn que un miembro de una
cooperativa inalmbrica utilice el ancho de banda de otra red. El proyecto Personal
Telco de Portland, Oregn, proclama que al crear, em.paquetar y distribuir herramientas de fuente abierta, documentacin y soporte comunitario, estamos construyendo redes abiertas al pblico, mantenidas por ste, para toda la ciudad. 35

168

MULTITUDES INTELI GENTES

La tecnologa WiFi puede prosperar como industria comercial.. Sky Dayton,


que a los veintids aos de edad fund el tercer ISP ms importante del mundo,
EarthLink, anunci en diciembre de 2001 que iba a poner en marcha una nueva
empresa llamada Boingo. 36 sta se desarroll al fusionar ms de 400 hotspots existentes. Proporciona acceso a los suscriptores de dichos hotspots, que pagan como
mximo 75 dlares mensuales, y reparte sus beneficios con los proveedores de servicios de Internet. Dayton aspira a tener 5.000 hotspots a finales de 2002. Korea Telecom prev reunir 10.000 hotspots WiFi, y un servicio similar japons, WIS-net,
consigui 9.000 suscriptores durante el primer mes de funcionamientoY A partir
de ah han surgido nuevas iniciativas de fusin de proveedores ISP. Un informe encargado por IBM en 2002 prevea que en 2008 el nmero de hotspots rondara los
151.000 en Estados Unidos. 38
Al margen de las potencialidades empresariales del acceso inalmbrico a Internet, el xito de WiFi como herramienta industrial es incuestionable desde que la
Corporacin Federal Express comenz a equipar su flota de vehculos de reparto
con redes WiFi que transmiten datos por banda ancha encriptada cada vez que un
camin se aproxima a una terminal y capta un hotspot. 39 UPS tambin est desplegando redes LAN inalmbricas 802.11 b en todos sus centros de distribucin del
mundo. 40 Ephraim Schwartz, especialista en computacin mvil de !rifo World, en
diciembre de 2001 pronostic que a medida que el WiFi se incorpore a las redes
empresariales, se generalice en los espacios pblicos, e incluso se integre en el diseo y construccin de las viviendas nuevas, el VOIP (voz sobre IP) ser la "aplicacin
rompedora" que se llevar el gato al agua en la instalacin de WiFi. 41 Por si alguien
dudaba de que cierta forma de 802.11 b saldra del mbito de las h ermandades caseras, Bill Gates lo dej muy claro e1;1 un congreso de programadores de Microsoft,
cuando declar: <<Microsoft espera que 802.11 b y sus superconjuntos estn presentes en la mayora de los lugares donde la gente pasa el tiempo. Se generalizar su uso
en las oficinas empresariales; en los campus, hoteles, centros de convenciones, aeropuertos, centros comerciales; en casi todas partes estar presente esta tecnologa que
permite ms de 11 megabitsY
La tecnologa WiFi y su regulacin plantean problemas serios que conviene resolver para proyectarla fuera del mbito de los aficionados caseros, con el fin de convertirla en un medio de comunicacin de masas. El hecho de que mi amigo pudiera
descargar vdeo en tiempo real desde el patio de un edificio de oficinas de San Francisco pone de manifiesto uno de los lmites del xito comercial del WiFi. Son tan
numerosas las empresas que han instalado redes inseguras y abiertas, que se adoptado
el trmino war driving para describir la prctica de deambular con un porttil y
una antena en busca de redes abiertas (el nombre proviene de war dialing, una
prctica hacker que consista en marcar nmeros aleatorios en busca de sistemas de

RETAZOS 1'-o

acceso teler(
identific oc
co. 44 Un nue
zona centra:.
usuarios no l
confidencia:
cin de dart.
ras; el softwa.m
to dedicarse l
Las red<='
su conectin.
proveedor. E
te deAT&T
Warn er a tr;:
ser objeto de
sentante de"!"'
tir una cone1
usuarios. N YI
dente que es
redistribucir
la redistribua
como si los ca
quedasen obs.
Las interfi
con consecue
los receptores
misma regin
ner dificultadc
culosa de la r.1
cia para cada
el fundamenr
dios inteligenJ
espacio. (Den~
lmite del WiF
ra generacic
ciones de la H
de una lata de
Por ltimo
seadores de 1

RETAZOS INALMBRICOS

169

acceso telefnico inseguros). 43 El asesor de seguridad informtica Peter Shipley


identific ocho redes abiertas en una sola hora mientras conduca por San Francisco.44 Un miembro de NYCWireless detect 1.400 redes abiertas en una parte de la
zona central de Manhattan. 45 Tales redes no slo facilitan el acceso o el control a
usuarios no autorizados, sino que stos pueden interceptar tambin la informacin
confidencial transmitida. En 2001 se demostr que la seguridad de la comunicacin de datos implementada en las primeras versiones del softvvare WiFi tena fisuras; el software AirSnort, disponible a travs de Internet, permita a cualquier novato dedicarse al whacking, es decir, el hacking a travs de lneas inalmbricas.
Las redes caseras encuentran tambin otro lmite. Los usuarios que comparten
su conectividad a Internet incumplen, en ocasiones, el contrato firmado con su
proveedor. Esto sera algo muy parecido al robo de cable, declar un representante de AT&T Broadband, y compartir una cuenta de Internet por Cable de T imeWarner a travs de WiFi conllevara el incumplimiento de contrato [ ... ] y podta
ser obj eto de penalizaciones federales o estatales contra el cliente, aade un representante de Time-WarnerY Sin embargo, un centenar de personas puede compartir una conexin a Internet de tipo comercial y dividir el coste entre todos los
usuarios. NYCWireless y otras iniciativas trabajan con operadores de canal ascendente que estn dispuestos a venderles acceso a Internet de alta velocidad para su
redistribucin. Los precios se abaratan en el momento en que el proveedor permite
la redistribucin de la banda ancha, sistema que reduce drsticamente los costes. Es
como si los cables telefnicos entre la central telefnica local y el telfono del hogar
quedasen obsoletos.
Las interferencias de la frecuencia electromagntica son otra limitacin tcnica
con consecu encias polticas. C uando Estados Unidos comenz a regular la radio,
los receptores de la poca carecan de las funciones actuales. Si dos emisoras de la
misma regin utilizan frecuencias muy prximas entre s, los receptores pueden tener dificultades para distinguir ambas emisiones. Fue precisa una regulacin meticulosa de la radio y la televisin para asegurar que no se asignase ms de una licencia para cada fiecuencia de una regin geogrfica determinada. Sin embargo, todo
el fundamento de la normativa se puso en tela de juicio cuando aparecieron las radios inteligentes>>, que permitieron la proliferacin de millones de emisoras en el
espacio. (Dentro de un minuto comentaremos ms a fondo esta tecnologa.) Otro
lmite del WiFi (argumento que aducen las compaias de telefona mvil de tercera generacin para oponerse a esta novedad tecnolgica) es que, segn las regulaciones de la FCC, la modificacin del equipamiento sin licencia (como la adicin
de una lata de Pringles) es ilegal.
Por ltimo, un asunto fundamental de salud pblica que deben afrontar los diseadores de WiFi es si la tecnologa que se va a adoptar de forma generalizada

170

MULTITUDES INTELIGENTES

emite radiaciones de radiofrecuencia. Las radios operan en las mismas frecuencias


que los hornos microondas, y un punto de acceso con mucha potencia emite tanta
radiacin como un horno microondas en un radio de medio metro. 48
Es preciso resolver los problemas de seguridad, radiacin e interferencia del WiFi, pues en caso contrario este sistema slo ser un callejn sin salida o una tecnologa de transicin. En cualquier caso, las compaas que pagaron 150.000 millones
de dlares por las licencias de utilizacin del esp ectro al estilo antiguo no tienen
grandes motivaciones para proponer un modo totalmente novedoso de distribucin de dicho espectro. Sin embargo, los limites tcnicos y normativos tienen un
punto dbil: atraen a quienes quieren romper las barreras.

Tonga, Mongolia, Gales y los indios norteamericanos:


las nuevas fronteras electrnicas
El coronel estadounidense, ya retirado, Dave Hughes, es el ~ico personaje que
aparece en la trama cada vez que investigo los orgenes de una revolucin tecnolgica . En 1983, cuando exploraba el nuevo mundo del mdem de 300 bits por segundo, me top con Hughes en So urce, un lugar de encuentro en lnea anterior a la
era Internet. Hughes, licenciado por la academia militar de West Point, que dirigi
tropas de combate en Corea y Vietnam, se retir a Colorado y comenz a interesarse por el potencial democrtico de los ordenadores personales y los mdems. 49 En
1992, cuando documentaba el mundo de las comunidades virtuales, descubr que
Hughes estaba difi.mdiendo el uso de Internet en las reservas indias, as como el sistema telegrfico Big Sky en las zonas rurales de Montana, de modo que peregrin
hasta la cabina de Hughes, provista de Internet, en el bar Rogers de Old Colorado
C ity, con el fin de entrevistarle. 5 H e visto a Dave Hughes una docena de veces, y
nunca sin su sombrero Stetson. Visto de cerca, tiene un brillo especial en los ojos
y una sonrisa pcara, pero por lo dems es un ferviente defensor de la causa de no
hacer prisioneros)), tanto dentro como fuera de la red. Aporto estos datos para respaldar mi sospecha de que si hay una persona capaz de flanquear la FCC o emp render un ataque frontal contra ella, es precisamente Hughes.
En 2002 supe que Hughes trabajaba en la instalacin de banda ancha inalmbrica en las reservas indias, as como en M ongolia y en Gales. En un proyecto rigurosamente pblico y bien documentado, en colaboracin con el militante de la tecnologa inalmbrica y empresario Dewayne Hendricks, el distinguido profesor de
derecho y tambin militante Lawrence Lessig, la National Science Foun dation y
varias reservas indias soberanas, Hughes pretenda forzar a la FCC a cambiar la regulacin del espectro electromagntico.

RETAZOS

Llam
la tecnolog
temas de e
comunid..:.c
gn come1
la empres.1
presarial rt
Hughes. I
nes que ere
la radiotra!
ba Hughes
denomin_
mdica dd
conectar~

rro mensw
Cuan
saltos de fu
tocaba el F
mente, el !1
triaca, celd
s con un
antes de h
asistir a sw
moruo y a
pus a H ol
ba el piana
en un mod
Laman
graban diri
ferir, erniQ~
enviar una
tapara erm
pectivos s;i
nos-, p o
transmisor
zando alg
Antheil paf
estado unid
poco adea

RETAZOS INALMBRICOS

171

Llam a Hughes en 2002 para preguntarle por qu empez a experimentar con


la tecnologa inalmbrica. Desde el p rincipio he buscado modos de introducir sistemas de comunicaciones asequibles en las comunidades rurales, respondi. 51 La
comunidad siempre ha sido un concepto nuclear en los proyectos de H ughes. Segn coment a Lawrence Lessig, su motivacin era la comunidad, no la poltica, ni
la empresa ni el gobierno; la comunidad en todos sus aspectos>>. 52 Y el modelo empresarial telefnico no era aplicable a las comunidades rurales que interesaban a
Hughes. El acceso telefnico a la red a travs del mdem es demasiado caro si tienes que efectuar una llamada de larga distancia. Por ello empec a plantearme que
la radiotransmisin de paquetes era un modo posible de salvar ese escollo, recordaba Hughes en aquella conversacin telefnica. Encontr una tecnologa de radio
denominada espectro ensanchado, que se utiliza en la zona industrial, cientfica y
mdica del espectro, donde se opera sin licencia: el territorio 802.11 b. Comenz a
conectar las escuelas rurales con tecnologas inalmbricas, lo cual supona un ahorro mensual de miles de dlares en costes de lnea local.
Cuando Hughes me coment que la idea de la radio de espectro ensanchado y
saltos de frecuencia se le ocurri por primera vez a la actriz Hedy Lamarr mientras
tocaba el piano a cuatro manos, supe que m e iba a contar una historia. Efectivamente, el nombre de pila de Lamarr era H edwig Maria Eva Kiesler, aristcrata austraca, celebre desde la adolescencia por ser la chica ms bella del mundo.53 Se cas con un traficante de armas austraco que hizo negocio con el gobierno alemn
antes de la Segunda Guerra MundiaL Su marido era tan posesivo que la obligaba a
asistir a sus reuniones tcnicas con el ejrcito alemn. Descontenta con su matrimonio y con el rgimen nazi, Hedwig drog a su criada, huy a Inglaterra y despus a Hollywood, donde se convirti en H edy Lamarr. Una noche, mientras tocaba el piano a cuatro manos con el compositor vanguardista George Antheil, pens
en un modo de resolver el problema de los torpedos radiodirigidos.
Lamarr recordaba, por las reuniones de su ex marido, que los alemanes no lograban dirigir torpedos con seales de radio porque el barco objetivo poda interferir, emitiendo en la misma frecuencia. Lamarr se pregunt si haba un modo de
enviar una parte de la seal en una frecuencia y luego saltar a una frecuencia distinta para emitir el resto de la sei'ial. Si el transmisor y el receptor sincronizaban sus respectivos saltos de frecuencia -a semejanza de los que tocan el piano a cuatro manos-, poda evitarse que la seal fuera interceptada. Lamarr pensaba que el
transmisor y el receptor podan sincronizarse por procedimientos mecnicos, utilizando algo similar a un cilindro de pianola. El 11 de agosto de 1942, Lamarr y
Antheil patentaron su sistema, que se registr con el nmero 2.292.387 de patentes
estadounidenses,54 pero los controles mecnicos con una cinta de papel resultaban
poco adecuados. E n 1958, la Marina suprimi la vieja patente y empez a utilizar la

MULTITUDES INTELIGENTES

RET:\2

electrnica para sincronizar los saltos de frecuencia. En los aos sesenta, las principales comunicaciones del ejrcito estadounidense eran diversos tipos de seal de
radio de espectro ensanchado, derivados del sistema de saltos de frecuencia patentado por Lamarr y Antheil.
El ejrcito se reserv el derecho de desarrollar aplicaciones de espectro ensanchado. Los satlites GPS, otra tecnologa de las multitudes inteligentes que naci en
el seno del ej rcito norteam.ericano, utilizaba el espectro ensanchado (pero sin saltos de fiecuencia). 55 En 1985, el ejrcito permiti que la FCC autorizase la fabricacin de radio de espectro ensanchado para determinadas gamas de frecu encia
(<<bandas). Esta tecnologa se convirti en la base de muchos sistemas de telefo na
celular, en bandas de frecuencia ms amplias que elWiFi actual.A finales de los aos
noventa, el equipamiento n ecesario para este sistema empez a ser asequible para
los aficionados.
R ecuerdo que me reun con Hugh es y con el pionero de la tecnologa inalmbrica D ewayne H endricks en Apple Computer a comienzos de los aos noventa.
La reunin estaba patrocinada por Steve C isler, el predicador de Apple para las bibliotecas y los servicios p blicos comunitarios. C isler convoc a expertos de todo
el mundo que intentaban enlazar las comunidades virtuales con las instituciones cvicas locales para crear redes comunitarias. Si bien es cierto que estos pioneros
trabaj aban con un modelo de Internet anterior a la web y conexiones lentas de
mdem, C isler invit tambin a Hendricks, que haba fundado una compaa de redes inalmbricas, Tetherless Access, una dcada antes de que el cdigo 802.11 b
inaugurase la tecnologa estndar de redes inalmbricas. H endricks y Hughes buscaban, por aquel entonces, nuevos m edios de radio capaces de proveer el acceso a
Internet en zonas remotas, siguiendo el trabajo pionero de los radioaficionados. En
2002, H endricks me record en una conversacin personal que <<los radioaficionados utilizaro n gran parte de las investigaciones de la agen cia DARPA sobre las redes
de radiotransmisin de paquetes con capacidad de supervivencia, y las aplicaron a
un dispositivo que permita la conexin de una radio y un ordenador de forma barata, lo cual posibilitaba que los aficionados construyesen redes de radiotransmisin
de paquetes de en cannamiento automtico. Los radioaficionados fueron los primeros en mostrar el valor y utilidad de las redes comunitarias inalmbricas.56 Hendricks m e coment, en conversaciones ms recientes, que desde hace ya tiempo los
radioaficionados disponen de una red de comunicacin de datos inalmbrica de
mbito global, poco publicitada, una red que se puso en funcionamiento a raz
de los atentados terroristas del 11 de septiembre para habilitar un sistema de comunicaciones de emergencia en la zona sur de Manhattan.
En 1996, el Departam ento de Estado estadounidense y la National Science
Foundation, con el fin de promover la democracia y un buen clima empresarial en

Mongl
expena
de C ol
tor. H ll
que\il
tuadas
At
nn1en;;
Clas nu
1998 ..
del esp
Hendri
tendr
que no
la re\isi

172

VICIOS C

Cl011e51

f..1u
nonean
leses rel
de que

sen~~
nacwna
de largo
Hughes
El \ide<
Instrucc

va el sis1
Colorad
prar. sm
mundo.
tal C ollc
o tros p;u
versione:
observa
en O kir
fugio rx
C on
el acces<

RETAZOS INALMBRICOS

173

Mongolia cuando este pas emerga del rgimen comunista, se informaron sobre los
experimentos de Hughes con el acceso inalmbrico a Internet en las zonas rurales
de Colorado y le pidieron que introdujese la banda ancha inalmbrica en Ulan Bato r. Hughes saba quin era la persona de contacto adecuada: Dewayne H endricks,
que viaj a Mongolia y en diez das consigui poner en red a siete instituciones situadas a unos diez kilm etros del nico acceso a Internet de la regin.
A partir de aquella experiencia en Mongolia, H endricks pens que poda experimentar con nuevas tecnologas que permitiesen mayor ancho de banda y distancias m s amplias. Encontr socios receptivos fuera de la jurisdiccin de FCC. En
1998, le presentaron al prncipe heredero de Tonga. Como la poltica relativa al uso
del espectro electromagntico de Tonga es la qu e dicta el prncipe, la compa1a
H endricks's Tonga, legalizada en el pas como una empresa de transportes comn,
tendr la libertad de experimentar con nuevas tecnologas y niveles de potencia
que no autoriza la regulacin FCC. Segn declar Hendricks a un colaborador de
la revista Wired, <<tuve conocimiento de una iniciativa de FCC para mejorar los servicios de comunicaciones de las reservas indias, y ca en la cuenta de que 551 nacio nes sob eranas del mundo estaban al alcance de la mano Y
Mientras Hendricks's Tonga instalaba redes inalmbricas en las reservas indias
norteamericanas, Hughes viajaba al pas de las nueve generaciones de ministros galeses rebeldes. Durante la celebracin de la Nochevieja en un pub, m e di cuenta
de que la mayora de la poblacin galesa viva cerca de alguno. Con una instalacin
sen cilla, de unos cientos de dlares por cada pub, se dispondra de infraestructura
nacional de banda ancha instantnea en un pas de 80 kilmetros de ancho por 240
de largo. 58 Un militante de Gales viaj a Old Colorado City para grabar en vdeo a
Hughes cuando proclamaba su visin de fuwro para las telecomunicaciones galesas.
El vdeo, accesible en la red, es una curiosa combinacin de gira, demo, manual de
instrucciones y polmica. 5 9 En l, Hughes hace hincapi en las ventajas que conlleva el sistema para las pequeas empresas locales, al igual que en las zonas rurales de
Colorado: la banda ancha inalmbrica no ofrece ms cosas para consunr y comprar, sino un canal para crear, vender y promocionar la perspectiva local al resto del
mundo. Hughes regres a Gales en febrero de 2002, como invitado del Welsh Digital College, para predicar entre la plana mayor galesa. Mientras Estados Unidos y
otros pases paralizan el desarrollo de sus sistemas de comunicacin a causa de las inversio nes de las compaas telefnicas en las licencias 3G, en lugares como Gales se
observa el surginento pionero de la esfera m editica del futuro ; algo sinlar ocurre
en Okinawa, localidad que los analistas polticos quieren convertir en un radio-refugio)>para el desarrollo y despliegue de tecnologas inalmbricas avanzadas. 60
Con el patrocinio de la Nationa] Science Foundation, Hendricks intenta llevar
el acceso inalmbrico de banda anch a a las instituciones comunitarias de Turtle

174

MULTITUDES INTELIGENTES

Mountain, Fort Berthold, Fort Peck y Sitting Bull. 6 1 En estas comunidades, la infraestructura bsica de comunicacin por voz es prcticamente inexistente. La banda
ancha puede aportar telefona a las reservas, adems de acceso a Internet de alta velocidad a las instituciones educativas, por un coste muy inferior al que comporta la
instalacin de lneas telefnicas normales. H endricks colabora con investigadores
de la Universidad de California, en San Diego, que han instalado repetidores alimentados con energa solar para ofrecer el servicio de banda ancha inalmbrica a
las reservas indgenas de La ] olla y Pala. 62 Segn los informes de los investigadores,
la red de alta velocidad inalmbrica, que utilizaba puntos de acceso 802.11 b, result poco costosa y relativamente facil de instalar, en comparacin con las opciones
de lnea telefnica por cable. Para empezar, la instalacin llev slo unos meses, en
lugar de aos, y adems supuso un coste de pocos cientos de miles de dlares, en lugar de millones. 63
Como Hendricks intenta utilizar nuevas tecnologas que actualmente estn
prohibidas por las altas instancias y en amplias bandas del espectro, sus socios de las
reservas se preparan para afrontar posibles conflictos con la FCC. Una de estas tecnologas, la banda ancha, no se centra en una sola frecuencia, sino que transmite
impulsos codificados, cada uno de ellos de una duracin equivalente a la milmillonsima parte de un segundo, por todo el espectro, a niveles de potencia sumam ente
bajos; se sitan, por tanto, en el ruido de fondo de las tecnologas de radio que se
concentran en bandas de frecu encia especficas. Si cada dispositivo transmisor puede compartir el recurso comn del espectro, transmitiendo durante la millonsima
parte de un segundo cuando no utiliza ningn otro dispositivo la misma frecuencia,
y los receptores distinguen lo que deben captar, de pronto se dispone de un inmenso espacio de espectro para compartir ancho de banda. Algunos investigadores creen que la transmisin de datos de banda ultraancha podra alcanzar velocidades de
un gigabit, esto es, mil millones de bits por segundo. 64 La tecnologa inalmb rica
de giga bits alterara por completo el rgimen tecnolgico, normativo y econmico
actual de las comunicaciones por red. Hoy una lnea T1 enva 1,5 megabits por segundo - 1/ 666 de 1 gigabit por segundo- y cuesta 1.000 dlares mensuales o ms.
La FCC, el ejrcito y los servicios de emergencia sealan que el principal problema potencial de las nuevas tecnologas inalmbricas es la <~interferencia, el riesgo
de que mltiples emisoras simultneas en la misma frecuencia impidan a los receptores distinguir una seal de otra. Como mostrar ms abajo, este temor se basa, en
parte, en las limitaciones de la tecnologa de radio de principios del siglo x.x. Sin
embargo, toda cautela es poca en el caso de los dispositivos GPS y las comunicaciones de los bomberos, las ambulancias, el ejrcito y la polica. A la FCC le preocupa
que el ruido procedente de un nmero excesivo de usuarios de espectro ensanchado interfiera con las comunicaciones de emergencia y ponga en peligro la seguridad

RETAZO:

pblica.l
del esped
A las insr
tecnolog.
H end
miento a
espectro.
Otra tecn
de radion
mticame
miles de J
tesis doc
pectro se
cuando st
el especrr
paquete d
tros y a n
transceprc
recogera
dad de ca
medida <J
transmisa
hierba>> q<
m iento a
D enrr
en todos J
configural
modo qut
de FM el!
El esp
las redes d
por dej ar
tuados a
la red de~
ran conve~
ltima ger
ten crear r
gmemos
de un disp

RETAZOS INALMBRICOS

175

pblica. Los tecnlogos contraargumentan que la respuesta no est en la regulacin


del espectro, sino en mejorar los dispositivos utilizados para emitir y recibir seales.
A las instituciones que velan por la seguridad nacional les preocupa tambin que las
tecnologas de banda ancha sean difciles de interceptar y fciles de encriptar.
Hendricks, Hughes, David Reed y Lawrence Lessig forman parte de un movimiento creciente de defensores que abogan por la apertura de una franja mayor de
espectro, mucho mayor que las minsculas fisuras exp erimentales de la actualidad.
Otra tecnologa de la que me hablaron tanto David R eed como Hendricks, la red
de radiotransmisin de paquete denso, tiene la valiosa propiedad de am pliar automticam ente la capacidad de carga a medida que se expande su uso, ajustando hasta
miles de millones de transmisiones simultneas en la misma regin. De hecho, una
tesis doctoral de un estudiante del MIT demostr que la eficiencia de uso del espectro se increm enta a m edida que aumenta el nmero de dispositivos, siempre y
cuando sean dispositivos inteligentes que cooperen electrnicamente para utilizar
el espectro de m odo eficiente. 65 Si pudiramos comprar un receptor de radio de
paquete denso y encenderlo, no slo nos proporcionara acceso a Internet a nosotros y a nuestra red local, sino que adems servira como retransmisor para otros
transceptores similares de las proximidades . Nuestra radio servira de router>), pues
recogera los bits que necesa y pasara los dems a la radio ms cercana. La capacidad de carga de la red es cada vez mayor y cada radio requiere menos potencia a
medida que se suman ms usuarios a la red, siempre que cada usuario sirva de retransmisor a los routers cercanos, una de esas situaciones de las <<ovejas que cagan
hierba>) que los economistas describen , ms decorosamente, como la ley de rendimiento creciente>). 66
Dentro de diez aos, Intel pretende integrar radios configurables por software>)
en todos los chips que fabrique; el modo de utilizacin del espectro con una radio
configurable por software puede modificarse al instante a travs del ordenador, de
modo que un solo accesorio de PC podra transformarse de sintonizador de radio
de FM en telfono mvil o en tarjeta 802.11b. 67
El espectro ensanchado, la banda ancha, las radios configurables por software y
las redes de radio de paquete denso no agotan la lista de tecnologas que compiten
por dejar obsoleto el sistema tradicional de distribu cin del espectro. Estamos habituados a concebir nuestros telfonos, por ejemplo, como aparatos que se enchufan a
la red de la compaa telefnica o de cable. Pero y si los propios dispositivos pudieran convertirse en red? Las redes de radio de paquete denso y otras tecnologas de
ltima generacin, demasiado avanzadas para la estructura normativa actual, permiten crear redes en malla ad hoc, autoorganizadas y con transmisin multisalto. Imaginemos unos telfonos que se comunican directamente, retransmitiendo seales
de un dispositivo a otro, al igual que hacen los nodos de Usenet, sin utilizar ningu-

176

MULTITUDES INTELIGENTES

na red de comunicaciones aparte de los telfonos que casualmente estn en las proximidades.
Otra tecnologa novedosa es la de las redes p2p ad hoo>. Si cada nodo de lo que
se conoce como red en malla dispone de una lnea de acceso a Internet suficientemente gruesa, la red de dispositivos puede distribuir cooperativamente el ancho
de banda. En una red en malla, cada nodo puede servir tambin de infraestructura a
otros usuarios simultneamente, como un sistema celular sin clulas fijas que retransmite los mensajes de un telfono a otro.
La compaa MeshNetworks, financiada por DARPA (sucesora actual de la
agencia ARPA), ha permitido <<lanzar en paracadas a unos tres mil soldados en medio de una zona deshabitada y convertirlos en una red p2p ad hoc, con capacidad
de comunicacin instantnea.68 La compaa proyecta construir un chip de 35 dlares que sirva de punto de acceso inalmbrico; los telfonos provistos de este chip
pueden funcionar como estaciones de retransmisin para otros telfonos cercanos.
Pensemos en las 1.500 personas del Cruce de Shibuya, y en las que se sitan en un
determinado radio de distancia, que podran susurrar por las calles de Tokio, utilizando sus telfonos mviles como routers de una red de comunicacin ad hoc. Las
tecnologas en malla pueden transmitir datos a una velocidad de 6 millones de bits
por segundo, suficiente para datos, voz, Internet, audio y vdeo. En febrero de 2002,
la FCC concedi a M eshNetworks una licencia experimental para probar su tecnologa en bandas de frecuencia limitadas. 69 Nokia comercializa e las bandas no
autorizadas los <<routers inalmbricos basados en la tecnologa de red en malla. 70
Por extrao que parezca, la densidad de poblacin y el grado de penetracin del telfono mvil en las principales reas metropolitanas permiten la creacin de redes
p2p autosuficientes. 7 1
No me sorprendi descubrir que los adolescentes amplan las redes en malla
enlazando sus juguetes. El <<dispositivo manual Cybiko>> es un aparatito de bajo coste para el mercado juvenil, creado por una compaa rusa. El Cybiko (trmino japons que significa ciberchica), que cuesta unos cien dlares, combina un walkietalkie, un terminal de texto, un reproductor de radio FM, una grabadora de voz, un
reproductor de juegos y msica, correo electrnico y un organizador de tareas. 72
Las estaciones base de Cybiko pueden o frecer acceso inalmbrico a Internet, correo electrnico y mensajera instantnea a un mximo de 200 usuarios de Cybiko.
America Online es uno de los inversores. En la fecha de redaccin de este libro, circulan ya ms de m edio milln de dispositivos de primera generacin. La siguiente
generacin incorpora protocolos para redes p2p ad hoc.
Hidekazu Umeda ha creado protocolos de software p2p para mviles que no
satisfacen en absoluto a DoCoMo y otros proveedores de servicios inalmbricos
tradicionales, dado que ese software p2p podra convertir todos los telfonos mvi-

RETAZ

les, asis1
kio er.
de las n
ga,Yuic
o web
una COl
de reu
lean T01
tara n~
gos/rd
como 1
tercaml
la form

B
da con
pOSHl\

de uso
199-1-. !
de baja
nectan

inter~l
Tosl~
rodas~

mos pr
rros. es
peridi
igual
meme.
inalml
bles. los
rn los
Las
zada de
Fi. la : t
m tener
en sus
ter Re-4
de nado
de displ

RETAZOS INALMBRICOS

177

les, asistentes digitales personales, Cybikos y dems dispositivos inalmbricos de Tokio en una inmensa red ad hoc que transmitira voz y datos sin la intermediacin
de las redes de teleconmnicaciones tradicionales. 73 Me reuni con Umeda y su colega,Yuichi Kawasaki, despus de las horas normales de oficina, en la empresa de diseo web donde trabajaban durante el da. No dejaba de resultar irnico mantener
una conversacin con dos revolucionarios radicales del mundo digital en una sala
de reuniones decorada con zcalos de palisandro, en el piso 17 de la elegante Cerulean Tower de Tokio. Kawasaki suea con una economa mvil del regalo: Me gustara ver a la gente utilizando sus dispositivos mviles para intercambiar datos/j uegos/msica completamente al margen del control centralizado. Con las tecnologas
como Bluetooth , podran construirse comunidades virtuales a travs del mero intercambio de datos entre dispositivos mviles>> . En otras palabras, quieren posibilitar
la formacin de multitudes inteligentes.
<<Bluetooth>> es el nombre de un estndar de chips de radiocomunicacin de onda corta capaces de enlazar la Internet de banda ancha con las redes ad hoc de dispositivos mviles, en un entorno totalmente informatizado. No ser una tecnologa
de uso generalizado, pero se incorporar a la mayora de los dispositivos mviles. En
1994, Ericsson Mobile Comnmnications empez a explorar los sistemas de radio
de baja potencia y de coste reducido como un modo de eliminar los cables que conectan los telfonos mviles, los auriculares, los PC y las impresoras.74 El grupo de
inters especial Bluetooth, fundado en 1998 por Ericsson, N okia, Intel, IBM y
Toshiba, integr posteriormente tambin a Microsoft y Motorota, es decir, a casi
todas las compaas de telecomunicaciones del mundo. 75 Cada vez que dos dispositivos provistos de chips Bluetooth se encuentran a una distancia inferior a diez m etros, establecen automticamente una comunicacin; cada chip Bluetooth emite
peridicamente seales de bsqueda de otros dispositivos presentes en la zona. Al
igual que los monitores cbicos de tubos de rayos catdicos dan paso, progresivamente, a las pantallas planas de cristal liquido, los cables sern sustituidos por chips
inalmbricos de onda corta en los prximos diez aos. Adems de suprimir los cables, los chips Bluetooth permiten la creacin de redes ad hoc como las que formarn los dispositivos computacionales de uso generalizado.
Las principales industrias que respaldan Bluetooth prevn la adopcin generalizada del sistema cuando el precio del chip sea de slo 5 dlares. Al igual que elWiFi, la tecn ologa Bluetooth debe resolver los actuales problemas de seguridad e
interferencia. Con todo, UPS prev instalar Bluetooth,junto con las LAN 802.11 b,
en sus centros de distribucin de todo el mundo. 76 Lars G odell, analista de Forrester Research, pronostica que en 2006 habr 235 millones de telfonos mviles, ordenadores de mano y porttiles con el estndar Bluetooth, frente a slo 22 millones
de dispositivos activados con WLAN. 77 Bluetooth es el enlace que conecta los dis-

MULTITUDES INTELIGENTES

178
positivos mviles ms prximos con las personas que deambulan por un entorno
totalmente informatizado, desde el telfono hasta el PC, la impresora, el reproductor MP3 o una mquina expendedora.WiFi es la zona de banda ancha que permite
conectarse a la red mundial desde el hogar, el trabajo o la cafetera.
Con todo, en el mbito de las comunicaciones inalmbricas, la poltica es tan
importante como la tecnologa.

El espectro abierto frente a los buenos chicos de siempre


El profesor de derecho y militante de las tecnologas inalmbricas Lawrence Lessig
ha constituido un equipo de asesoramiento jurdico que presta servicio pro bono a
Dewayne Hendricks. Pretenden sortear los fundamentos legales de la normativa
actual sobre el espectro electromagntico. Los administradores del proyecto han informado a las instituciones tribales de que la tecnologa inalmbrica plantea cuestiones relativas a quin controla el espectro de las reservas indgenas. Los campus interesados en participar en el proyecto deben saber de antem~no que pueden tener
conflictos con la Comisin de Comunicaciones Federales, las compaas telefnicas locales y otras instituciones.78 Ya se han producido las primeras escaramuzas de
la batalla por el espectro electromagntico.
La ciencia respalda una nueva idea radical: Abandonad la idea del e~pectro regulado y los dispositivos tontos -dicen los defensores del "espectro abierto" y convertid el espectro en un bien comn que pueda utilizar cualquiera, siempre que
emplee un dispositivo de transmisin o recepcin suficientemente inteligente para
cooperar con todos los dems dispositivos . Por qu no? se es el principio que
explica el xito de Internet. N o existe una normativa central que regule la utilizacin del ancho de banda de las comunicaciones a travs de Internet, al igual que
tampoco existe ningn protocolo estndar de conexin.79
<<Regulad los dispositivos, no el espectro -aaden los defensores del espectro
abierto-, cread las condiciones necesarias para la innovacin empresarial y ampliad
los beneficios econmicos para que no se limiten a las grandes multinacionales que
hoy son las nicas beneficiarias de la normativa del espectro>>.A algunos esta postura les suena vagamente comunista: <<Eres comunista cuando utilizas el telfono
inalmbrico? Porque la banda sin licencia que utiliza tu telfono inalmbrico es un
poco comn, replica Dave Hughes, la ltima persona a la que uno se atrevera a
llamar comunista a la cara. 80 Para complicar ms el asunto, los defensores de la radio definida por software de fuente abierta>> estn diseando radios capaces de
transmitir y recibir en cualquier frecuencia y modular con cualquier sistema (es
decir, onda media, frecuencia modulada, espectro ensanchado), lo cual dificulta la

RETAZO.:

regulacic
ware. 81
D ura
Ostrom
<<bienes:
mismo . ~
cim, in:
reci la
Interner
tudes in.:
pues tiec
Le x
era un re
curri a
ferrocarr
taren tm
deben es
mviles'
para lleg:
ma de ce
mundo L:
de la am
utilizar lJ
reguladO'
luces, pu,
el ferroca
plazarse.:
decidir q
positivos
Yo
en un ar
cin del,

en

La de..

pende

cin'"
mo U!

deber!

tro.Ta

RETAZOS INALMBRICOS

179

regulacin de los dispositivos, porque las modificaciones slo se realizan en el software.81


Durante mis incursiones en la cibersociologa, descubr los estudios de Elinor
Ostrom sobre los recursos comunes bien gestionados, y me top con el concepto de
bienes pblicos en los juegos de economia experimental sobre cooperacin. Asimismo, Lawrence Lessig se refiri en su momento a un bien comn de innovacin, intrnseco a la arquitectura de extremo a extremo de Internet. Cuando apareci la misma idea en el centro del debate poltico sobre la regulacin de la
Internet inalmbrica, se revel otro punto Schelling en la bibliografa de las multitudes inteligentes. Los bienes comunes son el punto donde podran confluir stas,
pues tienen el potencial de crear bienes comunes y deben procurar no esquilmarlos.
Le ped a Lessig que me explicase a qu se refera cuando afirmaba que Internet
era un recurso pblico comn, no dividido entre propietarios privados. Lessig recurri a la diferencia entre la regulacin del ferrocarril y la de las autopistas. En el
ferrocarril, los vagones individuales no tienen inteligencia, y slo un tren puede estar en una va determinada a una hora concreta, de modo que las redes ferroviarias
deben estar muy bien coordinadas desde un rgano central. En cambio, los automviles tienen supuestamente conductores inteligentes que eligen la ruta adecuada
para llegar a su destino sin colisionar con otros vehculos.Ya no se requiere un sistema de coordinacin central. La autopista es un bien comn, dijo Lessig. Todo el
mundo tiene acceso, nadie necesita una autorizacin especial para utilizar el.sistema
de la autopista, cualquiera puede fundar una empresa de transporte por carretera y
utilizar la red. Los vehiculos que circulan por el bien comn de la autopista estn
regulados: n o se puede conducir un tanque, por ejemplo, ni llevar un vehculo sin
luces, pues en tal caso el conductor ser expulsado. A la luz de la comparacin entre
el ferrocarril y la autopista, Lessig seal que la regulacin del espectro podra desplazarse desde el mundo ferroviario, donde los coordinadores centrales tienen que
decidir quin utiliza cada va en cada momento, al de las autopistas, donde los dispositivos inteligentes utilizan el recurso comn como quieren.82
Yochai Benkler, profesor de derecho de la Universidad de Nueva York, sostiene
en un artculo de 1998 que la tecnologa cuestiona hoy el fundamento de la regulacin del espectro:
La decisin institucional central sobre las comunicaciones inalmbricas es si deben depender del control centralizado de organizaciones identificables, o bien de la coordinacin multilateral de numerosos usuarios. Por una parte, es posible tratar el espectro como un recurso cuyo uso debe estar regulado por alguien capaz de decidir cmo se
deben utilizar las comunicaciones inalmbricas en una determinada unidad del espectro.Tal entidad puede ser el propietario>> de dicha unidad del espectro, si se opta por la

180

MULTITUDES INTELIGENTES

privatizacin, o el titular de la licencia que opera dentro de los parmetros definidos


por el regulador, si sigue vigente el sistema de licencias. Por otra parte, hoy es tcnicamente posible recurrir a los estndares y protocolos para habilitar la coo rdinacin multilateral de las transmisiones entre los propietarios de los equipos, sin designar a ninguna persona concreta que coarte las decisiones de los restantes usuarios potenciales. La
cuestin central, por tanto, ya no es cm.o asignar los canales del espectro -cmo decidir quin toma decisiones unilaterales sobre quin puede comunicarse a travs de una
banda de frecuencia y para qu tipo de comunicaciones-, sino si conviene coordinar el
sistema a travs de la definicin de las asignaciones de canal. Aunque la respuesta sea
que debemos permitir que el bien comn se desarrolle segn las asignaciones, impediremos dicho desarrollo si continuamos concibiendo errneamente el dilema como una
eleccin entre la concesin de licencias y la privatizacin exhaustiva. 83

Benkler emple el trm.ino espectro abierto en el verano de 2001, y el analista


Kevin Werbach, que defendi la poltica de nuevas tecnologas en la Comisin
Federal de Comunicaciones, publicit el concepto en el boletn dirigido por Esther
Dyson titulado Releas e 1. O, donde describi la coalicin de tecnlogos, investigadores y militantes legales que surge en torno a la idea de la desregulacin del espectro. 84 La idea no consiste en suprimjr p or completo las subastas, sino en combinar
varios procedimientos de asignacin del espectro y despus observar cul funciona
mejor. Los grandes grupos empresariales podrn adquirir partes del espectro en subastas, mientras que otros fragmentos importantes del mismo se mantendrn como
bienes comunes.

Los aspectos normativos del WiFi se ven cada vez ms presionados a medida que
la ley de Moore interviene en la industria: durante los ltimos treinta meses, Intel ha
incrementado la capacidad comunicativa de su chip WiFi en un 5.400% y ha reducido el precio en un 82%. 85 Sony prev introducir chips WiFi en los televisores y
ordenadores que vende en Japn, y Microsoft proyecta lanzar prximamente Mira,
una tableta de ordenador inalmbrica con una conexin WiFi incorporada.
Lessig opina que WiFi es un buen comienzo para un bien comn inalmbrico,
a pesar de sus imperfecciones: La gente que dice que 802.11 b es una tecnologa
imperfecta olvida que las tecnologas imperfectas son las que permiten a los usuarios entrar en ese modo de funcionamien to radical y desestabilizador que, al final,
acaba derribando a los Goliat de la era, m e coment. 86 Quin dijo que los mdems que cruzaban las lneas telefnicas para acceder a las redes informticas fueran
tecnologas perfectas? Eran lentos y poco fiables. Pero lo que consiguieron, gracias a
que no estaban controlados, fue crear una fuerte demanda de conexiones de mayor
calidad, lo cual condujo a la adopcin de Internet. Las tecnologas imperfectas, pero
descentralizadas y libres, son un modo esencial de introducir una innovacin y desarrollar la red. 87

RETAZO

Dan,

MIT en ,
piedad '0
de que b
aumente
cada estac
mas entre
R eed, qu
. ruco de
ocasin:
blem eme
nos) si pu
A lo 1
nio de te
este pnx
me recon
te en ent.1
perar un
una infrae
ratos y to
una costo
sumo rd
afrontan e
y runguru
antiguo r(
vaCiones 1
rransforrr:
nen oblig;
que Wes(e
en absolul
Lessi""
lador mi"\.1
con
vado }
La

resma
bin~

T honu
especc;

RETAZOS INALMBRICOS

181

David Reed, en una conversacin que mantuvimos durante una comida en el


MIT en 2001, recalc que ste es el peor momento para asignar derechos de propiedad sobre el espectro restringiendo el acceso a los dems usuarios. 88 Me inform
de que las redes inalmbricas ad hoc pueden disearse de forma que la capacidad
aumente a medida que se incremente el nmero de estaciones; si a ello sumamos que
cada estacin requiere menos potencia a medida que las estaciones estn ms prximas entre s, tendremos un crculo virtuoso. La fisica confluye con la cooperacin.
Reed, que ha contribuido a facilitar la innovacin a travs del principio arquitect. nico de extremo a extremo>> que subyace a Internet, coment a Werbach en una
ocasin: Podramos tener la mayor oleada de innovacin desde Internet (y probablemente con un impacto ms fuerte, por su mayor penetracin en todos los entornos) si pudiramos desbloquear el espectro para explorar las nuevas posibilidades>>. 89
A lo largo de la historia, las nuevas tecnologas siempre destruyen el predominio de tecnologas anteriores o las dejan obsoletas.Joseph Schumpeter sostiene que
este proceso de destruccin creativa es principio esencial del capitalismo. 90 Lessig
me record el contrapunto maquiavlico de Schumpeter: La innovacin convierte en enemigos a todos los que prosperaron en el antiguo rgimen, y slo cabe esperar un tibio apoyo de quienes van a prosperar en el nuevo. 91 Los que crearon
una infraestructura en la que los dispositivos (telfonos, televisores y radios) son baratos y tontos, la red que conecta dichos aparatos es muy especializada y requiere
una costosa instalacin, y el servicio se cobra con un sistema de medicin de consumo (telefona, televisin por cable y acceso a Internet por lneas telefnicas)
afrontan el desafio de nuevas empresas en las que los dispositivos baratos son la red,
y ninguna empresa privada es propietaria del medio que transmite los mensajes. El
antiguo rgimen de las telecomunicaciones, para sobrevivir, debe impedir las innovaciones por medios polticos, adquirir las compaas que suponen un desafio o
transformarse en un tipo de empresa diferente. El mercado y el consumidor no tienen obligacin de ser leales a las tecnologas obsoletas cuando aparece algo nuevo;
que Western Union hubiera realizado una gran inversin en telegrafia no impela,
en absoluto, a obstaculizar la telefona con medidas legislativas o normativas.
Lessig, en su libro de 2001 titulado TheJuture of ideas, propuso un rgimen regulador mixto:
La combinacin ideal a corto plazo sera un rgimen que tuviera un componente privado y otro colectivo, de tal modo que el primero estuviera sujeto a una importante
restriccin. Deberan reservarse amplias franjas de espectro para el bien comn; tambin se vendera otra parte importante del espectro, segn propone [el economista
Thomas) Hazlett. Pero en virtud de las nuevas tecnologas que permiten compartir el
espectro, la parte vendida como propiedad estara sujeta a una importante salvedad: los

182

MULTITUDES INTELIGENTES

dems usuarios tendran la libertad de compartir)) el espectro si siguiesen un protocolo de escuchar primero; la tecnologa <<escuchara>> para saber si una determinada parte del espectro est siendo utilizada en un momento dado, y en caso de que estuviera libre, tendra la libertad de utilizarla. 92

El rgimen regulador que definir el futuro de la tecnologa inalmbrica no es el


nico asunto poltico crucial pendiente de resolucin. Quin detentar el control
sobre el uso de la nube de informacin personal que transmitirn las tecnologas de
las multitudes inteligentes, a medida que evolucionan y confluyen las comunicaciones mviles y generalizadas? En cada una de las tecnologas convergentes que constituyen las multitudes inteligentes, es preciso resolver todava la cuestin del control.

Las comunicaciones mviles colectivas, como los mensajes de texto, dotan de


poder a los grupos cooperativos de los que se intercomunican en los espacios
urbanos, ya sean los adolescentes de Tokio o Helsinki, o los militantes de Manila y Seattle, de los que hablaremos en el captulo siguiente.
Los ordenadores para llevar puestos, el software de fuente abierta y la comunicacin encriptada dotan de medios a los individuos para controlar mejor sus
nubes de datos personales.
Las tcticas del control distribuido, la cooperacin lateral y la gobernanza a travs de la reputacin influyen en diversos dominios, desde las comunidades humanas de regantes hasta los enjambres supercomputacionales que. combaten
enfermedades.
Internet, las autopistas, las calles, los parques, las playas, los descubrimientos
cientficos, las obras de dominio pblico y el espectro electromagntico generan ms valor para ms personas si se mantienen como bienes comunes y se autogestionan para impedir la tragedia que si se dividen como propiedad privada
y se gestionan desde una autoridad hobbesiana.

Por el momento, a medida que las tecnologas en que se basan salen del laboratorio
y entran en el ciclo de produccin, slo se observan los primeros signos de la conducta futura de las multitudes inteligentes, pero se detectan algunos indicios importantes de la futura accin poltica en los episodios acaecidos en Manila y Seattle en
2001.

Luces
El20 de
pnmer~

dad in

7
Las multitudes inteligentes:
el poder de las multitudes mviles
Al puentear el complejo de los medios radiofnicos y televisivos, los propios usuarios de telfonos mviles se convirtieron en emisoras que reciban y transmitan
noticias y rumores, confundiendo a menudo ambos conceptos. Podramos imaginar a cada usuario como una emisora, un nodo de una red ms amplia de comunicacin, que el Estado no puede supervisar, y mucho menos controlar. En consecuencia, en cuanto se convoc a la ge nte para que se concentrase en Edsa, los
usuarios de telfonos mviles reenviaron rpidamente los mensajes que reciban,
segn se les peda.
Los telfonos mviles adquirieron entonces no slo el poder de superar las
condiciones de masificacin y los entornos congestionados como consecuencia de
la incapacidad del Estado para o rdenar la vida cotidiana, sino que adems dieron
origen a un nuevo tipo de multitud, una multitud con conciencia propia de movimiento dirigido hacia un objetivo comn.
Vicente R afael, El telfono mvil y la m ultitud:
poltica mesinica en la historia filipina reciente>>

Luces y sombras de la N etwar


El20 de enero de 2001, el presidente de Filipinas,Joseph Estrada, se convirti en el
primer jefe de Estado de la historia que perdi el poder a m anos de una colectividad inteligente. Ms de un milln de residentes en Manila, movilizados y coordina-

........

.~laLIOTECA

CENTRA.t..

MULTITUDES INTELIGENTES

LAS ML

dos a travs de mensajes de texto masivos, se congregaron en el lugar donde se desarrollaron las manifestaciones pacficas de 1986 por el Poder Popular, que derrocaron el rgimen de Marcos. 1 Decenas de miles de filipinos confluyeron en la avenida Epifana de los Santos, popularmente conocida como <<Edsa, en menos de
una hora desde el envo de las primeras avalanchas de mensajes de texto: Go 2EDSA,Wear blck (id a Edsa, vestidos de negro). 2 Durante cuatro das, ms de un milln de ciudadanos se dieron cita en el lugar acordado, mayoritariamente vestidos
de negro. Estrada fue derrocado. As naci la leyenda de la Generacin Txt>>.
El derrocamiento de un gobierno sin tiroteos fue uno de los primeros signos
memorables de la conducta de las multitudes inteligentes. Pero no el nico.

nos u t:L
filipino
Lo
tran sm.;

184

El30 de noviembre de 1999, grupos de manifestantes autnomos, pero interconectados en red, protestaron contra la reunin de la Organizacin Mundial del
Comercio a travs de tcticas de enjambre>>, telfonos mviles, sitios web, ordenadores porttiles y ordenadores de mano para ganar la Batalla de Seattle. 3
En septiembre de 2000, miles de ciudadanos britnicos, sublevados por un repentino incremento del precio de los carburantes, emplearon los telfonos mviles, el SMS, el correo electrnico desde ordenadores porttiles y las radios CB
de los taxis para coordinar a los grupos dispersos que bloqueaban el sumjnistro
de gasolina en determinadas estaciones de servicio, en una protesta poltica radical.4
Un grupo de periodistas de investigacin itinerantes describi uB.a violenta
manifestacin de Toronto en la primavera de 2000, al tiempo que retransnta
por Internet el vdeo digital de todos los acontecimientos que presenciaba. 5
Desde 1992, mjles de defensores de la bicicleta se renen una vez al mes para
celebrar manifestaciones de la <<Masa Crtica>> que circulan por las calles de San
Francisco. La Masa Crtica opera a travs de redes poco trabadas que se avisan
por telfono mvil y con envos masivos de correo electrnico en cadena, y
cuando es conveniente irrumpe en forma de grupos ms pequeos telecoordinados.6

Los filipinos eran veteranos del mensaje de texto desde mucho antes del derrocamiento de Estrada. El Servicio de Mensajes Cortos (SMS) se introdujo en 1995 como un ardid publicitario. 7 Los SMS, que al principio eran gratuitos, mantuvieron
un precio muy asequible. El servicio de telefona fija es ms caro que el de la telefona mvil, y en un pas donde el 40% de la poblacin sobrevive con un dlar diario,
es significativo que los mensajes de texto cuesten la dcima parte del precio de una
llamada de voz. 8 Un telfono mvil cuesta la vigsima parte de un ordenador personal; slo el 1% de la poblacin filipina tiene PC propio, si bien muchos ciudada-

emple~

el sigui
Los

j~

los
que
bre'l

[...

soq
bez.
nid

gen

no _

Al igu.;.

filipino
gadel
Aun qu
n eces1;:.
am1go:
n1.ensa,
haba rr
J\h..;
polticc
considc

Co::

de!:

logi

de;.:

fer.
una
SOr!

rod
una

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER. DE LAS MULTITUDES MVILES

185

nos utilizan los ordenadores de los cibercafs. 9 En 2001, sin embargo, S millones de
filipinos - de una poblacin total de 70 millones- tenan telfono mvil. 10
Los filipinos adoptaron la mensajera SMS con un fervor peculiar. En 2001, se
transmitan ms de 70 millones de mensajes de texto diarios en el pas. 11 La prensa
empleaba el trmino mana para describir el fenmeno. El NewYorkTmes public
el siguiente informe en 2001:
Los centros comerciales estn atestados de compradores que parecen navegar con brjulas celulares. Los grupos de comensales se sientan a la mesa ignorando la presencia de
los dems, atentos a la pantalla del mvil como si palpasen las cuentas del rosario. Los
que se desplazan en coche, los peatones imprudentes, los dolientes en los cortejos f(mebres, ~ocios, absolutamente todos en Filipinas envan mensajes de texto por telfono.
(... ] Faye Slytangco, de 23 aos, representante de ventas de una compai'a area, no se
sorprendi al ver que la gente, en el funeral por el padre de un amigo, inclinaba la cabeza y diriga la mirada hacia las manos dobladas. Pero cuando observ que emitan sonidos de teclas y movan el pulgar, comprendi asombrada que no estaban rezando. La
gente estaba ah sentada enviando mensajes de texto -dijo Slytangco-. Los filipinos ya
no lo consideran tan grosero como antes.>> 12

Al igual que las tribus tokiotas y las culturas juveniles de Escandinavia, los usuarios
filipinos del SMS sacaron p artido de uno de los rasgos caractersticos de la tecnologa del mensaje de texto: la facilidad de enviar chistes, rumores y cartas en cadena.
Aunque requiere cierto esfuerzo escribir mensajes con el teclado del mvil, s?lo se
necesitan unos cuantos movimientos del pulgar para enviar un mensaje a cuatro
amigos o a todos los contactos de la agenda del telfono. La cultura filipina del
mensaje de texto provoc el pnico popular cuando difundi el falso rumor de que
haba muerto el PapaJuan Pablo rr. 13
Muchos chistes y rumores transmitidos a travs de este sistema eran de carcter
poltico. Vicente Rafael, profesor de la Universidad de California en San Diego,
considera que la cultura del mensaje de texto es inherentemente subversiva:
Como muchos pases del tercer mundo que se han abierto recientemente a las polticas
de mercado ms liberales, Filipinas comparte la paradoja de estar saturada de las tecnologas de telecomunicaciones ms punteras, como la telefona mvil, al tiempo que se
deterioran otras infraestructuras bsicas cotno las carreteras, los servicios postales, el
ferrocarril, los generadores de electricidad y las lneas terrestres. Con el telfono mvil,
uno parece capaz de superar estos obstculos.Y en la medida en que tales infraestructuras
son estatales, y por tanto su ineficiencia y mal funcionamiento son un resultado directo de la ineptitud gubernamental, la posibilidad de soslayarlas se percibe tambin como
una victoria sobre el Estado, que para empezar ya est dominado por la corrupcin.

186

MULTITUDES INTELIGENTES

No es extrao que los telfonos mviles resultaran tiles para difundir rumores, chistes
e informacin que gradualmente desgast la poca legitimidad que le quedaba al presidente Estrada. 14
Las manifestaciones del Poder Popular II de 2001 estallaron cuando los senadores
afines a Estrada decidieron interrumpir, repentinamente, el proceso de destitucin
del presidente. Los lderes de la oposicin difundieron mensajes de texto, y 75 minutos despus de la abrupta interrupcin del proceso, 20.000 personas se congregaron en Edsa. 15 Durante ms de cuatro das se manifestaron ms de un milln de
personas. El ejrcito dej de apoyar al rgimen; al final, el gobierno de Estrada fue
derrocado, al igual que el rgimen de Marcos en la dcada anterior, en gran parte
como consecuencia de las manifestaciones pacficas masivas. 16 La rpida afluencia
de la multitud contraria a Estrada fue un signo de la primera tecnologa de las multitudes inteligentes, y los millones de mensajes de texto que circularon entre los
manifestantes en 2001 fueron, segn todos los testimonios, la clave que propici el
espritu de compaerismo de la multitud.
El profesor Rafael considera que la multitud conectada por SMS que se congreg en Manila era reflejo de un fenmeno novedoso, propiciado por una infraestructura tcnica, pero que se entiende mejor como un instrumento social:
El poder de la multitud se refleja en su capacidad de superar las restricciones fsicas de la
planificacin urbana, del mismo modo que tiende a difuminar las distinciones sociales,
provocando una sensacin, de distanciamiento. Su autoridad radica en la capacidad de
fomentar el movimiento y la agitacin, atenuando as las presiones de los tecncratas
del Estado, las autoridades eclesisticas y los intereses empresariales que pretenden regular o controlar tales movimientos. En este sentido, la multitud es una suerte de medio, si se entiende la palabra en su acepcin de vehculo que permite reunir y transformar elementos, objetos, personas y cosas. La multitud, entendida como medio, es
tambin el lugar donde se generan expectativas y circulan mensajes. Desde esta perspectiva, podemos concebir tambin la multitud no como un mero efecto de los sistemas tecnolgicos, sino como una especie de tecnologa en s misma.[ ... ] La planificacin urbana centralizada y las tecnologas de vigilancia pretenden regularizar la
sensacin de contingencia generada en estas reuniones multitudinarias. Pero en los
momentos y en las zonas en que tal planificacin fracasa de manera crnica, la rutina da
paso al acontecimiento histrico. En tales ocasiones, la multitud [... ] asume una suerte
de poder de telecomunicacin, ofrece canales para enviar mensajes y para acortar las
distancias. Enredado en la multitud, uno siente el potencial de superar las barreras del
espacio social y los lmites temporales. 17
En la batalla de Seattle, acaecida ms de un ao antes de que se congregasen en Manila las masas del SMS, fue ms deliberado y tctico el u so de las comunicaciones

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

187

inalmbricas y las redes sociales mviles en el conflicto poltico urbano. Una amplia
coalicin de manifestantes, que representaban diversos intereses pero coincidan en
la oposicin a los planteamientos de la Organizacin Mundial del Comercio
(OMC), decidi perturbar la reunin de la OMC en Seattle en 1999. Los manifestantes eran un conjunto heterogneo de <<grupos de afinidad que coordinaban sus
acciones a partir de un objetivo comn. La Red de Accin Directa permita que los
grupos autnomos decidiesen en qu niveles de accin queran participar, desde la
defensa pacfica de la desobediencia civil hasta las detenciones masivas, una especie
de dinmica de alianza ad hoc que no habra sido posible sin una red de comunicaciones mviles, colectivas y en tiempo real. Segn un dramtico informe titulado
Bandera negra sobre Seattle, de Paul de Armond:
La cohesin de la Red de Accin Directa (RAD) se debi en parte a su red improvisada de comunicaciones, formada por telfonos mviles, radios, escneres policiales y ordenadores porttiles. Los manifestantes callejeros, con Palm Pilots inalmbricas, podan
conectarse con pginas web continuamente actualizadas donde se ofrecan crnicas
desde las calles. Los escneres policiales controlaban las transmisiones y advertan sobre
las tcticas cambiantes de la polica. Los telfonos mviles eran de uso generalizado.
Kelly Quirke, director general de Rainforest Action Network, informa de que la
madrugada del martes <das autoridades haban logrado destruir el sistema de comunicaciones de la RAD>. El ataque contra la infraestructura se resolvi rpidamente por medio de la adquisicin de nuevos telfonos mviles Nextel. Segn Han Shan, coordinador de las acciones de Ruckus Society contra la OMC, su organizacin y otros grupos
de manifestantes que constituan la Red de Accin Directa utilizaron el sistem Nextel
para crear una red celular por toda la ciudad. Establecan conversaciones a ocho bandas.
Uno de los ocho se solapaba con otro grupo de conversacin, lo cual contribua a difundir la informacin entre todos los manifestantes.
Adems de la red generalizada de los organizadores, las comunicaciones de protesta se facilitaban tambin gracias al uso individual del telfono mvil, las transmisiones
directas de los medios independientes itinerantes, que se publicaban inmediatamente
en Internet, los ordenadores personales con mdems inalmbricos que transmitan vdeo en directo y otras mu chas comunicaciones en red. Por encima de la capa de gases
lacrimgenos flotaba una infosfera palpitante con un gran ancho de banda que llegaba
a todo el planeta a travs de Internet. 18

Desde los acontecimientos de Seattle hasta los de Manila, han estallado las primeras
<<netwars o guerras en red. El trmino netwar fue acuado por John Arquilla y
David Ronfeldt, dos analistas de la corporacin RAND (lugar donde se gestaron la
teora de juegos y la economa experimental) que observaron que surga simultneamente, con gran fuerza, la mism"a combinacin de redes sociales, tecnologas de

MULTITUDES INTELI GENTES

L AS MUI

comunicacin avanzadas e infraestructura de organizacin descentralizada en muy


diversos tipos de conflicto poltico:

Recuet
ciada p..:
cadas tt
pequei!
y capacc
cisin. ii
guerra e
O rn
que los
slo un:
guerras
que es n
cin soc
ru tas p
guiadas
lla y Ro
novedos

188

La guerra en red es un modo emergente de conflicto en el que los protagonistas - desde las organizaciones terroristas y criminales en el lado ms oscuro, hasta los militantes
sociales en el lado ms claro- utilizan formas de organizacin , doctrina, estrategia y
tecnologa en red en consonancia con la era de la informacin. La prctica de la guerra
en red va muy por delante de la teora, y tanto los actores cvicos como los in cvicos de
la sociedad entablan cada vez ms este nuevo tipo de combate.
Desde la Batalla de Seattle hasta el atentado contra Amrica>>, estas redes han demostrado que son muy diciles de combatir; algunas vencen. Lo qu e todas rienen en
comn es el hecho de que actan en unidades pequeas, dispersas, capaces de desplegarse hbilmente en cualquier momento y lugar. Todas despliegan formas de organizacin, doctrina, estrategia y tecnologa en red en consonancia con la era de la informacin. Saben congregarse en enjambre y dispersarse, penetrar y conmocionar, as
como eludir y esquivar. Las tcticas que emplean van desde las batallas de ideas hasta los
actos de sabotaje, y muchas estrategias recurren al uso de Internet. 19

Las estrategias <<de enjambre que mencionan Arquilla y Ronfeldt dependen de


muchas unidades pequeas como los grupos de afinidad de la Batalla de Seattle. Los
miembros individuales de cada grupo permanecen dispersos hasta que las comunicaciones mviles los impulsan a converger simultneamente en un lugar especfico,
desde todas las direcciones, en coordinacin con otros grupos. Manila, Seattle, San
Francisco, Senegal y G ran Bretaa fueron escenarios de manifestaciones polticas
pacficas en enjambre. Como ejemplos de movilizaciones pacficas en red,Arquilla
y Ronfeldt citan las organizaciones no gubernamentales relacionadas con el movimiento zapatista de M xico, que movilizaron la opinin pblica en apoyo de los
campesinos indgenas, y la campaa internacional contra las minas antipersonas, galardonada con el Premio Nobel de la Paz. Los enjambres armados y violentos son
un asunto diferente.
Los rebeldes chech enos de Rusia, los hooligans del rutbol britnico y las guerrillas de las FARC en Colombia han utilizado tambin la estrategia de la guerra en
red y las tcticas de enjambre. 20 El ejrcito estadounidense est en la vanguardia del
desarrollo de las tecnologas de las multitudes inteligentes. El experimento Land
Warrior prev probar sobre el terreno antes de 2003 equipos de ordenadores para
llevar puestos, provistos de GPS y comunicaciones inalmbricas.21 El programa de
Informacin Digital para Expediciones Conjuntas QEDI) conecta a las tropas destacadas sobre el terreno directamente con las comunicaciones por satlite. Los dispositivos manuales de JEDI combinan sistemas de telemetra por lser, sensores de
localizacin GPS, telfono directo por satlite y m ensajera de texto en criptada. 22

Aunqu~

formas
tiva, eso
necesan
ese p o t~
les que t
san un r
futuro d
La
cir.
afia!ll
va f

sable<
brar.
form
tradt
a la ,
m u el

los E
la exde u
los e

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

189

Recuerdan el ejemplo citado en el captulo 6 de la empresa MeshNetworks, financiada por DARPA, que cuenta con tecnologa capaz de lanzar a militares en paracadas en un campo de batalla y autoorganizar una red inalmbrica p2p ad hoc? Los
pequeos equipos de fuerzas especiales, comunicados a travs de redes inalmbricas
y capaces de interceptar ataques de misiles o bombardeos areos con creciente precisin, fueron introducidos por Estados U nidos y sus aliados en M ganistn. Eso es la
guerra en red.
Otros ejemplos que comentaremos ms adelante en este captulo demuestran
que los grupos que libran guerras en red, ya sean violentos o pacficos, representan
slo una pequea parte de las mltiples variedades de multitudes inteligentes. Las
guerras en red emplean infraestructuras tcnicas similares a las de otros grupos.Y lo
que es ms importante, estn tambin animadas por una nueva forma de organizacin social: la red. Las redes estn constituidas por nodos y enlaces, emplean muchas
rutas posibles para distribuir la informacin desde un enlace a otro y estn autorreguladas a travs de jerarquas planas de gobernacin y distribucin de poder. Arquilla y Ronfeldt se cuentan entre los autores que creen que las redes son la forma ms
novedosa de organizacin social, despus de las tribus, las j erarquas y los mercados .
Aunque las comunicaciones estru cturadas en red tienen la capacidad de propiciar
formas democrticas de tOina de decisin y ejemplos beneficiosos de accin colectiva, eso no significa que la transicin hacia formas de organizacin social en red sea
necesariamente agradable y con resultados benvolos. Arquilla y Ronfeldt observan
ese potencial cooperativo en ejemplos como las organizaciones no gubernamentales que utilizan tcticas de guerra en red en beneficio pblico, pero tambi6n expresan un mensaje de cautela que conviene tener en cuenta cuando se contempla el
futuro de las multitudes inteligentes:
La mayora de la gente tal vez espera el surgimiento de una nueva forma de organizacin liderada por <<buenos chicos que <<obran bien y, gracias a ello, prosperan y se
afianzan. Pero la historia no respalda esta opinin. El grupo ms destacado de esta nueva forma de o rganizacin est constituido, a partes iguales, por descontentos, irresponsables y oportunistas avispados, ansiosos por beneficiarse de nuevas formas de maniobrar, explotar y dominar. Hace muchos siglos, por ejen1plo, con el surgimiento de las
formas jerrquicas de organizacin, que desplazaron a las formas tribales consultivas
tradicionales, aparecieron en diversas partes del mundo caciques despiadados proclives
a la conquista militar, as como sociedades secretas violentas dirigidas segn el rango,
mucho antes de que la forma jerrquica madurase a travs de la institucionalizacin de
los Estados, imperios y sistemas burocrticos y administrativos profesionales.Asimismo,
la expansin inicial de la forma de mercado, hace slo unos siglos, se vio acompaada
de una prole de usureros, piratas, contrabandistas y monopolistas que intentaba eludir
los controles del Estado sobre sus empresas y ganancias.23

MULTITUDES INTELIGENTES

190

A la luz de las aplicaciones militares de las tcticas de la guerra en red, sera absurdo
presuponer que las multitudes inteligentes slo van a producir resultados benignos.
Pero el observador que se centre exclusivamente en el potencial violento perder
de vista otra capacidad ms inquietante -tanto para fines benvolos como malvolos- de las tecnologas y tcnicas de las multitudes inteligentes. Pueden producirse
epidemias de cooperaci n si los medios de las multitudes inteligentes se expanden,
ms all de los guerreros, a los ciudadanos, periodistas, cientficos, gente que busca
diversin, amigos, parejas, clientes o socios comerciales?
Si se sustituye el trmino <<multitudes inteligentes>> por ordenado res en el prrafo anterior, se recapitular la historia de la computacin desde sus o rgenes, en la
Segunda Guerra Mundial.

LAS MULTI1i

perfil a
da de p
dos.2h I
una de
proXliil
ImaHu
mode 1
m o me~

El Lovegety y el periodismo p2p

El conflicto organizado es, indudablemente, un ncleo de cooperacin intensiva.


No obstante, los humanos disfrutan cooperando en beneficio de todos si se dan las
condiciones y compensaciones oportunas. Alexis de Tocqueville hizo una importante observacin con respecto a la Amrica de principios del siglo XIX:
Los habitantes mejor informados de cada distrito utilizan constantemente su informacin para descubrir nuevas verdades que pueden aumen tar la prosperidad ge neral; en
cuanto hacen tales descubrimientos, los entregan con en tusiasmo a las masas. [... ] Los
hombres atienden los intereses del pueblo, primero por necesidad, y despus por eleccin: lo que era intencional se convierte en instinto; y a fuerza de trabajar por el bien
de los conciudadanos, se adquiere el hbito y el placer de servirles. 24

Elinor Ostrom y otros estudiosos de la gestin de los recursos comunales (vase el


captulo 2) han descrito en detalle las ingeniosas organizaciones sociales que idean
los campesinos, pescadores y selvicultores de todo el mundo para equilibrar la cooperacin y los intereses individuales.25
Veamos algunos experimentos de uso alternativo de las comunicaciones mviles que tal vez son el preludio de una amplia variedad de multitudes inteligentes pacficas que proliferarn en el futuro:
Los sistemas de conocimiento interpersonal>>han evolucionado en los ltimos
aos. 26 Desde 1998, cientos de miles de japoneses utilizan los Lovegety, dispositivos en forma de llavero que emiten una seal cada vez que detectan, en un radio de cinco metros, a o tro propietario de Lovegety del sexo opuesto con un

Upoc
de ime
vatoric
en l\.'Y
tencia
todos J
Los te'
orgam
Toroni
lntem
Los io
media.
form
agente
bricas.

En el otoi
Garden PI
na presenl
los de D d
qued eP.
Un sbad
concurrid
aquel m01
sistema G
Cuando J
gwso pre
con 250.
en el me
Jhanji
un perfil

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

191

perfil compatible_27 En 2000, una tecnologa similar, pero adaptada a la bsqueda de personas del mismo sexo, Gaydar, fue comercializada en Estados Unidos. 28 El servicio Mobile Cupido>> de Hong Kong (www.sunday.com) enva
una descripcin de texto de las parejas potenciales que se encuentran en las
proximidades en cada momento. 29
ImaHima (ests libre ahora?) permite que cientos de miles de usuarios de imode tokiotas enven avisos a los amigos que estn en los alrededores en cada
momento.
Upoc (<<punto de contacto universal), en Manhattan, patrocina comunidades
de inters mviles; cualquier miembro de manhattan celebrity watch (observatorio de famosos de manhattan), nyc terrorism alert (alerta de terrorismo
en NYC), prayer ofthe day (oracin del da) o The Resistance (La Resistencia), por ejemplo, puede difundir mensaj es de texto y recibir respuestas de
todos los dems miembros. 31
Los telfonos que facilitan el envo directo de vdeo digital a la Web permiten la
organizacin de redes de periodismo p2p; 32 los alumnos de Steve Mann en
Toronto han enviado crnicas de acontecimientos relevantes transmitiendo por
Internet todo lo que captaban sus cm aras y micrfonos porttiles. 33
Los investigadores de Oregn han construido social middleware (sistema de
mediacin social), gracias al cual los usuarios de ordenadores para llevar puestos
forman comunidades ad hoc, utilizando sistemas d e reputacin distribuidos,
agentes de privacidad e intercambio de conocimiento, as como redes inalmbricas.34

En el otoo de 2001, visit la sede de lmaHima en la ultramoderna torre de Ebisu


Garden Place, en Tokio. El fundador de ImaHima, Neeraj Jhanji, era la nica person a p resente efl h o'b.cina el sabado por la manana. 'Se va por 'la ventana el rascac"ielos de DoCoMo que visit el da anterior. Neeraj, de 29 aos, natural de la India, se
qued en Tokio despus de una estancia en una empresa consultora multinacional.
Un sbado soleado, n1.ientras caminaba solo por uno de los distritos ms populares y
concurridos de Tokio, se pregunt si alguno de sus amigos estara por all cerca en
aquel momento. Mir mi telfono y la respuesta pareca obvia, m e dijo. 35 A un sin
sistema GPS, era posible utilizar Internet para coordinar la localizacin espacial.
C uando me entrevist con Jhanji, ImaHima h aba sido galardonada con el prestigioso premio Ars Electronica, era uno de los sitios oficiales i-mo d e y contaba ya
con 250.000 usuarios, de una media de edad de 25 aos. ImaHima prevea entrar
en el mercado europeo antes de 2002 .36
Jhanji me ense cmo funciona el servicio. Cuando uno se inscribe, rellena
un perfil y configura una lista de contactos similar a la que utiliza la mensajera ins-

MULTIT UDES INTELIGENTES

LAS MULl l l

tantnea de Internet; cada persona debe conceder permiso para que los dems
puedan saber en qu lugar se encuentra. Tambin se pueden almacenar listas de lugares favoritos. Al seleccionar el enlace de <<actualizar en el men ImaHima del
mvil, todos los nombres incluidos en la lista de contactos saben, por ejemplo, que
el usuario se encuentra a pocas manzanas de la estacin de Shibuya y puede quedar
para comer.
El servicio de bsqueda de contactos desconocidos en el momento justo y en
el lugar adecuado, uno de los aspectos fascinantes de ImaHima, es tambin el que
requiere mayor cautela. Dado que cualquier chica de Tokio podria ser perseguida
por alguien que busca <<bares de alterne, el servicio no resultara atractivo para las
mujeres si ste no dispusiera de un sistema de controles estrictos, adems de que
las polticas restrictivas de DoCoMo tampoco incluiran un servicio de ese tipo entre los sitios oficiales i-mode lucrativos. Puedes buscar en la lista de tus amigos - me
dijo Jhanji-, o bien pedir permiso para entablar contacto con un extrao cuyo perfil coincida con tu solicitud y est en las proximidades. Pero si pides permiso para
comunicarte y la otra persona te lo deniega, el sistema te impide volver a comunicarte con esa persona.
El entorno de la sede de Upoc en Manhattan no se asemeja en nada al de la tOrre de Ebisu Garden. El edificio de Upoc, en la franja sur de Broadway, est relati,amente cerca de la zona cero, de modo que se perciba desde all el hedor persistente cuando visit la oficina en noviembre de 2001. Upoc utiliz su propio servicio
como oficina virtual en los das posteriores al atentado del 11-S. Alex LeVine, empleado de Upoc, envi un SMS colectivo a otros treinta trabajadores inmediatamente despus de presenciar la colisin del segundo avin: No vayis a trabajr.
Atentos a nuevas instrucciones. 37 Luego envi mensajes a nueve empleados que y;
estaban trabajando, para decirles que evacuaran el edificio. A pesar de que estaban
fuera de servicio las lneas telefnicas, la telefona mvil y el correo electrnico. :os
empleados de Upoc descubrieron que su servicio de mensajera de texto, que fi.mcionaba desde un servidor situado en Nueva Jersey, continuaba operativo y les permita reagruparse.
Conoc a LeVine,Andrew Pimentel y al fundador de Upoc, Gordon Gould. en
su oficina, una explotacin informtica estndar, de planta abierta. Era alentador 'TI"
que al menos persistan algunas salas llenas de veinteaeros sentados en sillas Aeron._
Gould es desde siempre un usuario entusiasta de las comunidades virtuales. Conoca el poder de las redes sociales en lnea y observ que los adolescentes actuales se
han adaptado a los buscas y los mviles, al igual que le ocurri a su generacin co::t
el teclado de ordenador. Upoc ofrece infraestructura instantnea para una colecmr-dad inteligente, ya sea un grupo de colegas, aficionados, familiares, militantes dd
teatro poltico en la call.e, o un grupo con afinidades an no definidas. La cortfus.z

eclosin de
los servicios
forma para
cribe en e!
nuevo e inn
de texto al
abonado o
n erante desd
ms de 10.

192

Meinsa

nas antes de
torio de fam
terror alerr
diatos en e~
unjoven ami
cargar las lri
en Califorru.a
visto a Julia R
bowwow, resi
cin para reci
Al revisar los
percat de qu
La for rrw
a probar el ser
estudio de m.:
migas, rencilli
en grupo par,
miembros de 1
blicos. Cualqu
tan en el direct
fu ndador pue
constan en la h
Inesperadas
de mi estancia
una reunin 111
enter de que
liado poco des
con destino a l
rrados. Fue orr

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

193

eclosin de estndares y servicios heterogneos que ha ralentizado la adopcin de


los servicios de SMS en Estados Unidos abri la oportunidad de ofrecer una plataforma para comunidades mviles entre usuarios de diversos servicios. Si uno se inscribe en Upoc a travs de la web, y se integra en un grupo existente o crea uno
nuevo e invita a sus am.igos y familiares, de pronto puede recibir y enviar mensajes
de texto al grupo, independientemente del servicio de telefona mvil al que est
abonado o del lugar donde se encuentre. Puede entablar contacto con la tribu itinerante desde el correo electrnico del ordenador y viceversa. Se han registrado ya
ms de 10.000 usuarios, distribuidos en cientos de grupos. 38
Me inscrib en una cuenta de Upoc y la observ desde lejos durante dos semanas antes de viajar a Nueva York. Me integr en nyc celebrity sightings (observatorio de famosos de NYC), una comunidad mvil de acosadores de famosos, y <<nyc
terror alert)> (alerta de terrorismo en NYC), que prometa enviar mensajes inmediatos en caso de que se produjese algn atentado. Tambin me apunt al canal de
un joven artista llamado lil bowwow, y recib ofertas de entradas y avisos para descargar las ltimas melodas de lil bowwow. Despus de soportar durante una tarde
en California la vibraci n constante del telfono, que me adverta de que haban
visto a Julia Roberts en el centro de Manhattan, o de que un fan quinceaero de lil
bowwow, residente en Brooklyn, acababa de salir del colegio, cambi la configuracin para recibir los mensajes por correo electrnico hasta que viaj a Nueva York.
Al revisar los centenares de mensajes enviados a diario en unos pocos grupos, me
percat de que estaba gestndose algn tipo de comunidad.
La formacin de comunidades se inici ya desde la semana en que empezamos
a probar el servicio, me coment Gould. 39 Andrew Pimentel, que haba dirigido el
estudio de marketing de Upoc, aadi: Hay peas virtuales, grupos de amigos, enemigos, rencillas, bandas, peleas y agentes dobles con mltiples nombres que espan
en grupo para asegurarse de que nadie habla mal de ellos o de su grupo. Los
miembros de Upoc pueden constituir tres tipos de grupos: secretos, privados o pblicos. Cualquiera puede sumarse a los grupos pblicos. Los grupos privados constan en el directorio, pero slo se puede acceder a ellos con una solicitud previa, y el
fundador puede expulsar a cualquiera de los miembros. Los grupos secretos no
constan en la lista y slo son conocidos por sus miembros.
Inesperadamente, viv la alerta terrorista de NYC en accin. El penltimo da
de mi estancia en Manhattan, cuando caminaba por la Quinta Avenida para asistir a
una reunin matinal, el bolsillo empez a vibrar. Mir la pantalla del mvil y me
enter de que dos minutos antes el vuelo 587 de American A.irlines se haba estrellado poco despus de despegar de JFK. Reserv inmediatamente un billete de tren
con destino a Boston para el da siguiente, por si los aeropuertos continuaban cerrados. Fue otro de esos momentos en que sent que viva en el futuro.Yo era una

MULTITUDES INTELIGENTES

LAS MULIT

de las primeras personas que haban observado el Cruce de Shibuya un ao y medio antes. Y el bolsillo volva a vibrar. Otro accidente de avin? No. Un fam.oso
descubierto en un delicatessen de lujo en el centro.
Y si las multitudes inteligentes llegasen a generalizar la prctica del periodismo
no profesional p2p entre usuarios corrientes? Imaginemos la tremenda repercusin
del vdeo de Rodney King multiplicada por el poder popular de Napster. Y si la
gente transmitiese vdeo WearComp a la web, ofreciendo imgenes continuas de
noticias de ltima hora que hasta el momento slo eran accesible a travs de Newscorp,AOL-Time-Warner y Disney? Sera posible invertir las tornas de la sociedad
de la vigilancia y contrarrestar los monopolios mediticos? Cules seran los efectos sobre la opinin pblica si miles de ciudadanos provistos de WearComp enviasen a la red todo lo que ven y oyen? Por descabellado que parezca, ya han aparecido
bandas mviles de teleperiodistas ciudadanos. Todava est por ver si los experimentos actuales interferirn con el radar de los gigantes mediticos, pero los primeros indicios del periodismo p2p se detectan ya en Toronto y Tokio.
En el ao 2000, el investigador, innovador y predicador del WearComp, Steve
Mann, lanz ENGwear, un experimento de sistemas de recopilacin de noticias
diseados para llevar puestos, dirigido por estudiantes e investigadores del Laboratorio de Inteligencia Humanstica de la Universidad de Toronto>>. 40 En la primavera
de 2000, Mann y un grupo de alumnos, provistos de ordenadores para vestir con
EyeTaps que retransmitan por la web todo lo que vean u oan, aparecieron en
una manifestacin por las calles de Toronto convocada por la Coalicin de Ontario
Contra la Pobreza (OCAP). Hubo estallidos de violencia. Segn el informe posterior de Mann, nosotros,junto con los periodistas y varios equipos de televisin,
corrimos en busca de un refugio. Sin embargo, a diferencia de los reporteros, nus
alumnos y yo seguamos retransmitiendo, captando casi de casualidad todo el acontecinliento. Todo lo que presencibamos era captado por el vdeo y enviado al instante, en tiempo real, a la World Wide Web, sin ningn esfuerzo ni preocupacin
por nuestra parte>>. 41
Mann sostiene que los investigadores-periodistas que aparecieron por primera
vez en la manifestacin de la OCAP, provistos de WearComp, podran servir de
modelo para un movimiento ms amplio, capaz de influir en el rumbo de los acontecinlientos, adems de informar:

enlazan
con el e
!arlo. F~

194

WearComp representa una solucin para este legado de ataduras que limitan la creatividad y la imaginacin, en una era en que tenemos cada vez menos fuentes de informacin a nuestro alcance, a pesar de que los conductos de informacin crecen exponencialmente. Lo que hicimos mis alumnos y yo al cubrir la manifestacin de la
OCAP fue un eJ\.'Perimento de diversificacin merutica, es decir, el proceso por el cual

cu!afe)
Lo que

porrar:-1

Justin H
alado reci
el que uu.b
real: Con 1
se distribu
a diez a~
rra, esta nu
tir en un 1
Hall m
digital, y
fias y text
bitcora pa
el captulc
neXIones
xiones de J
toy seguro
habrn co

Redes s'
Imaginen 1
multitude-;
peer-to-pe~

ad hoc nen
cin p2p o
(grupo de
grupo, co01
diseado w
en que em1

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

195

enlazamos nuestras crnicas ciborg con la demanda de un ciberespacio cada vez mayor,
con el cual deberamos ser capaces -y algn da lo seremos- de interactuar para controlarlo. Facilitar la creacin individual y la retransmisin de crnicas y perspectivas particulares es u na parte importante de la tecnologa computacional para llevar puesta.[ ... ]
Lo que hicinws -y continuamos haciendo- mis alumnos y yo es algo mucho ms importante q ue ofrecer pelculas caseras e imgenes alternativas para q u e otros las
vean por Internet. Es tambin un proceso de reivindicacin cultural, en el cual el individuo vuelve a acceder al circuito de produccin y difusin de la infonnacin. 42

Justin Hall, el periodista que me ayud a entrevistar a los jvenes de Shibuya, ha sealado recientemente que los videotelfonos de tercera generacin de Tokio, como
el que utilic cuando estuve all, permiten enviar vdeo a un sitio web en tiempo
real: Con la tecnologa disponible -observaba Hall-, slo es cuestin de tiempo que
se distribuya un vdeo amateur de noticias importantes directamente a la web, o
a diez amigos con video-mail en una carta de noticias en cadena. Cuando eso ocurra, esta nueva forma de distribucin de noticias ser la noticia, y al final se convertir en un hecho cotidiano.43
Hall informaba tambin de que los videotelfonos tenan funciones de edicin
digital, y de que un nuevo servicio japons ofreca la posibilidad de colgar fotografias y texto en la web desde un telfono mvil. Los usuarios ya emplean software de
bitcora para crear un blog> en tiempo real desde congresos y convenciones (vase
el captulo 5), adems de actualizar continuamente sus pginas web a travs de conexiones 802.11 b.44 La novedad es que, con la incorporacin de cmaras y conexiones de alta velocidad a la red en los telfonos, el blogging se traslada a las calles. Estoy seguro de que cuando se publique este libro los creadores de bitcoras callejeras
habrn construido ya una cultura mundial.

Redes sociales ad hoc mviles


Imaginen mi emocin cuando, muchos meses despus de iniciar mi odisea de las
multitudes inteligentes, me top con un informe de investigacin titulado <<When
peer-to-peer comes face-to-face: collaborative peer-to-peer computing in mobile
ad hoc networks (Cuando los usuarios de p2p se encuentren cara a cara: computacin p2p cooperativa en redes ad hoc mviles), del Wearable Computing Group
(grupo de computaCin para llevar puesta) de la Universidad de Oregn. 45 Este
grupo, coordinado por el profesor Zary Segall y dirigido por Gerd Kortuem, haba
diseado un banco de pruebas para las multitudes inteligentes por la misma poca
en que empec a creer que tal desarrollo era posible.

196

MULTITUDES INTELIGENTES

Red social ad hoc mvil es un trmino ms largo y ms tcnico que multitud inteligente. Ambos describen la nueva forma social que surge de la suma de
computacin, combinacin, reputacin y sensores de localizacin. El aspecto mvil
de la red es evidente ya para los urbanitas que observan los primeros efectos de los
telfonos mviles y el SMS. Ad hoc, en este contexto, significa que la organizacin
entre las personas y los dispositivos se realiza de modo informal y al instante, como
sucede en el caso de los jvenes que coordinan sus acciones al salir de clase con
mensajes de texto. R ed social significa, en la jerga del anlisis de redes sociales, que
cada individuo de una multitud inteligente es un nodo que tiene enlaces>> sociales (canales de comunicacin y vnculos sociales) con otros individuos. Los nodos y
los enlaces, elementos de las redes sociales creadas por humanos, son tambin componentes fundamentales de las redes de comunicacin construidas con cables de fibra ptica o dispositivos inalmbricos, una de las razones por las que las nuevas tecnologas de comunicacin han propiciado cambios sociales profundos.
El Wearable Computing Group est especializado en la exploracin de los aspectos comunitarios de las tecnologas p2p inalmbricas para llevar puestas. Kortuem se mostr de acuerdo con mi valoracin cuando le llam para hablar sobre las
investigaciones de la Universidad de Oregn. Cuando hablo sobre la comunidad
-me dijo-, no me refiero slo a los usuarios que forman redes sociales cuando interactan personalmente, sino tambin a las comunidades de programadores, como la
comunidad de fuente abierta, donde cada miembro aporta ideas y contribuye a
construir algo ms amplio>>. 46 En Oregn, Toronto, Pittsburg, Atlanta, Palo Alto y
Tokio, pequeos grupos de investigadores comienzan a probar en las mismas zonas
geogrficas los ordenadores de intercomunicacin para llevar puestos.
Kortuem y sus colegas comprendieron que las tecnologas de computacin p2p
_y de redes inalmbricas permitan disear redes ad hoc de dispositivos mviles para dar cobertura a las redes sociales ad hoc de personas que utilizan electrnica
para llevar puesta. La unidad tcnica fundamental citada por Kortuem y otros investigadores de la computacin para llevar puesta ha dado en llamarse <<red de rea
personal>>, una red interconectada de dispositivos que el usuario lleva consigo. El
primero que describi esta idea es Tom Zinu11erman, hoy investigador del Centro
de Investigacin Alma den de IBM, que invent el datagloveVR (guante de datos de
realidad virtual) cuando era alumno del MITY
Kortuem y su equipo conciben las redes de rea p ersonal como ladrillos de una
comunidad dinmica de redes con funciones emergentes propias. La investigacin
es tan conductual como computacional, pues empieza con experimentos simples
que enlazan las propiedades de las redes de computacin mviles con las necesidades de las redes sociales. La comunidad de usuarios de redes de rea personal situados en la misma zona geogrfica, por ejemplo, podra servir como red en malla, una

dinJ

nube
los nodos en
conexiones J
lmbricas de
miembros i..'l
cin ms mi
WiFi aportaJ
Los sisten
mvil de
compm:a
aplicaci01
cara.
Lod
mea para
tros a to.:l
disposin
Su capaQ

cuenrros
sociales hl
En a
avanzado;

Los enlaces 1
Bluetooth ,.
en las proxiJ
Paul Rankin
cesidad de di
el aura de
Auranet es
designar su
la reputacin
dio de tres r:t
modelo fisiCI
cim, la pan
a cara. 5 1 Gol
intercambil
consciente. q
blicos. Aunq
ofrecen>a !,

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

197

nube dinmicamente autoorganizada de conectividad de banda ancha, a medida que


los nodos entran o salen de la zona de proximidad fsica, aportando a los miembros
conexiones a Internet permanentes. Por medio de Bluetooth y otras tecnologas inalmbricas de corto alcance, como la radio de banda ancha y muy baja potencia, los
miembros individuales de la comunidad podran realizar intercambios de informacin ms ntima y puntual en los encuentros cara a cara, mientras que las tecnologas
Wifi aportaran la infraestructura para la com unicacin en el barrio y en Internet:
Los sistemas ad hoc mviles pueden ser tiles para los encuentros ad hoc, el servicio
mvil de vigilancia de pacientes, los sistemas de co ntrol y rdenes distribuidas y la
computacin ubicua. En concreto, las redes de rea personal permiten la creacin de
aplicaciones basadas en la proximidad, que dan soporte tcnico a la colaboracin cara a
cara.
Los dispositivos mviles como los telfonos, los ordenadores de mano y la electrnica para llevar puesta se han convertido en compaeros constantes que van con nosotros a todas partes. [ ... ] Las redes de rea personal abren la posibilidad de que estos
dispositivos participen en nuestras interacciones sociales cotidianas con otras personas.
Su capacidad de establecer enlaces de comm1icacin entre dispositivos durante los encuentros cara a cara puede servir para facilitar, aumentar o fomentar las interacciones
sociales humanas.
En cierto sentido, el sistema de informacin mvil ad hoc es el sistema p2p ms
avanzado. Se autoorganiza, est plenamente descentralizado y es sumamente dinmico.48

Los enlaces de radiofrecuencia de onda corta, como los que emplean los chips de
Bluetooth y los ordenadores para llevar puestos, crean un mbito de conectividad
en las proximidades inmediatas del sujeto que lleva incorporados estos sistemas.
Paul Rankin, del laboratorio de investigacin de Philips en Inglaterra, alu de a la necesidad de disponer de agentes intermediarios para negociar las transacciones entre
el aura>> de una persona y los radiofaros del entorno o el aura de otra persona. 49
Auranet>> es el trmino que emplean Jay Schneider, Kortuem y sus colegas para
designar su marco de estructuracin de encuentros en el espacio social, basado en
la reputacin y la confianza.50 Una burbuja inalmbrica de informacin con un radio de tres metros alrededor de los usuarios de electrnica para llevar puesta es un
modelo fsico de lo que el socilogo Erving Goffman denomina <<orden de interaccin, la parte de la vida social donde se producen las interacciones habladas y cara
a cara.51 Goffinan sostiene que el mundo de las interacciones cotidianas conlleva
intercambios simblicos complejos, visibles pero raras veces percibidos de forma
consciente, que permiten a los grupos negociar el movimiento por los espacios pblicos. Aunque los individuos recurren a los modos de presentarse en pblico para
ofrecen> a los dems la informacin que ms les conviene sobre s mismos, Goff-

MULTITUDES INTELIGENTES

LAS MULTITL1

man observa que tambin se <<despide informacin involuntaria, es decir, se irradia


informacin veraz, pero no controlada, junto con la conducta ms deliberada.
Una forma de informacin que se irradia involuntariamente, llamada <<estigma
por Goffinan, consiste en signos o conductas que sitan al individuo en un determinado estatus social. Aunque muchos estigmas pueden tener connotaciones negativas, tambin pueden indicar estatus social positivo. La informacin que irradiamos
por el modo en qu e nos comportamos o vestimos nos ayuda a coordinar la interaccin social e identificar a los colegas de interaccin ms probables. C uando el orden
de interaccin se formaliza y modela automticamente en un Auranet, la red social
y la red tecnolgica confluyen de un modo que posibilita nuevas funciones, como
las webs automatizadas de confianza para las interacciones ad hoc: por ejemplo, es
posible recoger a un grupo de desconocidos de confianza mientras uno va conduciendo hacia el centro de la ciudad, o encontrar a alguien que lo lleve en coche a su
destino.
Kortuem y otros autores, ante la falta de momentos humanos plenam ente integrados en los mundos virtuales, se concentraron en el modo de m ej orar la esfera
ms bsica de la conducta social humana, los encuentros cara a cara de la vida cotidiana. La cuestin primordial que se plantearon los investigadores de Oregn es
tambin la cuestin clave de las multitudes inteligentes: qu pueden hacer las comunidades de usuarios de electrnica para llevar puesta en sus encuentros cara a cara? En un plano tcnico, los dispositivos para llevar puestos pueden compartir ancho de banda al servir de nodos en una red inalmbrica ad hoc. Los dispositivos
pueden intercambiar m ensaj es y multimedia, al igual que Napster y Usenet emplean
enlaces entre los nodos individuales para transmitir datos. Sin embargo, en.cuanto
los miembros de la comunidad permiten que sus ordenadores intercambien datos
de forma automtica, sin interven cin humana, se ponen en marcha complejos factores de confianza y privacidad: las normas tcitas del orden de interaccin . Kortuem y otros autores exploran las implicaciones tcnicas y sociales del software de
agente personal, que filtra, protege y sirve de intermediario entre los usuarios.
Para que las comunidades ad hoc mviles se autoorganicen de forma cooperativa, es preciso superar numerosas barreras tcnicas y sociales. Nadie va a compartir
su red de rea personal con una red de redes comunitaria, a menos que tenga cierta
seguridad en cuanto a la privacidad y la confianza del grupo: quin husmea a quin
y de quin cabe esperar una conducta honesta. La privacidad requiere seguridad de
los datos, y sta es dificil a travs de las comunicaciones inalmbricas. Las tcnicas
de encriptacin posibilitan una infiaestructura comunitaria segura para llevar puesta, pero alguien tiene que decidir cmo las configura. La confianza requiere un sistema de reputacin distribuido com o el prototipo que ha diseado el grupo de
Oregn. C uando se descompone el concepto de redes sociales ad hoc mviles en

los elememot
vestigacin m
Otro e:x:p
sociales, com
participan eP.
nes que tiene1
cuentro social
tercambio au
procedentes ~
los intereses u
bre el grado
compleja Yalc
de nuestro bu
m en tal, llaiiL::J
cunstancia d~
deEugene C

198

WALID i.n
un poco m
rn ellos a
Con '1
tercambiar
sellos en L
WAL J
comunidad
del usuano
Cuando se

rios dan su
El pa:>(
y almaceru
alguien reo
na si la tieiJ
Juegos para
slo coopet

Durante la co1
ses iniciales dt
objetivos cons
pecialistas de 1
las capacidade<

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

199

los elementos necesarios para que funcione en la prctica, se abre un campo de investigacin muy rico todava inexplorado.
Otro experimento del grupo de Eugene sirve para mediar en los encuentros
sociales, comparando automticamente perfiles personales y alertando a los que
participan en un encuentro cara a cara sobre los intereses o posibles amigos comunes que tienen sin saberlo (sistema de recomendacin de desconocidos). 52 Todo encuentro social de usuarios de electrnica para llevar puesta donde se produce un intercambio automtico de datos personales, o de ancho de banda, o de mensajes
procedentes de terceros, conlleva computaciones individuales sobre dnde se sitan
los intereses individuales de cada participante en relacin con una computacin sobre el grado de fiabilidad de la otra parte. Kortuem. y otros autores describen esta
compleja valoracin de la confianza frente al inters individual como un ejemplo
de nuestro buen amigo, el dilema del prisionero, y han diseado un sistema experimental, llamado WALID, para probar algunos de estos asuntos, aprovechando la circunstancia de que los investigadores de Oregn viven y trabajan en la misma zona
de Eugene (Oregn) :
WALID implementa una versin digitalizada de la antigua tradicin de pedir al vecino
un poco de mantequilla. Haces un favor a los dems porque sabes que un dia te lo harn ellos a ti.
Con WALID dos individuos emplean los dispositivos mviles para negociar e intercambiar tareas del mundo real: dej ar la ropa de otra persona en la tintorera, comprar
sellos en la oficina de correos o devolver un libro en la biblioteca local.
WALID emplea software de agente personal para buscar miembros cercanos de la
comunidad y negociar el intercambio de tareas. Los agentes regulan una lista de tareas
del usuario, donde constan todos los datos relativos a la localizacin y las activid~des.
Cuando se produce un encuentro, los agentes inician una negociacin. Si ambos usuarios dan su aprobacin, se cierra un trato.
El papel del agente en una negociacin consiste en evaluar la utilidad de los favores
y almacenar esa puntuacin. Tener que correr por la ciudad para recoger el correo de
alguien recibe una puntuacin menos favorable que ir a comprar leche para otra persona si la tienda est a una manzana de distancia. Los agentes emplean ideas de la teora de
juegos para asegurar que el resultado de las negociaciones sea mutuamente beneficioso;
slo cooperan si hay oportunidad de mejorar los objetivos del usuario. 53

Durante la conversacin telefnica que mantuvimos, Kortuem seal que en las fases iniciales de la investigacin sobre electrnica para llevar puesta, los principales
objetivos consistan en crear herramientas para profesionales -por ejemplo, para especialistas de mantenimiento y reparacin-, o en crear herramientas para ampliar
las capacidades del individuo, segn propone Steve Mann. Llegu a comprender

200

MULTITUDES INTELIGENTES

-me dijo Kortuem- que lo ms interesante no es la tecnologia de una aplicacin


especializada en un centro de trabajo, sino lo que sucede cuando la gente corriente
tiene posibilidad de utilizar esta tecnologia y qu efectos se derivan cuando sta penetra en la sociedad.54 Conviene recordar estas palabras cuando millones de personas llevan dispositivos que sondean, ocultan, localizan , evalan, interconectan, n egocian, intercambian y coordinan actos invisibles de cooperacin ad hoc que crean
a su vez riqueza, democracia, educacin, vigilancia y armamento a partir de la materia mental. Al igual que la alquimia de inscribir modelos cada vez ms pequeos
en la arena purificada, el silicio invoca esas mismas fu erzas -sociales, cognitivas y fisicas- desde un mismo lugar.

La inteligencia en enjambre y la mente social


Los estallidos masivos de cooperacin precipitaron la caida del comunismo. En una
ciudad tras otra se organizaron manifestaciones pacficas multitudinarias, tras varias
dcadas de temor comprensible a la reunin poltica.Aunque el sentido comn lleva a la conclusin de que la opinin unnime de los manifestantes es lo que explica
el cambio de conducta, Natalie Glance y Bernardo Huberman, investigadores de
Xerox PARC que han estudiado la dinmica de los sistemas sociales, observan que
la diversidad de umbrales de cooperacin entre los individuos puede inclinar tambin a una multitud hacia una repentina epidemia de cooperacin. GJance y Huberman sealan que una minora de extremistas puede tomar la decisin de actuar
en primer lugar, y si las condiciones son propicias, sus acciones pueden im.pulsar las
acciones de otros que n ecesitaban el modelo de alguien que actuase primero; en ese
punto, se suben al carro otros individuos que siguen el modelo de los imitadores,
que a su vez siguen a los primeros actores:
Tales transiciones pueden desencadenar una cascada de cooperacin que llega a abarcar
a todo el grupo.
Los acontecimientos que condujeron a las manifestacion es masivas de Leipzig y
Berln, hasta la cada del gobierno de Alemania del Este en noviembre de 1989, ilustran la repercusin de tal diversidad en la resolucin de los dilemas sociales. [ .. .] Los
ciudadanos de Leipzig que deseaban un cambio de gobierno afrontaban un dilema .
Podan quedarse seguros en casa o manifestarse contra el gobierno, en cuyo caso se
arriesgaban a la detencin, pero eran conscientes de que a medida que aumentaba el
nmero de manifestantes, disminua el riesgo y se incrementaba la capacidad de derrocar el rgimen.
Un conservador slo se manifestara contra el gobierno si miles de personas ya estaban comprometidas con la causa; un revolucionario se sumara a las presiones al me-

LAS MULTITUDES

nor signo de m
La gente diYe.
como sobre !a
Prosch y Marn
las manifestac::.
factores que

Las epidemias re')


dables. Bandas J
atrocidades. D c.
ter analiz la co
modelo de um
un puente canee
titudes inteligen
las colmenas, los
Granovetter
donde era preat
marse o no a UD
mor, vender un
Formul la ese.~
actuar antes de
brales parecen 1
Una de lasl
des inteligente!
sos de agregac
traeza" a me
dinmica de l.J
propiedades de
mente de los a
se intercambia!
duos en tiemP,
en los umbrale
plementar los
tes, que se pro
cin del pba
de la accin e(
Empec a
Cmo se pro
trnica para ll

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER. DE LAS MULTITUDES MVILES

201

nor signo de malestar social. Las variaciones en el umbral son una forma de diversidad.
La gente diverga tambin en los clculos sobre la duracin de una manifestacin, as
como sobre la cantidad de riesgo que cada cual estaba dispuesto a asumir. Bernhardt
Prosch y Martn Abram, dos socilogos de la Universidad de Erlangen que estudiaron
las manifestacio nes de Leipzig, sostienen que la diversidad de umbrales fue uno de los
fac tores que desencadenaron las manifestaciones masivas.55

Las epidemias repentinas de cooperacin no son necesariamente experiencias agradables. Bandas de linchadores, y a veces pases enteros, cooperan para perpetrar
atrocidades. Dcadas antes de la cada del comunismo, el socilogo Mark Granovetter analiz la conducta colectiva radical, tanto positiva como negativa, y propuso un
modelo de umbral de conducta colectiva. En el modelo de Granovetter hall
un puente conceptual crucial que conecta la cooperacin inteligente (o de las multitudes inteligentes) con conductas emergentes de actores no inteligentes, como
las colmenas, los rebaos y los enjambres.
Granovetter estudi situaciones en las que los individuos afrontaban situaciones
donde era preciso decidir entre dos opciones sobre su relacin con un grupo: si sumarse o no a un motn o huelga, si ado ptar o no una innovacin, si difundir un rumor, vender una mercanca, abandonar una reunin social, emigrar a otro pas . ..
Formul la estadstica fundamental como el porcentaje de otras p ersonas que deben
actuar antes de que un determinado individuo decida sumarse al grupo. Los umbrales parecen una reaccin individual ante la dinmica de un grupo.
Una de las tesis de Granovetter aporta una clave para la dinmica de las multitudes inteligentes: Al explicar los resultados paradjicos como el resultado de procesos de agregacin, los modelos de umbral borran de la mente de los actores la "extraeza" a m enudo asociada con la conducta colec tiva y la introducen en la
dinmica de la situacin.56 Las multitudes inteligentes pueden conllevar tambin
propiedades desconocidas que derivan de la dinmica de las situaciones, no de la
mente de los actores. El orden de interaccin de Goffinan, la esfera social donde
se intercambian complejas comunicaciones verbales y no verbales entre los individuos en tiempo real, es precisamente donde las acciones individuales pueden influir
en los umbrales de accin de las multitudes. Los medios mviles que pueden complementar los intercambios de informacin informales, generalmente inconscientes, que se producen en el orden de interaccin, o influir en el tam ao o localizaci n del pblico de dichos intercambios, tienen la capacidad de cambiar el umbral
de la accin colectiva.
Empec a buscar vas para conectar estas ideas congruentes de forma operativa .
Cmo se proyectaran, por ejemplo, en una red social ad hoc de usuarios de electrnica para llevar puesta? Cuando la bsqueda me condujo al problema de coor-

MULTITUDES INTELIGENTES

LAS MVLTI-:1

dinacin, un dilema social que Ita es un dilema del prisionero, las ideas sueltas empezaron a encajar en un modelo ms general.
Un problema de coordinacin no corresponde aljuego de suma cero del dilema del prisionero entre el inters personal y los recursos comunes, sino que representa el dilema de los individuos que ya estn dispuestos a cooperar, pero cuya cooperacin depende de la previa cooperacin de los dems. El control y la sancin
son importantes no slo como castigo para los infractores de la ley, sino tambin
como garanta de que otros miembros estn utilizando los recursos comunes de
forma sensata. Es decir, hay muchos cooperadores contingentes, dispuestos a cooperar siempre que lo haga la mayora (lo que Ostrom denominaba un problema de
compromiso). As pues, el control y la sancin cumplen la importante funcin
de informar sobre las acciones de los dems y los niveles de compromiso.
En Rational ritual: culture, coordination and common knowledge, Michael Su k-Young
Chwe sostiene que los rituales pblicos son prcticas sociales que generan conocimiento comn, lo cual permite a los grupos resolver problemas de coordinacin.
Suk-Young Chwe seala qu e un ritual pblico no consiste slo en la transmisin
de significado desde una fuente central a cada uno de los miembros de un pblico,
sino tambin en comunicar a algunos miembros del pblico lo que ya saben otros
miembroS>l. 57 En un grupo todo el mundo debe saber quin aporta cosas al colectivo, quin es francotirador y quin sanciona para resolver al instante, con mxima
confianza y mnima friccin, los problemas de coordinacin o los derivados de la
presencia de francotiradores. sa es la clave de la cooperacin grupal que facilitan
los sistemas de reputacin y los medios de comunicacin entre colectivos.
Los modelos de umbral_de la accin colectiva y el papel del orden de interaccin guardan relacin con los medios que permiten el intercambio de conocimiento de coordinacin. La comprensin de este aspecto me permiti ver algo_que
no haba advertido claramente antes: una posible conexin entre las redes sociales
de humanos que piensan y se comunican con ayuda de ordenadores para llevar
puestos y la inteligencia en enjambre de hormigas, abejas, peces y p;ijaros, que no
piensan, pero se comunican. Las hormigas individuales dejan regueros qumicos, y
todo el nido calcula la ruta ms eficiente para llegar a una fuente de alimento desde
un centenar de senderos intercomunicados y sin instrucciones de un cerebro central. Los peces y pjaros individuales (al igual que los pilotos de acrobacias areas)
forman bancos o bandadas simplemente prestando atencin a lo que hacen los individuos ms prximos. Los movinuentos coordinados de bancos y bandadas es un
conjunto, dinmicamente cambiante, de decisiones individuales. Aunque hubiera
un atn o paloma central que diese las rdenes, ningn sistema de difusin de instrucciones desde una fuente central es suficientemente rpido para evitar que un tiburn devore a los peces o que los pjaros se golpeen contra los rboles. Por lo que

se refiere a J
nizacin de
Qu o
ms inteligt
Cmo des
ta cuestin.
un libro de
humanos.>
anual para
una pequ
pantalla de!
real. La per
ter, pidi a
trando un1
opuesto. EJ
forma espo
de palas mi
do, hasta cr
pantalla. Al
ejercicio d
del pblic
pantalla. .N
ta en band
Elms
dinacin!
ocurre cm
lleva una
que parta

202

El gruf
mundo

parte d
lo oye
(u ocul
Pe~

las de 1
en un 1
vaso. a

aporre
po no

LAS MULTITUDES INTELIGENTES : EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

203

se refiere a las colmenas y los enjambres, las capacidades emergentes de la autoorganizacin descentralizada pueden llegar a ser de una inteligencia sorprendente.
Qu ocurre cuando los individuos de un grupo bien coordinado son criaturas
ms inteligentes que otros organismos ms simples, como los insectos o los pjaros?
Cmo despliegan los humanos la conducta emergente? En cuanto me plante esta cuestin, record la historia que relata Kevin Kelly al comienzo de Out of control,
un libro de 1994 sobre las conductas emergentes en biologa, mecnica y asuntos
humanos. 58 Describa un acontecimiento sucedido en una muestra cinematogrfica
anual para profesionales de la infografia. Cada asiento del auditorio tena adosada
una pequea pala, con material reflectante de colores opuestos en cada cara. La
pantalla del auditorio mostraba un vdeo del pblico de alta resolucin en tiempo
real. La persona que diriga el experimento, el experto en infografia Loren Carpenter, pidi a los que estaban a un lado del auditorio que sostuvieran las palas mostrando uno de los colores, y a los del otro lado les dijo que mostrasen el color
opuesto. Entonces, siguiendo las sugerencias de Carpenter, el pblico organiz de
forma espontnea un punto que se mova por la pantalla y al que se sumaron un par
de palas ms, y comenz a desplegar un juego gigante de vdeo Pong autoorganizado, hasta crear, finalmente, una representacin grfica de un avin que volaba por la
pantalla. Al igual que sucede en las bandadas de pjaros, no hubo control central del
ejercicio desde el momento en que Carpenter lanz la sugerencia. Los miembros
del pblico prestaban atencin a lo que hacan sus vecinos y a lo que se vea en la
pantalla. Kelly citaba este experimento como una versin consciente de la conducta en bandada. 59
El msico y cientfico cognitivo William Benzon cree que el ejercicio de coordinacin grfica dirigido por Carpenter y descrito por Kelly es similar a lo que
ocurre cuando los msicos improvisan en una <~am sessiom>, un proceso que conlleva una sincronizacin an no explorada de procesos cerebrales entre las personas
que participan: 60
El grupo del experimento de Carpenter controla lo que aparece en la pantalla. Todo el
mundo puede verlo todo, pero cada individuo puede influir directamente slo en la
parte de la pantalla que controla con su pala. En la improvisacin musical, cada msico
lo oye todo, pero slo puede influir en una parte del sonido colectivo que todos crean
(u o cultan).
Pensemos ahora en un ejemplo diferente. Una de las escenas estndar de las pelculas de presidiarios se desarrolla del siguiente modo: estamos en una galera de celdas o
en un comedor. Un preso empieza a aporrear la mesa (o un barrote de la celda) con el
vaso. tro repite el mismo gesto, y luego otro hace lo propio, hasta que todo el mundo
aporrea y grita al unsono. Es un ejemplo sencillo de conducta emergente Pero este tipo no se da en los chimpancs. S, es cierto que stos desarrollan conductas grupales en

204

MULTITUDES INTELIGENTES

LAS MULTITI

las que todos ululan, chillan o pisotean el suelo con estruendo. Pero la sincrona no es
tan exacta como en el caso humano.
Y la exactitud es un elemento esencial de mi tesis. La exactitud m e permite tratar
el grupo humano como un conjunto de oscilaciones acompasadas. La oscilacin es uno
de los fenmenos emergentes estndar y ms simples. Una vez que el grupo se acopla
en la oscilacin, podemos tratar el grupo como una nica entidad. Sin duda, la msica
es mucho ms que simple oscilacin. Pero sta es el fundamento, el punto de partida, y
todo el desarrollo y la complejidad se producen dentro de este marco.
En efecto, en la interpretacin musical (y en la danza), la comunicacin entre los
individuos es esencialmente idntica a la que se da entre los componentes de un nico
sistema nervioso. Es continua y bidireccional, y no conlleva meditacin simblica. Pensemos en el orden de interaccin de Goffinan, pero eliminando el componente de la
comunicacin verbal. Es un espacio pblico fisicamente externo -pero funcionalmente interno- al cerebro de los individuos que participan. 6 1

En este
multitudes 1
investigaci()j
ben ms qut
cadas en los
lectiva>>. E
inteligentes
dujeron has

Kevin Kelly atribuye el origen de las nuevas teoras sobre las propiedades emergentes a William Morton Wheeler, experto en la conducta de las hormigas.62 Wheeler
emplea el trmino superorganismos para designar las colonias de insectos, y denomina propiedades emergentes del superorganismo a la capacidad de la colmena
de realizar colectivamente las tareas que no puede realizar por s sola ninguna hormiga o abeja, porque carece de la inteligencia suficiente para ello. Wheeler establece paralelismos entre los vivisistemas biolgicos y artificiales, que muestran las
mismas cuatro caractersticas de lo que denomina sistemas de enjambre:

ausencia de control centralizado impuesto


naturaleza autnoma de las subunidades
alta conectividad entre las subunidades
causalidad en red no lineal de iguales que influyen en iguales63

En Sistemas emergentes: o qu tienen en conrn hormigas, neuronas, ciudades y software


(2001), StevenJohnson muestra que los mismos principios que Kelly extrapola de las
redes biolgicas a las tecnolgicas son aplicables tambin a las ciudades y al sistem a
de recomendacin de Amazon. com: <<En estos sistemas, los agentes que residen en
una escala empiezan a producir conducta que corresponde a una escala superior a
ellos: las horngas crean colonias; los urbanitas crean barrios; el software de reconocinento de criterios aprende a recomendar nuevos libros. El movimiento desde las
reglas de nivel bajo hast;1 la sofisticacin de nivel ms alto es lo que llamamos "proceso em ergente".64 En el caso de las ciudades, aunque la inteligencia emergente se
asemeja a la mente de la hormiga, las unidades individuales, los humanos, poseen una
inteligencia integrada extraordinaria, o al menos la capacidad de desarrollarla.

miento de
Me er.
de Palo Alr
sobre nue
informticl
nidades eu
cias fsicas.J
entrevista s
permite ca
ecologa de
g un brin
de igual
la inteligen
La inte
( nas de i
en las ;:
r agentes
nes, des
trascien
agentes
UillVel"'S<

den pro

La ltima
conciben
y sus ca le!
juegos con

LAS MULTITUDES INTELIGENTES: EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

205

En este punto, tal vez son tentadoras las conexiones entre la conducta de las
multitudes inteligentes y la de los sistemas de enjambre, pero varias de las primeras
investigaciones han mostrado que los tipos adecuados de redes sociales en lnea saben ms que la suma de las partes. Las poblaciones humanas, conectadas y comunicadas en los sentidos adecuados, pueden desplegar una suerte de <<inteligencia colectiva. En el verano transcurrido entre mis pesquisas sobre las multitudes
inteligentes en Escandinavia y n expedicin a Tokio, las investigaciones m.e condujeron hasta un colega que parece haber descubierto los fundamentos de la inteligencia grupal. Bernardo Huberman, que antes trabajaba en Xerox PARC y hoy es
director cientfico del laboratorio de investigacin de Hewlett-Packard sobre dinnca de la informacin, ha desarrollado trabajos muy interesantes sobre el surgimiento de las formas primitivas de inteligencia colectiva.
Me entrevist con Huberman en su despacho, situado en el mismo complejo
de Palo Alto que el laboratorio de CoolTown. Huberman es experto en reflexionar
sobre nuevos modos de observar los fenmenos corrientes y en concebir las redes
informticas como ecologas, los mercados como ordenadores sociales y las comunidades en lnea como mentes sociales. Huberman, que inicialmente estudi ciencias fisicas, presenta sus hallazgos en pginas de ecuaciones matemticas. En aquella
entrevista se mostr de acuerdo conmigo en que, sin duda alguna, Internet nos
pernte construir inteligencia colectiva>>. 65 En PARC, dirigi investigaciones de la
ecologa de la computacin. En cuanto le habl de las multitudes inteligentes, peg un brinco y exclam: La mente social!.Y busc entre sus papeles un artculo
de igual ttulo que haba publicado en 1995. Huberman consideraba til concebir
la inteligencia emergente como una computacin social:
La inteligencia no se limita al cerebro; tambin surge en los grupos, como en las cclo( nias de insectos, en la conducta social y econmica de las sociedades humanas, as como
en las comunidades cientficas y profesionales. En todos estos casos, los numerosos
agentes capaces de desarrollar tareas locales, que pueden concebirse como computaciones, desarrollan una conducta colectiva que consigue resolver muchos problemas que
trascienden la capacidad de cualquier individuo.[ ... ] Cuando interactan numerosos
agentes capaces de realizar procesamiento simblico, aparecen nuevas regularidades
universales en su conducta global. Adems, tales regularidades son cuantificables y pueden probarse experimentalmente. 66

La ltima afirmacin tiene mucho inters. Se han formulado diversas teoras que
conciben Internet como el sistema nervioso de un cerebro global, pero Huberman
y sus colegas han recurrido, con inteligencia, a los mercados y a la simulacin de
juegos como banco de pruebas para desarrollar experimentos con inteligencia gru-

MULTITUDES INTELIGENTES

LAS MUlTm

pal emergente. El otoo en que visit a Huberman, sus colegas y l utilizaban los
mercados de la informacin para desarrollar experimentos sobre la inteligencia social emergente, y observaron que las predicciones de grupo eran ms exactas que las
de los participantes individuales. 67 En los mercados de la informacin, los miembros intercambian una moneda simblica que representa las predicciones de la informacin pblica. La Bolsa de Hollywood, por ejemplo, utiliza el mercado que
emerge del intercambio de acciones simblicas para predecir los ingresos de taquilla y los ganadores de los Osear. El equipo de investigacin de HP sostiene que han
creado una metodologa extraordinaria, matemticamente verificable, para extraer
inteligencia emergente de un grupo y utilizar ese conocimiento generado para
predecir el futuro en un mbito limitado pero til: Se pueden reutilizar los rendimientos predictivos anteriores de los participantes en los mercados de la informacin y crear esquemas de ponderacin que predigan acontecimientos futuros, aunque no correspondan al mismo acontecimiento en que se midi el rendimiento. 68
Hace varias dcadas, los informticos pensaban que algn da habra formas de
inteligencia artificial, pero a excepcin de unos pocos visionarios, nunca concibieron a los humanos provistos de ordenadores como un tipo de inteligencia social.
Aunque todos los que comprenden el uso de las tcnicas estadsticas para hacer predicciones se apresuran a aadir, en su descargo, que las sorpresas son inevitables, y
que una de las caractersticas fundamentales de los sistemas adaptativos complejos es
su impredecibilidad, son potencialmente profundos los primeros hallazgos que indican que los grupos humanos interconectados en red pueden exhibir capacidades
de prediccin emergentes.
Otro grupo de investigacin que estudia la inteligencia grupal emergente es el
laboratorio de Los lamos, donde un grupo de cientficos especializados en la vida artificial publicaron en 1998 un informe tit,ulado <nteligencia simbitica: autoorganizacin del conocim.iento en redes distribuidas, impulsadas por la interaccin
humana>>. 69 La premisa de este equipo interdisciplinar se basa en la idea, recientemente formulada por otros autores, de que la sociedad humana es un organismo
colectivo adaptativo y que la evolucin social se desarrolla segn la misn1a dinmica que la evolucin biolgica.7 Segn esta teora, sobre la que volver en el siguiente captulo, el nuevo conocimiento y las nuevas tecnologas han posibilitado la
evolucin del tamai1o mximo del grupo social operativo, desde la tribu hasta los
pases y las coaliciones globales. El conocimiento y las tecnologas que desencadenaron el salto del clan a la tribu, al pas, al mercado y a la red tienen una caracterstica en comn: amplificaron el modo en que piensan y se comunican los individuos, expandiendo as la capacidad de compartir lo que saban.
El equipo de Los lamos, a partir de la observacin de las mismas caractersticas
de Internet que han estudiado Huberman y sus colegas, as como otras investiga-

cwnes que
que la ciJE_
rada de nue1
alean
bas que re
han imptL..;
ganizados
por los im
segn la

206

ensu

res prono
lneas de in1
Los lam{..
des inteligc.
que la ley de
Las red
de agente-;; :f
cimiento,.
aportarn..
formacin
O tal
direccin d!
ta el mome

Qu c;.JI
cin m.J
Cules
disposm
Cule
plazos
permanc

Espero q
de los dos l
sa que uno
que Internd
mearse num.
mente, pero
nologa; nin.

LAS MULT ITUDES INTELIGENTES: EL PODER DE LAS MULTITUDES MVILES

207

ciones que en los ltimos tiempos han empezado a surgir como disciplina, sostiene
que <<la di!Ymic;uQcialde autoorgaillzaciu..ha sido una fuerz.i!.llQSitiva poco valorada de nuestro desarrollo social que se.ha ampliado -de forma s.ignifi.c-atwa, al menos
emu alcance, gracias a las nuevas tecnologias>>. 71 El grupo de Los lamos cita prueba? que respalaa la hiptesin te qt.i10$ ~as sociales de autoorganizacin que
han impulsado la evolucin social humana mejorarn gracias a los sistemas, autoorganizados y distribuidos, de informacin y comunicacin. La investigacin dirigida
por los investigadores de Los lamos reafirma la tesis de Huberman y otros autores,
segn la cual los grupos humanos, enlazados a travs de redes en linea, pueden tomar decisiones colectivas que resultan ms exactas que el rendimiento de los mejores pronosticadores individuales del grupo. Si no se trata de un callejn sin salida, las
lneas de investigacin abiertas por el equipo de Huberman, los investigadores de
Los lamos y otros grupos similares podran amplificar los poderes de las multitudes inteligentes hasta alcanzar dimensiones totalmente novedosas, del mismo modo
que la ley de Moore amplific los poderes de los usuarios de ordenadores.
Las redes ad hoc autoorganizadas de usuarios de ordenadores, con la mediacin
de agentes de proteccin de la privacidad, vern algn da el renacer de un conocimiento y una sociedad civil revitalizados? O ese rgimen tecnolgico-social no
aportar nada ms que un flujo de ingresos adicional para la industria de la desinformacin y el entretenimiento?
O tal vez no es correcta la formulacin de la pregunta? En consonancia con la
direccin de los cambios tecnolgicos, econmicos y polticos que he descrito hasta el momento, propongo las siguientes cuestiones:

Qu sabemos acerca de las propiedades emergentes de las redes de computacin mviles ad hoc y qu necesitamos saber en el hlturo?
Cules son los asuntos cruciales para los individuos en un mundo invadido de
dispositivos de vigilancia, en el sentido de qu podemos hacer en tal situacin?
Cules son las consecuencias a largo plazo de las decisiones polticas a corto
plazo sobre el modo en que utilizaremos los medios mviles, generalizados y
permanentes, y en qu sentido influirn en nuestra vida?

Espero que las conclusiones que he expuesto aqu acerca de mis investigaciones
de los dos ltimos aos, dejen claro que las multitudes inteligentes no son una <<cosa>> que uno pueda sealar con el dedo o describir en dos palabras, del mismo modo
que Internet tampoco lo es. Internet es lo que sucedi cuando empezaron a comunicarse numerosos ordenadores. El ordenador e Internet se habian diseado previamente, pero los n1.odos en que se utilizaron no se haban previsto en ninguna tecnologa; ningn diseador o vendedor pudo prever los usos ms revolucionarios de

208

MULTITUDES INTEL!GENTES

esas herramientas. Los procesadores de texto, las comunidades virtuales, eBay, el comercio electrnico, Google, los weblogs y los sistemas de reputacin emergieron. Las
multitudes inteligentes son una propiedad emergente impredecible, pero al menos
parcialmente descriptible, que aflora a medida que aumenta el nmero de usuarios
de telfonos mviles, el nmero de chips que se intercomunican, el nmero de ordenadores que saben dnde estn situados, el nmero de tecnologas que se incorporan al atuendo, el nmero de personas que utilizan estos nuevos medios para inventar nuevas formas de sexo, comercio, entretenimiento, comunin y, como
siempre, conflicto.

o
Es ne
ser p1
m en~
tarna
pice

mos
trabaj

Su~

de Id
en l
desa:-

mas

Tal vez d
Si los ciudad
do en que:
medios para.

8
Panptico permanente
o amplificador de la cooperacin?
Es necesario reflexionar y discutir sobre qu prcticas y relaciones sociales deben
ser protegidas de los efectos apremiantes de la red comercial y global. En un momento en que la gente intenta conectarse a toda costa, haramos bien en preguntarnos cundo y dnde tiene sentido permanecer desconectados. Sin alterar un
pice muchas de las cargas de la era industrial y de la automocin, nos aproximamos peligrosamente a un estadio de esclavitud absoluta al correo electrnico, al
trabajo digital y a todo aparato cableado e inalmbrico que nos rodea.
Langdon Winner, Qu ha pasado con la casita electrnica?>>
Surgen nuevas tecnologas que permiten o fomentan nuevas for'mas ms complejas
de interaccin de suma no cero; despus (por razones inteligibles que obedecen,
en ltima instancia, a la naturaleza humana) las estructuras sociales evolucionan y_
desarrollan este rico potencial que convierte las situaciones de suma no cero en sumas positivas. De este modo, la complejidad social crece en alcance y en tamao.
Robert Wright, No cero: La lgica del destino humano

Tal vez deberas decir que no


Si los ciudadanos de principios del siglo XX hubieran prestado ms atencin al modo en que los carruaj es sin caballos cambiaban su vida, habran podido encontrar
medios para aprovechar la libertad, el poder y la comodidad de los automviles sin

210

MULTITUDES INTELIGENTES

reordenar el hbitat de sus nietos de una forma espantosa? Antes de que incorporemos los ordenadores en nuestro atuendo cotidiano y digitalicemos nuestras ciudades, es posible, para nuestras generaciones de comienzos del siglo XXI, imaginar
qu preguntas desearn nuestros nietos que nos hayamos planteado hoy? Las prcticas tecnolgicas que pu eden cambiar el modo en que pensamos merecen un anlisis crtico. Las pantallas de alta resolucin y los canales de comunicacin de banda
ancha no son un mecanistn o de produccin de trastos, sino de adquisicin de sentido, estimulacin de la im aginacin y formacin de opiniones. Comienzo este ltimo captulo con una lectura crtica de las multitudes inteligentes porque desde la
m era aceptacin acrtica corremos el riesgo de hipnotizamos con la asistencia que
nos-~rinda la tecnologa que intentamos evaluar.
He descrito ya a los adolescentes de Shibuya, Manila y Estocolmo, entusiastas de
la tecnologa. Otra de las pistas valiosas son los primeros casos observados de no-adeptos entre las generaciones ms jvenes. Puede que en el futuro las normas sociales relativas a las prcticas tecnolgicas se subdividan en mltiples subculturas, segmentadas
en funcin de la posicin moral con respecto a los m edios mviles. El estudio de
R.ich Ling y Per H elmerson sobre los adolescentes noruegos revel que un porcentaj e de los adolescentes, en torno al 10%-15%, se resiste a la adopcin del telfono
mvil.Al igual que los adultos que no compran un televisor, estos adolescentes suelen
tener ideologas claras contra la propiedad y el uso.1 Los estudios de N icola Green en
el Reino Unido revelaron que los estudiantes universitarios que investig clasificaban
a los usuarios de mvil en las siguientes categoras: bu en os usuarios, aquellos que
adecuaban el uso del telfono al contexto social y fisico; malos usuarios, aquellos
que actuaban de forma desconsiderada hacia las dems personas situadas en un radio
donde podan or la conversacin; y usuarios incompetentes (<<generalmente descritos como "padres"), que son los que no saben utilizar los medios mviles.2
Tal vez deberas decir que no es un buen punto de partida para reflexionar sobre lo que debemos hacer, pero no -pienso- para dejar de reflexionar. Para algunas
personas, decir que no a la adquisicin del ltimo artilugio es la respuesta ms sana.
Para la mayora, las decisiones individuales sobre los roles de las tecnologas mviles
y generalizadas en nuestra vida son cuestin de grado, no una tajante eleccin binaria. Sospecho que el uso sensato de la tecnologa en el futuro requerir que cada
persona y familia decidan qu circunstancias y ocasiones deben quedar fuera del alcance de los medios de comunicacin. Debemos actuar con mayor sensatez al decidir el uso de la pequea pantalla mvil que cuando definimos el mbito de la
pantalla de televisin en la sala de estar familiar? C uando usted o sus hijos piden las
ltimas zapatillas de deportes que no slo tienen luces reflectantes, sino que reciben
recomendaciones de compra de Bluetooth en los grandes almacenes, recuerde lo
que m e dijo en una ocasin un caballero amish: Lo que nos preocupa no es slo

cm o utiliz.u
timos cuand<
Antes de
peligrosos d~
c10n es perso1
amenazarn
de la coopen
poder dema.
de las muln:J
utilizar.
Las tecn

AmenazJ

ubicua.'
1984.
Amenaz:
como!_
vida en 1
dad de'
Amena2
nuesm
seres rru

Puede e
En 2002 ,BI
cmaras de
Virgin Mot
llamadas de
cha el sen-
atentados re
vigilancia d
ras de vdeo
entraban e
una base de
nics, la COI!
anunctaroc
de reconoc

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPERACIN?

211

cmo utilizamos la tecnologa, sino tambin el tipo de personas en que nos convertimos cuando la utilizamos. 3
Antes de adentrarnos en panoramas ms lbregos en lo que respecta a los usos
peligrosos de las tecnologas de las multitudes inteligentes, expondr mis inclinaciones personales: creo que comprendo en qu sentido los medios de stas podran
amenazarnos y beneficiarnos. Tenemos mucho que aprender sobre las tecnologas
de la cooperacin. Creo que se podra utilizar este conocimiento para construir un
poder democrtico. Un factor crucial, a mi jui cio, es cmo utilizamos las tecnologas
de las multitudes inteligentes y, sobre todo, qu sabemos acerca de cmo se pueden
utilizar.
Las tecnologas inteligentes conllevan al menos tres tipos de amenaza pote~cial:

Amenazas para la libertad: la informtica generalizada confluye con la vigilancia


ubicua, lo cual deriva en el poder totalitario de fisgoneo descrito por Orwell en
1984.
Amenazas para la calidad de vida: a la luz de determinados efectos observables,
como la angustia individual o el deterioro de las comunidades, no est claro si la
vida en la sociedad de la informacin ofrece nuevas comodidades a ms velocidad de la que socava la cordura y el civismo.
Amenazas para la dignidad humana: a medida que entregamos ms aspectos de
nuestra vida a la interaccin simbitica con las mquinas, nos convertimos en
seres ms mecnicos y menos humanos.

Puede evolucionar la disciplina?


En 2002, BBC News inform de que la imagen del urbanita medio es captada por
cmaras de televisin de circuito cerrado unas trescientas veces al da. 4 En 2001,
Virgin Mobile reconoci que haban almacenado los registros de localizacin de las
llamadas de mvil efectuadas por un milln de clientes desde que se puso en marcha el servicio en 1999. 5 Durante la Super Bowl XXXV, siete meses antes de que los
atentados terroristas contra Estados Unidos convirtieran los puntos de control con
vigilancia de alta tecnologa en parte de la vida cotidiana norteamericana, las cmaras de vdeo digital instaladas en el estadio captaban la cara de todas las personas que
entraban en el recinto, y las comparaban, a travs de medios computacionales, con
una base de datos de criminales buscados. 6 En marzo de 2002, Motorola y Visionics, la compaa que cre el sistema de reconocimiento facial de la Super Bowl,
anunciaron su intencin de comercializar telfonos mviles que incluan funciones
de reconocimiento facial en tiempo real para la polica. 7

212

MULTITUDES INTELIGENTES

Todas las llamadas de telfono, las operaciones con tarjetas de crdito, los clics
de ratn, el correo electrnico, el cobro automtico en los peajes, las cmaras de vdeo de las tiendas y las llaves de habitacin de hotel electrnicas recopilan y difunden informacin personal que, cada vez con mayor frecuencia, es procesada, comparada, ordenada y almacenada por un conjunto no identificado, y posiblemente no
identificable, de agencias de seguridad del Estado y personas que quieren vender algo. Los servicios con conocimiento contextua!, sistemas de localizacin y mediacin de agentes multiplicarn la cantidad de informacin que difundirn los ciudadanos en el futuro prximo. La cantidad de informacin que recibimos se
multiplica tambin a una velocidad alarmante, como saben bien todos los que dedican tiempo a borrar de su bandeja de entrada correo comercial no solicitado
(spam) .
Aunque la vigilancia fomentada por el Estado y gran parte de la recopilacin de
datos para fines comerciales se realizan, generalmente, sin el consentimiento o sin el
conocimiento del vigilado, las cuestiones de privacidad son complicadas por la
adopcin voluntaria de tecnologas qu e revelan informacin a otras personas.
Cuntos usuarios de telfonos mviles saben que no es preciso hacer una llamada
para triangular la localizacin del dispositivo? Basta con encenderlo. Tendrn algn da los usuarios de mviles y de tecnologas generalizadas la capacidad de ocultar, regalar o vender sus nubes de datos personales, o de saber quin los vigila?
Durante dcadas, la gente ha temido el uso de la tecnologa de vigilancia como
herramienta de control social represivo del Estado totalitario, el Gran Hermano
de Orwell.8 Orwell no imagin que las tecnologas computacionales y de telecomunicaciones algn da seduciran a los consumidores para que les aportasen privaciclad a cambio de algn bien o servicio. David Lyon, astuto analista de la sociedad
de la vigilancia, hizo la siguiente observacin sobre los efectos del consumismo en
la vigilancia contempornea:
Las cosas han cambiado desde tiempos de Orwell, y el consumo, para las masas, ha
emergido como la nueva realidad inclusionaria. Slo la minora, la llamada clase marginada, cuya posicin le impide participar libremente en el consumo, sufre el filo punzante de la vigilancia exclusionaria y punitiva. Cualquiera que desee captar la naturaleza de la vigilancia contempornea debe contar con este hecho. Aunqu e la mayor
amenaza, para Onvell, provena del Estado, la vigilancia del consumidor actual plantea
una serie de cuestiones novedosas que todava aguardan una respuesta analtica y poltica adecuada. Una opinin perfectamente plausible es que, en las condiciones contemporneas, el consumismo acta por su propio derecho como un medio significativo de
mantenimiento del orden social, relegando las formas ms antiguas de vigilancia y control para tratar al residuo no consumista. 9

Recuerdan e
(captulo -+ q
que avengua
vez ms ins~
ciantes quiere
sus productos
clientela. Las
ten y comuni
medida las p<l
vacidad a c..."l
tas o los sign
mendados.
Si llega u
res prov1 sto~
Grm Todo..,
ordenadores
cremdo <red
Feiner, pioct
Universidad
de ocurrir e1
si alguna org
del acceso ce
individuos re
bir lo que ~1
el periodism
El proc~os
de las aa
que slc
entre d...
cin poJ
los di\en
acceso a
concreru
cin de 1
compraJ
situado. J
ordenad
al margt":

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPER.ACIN?

213

Recuerdan el cartel publicitario del Centro de Investigacin de Almaden de IBM


(captulo 4) que observa a los consumidores y adapta su mensaje en funcin de lo
que averigua sobre ellos? Las intrusiones ms sofisticadas en la privacidad estn cada
vez ms instigadas por el mundo comercial, no por la polica secreta. Los comerciantes quieren informacin privada sobre las personas para confeccionar a medida
sus productos y puntos de venta, y estn dispuestos a gastar dinero para aumentar su
clientela. Las tecnologas de las multitudes inteligentes, precisamente porque sienten y comunican lo que operan o experimentan los usuarios, incrementan en gran
medida las posibilidades de que los consumidores ofrezcan voluntariamente su privacidad a cambio de diversos incentivos de parte de los comerciantes: dinero, ofertas o los signos de identidad ms modernos, deseables y algortmicamente recomendados.
Si llega un da en que millones de personas incorporen a su atuendo ordenadores provistos de sensores, la poblacin en s podra ser un vigilante colectivo: un
Gran Todo-el-Mundo. Steve Mann sostiene que las comunidades de usuarios de
ordenadores para llevar puestos se controlarn, advertirn y ayudarn unas a otras,
creando redes de seguridad virtuales para grupos de afinidad voluntarios. 10 Steven
Feiner, pionero en los sistemas de realidad incrementada para llevar puestos, de la
Universidad de Columbia, dibuja un panorama espeluznante. Se pregunta qu puede ocurrir en un mundo futuro de comunidades de ordenadores para llevar puestos
si alguna organizacin ofrece a los individuos una pequea remuneracin a cambio
del acceso continuo en tiempo real a su e:x.rperiencia digital. 11 En esta situacin, los
individuos tendran capacidad de proteger su privacidad personal, sin dejar de exhibir lo que ven al resto del mundo. Feiner conjetura que la tecnologa que permite
el periodismo amateur tambin posibilita la vigilancia entre colectivos.
El procesamiento paralelo masivo de .imgenes y audio posibilitara la reconstruccin
de las actividades de una determinada persona a partir del material grabado por o tros
que slo han visto u odo de pasada a esa persona. Imaginen una conversacin privada
entre dos personas, que no es grabada por ninguno de los participantes. Esa conversacin podra ser completamente reconstruida a partir de la informacin obtenida por
los diversos transentes que oyen partes de la conversacin y voluntariamente ofrecen
acceso a sus grabaciones por un mdico precio. El coste de este m aterial, y los usuarios
concretos a los que se ofrece dicho pago, pueden cambiar de forma dinmica, en funcin de la proximidad del usuario a los aco ntecimientos o personas que interesan al
comprador en cada momento. Sera posible reclutar temporalmente a un usuario bien
situado, que normaLnente rechazara el acceso por un precio normal, o conseguir el
ordenador de un usuario en una guerra de pujas>> entre organizaciones rivales, librada
al margen del usuario. 12

214

MULTITUDES INTELIGENTES

En abril de 2002, la polica de Osaka dio los primeros pasos hacia una situacin como
la que describe Feiner cuando abri una lnea telefnica para que los ciudadanos con
mviles de tercera generacin enviasen vdeos de delitos que hubieran presenciado.
El socilogo Gary Marx fue el primero en describir una sociedad de la vigilancia>> en la cual, con la ayuda de la tecnologa informtica, se desmorona una de las
barreras finales del control total>>. 14 Marx observ que la creciente capacidad de los
ordenadores para compilar informes sobre individuos, agrupando incontables fragmentos minsculos de informacin, aparentemente banal, sobre operaciones bancarias, condiciones mdicas, hbitos de compra y caractersticas demogrficas, constitua una clase distinta de vigilancia de datos, diferenciada de las metodologas de
espionaje tradicionales de grabacin visual o sonora por su facilidad de automatizacin informtica: <<Los ordenadores alteran cualitativamente la naturaleza de la vigilancia: la convierten en un proceso rutinario, la amplan y la profundizan. 15
Las tecnologas de vigilancia se convierten en una amenaza para la libertad y
para la dignidad cuando conceden a una persona o grupo el poder de restringir el
poder de los otros. Cualquier investigacin sobre la relacin entre el control social,
la vigilancia, el poder y el conocimiento debe tener en cuenta las aportaciones del
historiador, filsofo, psiclogo y socilogo Michel Foucault, pensador interdisciplinar, que fue a la vigilancia lo que Darwin a la biologa evolutiva. El hallazgo fundamental de Foucault es que el poder no slo pertenece a los poderosos, sino que penetra en el mundo social. Seal que el poder llega hasta el plano de los
individuos, toca sus cuerpos y se inserta en sus acciones y actitudes, sus discursos,
procesos de aprendizaje y vida cotidiana. 16
Si Einstein mostr que el espacio y el tiempo slo podan entenderse como
conceptos interrelacionados, Foucault revel las conexiones mutuas entre el conocimiento y el poder. En opinin de Foucault, el poder est tan conectado con el
conocimiento, que a menudo lo describe de este modo: poder/conocimiento.
Sobre la relacin de los dos, Foucault sostiene lo siguiente: El conocimiento, una
vez utilizado para regular la conducta de los dems, conlleva restriccin, regulacin
y disciplina de la prctica. As pues, no hay relacin de poder sin constitucin correlativa de un campo de conocimiento, ni ningn conocimiento que no presuponga
y constituya al mismo tiempo relaciones de poden>.17
Al analizar la historia del castigo, Foucault se centr en un cambio producido
durante los ltimos siglos en el modo en que tratan las sociedades a los criminales y
a los enfermos mentales. Las antiguas tcnicas de tortura, ejecucin o confinamiento en mazmorras fueron sustituidas por mtodos ms sutiles y efectivos. Las instituciones racionales y los especialistas serios -las crceles modernas y la polica, los
hospitales, los manicomios, los psiquiatras y los mdicos- contribuyeron a ordenar
la sociedad de forma ms efectiva que la amenaza del castigo fsico.

PAN PTI

Discip
poder/con
fuerzas po
res de conc
se tanto a 1
considera 1
misma mal
Come
tico (lug.;
a mediad
En lugar d
propios de
sistema p;~
tal, basada
que estn
permite .:
celda desd
de obser<;
clusos que
gente pan
El pm
dad ca
Es dec
aunqlll
eJeroc
relacia
se ve;u
El surgim
cin hisca
vuruento
todos los
mdicos.
del modo
plinares a
gen de [u
minad o:,
cosa que

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR. DE LA COOPER.ACIN?

215

Disciplina es el trmino empleado por Foucault para designar un modo de


poder/ conocimiento que abarca la burocracia del bienestar social, los ejrcitos y las
fuerzas policiales, la educacin pblica y otras prcticas que imponen pautas regulares de conducta y de relaciones. Foucault emplea la palabra disciplina para referirse tanto a los mtodos de control como a diversas ramas de conocimiento, porque
considera la especializacin del con ocimiento y el control social como parte de la
misma matriz de poder/ conocimiento.
Como ejemplo de disciplina y poder/ conocimiento, Foucault citaba el panptico (<<lugar que todo lo ve), un diseo arquitectnico creado por Jeremy Bentham
a mediados del siglo XIX para prisiones, maniconos, escuelas, hospitales y fbricas.
En lugar de emplear los medios brutales y espectaculares de control del individuo
propios de un Estado monrquico, el Estado moderno necesita un tipo diferente de
sistema para regular a sus ciudadanos. El panptico aplica una forma de poder mental, basado en el conocinento, a travs de la observacin constante de los presos,
que estn separados entre s sin posibilidad de interaccin. La estructura panptica
permite a los vigilantes observar continuamente, sin ser vistos, el interior de cada
celda desde su mirador estratgico, situado en una torre central muy alta. El sistema
de observacin no observada crea un tipo de conocimiento en la mente de los reclusos que es en s una forma de poder. No es necesario vigilar constantemente a la
gente para creer que est bajo vigilancia constante:
El principal efecto del panptico consiste en inducir en el recluso un estado de visibilidad consciente y permanente que garantiza el fimcionamiento automtico del poder.
Es decir, disponer las cosas de modo que la vigilancia sea permanente en sus efectos,
aunque discontinua en accin; que la perfeccin del poder tienda a hacer innecesario su
ejercicio real; que su aparato arquitectnico sea una mquina para crear y sostener una
relacin de poder independiente de la persona que lo ejerce; en suma, que los reclusos
se vean atrapados en una situacin de poder de la que ellos mismos son portadores. 18
El surgimiento de las instituciones de vigilancia y control social marca una transicin lstrica hacia un sistema de poder disciplinar en el que se supervisa cada movimiento y se registran todos los acontecimientos. El resultado de esta vigilancia de
todos los aspectos de la vida, por parte de padres, profesores, empresarios, policas,
mdicos, contables, es la aceptacin de las regulaciones y la docilidad como parte
del modo en que piensa y se comporta cada persona normal. Los mtodos disciplinares aslan y neutralizan sistemticamente los efectos de contrapoder que surgen de [un grupo organizado] y que forman una resistencia al poder que desea dominarlo: agitaciones, revueltas, organizaciones espontneas, coaliciones, cualquier
cosa que pueda establecer conjunciones horizontales. 19 Para Foucault, el verdade-

216

MULTITUDES INTELIGENTES

ro peligro no es necesariamente que los individuos sean reprimidos por esta forma
de orden social, sino que queden integrados en l. 20
El poder y el contrapoder a veces se combinan con el talento humano para que
los rituales de cooperacin generen beneficios significativos. El Estado de derecho, la
gobernanza a travs de contratos sociales, la proteccin de los derechos civiles,
la ampliacin del sufiagio y la evolucin de las empresas cooperativas (pinsese en la
Cruz Roja, por ejemplo) demuestran que el poder que se mueve en los crculos
adecuados puede servir al bien comn. La comunicacin social - lo que hace la
gente en las ciudades, en Internet, en las multitudes inteligentes- es el medio por el
cual coevolucionan el poder y el contrapoder. Desde que nuestra especie descendi
de los rboles y comenz a cazar colectivamente, los grupos humanos han hallado
muchos modos de cooperar para obtener beneficios mutuos. As actuamos cuando
nos enfrentamos a desafos significativos, y cuando lo logramos, lo hacemos con
ayuda de la sancin y el control mutuos. C uando le las observaciones de Foucault
acerca de las sanciones y el control mutuos como modo de garantizar la conformidad y suprimir la rebelin potencial dentro de los grupos, record que Ostrom y
otros autores recalcaban la existencia de sanciones y control mutuos en las comunidades que resuelven los dilemas de accin colectiva.
Todo orden social, no slo los represivos, requiere mtodos de control social
mutuo. La cuestin clave es si las poblaciones de usuarios pueden utilizar lo que sabemos sobre cooperacin para impulsar el poder/ conocimiento hacia un elevado
nivel de democracia. No es eso exactamente lo que ocurri cuando la imprenta
generaliz el acceso a la alfabetizacin de poblaciones enteras, ms all de las lites?
Si la disciplina no incluyese la capacidad de cambio, no se habran desarrollado la
cooperacin y la democracia que existen hoy despus de milenios de esclavitud, tirana y feudalismo. Para las generaciones actuales viene ms al caso la cuestin siguiente: la disciplina puede cambiar en el futuro? Se puede utilizar la comunicacin mvil, la computacin generalizada entre usuarios corrientes, los sistemas de
localizacin espacial y de estimacin social para desarrollar una forma ms elevada
de disciplina que transforme las fuerzas reveladas por Foucault segn los principios
expuestos por Ostrom y Axelrod?

Tiempos y espacios difuminados, vidas colonizadas


Adems de las amenazas que ponen en peligro la privacidad y la libertad, las cuestiones crticas sobre las multitudes inteligentes surgen en relacin con la calidad de
vida en la cultura hiperconectada de forma permanente. Algunas de las cuestiones
ms importantes sobre la calidad de la vida tienen que ver con el modo en que

PANPTICO

tiempo por p
El crtic~ t
trnica
ner seala ac~
nal no han
debemos o
ando estas p
red inalmbn
vida, y yo no

clitUnf

complejas de
tes digitales
Los hallaq
donde los
tudio afun
elecrrrua
gencias dJ
trante qu-.
Winner adn~

perinformaru
negociacin
ceso de ca<h
so de stas a J
La nter.
peligro. La ge
se tratara de
provocar quco
tas reac cion~
put y el oucp
tecnologa J.:.
profesor By:
Stanford, me
almuerzo. A t

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPEIUCIN?

217

afecta la tecnologa mvil generalizada a las relaciones personales, la percepcin del


tiempo por parte de los individuos y la vitalidad de los espacios pblicos.
El crtico tecnolgico Langdon Winner cuestiona la imagen de la casita electrnica>> difundida hace veinte aos, en los albores de la era del PC. 21 Aunque Winner seala acertadamente que los avances en la tecnologa de la informacin personal no han evitado las retenciones de trfico ni vaciado los edificios de oficinas,
debemos observar tambin que en este momento estoy sentado en mi jardn, tecleando estas palabras en mi ordenador porttil conectado a Internet a travs de una
red inalmbrica. El csped y este entorno al aire libre mejoran, sin duda alguna, mi
vida, y yo no contribuyo a incrementar los atascos en h oras punta. Estoy de acuerdo
con Winner en que los artilugios informticos han posibilitado un modo de vida
que parece lo contrario del buclico trabajo intelectual, en el que los teletrabajadores se conectan desde sus casitas electrnicas.Winner citaba un estudio antropolgico de la cultura de Silicon Valley centrado en 450 personas que emplean ecologas
complejas de dispositivos electrnicos (telfonos mviles, buscas, porttiles, asistentes digitales personales, correo de voz, pginas web personales))), y observaba:
Los hallazgos preliminares revelan un mundo en el que el trabajo ha pasado a ser todo y
donde los dispositivos electrnicos son el elemento de cohesin. Los informantes del estudio afirman que siempre est.'.n localizables. A travs del telfono, los buscas, el correo
electrnico y otros sistemas similares, su tiempo siempre se puede interrumpir. Las exigencias del trabajo penetran en la oficina, en el coche y en casa. El trabajo es tan penetrante que se han perdido las fionteras convencionales entre lo laboral y lo domstico. 22

Winner advierte tambin que el dilema persistente)) en la vida de los habitantes hiperinformatizados de Silicon Valley estudiado por los antroplogos es la constante
negociacin del acceso a la comunicacin, el intento de aumentar al mximo el acceso de cada individuo a las dems personas, controlando simultneamente el acceso de stas a aqul.
La intervencin de la tecnologa digital en las relaciones sociales conlleva otro
peligro. La gente puede empezar a reaccionar ante los artefactos mecnicos como si
se tratara de personas, y los dispositivos de comunicacin mal diseados pueden
provocar que la gente culpe a otras personas de las deficiencias de las mquinas. Estas reacciones psicolgicas, estrechamente ligadas al modo en que se disean el input y el outprtf de los dispositivos (la interfaz del usuario))), forman parte de una
tecnologa llamada <<teora de la interfaz social. Cuando conoc los estudios del
profesor Byron Reeves y el profesor asociado Clifford Nass de la Universidad de
Stanford, me entrevist all con Nass, que me explic sus conclusiones durante el
almuerzo. A travs de los mtodos experimentales que se han desarrollado para es-

MULTITUDES INTELIGENTES

PANPTICO PE

turuar las reacciones de unas personas hacia otras, Reeves y Nass sustituyeron una
de las partes de los experimentos clsicos de psicologa social bipersonal por dispositivos automticos, como ordenadores, o incluso por representaciones de personas,
como imgenes de vdeo. Observaron que aunque las personas aseguraban conocer
la diferencia entre humanos y mquinas, sus respuestas cognitivas, emocionales y
conductuales ante las representaciones artificiales de humanos eran idnticas a las
reacciones que tenian con la gente real. 23 La evolucin de nuestra esp ecie n os ha
llevado a prestar atencin a los dems, al modo en que nos tratan, a las expresiones
faciales y el tono de voz. Tomamos decisiones sociales y sobre la vida y la muerte en
funcin de nuestro sistema de respuesta centrado en lo humano, fruto de nuestro
proceso evolutivo. Las representaciones artificiales de personas o mediadores electrnicos no han aparecido hasta hace unos cien aos. Nuestros artefactos estn en la
era de la informacin, pero nuestra biologa todava es prehistrica.
R ecord lo que Jim Spohrer me haba rucho sobre sus exp eriencias con la informtica generalizada cuando me entrevist con l en el Centro de Investigacin
Almaden de IBM (vase el captulo 4): Su cede algo sorprendente cuando la tecnologa acta como si fu era consciente de la presencia del usuario humano y responde a la conducta humana en su contexto. De pronto, de forma mgica, sin inteligencia artificial, las cosas empiezan a parecer inteligentes. Otros investigadores de
IBM han observado el papel de los <<errores de atribucin social en el diseo de los
dispositivos que m edian en las interacciones sociales. Si las interfaces sociales de
los dispositivos no estn bien diseadas, la gente confunde los errores mecnicos
con errores humanos, lo cual les lleva a valorar errneamente su valoracin de otras
personas o situaciones sociales.24 Los mismos investigadores que observaron errores de atribucin social tambin sealaron que los cascos computerizados, o incluso las gafas de sol brillantes de Steve Mann, interfieren con un elemento clave de la
comunicacin social humana: el contacto ocular.
El discurso humano sin contacto ocular tiene sus riesgos. Cualquiera que haya
vivido un malentendido a travs del correo electrnico o haya presenciado un enfientamiento en una discusin en lnea sabe que las comunicaciones no presenciales, al carecer de los m atices del contacto ocular, la expresin facial o el tono de voz,
aumentan la posibilidad de conflicto derivado de los malentendidos. Entre la teora
de la interfaz social, los errores de atribucin social y la posibilidad de comunicacin errnea, los diseadores de las tecnologas de las multitudes inteligentes deben
prestar mxima atencin a los potenciales efectos secundarios sociales de sus decisiones de diseo. Por su parte, quienes definen las normas de las comunidades de
ordenadores para llevar puestos en funcin de los h bitos de las primeras generaciones de usuarios deben tener en cu enta que la mediacin artificial conlleva riesgos adems de ventajas para la comunicacin social.

Llevada a q
dispositivos ele
dor Mark P5e
material que ZJ
cuenta el desct
glos anteriores
reaccionar de
manas, no de
municadores ~
cambien el
observan. La
inteligentes. a:.
tencionadas. Si
re antropom
ser cada ,ez 1
los dems? ;
errores de am
Aunque se su
mistas, y sobn
cada vez ma\
MuchosJ
m viles y la
tiempo. En

218

arl

que aunque
de tiempo li
tes)>. 26 Leopo
la telefonia nr
socialmente ::
as <<los aspea
reflexin, po1
la uniformidJ
televisin "
las tecnolog:u
personas que
los usuarios e
Mizuko 1
ms flexible
investigador 1

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPERACIN?

219

Llevada a sus ltimos extremos, la experiencia de vida en un mundo invadido de


dispositivos electrnicos sensibles al contexto puede conducir a lo que el investigador Mark Pesce denomina tecnoanimismo, una relacin dinmica con el mundo
material que ante nuestros ojos va a parecer casi sacrlega o profana.25 Teniendo en
cuenta el descubrimiento de Nass y Reeves de que nuestra larga evolucin en los siglos anteriores a las pelculas y los ordenadores que hablan no nos ha preparado para
reaccionar de modo diferente ante los verdaderos humanos y las simulaciones humanas, no deberan sorprendernos las conductas sociales emergentes cuando los comunicadores mviles sean cada vez ms sensibles al contexto y las vallas publicitarias
cambien el anuncio en funcin de los datos demogrficos de las personas que los
observan. La creencia popular de que los objetos colonizados por la informtica son
inteligentes, aunque no lo sean, puede provocar consecuencias desagradables no intencionadas . Si los dispositivos de computacin generalizada y los agentes de software antropomrfico nos llevan a confundir las mquinas con los humanos, la gente
ser cada vez menos amistosa y confiada, estar menos dispuesta para cooperar con
los dems? O es posible que los diseadores bien informados tengan en cuenta los
errores de atribucin social para crear tecnologas que amplifiquen la cooperacin?
Aunque se superen los defectos de diseo potenciales de los dispositivos tecnoanimistas, y sobre todo si se superan, cmo resolvemos el problema de la dedicacin
cada vez mayor de tiempo a la interaccin con los dispositivos electrnicos?
Muchos de los riesgos que conllevan para la calidad de vida las comunicaciones
mviles y la informtica generalizada parecen ligados a la percepcin humana del
tiempo. En este aspecto, Leslie Haddon apunta lo siguiente: Los investigadores que
examinan los cambios en los esquemas temporales han observado la paradoja de
que aunque los presupuestos de tiempo indican que se ha incrementado la media
de tiempo libre, muchas personas perciben que tienen la vida ms ocupada que antes.26 Leopoldina Fortunati, de la Universidad deTeste, al analizar la expansin de
la telefona mvil y los mensajes de texto en Italia, observa: <<El tiempo se percibe
socialmente como algo que debe llenarse hasta sus ltimos resquicios, eliminando
as los aspectos positivos del tiempo perdido que podran llenarse tambin con la
reflexin, posibles aventuras, la observacin de los acontecimientos, la reduccin de
la uniformidad de nuestra existencia, etctera~>. 27 As como Internet compite con la
televisin y con las comunicaciones cara a cara en el hogar y en el lugar de trabajo,
las tecnologas de las multitudes inteligentes compiten con la atencin hacia otras
personas que estn presentes en espacios pblicos y con el propio tiempo libre de
los usuarios entre el hogar y el trabajo.
Mizuko Ito y sus alumnos de licenciatura advirtieron que el tiempo se volva
ms flexible cuando los jvenes tokiotas decidan quedar a una hora; asimismo, el
investigador noruego Rich Ling observ en Escandinavia una relajacin del tiem-

220

MULTITUDES INTE LIGENT ES

po entre los jvenes que envan mensajes de texto por el mvil. 28 Ling e Yttri emplean el trmino hipercoordinacin para designar el nuevo modo en que se organizan los jvenes para quedar. 29 El investigador finland s Pasi Maenpaa formul
por escrito el mismo pronstico que expresaron de palabra Kenny Hirschhorn, el
futurista que trabaja en el gigante de las telecomunicaciones europeas Orange, y
Natsuno-san en Do-Co-Mo: el telfono mvil se est convirtiendo en una suerte
de mando a distancia para la vida cotidiana de las personas. Nuestro ritmo de vida
asistido por la tecnologa e hiperinformatizado requiere, al aparecer, ms tecnologa
para que lo hiperinformatizado controle nuestra vida.Y controlar nuestra vida a
travs de los dispositivos mviles conlleva, entre otras cosas, la programacin de actividades futuras:
En la cultura mvil uno vive permanen temente con un pie en el futuro, pues utiliza el
mvil para administrar y gestionar diversos asuntos o reuni ones futuras. Los lugares y
tiempos no se planifican con antelacin; la gente se pone de acuerdo (o simplemente
acta as espontneamente, sin acuerdo previo) para llamar cuando llegan>>. EstO limita
menos la vida, porque es posible organizar cada da segn los acontecimientos que se
producen sobre la marcha.
El mvil mantiene una disposicin para la flexibilidad en las reuniones y para
adaptar la agenda a la secuencia del da. [... ] El mvil difumina la estru ctura antes organizada y la conduce en una direccin m s flexible. Esto introduce un cambio en nuestra percepcin del tiempo, de modo que la idea de un futuro o rganizado, previamente
producido, es sustituida por una sensacin del tiempo mvil, que se inclina constantemente hacia el futuro. El futuro ya no se concibe como algo formado de momentos
exactos, sino como <<lugares en el tiempo aproximados, abiertos a la negociacin segn
la situacin. 30

Otra caracterstica de la sensacin del tiempo cambiante qu e observa Maenpaa en


los j ven es finlandeses es el uso de los mensaj es de texto para compartir experiencias en tiempo real e intercambiar, simultneamente, pensamientos y observaciones
con un pequeo grupo de amigos, situados en diversos lugares. El socilogo Barry
Wellman, que ampla su estudio sobre las redes sociales en lnea a todos los usuarios
de los dispositivos mviles, concluye que la capacidad de estar en contacto inmediato con la red social, aunque cada miembro se encuentre en un lugar diferente,
facilita varios tipos de cambio social de gran alcance. 31 Segn Wellman cuando la
capacidad de construir redes sociales a travs de la Internet del ordenador de sobremesa se transfiere al mundo inalmbrico,
el giro hacia un mundo inalmbrico personalizado permite el individualismo en red,
donde cada persona oscila entre vnculos y redes. Cada cual permanece conectado, pero en calidad de individuo, no como ser vinculado a las bases de operaciones del centro

P ANPTIC<...

laboral \
ciales. CJ1
macin.c

En opini.c
con mltip.t
ellos, lo cu:d
as como e!
con fluidez
contacto col
de la red - la
ciales y mili
gen eralizad
de la red Sf
nes carezcan
Las tecn
cin del ~
cios pblic
es ms la
sentes. Leo:;
envan me.
mbito pb
atencin a J
espacio p
Wel.lmal
zacin de:
transente-;
de los enc.J
n1ente anre
vierten rea
el telfono
pblicos.-el espacio n
gar, uno de
nencia a la 1
p ertenencu
observaci
presentes
texto.

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFI CADOR DE LA COOPERAC IN?

221

laboral y el hogar. Los individuos se desplazan rpidamente entre sus diversas redes sociales. Cada individuo desarrolla de modo independiente sus redes para obtener informacin, colaboracin, rdenes, apoyo, sociabilidad y una sensacin de pertenencia. 32

En opinin de Wellman, los individuos ahora tienen ms facilidad para conectarse


con mltiples medios sociales, y ello con una limitada implicacin en cada uno de
ellos, lo cual a su vez disminuye el control que ejerce el m edio sobre el individuo,
as como el compromiso del medio con el bienestar del individuo. La gente cambia
con fluidez de una red a otra, utilizando sus m edios de comunicacin para entrar en
contacto con la red social necesaria en cada momento. Esto significa que el capital
de la red - la capacidad de utilizar la red tecnolgica para contactar con las redes sociales y utilizarlas en beneficio propio- adquiere importancia en un mundo mvil
generalizado,junto al capital social y financiero. Quienes sepan explotar el capital
de la red social de las multitudes inteligentes se beneficiarn de sus ventajas. Quienes carezcan de ese conocimiento, no obtendrn beneficio alguno.
Las tecnologas de las multitudes inteligentes parecen modificar ya la percepcin del espacio y el tiempo de algunos individuos, con efectos visibles en los espacios pblicos, como las aceras, los parques, las plazas y los mercados, donde cada vez
es ms la poblacin fsicamente copresente que se comunica con otras personas ausentes. Leopoldina Fortunati conjetura que los numerosos italianos que hablan o
envan mensajes de texto con el mvil por la calle han <<robado comunicacin del
mbito pblico para dedicarla al mbito privado. 33 Sostiene que, al dedicar ms
atencin a ste los italianos han devaluado las reglas tcitas de p articipacin en el
espacio pblico de comunicacin.
Wellman comparte el temor de Fortunati ante la posibilidad de que la privatizacin de las comunicaciones convierta los espacios pblicos en lugares donde los
transentes se crucen sin sonrerse. 34 Haddon ha observado que ms de la mitad
de los en cuestados en Italia, el R eino Unido y Alemania reaccionaba negativamente ante el uso del mvil en pblico, y otros observadores de Escandinavia advierten reaccio nes similares. Haddon atribuye esta friccin social al modo en que
el telfono mvil perturba los mbitos de privacidad de los dems en los espacios
pblicos>>. 35 Fortunati cree que <<la dimensi n ambigua de la presencia/ausencia en
el espacio tambin conlleva la reestructuracin del sentido de pertenencia a un lugar, uno de los cuatro polos clsicos del sentido de pertenencia (aparte de la pertenencia a la familia, al pas y a una determinada raza). Se transforma en el sentido de
pertenencia a una red comunicativa .36 La conj etura de Fortunati coincide con la
observaci n de Mizuko Ito de que las tribus del pulgar tokiotas se consideran
presentes en un encuentro social si estn en contacto a travs de los mensajes de
texto.

222

MULTITUDES INTELIGENTES

La presencia de los que estn ausentes, que hoy se encuentra en las primeras
fases, para muchos es un nuevo proceso inquietante, en una degeneracin a largo
plazo del civismo en la comunicacin humana. En palabras de Fortunati,
Cmo es posible que la comunicacin artificial supere a la natural? La respuesta a esta
pregunta est a nuestro alcance. Con el advenimiento de la pequea pantalla, ya alejamos nuestra atencin de la comunicacin natural, fragmentndola con el consumo televisivo. Y as aprendimos a hablar mientras veamos la televisin en casa; posteriormente aprendimos a contestar una llamada, interrumpiendo bruscamente una
conversacin con otra persona. Es decir, lo que hicimos en este caso es desviar la atencin de la comunicacin interpersonal en beneficio de una conversacin virtual, a distancia. Al igual que hacemos callar a nuestros familiares para poder seguir el programa
de televisin, en el caso del mvil dejamos solo e impotente a nuestro interlocutor de
carne y hueso cada vez que hablamos por el mvil y concedemos ms importancia a la
persona ausente que a la que tenemos delante. As pues, la devaluacin previa de la comunicacin natural es el elemento que implcitamente ha permitido la eliminacin de
nuestra presencia en el ~spacio, como transentes y como usuarios del mvil Y

Un sector de la crtica sostiene que los medios de comunicacin electrnicos han


creado un mundo artificial donde la gente pasa la mayor parte de su tiempo de vigilia, un parque de atracciones hiperreal de pxeles, eslganes, comedias de situacin, spams y anuncios diseados para maximizar el gasto del consumidor y minimizar la resistencia al consumo. En la edicin del ao 2000 de La comunidad virtual:
una sociedad sin fronteras, me refer a las teoras de los filsofos de la Escuela de Frncfort, Adorno y Horkheimer, que conciben los medios de comunicacin de masas
como un arma de manipulacin psicolgica del consumidor a travs de una industria cultural que devora todo lo autntico, privatiza todo lo pblico y retroaJimenta
a la sociedad con fbulas de prepago. 38 Jean Baudrillard adopt una posicin an
ms extrema cuando describi lo hiperreal como un mundo en que todos estn
tan fascinados que olvidan que su entorno ya no es reaJ. 39 Los medios hiperreaJes,
segn Baudrillard, son el rebuscamiento final del capitalismo, que genera deseo de
consumo manipulando la simulacin del momento.Vender a la gente creencias, esperanzas y distracciones genera beneficios, al tiempo que domea y neutraliza la
posible resistencia de los consumidores. Slo unas pocas necesidades vitales se pueden transformar en productos; en cambio, en la hiperreaJidad hay infinidad de smbolos y una poblacin amaestrada de consumidores de smbolos.
Es difcil no acordarse de Baudrillard en Times Square o en el Cruce de Shibuya, o al pasar en coche por cualquier barrio perifrico del mundo por la noche,
cuando se percibe el brillo azulado de los tubos catdicos a travs de las cortinas de
las casas. Comenc a utilizar el trmino desinfotenimiento hace unos diez aos

PANPTICO P8

para describrr
con la apropu
industria de!
verdad en estc:dad de los mc:-

ahora es duer..1
dios que pe
un poder que
pios puntos de

miento es si _
Adorno, H or

otras personas
ten las redes e
una suerte de
spam mvil d
co,DoCoMo
de dlares en e
vulnerabilidad
grandes fbric
una relacin e
munes, maJgas~
que se preocu.
tiempo de lo'
cientos de rnill
tes son recom
que responde a
han propuesto
por delante de '
cin avanzada
sa de la no coop
La categom
es la que pone ~

PANPTICO PERMANENTE O AMPLI FICADOR DE LA COOPERACIN?

223

para describir la combinacin de unos m edios cada vez ms espectaculares junto


con la apropiacin y la remodelacin del periodismo por parte de los intereses de la
industria del entretenimiento. 40 Quin puede negar que existe cierto grado de
verdad en este punto de vista cnico, dada la creciente consolidacin de la propiedad de los medios de comunicacin de masas, la apropiacin de gran parte de Internet en manos de los grandes intereses comerciales que ahora intentan cerrarla y
la trivilializacin del periodismo por parte de la industria del entretenimiento, que
ahora es duea de las cadenas de radiotelevisin y de los peridicos? 41 Pero los medios que permiten la comunicacin entre colectivos confieren a los consumidores
un poder que antes no tenan: el poder de crear, publicar, emitir y debatir sus propios puntos de vista. Los lectores de prensa, oyentes de radio y telespectadores eran
consumidores, pero los pblicos de Internet son usuarios con poderes propios. La
cuestin ms importante en relacin con este nuevo enfoque del poder/ conocimiento es si crea las condiciones propicias para un contrapoder que sorprendera a
Adorno, Horkheimer y Baudrillard, o si se trata de un simulacro ms, una simulacin de contrapoder que realmente no cambia lo esencial: quin controla los hilos.
Los medios de comunicacin entre colectivos no pueden sobrevivir si hay demasiados fran cotiradores que se beneficien del acceso universal a la atencin de
otras personas. Irnicamente, la democratizacin del poder de edicin que permiten las redes colectivas podra suponer la muerte del ciberespacio social a travs de
una suerte de despilfarro informativo. Cuando los usuarios de i-mode sufrieron el
spam mvil enviado a sus telfonos por medio de sistemas de marcado automtico, DoCoMo se vio obligado a desembolsar la asombrosa cantidad de 217 millones
de dlares en concepto de devoluciones.42 La falta de una sombra del futuro crea
vulnerabilidad para los especialistas en el fraude y el negocio rpido. Al menos las
grandes fbricas de desinformacin globales tienen un incentivo para mantener
una relacin con sus clientes. El spam, una tragedia clsica del problema de los comunes, malgasta el tiempo y la atencin de todos los usuarios de Internet. La gente
que se preocupa ms por su beneficio personal que por el valor de la red o del
tiempo de los dems enva anuncios comerciales, muchos de ellos indecentes, a
cientos de millones de personas a la vez. El spam crece porque los egostas remitentes son recompensados con una comisin minscula por cada vctima engaada
que responde a la solicitud. El sistema inmunitario de la red ha contraatacado y se
han propuesto ya varios tipos de legislacin, pero la tecnologa parece ir un paso
por delante de las m edidas. Sera una triste irona que la maquinaria de la cooperacin avanzada de los medios de comunicacin colectivos quedase inservible a causa de la no cooperacin crnica.
La categora ms profunda de amenaza planteada por las multitudes inteligentes
es la que pone en peligro la dignidad humana. Nuestra maravillosa tecnologa de la

224

MULTITUDES INTELIGENTES

informacin, segn numerosos crticos serios, exterioriza slo una parte de la naturaleza humana, la parte que se aprovecha y explota, la parte que cosecha eficiencia
tratando a los humanos como un componente ms. Otra escuela crtica advierte
que la adopcin entusiasta de las creaciones artificiales que multiplican los nlsculos y amplan las capacidades cerebrales podra conducir a un abandono del cuerpo
biolgico: la era posthumana.

Simbiosis o abominacin?
Jacques Ellul escribi el ominoso y clarividente libro titulado La socit technologque
en 1954, cuando no haba ms de una docena de ordenadores en el mundo. Ellul
trat el peligro seductor que perciba en un modo de pensar y actuar. Este modo de
pensar es necesario para lo que la mayora de nosotros considera tecnologa, pero es
invisible y no siempre est conectado con las mquinas fsicas. El trmino tcnica se
aplica tanto a los gobiernos como a los artefactos: el conjunto de prcticas a travs
de las cuales se utilizan los recursos disponibles con el fin de alcanzar determinados
fines valiosos. 43 La esclavitud es tcnica. El alfabeto es tcnica. El gobierno es tcnica. La energa del vapor es tcnica. Ellul sostiene que las caractersticas fundamentales de la tcnica son la racionalidad, la artificialidad, el automatismo de la eleccin
tcnica, la prolongacin del yo, el monismo, el universalismo y la autonoma. Una
comunidad de usuarios de ordenadores para llevar puestos, que cooperan a travs
de un sistema de reputacin computerizado, podra cumplir esos criterios.
Para Ellul, la tcnica est en el proceso de reordenacin del mundo y en el modo en que los humanos actan en el mundo. Advierte que la vida humana en su
conjunto no est inundada por la tcnica. Tiene espacio para las actividades que no
estn ordenadas racional o sistemticamente. Pero la colisin entre las actividades
tcnicas y espontneas que no estn ordenadas racional o sistemticamente es catastrfica para las actividades espontneas.44 Ellul podra estar describiendo a losadolescentes hipercoordinados de Escandinavia o las viviendas hiperinformatizadas de
Silicon Valley, salvo por el hecho de que escribi estas palabras hace ms de medio
siglo.
Al igual que Foucault en un momento posterior, Ellul reflexion profundamente sobre el modo en que los humanos interiorizamos la tcnica y nos rehacemos a imagen de aqulla; la tcnica ha logrado asimilarlo todo en su camino porque
se nos educa y regula para adaptarnos a la ltima forma de la tcnica: sta no puede dejar nada inclume en una civilizacin. Repercute en todo. La tcnica, que
destruye todas las dems civilizaciones, es ms que un mero mecanismo: es toda una
civilizacin en s misma. 45

PANPTICO P -

que comenz ~
cacin de la re...
nada salvo un
cambio de apo
chas, y homb:-es
dalismo com

cientficas agr:.:
Los campes~cs
de obra en la :._

medios elecrrc
Sospecho"!
afirmara que ~
ta el triunfo ;;

la mecanizacin
los cdigos de
miento y la err.
ciadas del rein::

!osos, los rey~-

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPER.ACIN?

225

Para Ellul, la tcnica no es una fuerza malvola sino ciega, que por su naturaleza
alienta a los humanos a movilizar cada vez ms recursos para perfeccionar tcnicas
cada vez ms eficientes y poderosas. El cercamiento de los comunes originario,
que comenz en Inglaterra en torno a 1730, era el resultado segn Ellul de la aplicacin de la tcnica a la agricultura y la propiedad. Los campesinos, que no posean
nada salvo unos pocos animales, podan pastorear y cultivar las tierras _comunes a
cambio de aportar al seor local mano de obra, una parte de sus ganados y cosechas, y h ombres para los ejrcitos en caso necesario. Las antiguas jerarquas del feudalismo comenzaron a transformarse en algo menos jerrquico, p ero radicalmente
ms dinmico, con la llegada de una nueva forma de organizacin: el mercado. Los
campesinos fueron expulsados de los territorios que antes eran comunes cuando
los terratenientes, sucesores comerciales de la lite feudal, aplicaron nuevas tcnicas
cientficas agrcolas y comenzaron a acumular la nueva metatecnologa: el capital.
Los campesinos desarraigados huyeron a las ciudades, donde sirvieron como mano
de obra en la aplicacin de la tcnica a la industria, primero en el sector textil y despus en todos los dems. La tcnica reordena los asuntos humanos hacia una tcnica ms eficiente, desde los <<molinos satnicos de la Inglaterra industrial hasta los
medios electrnicos de Silicon Valley incorporados al atuendo.
Sospecho que si Ellul viviese todava, denominara el chip tcnica destilada y
afirmara que la implantacin de chips en todas las cosas y en todas partes representa el triunfo final y concreto de la tcnica sobre todos los valores humanos que no
pueden ser medidos, ordenados y mecanizados. El problema que ms preocupara a
Ellul no sera la tcnica en s, sino la incapacidad humana histrica de proteger las
cualidades ms apreciadas de la vida ante la cuantificacin implacable de la tcnica,
la mecanizacin y la digitalizacin de todas las cosas, incluidos, entre otros aspectos,
los cdigos de la vida y los procesos de evolucin humana, la bioqumica del pensamiento y la emocin, y la creacin de formas de vida artificiales, totalmente divorciadas del reino de la carne. La tcnica ha permitido a los humanos alcanzar poderes que hace slo unas generaciones atribuamos a los dioses. La cuestin es si
tenemos la sabidura necesaria para utilizar nuestros instrumentos de poder sin amputar nada vital.
En 1967, Lewis Mumford, en The myth if the machine, sostena que la invencin
n1.s poderosa y deshumanizadora no era una mquina visible, sino una mquina social en la que los humanos eran tratados como componentes de un sistema jerrquico masivo para construir pirmides y rascacielos, imperios y civilizaciones. 46
Mumford conjeturaba que los orgenes de la la megamquina, como la denominaba a veces, estaban en una disposicin prehistrica que encaj a perfectamente con
Foucault. Mumford defenda la hiptesis de que los lderes de los pueblos musculosos>>, los reyes-cazadores que haban conquistado a todos los dems grupos de

MULTITUDES INTELIGENTES

P ANPTiq

hombres armados, se asociaban con los lderes de los pueblos que haban logrado
dominar la magia de los smbolos. El sacerdote-astrlogo unga como a un dios al
muchacho que tena los portadores de lanzas ms leales, y el rey-dios elevaba al sacerdote a la autoridad de un culto que ordenaba la vida de sus sbditos: poder/ conocimiento en accin.
Al organizar la mano de obra y la fuerza militar jerrquicamente y dividir las tareas en partes, las poblaciones se organizaban en mquinas sociales para construir
pirmides y conquistar imperios. Al liberar a la lite sacerdotal para su formacin
intelectual, se posibilitaba tambin la administracin del imperio; a su vez, los instrumentos de los administradores imperiales -nmeros y alfabetos- fijaban las condiciones para la organizacin ms eficiente (lo que Foucault denominaba disciplina) y el poder/ conocimiento derivado de la alfabetizacin. Las tribus del pulgar en
red juegan con una forma de contrapoder para contrarrestar las m egamquinas jerrquicas? Hemos reflexionado sobre lo que podran permitir las multitudes inteligentes de las tiranas.Y hemos visto que el arma alfabtica de los dspotas mesopotmicos se convirti en el fundamento de la democracia. Qu libertades puede
traer el uso inteligente de los medios mviles y generalizados?
Uno de los pioneros de la investigacin sobre inteligencia artificial, un investigador del MIT llamado Joseph Weizenbaum, aplic las tesis de Ellul y Mumford al
futuro de la computacin, un campo que conoca bien. En Computer power and human reason, publicado en 1976,Weizenbaum recalcaba que el aspecto de la naturaleza humana que exteriorizan los ordenadores es nuestro aspecto ms mecnicoY Lo
denominaba la tirana del razonamiento instrumentah>, y se basaba en la idea de
Heidegger de que la tecnologa es resultado de una tendencia humana a enmarcar
el mundo, convirtindolo en un recurso para ser utilizado con algn fin. 48 Weizenbaum advirti que sera un error terrible creer que todos los problemas humanos
son computables. Anticipndose a los ciborgs voluntarios de las dcadas futuras,
Weizenbaum declaraba que sera una abominacin empezar a conectar el tejido
nervioso de las criaturas vivas con los ordenadores futuros. Teniendo en cuenta que
parte del WearC omp de Steve M ann est formado por electrodos adh eridos a su
cuerpo para controlar el ritmo cardaco y otros procesos corporales, hace ya unos
aos que la era del ciborg dej de ser un futurible.
Ciborg, u arganismo ciberntico, es un trmino que Mann y otros entusiastas del ordenador para llevar puesto en"lplean ufanos para describir la prolongacin
de sus capacidades a travs de la tcnica, y lo exponen con la misma naturalidad con
la que comentaran que llevan gafas o miran a travs de un microscopio. A medida
que la tecnologa mdica ofrece sistemas m ecnicos de mantenimiento de la vida
cada vez ms bioconectados y es ms la gente que dedica tiempo a la comunicacin
con las herramientas mecnicas de pensamiento asistido, ha surgido una am plia bi-

bliografia G
cape velom;
que se den
activamen
villas cien:J
tivo hay pa
la filerza G
que parece
nos vitales
inmortalid
Dery adnt
conoce me
mundo en
compone
manenre e
Me aa
de indi\;d
mo y la in
lo que rCS!
Warwick..
racin de
pequeos
dio transee
dor remo
sanar las ~e
manos y J
tcnico dr
que los p~
parbola d
Qu
colonizaci
gentes cor
viviendo
grupos? L
glo XXI. le
tual del de
mo influi.J

226

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPERACIN?

227

bliografia crtica sobre los ciborgs. 49 Un crtico, M ark D ery, sostiene en su libro Escape velocity: cyberculture at the end cif the century (1996) que algunas subculturas ciborg
que se denominan extropianas o <<transhumanistas no slo aspiran a trascender
activamente la carne, sino que proyectan adems una fe casi mstica sobre las maravillas cientficas de la tecnologa.5 Estos tecnfilos extremos se preguntan qu motivo hay para soportar el desorden, la mortalidad, las limitaciones de la inteligencia y
la fuerza fisica que acompaan el cuerpo humano en su evolucin biolgica, ahora
que parece que estamos a punto de construir sustitutos ms eficaces para los rganos vitales. No es absurdo acaso -inquieren- negarse a investigar tecnologas de la
inmortalidad cuando la vida eterna podra estar al alcance de la ciencia moderna? 51
Dery advierte que el transhumanismo podra alejarnos de la humanidad tal como la
conocemos y proyectarnos hacia algo que podra haber p ro nosticado Ellul: un
mundo en el que estaremos cada vez ms adaptados, hasta en nuestro ADN, com o
componentes de una m aquinaria consumista de generacin de beneficios en p ermanente expansin.
M e atrae la visin de Steve Mann de las comunidades de ciborgs como alianzas
de individuos que controlan sus prolongaciones tecnolgicas. Sin embargo, el ritmo y la invasin de la ingeniera prosttica piden a gritos un enfoque cauteloso en
lo que respecta al futuro del cuerpo humano. En marzo de 2002, el britnico Kevin
Warwick, experto en robtica, con la esperanza de perfeccionar las tcnicas de curacin de las lesiones de mdula espinal en el futuro, se implant varios cientos de
pequeos sensores en el nervio principal del brazo izquierdo, conectados a un radiotransceptor capaz de enviar y recibir seales en comunicacin con un ordenador remoto. 52 Ellul dira que la tcnica no detendra su incursin cuando lograse
sanar las lesiones de mdula espinal, sino que continuara invadiendo rganos humanos y mezclando cada vez m s nuestro sistema nervioso con el exoesqueleto
tcnico de ordenadores en red. Debemos ceder parte de nuestra humanidad para
que los paralticos puedan caminar? No afront Fausto una decisin similar en la
parbola de Goethe sobre el precio del poder de la Modernidad? 53
Qu caractersticas de la carne deben y pueden salvaguardarse de la atraccin y
colonizacin de la tcnica? Si algunas p ersonas vivieran entre las multitudes inteligentes como ciborgs, en qu medida repercutiran en las personas que continuasen
viviendo al m odo tradicional y cmo se negociara la coexistencia entre los dos
grupos? La ciencia ficcin del siglo XX explor muchas de estas cuestiones. En el siglo XXI, los ciborgs ya no son de ficcin. No es descabellado, dada la direccin actual del desarrollo cientfico, preguntarse cun humanos sern nuestros nietos y cmo influirn en nuestros descendientes las decisiones que tomemos hoy.

MULTITUDES INTELIGENTES

228

Qu necesitamos saber?
Antes de tomar decisiones inteligentes sobre qu se puede hacer con las tecnologas
de las multitudes inteligentes, es preciso que un mayor nmero de personas adquiera conocimientos prcticos ms fiables sobre los siguientes asuntos:

Cmo regular la Internet m vil d e modo que libere la innovacin y promueva


la competencia sin socavar los fundam entos de las sociedades democrticas.
La dinmica interdisciplinar de los sistemas de cooperacin, naturales y artificiales.
Los efectos cognitivos, interpersonales y sociales de los medios mviles, generalizados y permanentes.
Qu tipo de remodelacin pueden sufrir las ciudades como consecuencia del acceso ubicuo a la Internet mvil y la informacin inserta en los espacios fisicos.

Las nuevas leyes y normativas intentan convertir a los usuarios de Internet en


consumidores>> pasivos . Las ltimas decisiones polticas estn retomando el modelo familiar de los medios de comunicacin de masas tradicionales, que se nutren
de contenido a travs de canales unidireccionales, controlados por m on opolios,
con sistemas de m edicin de consumo. Inte rnet se ha desarrollado y ha fomentado
la innovacin de forma explosiva gracias a que cada n odo puede recibir y enviar
contenido a travs de una red no vallada que permite la comunicacin entre todos
los miembros, una red donde las grandes empresas comerciales coexisten con millones de nodos no comerciales u operadores comerciales pequeos. Los usuarios
de Internet no eran consumidores pasivos, sino los <<prosumidores que h aba pronosticado Toffier en los aos ochenta. 54 Precisamente porgue el nuevo m edio provien e de un bien comn rico en innovacin y de acceso universal, nada garantiza
que contine siendo as en el futuro; la radio y la televisin acabaron dominadas
en su da.
Las leyes y normativas aprobadas por el Congreso estadounidense y la FCC en
los ltimos aos optarn entre el modelo de difusin tradicional y un modelo p2p
para la Internet inalmbrica. En el futuro, las polticas estadounidenses que favorecen los intereses de las multinacionales probablemente se integrarn en los acuerdos
n1.arco internacionales que empiezan a regular la propiedad intelectual en todo el
mundo. Hasta el momento, las decisiones han favorecido a los grandes propietarios
de este tipo de bienes intelectuales, han liberado a las compaas de cable y telfono de las responsabilidades de acceso pblico y transporte comn, y han circunscrito
las nuevas tecnologas inalmbricas a pequeos sectores del espectro, reservando el
resto para el uso exclusivo de los concesionarios de licencias en las tecnologas esta-

PANPTIC~

blecidas. ''
n es y el pr<
cosas, las tr:.:
inteligem
ci n T11e
La ind
intentado ill
en consum
les preocut
modo que n
ba poner
Disneylan
Cinemato;:,
Jack Valen e 1

han consti
tivo de det"t:cin futura
fi.1ente abie:l
de Frontera:
bre de los c.
nales, poco p

digital p
BPDG ~

der de w ..
televisir
gia que p
r en un
sa legal
disposio
una ley d_.
ficacio nc
soft\vare
dificada

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPERACIN?

229

blecidas. 55 La precliccin ms realista es que, a menos que se ejerzan nuevas presiones y el proceso normativo global y estadounidense cambie el curso actual de las
cosas, las tecnologas mviles generalizadas no estarn al alcance de las multitudes
inteligentes, sino que correspondern ms a lo que refleja la novela de ciencia ficcin The marching morons. 56
La industria de las telecomunicaciones no es el nico grupo de intereses que ha
intentado impedir la innovacin y convertir a los usuarios activos de la tecnologa
en consumidores pasivos de contenido empaquetado.A los estudios de Hollywood
les preocupaba que el surgimiento de la televisin dejase obsoletas las pelculas, de
modo que intentaron aplastar el meclio emergente; pero Walt Disney, que necesitaba poner sus pelculas en televisin para recaudar dinero con el fin de construir
Disneylandia, desbarat los planes de los estucliosY La Asociacin de la Industria
Cinematogrfica, con sede en Washington, D. C., del gran magnate estadounidense
Jack Valenti luch por impedir la venta de vdeos a los consumidores y declar ante
el Congreso que el vdeo domstico es a la industria cinematogrfica norteamericana lo que el estrangulador de Boston a una mttier sola; los fabricantes de electrnica, como Sony, lograron oponerse a la campaa de Valenti. 58 Con el horizonte de
la televisin cligital, los magnates de Hollywood (una vez ms liderados porValenti)
han constituido un grupo de discusin sobre proteccin de clifusiones con el objetivo de defender una legislacin que proyecte una oscura sombra sobre la innovacin futura de la industria de las telecomunicaciones, el hardware y el software de
fuente abierta. 59 Me clirig a Cory Doctorow, que ahora trabaja para la Fundacin
de Fronteras Electrnicas, una organizacin de inters pblico que trabaja en nombre de los ciudadanos, para que me explicara la reciente campaa de las multinacionales, poco publicitada, pero potencialmente daina:
A pesar de que los vdeos no mataron el cine, sino que se convirtieron en una fuente
fundamental de ingresos para los estudios de Hollywood, stos temen que la televisin
digital pueda permitir la comercializacin de pelculas a travs de Internet. El grupo
BPDG solicita al Congreso estadounidense que cree una norma obligatoria que d poder de veto a Hollywood sobre cualquier tecnologa futura capaz de interactuar con la
televisin digital (TVD)Y' Esto significa que cualquier inventor futuro de una tecnologa que pudiera utilizarse con la TVD tendr que prometer que el invento no se utilizar en un ordenador salvo si ste est tambin aprobado por Hollywood; sin esta promesa legal vinculante, el inventor no obtendr licencia para fabricar el dispositivo. Los
dispositivos y ordenadores de TVD comparten las mismas tecnologas, de modo que
una ley de proteccin de la TVD podra dar a Hollywood control total sobre las especificaciones de diseo de los ordenadores futuros. Hollywood no quiere que ningn
software de fuente abierta interacte con la TVD, porque entonces sta podra ser modificada por los usuarios. Esta medida equivaldra, sin duda alguna, a una prohibicin

230

MULTITUDES INTELIGENTES

del software de fuente abierta. Hollywood no logr paralizar las tecnologas anteriores
porque las compaas tecnolgicas no dieron su brazo a torcer, pero esta vez estn cooperando.
La norma obligatoria propuesta por BPDG es slo el primer paso de la regulacin.
Los receptores de TVD tambin tendrn salidas analgicas a las cuales se podran conectar conversores de sei'ial analgica en digital para eliminar toda proteccin, lo cual
ha llevado a la Asociacin de la Industria Cinematogrfica norteamericana a solicitar al
Comit Judicial del Senado una segunda obligacin que exija que todos los conversores de seal analgica en digital estn provistos de un chip polica que busque seales
digitales para averiguar si el conversor se utiliza para digitalizar obras con copyright. 61 El
chip policial tendra la capacidad de paralizar los dispositivos que incumpliesen las normas. Si grabas en vdeo los primeros pasos de tu hijo, y en la televisin de fondo ponen
una pelcula de dibujos animados de Mickey Mouse, el chip policial interrumpir la
grabacin del vdeo. Si hablas por el mvil mientras carninas por la calle y pasa alguien
con la ventanilla del coche abierta mientras escucha en la radio una cancin con copyright, el chip policial desconectar tu telfono.
Por ltimo, Hollywood aboga por un nuevo diseo de Internet para detener el intercambio de archivos p2p, lo cual equivale a una propuesta de prohibicin sobre el
intercambio descentralizado de paquetes en favor de redes centralizadas que se puedan
controlar para evitar la infraccin de la ley.62

Las ltimas medidas normativas y legislativas son los primeros pasos de una campaa encaminada a clausurar la antigua versin de Internet, considerada irresponsable,
y regresar a la poca de las tres cadenas de televisin y una compaa telefnica,
cuando los clientes eran consumidores y ninguno disfrutaba de beneficios con un
negocio propio ni desafiaba las tecnologas antiguas con otras nuevas. 63 Esta vez, los
dinosaurios son conscientes de los peligros de los mamferos y estn tomando las
medidas necesarias para protegerse. La mayora de la gente no sabe qu est en juego en este conflicto, y los que podran informarnos, los periodistas, trabajan para
empresas que hoy son propiedad de los dinosaurios.
Los derechos de los ciudadanos a consumir una gran variedad de informacin,
as como a difundir su propia informacin, se consideran bienes pblicos fundamentales en Estados Unidos. El profesor de Yale Yochai Benkler seal en 2000 la
importancia de la diversidad de medios para los derechos de la Primera Enmienda:
En una serie de casos en los que el Tribunal Supremo revis varias normativas mediticas, se ha desarrollado progresivam ente la idea de que la descentralizacin de la produccin informativa es una poltica que cumple los valores esenciales de la Primera Enmienda. Como expresa de forma sucinta y clara la sentencia del juez Black en el caso
Estados U11idos frente a Associated Press, que desde entonces se ha adoptado tambin en
otros casos similares - R ed Lion y los dos casos Iiuner-, para los valores en que se basa la

PANPTICO

Primer... ::
macin

Dos siglos 2.l


mol en la Bd
o medios p~
am~as. El c9
aspire a gobC
miento. '
Si las d
multitudes u
rios de las r
va sobre la d
mentados et
conocimiee
de alcanzar.
funcione co
miento los '
slo hemo' 1
Debem(
puterizada. s
mercados er
lidad social
racterizar d
injustamenel nivel de 1
hasta ahora
cambio de e
cos de los d
los sistemas
digitalizars~

Te ni ene
que se encu
dinmica e:t
y lmites de
para los bie~
La rep~
parte, deseo
y la posibili

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPERACIN?

231

Primera Enmienda es esencial que garanticemos <<la mayor difusin posible de informacin desde fuentes diversas y antagnicas>>. 64
Dos siglos antes de Benkler,James Madison escribi las palabras grabadas en mrmol en la Biblioteca del Congreso: Un gobierno popular, sin informacin popular
o medios para adquirirla, no es sino el prlogo de una farsa o tragedia; o tal vez, de
ambas. El conoc:niento gobernar para siempre a la ignorancia; y un pueblo que
aspire a gobernarse a s mismo debe proveerse del p oder que le aporta el conocimiento>>.65
Si las decisiones polticas dan va libre a la invencin de nuevas variedades de
multitudes inteligentes, el conocimiento ms importante de los diseadores y usuarios de las tecnologas asociadas a aqullas provendr de una investigacin exhaustiva sobre la dinmica de la cooperacin. Aunque los estudios interdisciplinares comentados en los captulos 2 y 5 ofrecen ya una amplia base para tal corpus de
conocimiento, sus lagunas son todava suficientemente anchas para que, en lugar
de alcanzar altos niveles de cooperacin, construyamos un mundo en el que nada
funcione como debiera y nadie entienda por qu. Antes de poner en funcionamiento los sistemas de contabilidad social, debemos tomar conciencia de que tan
slo hemos empezado a entender cmo operan y cmo pueden burlarse.
Debemos reconocer la arrogancia inherente a los sistemas de reputacin computerizada, sobre todo la de quienes los disean. Aunque los primeros anlisis de los
mercados en lnea indican cierta esperanza de desarrollo de los sistemas de contabilidad social automatizada, el sentido comn advierte de que cuando se trata de caracterizar el grado de fiabilidad de los seres humanos los errores pueden arruinar
injustamente la reputacin de los buenos ciudadanos y las fisuras pueden amplificar
el nivel de confianza de los embaucadores sofisticados. Determinadas conductas,
hasta ahora no cuantificadas, como la redencin, la maduracin y otras formas de
cambio de carcter personal, no estn bien representadas en los modelos matemticos de los datos de reputacin. Como afirman Ellul, Weizenbaum y la mayora de
los sistemas religiosos, no todas las partes de la naturaleza humana pueden o deben
digitalizarse.

Teniendo en cuenta el posible valor de tal conocimiento en una humanidad


que se encuentra al borde de seis tipos de autodestruccin, la investigacin sobre la
dinmica exacta de la cooperacin, la gestin de los recursos comunes y los poderes
y lmites de los sistemas de contabilidad social podra arroj ar enormes beneficios
para los bienes comunes y para las empresas privadas pioneras.
La repercusin cognitiva y social de las tecnologas generalizadas es, en gran
parte, desconocida, el potencial de los efectos secundarios negativos parece elevado
y la posibilidad de conductas emergentes inesperadas es casi segura. Antes de que

MULTITUDES INTELIGENTES

PANP:

los individuos, familias o comunidades tomen decisiones sobre cmo adoptar, utilizar, limitar o poseer las tecnologas em ergentes, se requiere ms informacin sobre
la influencia de los medios mviles y generalizados en nuestra mente y nuestras sociedades.
Es preciso conocer m ej or el m odo en que los m edios mviles y generalizados
modifican la utilizacin de las ciudades porque los cambios estn ya en camino. Steven Johnson revel en Sistemas emergentes que las ciudades, como las colonias de
hormigas, poseen una suerte de inteligencia emergente: una capacidad de almacenar y recuperar inform acin, reconocer y responder a pautas de conducta humana.66 Los enjambres que se forman con la telefona y el mensaje de texto mvil, el
acceso ubicuo a Internet sin cables, los servicios de localizacin espacial y la informacin digital asociada a lugares especficos son slo los comienzos de cambios significativos en el modo de utilizar los espacios urbanos.
Ya antes del acceso inalmbrico, vimos a algunos usuarios que salan de sus cubculos para trabajar en los bancos de los parques con el porttil y el telfono celular, comenta AnthonyTownsend, el mismo cientfico del Centro de Investigaciones
Urbanas Taub, de la Universidad de NuevaYork, y cofimdador de NYCWireless del
que ya hablamos en el captulo 6. 67 C uando llam a Townsend para hablar sobre las
redes inalmbricas comunitarias, conversam os tambin sobre cmo repercuten en la
utilizacin de las ciudades los cambios producidos en los hbitos comunicativos.Yo
saba que Townsend haba escrito algo sobre el tema: La ciudad moderna de torres
de oficinas es un artefacto derivado de la invencin del telfono, al igual que la descentralizacin de la industria y las residencias en los barrios perifricos>>.68 Los puntos de acceso a Internet sin cables que ofrece NYCWireless en Washington Square
Park desde 2001 y en Bryant Square Park desde 2002 estn modificando los hbitos
laborales de quienes trabajan en esas zonas en un sentido que Townsend considera
ms sociable que el confinamiento constante en cubculos.
Townsend, por su profesin de investigador urbanista, entrev nuevas oportunidades, pero tambin peligros, en este proceso. La lnea divisoria digital de los serv~
cios basados en localizacin -segn com ent a un periodista en 2001- va a consistir en quin controla la inform acin sobre tu comunidad. Cuando voy a Harlem ,
obtengo informacin elaborada por los residentes de Harlem, o por el Yahoo! de
Santa Clara, o por Verizon y las Pginas Amarillas?)). 69 Townsend opina que la formacin de enjambres est acelerando ya el metabolismo urbano y que la amplia difusin de dispositivos mviles y estructuras de informacin para toda la ciudad ha
creado nuevos tipos de feedback que denomina la ciudad en tiempo real. Ha advertido a los planificadores urbansticos que <<la ciudad can1.biar mucho ms rpido
que la capacidad de comprenderla desde una perspectiva centralizada, por no hablar
de formular planes y polticas que arrojen los resultados deseados)) .70

Willi
medios !1
en SIStern
Mitche::
vida que
bies de :i
lita la tot
bir infor
dirigen
de desrn
efmerot
deprinu
La
contribt
de tales
qmeren
comuni
que sup
nes, o~
macin
pectos
informo
multiru
os de
lo que
tructuJ
transfi

232

Amp
Con ~
ligeme

Es
mento
tecnoJ
de cot
And\"
mero

PANPT ICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPEIUCIN?

233

William J. Mitchell, profesor de arquitectura del MIT, augur en 1995 que los
medios mviles, generalizados y para llevar puestos convertiran las ciudades futuras
en sistemas de informacin mucho ms complejos de lo que ya son. En City cif bits,
Mitchell sostena que los diseadores y planificadores deben pensar sobre el tipo de
vida que quiere llevar la gente, y no slo en la m ecnica de trazar calles e instalar cables de fibra ptica.7 1 En 2001, Mitchell observ que el uso del telfono mvil facilita la formacin de enjambres de personas que <<confan en la electrnica para recibir informacin relevante en el momento adecuado, para que les gue cuando se
dirigen a algn lugar y para que les informe de lo que pueden encontrar en el lugar
de destino. En SwarmCity.org, los puntos de referen cia son lugares fsicos (quiz
efimeros) sealizados con multitud de punteros electrnicos mientras que las zonas
deprimidas son lugares sin punteros)).72
La adicin de informacin dinmica y sensible a la localizacin en las ciudades
contribuye a transformarlas, pero sin un conocimiento adecuado sobre la dinmica
de tales transformaciones, sobre las preferencias de las personas acerca de cmo
quieren cambiar su vida, nada garantiza qu los nuevos usos de la tecnologa de la
comunicacin mejoren la vida urbana. Debemos comprender el tipo de cambio
que supone para la vida del peatn la formacin de enj ambres de telecomunicaciones, observar el modo en que prefiere trabajar la gente cuando el acceso a la informacin y la comunicacin est totalmente liberado de la oficina y equilibrar los aspectos tcnicos y polticos en la negociacin de las normas relativas a los lugares de
informacin. Si esta comprensin se aplica de forma generosa, la tecnologa de las
multitudes inteligentes podra hacer algo m s que desovar vigilancia, cibo rgs, rebaos de consumidores de cultura adolescente y enjambres de terroristas. Si sabemos
lo que hacemos, tal vez podamos amplificar la cooperacin a travs de la infraestructura de las multitudes inteligentes, del mismo modo que los soadores devotos
transformaron los ordenadores arm.amentsticos en telescopios de la m ente.

Amplificacin de la cooperacin
Con todos los peligros, amenazas y escollos de la tecnologa de las multitudes inteligentes, por qu nos molestamos en desarrollarla?
Esta pregunta tiene la misma respuesta que una cuestin similar sobre el momento en que se introdujeron el lenguaje, la escritura y la imprenta: la creacin de
tecnologas de conocimiento y la aplicacin de las mismas a escalas cada vez mayores
de cooperacin es indisociable de la naturaleza humana. El cientfico cognitivo
Andy C lark cree que los humanos han sido ciborgs durante algn tiempo, <<no en el
mero sentido superficial de combinacin de carne y cables, sino en el ms profundo

MULTITUDES INTELIGENTES

234 ----------------------------------------------------

de seres simbiontes humano-tecnolgicos: sistemas de pensamiento y razonamiento


cuyas mentes y egos se expanden por el cerebro biolgico y por el sistema de circuitos no biolgicos>>.73 El trmino <<circuito no biolgico>> designa, para Clark, la combinacin de tecnologas externas y habilidades cognitivas internas implcitas en la
codificacin e intercambio de conocimiento a travs de alfabetos, guarismos e imgenes. Para designar estos medios y los procesos de alfabetizacin que amplan su
utilidad, Clark reserva el trmino actualizaciones de la mente, que no slo han ampliado las capacidades cognitivas humanas, sino que tambin las han transformado.
Clark opina que las tecnologas cognitivas futuras impedirn trazar una lnea divisoria entre herramienta y usuario: <<Qu son estas tecnologas? Incluyen maquinaria potente y porttil que conecta al usuario con una World Wide Web cada vez
ms receptiva. Pero incluyen tambin algo que quiz es ms importante: la mejora e
interconexin progresivas de muchos objetos cotidianos que pueblan nuestros hogares y oficinas. 74 Las ideas de Clark respaldan la conjetura de que las multitudes
inteligentes en los entornos totalmente informatizados podran permitir la transformacin de la mentalidad de algunas personas y del modo en que opera la civilizacin, al igual que se recurri en otras pocas a la imprenta, la alfabetizacin, el
mtodo cientfico y los contratos sociales para transformar el feudalismo en modernidad. La racionalidad ilustrada tiene sus lmites, pero el motivo por el que se denomina Ilustracin es que los cambios inducidos por el uso sistemtico de la razn,
gracias a la matemtica y la alfabetizacin, representaban un paso hacia un mundo
ms democrtico y humano. Parte de ese paso requera aprender a pensar de un
modo nuevo con la ayuda de las tecnologas cognitivas: aprender para llegar a ser un
nuevo tipo de ser humano.
Clark advierte de que sera un error intentr limitar la naturaleza humana a lo
que eran los humanos en otras pocas porque el nuestros es (por naturaleza) un cerebro especialmente plstico, cuyo funcionamiento biolgicamente adecuado
siempre ha supuesto la adquisicin y explotacin de instrumentos no biolgicos.
Los humanos, mucho ms que cualquier otra criatura del planeta, emergemos como ciborgs naturales, preparados de fbrica para convertirnos en arquitecturas cognitivas y computacionales ampliadas, cuyos lmites sistemticos exceden, con mucho, los de la piel y el cerebro. 75 Clark no dice la ltima palabra sobre el tema, sino
que declara la apertura de un nuevo territorio para la investigacin cientfica cognitiva: la dinmica de la simbiosis humano-tecnolgica. La comprensin de lo distintivo de la razn humana conlleva entender las aportaciones complementarias de
la biologa y las tecnologas del habla (en sentido amplio), as como las densas pautas recprocas de influencia causal y coevolutiva que las regulan.76
La coevolucin me parece una palabra clave. Si Heidegger, Ellul y Weizenbaum
representan los aspectos sombros de la tecnologa como extensin de la parte mec-

me aport
quina en el
factible dar a

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPERACIN?

235

ruca y explotadora de la naturaleza humana, tal vez Clark apunta un modo complementario de observar el mismo rasgo. Tal vez la negociacin entre peligro y oportunidad que requiere nuestra naturaleza creadora de herramientas no es un juego de
suma cero, sino un acto de compensacin. Sin duda, hoy no podramos utilizar ordenadores personales con interfaces grficas para explorar una red mundial si las mquinas que entraron en el mundo como armas no hubieran sido reutilizadas por determinadas personas que las conceban como actualizaciones de la mente>>. El
primer ordenador digital electrnico fu e creado por los contratistas del Departamento de Defensa estadounidense para realizar clculos sobre artillera y armas nucleares, pero se transform en algo totalmente nuevo gracias a unos pocos idealistas
convencidos de que los ordenadores podan ayudar a pensar con ms eficacia. 77
Vannevar Bush, que dirigi la ca111.paa blica cientfica de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, vio que la empresa cientfica colectiva en todo el
mundo produca conocimiento a tal velocidad que se avecinaba el problema futuro
de registrar y gestionar dicho conocimiento. En un artculo visionario publicado
en Atlantic Monthly enjulio de 1945, con el ttulo As we may think,Bush postulaba una tecnologa futura que ayudara a las personas a navegar por el conocimiento
de forma ms efectiva. 78 Bush plante la idea fundamental de que necesitamos
construir mquinas para gestionar el conocimiento recabado por nuestras tecnologas cognitivas.
Las primeras investigaciones informticas, financiadas por el gobierno y por la
industria, se concentraban en transformar los ordenadores mainframe de los aos
cincuenta, inmensos pero de capacidad computacional insignificante, en inteligencia artificial. Los informticos y los primeros vendedores de ordenadores comerciales conceban la tecnologa como un instrumento de fuerza bruta, un martinete
para realizar clculos, un motor de combustin interna para el procesamiento de
datos. Licklider y Engelbart observaron los ordenadores primitivos de los primeros
aos sesenta e intuyeron que algn da podran convertirse en algo ms parecido a
los alfabetos y telescopios que a meros martinetes o motores de contabilidad; podran
ser amplificadores de la mente humana, no sustitutos de la misma.
Licklider, investigador del MIT que estudia bioacstica, tuvo ocasin de trabajar con el primer ordenador preparado para que el programador pudiera interactuar
directamente con l.79 Cuando entrevist a Licklider en 1983, le pregunt por
aquella experiencia y me dijo: fue una especie de conversin religiosa. El PDP-1
me aport nuevas ideas sobre la forma en que podran operar el hombre y la mquina en el futuro, pero al principio nunca me imagin que sera econmicamente
factible dar a todo el mundo su propio ordenador. 80 Se le ocurri que aquellos ordenadores nuevos eran candidatos excelentes para las bibliotecas supermecanizadas
que haba profetizado Vannevar Bush. En 1960, en el artculo Simbiosis hombre-

236

MULTITUDES INTELIGENTES

mquina, Lcklider imaginaba ordenadores que no seran sustitutos n esclavos,


sino compaeros del pensamiento humano : Ten go la esperanza de que, dentro de
no demasiados aos, el cerebro humano y los ordenadores se acoplen de una forma
muy estrecha, y de que esa unin piense como n o ha pensado nunca ningn ser
humano y procese datos de un modo que no est al alcance de las mquinas de tratamiento de informacin que conocemos hoy>>.81
La visin de Licklider podra haber pasado desapercibida s el Proyecto Sputnik
sovitico no hubiera apremiado al Departamento de Defensa estadounidense para
crear ARPA, la Agencia de Proyectos de Investigacin Avanzados, para que financiase ideas descabelladas que pudieran dejar atrs la investigacin convencional. A comienzos de los aos sesenta, Licklider estaba a cargo de la Oficina de Tecnologa de
Procesamiento de Informacin de ARPA, donde fomentaba la creacin de tecnologas irreales que no interesaban mucho a los fabricantes de ordenadores convencionales: la interfaz grfica, el ordenador personal y las redes inform.ticas. 82 Los problem as que haba que sup erar para alcanzar tal conjuncin entre los humanos y los
ordenadores slo en parte consistan en la construccin de ordenadores mejores; y
slo en parte eran cuestin de aprender cmo interacta la mente con la informacin. Las preguntas ms importantes no versaban sobre el cerebro o la tecnologa, sino sobre la reestructuracin organizativa que se producira, inevitablemente, al introducir un nuevo modo de pensar. R esult que otro p ensador inconformista de
California, Douglas Engelbart, se planteaba el mismo problema desde haca varios
ai'ios.
Engelbart, militar veterano con 25 aos de antigedad, fue operador de radares
en la Segunda Guerra Mundial. C uando ley As we may thinb mientras esperaba
un barco de regreso del Pacfico, compren di que el mundo de posguerra estara
dominado por problemas de complejidad sin precedentes. Al regresar de la guerra,
comenz a trabajar como ingeniero en lo que iba a ser Silcon Valley, pero que en
aquella poca era el mayor huerto de frutales del mundo. Un da de 1950, nentras
se diriga en coche al trabajo, se percat de que los ordenadores podran desplegar
informacin en pantallas de rayos catdicos, al igual que haca el radar, y que la
gente podra utilizar estos dispositivos de manipulacin de smbolos para resolver
problemas complejos. Desde el principio, imagin una conjuncin de lenguaj es,
metodologas y mquinas que daran soporte a nuevos modos de pensar, comunicarse, colaborar y aprender. Gran parte del aparato era social, y por tanto, no mecnico. Tras fracasar en el intento de recabar el apoyo de la ciencia computacional y
de los fabricantes de ordenadores, Engelbart escribi su artculo fundacional, Marco conceptual para la prolongacin del intelecto humano>>, con el fin de explicar el
concepto que postulaba.83 Engelbart llam la atencin de Licklider.ARPA patrocin un laboratorio especial en el Instituto de Investigacin de Stanford (SRI), el

PANPTICO

Centro dt:

ra vez en :

esenciales p
cin,Robe.
los. En su libi
vilizacin l:
fenmenos
largo de la hi
ro cada vez !1
as como a:.::l
Wright e,;:a
ca ejemplo~ 1
temente co
que es el m~
te de entrere

PANPTICO PERMANENTE O AMPLIFICADOR DE LA COOPERACIN?

237

Centro de Investigacin sobre Prolongacin, donde Engelbart y un grupo de ingenieros de hardware, programadores y psiclogos que compartan el mismo sueo
comenzaron a construir el ordenador tal como lo conocemos hoy.
Yo me mantuve en contacto con Engelbar t desde que lo entrevist por primera vez en 1983. Siempre le molestaba que se prestase ms atencin a la parte ms
sencilla de su visin, la creacin de ordenadores que amplificasen las actividades intelectuales, y en cambio se soslayase la parte ms dificil, la de averiguar de qu modo pueden los grupos aumentar el CI (cociente intelectual) de las organizaciones.
La transformacin de los antiguos hbitos de pensamiento y comunicacin resultaba mucho ms compleja que la creacin de superordenadores multimedia y de los
fundamentos de Internet. Engelbart fu e uno de los primeros en comprender que
los nuevos m odos de cooperacin comportaban un tipo de conocimiento diferente del requ erido para disear chips o escribir programas.
Mientras las industrias informticas y de telecomunicaciones libran batallas
multimillonarias, el espritu de cooperacin por puro placer encuentra canales propios. Despus del estallido de la burbuja de las empresas telecom y puntocom, el
surgimiento de nuevos recursos comunitarios voluntarios, desde SETI@home hasta las bitcoras, mostraba a las claras que una O PI (oferta pblica inicial) generosa
no es el nico motivo por el que la gente decide colaborar.
El tipo de rendimiento de una inversin que describen las leyes de Moore,
Metcalfe y Reed, es aplicable tambin a la cooperacin en mbitos distintos del
software y el comercio electrrco? Qu teora o metatecnologa podra aportar
un marco general para la coevolucin humano-tecnolgica, sin ser una propuesta
determinista, utpica, egosta o dependiente del altruismo desligado de los propios
intereses?
Si Ostro m, Axelrod, Foucault, Licklider y Engelbart aportan componentes
esenciales para fundamentar una nueva teora de la amplificacin de la cooperacin, Robert W right aporta un marco que se adapta perfectamente a dichos modelos. En su libro Nonzero:The logic ofhuman desti11y,Wright aplica a la historia de la civilizacin la nsma teora de juegos que haba empleado Axelrod para explicar los
fenmenos biolgicos y sociales.84 La polmica conclusin de Wright es que a lo
largo de la lstoria los humanos han aprendido a desarrollar juegos de suma no cero cada vez ms complejos con la ayuda de tecnologas, como los motores de vapor,
as como algoritmos o metatecnologas, como la m oneda y las constituciones.
Wright evita utilizar la palabra cooperacin porque la investigacin que cita abarca ejemplos en los que la participacin en juegos de suma no cero no es conscientemente cooperativa. He utilizado el trmino multitudes inteligentes>> porque creo
que es el momento adecuado de combinar la cooperacin consiente, en su variante de entretenimiento, con el altruismo recproco inconsciente que est arraigado

238

MULTITUDES INTELIGENTES

en nuestros genes. Las tecnologas de la comutcacin mvil y la computacin generalizada podran elevar a un nuevo nivel el juego de suma no cero que describe
Wright.
Como ya hemos sealado en el captulo 2, el juego de suma cero es aquel en
que un ganador se lo lleva todo. Por cada ganador tiene que haber un perdedor. Los
juegos como el dilema del prisionero tienen gradaciones ms sutiles de recompensa y castigo. En algunos juegos de suma no cero, todos los jugadores se benefician si
cooperan. El incremento del nmero de personas que participan en juegos ms
complejos de suma no cero produce efectos emergentes como ciudades vibrantes,
cuerpos de conocinento, obras maestras arquitectnicas, mercados y sistemas sanitarios pblicos.Wright seala que <cla evolucin cultural ha impulsado la superacin
de diversos umbrales en la sociedad durante los ltimos 20.000 aos: ahora nos encannamos hacia la superacin de un nuevo umbral>>. 85
No es probable que el mundo llegue a convertirse en una empresa de felicidad
permanente, donde uno siempre gana. Los juegos competitivos de sum a cero coexisten con otros juegos, cada vez ms sofisticados, de suma no cero. Nos asociamos
para organizar batidas de caza mayor y luego nos peleamos a la hora de repartir la
carne. Los humanos no dejaron de cometer atrocidades cuando la letra impresa posibilit la ciencia y la creacin del Estado-nacin democrtico. Hoy p erdura el sufrinento y persisten fuertes desigualdades econncas y de oportunidades, pero, al
nsmo tiempo, un porcentaje mayor de la poblacin es ms prspero, tiene ms salud y disfruta de mayores libertades polticas que antes. La evolucin cultural de
Wright no es un concepto utpico, aunque ofrece esperanzas de que la trayectoria
de la evolucin cultural apunte en una direccin gen eralmente positiva: cuanta ms
gente descubra que puede obtener beneficios personales si invierte en confianza y
practica la cooperacin, ms invertir en la empresa coop erativa y ayudar a los dems a sumarse a la aventura. Con el conocinento adecuado, creo que podemos catalizar este proceso, cultivarlo y fomentar su desarrollo. Podemos hacer un esfuerzo
consciente para controlar lo que Wright considera una predileccin humana inconsciente que ha impulsado la evolucin cultural.
Wright sostiene que deternnadas tecnologas pueden favorecer que las sociedades humanas se reorganicen en un nivel ms elevado de cooperacin. Cita el
ej emplo de los shoshn, una tribu indgena norteam ericana que viva en un territorio sin caza mayor, pero con abundancia de liebres en ciertas pocas del ao. A
causa de la dureza del entorno, los shoshn tenan un solo nivel de organizacin so- J
cial, en el cual cada familia extensa se procuraba su propio sustento. Sin embargo, en
la temporada de liebres, las fanlias formaban un grupo ms amplio y coordinado
para constituir un instrumento de caza ms eficaz que garantizase el sustento de todas las familias: una gran red. Con este sistema de caza en red, todo el grupo captu-

PANPTICO

social.

las \e r::
nologu
vs de

Las innon1
vas tecnol
denonnaJ
cin fuera
las m etatec

PANPTICO PERMANENT E O AMPLIFICADOR DE LA COOPERACIN?

239

raba ms protenas por persona que si cada familia actuaba por separado. Wright
afirma que la invencin de tales tecnologas - las tecnologas que facilitan o fomentan la interaccin de suma no cero- es un rasgo sintomtico de evolucin cultural en todas partes. Las nuevas tecnologas abren nuevas posibilidades de suma positiva. Cuando la gente maniobra para o btener tales sumas, cambia la estructura
social. 86
Wright observa que los que interactan de modo mutuamente provechoso no
siempre son conscientes de que cooperan; cita teoras de psiclogos evolutivos
cuando afirma que los fundamentos inconscientes de la cooperacin -como el
afecto y la indignacin- tienen su origen en rasgos genticos:
La seleccin natural, a travs de la evolucin del altruismo recproco, ha incorporado
en nosotros varios impulsos que, por cariosos y sensibleros que parezcan, estn diseados para el fin frio y prctico de aportar un intercambio beneficioso.
Entre estos impulsos se encuentran los siguientes: la generosidad (si bien selectiva y
a veces cautelosa); la gratitud y un sentimiento de compromiso diferido; as como una
creciente empata y confianza hacia quienes demuestran que actan en reciprocidad
(tambin llamados amigos). Estos sentimientos, y las conductas que fome ntan de forma fructfera, se dan en todas las culturas. Y el motivo, segn parece, es que la seleccin
natural reconoci la lgica de la suma no cero antes de que la reconocieran los humanos. (Hasta los chimpancs y los bonobos, nuestros parientes ms cercanos, estn naturalmente dispuestos al altruismo recproco, y ninguna de estas especies ha demostrado todava un firme conocimiento de teora de juegos.) Por tanto, cierto grado de
estructura social est incorporado en nuestros genes. [ . .. ]
E n el contexto ntimo de la vida del cazador-recolector, la indignacin funciona
como una tecnologa anti-engao.Te lleva a retirar tu generosidad a las personas que en
el pasado no han actuado en reciprocidad contigo, protegindote as de la explotacin
futura; adems, el enfado de la gente ante estos estafadores permite darles su merecido,
de manera que el engao crnico se convierte, a la larga, en un modo poco inteligente de ganarse la vida. Pero a m edida que las sociedades se vuelven ms complejas, y la
gente intercambia ~ienes y servicios con personas a las que no ve con regularidad (o no
las ve nunca), este tipo de indignacin mano a mano no basta; se requieren nuevas tecnologas anti-engao.Y, como veremos, stas se han. materializado una y otra vez a travs de la evoll1cin cultural, no gentica.87

Las innovaciones culturales que reorganizan la interaccin social a la luz de las nuevas tecnologas son algoritmos sociales que rigen los usos de la tecnologa.Wright
denominaba <<metatecnologas a estas metodologas sociales. El rumor o la reputacin fueron quiz las metatecnologas que surgieron del habla. En la Edad Media,
las metatecnologas del capitalismo -moneda, bancos, finanzas, seguros- impulsaron

240

MULTITUDES INTELIGENTES

la evolucin de la maquinaria jerrquica de la sociedad feudal hacia un nuevo modo de organizar la actividad social: el mercado. La metatecnologa del capitalismo
combin entonces la moneda y la escritura para desencadenar un poder social sin
precedentes>>. 88 Para Wright, la clase comercial emergente reivindicaba medios democrticos de gobernanza no por puro altruismo, sino con el fin de adquirir la libertad de comprar y vender y hacer contratos.A lo largo de este proceso, los poderosos siempre quieren proteger y ampliar su poder, pero las nuevas tecnologas
crean nuevas oportunidades de cambios de poder y, en cada fase, desde la escritura
hasta Internet, ste cada vez se descentraliza ms: <<Es de.c ir, las nuevas tecnologas de
la informacin en general-no slo el dinero y la escritura- muy a menudo descentralizan el poder, algo que no ven con buenos ojos los poderes existentes. De ah
que se produzcan ciertas turbulencias histricas, tambin en la era actual.89
Se avecinan nuevas conmociones como las que menciona Wright. Todava no
estn plenamente formadas las metatecnologas capaces de limitar los peligros y canalizar hacia fines beneficiosos el poder de las tecnologas que posibilitan las multitudes inteligentes. En mi opinin, si un nmero suficiente de personas adquiere los
conocimientos necesarios, la humanidad podr hacer cosas maravillosas en cooperacin. Cmo es la nueva alfabetizacin de la cooperacin? Las tecnologas y las
metodologas de la cooperacin se encuentran hoy en fase embrionaria, y el surgimiento de nuevas formas sociales democrticas, cordiales e inteligentes depender
del modo en que la sociedad adopte, transforme y remodele los nuevos medios
cuando stos dejen de estar en manos de los ingenieros, como siempre sucede.
En los prximos aos, quedarn neutralizadas las multitudes inteligentes como
consumidores pasivos, aunque mviles, de otro medio de comunicacin masivo,
controlado y centralizado? O se desarrollar un bien comn de innovacin en el
que numerosos consunudores tengan capacidad de producir? Es inevitable la confluencia de las tecnologas de las multitudes inteligentes. Lo que se cuestiona es el
modo en que utilizaremos estas tecnologas, as como las normativas y permisos de
uso que definirn los gobiernos. Sern tecnologas de cooperacin o el ltimo
aparato de desinfotenimiento>>? Los prximos aos van a ser un interregno decisivo y particularmente maleable. Sobre todo en este intervalo previo a la modelacin
final del nuevo mbito meditico, qu sabemos y qu hacemos en relacin con las
tecnologas son cuestiones que adquieren especial relevancia.

Introdu,

1. E
lfonos me
fines des.:-;:
semforo.

llery. php:O~:

2. l.;
de 2000. <
2002).
3. HO'
nology, r--:!l
4. H O'

MA,Adcfu.
Gedisa, lQ
5. Arr
mes, 3 de 1:!:
6. Lis;
<http:l/v~
Vase tam.l:
Release 1.
ter=80967. ]ap
<http:l /\\~
2002.
8. Ho
<http:/f w.,
9. Va
dot, < http:

Notas
Introduccin
1. El Cruce de Shibuya de Tokio Qapn) es el lugar del mundo con mayor densidad de telfonos mviles. En das de semana, transitan por este cruce diariamente 190.000 personas, y en
fines de semana 250.000 (fuente: CCC,Tsutaya); unas 1.500 personas cruzan en cada cambio de
semforo, y el 80% de las mismas ll eva telfono mvil, < http: / / nooper.co.jp /showcase/gallery.php?s=4&l=en> (24 de enero de 2002).
2. Karlin Lillington, Mobile but w ithout di rection, Wred News, 21 de septiembre
de 2000, < http:/ / www.wired.com/ news/business/O, 1367,38921 ,OO.html> (28 de enero de
2002).
3. Howard Rheingold, Tools for thought: the history and future of nund-e>.:panding technology, N ueva York, Simon & Schuster, 1985.
4. Howard Rheingold, The virtual communty: homesteadng on the electroncfronter, Reading,
MA,Addison-Wesley, 1993 (Trad. cast.: La comrmdad virtual: una sociedad sin fronteras, Barcelona,
Gedisa, 1996.)
5. Arturo Bariuad, Text messaging becomes a menace in the Philippines, The Straits Tmes, 3 de marzo de 200 1.
6. Lisa Takechi Cullen, <<Dialing for dollars>>, Time Magazine, 157/22, 4 de junio de 2001,
< http:/ /www.timeinc.net/time/intcractive/ business/money_np.html>, 4 de febrero de 2002.
Vase tambin Kevin Werbach, <<Location-based computing: w herever you go, there you are,
R elease 1. O, 18/6, junio de 2000, <http:/ /release1.edventure.com/abstracts.cfm?Counter=8096700>, 4 de febrero de 2002.
7. <<japan's lonely hearts find each other with "Lovegety">>, CNN.com, 7 de junio de 1998,
< http:/ / www.cnn.com/ W ORLD/asiapcf/9806/07/ fringe/japan.lovegety/>, 26 de enero de
2002.
8. Howard Rheingold, <<You got the power>>, Wred, 8.08, agosto de 2000,
< http:/ /www.wired.com/ wired/archive/8.08/comcomp.htm1>, 29 de marzo de 2002.
9. Vase: eBay, <http:/ / www.ebay.com>; Epinions, < http:/ /www.epinions.com>; Slashdot, < http:/ / www.slashdot.org>; y Plastic, <http:/ /www.plastic.com>.

. ~ ~ ~ " . 242

MULTITUDES INTELI GENTES

lO. J. Carey, Space, time and communications: a tribute to Harold Innis, Communication as
Culture, Nueva York, Routledge, 1989, pg. 12.

Captulo 1
Cita inicial:Tom Standage, The Internet, untethered , The Economist, 11 de octubre de
2001, <http:/ /www.economist.com/surveys/displaystory.cfi11?story_id=8J 1934>, 24 de octubre de 2001.
1. Raritan River Akira Club lnc. (RRACI), Hachiko, < http: / /www.nylana.org/RRACllhachiko.hrm>, 28 de enero de 2002.
2. Thomas Schelling, The strategy of conjlict, Cambridge, MA, Harvard University Press,
1960.
3. Guy Debord, La socit d11 spectacle, Pars, Buchct-Chastel, 1967. (Trad. cast.: La sociedad
del espectcu/o,Valencia, Pre-Textos, 2000.)
4. Mad wing cyber girl gang arrested>>,Japan Today, 8 de agosto de 2001, <http: / /www.japantoday.com/e/?content=news&id=51700>,22 de enero de 2002.
5. Howard Rheingold,VirtuaJ Reality , NuevaYork, Surrunit, 1991 (Trad. cast.: R ealidad virtual: los numdos artificiales generados por ordenador que modificarn nuestras vidas, Barcelona, Gedisa,
1994).
6. Mizuko Ito, Mobile phones,Japanese youth, and the re-placement of social contact>>, Society for the Social Srudies ofScience Meetings, Boston, 2001, <http:/ /www.itofisher.com/ PEOPLE/mito/Ito.4S2001.mobile.pdf>, 14 de noviembre de 2001.
7. Ibd.
8. lbd.
9. !ro et aJ., conversacin con el autor, octubre de 2001 ,Tokio.
10. Ibd.
J 1. Eija-Liisa Kasasniemi y Pirjo Rautianen, Mobile culture of children and teenagers in
Finland>>, en Mark Aakhus y James Katz (comps.), Perpetua/ contact: Mobile communication, prvate

talk and public peiformance, Cambridge, Cambridge U niversity Press, 2002.


12. Rich Ling y Birgitte Yttri, Hyper- Coordi nation via mobile phones in Norway>>, en
Mark Aakhus y James Katz (comps.), Perpetua/ contact: Mobile communication, privare talk and public
peiformance, Cambridge, Cambridge University Press, 2002.
13. Connie Garfalk, Kids on the move>>, Telenor Xpress 1, 2001, <http:/ / www.telenor.com/
xpress/2001/1 / kids_move.shtm1>,26 de enero de 2002.
14. lto et al. , conversacin con el autor.
15. Ling yYttri,
16. Don't Jeave home without it>>,]@pan lnc., <http:/ /www.japaninc.net/ mag/comp/
2001/04/apr01_blowfish.html>,4 de febrero de 2002.
17. Dmitri Ragano, Growing up in the age of the keitai>>,Thefeature.com, < http:/ /www.
thefeature.com/ printable.jsp?pageid= 14395 >.
18. Michael M . Lewis, Next: thejuture just happened, Nueva York, Norton, 2001.
19. Rob Guth, <1apan's NTT goes global with new company>>, E-Business World, 29 de junio
1999, <http:/ /www.ecommerceworld. com/idgns/1999/ 06/29/JapansNTTGoesGiobalW ithNew.shtml>, 24 de febrero d e 2002. Vase tambin: Fo rbes International 500,
<http:! /www.forbes.com/international/>, 24 de febrero de 2002.

NOTAS

20. Man
21. lbd.
22.lbd.
23. lbd
24. Sec:1
<http:l /\nq
25. MatS11
26. Takd
27.lbd.
28. Mlc.
nes, 20 de na
enero de 2
29. Ker_
red.com w;...
31. Kenn
mayo de ~
eur/ov312:_
32. Rlli
33. lbd.

enero de 2
37. Geo:..
de marzo d ...
38. DanJ
happen and
39.WlLJ
163, <hrrp:
40 . rlkL
41. C.A.~
42.Silbe43. R ichJ
<http:l / wv
44.Klee
45. Ibd.
46. Punet
work, <htrp:
2002.
47. Midu
de 2001, <h
html>,28 de
48. Logc
<http:/ /w''
bre de 2001.

NOTAS

243

20. Mari Matsunaga, The birth of i-mode, Singapur, ChuangYi Publishing Pte Lt, 2001.
21. Ibd., pg. 64.
22. Ibd., pg. 78.
23. Ibd. , pg. 119.
24. Secrers of DoCoMo's success, vVireless World Forum, 25 de julio de 2001,
<http:l /www. wirelessworldforum.com/ printout2. php/ 10235/0>, 4 de febrero de 2002.
25. Matsunaga, 151.
26. Takeshi Natsuno, entrevista realizada por el autor, 17 de octubre de 2001, Tokio.
27. Ibd.
28. Michele Yamada, NTT Do CoMo to launch global positioning svc on nov 27, DowJones, 20 de noviembre de 2001, <http:/ /sg.biz.yahoo.com/011120/15/1uh7d.html>, 28 de
enero de 2002.
29. Kenny Hirschorn, entrevista realizada por el autor, abril de 2001, Londres.
30. Steve Silberman, <~ust say Nokia>>, Wired 7.09, septiembre de 1999, <http:/ / www.wired.com/wired/archive/7 .09/nokia.html>, 28 de enero de 2002.
31. Kennetb Klec y Jennifer Bensko, The future is Finnish>>, Newsweek International, 24 de
mayo de 1999, <http:/ /disc uss.washingtonpost.com/nw-srv/Issue/21_ppa/printedlint/
eur/ov3121_1.htm>,28 de julio de 2001.
32. Risto Linturi, entrevista realizada por el autor, mayo de 2001, Helsinki.
33. Ibd.
34. Klee y Bensko, The future is Finnish>>.
35. Linturi, entrevista realizada por el autor.
36. Helsinki Arena 2000 Project, <http:/ /www.arenanet.fi/ english/index.html>, 28 de
enero de 2002.
37. Geographic lnformation Systems, <http:/ /www.usgs.gov/research/gis/title.html>, 29
de marzo de 2002.
38: David Gelernter, Mirror worlds, or: tire day s<iftware puts the wliverse in a shoebox... how it will
happen and tvhat it wi/1 mean, Oxford, Q,:ford University Press, 1992.
39. William Shaw, In Helsinki Virtual Village ... , Wired 9.03, marzo de 2001, pgs. 157163, <http:/ /www.wired.com/wired/archive/9.03/helsinki.html >, 29 de marzo de 2002.
40. Ilkka Innamaa, entrevista realizada por el autor, mayo de 2000, H elsinki.
41. C.Alexander et al.,A pattem language, Nueva York, Oxford University Press, 1977.
42. Silberman, <~ust say Nokia>>.
43. Ri chard Quest, Nokia keeps Finland Mobile>>, Time 157, 4 de junio de 2001,
<http:/ /www.time.com/timelinteractive/business/nokia_np.html>, 12 de octubre de 2001.
44. Klee y Bensko, The future is Finnish>>.
45. Ibd.
46. Puneet Gupta, Short Message Service:What, how and where?, Wireless Developer Network, <http:/ /www.wirelessdevnet.com/ channels/sms/features/sms.html>, 4 de febrero de
2002.
47. Micha el Pastore, SMS continues to take messaging world by store>>, Cyberatlas, 4 de abril
de 2001, <http:/ 1cyberatlas.internet.com/markets/wireless/article/0, 1 0094_733811 ,OO.
html>, 28 de enero de 2002.
48. Logica, SMS to drive wireless internet forward>>, 26 de junio de 2000,
<http:/ /www.nua.ie/surveyslindex.cgi?f=VS&art_id=905355866&rel= true>, 28 de diciembre de 2001.

244

MULTITUDES INTELIGENTES

49. Howard Rheingold, The virtual conmumty: homesteading on the electronicfrontier, Reading,
MA, Addison-Wesley, 1993 (Trad. cast.: La comunidad virtual: una sociedad s11 fronteras, Barcelona,
Gedisa, 1996.)
50. Kasasniemi y Rautianen, Mobile culture of children and teenagers in Finland>>.
51. lbd.
52. lhd. , pgs.171-183.
53. Pasi Macnpaa, Mobile communication as a way of urban life>>, en Jukka Gronow y Allen
Warde (comps.), Ordnary consumption, Londres, Routledge, 2001, pgs. 107-124.
54. Tuomas Toivonen , tesis indita, Universidad de Tecnologa de H elsinki, 2001 ,
<http:/ / www.aula.cc/hakuhodo/aula_thesis/> , 22 de enero de 2002.
55. lbd.
56. lbd.
57. Alan Goldstein, lnfo rmation-savvy Sweden offers a glimpse into the future of the mobile Internet, Dalias Morning News, 29 de marzo de 2001, <http:l / www.mformobile.com/
main.asp?pk=13755&pollid=x>, 1 de agosto de 2001.
58. Maija Pesola, <<Simplicity.seems the key for locati on- based mobile phone games, T11e
Wireless Word, 20 de julio de 2001 .
59. LunarMobil, < http:/ hw.rw.lunarmobil.se>, 5 de febrero de 2002.
60. AnneTorres, 4 Sme,Txtng is Lyf, TheFeature, 18 de abril de 2001, < http:/ / www.thefeature.com/index.jsp?url=article.jsp?pageid=10667>, 11 de enero de 2002.
61. Benjamn Pimentel, Cell phone craze may be key to Philippines' future, Sa11 Francisco
Chronicle, 11 de febrero de 2001, < http:/ hvww.sfgate.com/ cgi-bin/article.cgi?file= 1chronicle/archive/ 2001/ 02/ 11 / BU16648,5.DTL>, 24 de mayo de 2001.
62. lbd.
'
63. Torres, 4 Sme,Txtng is Ly6>.
64. Xinhua News Agency, <<Thailand: mobile phone network paralyzed by flood of love
messages, 15 de fe brero de 2001, < ht~p :l/www.ayg.com/sms/ Articl e.po?id=339231>, 20 de
enero de 2002.
65. Orange.com, <<The survey said: text messaging the ultima te ilirting tool, 26 de marzo de
2001, < http:l /www.orange.com/ english/ press_releases.hnnJ>, 15 de julio de 2001.
66. Leopoldina Fortuna ti , The Ambiguous Image of the Mobile Phone>>, en L. H addon
(comp.), Communications on the move: the experence oJ mobile teleplwny in the 1990s, informe para
el grupo de trabajo COST248, patrocinado y publicado por Telia, AB. < http: / / members.aol.
com/ leshaddon/OINTRO.html >
67. Mark Ashurst, Africa: now, a "quiet revolution": mobile phones leapfrog an obstacle to
development, Newsweek llltemational, 27 de agostO de 2001.
68. Sadie Plant, n the mobile: the effects of mobile telephones on social and individuallife.
<http:/hvww.motorola.com/mot/ documents/0, 1028,297,OO.doc>, 11 de noviembre de 2001.
69. David Bennahum, entrevista realizada por el autor, 1Ode noviembre de 2001, Nueva York.
70. Ibd.
71. Douglas Century, Motorola versus Blackberry: texting cultures, a world divided into
two-way-pager camps, 14 de enero de 2001, < http: / / www.xent.com/ dec00/0761.html> , 28
de enero de 2002.
72. Fushi Tarazu, DoCoMo's i-mode abroad?, The Motley Fool, 11 de diciembre de 2000.
<http: / / www.fool.com/ community/ views/2000/view001211. htm?ref=yhoolnk> , 23 de febrero de 2001.

NOTAS

73. Tony il
<http:/ hnn':JI
74. Mizuko
75. Julian E!
de septiembre
76. Simon 1

comunicaa
Informtic
chi_worksh
85. Ling
86. Ale.

Rich Ling' 1
a seminar a

2000,2-~-1
presentas] O~~
89. En"E
tio11 and ml91. Le~
municarions
< http:/ /w.,
92. M iz:

Captulo
Cita inr
king, 1986
l. Net:~~

NOTAS

245

73. Tony Emerson, The next big thin g, Neul51veek, 6 de ago sto de 2001,
<http:/ /wW\v.msnbc. com/news/606S61.asp#BODY >, 12 de enero de 2002.
74. Mizuko Ito, correspo ndencia electrnica con el autor, 14 de enero de 2002.
7S. Julian E. Barnes, <<for cellphone holdouts, worry eloses the sale, The New York Times, 19
de septiembre de 2001, C6.
76. Simon R omero, The simple BlackBerry allowed contact whe n phones failed, The
New York Ti111es, 20 de septiembre de 2001, < http: / /www.nytimcs.com/2001/09/20/technology/circus/20BERR.htm.l >, 28 de enero de 2002.
77. Stewart Brand, Founding Father: interview with Paul Baran, Wired 9.03, marzo de
2001, < http:/ /WW\v.wired.com/wired/archive/9.03/baran.htm.l>, 13 de mayo de 2001.
78. Ling e Yttri, Hyper-Coordination va mobile phoncs in Norway.
79. Mark Aakhus y James Katz (comps.), Perpetua.l contact: mobile conununication, private
ta.lk and public performance, Cambridge, Cambridge University Press, 2002.
80. Erving Goffman, The presenta/ion of self in everyday lije, Garden City, NY, D ou bleday,
19S9.
81. Ling y Yttri , <<H yper-Coordi nation vi a mobile phones in Norway>>.
82. lbd., pg. 1S8.
83. Garfalk, Kids on the move>>.
84. Alex S.Taylor y Richard H arper, <<Ta.lking "acrivity": young people and mobile phoncs>>,
comunicacin presentada en el Congreso CHI 2001 sobre Factores Humanos en los Sistemas
Informticos, Seattle, 31 de marzo-S de abril de 2001, < http:l /wvvw.cs.colo rado.edu/-pa.len/
chi_workshop/papers/TaylorHarper.pdf>, 24 de febrero de 2002.
83. Ling yYttri, H yper-Coordination via mobile phones in Norway>>.
86. Alexandra Weilenmann y Catrine Larsson, <<Local use and sharing of mobile phones, en
B. Brown et. al. (comps.), vVireless world: social and intemationa/ aspects if the ll!obile age, Londres,
Springer-Verlag, 2001.
87. Marko Ahtisaari, <<Socia.l mobility>>, Out of the Blue - Tite J Walter Thompsatl Magazine for
Europe, invierno 2000-2001.
88. Leslie Haddon, The social consequ ences of mobile telephony: framng questions>>, en
Rich Ling y Kristin Trane (comps.), The social conseque11ces of mobile telephony: the proceedings from
a seminar about society, mobile teleplwny a11d children, Telenor R&D N 38/2000, 26 de junio de
2000, 2-6, < http: / /www.telenor.no/fou/ prosjekter/ Fremtidens_Brukere/serninarer/mobilpresentasjoner/ Proceedings%20_Fo U %20notat_.pdf> , 31 de enero de 2002.
89. Erving Goffinan, Alienation from interaction, enAlfred G. Smith (comp.), Communicatioll m1d wlture, Nueva York, Holt, Rhinehart y Winston, 1966.
90. Plant, <<n the mobile.
9 1. Leysia Palen, M arilyn Salzman y Ed Youngs, Discovery and integration of mobile communications in everyday life, Perso11al a11d Ubiquitous Computingjournal, S, pgs. 109-122, 2001,
< http: / / www.cs.colorado.edu/%7Epalcn/ Papers/cscwPalen.pdf>, S de febrero de 2002.
92. Mizuko lto, correspo ndencia electrnica con el autor, 14 de enero de 2002.

Captulo 2
Cita inicial: D avid Hume, A treatise of human nature, ed. Ernest C. Mossner, Nueva York,Viking, 1986 (Trad. cast.: Tratado de la rwturaleza humana, Barcelona,Altaya, 1994.)
1. Nerscan , < http:l/ netScan.research.microsoft.com>, 5 de febrero de 2002.

246

MULTITUDES INTELIGENTES

2. Howard Rheingold, The virtual comnnmity: homesteading on the electronicfrontier, Reading,


MA,Addison- Wesley, 1993 (Trad. cast.: LA comzmidad virtual: una sociedad sin fronteras, Barcelona,
Gedisa, 1996).
3. Erving Goffman, The presentation of self in everyday lije, Garden City, NY, Doubleday,
1959.
4. Matt R idley, The origins of virtue: human instincts and the evolwion of cooperation, Londres,
Penguin, 1996.
5. Ibd.
6. Garrett Hardin, The tragedy of the commons, Science, 162, 13 de diciembre de 1968,
pgs. 1243-1248.
7. Thomas Hobbes, Leviathan, ed. Richard E. Flathman y David Johnston, Nueva York, W
W Norton, 1997 (Trad. cast.: Leviatn, Madrid, Alianza, 1996.)
8. John Locke, Two treatises ofgovermnent, Nueva York, Prentice-Hall, 1952 (Trad. cast.: Dos
ensayos sobre el gobierno civil, Madrid, Espasa-Calpe, 1997) .
9. Mancur Olson,Jr., The logic of collective action: public goods and the theory of group,
Cambridge, MA:, Harvard University Press, 1965.
10. Mancur O lson,Jr., The logic of collective action, en Brian Barry y Russell Hardin
(comps.), Rational man and irrational society, Beverly Hills, CA, Sage, 1982, pg. 44.
11. Elinor Ostro m, Coverning the commons: the evolution of institutions Jor collective action, Cambridge, Cambr idge University Press, 1990.
12. Ibd., pg. 96.
13. lbd., pg. 90.
14. Ridley, The origins of virtue.
15. Ostrom, Coveming the commons, pg. 27.
16. H. Scott Gordon, <The economic theory of a common-property resource: the fishery.
Jarana/ of Po/itical Economy, 62, 1954, pgs. 124- 142;Anthony D. Scott, The fishery: the objectives of sol e ownership)),Journa/ of Poltica/ Economy, 65, 1955, pgs. 116-124.
17. Charlotte H ess, Is there anything new under the sun? a discussion and survey of studies
on new commons and the Internet>), ponencia presentada en Constituting the commons: crcifting
szzstainable commorzs in the New Millenium, VIII Congreso de la Asociacin Internacional para el
Estudio de la Propiedad Comn, Bloomington, Indiana, USA, 31 de mayo-4 de junio de 2000.
18. Ostrom, Coverning the commoi'IS, pg. 25.
19. MarcA. Smith, Mapping social cyberspaces: measures and maps ofUsenet, a computer
mediated social space, tesis doctoral, UCLA, 2001, pg. 18.
20. Thomas Henry Hwcley, The struggle for existence in human society, en Evohllion and
Ethics, and Other Essays, Londres, 1894, pgs. 202-218.
21. Peter Kropotkin, Mutual aid: afactor ofevolution, Montreal, Black Rose Books, 1989, pg. 78.
22. Stephen J. Gould, Bully for brorztosaurus: riflections on natural history, Nueva York, W.W
Norton, 1991.
23. Kropotkin, Mutual aid, pg. 171.
24. ]. Paradis y G.C.Williams, Evolution and ethics: TH. Huxley's evolution aud ethics with new
essays on its Victorian and sociobiological confext, Princeton, NJ, Princeton University Press, 1989.
25. WD. Hamilton, <The genetical evolution of social behavior,]ournal ofTheoretical Biology,
7, 1964, pgs. 1-52.
26. Richard Dawkins, The se!fishgene, Oxford, Oxford Univcrsity Press, 1976 (Trad. cast.: El
gen egosta, Barcelona, Salvat, 1993).

NOTAS

27. Hobbe
28.John
ton, NJ, Pfll'<29.Wi.llul
the bomb, ~~~
30.J.Broa
31. Hernr
32.Jean-_'
Alba, 1996. [
33. Mefii
ta Mnica. u
34. A.\C.

pgs. 35- r
41. Axe
42.G.S
181-1 84.
43. Macl
Nature, 325
44. P. F~
to the coming
45. Sr~
46.J.H f
Transacrit>t~

47. H o48. Kan


York,Touc49. Le!'
5o. Ham
51. J.C._
Teclmolog). ~
52. v;-~
brero de :
53. Deu
tories Teclm
54. 'IC
29 de eneiT)
55. Rirc
56. MoJ
57. Rid
Foundatio'l

NoTAS

247

27. Hobbes, Leviathan, pg. 95.


28. John von Neumann y Oskar Morgenstern, T!teory ofgames and economic behavior, Princeton, NJ, Princeton University Press, 1944.
.
29. William Poundstone, Prisoner's Dilemma:John von Neumann,game theory, and the puzzle oJ
the bomb, Nueva York, Doubleday, 1992.
30. J. Bronowski, The ascent of man, Toronto, Little, Brown and Company, 1973.
31. Herman Kahn, On thermorwclear war, Princeton, N], Princeton University Press, 1960.
32.Jean-Jacques Rousseau, Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres, Madrid,
Alba, 1996.
33. Merrill M. Flood, Sorne experimental games, Research Memorandum RM- 789, Santa Mnica, CA, RAND Corporation, 1952.
34. A.WTucker, <<n jargon: the prisoner's dilemma, UMAP ]oumal, 1, 1950, pg. 101.
35. Robert Axelrod, The evolution oJcooperation, Nueva York, Basic Books, 1985.
36. Ibd., pg. 12.
37. lbd., pg. 31.
38. lbd., pgs. VIII- IX.
39. Ibd.,pg. 21.
40. R.L.Trivers, The evolution of reciproca! altruism, Quarterly Review of Biology, 46,1971,
pgs. 35-37.
41. Axelrod, T11e evolution oJ coopera/ion.
42. G.S.Wilkinson, Reciproca! food sharing in the vampire bat>, Nature, 308,1984, pgs.
181-184.
43. Manfred Milinski, <<TIT FOR TAT in Sticklebacks and the evolution of cooperation,
Na tu re, 325, 29 de enero de 1987, pgs. 433-435.
44. P. Farb, Man's rise to civilization as shown by the lrzdians oJ North Americafrom primeva/ times
to the coming of tite industrial state, Nueva York, Dutton, 1968.
45. Steven Levy, Hackers: heroes oJ the computer revolution, Nueva York, Doubleday, 1984.
46.J.H. Saltzer, D. P. Reed y D.D. Clark, End-to-end arguments in system design, ACM
Transactior1s on Computer Systems, 2, noviembre de 1984, pgs. 277- 288.
47. Howard Rheingold, Toolsfor thought, Cambridge, M IT Press, 2000.
48. Katie Hafner y Matthew Lyon, Where wizards stay up late: the origins oJ the Intemet, Nueva
York, Touchstone, 1998.
49. Levy, Hackers.
50. Hafner y Lyon, Where wizards stay up late.
51 .J. C.R. Licklider y R.WTaylor, The computer as a conununication device>, Science and
Teclmology, abril de 1968, pgs. 21-31.
52. William Henry Gates 111, <<An open letter ro hobbyists, Altar Users' Newsletter, 3 de febrero de 1976.
53. Dennis M. Ritchie, <<The evolution of the unix time-sharing system, AT&T Bell Laboratories Teclmical]ournal, 63, octubre de 1984, pgs. 1577-1593.
54. Nick Moffit, Nick Moffit's $7 history ofUnix, <http:l /crackmonkey.org/unix.html>,
29 de enero de 2002.
55. Ritchie, <<The evolution of the Unix tin1e-shang system.
56. Moffit, <<Nick Moffit's $7 history ofUnix.
57. Richard Stallman, <<T he free software definition, The GNU Project, Free Software
Foundation, 2000, <http:/ /www.gnu.org/philosophy/free-sw.html>, 17 de junio de 2001.

248

MULTITUDES INTELIGENT ES

58. Ibd. Vase tambin: Michael Stutz, Freed software winning support, making waves,
Wi red News, 30 de e nero d e 1998, <http:/ /www.wi red.com/news/rechnology/
0,1282,9966,00. html>, 5 de febrero de 2002.
59. Eric Raymond, The cathedral and the bazaar: musi11gs on L inux and open source by an accidental revo/utio11ary, Sebastopol, C A, O'R eilly and Associates, 1997. Vase tambin:
< http:! /v.rww. ruxedo.org/~esr/writings/homesteadi ng/>, 29 de enero de 2002.
60. BIND (Berkeley Internet Name D omain), <http:! /www.isc.org/products/ BI N D / > ,
16 de enero de 2002.
61. Network Worklng Group, ed. B. Carpenter, <<Architectural principies of the Internet,
junio de 1996, < http:! /www.ietf.org/rfc/rfc1958.txt>, 26 de noviembre de 2001.
62. Ibd.
63. Tim Berners-Lee, Information management: a proposal>>, 1989, <http:! /www.w3.org/
H istory119891 proposal.htm.l>, 29 de enero de 2002.
64. Andy Server, <t was my party-and 1 can cry if l want to, Business 2.0, marzo de 2001 ,
< http: / /www.business2.com/articles/mag/O, 1640,9662,FF hrml>, 12 de agosto de 2001.
65 . Daniel Dern, A real briefhistory ofUsenet, BYTE Magazine, 4 de septiembre de 1999.
66. Srnith, Mapping social cyberspaces>>, pg. 12.
67. lbd.,pg.11.
68 . Lawrence Lessig, Thefutr.~re of ideas, Nueva York, R andom House, 2001 .
69. FCC launches proceeding to promete widespread deployment of high-speed broadband internet access services, 14 de febrero de 2002, < http:/ /www.fcc.gov/B ureaus/Common_ Carrier/N ews_Releases/2002/ nrcc0202. htrnl>, 24 de febrero de 2002.
70. CableTV Lobby, including Comcast, tells FCC: give usa "closed" broadband net>>, Centerfor Digital Democracy, 15 de febrero de 2002, < http:! / www.democraticmedia.org/news/washingtonwatch/cableletter. htm.l>, 25 de febrero de 2002.Vase tambin: Cable lndustry FCC
Lobbying Document, Center for Digital Democracy, 8 de febrero de 2002, <http:! /wv.rw.democraticmedia.org/resources/fi.lings/ cableFCCLobbyingDocument. pdf>, 25 de febrero de 2002.
71. FCC Sides w ith Cable Net Firms, Associated Press, 14 de marzo de 2002.
<http:! / www.wired.com/news/polirics/0,1283,5 1061,00. html>, 29 de marzo de 2002.
72. L. Garton, C. H aythornthwaite y B.Wellman, <<Studying On.line Social Networks,]ournal ojComp~1 ter-Medated Communication 3, 1,1997.
73. Barry Wellman, Physical place and cyberplace: the rise of personalized networking, Intematonalj ournal of Urban and Regional Research, 25, 2, 2001 , pgs. 227- 252, < http:/ /www.chass.
utoronto. ca/~wellman/publication s/individualism/ij urr3a 1.htm>, 29 de marzo de 2002.
74. lbd ., pg. 227 .
75. Ibd., pg. 228.
76. Ibd., pgs. 233,238.
77. Alun Anderson, The Mathematics of Mayhem, en The World in 2001,
< http:/ /www.theworldin.com/ans/ sci/fs1.html>, 5 de mayo de 2001.
78. Gordon E. Moore, Cramm.ing more components onto integrated circuits, Electronics
38, 8, 19 de abril de 1965.
79. M oore's Law, lntel Corporation, < http:/ / www.intel.com/ research/silicon/mooreslaw. htm>, 21 de diciembre de 2001.
80. Scott Kirsner, T he legend of Bob Metcalfe>>, Wired 6. 11 , novie mbre de 1998.
< http:! / www.wired.com/wired/archive/ /6. 11 / m etcalfe. htm.l?person =bob_metcalfe&topic_s
et= wiredpeople > , 27 de enero de 2002.

NOTAS

81. Da,id 1
munity buildn
ves/ 19991 13
82. Da,id
83. Fran.:Press, 199:> .
84. R eed.
85. R eed..

Captulo 3
Cita 1m.
bre de 2G
1.

J
ch:d

pe for the ._and_plane<~

<SETI~hon

2. R oC.
3. Da'

munity bW:.
ves/1 99Qo 3
4. Da'l

5. Job
with a dim1

6. John
7.

f., fu

sactiOilS Clfl (
8. Rld
9. Dtiembre de
10. G
de 1999. <1
11. DJ
tory, <hj
12. Ibic
13. C a

14. TI
tcd.h tm>.
15. Heo
2001, B L
16. Pa.
brero de J
ro de 2 ( =
17. Gc
18. HJ
< http: -

NOT:\S

249

81. D a\ -:id P. Reed, <<That sneaky exponential-beyond Metcalfe's Law to the power of communiry building, Confexf Magazine, primavera de 1999, <http:/ /www.contextmag.com /archives/199903/ digitalstrategyreedslaw.asp>, 25 de enero de 2002.
82. David P. Reed, entrevista realizada por el autor, Cambridge, MA, noviembre de 2001.
83. Francis Fukuyama, Trust: the social virtues and the creation of prosperity, Nueva York, Free
Press, 1995 (Trad. case.: Tntst: la c01ifanz a, Barcelona, Ediciones B, 1998.)
84. R eed, entrevista realizada por el autor, 2001.
85. Reed, The sneaky potencial, 1999.

Captulo 3
Cita inicial: Cory Doctorow, My date with che gnomes ofSanJose, Mindjack, 15 de octubre de 2000, <http:/ /www. rnindjack.com /feature/p2p.html>, 25 de enero de 2002.
1. Charlene Anderson, SETI@home and The Planetary Sociery: a renniscence and a hape for the future, m ayo de 2000, <http:/ / www.planetary.org/ UPDATES/ seti/ seti@home
_and_planetary_society.html> , 20 de enero de 2002. Vase tambin: Roving Mouse,
<<SETI@home Stats, < http:/ / www.roving- m ouse.com/ setiathome/ > , 25 de enero de 2002.
2. Robert Wright, Nonzero: the logic qf huma11 desti11y, Nueva York,Vintage, 2000.
3. David P. Reed, That sneaky exponential-beyond Metcalfe's Law to the power of communiry building, Context Magaz ine, primavera de 1999, < http:/ / wv.rw.comextmag.com/ archives/199903/ digitalstrategyreedslaw.asp>, 1 de febrero de 2002.
4. David Anderson, entrevista realizada por el autor, verano de 2000.
5. John E Shoch y Jon A. Hupp, Notes on the "worm" programs- Some early experience
with a distributed computation , Xerox PARC, septiem bre de 1980.
6. John Brunner, Shockwave Rider, N ueva York, Del Rey, 1975.
7. Mi ron Livny y U di Manber, <<Distributed computation vi a active m essages, IEEE Trarisactions on Computers 34, 12, 1985, pgs. 1185-1190.
8. Richard C randall, entrevista telefnica realizada por el autor,junio de 2000.
9. Deepest computation in history for a yes/no answer, Technical News Release, 29 de septiembre de 1999, < http:/ / www.perfsci.com/ F24release.htmJ>, 1 de febrero de 2002.
l O. GIMPS finds first million-digit prime, stakes claim to $50,000 EFF Award, 30 de j unio
de 1999, <http:/ / W\vw.mersenne.org/ 6972593.htm>, 30 de enero de 2002.
11. Distributed computing for global climate research at Rutherford Appleton Laboratory, < http:/ / www.climatedynamics. rl.ac.uk/index.html>, 25 de enero de 2002) .
12. lbd.
13. United Devices, < http:/ / www.ud.com/ >, 1 de febrero de 2002.
14. <<The United Devices Cancer Research Program~>, <http:/ /www.intel.com / cure/united.htm>, 23 de diciembre de 2001.
15. Henry Norr, ldle computer time can fight caneen>, Sm1 Francisco Chro11icle, 4 de abril de
2001, BL
16. Paul Marks, Anthrax screensaver finds pronsing new drugs, NewScientist.com, 19 de febrero de 2002, < http:/ /www. newscientist.com / news/news.jsp?id=ns99991953>, 19 de febrero de 2002.
17. Google Compute, <http:/ / toolbar.google.com/ dc/ f.1g_dc.h tml> , 6 de marzo de 2002.
18. Harry McCracken, The Digital Century, PC World, diciembre de 1999,
< http:/ / www.pcworld. com/ resource/ article.asp?aid=13531> , 5 de febrero de 2002.

250

MULTITUDES INTELIGENTES

19. Matt Richtel, <<With Napster Down, its audience fans out, The New York Times, 20 de
julio de 200 1, <http:/ / www.nytimes.com/2001/07 /20/ college/coll20MUSI. html>, 2 de febrero de 2002; R on Harris, <<Technology: copyright laws at stake in Napster case>, The Nando
Times, 2 de marzo de 2001, < http: / /archive.nandotimes.com /technology/ sto ry/
O, 1643,500458967-500698582-503788773-0,00.html>, 5 de febrero de 2002.
20. Dan Bricklin, The cornucopia of the commons, en Andy Oram (comp.), Peer-to-Peer:
harnessing the power of disruptive technologies, Sebastopol, CA, O'Reilly and Associates, Inc., 2001.
21 . Ashlee Vanee, <<Napster serena des songwriters, ready to end lawsuit, Unlimited Net, 26 de
septiembre de 2001, < http:/ / www.unlimited.net.nz/ unlimited/ unlinted.nsfl ArchiveByAuthor/ 3CC3423C3EA87267CC256AD2006D 2BA9?0penDocument>, 5 de febrero de 2002.
22. Napster offers $1 billion to settle suit>>, CNN.com, 21 de febrero de 2001 ,
<http:l/ www.cnn .com/2001/ LAW / 02/ 20/ napster.settlement.03/ >, 5 de febrero de 2002.
23. Gene Kan, Gnutella>, en Andy Oram (comp.), Peer-to-Peer: harnessing the pou;er if disruptive technologies, Sebastopol, CA, O'Reilly and Associates, Inc., 2001; What is Gnutella?, Gnu/ella News, <http:l / www.gnutellanews.com/information/ what_is_gnutella.shtml> , 2 de febrero
de 2002.
24. Nullsoft Inc., <http:/ /www.nullsoft.com/>, 29 de enero de 2002.
25. David E. Weekly, <<Client as server: the new modeh>, Freshmeat.net, 16 de abril de 2000,
< http:/ / freshmeat. net/ articles/ view/ 155/ >, 2 de febrero de 2002.
26. lbd.
27. Gmttella News.
28. Ibd.
29. Kelly Truelove, Gnutella and the transient web, OpenP2P.com, 22 de marzo de 2001.
<http:l /www.openp2p.com/pub/a/p2p/2001 /03/22/truelove.html>, 17 de enero de 2002.
30. Eytan Adar y Bernardo A. Huberman, <<Free riding. on Gnutella, First Mo11day 5, 10.
< http:/ / www.firstmonday.dk/issueslissue5_10/ adar/index.html>, 2 de febrero de 2002.
31. Mojo Nation, < http: / /www.mojonation.net/>, 23 de enero de 2002.
32. Cory Doctorow, correspondencia electrnica con el autor, 19 de febrero de 2002.
33. Stevenjohnson, The taste test>>, Feed, 8 de mayo de 2001, <http:// www.feedmag.com.
templa tes/ default.php3?a_id= 1703>, 23 de diciembre de 2001 .
34. Lou Gerstner, discurso en la eBusiness Conference Expo, en la ciudad de Nueva York, 12
de diciembre de 2000, <http:l hV\vw.ibm.com/ lvg/ 1212.phtml>, 2 de feb rero de 2002.
35. Michelle Delio, The grid draws its battle lines, Wired News, 20 de febrero de 2002.
< http :l / www.w ired.com/news/technology / 0, 1282,50538,00.html>, 29 de marzo de
2002.
36. Jan Foster, Internet computing and the emerging gris, Nature, 7 de diciembre de 2000.
<http:/ / www.nature.com /nature/webmatters/grid/ grid.html>, 23 de noviembre de 2001.
37. Ibd.
38.John Markoff, The soul ofthe ultimate machina, The NewYork Tmes, 12 de diciembre
de 2000, < http: / / www.nytimes.com/2000/ l 2/10/technology/10SMAR. html>, 24 de enero
de 2002.
39. Ibd.
40. Ibd.
41. Steve Lohr, IBM making a comntment to next phase of the Internet>>, The New York
Times, 2 de agosto de 200 1, < http:/ / www.nytimes.com / 2001/08/ 02/ technology
02BLUE.html>, 26 de enero de 2002.

NOTAS

42.Ann H
2001, <hrrp:
43. Ste\"e!J
17 de enero 44. Lawret

Captulo ..t
Cita imcu
bre de 19Q:
brero de 2 3
1. H O\\
2. Joe! (
< http: / hn'1'11
de 2002.

Times iflud

5. Patr'
feb rero de _
htm> , 6 de '1
and applica:JI
6 de marzo J
6. M .
PARC in
ibm.com JO!
7. Mark:
UbiHome;..
8. We1~
9. Ibd

10. Thc
22 de enem 1
11. WeJ.>C
12. Ho,.
tual: los mu
1994).
13. Myro
14. Myro
15. R obt
otoo de~
16. AJe,:
ople/ sandy
17.h-a.r.
pgs. 506-""

NOTAS

251

42. Ann Harrison, The crime of distributed computing, The R egister, 12 de diciembre de
2001 , <http:/ / www.thcregister. co.uk/content/6/23477 .html>, 1 de febrero de 2002.
43. Steven Borsteel, Criminal charges settled in distributed-computing case>, Newsbytes,
17 de enero de 2002, <http:l / www.newsbytes.com/ news/02/173751.html> .
44. Lawrence Lessig, The juture oJ ideas, Nueva York, Random House, 2001 .

Captulo 4
Cita ircial: Mark Weiser, The computer for thc 21st Century>>, Scientific American, septiembre de 1991,94-10, <http://www.ubiq.com/hypertext/weiser/SciAmDraft3.html>, 2 de febrero de 2002.
1. Howard Rheingold, Tools for tlwught, Nueva York, Simon & Schus ter, 1985.
2. Jo el Garrea u, Yo u are so here, Washington Post, 19 de agosto de 2001, COl,
< http:l / www.washingtonpost.com/ wp-dyn/ articles/ A33379-2001Aug19.htrnl>, 22 de enero
de 2002.
3. Sensor networks for healthcare, the environment, and homeland defense,
<http: / /www.soe.ucsd.edu/ Research_Review/agenda.html>, 1 de enero de 2002.
4. Saikat Chatterjee, Netravali sees a networkcd sphere in ten ycars, Business Times, The
Times oJ India, Nueva Delhi, 9 de juro de 2000.
5. Patrick Gelsinger, Keynote speech at intel developer forum>, primavera de 2002,28 de
febrero de 2002, < http:l / www.intel.com/pressroom/archive/speech es/gelsinger20020228.
httn>, 6 de marzo de 2002).Vase tambin: lntel expands Moore's Law into new technologies
and applications, <http:/ /www.intel.com / pressroom/archive/releases/20020228corp.htm>,
6 de marzo de 2002.
6. M. Weiser, R. Gold, y J. S. Brown, <<The origins of ubiquitous computing research at
PARC in the late 1980s, JBM Systems ]ormzal, 38, 4, pgs. 693-696, < bttp:l /www.research.
ibm. com/journal/sj/384/weiser.html>, 2 de febrero de 2002.
7. Mark Weiser, Ubiquitous Computing, < http:l /www. ubiq.com/ hypertext/weiser/
UbiHome.htm.l> , 29 de enero de 2002.
8. Weiser, The computer for the 21st Ccntury.
9. Ibd.
10. The Trojan Room Coffee Machine>, < bttp: / /www.cl.cam.ac.uk/coffee/coffee.html>,
22 de enero de 2002.
11. Weiser, The computer for the 21st Century.
12. Howard Rheingold, Virtual reality, Nueva York, Summit, 1991 (Trad. cast. : R ealidad virtual: los mundos artificiales generados por ordenador que modificarn nuestras vidas, Barcelona, Gedisa,
1994).
13. Myron Krueger, Artificial reality, Reading, MA, Addison-Wesley, 1983.
14. Myron Krueger, Responsive environments>>, NCC Proceedings, 1977, pgs. 422-433.
15. Robinett, Warren, <<Electronic expansion of human perception, Wlwle Earth Review,
otoo de 1991 , pgs.16-21.
16. Alex Pentland, <<The dance ofbits and atoms>, < http:l /www-white.media.mit.edu/ people/sandy/profiJe.htm.l>, 2 d~ febrero de 2002.
17. Ivan E. Sutherland, <<The ultimate display>, Proceedings oJ IFJPS Co11gress 2, mayo de 1965,
pgs. 506-508.

252

MULTITUDES INTELIGENTES

18. Alex P. Pentland, <<Smart rooms>>, ScientificAmeram 274, 4, abril de 1996, pgs. 68- 76,
<http:/ / WW\v.sciam.com/0496issue/0496pentland.html>, 11 de diciembre de 2001.
19. E lisa Batista, <<Big Blue's Big Brother Lab, Wred News, 24 de ab ril de 2001,
<http:/ /WW\V.wired.com/news/technology/0,1282,431 86,00.html>, 24 de febrero de 2002.
20.Jim Spohrer, entrevista realizada por el autor, noviembre de 2001.
21.JC. Spohrer, <<lnformation in places>>, IBM Systems jotmtal, 38, 4, <http:/ / www.research.ibm.com/journal/sj/384/spohrer.html>, 24 de noviembre de 2001 .
22. lvan E. Sutherland, Sketchpad- A Man-Machine Graphical Communication System>>,
Proceedngs oJ tite Sprng]oint Computer Cotiference, Detroit, Michigan, mayo de 1963, y MIT Lincoln LaboratoryTechnical R eport n 296, enero de 1963.
23. lvan E. Sutherland, <<A head-mounted three-dimensional display, AFIPS C o1iference Proceedngs, 33, parte 1, 1968, pgs. 757-764.
24. S. Feiner, B. Maclntyre, y D. Seligmann, <<Knowledge-based augmented rcality, Communications of t!le ACM, 36, 7 ,julio de 1993, pgs. 52-62.
25. Spohrer, lnformation in places.
26. Ibd.
27. Per Persson y Fredrik Espinoza, <<GeoNotes: social enhancement of physical space>> , ERCIM News , 47, octubre de 2001, <http://www.ercim.org/ publication/ Ercim_News/ enw47/
persson.html>, 2 de febre ro de 2002.
28.Jun Rekimoto,Yuji Ayatsuka y Kazuteru Hayashi, <<Augment-able reality: sitllated communication through physical and digital spaces, Proceedhtgs of the International Symposium 011. Vf;arable Computi11g, 1998, <http:/ /www.csl.sony.cojp/person/rekimoto/papersliswc98.pdf>, 22
de diciembre de 2001.
29. Ismail Haritaoglu, infoScope: link from real world to digital information space>>, en
Ubicomp 2001: Ubiquitous Computing, 2001, pgs. 247-255.
30. Salil Pradhan et al, <<Websigns: hyperlinking physical locations to the Web, IEEE Computer, 34, 8, agosto de 2001, pgs. 42-46.
31. Steven Feiner, et aL, <<A touring machine: prototyping 3d mobile augmented reality systems for exploring the urban environment, ISWC 1997, pgs. 7 4-81, <http:/ / www.computer.org/ conferen/ proceed/8192/ pdf/8192007 4 .pdf>, 5 de febrero de 2002.
32. Scott Fisher, <<Environmental media: linking virtual environments to the physical world,
Proceedings of tite Second Intematonal Symposium on Mixed Reality, Yokohama, Japn, marzo de
2001, < http: / / W\'IW. wem.sfc.kcio.ac.jp/ wem/RawMedia/ Fisher.pdf>, 3 de febrero de 2002.
33. David S. Bennahum, <<Be here now, Wired 9.11, noviembre de 2001, <http:/ / www.wired. com/wircd/archive/9.1 1/location.htm1>,3 de febrero de 2002.
34. Garrea u, <<You are so here.
35. <<Direction finding CDMA handset from KDDI, 27 de febrero de 2002,
<http:/ /www.cellularnews. com/story/5932.shtml>, 6 de marzo de 2002.
36. Presentacin general del proyecto de diseo universal de ciudad digital, <http:/ / WW\v.
digitalcityjst.gojp/ about-e.htm.l>, 3 de febrero de 2002.
37. Risto Linturi, Marja-Riitta Koivunen, y Jari Sulkanen, <<Helsinki Arena 2000 - augmenting a real city toa virtual one>>, D((!ital Cties 2000, pgs. 83-96, <http:/ /www.linturi.fi / HelsinkiArena2000/>, 11 de enero de 2001.
38 . The Center for Information Tcchnology Research in the Interest ofSociety (CITRIS),
<http:/ /www.citris.berkeley.edu/about_citris.html>, 3 de febrero de 2002.

NOTAS

<http:. ,,-.
40. R u-<http:/ ,~
<<The o rigt
about_ucc
-1-1. Ch_rl
<http: W''

42. BJ..rp'
43. fSJ
marzo de~
44. Amo-:
45.Junbi
cembre de }
46. \\'es
lio de 2(
febrero de _
47. ~'ill

<http:/ \\
chiannound
chi.com, pr<l
48. Krul
nicati on i~
bsac.EECS.
49. Du
<http:
enero de ::!
SO.Jac
<http:/ \\
51.Jun 1

Preseuce:T~

52.Jun 1
2002.
53. K e
54. V:'L.J
55. Ger1

ofthe 11-ar
57. A
jects/ \veanl
58.]. p
Notebook
59. AH
60. T he

254

MULTITUDES INTELIGENTES

marzo de 2002. Vase tambin: VuMan, <http:l /www-2.cs.cmu.edu/-wearable/


vuman .html>, 6 de marzo de 2002.
61. M ann y N iedzviecki, Cyborg, pg. 42.
62. Ibd., pgs. 48-49.
63. Cyberman, dirigido por Pe ter Lynch , <http:l 1 e be. ca/ cyberman/>, 29 de marzo de
2002.
64. Pgina web de T had Starner, < http:! /www.cc.gatech.edu/fac/Thad.Starner/>, 25 de
enero de 2002.
65. Thad Starner, Wearable computi ng and context awareness, tesis doctoral, M IT, 1999.
66. Mann y N iedzviecki, Cyborg, pg. 71.
67. Steve Mann, Smart clothing: the shift to wearable computing, Proceedings of CACM,
39, 8, agosto de 1996, pgs. 23-24.
68. The M IThriJ Vision, <http:/ /www.media.mit.edu/wearables/mithril/vision.htm1>, 21
de enero de 2002.
69. Scott Stemberger, <<New body art: wearable wireless devices, IBM developerWorks, enero
de 2002, <http:! /www-1 06.ibm.com/ developerworks/wireless/library /wi-wear. html?t=
gr,p=Wearem-W ireless>, 3 de febrero de 2002.
70. Ibd.
71. Ibd.
72. Wearable Internet Appliance, <http:/ /www.hitachi.eo.jp/ Prod/vims/wia/e ng.
main.html>, 3 de febre ro de 2002.
73. T imex Watch to incorporare speedpass technology, Associated Press, 28 de febrero de
2002, <http :/ /www. usatoday.com/life/ cyber/tech/ review / 2002/2/28/timex-speedpass.
htm>, 6 de marzo de 2002.

NOTAS

rative

Captulo S
Cita inicial: B ruce Sterling, Disfractio11, a novel, Nueva York, Bamam, 1998.
1. Upendra Shardanand y Pattie Maes, Social information fiJtering: algorithms for automating word of mouth, Proceedings ofACM CH/'95 Conference on Human Factors in Computing
Systems, 1995, <http:/ /www.acm.org/sigchi/chi95/Electronic/docurnnts/ papers/ us_bdy. htm>.
9 de febre ro de 2002.
2. Cameron Barrett, nline community technologies and concepts, Camworld.com, diciembre de 2001, <http:/ /www.camworld.c om/ essays/comm unities.htrnl>, 9 de febrero de
2002.
3. H oward Rheingold, The virtual comrmmity: homesteading on the electronicfrontier, R eading.
MA,Addison- Wesley, 1993 (Trad. cast.: LA cormmidad virtual: una sociedad sin fronteras, Barcelona.
Gedisa, 1996).
4. Howard R heingold, Virtual communities, Whole Earth R eview, 1988.
5. David Goldberg et al., Using collaborative filtering to weave an information tapestry :
Communications oj the ACM 35, 12, diciembre de 1992, pgs. 61-70.
6. Usenet FAQ Archive, <ftp:l /rtfin.mit.edu/pub/usenet-by-hierarchy/>, 9 de febrero de
2002.
7. Paul R esnick et al. , <GroupLens: an open architecture for collaborative filtering of Nernews, Proceedings ofACM 1994 Conference on Computer Supported Cooperative Work, 1994, pgs.
175-186, <http:! /www.si.umich.edu/--presnick/papers/cscw94/>, 9 de febre ro de 2002.

ro de 20' 2.

Advances 1
soc/facu!t'
26. cC,-u
B6.
27.Judi;l
nio de 2<
11 de enerc
28. Perer
1999.
29. Pau.
empirical as
sobre Esrud
umich.edu
30. Paul
de 2000, <{
ro de 20G2

NOTAS

255

8. The Reputations R esearch Network, <http://databases.si.urnich.edu/reputations/>,


14 de enero de 2002.
9. MovieLens, <http://movielens.umn.edu/>, 9 de febrero de 2002.
1O. Hui Guo, Thomas Kreifelts, y Angi Voss, SOaP: social filtering through social agents>, in
ECRIM Workshop Proceedings No. 98/ W001 of the 5th DEL OS Workshop on Filtering and Collaborative Filtering, pgs. 291 - 298, <http://www.ercim.org/publication/ws-proceedings/ DELOSS/guo.pdf.>, 10 de febrero de 2002.
11. Ibd.
12. Steven Johnson, Emergence: the connected Ji ves of ants, braius, cities and software, Nueva York,
Scribner, 2001 .
13. Epinions, < http:/ 1\ivww.epinions.com>, 9 de febrero de 2002.
14. Mark Frauenfelder, Revenge of the know-it-alls, Wited 8.07, julio de 2000,
< http://www. wired.com/wired/archive/8 .07/ egoboo.html>, 31 de enero de 2002.
15. Ibd.
16. Ibd.
17. Ka ti e Hafner, Web si tes begin to self organize, The New York Times, 18 de enero de
2001, < http: //www.nytimes.com/2001/ 01 / 18/ technology/ 18SELEhtml>, 24 de enero de
2002.
18. Everything 2, <http://www.everything2.com/>, 9 de febrero de 2002.
19. Blogger, <http://www.blogger.com>, 5 de febrero de 2002.
20. Farhad Manjoo, Blah, Blah, Blah, and Blog, Wired News, 18 de febrero de 2002,
<http://www.wired.com/news/print/O, 1294,50443,00.html>, 24 de febrero de 2002.
21. Henry Jenkins, Digital R e naissance, Technology Review, marzo de 2002,
<http:/ / W\vw.technologyreview.com/articles/jenkins0302.asp>, 24 de feb rero de 2002.
22. Slashdot FAQ, <http:/ /slashdot.orglfaq/>, 9 de febrero de 2002.
23. Ibd.
24. eBay, <http:/ / pages.ebay.com/community/aboutebay/overview/index.html>, S febrero de 2002.
25. Peter Kollock, The production of trust in online markets, en E .J. Lawler et al. (comps.),
Advances in Croup Processes 16, Greenwich, CT,JAI Press, 1999, <http:l /www.sscnet.ucla .edu/
soc/facu)ty/kollock/papers/online_trust.htm>, 9 de febrero de 2002.
26. Crime low on eBay site, Mari11 Independent Journal, 29 de diciembre de 2000, pgs. B4,
B6.
27. Judith H. Dobryzynski, <n online auctions, rings of vides, The New York Times, 2 de junio de 2000, <http:! /www.nytimes.com/library/tech/00/06/biztech/articles/02ebay.html> ,
11 de enero de 2002.
28. Peter Kollock y M arcA. Smith, Communities in Cyberspace, N ueva York, Routledge,
1999.
29. Paul R esnick y Richard Z eckhauser, Trust among strangers in Internet transactions:
empirical analysis of eBay's reputation system, documento de trabajo para el Workshop NBER
sobre Estudios Empricos de Comercio Electrnico, 5 de febrero de 2001, <http:/ /www.si.
urnich.edu/---presnick/papers/ebayNBER/index.html>, 10 de febrero de 2002.
30. Paul Resnick et al. , Reputation systems, Communications of the ACM, 43, 12, diciembre
de 2000, <http:! / www.si.umich.edu/---presnick/ papers/cacmOO/ reputations.pdf>, 9 de febrero de 2002.

MULTITUDES INTELIGENTES

N OTA.

256

31. Reputation Bibliography, The Reputations Research Nerwork, <http:/1databases.si.


umich.edu/ reputations/ bib/ bib.html> , 23 de octubre de 2001.
32. Richard Lethin, R eputation, en Andy Ora m (comp.), Peer-to-Peer: harnessiug the power
cif dismptive technologies, Sebastopol, CA, O'Reilly and Associates, Inc., 2001.
33. William Stallings, How to certify public keys without a central authority, Byte, febrero
de 1995, <http:/ /www.byte.com/art/9502/sec13/art4.htm>, 9 de febrero de 2002.
34. Chrysanthos Dellarocas, entrevista realizada por el autor, noviembre de 2001, Nueva
York.
35. Chrysanthos Dellarocas, <<Building trust on-line: the design of reliable reputarion reporting mechanisms for online trading conmmnities, eBusitJess@MIT,julio de 2001, <http:/ 1 ebusiness.mit.edu/research/papers/1 01 %20Dellarocas,%20Trust%20Management.pdf>, 19 de
septiembre de 2001 .
36. Kirsten Hawkes, Why hunter-gatherers work: an ancient version of the problem of public goods>>, Curren! Anthropology, 34, 4, 1993, pgs. 341-361.
37 .Josh Whitfield, M en fish for compliments, Na tu re, 9 de abril de 2001,
<http:/ /www.nature.com/nsu/010412/010412-1.htm1>, 9 de febrero de 2002.
38. G. Pollock y L.A. Dugatkin, Reciprocity and the evolution of reputation,J ournal cif
Theoretical Biology, 159, 1992, pgs. 25-37.
39. Robn Dunbar, Why gossip is good for you, New Scientist, 21 de noviembre de 1992.
40. Karl Sigmund, Ernst Fehr, y Marrin A. Nowak, The economics of fair play>>, Scientific
American, enero de 2002, pgs. 83-87.
41. Ernst Fehr y Simon Gachter, Altruistic punishment in humans>>, Nature, 415, 2002,
pgs.137-140.
42. Karl Signmnd, Christoph Hauert y MartinA. Nowak, Reward and punishment in minigames, 15 de marzo de 2001, <http:l / www.umass.edu/ preferen/mpapers/ Sigmund.pdf>, 9
de febrero de 2002.
43. Natalie Angier, The urge to punish cheats: not just human, but selfless>, The New York
Times, 22 de enero de 2002, <http:/ /www.nytimes.com/2002/01/022/science/social/
22CHEA.htmJ>,23 de enero de 2002.
44. Ibd.
45. MarcA. Smith, Mapping social cyberspaces: measures and maps ofUsenet, a computer
mediated social space>>, tesis doctoral, UCLA, 2001, pgs. 157-158.

Captulo 6
C ita inicial: Lawrence Lessig, entrevista realizada por el autor, noviembre de 2001.
1. ElektrosmogTimeline, <http:/ /elektrosmog.nu / tim eline.htrnl> , 22 de febrero de 2002.
2. <<Starbucks and Microsoft blend coffee retailer's expertise with technology leader's software and services to deliver wireless coffeehouse experience, <http:/ /www.mobilestar.corn/
news_pressreleases_starbux.asp>, 20 de febrero de 2002.
3. Surf and Sip, lnc., <http:/ /www.surfandsip.com/>, 21 de febrero de 2002.
4. Bob Liu, <<VoiceStream to acquire MobileStar assets," 80211 Planet.com, 12 de noviembre
de 2001, <http:/ /www.80211-planet.com/ newslarticle/ 0,4000,1481_922241 ,OO.html>, 21
de febrero de 2002. Vase tambin: Ben Charny, MobileStar lays off staff, seeks sale>>, CJ',:ET
News.com, 10 de octubre de 2001, <http:/ /news.com.com/2100- l033- 274214.htmJ?legacy
=cnet>, 21 de febrero de 2002.

mies, 2.1
12.L.,;
2001, <h.
2002.
13. K

21. Pe:9
The Villa_-~ 1
yers.php> __
22. :y
23.En
<http: / /\~
24. To"
25. Da111
26.jon.
27. Pet1
<http:! \\
de febrero J
28. Play~
29. Burr

NOTAS

257

5. Mark Ashurst, <<A frica: now, a "quiet revolution": mobile phones leapfrog an obstacle to
development, Newsweek lntemational, 27 de agosto de 2001. Vase tambin: Stefan Lehmann,
Wireless brings the world to Africa>>, Connect-World Africa 2001, octubre de 2001,
<http: //www.connectworld. com/ docs/ articles/ cwafrica01 / lehmann_radio_ cwafrca0l. asp>,
22 de febrero de 2002.
6. Rob Flickenger, <<802.11 b tips, tricks, and facts>>, O ' Reilly Network, 2 de marzo de 2001,
< http://www.oreillynet.com/ pub/a/wireless/2001 /03/02/802. 11 b_facts.htrnl>, 21 de febrero de 2002.
7. lbd.
8. Communications law: an overview>>, Legal biformation Institute (Cornell Law School),
<http://www.law.cornell.edu/topics/ communications. html> , 21 de febrero de 2002. Vase
tambin: Communications Act of 1934>>, Federal Communications Commission,
< http://wvvw.fcc.gov/Reports/1934new.pdf>, 21 de febrero de 2002.
9. Three tclecommunications laws: their impact and significance>>, Centerfor Educational
Priorities, <http://www.cep.org/laws.html>, 21 de febrero de 2002.
1O. Jessica Litman, Digital Copyright, Nueva York, Prometheus Books, 2001.
11. R.H.Coase, The Federal Communications Commission >>, The ]ou mal of Law and Eco nomies, 2, 1O, 1959.
12. Lawrence Lessig, The Internet under siege>), Foreig11 Policy, noviembre-diciembre de
2001, < http://www.foreignpolicy.com/issue_novdec_200 l / lessig.html>, 21 de febrero de
2002.
13. Kevin Maney, Wireless technology could sting cellular networks>>, USA Today, 1 de
agosto de 2001, < http://W\vw.usatoday.com/ life/ cyber/ ccarch/2001-08- 01-maney.htm>, 23
de febrero de 2002.
14. Las leyes de Moore, Metcalfe y Reed se el\.'Plican en el captulo 2.
15. Leandcr Kahney, Free the wireless Net!>>, Wired Nervs, 20 de septiembre de 2000,
< http: //WW\v. wired.com/ news/ print/ 0, 1294,38803,00.htm1>, 21 de febrero de 2002.
16. Consume the Net, <http://www.consume.net>, 22 de febrero de 2002.
17. ElektrosmogTimeline.
18. Kahney, Free the wireless Net!>>.
19. WirelessAnarchy, <http://W\VW. wirelessanarchy.com>, 21 de febrero de 2002.
20. AnthonyTownsend, entrevista telefnica realizada por el autor, 12 de febrero de 2002.
21 . Pcter Meyers, <<Motley crew beams no-cost broadband to NewYork: high speed, freed>>,
The Village Voice, 15-21 de agosto de 2001, <http://www.villagevoice.com/issues/0133/meyers.php>, 22 de febrero de 2002.
22. NYCWireless, <http://\vww.nycwircless.net>, 16 de enero de 2002.
23. Erika Jonietz, Unwiring the Web>>, Teclmology R eview, diciembre de 2001,
<http://www.technologyreview.com/ articles/innovation11201.asp>, 22 de febrero de 2002.
24. Townsend, entrevista telefnica realizada por el autor.
25. Da na Spiegel, correspondencia electrnica, 29 de enero de 2002.
26.Jonietz, Unwiring the Web>>.
27. Peter Mcycrs, In a pinch, wi- 6 fills the gap,, The New York Times, 4 de octubre de 2001,
< http: / hvww.nytimes.com/2001/ 1 0/04/technology 1circuits/04ACCE.htm.l?ex=1 00>, 23
de febrero de 2002.
28. PlayaNet, < http: //W\VW.playanet.org> , 23 de febrero de 2002.
29. Burning Man, <http://W\VW.burningman.com>, 23 de febrero de 2002.

258

MULTITUDES INTELIGENTES

30. Cory Doctorow, correspondencia electrnica, 25 de febrero de 2001.


31. S FLan Manifesto, <htrp:l /www.sflan .com/index.html>, 23 de febrero de 2002.
32.John Markoff, The Comer Internet Network vs. the Cellular Giants, The NewYork Times, 4 de marzo de 2002, <http:/ /www. nytimes. com/2002/03/04/technology/
04MESH.html>, 6 de marzo de 2002.
33. Michael Behar, The Broadband Militia>>, The Washington Monthly, marzo de 2002,
< http: / /www.washingtonmonthly.com/features/2001 /0203.behar.html >, 6 de marzo de
2002.
34. Rob Flickenger, Building wireless community networks: implementing the wireless
Web, Sebastopol, CA, O'Reilly Associates, 2001, <http:l / www.oreillynet.com/ pub/a/wireless/2001/03/06/recipe.htm.l>, 21 de febrero de 2002.
35. Personal Telco Project, <http:l /www.personaltelco.net>, 28 de julio de 2001 .
36. Ben Charny, EarthLink founder takes to the air, CNET News.com, 19 de diciembre de
2001, <http:/ /news.cnet.com/news/0-1004-200-8237110.html>, 21 de febrero de 2002.
37. Asia at the forefront of wireless LAN industry, Wireless World Forum, 1 febrero de 2002,
<http://www. wirelessworldforum.com/w2fnews11530.htm.l>, 21 de febrero de 2002.
38. 39. John Edwards, <<LANs without lines, CIO Magazine, 1 de abril de 2001,
< http:l / wwvv.cio.com/archive/040101/et_content.html>, 11 de febrero de 2002.Vase tambin: Wireless bares its Bluetooth at Comdex, USA Today, 15 de noviembre de 2001,
<http: / /www.usatoday.com/life/cyber/wireless/2001/11/15/comdex-bluetooth.htm>, 24 de
febrero de 2002.
40. Bob Brewin, UPS to deploy Bluetooth, wireless LAN network, CNNcom, 24 de julio
de 2001, <htcp:/ /www.cnn.com/2001 / TECH/industry/07 /24/ups.bluetooth.idg/ >, 23 de
febrero de 2002.
41. Ephraim Schwartz, Fearless forecasts, Infoworld.com, 21 de diciembre de 2001,
<http:l / www.infoworld.com/articles/op/xml/01/12/24/011224opwireless.xml>, 23 de febrero de 2002.
42. Bill Gates, presidente de Microsoft, en el Congreso de Programadores Profesionales de
Microsoft, 23 de octubre de 2001, segn la crnica de David Isenberg en Snrart Setter, 68, 17 de
marzo de 2002, <http: / / isen.com/archives/020317.htm.l>, 29 de marzo de 2002.
43. Kevin Poulsen, War driving by the Bay, Tlze Register, 13 de abril de 2001,
<http:/ /www.theregister.co.uk/content/8/18285.htm.l>, 21 de febrero de 2002.
44. Ibd.
45. Meyers, 15-21 de agosto de 2001.
46. Michelle Delio, Wireless networks in big trouble, Wired News, 20 de agosto de 2001.
<http:/h'IWW.wired.com/news/wireless/0, 1382,46187,00.html>, 27 de diciembre de 2001.
47. Paul Festa, <<Free wireless net access for the masses, CNET Nervs.com, 26 de septiembre
de 2001, <http:/ /news.cnet.com/news/0-1004-200-7301549.html?tag=tp_pr>, 11 de octubre de 2001.
48. RF Radiation and Electromagnetic Field Safety, <http:/ /www.arrl.org/news/rfsafety / hbkrf.html>, 29 de marzo de 2002.
49. Howard Rheingold, Tools for thought, Nueva York, Simon and Schuster, 1985,
<http:l /www.rheingold.com/ texts/tft/index.htm.l>, 23 de February de 2002.
50. Howard Rheingold, The virtual community: lzomesteading on the electronicfroutier, Reading,
MA, Addison-Wesley, 1993 (Trad. cast.: LA comun.idad virtual: una sociedad sin fronteras, Barcelona,
Gedisa, 1996.)

200~.

6r -Polit: .

NOTAS

259

51. Dave H ughes, entrevista telefnica realizada por el autor, enero de 2002.
52. Lawrence Lessig, The future oJ ideas, Nueva York, Random House, 2001, pg. 80.
53. Anna Couey, The birth of spread spectrum: how "the bad boy of music" and "the most
beauriful girl in the world" catalyzed a wireless revolution- in 1941, Micro Times, 166,23 de junio de 1997, <http://vvww.sirius.be/Jamarr.htm>,23 de febrero de 2002.Vase tambin:Ashley Craddock, <<Privacy implications of hedy lamarr's idea, Wired News, 11 de marzo de 1997,
<http:l /www.wired.com/news/politics/0,1283,2507,00.html>, 14 de octubre de 2001.
54. Chris Beaumont, <<Hedy Lamarr, George Anth eil and the Secret Communications System Patent>>, <http:! /www.ncafe.com/chris/pat2/index.html>, 23 de febrero de 2002.
55. Peter H. Dana, <<Global Positioning System Overview, 1 de mayo de 2000,
<http:! /www.colorado.edu/geography/gcraft/notes/gps/gps_f.html>, 23 de febrero de 2002.
56. Dewayne Hendricks, correspondencia electrnica, 1O de marzo de 2002.Vase tambin:
Tucson Amateur Packet Radio, <http:l /www.tapr.org>, 29 de marzo de 2002.
57. Brent H urtig, Broadband cowboy, W ired 10.01, enero de 2002, <http:/ /www.wired.
com/wired/archive/ 10 .01/ hendricks_pr.html> , 23 de febrero de 2002.
58. Hughes, entrevista telefnica realizada por el autor.
59. <<Wales' Digital Opportunity- Dave H ughes, Colorado. Produccin de John Wilson. 20
min., vdeo, <http:l /www.digitalmatrixcymru.org.uk/webcastlindex.htm>, 23 de febrero de
2002.
60. Nobuo Ikeda, The spectrum as conm1ons: Digital Wirelcss Technologies and the Radio
Policy, R lETI D iscussion Paper Series 02-E-002, marzo de 2002 <http:/ /www.rieti.
gojp/jp/publications/dp/02e002.pdt>, 29 de marzo de 2002.
61 . AN-MSI Tribal College Wireless P roj ect Overview, < http:/ /www.anmsi.org/comrnitteeslinternet_conn/wireless_net.asp>, 18 de julio de 2001.
62. HPWREN collaborates with Palomar College and SCTCA's Tribal Digital Village:
computer science class includes multicast technology experiments>>, The High Peiformance Wireless Research and Edr4cation Netrvork (HPWREN), 4 de enero de 2002, <http:/ /hpwren.
ucsd.edu/news/020104.html>, 20 de febrero de 2002.
63. Ka de L. Twist, <<Nati ve networking trends: wireless broadband networks>>, The Digital Beat, 20 de septiembre de 2001, <http:/ /www.benton.org/Digita!Beat/db092001.html>, 23 de
febrero de 2002.
64. Robert X. Cringely, <<Thc 100 mile-per-gallon carburetor: how ultra wide band may (or
may not) change the world, The Pulpit, 24 de enero de 2002, <http:/ /www.pbs.org/cringely/pulpit/pulpit20020124.html>, 29 de enero de 2002.
65. Tim Shepard, Decentralized channel management in scalable multihop spread-spectrum packet radio networks, tesis doctoral, M IT, 1995, <ftp:/ /ftp.lcs.mit.edu/pub/lcspubs/tr.outbox/MIT-LCS-TR-670.ps.qz>, 23 de febrero de 2002.
66. W Brian Arthur, lncreasing retums and path dependence in the economy,Ann Arbor, University ofMichigan Press, 1994.
67. <<A radio on every chip in 10 years, The R egister, 4 de marzo de 2002, <http:/ /www.the
register.co.uk/content/3/24267 .html>,6 de marzo de 2002.
68. Steve Gillmor, Man in the white suit, Info World.com, 4 de enero de 2002,
<http:/ /www.infoworld.com/articles/op/xml/02/01/07 /020107opcurve.xml>, 24 de enero
de 2002.
69. <<MeshNetworks receives experimental license from FCC enabling demonstration of its
mobile broadband network technology, <http:/ /www.meshnetworks.com/pages/newsroom/prcss_releases/release_01_09_02.htm>, 23 de febrero de 2002.

260

MULTITUDES INTELIGENTES

70. Nolcia introduces first-of-its-kind wireless broadband solution at SUPERCOMM


2000, 7 de junio de 2000, < http: / /press.nokia.com / PR/200006/782980_5 .html>, 29 de enero de 2002.
71. Sam Joseph, <<Whe n population density is a plusl, ]@par~, Inc, junio de 2001,
< http: / /www.japaninc.com/mag/comp/2001/06/jun01_filter_pop.html >, 23 de febrero de
2002.
72. Cybiko, Inc., <http:/ /www.cybiko.com/>, 23 de enero de 2002. Vase tambin: Cybla.com, <http: / /www.cybla.com/main.shtml>, 23 de febrero de 2002.
73. Sam Joseph, P2P: the Japanese angle>l,j@pa11 it1c, abri l de 2001, <http:/ h"Avw.japaninc.net/print.php?articleiD=112>, 21 de diciembre de 2001.
74.Jaap Haartsen, <<Bluetooth: the universal radio interface for ad hoc, wirel ess connectivity, Ericsson Rerliew, 3, 1998, <http:/ /www.ericsson.com/about/publications/review/1998_03/article14.shtml>, 14 de diciembre de 2001.
75. The Bluetooth Special lntercst Group (SIG), < http:/ /www.bluetooth.com/sig/about.
asp>, 23 de febrero de 2002.
76. Brewin, <<UPS to deploy Bluetooth>l.
77. Guy Kewney, Bluetooth will coexist with WLANs, says Forrester>>, ZDNET UK News,
22 de octubre de 2001, < http://news.zdnet.co.uk/story/O,t269-s2097796,00.html>, 10 de
noviembre de 2001.
78. Hurtig, <<Broadband cowboy>>.
79. David S. Isenberg, <<The dawn of the stupid network, ACM Networker 2.1, febrero / marzo de 1998,24-31, <http://www.isen.com/papers/Dawnstupid.html>, 29 de marzo de 2002.
80. Hughes, entrevista telefnica realizada por el autor.
81. GNU Radio, <http:/ /www.gnu.org/software/gnuradio/gnuradio.html>, 29 de marzo
de 2002.
82. Lessig, entrevista realizada por el autor.
83. Yochai Benkler, vercoming agoraphobia: building th e corrunons of the digitally networked environment>, Harvard Joumal of Law and Techuology, 287, 1998, <http:/ /www.law.nyu.
edu/benklery/agoraphobia.pdf>, 18 de noviembre de 2001.
84. Kevin Werbach, <<pen spectrum: the paradise ofthe conm1ons, Release 1.0, 19, 10, noviembre de 2001, <http:/ /release1.edventure.com/abstracts.cfin?Counter=5423494>, 23 de
febrero de 2002.
85. Quentin Hardy, <<The great Wi-Fi hope," Forbes, 18 de marzo de 2002,
<http:/ /www.forbes.com/forbes/2002/0318/056.html>, 29 de marzo de 2002.
86. Lessig, entrevista realizada por el autor.
87. Ibd.
88. David Reed, interview by author, November 2001 (described in ChapterTwo).
89. Werbach.
90.JosephA. Schumpeter, Capitalism, socalism and democracy, Nueva York, Harper, 1975 (pub.
orig. 1942), pgs. 82- 85.
91. Niccolo Machiavelli, El prncipe, Madrid, Alianza, 1997.
92. Lessig, The juture of ideas, pg. 230.

Captulo 7
Cita inicial :Vicente Rafael, <<The cell phone and the crowd: messian.ic politics in recent Philippine history, 13 de junio de 2001, <http:/ /communication.ucsd.cdu/pcople/f_rafael. cellphone.html>, 1 de marzo de 2002.

15. lb:...
16.JL
2001,<h~

17. R_;-

NOTAS

261

1. Micha el Bociurkiw, <<Revolution by cell p hone , Forbes, 1O de septiembre de 200 1,


<http:l / www.forbes.com/asap/2001/0910/028.html>, 1 de marzo de 2002.
2. lbd.
3. Paul de Armond, <<Black flag over Seattle, Albion Monitor, 72, marzo de 2000,
< http:l / wv,rw.monitor.net/monitor/seattlcwto/index.html>, 1 de marzo de 2002.
4. Alexander MacLeod, Call to picket finds new ring in Britain's fue! crisis>>, Clzristia11
Sce11ce .\tfonitor, 19 septiembre de 2000. Vase tambin: Chris Marsden, Britain's Labour Government andTrade Union leaders unite to crush fue! tax protest>>, World Socalist IM:b Site, 15 de
septiembre de 2000, <http:/ /www. wsws.org/articles/2000/sep2000/fuel-s15.shtm1>, 1 de
marzo de 2002.
5. Steve Mann y Hal Niedzviecki , Cyborg: D(f!ital destiny and human possibility in tlze age oJ
the wearable computer, Mississauga, Doubleday Canada, 2001, pgs. 177-178.
6. Critica! Mass, <http:/ /www.critical-mass.org/>, 6 de marzo de 2002.
7. Anne Torres, <<4 Sme,Txtng is Lyf>>, TheFeat11re, 18 de abril de 2001, <http:/ /www.thefeature.com/index.jsp?url=article.jsp?pageid=10667 >, 11 de marzo de 2002.
8. Bociurkiw, <<Revolution by cell phone.
9. Rafael, The cell phone and the croad.
10. Ibd.
11 . Arturo Bariuad, <<Text messaging bccomes a menace in the Philippines>>, The Straits Times, 3 de marzo de 2001.
12. Wayne Arnold, <<Manila's talk of the town is text messaging, The New York Times, 5 de julio de 2000, pg. Cl.
13. Bariuad, <<Text m essaging becomes a menace>>.
14. R afael, <<The cell phone and the croad>>.
15. Ibd.
16. Richard Lloyd Parry, <<The TXT MSG revolution," Independent Digital, 23 de enero de
2001, < http:l/ www.independent.co. uk/story.jsp?story=517 48>, 1 de marzo de 2002.
17. R afael, <<The cell phone and the croad.
18. De Armond, Black flag over Seattle.
19. David Ronfeldt y John Arquilla, <<N etworks, Netwars, and the fight for the future , First
Mo11day 6, 1 O, octubre de 2001, < http:l / firstmonday.org!issues/issue6_10/ronfeldt/
index.htm.l>, 1 de marzo de 2002.

20.John Arquilla y David Ronfeldt (comps.), Networks and Netwars: the future of terror,
crime, and militancy, Santa Mnica, CA, R.AND, 2001.
21.Jim Lai, <<The future of infantry, Mi11djack, 28 de enero de 2002, <http:/ / www.mindj ack.com/ feature/landwarrior.htm1> 1 de marzo de 2002.
22. Ian Sample, Military palmtop to cut collateral damage, New Scentist, 9 de marzo de
2002, < http: / / www.newscienrist.com/ news/ ncws.jsp?id=ns99992005>, 29 de marzo de
2002.
23. Arquilla y Ronfeldt, 2001, pgs. 310-313.
24. Alexis de Tocquevil.le, Democracy i11 America, vol. 11, trad. ingl. de Daniel Gilman, Nueva
York, Century Co., 1898, pgs. 37- 39, 119-121, 124-128 (Trad. cast.: La democracia en Amrica,
Madrid, Alianza, 1982).
25. Elinor Ostro m, Coverning the commons: the evolution
bridge, Cambridge University Press, 1990.

oJ institutionsJor collective action, Cam-

262

MULTITUDES INTELIGENTES

26. Nick Montfort, My pager, my matchmaker, Z!ff Davis Smart Business, 7 de julio de
2000, <http:/ /techupdate.zdnet.com/techupdate/stories/main/0, 14179,2577889,00.htm1>, 1
de marzo de 2002.
27. Bleep at first sight>>, Reuters, 15 de mayo de 1998, <http:/ /wvV'.v.wired.com/news/
news/culture/story/12342.htm.l>, 1 de marzo de 2002.
28. Craig Wilson, "Gaydar" device clears up mixed signals>>, USA Today, 25 de febrero de
2000, <http:l /www.usatoday.com/ life/cyber/tech /revicw/crg942.htm>, 1 de marzo de 2002.
29. Montfort, M y pager, my matchmaker.
30. lmaHima, <http:l /www.imahima. com /index.jsp>, 1 de marzo de 2002.
31. Diego Ibarguen, Tracking celebrities via cell phones, Web sites, San Francisco Chronicle,
21 de enero de 2001.
32.Justin Hall, Mobile reporting: peer-to-peer news>>, TheFealure.com, 20 de febrero de
2002, <http:/ /www.thefearure.com/printable.jsp?pageid=14274>, 1 de marzo de 2002.
33. Steve Mann y Hal Niedzviecki, Cyborg.
34. Gerd Kortuem et al., <<Close encounters: supporting mobile collaboration through interchange of user profiles, en: Proceedings First Irttemational Symposium on Handheld and Ubiquitous
Computing (HUC99), 1999, Karlsruhe,Alemania, <http:/ /www.cs.uoregon.edu / research/wearables/Papers/HUC99-kortuem.pdf.>, 6 marzo de 2002.
35. Neeraj Jhanji, entrevista realizada por el autor, octubre de 2001, Tokio.
36. ImaHima Press R eleases, <shttp:l /www.imahima.com/ en/news3.htm1>, 1 de marzo
de 2002.
37. Deborah Mendez-Wilson, <<Users turned to pagers when phone lines went down in crisis, Wireless Week, 24 de septiembre de 2001, <http: / /www.wirelessweek. com/ index.asp?layout=swry&arricleid=CA160205>, 1 de marzo de 2002.
38.John Geirland, Mobile community, TlzeFeature.com, 24 de septiembre de 2001,
<http://thefeature.com/article.jsp?pageid=12836>, 1 de marzo de 2002.
39. Gordon Gould,Alex Levine, y Andrew Pimentel, entrevista realizada por el autor, noviembre de 2001, Nueva York.
40. ENGwear: wearable wireless systems for electronic ncws gathering, <http:l / www.eyetap.org/hi/ENGwear/>, 1 de marzo de 2002.
41. Mann y Niedzviecki, Cyborg.
42.Ibd.,pgs.177-178.
43. Hall, <<Mobile reporting.
44. Henry Jenkins, Digital Renaissance>>, Technology Review, marzo de 2002,
<http:/ /www.technologyreview.com/articles/jenkins0302.asp>, 24 de febrero de 2002.
45. Gerd Kortuem et al., <<When peer-to-peer comes face-to-face: collaborative peer-to-pecr computing in mobile ad hoc networks, Congreso Internacional sobre Computacin P2P
2001 (P2P2001), 27-29 de agosto de 2001, Linkoping, Suecia, <http:/ / www.cs.uoregon.edu/
research/wearables/Papers/p2p200l.pdt>, 6 marzo de 2002.
46. Gerd Kortuem, entrevista telefnica realizada por el autor, 27 de febrero de 2002.
47. T.G. Zimmerman, <<Personal area networks: near-field intrabody comunication>>, IBM
Systems Journal, 35, 3&4, 1996, <http:/1\lvww.research.ibm.com/journal/sj/mit/ sectione/zimmerman.html>, 6 marzo de 2002.
48. Kortuem et al., When peer- to-peer comes>>.
49. Paul Rankin, Context-aware mobile phones: the ditference between pul! and push, restoring the importan ce of place, Philips Research Laboratories, Redhill, Surrey, Reino Unido.

MVLTITVDES INTELIGENTES

264

N OP.S

Captulo 8
Citas iniciales: Langdon Winner, Whatever happened to the electronic cottage?, Tech
Kn.owledge Review, 3.23, 27 de julio de 2001, < http:l /www.oreilly.com/people/staff/stevet/
netfuture/2001 /jul2701_121 .html#3>, 17 de marzo de 2002.
Robert Wright, Non.zero: !he logic cif huma/l. destiny, Nueva York,Vintage, 2000.
1. Rich Ling y Per H elmersen, <t must be necessary, it has to cover a need: the adoprion of
mobile telephony among pre-adolescents and adolescents>, en Rich Ling y Kristin Trane
(comps.), The social conseqr1ences of mobile telephony: tite proceedingsfrom a semirwr about society, mobile telephony and children, Telenor R &D N 38/2000, 26 de junio de 2000, 19-23,
<http:/ /www.telenor.no/fou/prosjekter/Fremtidens_Brukere/ seminarer/ mobilpresentasjoner/Proceedings%20_Fo U%20notat_.pdf>, 4 de febrero de 2002.
2. Nicola Green, utwardJy mobilc: young people and mobile technologies, en Mark
Aakhus y James Katz (comps.), Perpetr4al contact: mobile communication, priva te tal k and public performance, Cambridge, Cambridge University Press, 2002.
3. Howard Rheingold, Loo k Who's Talking, Wired, 7,01 , enero de 1999,
< http:l /www.wired.com/ wired/ archive/7.01 / amish.htmJ> , 18 de marzo de 2002.
4 . Jane Wakefield, Watching your every move, BBC News Online, 7 de febrero de 2002,
<http:l /news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_1789000/1789157.stm>, 16 de marzo
de 2002.
S. Stuart Millar y Paul Kelso, Liberties fear over mobile phone details, The G1Mrdian, 27
de octubre de 2001, <http:l / politics.guardian.co.uk/attacks/story/ 0, 1320,581861 ,OO.html>,
18 de marzo de 2002.
6. Declan McCullagh, Call it Super B owl Face Sean 1, Wired News, 2 de febrero de 2001,
< http:l /www.wired.com/news/politics/O, 1283,41571 ,OO.html>, 18 de marzo de 2002.
7. Ryan Naraine, face recognition, va cell-phones, Symobile, 27 de marzo de 2002,
<htrp: / / www.symobile.com/ comtex/ content.cfiTl?transmit_id=2002086a9917>, 29 de marzo
de 2002.
8. George OrweU, 1984, Barcelona, Destino, 1984.
9. David Lyon, The electronic eye: the rise cif surveillance society, Mirupolis, University of Michigan Press, 1994.
10. Sreve Mann, Smart clothing: the wearable computer and WearCam, Personal Tec/111ologies 1, 1, marzo de 1997, < http:/ /wearcam.org/ personaltechnologies/ >, 18 de marzo de 2002.
11. Steven K. Feiner, <<The importancc ofbeing mobile: so me social conscquences of wearable augmen ted reality systcms, Actas de IWAR. 99, (Workshop Internacional sobre Realidad
Prolongada) , San Francisco, CA, 20-21 de octubre de 1999, pgs. 145-148, <http:/ / www.cs.columbia.edu/graphics/publications/FEINERiwar99.pdf>, 18 de 1narzo de 2002).
12. Ibd.
13. Graeme Wearden, Can 3G phones capture criminals?, ZDNet News, 22 de marzo de
2002, <http:/ /zdnet. com.com/2100- 1105-86700S.html>, 27 de nurzo de 2002.
14. Gary T. Marx, The surveillance society: the threat of 1984-style tech niques, The Flltllrist,junio de 1985, pgs. 21-26.
15. Gary T. Marx, Undercover: po/ice surveillance i11 America, Berkeley, University of California
Press, 1988.
16. Michel Foucault, Un dilogo sobre el poder y otras cotwersaciorles, Madrid, Alianza, 2000.
17 . Michel Foucault, ViJiilar y castigar: nacimiento de la prisi6n, Madrid, Siglo XXI, 2000. Tavistock, 1977,pg.27.

amhro?"
23. !1
neu

com

,- =>

York.
23 de :m

prosje ...
U%2 >nq
2 ~.

&

M ark .~
peifo~

29.

3( ..
Warde
C ambr...J
31.
tem aliiJ
<http:
marzo di

32.~
blicaciJ
compuur
of the .-\z
33.~

(comp..
el gru
<http: 1
34 . .

266

MULTITUDES INTELIGENTES

35. Haddon, <<The social consequences of mobile telephonp>.


36. Fortunati, <<The mobile phone.
37. lbd.,pg.17.
38. T. W Adorno y M. H orkheimer, La industria cultural: la Ilustracin como engao de
n1.asas, en La dialctica de la flustracirt, Barcelona, Crculo de Lectores, 1999.
39.Jean Baudrillard, <<Simulacra and Simulations, en Mark Poster (comp.),]ea11 Baudrillard,
Selected Writings, Stanford, Stanford University Press, 1988, pgs. 166-184.
40. Neil Posm1an, Anmsing ourselves to deatlt: pub/ic discourse in the age of slww business, Nueva
York,Viking, 1985.
41. Robert McChesney, Rich media, poor democracy: communication politics in dubious
times, Champaign, IL, University oflllinois Press, 1999.
42.John Leyden, NTT DoCoMo pays $217m to put spam back in the cam, T11e Register, 7
de abril de 2001, <http: //www.theregister.co. u k/ content/5/20182.html>, 18 de marzo de
2002.
43. Harold Lasswell, en Jacques Ellul, La tecltnique ou l'enjeu du siecle, Pars, conomica, 1990
(Trad. cast.: La edad de la tcnica, Barcelona, Octaedro, 2003.)
44. lbd.
45. Ibd.
46. Lewis Mumford, The myth of the machine, Nueva York, Harcourt, Brace, & World, 1966.
47.Joseph Weizenbaum, Computer power and human reason, San Francisco, WH. Freeman,
1976.
48. Martin Heidegger, <<The question concerning technology>>, en David Krell (comp.),
Martn Heidegger: Basic Writings, Nueva York, Harper & Row, 1977.
49. N. Katherine Hayles, How we became postlwman: virtual bodies in cybemetics, /iterature, and
informatics, C hicago, University of Chicago Press, 1999.
50. Mark D ery, Escape velocity: cyberwlture at the end of the cmtury, Nueva York, Grove Press,
1996.
51. Raymond Kurzweil, The age of spi ritual n:acltines: when computers exceed human intellige11ce,
Londres, Penguin Viking, 1999.
52.Jeremy Lovell, <<Briton wires nervous system to a computen>, Reuters, 22 de marzo de
2002, <http://story.news. yahoo.com/ n ews?tmpl==story&cid== 581 &u == 1nm/20020322/
tc_nm/britain_cybernetics_dc_2>, 27 de marzo de 2002.
53. Marshall Berman, Al/ that is so/id melts into air: the experience of Modernity, Nueva York,
Penguin Books, 1982.
54. Alvin Toffier, The third wave, Nueva York,William Morrow and Company, Inc., 1980.
55. Lawrence Lessig, The future of ideas: the fa te of the commons in a connected world, Nueva York,
Random House, 2001 .
56. C. M. Kornbluth, The marching morons>>, Galaxy, abril de 1951.
57. 58. 59. 60. 61. 62. 63. Dan Gilhnor, <<Bieak fu tu re looms if you don't take a stand>>, Merwry News, 23 de marzo de 2002, <http://www.siliconvalley.com/ mld/siliconvalley/
2922052.htm>, 27 de marzo de 2002.
64. Yochai Benkler, <<from consumers to users: shifting the deeper structures of regulation
toward sustainable commons and user access, Federal Communicatiot~s Law ]ournal, 52, 3, pg.
561 , < http: //www.law.indiana.edu/fclj/pubs/v52/no3/benklerl.pdf>, 23 de marzo de 2002.
65.James Madison, Carta a WT. Barry, 4 de agosto de 1822, <http:/ /www.jmu.edu/ madison/madison.htm#Purpose>, 29 de marzo de 2002.

NOTAS

ndice de materias
Aaltonen,Aieksi, 45
Abrahamsson,Joel, 46
Abuzz, sitio web, 145
Adar, E ytan, 100
adhocracias, 105-108
ADN, 227
Adorno, Thomas, 222-223
Afganistn, 163, 189
Agencia de Proyectos de Investigacin
Avanzada para la Defensa (DARPA), 128,
129, 172, 176,189
Agencia Nacional de Seguridad (NSA), 106
agricultura, 63, 65, 140, 225
Ahtisaari, Marko, 54
AirSnort, 169
Alemania, 54,200,221
AJexa Internet, 144-145
algoritmos, 237, 239
Allen, M yles R. , 94,95
Allexperts, sitio web, 145
Alt~r,ordenado~59,77

Altruismo, 66, 154, 155, 157,237,239- 240


Amazon, sitio web, 25, 103, 126, 1-ll , 143,
145, 153, 154
Anderson, David P , 92-93,95
Andreesen, Marc, 80
animismo. Vase tecnoanimismo
Antheil, George, 171 - 172

AOL (America Online), 38, 39, 52, 82, 99,


194
Apache, servidor, 80
aplicaciones rompedoras (killer applications),
18,87,97
computacin p2p, 97
redes inalmbricas, 168
Apolo, programa espacial. 93, 129. Vase
tambi11 NASA (Administracin Nacional
de la Aeronutica y del Espacio)
apoyo mutuo, 66- 7 4
apoyo mHTuo, zmfactor de evolucin, El
(Kropotkin), 67
Apple Computer, 20, 94, 106
aeropuertos, 163
grupo de comunidades de aprendizaje,
117
redes inalmbricas, 162, 172
Arabianranta (Costa rabe), 41-42
Arcus, 124
Arena 2000 (H elsinki), proyecto, 41, 42, 46,
124
Armond, Paul de, 187
Aronsson, Lars, 159, 160, 165
ARPA (Agencia de Proyectos de
Investigacin Avanzados), 76-77, 79-80,
86, 176,236
ARPAnet, 79, 80. Vase tambin ARPA

270

(Agencia de Proyectos de Investigacin


Avanzados)
Arquilla,John, 187, 188,189
arquitectura, 233
Ars Electronica, premio, 191
As we may think (Bush), 235,236
ASCI White, superordenador, 106
Askme.com, sitio web, 145
Asociacin Cinematogrfica de Amrica,
229-230
AT&T (AmericanTelephone &Telegraph)
Laboratorios Bell, 111
MediaOne, fusin, 82
redes inalmbricas, 51, 164
Atari, laboratorio de investigacin, 110
Atlarltic Monthly, 235
tomos. Vase bits y tomos
Auctionweb, 104
Australia, 154-155
automviles: dispositivos GPS incorporados,
123
fabricacin, 125
autopistas, regulacin de las, 179
Axelrod, Roberry, 71 - 73,237

Baker y McKenzie, 166


Banco Central Europeo, 128
Barpoint, servicio, 126
Batalla de Seattle, 186, 188
Baudrillard,Jean, 222-223
BAWUG (Bay Area Wireless Users Group),
167
BBC (British Broadcasting Corporation),
211

Beatles,The, 150
Becker, Gene, 120-122
Behlendorf, Brian, 80
Bell Canada, 138
Bell, laboratorios, 111 . Vase tambin AT&T
(American Telephone & Telegraph)
Bellovin , Steve, 81
Benkler,Yochai, 179-180,230-231
Bennaham, David, 50, 288
Bentham,Jeremy, 215
Benzon,William, 203

MULTI TUDES INTELIGENTES

Bemers-Lee,Tim, 80
Biblioteca del Congreso, 231
bienes comunes de innovacin, 74-83
Vase tambin bienes comunes
bienes pblicos
concepto de, 179
compartidos, 63, 65, 155-156, 179
bienes pblicos,juego de los, 155-156
Big Sky, sistema telegrfico, 170
BIND, software, 79
bioacstica, investigacin, 235
biologa, 66-68
sistemas de autoorganizacin, 206-207
sistemas de reputacin, 151-152, 154, 158
modelos de umbral, 202-203
bits tangibles, 111 , 117
bits y tomos, danza de, 116
matrimonio de>>, 126-1 32
BlackBerry, buscapersonas, 51
Blink.com, sitio web, 166
Bitcoras, 146-147
biologa marina, 68
Vase tambin biologa
BMW (Bavarian MotorWorks), 107
Boingo, 168
bomba atmica, desarrollo de la, 69
Botfighters, 40, 46,47
Botsuana, 49, 162
BPDG (Grupo de Discusin sobre
Proteccin de las Emisiones de
Radiotelevisin), 229-230
Bricklin, Dan, 98
Bronowski,Jacob, 69
Brunner,John, 93
Bryant Park, 165- 166,232
Bryant Park Restoration Corporation
(Corporacin de Restauracin de
Parques), 166
Bichos (pelcula), 94
bienes comunes
cornucopia de los, 144-145
de innovacin, Internet como ejemplo
de, 74-83
sistemas de reputacin, 144-145
tragedia de los, 62, 65
redes inalmbricas, 159- 160

Butera.\1;

cable:acc~

mdems.,
l8G.l ....-

Centro.:
165.
Centro.

Chwe, _.
(e I) a ...,:...
ciberca:~

Cibe~

NDICE DE MATERIAS

Building wireless community networks (O'Reilly


Associates), 167
Burning Man, festival, 167
buscadores, 100,103-104
Bush,Vannevar, 235
Butera,William, 131

cable: acceso a Internet, 82-83, 167


mdems,82, 162,167,170,171,172,
180,187
televisin, 107
cable coaxial, 161
cadena de valor, 38-39
cajeros automticos, 140
calidad de vida, amenazas para la, 211,216224
cambio climtico, 94-95
cncer, 91, 95, 106
capitalismo, 239
carbunclo, 96
caricias en el ego, 145- 150
Carnegie Bosch Institute, 134
Car:~enter, Loren, 203
carteles publicitarios atentos, 120
casa electrnica, concepto de, 209,217
cascos computerizados, 115-116, 118, 137138,218
castigo
historia del castigo, 214-215
y los sistemas de reputacin, 155
Vase tambin mtodos disciplinares
Caza,61, 154-1 55,238-239
caza de la tortuga, 154-155
caza del ciervo,juego de la, 69-71
caza mayor, 61 . Vase tambin caza
Centro de Bits y tomos (MIT), 132
Centro de Investigaciones Urbanas Taub,
165,232
Centro Nacional de Investigacin sobre
Tecnologas de la Informacin de
Alemania, 143
Chwe, Michael Suk-Young, 202
(CI) circuito integrado, 131
cibercafs, 45-46
Ciberespacio, 137, 141,195,223

271
Ciberntica, 132
Vase tambin ciborgs (organismos
cibernticos)
ciborgs (organismos cibernticos), 132-138,
226-227
ciencia ficcin, 93, 102, 103, 146, 227, 229
Cisler, Steve, 172
Citizen Watch Company, 138
C ITR IS (Centro para la Investigacin sobre
Tecnologa de la Informacin en Inters
de la Sociedad), 107,125
City of bits (Mitchell), 233
ciudades digitales, 111-112, 116, 125,233
ciudades (digitales) inteligentes, 111 , 116,
124-125,232-233
Clark,Andy, 233- 234
Clynes, Manfred, 132
Coase, Ronald, 163
Coca-Cola, 40
cdigo objeto, definicin del, 77
cdigo universal de productos, 126
Collabnet, 80
Colombia, 188
colonizacin, 216-224
comercio mvil, 40
Comisin de Comunicaciones Federales
(FCC),82, 162-164,169-170,172-176,
228-229
problemas de interferencia, 17 4-175
defensores del espectro abierto, 178-180
redes en malla, 176
comit del proyecto 802, 162
Comisin de Comunicaciones Federales
(FCC), 82, 162- 164, 169-170, 172-176,
228-229
problemas tle interferencia, 174-175
defensores del espectro abierto, 178-1 80
redes en malla, 176
comit del proyecto 802, 162
Comisin Federal de Comunicaciones
estadounidense (FCC), 82, 162-164, 169,
170, 172,173,174, 176,228
Comisin Federal de Radio (FR C), 163
confianza
eBay, 151
opiniones de Fukuyama sobre, 86-87

272
redes sociales ad hoc mviles, 198
sistemas de reputacin, 140, 143, 146,
149-154
webs de, 140, 146, 152
Cruce de Shibuya (Tokio), 17,19, 22,29-56
computacin distribuida, 92
redes en malla, 176
competencia, 62, 67
computacin comunitaria. Vase tambin p2p,
computacin peer-to-peer
computacin distribuida, 106-107
Compuler power and human reason
(Weizenbaum), 226
comunicaciones de emergencia, 172-17 4
comunidades virtuales
en H elsinki, 42, 124-125
comunidad LunarStorm, 48
movimiento de fuente abierta, 80
orgenes de las, 77
sistemas de reputacin, 141-142, 158
opiniones de Rheingold sobre las, 22,
222
comunidad TheWell, 141,148
comunidad virtual, La (Rheingold), 22,222
comunidades virtuales, 22-23,222
en Helsinki, 42, 124-125
comunidad LunarStorm, 48
movimiento de fuente abierta, 80, 106
orgenes de las, 76-77
sistemas de reputacin, 141-142, 158
opiniones de Rheingold sobre las, 22,
222
comu nidad TheWelh, 141-142,1 48
concesin de licencias, 35-36
Vase tambin regulacin
conducta en bandada, 203
conducta de los insectos, 68, 202-205
conductas de limpieza, 154
conexiones T1, 161, 174
conexiones T3, 161
conexiones permanentes, 56, 209-240
Congreso, 228
.
Congreso estadounidense, 228, 229
conmutacin de circuitos, redes de, 43,44
Conn, Grad, 103

MULTITUDES INTELIGENTES

conocimiento
cita de Madison sobre el, 231
y poder, conexiones recprocas entre,
214-215
compartido, 142
Constitucin (Estados Unidos), 128,230-231
Consume the Net, 164
contacto ocular, discurso humano sin, 218
contrapoder, 215-216,223,226
contratos, 108
controversias, 143,218
CoolTown, 120-123, 205
Copyleft, licencia, 78
Cornucopia de los comunes, La (Bricklin),
98
correo electrnico
basura (spam), 148,212,222-223
orgenes, 76-77
sistemas de reputacin, 141
Vase tambin mensajes de texto a travs
del mvil
<<Cosas que piensan, consorcio (MlT), 117,
131
CPU (unidades de procesamiento central), 76
adhocracias, 105
agrupacin, 106
bsqueda de inteligencia extraterrestre
ciclos, 90
computacin distribuida, 107
Intel, aparicin de, 85
ley de Moore, 21, 85, 86, 88, 164, 180,
207,237
Crandall, Richard, 94
criptografa, 96
Cuando las cosas empiezen a pensar
(Gershenfeld), 131
cultura m usulmana, 49-50
Cyberman (documental), 135
Cybiko, 176-177

danza de bits y tomos, 116-1 17


Vase tambin bits y tomos, danza de
DARPA (Agencia de Proyectos de
Investigacin Avanzada para la Defensa),
128,129,172,176,189

Dayton. kDelarocas.

274
espacio en disco
adhocracias, 105
uso compartido del, 96
espectro abierto, defensores del, 178-182
espinosos (peces), 73
estndar 802.11 b (Wifi) del IEEE (Institute
ofElectrical and Electronics Engineers),
162-163,165-178,195,197
Bluetooth, 177-178
defensores del espectro abierto, 178
espacio ciborg, 134-135
Estrada,Joseph, 14, 23, 48, 183,184, 186
estructura panptica, 215
Ethernet, 86
etiquetas activas, 127
etnografa, 32
evolucin de la cooperacin, LA (Axelrod), 73
Evolution@home, 96
experimento 1-WAY, 106
ExpertCentral.com, sitio web, 145
Exper~-Exchange, 145
exploracin espacial, 93, 129
Vase tambin NASA (Adnnistracin
Nacional de la Aeronutica y del
Espacio)
extincin de las especies, 96
Exxon, 138
EyeTaps, 194

Fanning, Shawn, 97
FAQ (preguntas ms frecuentes), 142
FARC, guerrillas, 188
Federal Express, 126, 168
foro de feedback, 151, 152
Fehr, Ernest, 156, 157
Feiner, Steven, 118, 122,213- 214
Feudalismo, 216, 225, 234
Filipinas, 48-52,63, 183, 185
Filtros para indeseables, 145-150
Finlandia, 36,40-41,43,44, 46,58
Firefly, 141
Fisher, Scout, 32, 109-11 O, 122
fsica cuntica, 69
Flood, Merill, 70
Folderol, 96

MULTITUDES INTELIGENTES

NDICE DE :\U

Folding@home, 96
formato MP3, 35, 97, 99,105
Foros, 141
Fortunati, Leopoldina, 219,221,222
Foucault, Michel, 214-216,224-226, 237
France Telecom, 47
Francia, 43, 49
francotiradores, dilema de los, 61
Frankel,Justin, 99
Fraude, 150-151
Frauenfelder, Mark, 146
FRC (Consin Federal de Radio), 163
Freitas, Nathaniel, 166
fuente abierta, movinento de, 78-79, 80,
148
Fukuyama, Francis, 86, 88
Fundacin de Fronteras Electrnicas, 229
Fundacin de Software Libre, 78
Fundacin Nacional para la Investigacin del
Cncer, 95
juture of ideas, The (Lessig), 81 , 181-182
futuro, sombra del, 150-152

Gnutellal\'er:. ~
Godell, Lars. Goffman, l rna
Google, 96. :.3Gordon. H . Se
Gould, Goma.
Gould, Steph~
GPL (Licencu.
GPS (sistema d
disposim-o.s

Gachter, Simon, 156


Gales, 170-178
Gartner Consulting, 137
Gates, Bill, 77, 168
Gedye, D avid, 93
Gelernter, David, 41
gel! egosta, el (Dawkins), 68
<Generacin Txt, 48-52
General Motors, 50
gentica, 234
genoma humano, investigacin sobre el, 96
genoma, investigacin sobre el, 96
GeoNotes, sistema, 119
Gershenfeld,Neil, 129,131,132
Gillette, 127
Gilliat, Bruce, 144
Glance, Natalie, 200
Glaxo, 107
Global System for Mobile Communications
(GSM), redes de, 43
gnomos de San Jos, Los>>(Doctorow), 89
Gnutella, 99-100

a plicaao~

desarrollo 41
en auto~
infraesou....-1
tecnologi2
grfico
ejerciaO< :.!
interfaz de

Green , Nic
GroupLens.
Grupo de C011
Grupo de COi!
Grupo de fu
grupos de fud
grupos de no:1
Guardia n,~

guerra n~c~~
Guo, Hw . ..:.31
gusanos, 89-"-

tica, 75--LISO Orlg'..:J.i

hacking a rr;r;
(whacVase ra
Haddon, L
Hall,Justin. ~
Halling, SYen

i'.UICE DE MATERIAS

GnutellaNet, 99-100
Godell, Lars, 177
Goffinan, lrving, 53, 54-55, 60, 197-201, 204
Google, 96,137, 141 ,208
Gordon, H. Scott, 64
Gould, Gordon, 192, 193
Gould, Stephen]., 67
GPL (Licencia Pblica General de GNU) , 78
GPS (sistema de localizacin global),
dispositivos con, 172, 174
aplicaciones militares de los, 188
desarrollo de los, 123
en automviles, 123
infraestructura WorldBoard, 117-118
tecnologa de espectro ensanchado, 172
grfico
ejercicios de coordinacin grfica, 203
interfaz de usuario, 22
Vase tambin computacin distribuida
Gran Bretaa. 184,288. Vase tambin Reino
Unido
Granovetter, Mark, 201
Green, Nicola, 210
GroupLens, 143, 151
Grupo de Computacin Contextual, 135
Grupo de Computacin Mvil Social, 119
Grupo de Fsica y Multimedia, 131
grupos de linchamiento, 24, 25
grupos de noticias, 81, 88, 142
Guardian., The (diario), 67
guerra nuclear, 52, 59, 69,99
Guo,Hui, 143
gusanos, 89-97

Hachiko, 29-30
hacker(s)
en el MlT, 78
tica, 75-76
uso originario del trmino, 75
hacking a travs de lneas inalmbricas
(whacking), 143
Vase tambib1 hacker(s)
Haddon, Leslie, 219, 221
Hali,Justin, 12,31,195
Halling, Sven, 47

275

Hami lton,William, 68, 73


Harajuku, estacin, 31
Hardin, Garrett, 62, 64
Haritaoglu, Ismail, 119-121
Harlem,232
Harper, Richard, 54
Hawkes, Kirsten, 154-155
hazda, cazadores, 154-155
Hazlctt,Thomas, 181
Heidegger, Martn, 226, 234
H elmerson, Per, 210
Helsinki
proyecto Arena 2000, 41 , 42, 46, 124
VirtualVillage, 42, 46
Helsinki Telephone, 40, 124
Hendricks, Dewayne, 170, 172, 173, 174,
175,178
Henson ,John, 103
Hess, Charlotte, 64
Hewlett, Bill, 120
H ewlett-Packard
CoolTown, 120-122,205
laboratorio de dinmica de la
informacin, 205-206
laboratorio de sistemas mviles e
Internet, 120
laboratorios de Bristol, 124
seales-web, 121 -122
Hipercoordinacin, 220
Hirschhorn, Kenny, 39-40, 56,220
Hitachi, 107,128, 137
H obbes,Thomas, 62, 68,157, 182
hogar, servicios digitales en el, 40-41
Vase tambin. salas inteligentes
Hollywood, 99, 229-230
H ollywood, bolsa de, 206
Homebrew Computer Club (~ Club del
ordenador casero>), 77
Honda, 51
Hopper,Andy, 133
Horkheimer, Max, 222-223
Hotel Kimp, 45
Huberman, Bernardo A., 100,200,205,206207
Hughes, Dave, 170- 175, 178
Hume, David, 57

276
Hupp,JonA., 93
Huxley,Thomas H. , 67
HVV (Helsinki VirtualVillage), 42, 124

lA (inteligencia artificial), 152,206,235


IBM (International Business Machines), 42,
52,106
Apache, SO
Bluetooth, 177
cdigo universal de productos, 126
dispositivos electrnicos para llevar
puestos, 119
InfoScope, 119
Laboratorio de Investigacin de
Alrnaden,110,117,119,120,196,213,
218
movimiento de fuente abierta, 80
redes inalmbricas, 168
IH (inteligencia humaJStica), marco de, 133
llustracin, 234
informtica ubicua (ubicomp), 113-115
inteligencia e:A'traterrestre, 23, 89-97
Vase tambin SETI (Bsqueda de
Inteligencia Extraterrestre), proyecto de
inteligencia humanstica (IH), marco de, 133
ImaHima, 191-192
imprenta, invencin de la, 13., 14, 22,27, 112,
216,233,234
impresoras de chorro de tinta, 127
indgenas americanos, 170,173-174,238- 239
industria ferroviaria, 179
Industrializacin, 225
informtica generalizada, 211,218,219
Information Tapestry, 142
InfoScope, 119
ItifoWorld, 168
inmersiva, realidad virtual, 118
Vase tambin realidad virtual
Innamaa, Ilkka, 42
Instituto de Estudios Avanzados de
Princeton, 69, 156
Instituto de Tecnologa de Georgia, 135-137
Imel, 85
Bluetooth, 177
superordenador, 95

MULTITUDES INTELIGENTES

inteligencia
artificial, 152
en enjambre, 200-209
extraterrestre, 23
humanstica (IH), 133
Vase tambin ciudades (digitales)
inteligentes
Inteligencia simbitica: autoorganizacin
del conocimiento en redes distribuidas,
impulsadas por la interaccin humana
(informe), 206
inteligente(s)
polvo, 128-129,131
salas, 111,115-116,129,132,133-138
etiquetas
intercambio de archivos, 96,97-99
International Paper, 127
Internet
acceso por cable a, 82-83
aparicin de, 20
AFUPA,76-77,79-80,86, 176,236
como bien comn de iru1ovacin, 74-83
conexionesTl a, 161,174
conexiones T3 a, 161
ley de Metcalfe, 21, 85,87-88, 164,237
I11ternet sin ataduras (Srandage), 29
INTV, 166
investigacin militar
AJlPJ\,76-77,79-80,86, 176,236
DARPA, 128,129, i72, 176,189
saltos de frecuencia, 171
sistemas GPS, 123-124
polvo inteligente, 128, 129, 131
loannidis,John, 133
IRC (Internet Relay Chat), 42
Ishii, Hiroshi, 129-130
lt'sAlive (empresa), 47
Italia, 54,219,221
Ito, Mizuko, 32-34,44,51,55, 58, 66,219,
221

Japn
Cruce de Shibuya, 17, 19, 22,29-56,92,
176,194,222
ImaHima, 191-192

juegos de su.-.
juego del
juego del p-

278

Slashdot, 148
Livny, Mi ron, 94
localizacin espacial, 21
Bot,47
descripcin bsica, 123-125
objetos inteligentes, 112
servicios i-mode, 39
localizacin semntica, 122
Locke,John, 62
Lotus Corporation, 85
Lovegety, servicio de bsqueda de pareja, 23,
190-195
LunarMobile, mensajera, 48
LunarStorm, comurudad virtual, 48
Lyon, David, 212

McCoy,Jim, 101
McGee, Melanie, 137
Macintosh
Vase Apple Computer
McNett, David, 96
Mad Wing Angels, banda virtual, 32
Madison,James, 231
Maenpaa, Pasi, 44,220
Maes, Patrie, 141
Maguire, Gerald, 133
Malda,Rob, 148,149
Manhattan, proyecto, 69
Manila,23,48-52,58,84,182,186-188
Mann,Steve, 132-138,191,199,213
OCAP, 194
uso del trrrilno ciborg, 226-227
WearComp, 132-135,136-137,194,
226
Marco conceptual para la prolongacin del
intelecto humano (Engelbart), 236
Marcos, rgimen de, 184, 186
Marina (estadounidense), 1.71-172
masa crtica, 184
Marx, Gary, 214
matemticas, 68-69,70,94, 152
Matsunaga, Mari, 35-38, 50
Matsushita, 35-38, 50
MCI,SO

MULTITUDES INTELIGENTES

mensajes de texto a travs del mvil, 19-20,


52-56
aparicin de los, 43
generacin Txt, 48-52
conmutacin de paquetes, 43-44, 52
en Filipinas, 48-52, 183-1 86
tribus del pulgar>>, 29-35,66,221,226
uso del trrrilno. Vase tambin SMS
(Short Message Service), servicio de
mensajera mvil
mercados de opinin, 145-150
MeshNetworks, 176, 189
metatecnologas, 237,239,240
Metcalfe, Bob, 86
mtodos disciplinares, 214-216, 225-226
vase tambin castigo
Metricom, 167
Mettalica, 98
Mxico, 188
Middleware, 191
Milinski, Manfred, 73
Minitel,43
Mira, tableta informtica, 180
M IT (Instituto de Tecnologa de
Massachussets), 76-77,78
Centro de Auto- ID, 127
Centro de Bits y tomos, 132
Digital Nations, 131
electrnica para llevar puesta, 133- 134
Escuela Sloan de Gestin Empresarial,
152
investigacin bioacstica, 235
Laboratorio de Inteligencia Artificial, 78
laboratorio meditico, 85, 11 O, 116
redes inalmbricas, 175
sistemas de reputacin, 141
Mitchell,WilliamJ., 233
Mnet, proyecto, 102
MobileStar, 160
mobiliario, chips informticos en el, 26
Vase tambin salas inteligentes
modelos de umbral, 200-208
Modernidad, 227
Mojo Nation, 101 , 102
Mongolia, 170-178
Moore, Gordon, 85

movuruenro
Mu-chip. 12
Multics, siscemz
mundos
Mumford.

Ner.vars _g"~
Neumann ._oi

Next: thefi
NeXT,ordet
Nexcel, siste11
NMPA (AYJ
Msica
NoCat,p~

comuru
Nokia, 4<.
Bluetoo

NDICE DE MATERIAS

Moore, ley de, 21, 85,88


amplificacin de la cooperacin, 237
redes inalmbricas, 164-165
Morgenstern, Oskar, 68
Mosaic, navegador, 80, 99, 107
Motorola, 49, 50,211
Bluetooth, 177
Symbian Alliance, 42
movimiento zapatista, 188
Mu-chip, 128
Multics, sistema operativo, 77
mundos especulares, concepto de, 41
Mumford, Lewis, 225
myth of the machne, The (M umford), 225

Napster, 56, 88, 90, 107, 194


fimdacin de, 97-98
opinion de Doctorow sobre, 103
NASA (Administracin Nacional de la
Aeronutica y del Espacio), 32, 110, 113,
115
Vase tambin exploracin espacial
Nass, Clifford, 217,218,219
National Science Foundation (NSA), 170,
172-173
Natsuno, Takeshi, 35-40
navegadores, aparicin de los, 78- 79
NaviCam, 130
nazismo, 171
NCSA (Centro Nacional de Aplicaciones de
Supercomputacin estadounidense), 80
Netscape, navegador, 80
Net\vars (guerras en red), 183-190
Neumann,John von, 68-69
Newscorp, 194
NewYorkTimes, The, 146,157,185
Next: the juture just happened (Lewis), 35
NeXT, ordenadores, 94
Nextel, sistema, 187
NMPA (Asociacin Nacional de Editores de
Msica), 98
NoCat, proyecto de red inalmbrica
comunitaria, 167
Nokia, 40, 42-46, 120
Bluetooth, 177

279

redes GSM, 43
routers inalmbricos comercializados por,
176
Symbian Alliance, 42
Nonzero:The logc ifhuman destny (Wright),
209,237
Northeastern University, 97
Noruega,34
Notas sobre los programas "gusano":
experimentos preliminares de
computacin distr ibuida (Shoch y
Hupp), 93
Nowak,MartinA., 156
NTT (Nippon Telephone and Telegraph),
38-39,50,123
Nullsoft, 99
nmeros primos, 91, 94-95
NYCWireless, 165-166,169,232

OCAP (Coalicin de Ontario Contra la


Pobreza), 194
Oikarinen,Jarkko, 42
Okinawa Cellular, 124
Olivetti, 133
Olson, Mancur, 63
OMC (Organizacin Mundial del
Comercio), 187
Omidyar, Pierre, 150
11 de septiembre de 2001 (11-S), atentados
terroristas del, 125, 166
vase tambin terrorismo
OpenCOLA, 102- 105
Orange, red, 39, 49,220
orden de interaccin, 197-198, 201-204
ordenador( es)
Altair, 59,77
porttil, 161, 168
mainframe, 91, 106,235
sistemas operativos, 76-79
superordenadores, 21, 89, 95, 106, 131,
162, 237
tabletas, 180. Vase tamb11 PC
(ordenador personal)
ordenadores mainframe, 91, 106,235

280
ordenadores personales
Vase PC (ordenador personal)
O 'Reilly Associates, 167
origi11s cifvirtue, The (Ridley), 61
Orwell, George, 27, 112,211, 212
O scilacin, 204
Ostrom,Elinor, 79-80, 157,1 79,190
amplificacin de la cooperacin, 237
common pool resources (<<recursos
comunales), 63-65,74
Foucault, 216
problema del compromiso, 200-201
Out cifcontrol (Kelly), 203
Oxford, Universidad de, 95, 96

Packard, David, 120


Page, Karen M., 156
Pakistn, 49, 84, 137
paquete(s)
definicin, 43-44
redes de conmutacin de, 43-45
paradigmas, 107
PARC tab, 113, 11 4, 160
Patentes, 171- 172
PC (ordenador personal)
evolucin del, 20-21
invencin del, 106
ley de Moore, 21
sistemas operativos, 76-79
peces, investigaciones sobre, 73
PDP- 1, 235
peer-to-peer (p2p), computacin, 56,89-97
computacin distribuida, 106-108
descripcin bsica, 89-90
N apster, 105
opinin de Doctorow sobre, 89- 91
periodismo, 190-195
poder de intercambio, 97-102
redes sociales ad hoc mviles, 195-200
redes inalmbricas, 159-160, 162, 176
sistemas de reputacin, 158
Pei, I.M. , 130
penny tag (<<etiqueta de un centavo), 128, 131
Pentgono, 129

M ULT ITUDES IN TELIGENTES

Pentium, procesadores, 86
Vase tambin microprocesadores
Pentland,Alex, 116
Pepper,Tom, 99
Personal Telco, proyecto, 16 7
Pesce, Mark, 219
Pfizer, 107
phicons (ficonos, o iconos fisicos), 129
Pirnentel,Andrcw, 192, 193
Pister, Kristofer, 129
pizarra blanca, 38
Pixar, 94
planes empresariales, 36
Plant, Sadie, 49,54
PlayaNet, 167
Poder popular, 184, 186
poltica de nuevas tecnologas, 180
<<Por qu es bueno el rumor (Dunbar), 155
Pozar,Tim, 167
praderas africanas, 62
Premio Nobel, 163, 188
presencia, definicin de, 34
Primera Enmienda, 230,231
Vase tambin Constitucin (Estados
Unidos)
Princeton, Universidad de, 156
prncipe heredero de Tonga, 173
principio de extremo a extremo, 79, 82, 85,
88
privacidad,
en Amrica frente a japn, 51-52
redes sociales ad hoc mviles, 196- 197
tecnologa de vigilancia, 113
Priva te Eye, monculo, 133
procesanento distribuido
Vase tambin p2p, computacin peer-topeer
Procter & Gamble, 127
programas gusano, 93
Prosch, Bernhardt, 201
protenas, estructura de las, 96
Provocadores, 146, 147
proyecto Aula (Helsinki)
Psion, 42
puntocom, era, 20, 35, 36, 89, 97-98

NDICE DE

RAD (Red
radiofrecueP.-

datos as~
idemi(RHD .
telescop
Radiolinja.. Rafael. Vice
Ragano. Dd
RAND Co

<<Redes cor:
del hogni
redes de idea
redes de tel:::
genera~
opinion~

sistemas
licencias

NDICE DE MATERIAS

Qu ha pasado con la casita electrnica?>


(Winner), 209
Quirke, Nelly, 187

RAD (Red de Accin Directa), 187


radiofrecuencia
circuitos de transpondedores
inalmbricos, 112
datos astronmicos, 90, 92
identificacin por radiofrecuencia
(RFID), 45, 46, 127, 128
telescopio, 92
Radiolinja, 43
Rafael,Vicente, 183
Raga no, Dmitri, 34,35
RAND Corporation, 69, 70, 71,187
Rankin, Paul, 197
Rational ritual: culture, coordi1wtion and common
knowledge (Chwe), 202
Rautianen, Piljo, 44
Raymond, Eric, 79
R eal Networks, 164
realidad artificial, 115. Vase tambin realidad
virtual
realidad incrementada, 110, 116, 118, 122,
129,130, 132,213
realidad virtual, 108, 11 O
cascos computerizados, 115-116,122-123
inmersiva, 118
informtica ubicua , 113
infraestructura WorldBoard, 118-119
rebeldes chechenios, 188
reciprocidad, 154
<<recoger y soltar, mtodo de, 130-131
recursos forestales, 63
redes comu nitarias inalmbricas, 167
R edes con sensores para la atencin
sanitaria, el medio ambiente y la defensa
del hogar>>, congreso sobre, 11 1
redes de identidad, 52- 56
redes de telefona mvil de tercera
generacin (3G), 36,39
opinio nes de Aronsson sobre las, 160
sistemas de reputacin, 158
licencias de espectro, 161

281
sistemas de vigilancia, 214
ciudades virtuales, 42
redes de radiotransmisin de paquete denso,
175
redes inalmbricas, 159-182
Bluetooth, 138, 177, 197
saltos de frecuencia, 171-172
problemas de interferencia con las, 174175
nuevas rronteras electrnicas para las,
170-178
defensores del espectro abierto, 177-182
regulacin de las, 160- 161,163-164,169,
179,181-182
Reed, David, 85-88, 175, 181
Reed, ley de, 21, 85-87
amplificacin de la cooperacin, 237-238
eBay, 150
redes inalmbricas, 164
R eeves, Byron , 217
regulacin, 160-164
de las redes 3G, 160-1 64
industria ferroviaria, 179
opiniones de Lessig sobre la, 181- 182
R eino Unido, 43, 47, 49, 54, 107, 133,210,
221
red Orange, 49
investigacin sobre redes sociales en el,
53-55
Vase tambin Gran Bretaa
R ekimoto,Jun, 119, 130
Release 1. O (Dyson), 180
relojes de pulsera, 130
Remuzzi,Joe, 123
reparto alimentario, origen del, 74
R esearch In Motion , 51
reservas incligenas, 170, 173-174
Vase tambin indgenas americanos
Resnick, Paul, 143,151-153
R eyes,Tammy, 49
RFID (identificacin por radiofrecuencia),
45,46,127,128
RFG (redes de formacin de grupos), 87-88
tecnologa inalmbrica de gigabits, 174
R IAA (Asociacin de la Industria
Discogrfica de Amrica), 98

282
Richochet, 167
Ridley, Matt, 61
Ringo, servidor, 141
Ritchie, Dennos, 78
Rituales, 202
Robinett,Warren 115-116,118,122
Robtica, 227
Ronfeldt, David, 187, 188, 189
ropa. Vase electrnica para llevar puesta
Rose, Caro!, 163
Rousseau,Jacques, 69
Routers, 43, 175, 176
RSA Corporation, 96
rumores, funcin social de los, 154-1 56
Rusia, 188
Rutherford Appleton Laboratory, 94

SaferM arkets, 96
saltos de frecuencia, 171-172
San. Francisco Chronide, The, 48
Sandia National Laboratory, 95
Sanno Park, torre, 35, 36, 57
Sarnoff, David, 85
Sarnoff, ley de, 85
Schrnidt,Terry, 165
Schneider,Jay, 197
Schultz, Mark, 166
Schumpeter,Joseph , 181
Schwartz, Ephraim, 168
Scient!fic Ameriam, 114
Scott, Anthony, 64
Segall, Zary, 195
Segunda Guerra Mundial, 69, 171, 190,235,
236
seleccin de parentesco, 68, 73
seales-web, 121-122
servicio i-mode, 22, 31, 35-40
lmaHida, 191
proyecto empresarial originario, 36
descripcin general del, 35-40
servicio i-motion, 39
Servicio Postal estadounidense, 127
servidores
CooiTown, 120-121
Napster, 99

MULTITUDES INTELIGENTES

redes p2p, 100


SETI,92
SETI (Bsqueda de Inteligencia
Extraterrestre), proyecto de, 89-97
SETI@home, 89-97, 104,237
Sealizacin, 154
SFLan, 167
Shardanand, Upendra, 141
Shipley, Meter, 169
Shoch,John F., 93
shoshn, tribu indgena, 238
Sida, 95
Sigmund, Kart, 156
Simbiosis, 224-227
Simbiosis hombre-mquina>> (Licklider),
235-236
simulacin tridimensional, 95
sistema de comunicacin planetaria, 158
sistema de comunicaciones secretas, 171-172
Sistema WALID, 199
sistemas de conocimiento interpersonal,
190-191
sistemas de filtro asociativo, 103, 143- 144
sistemas de gestin de inventario, 126
sistemas de informacin a escala social, 125
sistemas de reconocimiento facial, 211
sistemas de reputacin, 25-26,74, 208,231
filtros para indeseables, 145- 150
catalizadores de la cooperacin, 139-150
evolucin de los, 139-158
mtodos de engao, 153
mercados de opinin, 145-150
sombra del futuro, 150-154
sistemas de ultramarinos, 126
Vase tambin. lectores de cdigos de
barras
sistemas de regantes, 63-64, 65
Sistemas emergentes Qohnson), 204,232
sistemas operativos
AT&T,77
definicin, 76
Linux,42, 79,101,14 8,167
MicrosoftWindows CE, 138
orgenes, 77- 79
Stallman, 78
Unix, 77, 78, 81,91

Stevens.:
Stoner,T
subastas . - .
dilem..
ley de

NDICE DE MATERIAS

Skolnick, C liff, 167


Slashcode, 149
Slashdot, sitio web, 25-26, 141, 148-149
Smarr, Larry, 107
Smartmobs, sitio web, 79
Smith-Kline, 107
Smith, Marc A.,
SMS (Short Message Service), servicio de
mensaj era mvil, 43-44, 46, 196
Bot,47
en Filipinas, 48, 183-184
envo de invitaciones de fiestas a travs
de, 48
estndar GSM, 50
fra ncotiradores, 60
redes de identidad, 53
UPOV, 192- 193
Vase tambin mensajes de texto a travs
del mvil, 192
SOaP, sistema de filtro social, 143-144
sociedad del espectculo, La (Debord), 30
socit teclmologique, La (Ellul), 224
software <<servent, 100
Son era, 42, 44, 119-1 20
Sony, 34, 119-120,229
Laboratorios de Informtica, 110
redes inalmbricas, 180
Source Ougar de encuentro en lnea), 170
Spam, 148, 212,222-223
Spohrer,Jim, 117-120, 122,218
Sprint, 50
Sputnik, 76,236
SRI (Instituto de Investigacin de Stanford) ,
236
Stallman, Richard, 78
Standage, Tom, 29
Starbucks, 45, 58, 160
Starner,Thad, 135-137
Stevens,James, 164
Stoner,Tristan, 166
subastas, 17, 25,87
dilema del prisionero, 157
ley de Reed, 150
sistemas de reputacin, 140, 150-152
Vase tambin Auctionweb, sitio web de
eBay, 104

283

Subramanian,Vivik, 127
Suecia, 36, 119
Suiza, 63
Super Bowl, 211
Surf and Sip, 160
Sutherland, !van, 116-117
SwarmCity.org, 233
Symbian Alliance, 14

Tailandia, 49
Tanzania, 154
tarjetas de crdito, 139- 140
servicios de verificacin, 139-140
tarjetas perforadas, 76, 126
Taylor,Alex S., 53-54
tcnica, uso del trmino, 224-225
tcnicas de reconocimiento ptico, 120
tecnoanimismo, 219
tecnologa alfabtica, 109
Te! ecom FinJand, 44
telescopio, 92, 107, 116
teora de la cooperacin
ayuda mutua,66-74
alquimia de-la cooperacin, 57-66
amplificacin de la cooperacin, 233-240
catalizadores de la cooperacin, 139-145
common pool resources (recursos
comunales) , investigacin sobre, 63-66
de extremo a extremo>>, principio, 79,
80-82,85,88,179,181
Internet como bien comn de
innovacin, 74,83
puntos Schelling, 70, 152, 179
redes sociales como fuerzas impulsoras,
83-88
teora de juegos, 68-69, 74
Bot, 47
con localizacin espacial, 4 7
juego de la caza del ciervo, 69-71
juego de los bienes pblicos, 155-156
juego del dilema del prisionero, 66-74,
150-1 53,199,202,238
juego del empate, 69-70
juegodelpollo, 69-70,71
juego del ultimtum, 155-156

........

SlBLIOTECA CENTilUa

284
juegos de suma cero, 238
juegos de suma no cero, 73,91,209,237239
sistemas de reputacin, 155-156
teora econmica, 69-70
teora de la interfaz social, 217-218
teora evolutiva, 66-68
Darwin, 67,214
extincin, 96
juegos de suma no cero, 238
sistemas de reputacin, 153, 156-157
teora numrica, 94
terrorismo,27, 191 ,193
<<The Welh>, comunidad virtual, 141
1 heory ofgames and economi~ behavior
(Neumann y Morgenstern), 68
ThinAirApps, 166
Thompson, Ken, 77
tiempo
sistemas de tiempo compartido, 76
percepcin difuminada del, 216-224
Time- Warner,82, 169,194
Timex, 138
Tita11ic (barco), 163
3Com (empresa), 86
<<tribus del pulgar, 29-35,66,221,226
Vase ta111bin mensajes de texto a travs
delmviJ
Tocqueville,AJexis de, 190
Toivonen,Tuomas, 45
Tokio, 17-19,20-22,23-24,30,31
Vase tambin Cruce de Shibuya (Tokio)
Tonga, 170-178
Tools for thought: the history and future of mindexpandiiJg tedmology (Rheingold), 22
torneo informtico del dilema del
prisionero, 71-72
Torpedos, 171
Torvalds, Linus, 42, 78-79
Toshiba, 177
Townsend,Anthony, 165-166,232
<<tragedia de los comunes, La (Hardin), 62,
64
Tratado de la naturalez a huma/la (Hume), 57
Trivers, Robert, 73
Truelove, Nelly, 100

MULTITUDES INTELIGENTES

Truscott, Tom, 80
Trust: la confianza (Fukuyama), 86

Ueno, Eisaboru, 30
Ulan Bator, 173
Vase tambin Mongolia
ultimtum,juego del, 155- 156
Umeda, Hidekazu, 176-177
Unilever, 107
United Devices, 95-96
Universidad de California, 92, 127, 128, 174,
185
Universidad de Cambridge, 114
Universidad de Carolina del Norte, 81, 115
Universidad de Columbia, 118,122,213
Universidad de Connecticut, 115
Universidad de Duke, 80
Universidad de Erlangen, 201
Universidad de Harvard, 73, 81, 126
Universidad de Helsinki, 42, 78
Universidad de Keio, 32
Universidad de McMaster, 133
Universidad de Michigan, 73, 143
Universidad de Nueva York, 153,165, 179,
232
Universidad de Oregn, 195, 196
Universidad de Oxford, 95,96
Universidad de Stanford, 32, 81, 96, 163,217
Universidad de Toronto, 132, 194
Universidad de Trieste, 219
Universidad de Yale, 163,230
Universidad Femenina de Showa, 31
Unix, 77-78,91
Unix-to-Unix, protocolo de copia, 81
Upoc, sitio web, 23, 191, 192, 193
UPS (United Paree] Service), 127,168,177
Urban Empowerment, programa de ayudas,
166
URL (Uniform Resource Locator), 104,
111,120,121,142-144
Usenet,80-81 , 165,175-176
historia de, 147
sistemas de reputacin, 142-1 44, 147148,157-158

NDICE DE MATERlAS

Valenti,Jack, 229
Verizon, 232
vdeo, 41, 229-230
vigilancia de datos>>, 214
Vines Network, 146
Virgin Mobile, 211
VisiCalc, 98
Visionics, 211
VoiceStream, 160
VO IP (voz sobre IP), 168
Voss,Angi, 143

Wal-Mart, 126
<<war driving, 168
Warwick, Kevin, 227
Washi11gton Post, TI1e, 123
WatchPad, 138
Wearable Computing Group, 195
Wearable Internet Appliance, 138
WearComp, 133-134, 136, 194,226
Vase tambin electrnica para llevar
puesta
weblogging, 142
webs
de confianza, 140, 141, 146, 152, 198
de desconfianza, 146
sitios web (listados por nombre)
sitio web de Abuzz, 145
sitio web de Allexperts, 145
sitio web deAmazon,25,103,126, 141,
143,145,153,204
sitio web de Askme.com, 145
sitio web de Blink.com, 166
sitio web de eBay, 17, 25, 86, 104, 140,
143,150,151,152,153,208
sitio wcb de Epinions, 25, 26, 140, 145.
146
sitio web de ExpertCentral, 145
sitio web de Slashdot, 25, 26, 141 , 148149
sitio web de UPOV,23, 191,192,193
sitio web de Yahoo!, 232
Vase tambin World Wide Web
Webster,Anthony, 122

285

Weilenmann,Aiexandra, 54
Weiser, Mark, 109, 113, 114
Weizenbaum,Joseph, 226,231,234
Well ,The,comunidad virtual, 141,148
Wellman, Barry, 83, 84, 85,220-221
Welsh Digital Collage, 173
Werbach, Kevin, 180, 181
Westervelt, Matt, 164
whacking (hacking a travs de lneas
inalmbricas), 169
Vase tambin hacker(s)
Wheeler,William Morton, 204
Whole Earth Review, 115
W iener, Norbert, 132
WiFi (802.11b del IEEE), estndar, 162,
165-178,195,197
Bluetooth, 177-178
defensores del espectro abierto, 180
Wilkinson, Gerald, 73
Williams, George, 68
Wilson, David Sloan, 157
Winamp,99
Windows CE (Microsoft), 138
Winner, Langdon, 209,217
Wired, 146,173
Wired News, 105,146
WirelessAnarchy, 165
WIS-net, 168
Woodland, Norman, 126
World Trade Center, atentados en el (2001),
51, 166
Vase tambin terrorismo
WorldBoard, infraestructura, 117-119, 121123
World Wide Web, orgenes de la, 79-80
navegadores,79- 80, 107
sistemas de reputacin, 143-145, 158
Vase tambin Internet
sitios web (listados por nombre)
Wright, Robert, 91,209,237-240

Xerox PARC (Centro de Investigacin de


Palo Alto), 86, 93, 106, 113-114, 142
Huberman et al., 205
modelos de umbral, 200

MULTITUDES INTELIGENTES

286
Xinhua, agencia de noticias, 49
)(ybernaut, 137-138

Yahoo!, sitio web, 232


Yttri, Birgette, 34,220

Zeckenhauser, Richard, 131


Zillas, 89-97
Zimmerman,Tom, 196

HM846
-R 5418

UNAM

..

'

Las multitudes inteligentes emergen cuando las tecnologas de la comunicacin amplan los talentos humanos de cooperacin. Sin embargo, los
impactos de la tecnologa que define las multitudes inteligentes ya han
mostrado que pueden ser al mismo tiempo beneficiosos y destructivos.
Algunos la emplean para apoyar la democracia y otros para coordinar
ataques terroristas.
Las tecnologas que comienzan a hacer posibles las multitudes inteligentes son los mensajes por telfonos mviles y sistemas sencillos de
computacin en microprocesadores baratos, como los que hay en objetos
de uso cotidiano. Ya han cado gobiernos, se han extendido subculturas de
jvenes desde Asia a Escandinavia, han nacido nuevas industrias y las
antiguas han lanzado furiosos contraataques.
Los participantes en las manifestaciones antiglobalizacin usaron
pginas web manipuladas, telfonos mviles y tcticas de "enjambre"
en la "batalla de Seattle" de 1999. Un milln de filipinos derroc a su
presidente Estrada por medio de manifestaciones convocadas va telfono
mvil.
La gente que forma parte de las multitudes inteligentes coopera de maneras que nunca antes fueron posibles porque llevan aparatos que poseen
al mismo tiempo propiedades de comunicacin y de computacin.
Los crteles mediticos y las agencias gubernamentales tratan de
volver a imponer el rgimen de la era de la radio, privando a los usuarios
de la tecnologa para crear y dejndoles slo la posibilidad de consumir.
Esta lucha por el control del mercado est en el trasfondo de las batallas
por el file-sharing, la proteccin contra las copias o la regulacin del
espectro de la radio. Sern los ciudadanos de maana usuarios, como los
propietarios de ordenadores y los creadores de pginas web que convirtieron la tecnologa en una innovacin prolfica? O sern consumidores
a los que se priva de la posibilidad de innovar, encerrados en modelos de
tecnologa y negocios controlados por los intereses de los ms poderosos?