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Otto Neurath: La ciencia como

construcción histórica de la
humanidad. La metáfora del barco:
falibilismo y anti-fundamentismo.

Dos rasgos característicos de su postura son el falibilismo y el anti-fundamentismo. Las concepción epistemológica de Neurath muestra una estrecha conexión entre objetivos teóricos y prácticos o sociales. ¿Qué significan estos rasgos? . La ciencia es una construcción humana que debe servir a propósitos y fines humanos colectivos.Otto Neurath (1892-1945) fue un miembro fundador del Círculo de Viena y un heredero de la concepción neo-ilustrada de Mach.

Esta provisionalidad es estructural o de principio. .el conocimiento no tiene un punto de partida o fundamento absoluto. siempre contingente.Nuestro conocimiento es. no hay tabula rasa. por lo tanto ..La provisionalidad es la manifestación del falibilismo.el ideal de certeza es un mito inalcanzable del racionalismo. histórico y provisional. La metáfora del barco expresa estos conceptos . . incierto.

. . reemplazando madera por madera y así cambiando la forma del todo.” (1913a) . [el pensamiento actual] sólo puede ser explicado por referencia al pensamiento de [los] predecesores. Somos como marineros que están forzados a reconstruir totalmente su barco en el mar abierto con las maderas que llevan. En tanto no pueden atracar. somos los niños de nuestro tiempo.. El nuevo barco emerge del viejo por un proceso de transformación continua. pero jamás por referencia a una visión del mundo desprejuiciada. nunca podrán poner aparte el barco para reconstruirlo totalmente.“Nuestro pensamiento esta necesariamente lleno de tradición.

sino como una colección provisional de repertorios epistémicos contingentes.La idea de provisionalidad e historicidad son características del programa de la Enciclopedia. . En función de estos rasgos. La ciencia es concebida como una totalidad de enunciados relacionados de diversas maneras. a veces claramente y otras veces confusa o imprecisamente. sujetos a sistematización y precisión futuras. la Enciclopedia no puede verse como un sistema absoluto.

más similar a un “mosaico” que a un sistema completo.” (1936d). La organización de la Enciclopedia no persigue una estructura piramidal y sistemática.“Propongo que no usemos más el término ‘el sistema de la ciencia’ o cualquier otro término similar. y que igualmente evitemos todas las expresiones que puedan parecer como fundamentando ‘el absolutismo del sistema’. . Es una reunión preliminar de la totalidad del conocimiento disponible.

.establecer conexiones y detectar contradicciones y lagunas. .encontrar patrones relacionales.Los objetivos de la Enciclopedia son: . valiéndose. maneras de interconexión de los diferentes conocimientos. y también modos adecuados de representación y comunicación de los mismos.superar el aislamiento y la dispersión que se advertía entre distintas las ciencias . como instrumento fundamental del análisis lógico.

Los puntos de partida racionalistas o aprioristas son rechazados por ilusorios y porque no dan cuenta de la práctica científica real.La Enciclopedia. y en proceso de recreación constante. . Nuestras formas de pensamiento actuales dependen de otras anteriores. al igual que la ciencia. históricamente situada y condicionada. por lo tanto siempre se apoyan en algo previo y no es posible anclar en un punto arquimédico. es vista como construcción humana colectiva.

Detrás de esta concepción se encuentra el holismo metodológico y del significado. Aceptado el holismo y dado el condicionamiento histórico de nuestro pensamiento. las hipótesis no pueden someterse a control empírico aisladamente sino en conjuntos. y todas las hipótesis están subdeterminadas por los datos disponibles. se frustran todas las ambiciones de dar fundamentos absolutos. . Siguiendo a Duhem.

La tesis del holismo del significado sostiene que las palabras y enunciados obtienen su significación a partir de relaciones con otras palabras y enunciados. el lenguaje es un medio universal en el que estamos inmersos. Los significados de nuestro lenguaje no derivan de una relación con el «mundo extralingüístico» (la realidad o las cosas). No se puede ir antes del lenguaje. . Es imposible ir más atrás o antes del lenguaje. En este sentido. porque este forma parte de nuestra herencia cultural y de nuestro modo de ser social. sino de las relaciones con los demás componentes del lenguaje.

No hay neutralidad posible en ninguna teorización. influyen de igual manera en las elecciones teóricas de la ciencia. todo conocimiento es visto potencialmente como un auxilio liberador de la condición humana. aun cuando persiga fines cognoscitivos. Al mismo tiempo. debido a su herencia ilustrada. . un instrumento al servicio de intereses y propósitos humanos. la formación teórica y los intereses prácticos.Recapitulando: Neurath entiende la ciencia como un producto humano. Las actitudes personales.

siempre en construcción y reconstrucción. y como una práctica humana más entre otras. resta desarrollar la concepción instrumentalista y pluralista de Neurath . ha de ser vista también como empresa histórica. más que como búsqueda de la verdad. la ciencia debe ser entendida en el marco de su enraizamiento en las prácticas humanas. Y en tanto tal.Por esta razón. Llegados a este punto.