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ENSAYO: Hgado
El hgado es la vscera ms voluminosa y el rgano ms complejo del cuerpo
humano. Est situado en la parte superior derecha de la cavidad abdominal,
debajo del diafragma y por encima del estmago, el rin derecho y los intestinos.
Tiene forma cnica, es de color marrn rojizo oscuro, tiene un peso de 1500 gr.
Recibe sangre principalmente de la vena porta, y drena a travs de la vena
heptica.
Se estima que el hgado realiza alrededor de 500 actividades distintas y cuando
deja de funcionar se produce la muerte del organismo a las 10 horas.
El hgado juega un papel principal en el metabolismo ya que lleva a cabo diversas
funciones:

Participa en el metabolismo de hidratos de carbono, protenas y lpidos


Sintetiza todas las protenas del plasma, a excepcin de las
inmunoglobulinas, incluyendo el complemento, los factores de la
coagulacin y las protenas que transportan el colesterol y los triglicridos
Secreta la bilis que contiene las sales biliares imprescindibles para la
emulsin de las grasas antes de su digestin y absorcin
Transforma amonaco en urea que es menos txica
Almacena diferentes sustancias como hierro y vitaminas liposolubles.
Interviene en la activacin de la vitamina D por la paratohormona.
Metaboliza hormonas y frmacos para que los productos resultantes
puedan ser eliminados por la orina o la bilis.

Como ya se mencion el hgado ejerce un papel central en el metabolismo


glucosa, ya que el hgado posee glucosa- 6- fosfatasa que permite
desfosforilacin de glucosa- 6 fosfato que se produce como resultado de
degradacin de glucgeno y que es necesario para la liberacin de glucosa a
sangre.

la
la
la
la

El hgado almacena 80 gr de glucgeno, y libera aproximadamente 9 gr c/hr . Con


la liberacin de glucosa cada hora a la sangre mantiene la concentracin perifrica
de sangre. Aunque el cerebro extrae aproximadamente la mitad de esta glucosa.
Al alimentarse la produccin de la glucosa por el hgado queda inhibida por el
efecto de la insulina.
El hgado es de vital importancia para el metabolismo de los aminocidos; estos
llegaran
al
hgado
y
se
utilizaran
para
formar
protenas.

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La mayora de las protenas plasmticas se sintetizan en el hgado, la albumina es
la protena ms importante en la sangre y se sintetiza en el hgado. Los ribosomas
del retculo endoplasmtico rugoso son los encargados de fabricar albumina en
grandes cantidades. El hgado tambin sintetiza la mayor parte de las globulinas
alfa y beta del plasma. Las concentraciones plasmticas de estas globulinas
cambian en la enfermedad heptica.
La bilirrubina es un producto catablico del grupo hemo, en los adultos normales
hay una carga diaria de 250-350 mg de bilirrubina.
Inicia con la lisis del eritrocito, lo cual provoca la liberacin de hemoglobina. El
macrfago fagocita la hemoglobina, originando la separacin de la hemoglobina;
originando dos productos: Hierro y Porfirina.
El hierro sale del macrfago, siendo transportado por la ferritina; puede tomar dos
caminos: hacia medula sea o hacia el hgado y otros. La porfirina se queda en el
macrfago y por medio de la Hemoxigenasa se rompe, originando la biliverdina.
La biliverdina por medio de la enzima Biliverdina reductasa cambia su estructura;
originando Bilirrubina Indirecta. La Bilirrubina Indirecta sale del macrfago y es
captada por la Albumina la cual va a transportar a la Bilirrubina Indirecta por el
torrente sanguneo.
En el hepatocito la albumina va a ser captada por un Receptor de albumina y la
Bilirrubina Indirecta va a ser captada por la enzima Ligandina; la cual la va a
transportar e introducir al Retculo endoplasmtico. Ya dentro del Retculo
endoplasmtico la bilirrubina, se va a unir al Ac. Glucorionico por medio de la
enzima Bilirrubin-UDP-glucoronosil transferasa (UGT); por lo cual se forma la
Bilirrubina conjugada.
La bilirrubina conjugada sale del hepatocito, y va a ir al sistema biliar
extrahepatico. Para despus ir a la luz del intestino que por medio de las
bacterias intestinales Beta-Glucoronidasas va a ser degradada en urobilinogeno.
Por ltimo el urobilinogeno, puede ser reabsorbido por medio de los vasos
quilferos o en su mayor parte puede ser excretado por las heces.
Los cidos biliares solubilizan los lpidos biliares y emulsifican las grasas para
facilitar su digestin, son sintetizados por los hepatocitos que hidroxilan el
colesterol en la posicin del carbono 7 para producir los cidos biliares primarios.
En el intestino estos cidos son deshidroxilados por las bacterias para formar los

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cidos biliares secundarios. Los cidos biliares intestinales son reabsorbidos y
devueltos al hgado para su nueva secrecin.
La naturaleza es muy sabia, ya que el hgado tiene la capacidad de protegerse
mediante la desintoxicacin; que incluyen procesos como: hidrolisis, hidroxilacin,
oxidacin, reduccin, carboxilacin y desmetilacin. Mediante estos procesos las
sustancias toxicas se transformaran en sustancias menos toxicas que sern ms
solubles en agua y sern excretadas ms fcilmente.
Las sustancias se eliminaran por medio de los conductos biliares, mediante la
formacin de bilis; se producen mas de 3 lts de bilis diarios, los cuales se
reabsorben por a travs de la circulacin enteroheptica; por lo que en realidad se
excreta menos de un litro. La bilis est compuesta por cidos biliares conjugados,
fosfolpidos, colesterol, pigmentos biliares, hormonas, pequeas cantidades de
protenas, agua absorbida y electrlitos.
Existen afecciones que impiden que el hgado funcione adecuadamente o en
algunos casos que deje de funcionar.
El exceso de bilirrubina causa la ictericia. La ictericia hace que la piel, esclertica y
las membranas mucosas tomen un color amarillo. La bilirrubina es una sustancia
qumica color amarillo que contiene la hemoglobina, sustancia que transporta el
oxgeno en los glbulos rojos. A medida que los glbulos rojos se degradan, el
cuerpo desarrolla nuevas clulas para sustituirlos. Las clulas degradadas se
procesan en el hgado. Si el hgado no puede manejar las clulas sanguneas a
medida que se degradan, se acumula bilirrubina en el organismo y la piel puede
verse amarilla.
La ictericia puede clasificarse en 3 categoras:
La ictericia preheptica es provocada por un incremento de la produccin de
bilirrubina en el organismo. Las causas de la ictericia preheptica apuntan sobre
todo a enfermedades en la sangre vinculadas con un aumento de hemlisis. En
este caso, se libera el exceso de bilirrubina, producto de desintegracin de la
hemoglobina. Adems de que puede aparecer en complicaciones con
transfusiones de sangre.
La ictericia heptica se debe a problemas que puede ser por destruccin de
los hepatocitos, as como alteraciones del flujo por estos conductos. Algunos
ejemplos son la cirrosis heptica, la hepatitis viral aguda, la hepatitis crnica y
la enfermedad de Wilson.

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En la ictericia postheptica las causas ms frecuentes son los trastornos en la
vescula y en la bilis. La bilis se forma en el hgado y va por las vas biliares hasta
la vescula biliar y posteriormente al intestino, donde realiza la digestin. En la bilis
hay una gran cantidad de bilirrubina. Si se obturan las vas biliares se obstruye el
flujo de la bilis y tanto la bilirrubina como los dems componentes de la bilis
confluyen en la sangre. La ictericia postheptica se conoce tambin como ictericia
oclusiva o ictericia obstructiva.
En la ictericia preheptica y posthepatica el funcionamiento del hgado no se ve
afectado; ya que el hgado funciona a su mxima capacidad para aliviar los
problemas que ocasionan otros factores. Mientras que en la ictericia heptica; las
anormalidades se deben a algn defecto heptico intrnseco o enfermedad.
La ictericia neonatal es una afeccin que solo aplica a los recin nacidos. En estos
pacientes podemos encontrar dos tipos de ictericia: fisiolgica y patolgica.
La ictericia fisiolgica se caracteriza por ser fugaz ya que desaparece antes de
una semana, es poco intensa, no afecta el estado general del bebe y aparece
pasadas las primeras 24 horas de vida. Esta ictericia no recibe tratamiento
mdico.
La ictericia grave del recin nacido puede ocurrir si el beb tiene una afeccin que
incremente el nmero de glbulos rojos que necesitan ser reemplazados en el
cuerpo, como: formas anormales de las clulas sanguneas, incompatibilidades del
grupo sanguneo entre el beb y la madre, niveles ms altos de glbulos rojos, lo
cual es ms comn en bebs pequeos para su edad gestacional y algunos
gemelos, infeccin. Esta ictericia si recibe tratamiento mdico
La cirrosis es una afeccin en la que el hgado se deteriora lentamente y funciona
mal debido a una lesin crnica; un ejemplo de ello es la hepatitis o el consumo de
alcohol. El dao heptico ocasionado por la cirrosis es irreversible y las
consecuencias pueden ser mortales. No obstante, cuando se diagnostica pronto la
cirrosis y se trata su causa, es posible limitar la aparicin de ms daos. Las
personas que padecen cirrosis avanzada podran requerir un trasplante de hgado.
Esteatosis heptica comnmente conocido como hgado graso, consiste en una
acumulacin de triglicridos en el hgado. El rgano puede aumentar de tamao y
aparecen gotas de grasa dispersas por todo el tejido heptico.
La afeccin ocurre tras un consumo excesivo de alcohol; incluso se ha observado
esta anomala en individuos con alcoholismo crnico y es llamada esteatosis
heptica alcohlica. Sin embargo, tambin existe la esteatosis heptica no

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alcohlica, y en este caso la afeccin no est relacionada con el consumo de
alcohol y puede aparecer en pacientes sin historial de consumo importante de
alcohol. Se trata de un proceso benigno y reversible que, con el debido
tratamiento, no provoca dao al hgado.
La hepatitis es la inflamacin del hgado que impide su buen funcionamiento. Los
virus causan la mayora de los casos de hepatitis. El tipo de hepatitis recibe su
nombre de acuerdo con el virus que la produjo; por ejemplo, hepatitis A, hepatitis
B o hepatitis C. El consumo de drogas o alcohol tambin puede provocar una
hepatitis. En otros casos, su organismo ataca equivocadamente sus propios
tejidos. Usted puede ayudar a prevenir algunas formas virales mediante la
vacunacin.
Para realizar un diagnstico el medico se basa en los sntomas, historia clnica,
examen fsico, exmenes de imagen y pruebas de laboratorio; por lo que es
importante realizar un grupo de pruebas que ayudan a valorar la funcin heptica;
las cuales incluyen:

La albmina es la principal protena que el hgado sintetiza y secreta en la sangre.


La baja concentracin de albmina indica deficiencia de la funcin heptica. Las
concentraciones de albmina por lo general son normales en las enfermedades
hepticas crnicas hasta que se presenta la cirrosis y dao heptico considerable.
Las concentraciones de albmina son bajas cuando hay desnutricin y van
acompaadas por gran adelgazamiento con enfermedad gastrointestinal y renal.

La bilirrubina, compuesto de degradacin de la hemoglobina, es captada por el


hgado para su conjugacin y su excrecin en la bilis. En caso de aumento de
produccin, disminucin de absorcin del hgado o disminucin de la conjugacin,
la bilirrubina no conjugada, denominada bilirrubina indirecta, estar bsicamente
elevada. Muchas enfermedades hepticas diferentes pueden causar altas
concentraciones de bilirrubina.
Las transaminasas AST (Aspartato Aminotransferasa) y ALT (Alanina
Aminotransferasa) son enzimas ampliamente difundidas en el organismo, con
elevada concentracin en el corazn, hgado, musculo esqueltico, rin y
eritrocitos. La actividad srica en condiciones normales. Un dao o enfermedad en
estos tejidos conduce a un aumento en los niveles sricos, en un infarto de
miocardio se produce en suero el aumento de AST sin embargo en hepatitis
virales y otras formas de enfermedad heptica que involucren necrosis tisular

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aumentara la actividad de ALT. Tambin puede haber aumento de ambas en
traumas accidentales o quirrgicos.
La Gamma-Glutamil Transferasa (GGT), es una enzima de membrana
ampliamente distribuida en el organismo, se localiza en rin, pncreas, prstata y
principalmente
en
el
hgado.
La determinacin de los niveles de GGT es el mtodo ms til para el diagnstico
y tratamiento de las enfermedades hepatobiliares como obstruccin heptica,
cirrosis o tumores hepticos.
La fosfatasa alcalina es una enzima ampliamente distribuida en el organismo est
normalmente presente en el hueso, la placenta, el intestino, el rin y el hgado.
Por lo que se puede encontrar elevada en nios y en mujeres embarazadas.
La fosfatasa alcalina se encuentra elevada en la gran mayora de las afecciones
hepticas, generalmente se deben a enfermedades obstructivas.
La Deshidrogenasa Lctica (LDH) se encuentra en muchos tejidos del cuerpo,
como el corazn, el hgado, los riones, el msculo esqueltico, el cerebro, las
clulas sanguneas y los pulmones. La LDH existe en 5 isoformas, las cuales
difieren ligeramente en estructura, siendo la isoforma 5 la ms especfica del
hgado.
Como conclusin el hgado es la ms voluminosa de las vsceras y una de las ms
importantes por su actividad metablica.
Puede presentar patologas que puede ser por causas congnitas, uso de
frmacos e incluso la ingesta de alcohol y que pueden desencadenar un mal
funcionamiento del rgano y en casos ms graves la prdida de la funcin. Para
llevar a cabo el diagnostico de las patologas; es necesario realizar
determinaciones que orientaran al mdico el estado de salud del paciente.

Bibliografa:

John W. Baynes, Marek H. Dominiczak. Bioqumica mdica. 3 a ed. Elsevier


Mosby. 2005.
Anderson S. Cockayne S. Quimica Clinica. Interamerica McGraw-Hill.1996
Koolman J. Bioqumica: texto y atlas 3 a ed. Madrid: medica panamericana.
2004.