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LA DI'MENSION OCULTA
Enfoque antropolgico del uso del espacio

LA DIMENSION OCULTA
Enfoque antropolgico del uso del espacio
Por 'Edward T. Hall

TRADUCCIN:

JOAQUIN HERNANDEZ OROZCO

COLECCION "NUEVO URBANISMO"

INSTITUTO DE ESTUDIOS DE ADMINISTRACION LOCAL


MADRID. 1973

Ttulo original de la obra:

THE HIDDEN DIMENSION

Edward T. Hall
Santa Fe. Nuevo Mxico 87501

l. S. B. N. 84-7088-104-3

Depsito legal: M. 5.765.-1973


Talleres Grficos Escuela Profesional de

~rdomudos

- A. Rodriguez, S - Madrid

PROLOGO

En trminos generales puede decirse que hoy existen dos


tipos de libros que interesan al lector serio: aquellos que se
orientan preferentemente al contenido y cuyo propsito es transmitir un cuerpo o suma particular de conocimientos, y aquellos
otros que se ocupan de las estructuras, de la forma en que se
organizan los hechos y acontecimientos. 5/ bien se puede poner
en tela de juicio el que el autor mantenga en todo momento su
control sobre el libro que escribe hasta el punto de determinar
a cul de esos tipos pertenece su obra, no por ello resulta
menos deseable el que, en todo caso, se percate de la diferencia que existe entre ambos. Lo mismo cabe decir respecto del
lector, cuya satisfaccin depender en gran medida de las expectativas tcitas con que aborde la obra que cae en sus manos.
En el mundo actual, en el que todos nos vemos materialmente
abrumados de datos procedentes de las fuentes- ms diversas,
es fcil comprender por qu se puede llegar a sentir que se
est perdiendo contacto con los acontecimientos y los conoc/mientos, incluso en el campo o disciplina propio de cada uno.
Me parece tambin que existe cada vez mayor conciencia de
que se est perdiendo la relacin o referencia concreta al mundo
en general. Esta prdida de contacto con la realidad provoca
una necesidad cada vez mayor de obtener un armazn, unas
estructuras organizativas que sirvan de referencia y que nos
ayuden a integrar la masa de informacin, que tan rpidamente
cambia, con la que el hombre ha de enfrentarse. Y este es, precisamente, el propsito de La dimensin oculta: proporcionar
esas estructuras.
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Las obras del tipo de la presente, desde el momento en que


no se adaptan rlgidamente a los limites de determinadas disciplinas o materias, no quedan circunscritas a ningn grupo particular de lectores o rama cientlfica especifica. Esta ausencIa
de orientacin especial puede que desconcierte y defraude a
aquellos lectores que busquen respuestas concretas y encasilladas y que pretendan encontrarlo todo debidamente clasificado en atencin al contenido y ,a criterios profesionalesComo antroplogo, me he habituado a volver a los origen es
de las cosas y a investigar las infraestructuras biolgicas de las
que surge cualquier aspecto dado del comportamiento humano.
Este planteamiento viene a subrayar ~I hecho de que el hombre,
como los dems seres del reino animal, es en un principio, al
final y siempre, un prisionero de su organismo biolgico. La distancia que le separa del resto del reino animal no es tan grande
como la mayor parte de la gente cree. Cuanto ms lIega,!,os a
saber de los animales y de los intrincados mecanismos de adaptacin que la evolucin ha producido, tanto ms importantes y
significativos vienen a ser estos estudios para la solucin de
algunos de los ms desconcertantes problemas humanos.
Mis dos obras, The Silent Language y la presente, se ocupan
de la estructura de la experiencia tal y como sta aparece configurada por la cultura. Es decir, de aquellas experiencias profundas, comunes y no formuladas expresamente de las que participan quienes pertenecen a una determinada cultura, transmitindolas y comunicndolas sin saberlo, y que constituyen el
teln de fondo y la pauta conforme a la cual se enjuician todos
los dems acontecimientos. El conocimiento de la dimensin
cultural, en cuanto enorme cpmplejo de comunicaciones a muy
distintos niveles, resultarla virtualmente innecesario, a no ser
por estas dos cosas: nuestra creciente interrelacin con las
gentes de todas las partes del mundo y, al propio tiempo, la
existencia dentro de nuestro propio pa/s de subreas culturales,
producto de la creciente migracin desde las zonas rurales a las
ciudades.
Cada vez ms, se va poniendo de manifiesto que los con-

fllctos sociales entre sistemas culturales distintos no quedan /Imitados a las relaciones internacionales. Tales antagonismos
estn adquiriendo proporciones verdaderamente Importantes
dentro de nuestro propio pals, exacerbndose como consecuencia de la superpoblacin de las zonas urbanas; pues, en
contra de lo que comnmente se cree, los distintos y numerosos
grupos sociales que constituyen nuestro pals han demostrado
poseer una persistencia sorprendente en el mantenimiento y
conservacin de su respectiva identidad, con separacin de los
dems. .Superfic}almente considerados, puede que todos estos
grupos ofrezcan unas caracterlsticas similares y en cierto modo
parezcan semejantes; pero la verdad es que bajo esa superficie
aparentemente uniforme yace en realidad una multiplicidad de
diferencias tcitas, no formuladas expresamente, en cuanto a
la estructuracin del tiempo, del espacio, de' la materia, de los
objetos y de las relaciones. Y son stas las cuestiones que, asl
como son las que dan significado a nuestra vida, cuando entran
en mutua interaccin gentes de .culturas distintas dan lugar con
frecuencia a equivocas o distorsiones interpretativas,.a pesar de
las buenas. intenciones que presidan en principio tales relaciones.
Al exponer aqul el resultado de mis Investigaciones sobre el
uso que el hombre hace del espacio -el espacio que mantiene
entre l y sus semejantes y que l crea alrededor de si en el
hogar y en el trabajo--, me gula el propsito de revelar de forma
expresa mucho de lo que generalmente se da por supuesto. De
esta forma conflo en que aumente el conocimiento de nuestra
propia identidad, que se haga ms intensa nuestra cotidiana experiencia y que decrezca el proceso de alienacin. En una palabra: dar un pequeo paso adelante en el camino del conocimiento de uno mismo, en la vla de la introspeccin, para ayudar
al hombre a reencontrarse a si mismo.
No hay libro que alcance el punto conveniente para su publicacin sin la participacin y colaboracin activa de un gran ,
nmero de personas, todas ellas esenciales, y aunque sea el
nombre del autor el que aparece en la cubierta, ste sabe muy
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bien que la obra definitivamente terminada es el resultado del


esfuerzo conjunto de un equipo. Dentro de ste hay siempre
ciertas personas cuya intervencin aparece ms claramente
definida, sin cuyo concurso el manuscrito mismo no hubiera
podido llegar a manos del editor. A ellas, de modo especial,
deseo expresar aqul mi agradecimiento por su valiosa colaboracin.
La naturaleza de la comunicacin es tal que en sus primeras
y mal definidas fases cualquier manifestacin slo parcialmente
queda revelada sobre el papel, mientras que el resto -y, a menudo, la parte ms esencia/- permanece oculta, informulada,
en la mente del autor. Este, sin embargo, no se percata de ello
porque al leer su propio manuscrito inserta en el mismo, automtica y mentalmente, las partes que faltan. De aqul que lo primero que necesita un autor es una persona que se enfrente con
l y que tenga la paciencia de soportar sus propias respuestas,
exasperadas unas veces y con frecuencia hostiles incluso, cuando se le sealan aquellos puntos en que ha fracasado por falta
de una clara distincin entre lo que sabe y quiere transmitir y
lo que r~/mente ha escrito. Por lo que a mi respecta, el escribir
es algo que no se hace de manera casual y despreocupada.
Cuando escribo, todo lo que me rodea se detiene. Lo cual significa que fuerzo a otras personas a asumir y afrontar una pesada
carga. Por ello, como siempre, quiero expresar mi agradecimiento, en primer lugar, a mi mujer, Mildred Reed Hall, que es
tambin mi ms prxima colaboradora en el trabajo y que en la
presente tarea de investigacin me ayud de tantas maneras
que resulta difcil, en muchos casos, separar su participacin
e"n la obra de la mla.
Mi investigacin se ha visto generosamente apoyada por las
subvenciones otorgadas por el National Institute of Mental
Health. La Wenner-Gren .Foundation for Anthropological Research y el Human Ecology Fund me han ayudado de modo esencial con sus aportaciones y subvenciones para la adquisicin de
equipo y gastos de viaje en mis investigaciones sobre el terreno,
proporcionndome los fondos necesarios para hacer frente a
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los considerables desembolsos que fueron precisos para la preparacin de la obra.


De modo especial, quiero hacer aqul mencin expresa de
esa institucin nica que es la Washington School 01 Psychiatry,
de su Comit de Direccin y de su personal, tanto del claustro
facultativo como de quienes desempean en ella las tareas administrativas. Como colega en la investigacin y como profesor
y miembro de su claustro, durante muchos aos he disfrutado de
una Intima colaboracin en mis relaciones con este grupo, verdaderamente creador. La Escuela de Washington me proporcion una valiosa ayuda en mi investigacin y una atmsfera acogedora y estimulante en la que trabajar.
En la preparacin del manuscrito de esta obra me ayudaron
las siguientes personas: Roma McNickle, de Boulder, Colorado;
Richard Wins/ow y Andrea Balchan, de la editorial Doubleday; y,
por supuesto, mi esposa, Mildred Reed Hall. Sin su colaboracin
este libro no hubiera llegado a publicarse. He contado tambin
con el valioso concurso de Gudrun Huden y Judith Yonkers,
que realizaron, adems, los dibujos que figuran en la obra.
He contra/do, en especial, una verdadera deuda intelectual
con mi amigo Buckminster Fuller. Aunque los detalles de nuestros respectivos trabajos difieren entre si, siempre ha sido para
mi una fuente de ideas y un modelo de pensamiento comprensivo
con el que he congeniado de modo particular.
Deseo mencionar a tres amigos y colegas, cada uno de los
cuales ha contribuido de manera peculiar en mi pensamiento,
prestndome no slo su valioso apoyo moral, sino tambin intelectual, al exponerme ciertos puntos de vista propios; me refiero
a Moukhtar Ani, Warren Brodey y Frank Rice.
He de hacer patente tambin mi reconocimiento a las siguientes entidades, personas y editoras, por las autorizaciones que
me concedieron para la cita y reproduccin de textos literarios
de su propiedad: Atheneum, por la obra de Theodore H. White
The Making of the President 1960; Harcourt, Brace and World,
las citas de las obras de Antaine de Saint-Exupry Flight to
Arras y Night Flight; Harper and Row, por Captain Stormfield's

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Visito Heaven, de Mark Twain; Holt, Rinehart and Winston, Inc.,


por The Painter's Eye, de Maurice Grosser; Houghton Milllin, por
las citas de la obra de James J. Gibson The Perception of the
Visual World; Alfred A. Knopl, Inc., por la obra de Franz Kafka
The Trial y por la de Yasunari Kawabata Snow Country, de la
Serie de Obras Contemporneas de la UNESCO (serie japonesa),
traducida por Edward G. Seidensticker; revista Language, por el
articulo de Edward Sapir "The Status 01 Linguistics as a Science"; Instituto de Tecnologia de Massachusetts, por el trabajo de
Benjamin Lee Whorf Science and Linguistics; The Technology
Press y John Wiley and Sons, por la cita de Language, Thought,
and Reality, de Benjamin Lee Whorf; University 01 Taranta Press,
por la obra de Edmund Carpenter Eskimo; y The Vale Review,
Yale University Press, por el articulo de Edward S. Deevey "The
Hare and the Haruspex: A Cautionary Tale".
De alguno de los asuntos tratados ahora en el capitulo X he
tenido ocasin de ocuparme antes en mi artculo titulado " Silent Assumptions in Social Communication", publicado en las
actas de la Association for Research in Nervous and Mental Disease. Agradezco sinceramente la autorizacin que se me ha
dispensado para utilizar de nuevo estos trabajos.

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CAPITULO I

LA CULTURA
COMO COMUNICACION

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CAPITULO PRIMERO
LA CULTURA COMO COMUNICACION
El tema central de este libro viene constituido por el espacio social
y personal y por la forma en que el hombre lo percibe. Para expresar

las observaciones, interrelaciopes y teoras referentes al uso que el


hombre hace del espacio, como efecto de una elaboracin especializada
de la cultura a que pertenece, he acuado el trmino de "proxemstica"
(proxemics).

El concepto en s no es original mo. Hace ms de cincuenta y tres


aos que Franz Boas estableci las bases de la idea, que yo adopto
sin reservas, de que la comunicacin constituye el alma, la esencia de
la cultura y, por ende, de la vida misma. En los veinte aos siguientes,
Boas y otros dos antroplogos, Edward Sapir y Leonard Bloomfield,
cuya lengua materna pertenece al grupo de los idiomas indoeuropeos,
se enfrentaron con otras formas de expresin oral radicalmente diferentes, las de los indios americanos y los esquimales. El conflicto
planteado entre estos dos sistemas lingsticos tan diferentes dio lugar
a una verdadera revolucin respecto del concepto y naturaleza del
lenguaje en s mismo considerado. Hasta eJltonces los estudiosos europeos haban tomado las lenguas indoeuropeas como modelo de todos
los idiomas. Boas y sus discpulos descubrieron que, de hecho, cada
familia lingstica tiene sus propias y exclusivas leyes, constituyendo
un sistema cerrado cuyos patrones y pautas tiene que revelar y describir
el lingista. Se puso de relieve la necesidad que existe de que ste
evite escrupulosamente el caer en la trampa de proyectar las reglas
profundas que rigen su propia lengua sobre aquella otra que est estudiando.
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En la dcada de los aos treinta, Benjamin Lee Whorf, qumico e ingeniero de profesi6n y -gran aficionado en el campo de la lingstica,
comenz6 a estudiar estos temas con Sapir. Las publicaciones de Whod,
basadas en el trabajo realizado con los indios Hopi y Shawnee, tuvieron
en su da consecuencias revolucionarias respecto de la relaci6n existente
entre lengua, de una parte, y pensamiento y percepci6n, de otra. El
lenguaje -vino a afirmar- es algo ms que un simple medio de expresin del pensamiento. De hecho, constituye un elemento esencial
en la misma formacin del pensamiento. Adems, por decirlo en trminos de nuestros das, la verdadera percepci6n por el hombre del
mundo que le rodea viene programada por la lengua que habla, en la
misma forma, simplemente, en que se programa un computador elec. tr6nico. Como ste, la mente del hombre registrar y estructurar la
realidad exterior de acuerdo tan s610 con el programa establecido.
Desde el momento en que dos lenguas distintas programan a menudo
la misma clase de acontecimientos en forma enteramente diferente, es
visto que ningn sistema filos6fico o de creencias se deber considerar
aisladamente sin referirlo necesariamente al lenguaje en que se expresa.
Las consecuencias y derivaciones del pensamiento de Whod solamente se han puesto de manifiesto en los ltimos aos, y ello, incluso,
para un puado de personas tan s610. Dciles de captar, producen un
cierto sobresalto cuando se medita en ellas cuidadosamente. Chocan
directamente con la raz misma de la doctrina del "libre albedro", por
cuanto viene a indicar que todos los hombres son simples cautivos
de la lengua que hablan, por mucho que ellos mismos la consideren
como un presupuesto -sin importancia.
La tesis que sostengo en este libro -as como en The Si/ent fAnguage, que le precedi- es la de que los principios sentados por Whorf
y sus colegas en relaci6n con el lenguaje son igualmente aplicables al
resto del comportamiento humano y, en realidad, a toda cultura. Se ha
credo desde hace mucho tiempo que la experiencia es algo que todos
los hombres comparten, que siempre resulta posible superar en alguna
forma los lmites de lengua y cultura, remitindose uno a la experiencia
para lograr la apetecida comunicacin con otro ser humano. Esta
creencia, implcita unas veces y explcita las ms, referente a la rela..
cin del hombre con la experiencia, se bas6 en la presunci6n de que

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cuando dos seres humanos estn sometidos a la misma "experiencia",


se estn suministrando a sus respectivos sistemas nerviosos centrales
datos virtualmente idnticos, que los dos cerebros recogen y clasifican
de forma anloga.
La investigacin proxemstica hace surgir, serias dudas sobre la
validez de semejante presuncin, sobre todo cuando las culturas implicadas son diferentes. Los captulos X y XI contienen una descripcin de cmo los individuos pertenecientes a culturas distintas no
slo es que hablen lenguajes diversos. sino que estn situados er,
mundos sensoriales diferentes, lo cual es. posiblemente. ms importante
todava. La filtracin selectiva de los datos sensoriales admite unas
cosas y rechaza otras. de manera que la experiencia, y tal y como es
percibida a travs de un conjunto de pantallas sensoriales modelada~
culturalmente, resulta absolutamente diferente de la percibida a travs
de otro sistema de tamices culturales. El medio ambiente arquitectnico y urbano que los pueblos crean son la expresin de sus respectivos
procesos de tamizacin o criba. En realidad, resulta posible llegar a
saber la forma en que los diversos individuos emplean sus sentidos,
partiendo para ello de su respectivo medio ambiente y de la manera
en que aparece alterado por el hombre. No se puede, pues, contar con
la experiencia como punto estable de referencia, puesto que se produce
tan slo en un' medio que ha sido moldeado, configurado, por el hombre mismo.
El papel que los sentidos desempean en este contexto es objeto
de exposicin en los captulos IV a VII. Hemos incluido esta temtica
para ofrecer al lector algunos de los datos bsicos relativos al aparato.
a los medios, que el hombre emplea en la cOnstruccin del mundo de
sus precepciones. La descripcin de los sentidos a este respecto viene
a constituir algo anlogo a lo que se hace con la descripcin del aparato verbal como base de partida para el estudio y entendimiento de
los procesos de la expresin oral.
Un examen de la forma en que los individuos de distintos pueblos
utilizan sus sentidos, de la manera en que se comportan respecto del
medio y los objetos animados e inanimados que lo componen, proporcionar una serie de datos concretos sobre las diferencias existentes>
por ejemplo, entre rabes y norteamericanos. En este punto, en la
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fuente misma de la interaccin, es donde resulta posible detectar las


variaciones significativas existentes en los comportamientos humanos,
en cuanto a 10 que se presta atencin y a lo que se rechaza por filtraje.
Las investigaciones que he llevado a cabo en los ltimos cinco
aos demuestran que norteamericanos y rabes viven en mundos
sensoriales distintos la mayor parte del tiempo y que unos y otros no
emplean los mismos sentidos ni tan siquiera para establecer la mayor
parte de las distancias a mantener en el curso de una conversacin.
Como tendremos ocasi6n de ver ms adelante, los rabes utilizan ms
el olfato y el tacto que los norteamericanos. Interpretan de manera
diferente sus propios datos sensoriales, combinndolos de manera distinta tambin. Al parecer, incluso la experiencia del rabe respecto
de su propio cuerpo en relacin con el yo es distinta de la nuestra. Las
mujeres norteamericanas que en nuestro pas se han casado con rabes,
conociendo tan s610 de ellos la faceta de su personalidad educada a la
americana, se percatan frecuentemente, y as lo manifiestan, de que
sus esposos adoptan una personalidad distinta cuando regresan a sus
pases de origen, en los que se ven de nuevo inmersos' en el sistema de
comunicaci6n rabe, quedando cautivos de los patrones perceptivos
de tal cultura. Puede decirse que se convierten en personas completamente distintas, en toda la extensi6n de la palabra.
A pesar del hecho de que los sistemas culturales regulan y modelan
la conducta en formas radicalmente diferentes, lo cierto es que sus
races profundas se han de buscar en la biologa y la fisiologa. El
hombre es un organismo con un pasado maravilloso y extraordinario.
Se distingue de los dems animales por el hecho de que ha elaborado
por s mismo lo que yo he denominado extensiones de su organismo.
Al desarrollar e~tas extensiones, el hombre ha sido capaz de mejorar
o especializar sus ms variadas funciones. El computador electrnico,
en tal sentido, es una extensin de una parte de ~u cerebro; el telfono
ampla el radio de alcance de su voz; la rueda viene a ser una extensi6n de sus pies y piernas. El lenguaje ampla la experiencia en el
tiempo y en el espacio, mientras que la escritura ampla a su vez la
expresin oral. El hombre ha elaborado sus extensiones en grado tal,
que hoy somos capaces de olvidar que su condicin de ser mortal tiene
sus races en su naturaleza animal. El antroplogo Weston La Barre
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ha sealado que el hombre ha transferido la evolucin desde su cuerpo


a sus extensiones y, al hacerlo as, ha acelerado tremendamente el
propio proceso evolutivo.
Por consiguie~te, cualquier intento de observar, registrar o analizar
sistemas proxemsticos, que son parte de las culturas contemporneas,
debe tener siempre en cuenta los sistemas de comportamiento en que
se basan, tal y como vienen expresados en formas de vidas ms primitivas. Los captulos JI y JII tienen el propsito de facilitar al lector
tanto el fundamento como la perspectiva que se han de emplear al
considerar la elaboracin ms completa que el hombre ha hecho del
comportamiento animal respecto del espacio. Gran parte de las ideas
e interpretaciones fcticas que se recogen en este libro se han visto
influidas por los grandes progresos logrados en los ltimos aos por
los etlogos, los cientfico~ que estudian el comportamiento animal y
la relacin de los organismos con el medio en que viven.
A la luz de lo que la etologa nos ensea, puede resultar provechoso
a la larga considerar al hombre en cuanto organismo que ha elaborado
y especializado sus extensiones hasta el punto de que stas se han
apoderado 'de la natunueza y la estn reemplazando rpidamente. En
otras palabras: el hombre ha creado una nueva dimensin, la dimensin cultural, de la que la proxemstica tan slo es una parte. El tipo
de relacin existente entre el hombre y la dimensin cultural es tal,
que en ella tanto el hombre como el medio participan para configurarse recprocamente. El hombre dispone actualmente de la posibilidad de
crear realmente el mundo todo en que vive, lo que los etlogos denominan su "bitopo". Al crear su propio mundo, el hombre est ciertamente determinando el tipo de organismo que quiere ser. Pensamiento acongojante si tenemos en cuenta lo poco que se sabe acerca del
hombre. Esto significa tambin, en su sentido propiamente profundo,
que nuestras ciudades estn creando tipos diferentes de personas en
sus suburbios, hospitales psiquitricos, establecimientos penitenciarios y zonas residenciales. Tales interacciones, sutiles si se quiere,
hacen ms difcil de lo que pudiera pensarse la resolucin de los problemas derivados del saneamiento y renovacin urbanos y de la integracin de las minoras en la cultura dominante. Por otra parte, y en
modo semejante, nuestra falta de comprensin de la relacin que existe
entre las gentes y su bitopo est complicando y confundiendo el pro19

ceso de desarrollo tcnico de los llamados pases subdesarrollados de


nuestro mundo.
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Qu sucede cuando se encuentran y entran en relacin individuos de diferentes culturas? En The Si/ent Language he tenido ocasin
de sugerir que la comunicacin tiene lugar a niveles diferentes de la
conciencia, que van desde la plena consciencia del hecho hasta lo inconsciente. Despus, ms recientemente, se ha hecho necesario ampliar este punto de vista. Cuando las gentes entran en comunicacin
hacen mucho ms que echarse simplemente de uno a otro, atrs y
adelante, la pelota de la conversacin, por decirlo as. Tanto mis propias observaciones y estudios, como los de otros autores, revelan la
existencia de una serie de servomecanismos, condicionados culturalmente y delicadamente controlados, que mantienen el curso y el rumbo
de la vida, en forma muy semejante a la funcin que desempea en
el avin el piloto automtico. Todos nosotros somos sensibles a los
cambios sutiles que experimen:ta el aspecto o las facciones de la
persona con que hablamos cuartdo responde a lo que decimos o hacemos. En la mayor parte de los casos y situaciones, el individuo, inconscientemente al principio y luego conscientemente, evitar que vaya a
ms esa parte de la comunicacin que yo he denominado "de sombreado o prefiguracin", eludiendo la posibilidad de que se pase de los
meros signos perceptibles de fastidio a la hostilidad manifiesta. En el
mundo animal, si se produce el corto circuito en el proceso prefigurativo o si se sobrepasan sus lmites, queda inmediatamente abierta la
puerta a la ms rencorosa de las luchas. Entre los humanos, muchas
de las dificultades surgidas en la esfera vital de las relaciones internacionales e interculturales pueden tener sus races en el fracaso de unos
y otros a la hora de leer correctamente las prefiguraciones ajenas. En
tales situaciones, cuando las gentes descubren lo que est ocurriendo,
se encuentran tan comprometidas e implicadas en el caso que ya no les
es posible dar marcha atrs.
Los captulos sucesivos recogen muchos ejemplos de frustracin
de la comunicacin, debida primariamente al hecho de que ninguna de
las partes implicadas se percat a tiempo de que cada uno de los afectados habitaba en un mundo de percepciones realmente distinto. Cada
uno procedi, pues, a interpretar las palabras expresadas por el otro
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en un contexto que inclua tanto la conducta como el medio ambiente,


con el resultado de que todo fortalecimiento positivo de actitudes amistosas dej de existir en absoluto o fue netamente insuficiente.
Por supuesto que hoy en da los et610gos, como Konrad Lorenz,
comparten la opinin de que la agresi6n es un ingrediente necesario
de la vida; sin l, probablemente, la vida, tal y como la conocemos, no
sera posible. La agresin, normalmente, es la que produce el adecuado
espaciamiento territorial de los animales, para que no lleguen a ser
tan numerosos que destruyan su propio medio y, con l, la especie
misma. Cuando, tras fuertes incrementos de poblacin, el grupo llega
a niveles de excesiva densidad, las interacciones entre los individuos
se acentan, dando lugar a tensiones cada vez mayores. Conforme
crece la tensin psicolgica y emocional (stress) y el temperamento se
hace ms irritable, en el equilibrio qumico del cuerpo se producen
su.tiles pero poderosos cambios. Las aves caen, aumentando progresivamente la tasa de mortalidad, hasta alcanzar el grupo un estadio conocido bajo la denominaci6n de colapso de poblacin. Hoy se suele
admitir que tales ciclos de pltora y colapso son normales respecto de
los vertebrados de sangre caliente e incluso, posiblemente, respecto
de todas las formas de vida. En contra de la creencia popular, la escasez de alimentos slo indirectamente afecta a estos ciclos, como han
demostrado John Christian y V. C. Wynne-Edwards.
El hombre, al desarrollar la cultura se domestic a s mismo, creando en este proceso un conjunto de nuevas series de mundos, diferentes
los unos de los otros. Cada uno de ellos tiene su propio equipo o aparato de recepcin frente a los estmulos sensoriales, de modo que lo
que agrupa a los individuos de una cultura no lo hace igual necesariamente con los de otra. De manera semejante, un acto cualquiera que
desencadena la agresividad en un pueblo determinado y que por tanto
resulta creador de tensiones sociales, puede que resulte neutro en otro
grupo culturalmente diferente. Sin embargo, lo que resulta patente
es que los negros y los invididuos de origen culturalmente hispano que
se trasladan masivamente a nuestras ciudades estn quedando sometidos a tensiones muy graves. No solamente se establecen en un medio
que no se adapta a su peculiar forma de ser, sino que, adems, han
sobrepasado ya los lmites de su propia tolerancia al stress a que se
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ven sometidos. Los Estados Unidos se enfrentan hoy con el hecho de


que dos de sus pueblos, creadores y sensibles, se encuentran embarcados
en un proceso de autodestruccin y que, como Sansn, bien pudieran
abatir las columnas que soportan el techo que nos alberga a todos nosotros. Por lo tanto, en la mente de arquitectos, urbanistas y constructores debe quedar grabada la idea de que, si este pas quiere evitar
una verdadera catstrofe, tenemos que empezar a contemplar al hombre como interlocutor que es de su propio medio ambiente, el medio
que esos mismos arquitectos, urbanistas y constructores estn ahora
creando con escasa preocupacin y poca referencia a las necesidades
proxemsticas del hombre.
A aquellos de nosotros que producimos las rentas y pagamos los
impuestos con que sufragar los gastos del Estado y del Gobierno, yo
les digo que, cualquiera que sea el costo de la reestructuracin de
nuestras" ciudades, no hay ms remedio que encontrar los fondos necesarios, si se quiere que Norteamrica sobreviva. Y lo que es ms importante: la reordenacin de nuestros grandes centros urbanos debe
basarse en una tarea de investigacin que nos lleve a comprender las
necesidades del hombre y a conocer los mltiples mundos sensoriales
en que viven los diferentes grupos humanos que residen en las ciudades norteamericanas.
Los captulos que" siguen tienen por objeto transmitir un mensaje
bsico referente a la naturaleza del hombre y a su relacin con el medio. El mensaje es ste:
Existe una acuciante necesidad de someter a revisin y ampliacin
nuestros punto de vista sobre la situacin humana, es preciso que seamos, a la vez, ms comprensivos y ms realistas, no slo con respecto
a los dems, sino tambin respecto de nosotros mismos. Es esencial
que aprendamos a leer las comunicaciones tcitas y silentes con la
misma facilidad con que captamos las orales y las escritas. Slo hacindolo as podremos tambin comunicamos con otras gentes, tanto dentro
como fuera de nuestras fronteras nacionales, cosa que cada da que
pasa estamos ms y ms obligados a realizar.

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CAPITULO 11

LA REGULACION
DE LA DISTANCIA
EN LOS ANIMALES

CAPITULO 11
LA REGULACION DE LA DISTANCIA EN LOS ANIMALES

Los estudios comparativos realizados respecto del mundo animal


contribuyen a poner de manifiesto cmo las exigencias espaciales del
hombre se ven influenciadas por su medio. Desde luego, respecto de
los animales nos es posible observar, de una manera que jams podemos
esperar hacerlo con los hombres, la direccin, la frecuencia y la extensin en que se producen los cambios de comportamiento como consecuencia de las modificaciones que experimenta el espacio disponible.
En primer lugar, en la observacin de los animales es posible una aceleracin de los tiempos, por decirlo aS, puesto que las generaciones
se suceden en ellos en perodos relativamente cortos. l!n cientfico en
cuarenta aos puede observar 440 generaciones de ratones, mientras
que en igual espacio de tiempo slo hubiera podido contemplar dos generaciones de individuos de su propia especie. Y, desde luego, en su
estudio, el observador podr siempre mostrarse ms neutral, menos
interesado afectivamente por la suerte de los sujetos que contempla,
cuando de animales se trate.
En segundo lugar, los animales no racionalizan su comportamiento,
por lo que no oscurecen ni dificultan las conclusiones de la investigacin. En su estado natural, responden de manera que resulta posible
la observacin de sus actuaciones repetidas una y otra vez y virtualmente idnticas. Al restringir nuestras observaciones a la forma en
que los animales manejan el espacio, resulta posible aprender una pasmosa serie de hechos que son traducibles a trminos humanos.
La territorialidad es un concepto bsico en el estudio del compor-

25

tamiento animal; se suele definir diciendo que es aquel tipo de conducta


por la que un organismo reclama para s un rea espacial determinada
y la define frente a los miembros de su propio grupo o especie. Es un
concepto reciente, expuesto por vez primera por el ornitlogo ingls
H. E.. Howard en su obra Territory in Bird lite, escrita en 1920. Fue
Howard el que estableci el concepto con detalle, si bien ya hubo antes
naturalistas. desde el siglo XVII incluso. que haban tomado nota de
ciertos hechos que el mismo Howard reconoci despus que constituan
manifestaciones de la territorialidad.
Los estudios realizados sobre esta cuestin estn ya dando lugar
a una revisin de muchas de nuestras ideas bsicas referentes al mundo
animal e incluso a la vida humana. La expresin usual "libre como un
pjaro" constituye una frase hecha que viene a encerrar la concepcin
que el hombre tiene de su propia relacin con la naturaleza. El hombre
considera al animal como un ser libre para vagar por el mundo a su
antojo, mientras que l mismo se siente prisionero de la sociedad. Los
estudios que sobre la territorialidad se han verificado ponen de manifiesto que es precisamente la proposicin contraria la que se encuentra

ms cerca de la verdad y que los animales, muy frecuentemente, son


. cautivos de sus propios territorios. Cabra poner en duda que Freud,
si hubiera tenido conocimiento de lo que hoy se sabe acerca de la re-

26

lacin existente entre los animales y el espacio, hubiera podido atribuir los progresos humanos a la energa retenida y transferida por inhibiciones impuestas culturalmente.
En la territorialidad encuentran su expresin muchas e importantes
funciones, descubrindose constantemente otras nuevas. H. H~diger,
el famoso especialista de Zurich en psicologa animal, ha hecho una
descripcin de los aspectos ms importantes de la territorialidad, explicando de forma' sucinta los mecanismos a travs de los cuales aqulla
opera. La territorialidad, nos dice, asegura la propagacin de las especies mediante la regulacin de la densidad de poblacin. Proporciona
un armazn, una estructura, en la que hacer las cosas: los lugares en que
aprender, los sitios destinados al juego, los lugares seguros en que guarecerse. Por tanto, coordina las actividades del grupo y lo conserva
unido. Mantiene a los animales dentro de unos lmites de distancia
aptos para la recproca comunicacin, de manera que en todo momento
se pueda sealar la presencia del alimento o de un enemigo. Un animal
con territorio propio puede desarrollar todo un catlogo de respuestas reflejas en funcin de las caractersticas del terreno. Cuando surge
el peligro, el animal que se encuentra en su propio territorio puede
aprovechar la ventaja que le conceden sus respuestas automatizadas,
al no tener que emplear un tiempo precioso en pensar el lugar en que
poder esconderse.
El psiclogo C. R. Carpenter, uno de los primeros en estudiar los
monos en su propio ambiente natural, ha enumerado hasta treinta y
dos funciones que cumple la territorialidad, entre las que se cuentan
algunas muy importantes relativas a la proteccin y evolucin de la
especie. La enumeracin que hacemos a continuacin no es completa
ni tampoco propiamente representativa para todas las especies animales, pero indica la naturaleza 'crucial que la territorialidad tiene como
sistema de comportamiento, sistema que. ha evolucionado en buena
parte del mismo modo que evolucionaron los sistemas anatmicos. En
realidad, se ha llegado a admitir cientficamente con tanta generalidad
la existencia de cara~teres diferenciales respecto de la territorialidad,
que hoy se suelen emplear stos como base para distinguir las especies
animales en igual medida en que se utilizan las caractersticas anatmicas.
27

La territorialidad proporciona proteccin frente a los predadores,


al mismo tiempo que deja expuestos a la predacin a los individuos
inhbiles o ineptos que son demasiado dbiles para establecer y defender un territorio. Por tanto, refuerza el predominio de los mejores en
la procreacin selectiva, puesto que los animales menos poderosos tienen menos posibilidades de establecer sus propios territorios. Por otra
parte, la territorialidad facilita la procreacin y crianza al proporcionar
una base u hogar que resulta seguro. Contribuye a proteger los nidos y
las cras que.en ellos se encuentran. En ciertas especies determina el
lugar de colocacin de los detritus y materiales de desecho, haciendo
disminuir o impidiendo el parasitismo. Otra de las ms importantes
funciones de la territorialidad es la de espaciar convenientemente a
los individuos entre s, lo que les protege del peligro de que la parte del

medio de la que depende la especie o el grupo para subsistir quede


esquilmada por efecto de una explotacin excesiva.
Adems de preservar la especie y el medio, la territorialidad implica tambin una serie de funciones individuales y sociales. C. R. Carpenter ha realizado experiencias encaminadas a determinar el papel
relativo que desempean la potencia sexual y el ascendiente o vigor
fsico en un determinado contexto territorial, descubriendo que incluso
un palomo castrado vence regularmente en su propio territorio a cual28

quier otro ejemplar normal que se le enfrente, a pesar de que, por lo


general, la prdida de los rganos sexuales se traduce tambin en una
prdida de posicin o rango en la escala jerrquica social. Por tanto,
si bien es cierto que los individuos ms dominadores son los que determinan la direccin general en que la especie se desarrolla, no lo es
menos el hecho de que los subordinados pueden tambin vencer (y
crecer) en sus propios terrenos, lo cual contribuye a preservar la plasticidad de la especie al acrecentar las variedades individuales, impidindose de esta manera que sean los ejemplares dominantes los que bloqueen o congelen, por decirlo as, el sentido u orientacin que la evo.
lucin haya de adoptar.
La territorialidad aparece asociada tambin con el "status" social.
Una serie de experimentos llevados a cabo por el ornitlogo britnico
A. D. Bain con cierta especie de ave ("carbonerito" o Parus major)
han puesto de manifiesto que, cambiando o desplazando los puntos
en que se situaban los alimentos respecto de otras aves situadas en
reas adyacentes, las relaciones jerrquicas de dominacin o ascen-

diente se modificaban, llegando incluso a invertirse. Conforme los


alimentos se iban situando ms cerca del radio de accin propio del
ave, sta iba ganando unas ventajas de las que careca cuando se les
colocaban lejos de su propio territorio.
Tambin el hombre posee el sentido de la territorialidad, habiendo

29

inventado muchas maneras de defender lo que considera su propia


tierra, prado o suelo. En muchos de los pases occidentales constituyen
infracciones punibles el hecho de arrancar o quitar las seales que
marcan los linderos de las fincas o el penetrar indebidamente en stas.
En el Derecho comn ingls, a lo largo de muchos siglos, la casa de
cada ciudadano ha sido considerada siempre como su propio castillo,
quedando protegida por una serie de prohibiciones frente a toda entrada o registro ilegal, incluso los que pretendieren practicar los mismos
funcionarios del gobierno. Se produjo una distincin meticulosa entre
la propiedad privada, que constituye el territorio propio del individuo,
y la propiedad pblica, que es el territorio del grupo social.
La rpida revista que hemos pasado a las funciones que cumple la
territorialidad debe bastar para dejar sentado el hecho de que sta
constituye un sistema bsico de comportamiento caracterstico de los
seres vivos, incluido el hombre.
LOS MECANISMOS DE ESPACIAMIENTO
EN LOS ANIMALES
Adems del territorio, que se identifica con una determinada parcela del terreno, cada animal aparece rodeado por una serie de burbujas o globos, de forma irregular, que sirven para que se mantenga
entre los distintos individuos el espacio adecuado. Hediger ha determinado y descrito un cierto nmero de tales distancias que, de una
u otra forma, parece que utilizan la mayor parte de los animales. Dos
de ellas (la "distancia de huida" y la "distancia crtica") se emplean
cuando se encuentran individuos de especies diferentes; mientras que
la "distancia personal" y la "distancia social" se mantienen y observan
en la interaccin con los miembros deja misma especie o grupo.

Distancia de huida
Cualquier persona observadora se habr dado cuenta de que los
animales en estado natural permiten el que el hombre o cualquier otro
enemigo en potencia se les acerquen slo hasta una distancia determi30

nada, punto en el que emprenden la fuga. "Distancia de huida" .es. la


expresin que utiliza Hediger para designar este mecanismo de espaciamiento entre las diversas especies animales. Por regla general, existe una correlacin positiva entre el tamao del animal y su distancia de
huida: cuanto ms grande es el animal tanto mayor e$ la distancia que
ha de conservar entre s y el enemigo. Un antlope se pondr en fuga
en cuanto el intruso se le acerque a unos 450 metros. La distancia de
huida de la lagartija, en cambio, es de unos 180 centmetros.

Por supuesto que existen otr.os modos de habrselas con un predador, tales como el camuflaje, la proteccin mediante un caparazn o
concha, la piel provista de pas o el olor desagradable. Pero para los
seres vivos dotados de movilidad la huida sigue siendo el mecanismo
bsico de supervivencia. Para domesticar animales el hombre ha tenido
que eliminar o reducir radicalmente la reaccin de fuga caracterstica
de los mismos. En los parques zoolgicos es esencial modificar la reaccin de huida en grado suficiente para que el animal cautivo pueda
moverse, dormir y comer sin sentirse atemorizado por la presencia del
hombre.
A pesar de que el hombre es un animal que podramos llamar autodomesticado, la verdad es que el proceso de domesticacin slo es
parcial. As se pone de manifiesto en ciertos tipos de esquizofrnicos,
que experimentan algo muy semejante a la reaccin de huida. Cuando
alguien se les acerca demasiado son presa del pnico en forma muy
31

semejante a lo que le ocurre al animal recin encerrado en el zoolgico.


Al describir sus sentimientos, estos enfermos se refieren a algo que
sucede en el marco de su "distancia de huida" como si tuviera lugar
literalmente dentro de ellos mismos. Esto es, las fronteras del yo se
extienden ms all del propio. cuerpo. Experiencias de este tipo, reco
gidas por terapeutas en sus trabajos con esquizofrnicos, son las que
indican que la percepcin del yo, tal y como nosotros mismos lo concebimos, est ntimamente asociada
a un proceso de explicitacin de
fronteras y lmites. Esta misma relacin entre fronteras y el yo se
puede observar tambin en los contextos interculturales, como tendremos ocasin de ver en el captulo XI.
Distancia crtica

Las distancias o zonas crticas


parece que se hacen presentes cuando y donde surge una reaccin de
huida. "Distancia crtica" es la que
comprende la estrecha franja espacial que separa la distancia de huida
. de la distancia de ataque. Un len
en el zoolgico huir del hombre
que se le aproxime hasta el momento en que tropiece con una barrera insalvable en su movimiento
de retroceso. Si el hombre contina
acercndose, penetrar en la distancia crtica del len, en cuyo momento ste, arrinconado, ca~bia sbitamente de sentido de marcha y
comienza a desplazarse hacia el hombre, amenazadoramente.
.
En la clsica representacin con fieras en el circo, el avance amenazador del len es tan decidido que est dispuesto a superar cualquier
32

obstculo que se le oponga, como puede ser la silla o taburete que


empua el domador, hasta alcanzar al hombre que se le enfrenta. Para
lograr que el len permanezca ante el taburete, el domador retrocede
rpidamente unos pasos para salir de la zona crtica. En este punto
el len cesa en su movimiento .de persecucin o ataque. Los instrumentos y artilugios "protectores" que usa el domador -la silla, el
ltigo o el revlver- no pasan de ser, en gran parte, meros elementos
decorativos. Hediger sostiene que la distancia crtica de los animales
que l ha estudiado es tan precisa que puede medirse en centmetros.

Especies que propenden al contacto y especies que no lo admiten


Respecto del uso del espacio en el mundo animal es posible observar una dicotoma bsica y a veces inexplicable. Los individuos de
ciertas especies se arraciman, se hacinan entre s, requieren un mutuo
contacto fsico. En otras especies los animales evitan tocarse. No existe
ninguna razn lgica aparente que determine el encasillamiento de las
especies en una u otra de estas categoras. Entre los seres que requieren
ese contacto mutuo cabe citar a la morsa, el hipoptamo, el cerdo, el
murcilago pardo, el loro pequeo de cola larga y el erizo, entre otros
muchos. El caballo, el perro, el gato, la rata almizclera, el halcn y
la gaviota de cabeza negra, por ejemplo, pertenecen a especies que
no permiten el contacto mutuo. Es realmente curioso que animales qu~
pertenecen a especies muy prximas pueden, sin embargo, comprenderse en categoras diferentes respecto del contacto mutuo. El gran pingino emperador constituye una especie de contacto. Conserva el calor
corporal mediante el contacto con sus congneres, hacinndose en grandes grupos, con lo que aumenta su adaptabilidad a las bajas temperaturas; habita en muchas regiones de la Antrtida. El pingino Adelie,
ms pequeo, no es gregario. De aqu que resulte algo menos adaptable
al fro que el gran emperador y que las zonas en que habita sean ms
reducidas.
33
3

Se desconoce cules otras funciones puede cumplir la conducta


propensa al contacto. Quiz se pueda conjeturar que, desde el momento
en que este tipo .de animales se en~uentran ms intrincados entre s,
ms "envueitos" mutuamente, su 'organizacin social y PQsiblemente
su manera de explotar el medio puede que sean diferentes respecto de
los animales no gregarios. Se podra pensar que estos ltimos deben ser
ms vulnerables a las tensiones ejercidas por el hacinamiento <> exceso
de poblacin. Es claro que todos los animales de sangre caliente inician
su vida en una fase de contacto. Pero ste es un perodo meramente
temporal en la mayor parte de las especies no gregarias, puesto que las
cras salen de l, perdiendo el contacto, tan pronto como abandonan
a sus pabres y se hacen cargo de su propia existencia. A partir de este
momento del ciclo vital de ambos tipos de animales se puede observar
cmo se produce un espaciamiento regular entre los distintos individuos.

Distancia personal

Hediger emplea la expresin "distancia personal" para referirse


al espaciamiento que normalmente mantienen entre s los animales de
una especie no gregaria. Esta distancia se comporta a modo de burbuja
que rodease al organismo.' Cuando dos burbujas no se tocan, los dos
organismos no estn tan implicados mutuamente como cuando ambas
se sobreponen o cortan. La organizacin social es un factor de la distancia personal. Los animales dominantes tienden a poseer distancias
personales mayores que aquellos otros que ocupan una posicin ms
baja en la jerarqua social, mientras que en los individuos subordinados
se ha observado que ceden espacio a los dominantes. Glen McBride,
profesor australiano de agricultura, ha efectuado una serie de observaciones detalladas sobre el caracterstico espaciamiento que adoptan las
aves de corral en funcin del predominio de las ms poderosas. Su
teora de la "organizacin social y el comportamiento" tiene como
elemento principal el tratamiento de que es objeto el espacio. La correlacin entre distancia personal y status. en una u otra forma. parece
34

que se produce en todos los vertebrados. As se ha comprobado respecto de ciertas aves y muchos mamferos, incluida la colonia de monos
del Viejo Mundo, que viven a ras del suel<?, existente en el Centro
Japons del Simio, cerca de Nagoya.
La agresin es un compOnente esencial del carcter de los vertebrados. El animal fuerte y agresivo puede eliminar a los rivales ms
dbiles. Parece que existe una relacin entre la agresividad y el desarrollo, de modo que los animales ms agresivos despliegan sus aptitudes ms vigorosamente. De esta manera, ambos elementos contribuyen
tambin al proceso de seleccin natural. Sin embargo, para asegurar la
supervivencia de la especie se ha de regular la agresividad, lo cual pue~
de tener lugar de dos maneras: mediante el establecimiento de jerarquas y por medio del espaciamiento. Parece que los etlogos estn de
acuerdo en que el segundo constituye un mtodo ms primitivo, no
slo por cuanto es ms simple, sino tambin porque es menos flexible.

Distancia social

Los animales sociables necesitan estar comunicados los unos con


los otros. La prdida de contacto con el grupo puede ser fatal por una
gran variedad de razones, entre las que se cuenta el quedar expuesto
a los predadores. La distancia social no es simplemente aquella a la
que el animal pierde el contacto con el grupo a que pertenece --es
decir, la distancia a la que deja de ver, or u olfatear al grupo-, sino
que se trata ms bien de una dimensin psicolgica, la distancia a la
que el animal, si traspasa sus lmites, comienza a dar muestras de ansiedad. Podemos concebirla como una especie de franja inmaterial que
circunda al grupo, mantenindolo unido.
La distancia social vara de unas a otras especies. Es muy reducida
entre los flamencos -slo unos pocos metros, segn parece-- y muy
amplia en otras especies de aves. El fallecido ornitlogo norteamericao E. Thomas Gilliard nos cuenta cmo ciertos grupos de tilonorrin35

cos machos mantienen contacto "a centenares de metros por medio de


potentes silbidos. de tonos speros y chillones".
La distancia social no est siempre rgidamente fijada, sino que
viene determinada parcialmente en funcin de la situacin concreta.
Cuando la cra del mono se puede desplazar por s, pero todava no
ha alcanzado la edad en que es susceptible de control por la voz de
su madre, la distancia social quedar establecida por el alcance de la
mano de la madre, algo semejante a lo que ocurre en los seres humanos.
As puede observarse fcilmente entre los babuinos de un zoo. Cuando
la cra se aleja hasta un cierto punto, la madre la alcanza, la coge por
la cola y se la lleva consigo. Cuando se hace necesario un cuidado
mayor, por surgir cualquier tipo de peligro, la distancia social se acorta.
Para referir esta consideracin al ser humano, basta con observar
el comportamiento de una familia con un cierto nmero de nios pequeos cuando cruzan una calle con mucho trfico: todos van de la
mano.
La distancia social en el hombre se ha ampliado por medio del telfono, de la televisin y los transmisores de radio, haciendo posible
que se integren las actividades de grupos separados por grandes distancias. La ampliacin de la distancia social est remodelando actualmente las instituciones sociales y polticas por una serie de vas que
hasta muy recientemente no han comenzado a estudiarse.

EL CONTROL DE POBLACION
En las fras aguas del mar del Norte vive una especie de crustceo,
un pequeo cangrejo denominado Hyas araneus. Es caracterstica
distintiva de la especie el hecho de que en ciertas pocas del ciclo
vital sus individuos se hacen vulnerables a sus congneres y algunos
de ellos son sacrificados para mantener una baja densidad de poblacin. Peridicamente, cuando el cangrejo muda el caparazn, su nica
proteccin frente a los dems que no estn en tal fase de muda queda
constituida por el espacio que le separa .de stos. Una vez que el cangrejo con caparazn se acerca lo suficiente para oler a su congnere
desprotegido -es decir, una vez que traspasa esa especie de frontera
36

olfatoria-, el olfato lleva directamente al cangrejo predador hasta su


pr6ximo alimento.
El Hyas araneus nos proporciona un buen ejemplo, tanto de "espacio crtico" como de "situacin crtica". Estas expresiones se emplearon por vez primera en la obra de Wilhelm Schafer, director del
Museo de Historia Natural de Frankfurt. Schafer, en un intento de
explicar ciertos procesos vitales bsicos, fue uno de los primeros en
examinar las formas en que los organismos manejan el espacio. Su
estudio, realizado en 1956, sirvi de manera singular para atraer la
atencin sobre el fen6meno de la crisis de supervivencia. Las asociaciones animales -afirmaba- se constituyen y crecen hasta que se
alcanza una densidad crtica, es decir, la que hace surgir una crisis que
ha de ser resuelta si el grupo ha de sobrevivir. La contribucin importante de Schtifer al estudio del problema consisti en clasificar las
crisis de supervivencia y determinar unos modelos para las variadas
formas en que los organismos vivos ms simples se enfrentan con el
incremento de poblacin que conduce a tales crisis. Schtifer analiz el
proceso que relaciona el control de poblaci6n con la solucin de otros
importantes problemas vitales.
Como ya hemos visto, todos los animales requieren un mnimo de
espacio, sin el que su supervivencia no es posible. Este es el "espacio
crtico" del organismo: En cuanto el poblamiento crece en el grupo
hasta el punto de que el individuo no dispone ya de su espacio crtico,
surge una "situacin crtica". La manera ms simple de resolverla
consistir en eliminar o desplazar a un cierto nmero de individuos,
cosa que puede tener lugar mediante una gran variedad de procedimientos, uno de los cuales nos lo ilustra el Hyas araneus.
Estos cangrejos son animales solitarios. En la poca del ciclo vital
en que han de acercarse a otros para la funcin reproductora, se encuentran mutuamente por medio del olfato. Por tanto, la supervivencia
de la especie depende de que los individuos no vaguen tan lejos unos
de otros que no puedan olfatearse mutuamente. Pero, al propio tiempo,
estos cangrejos necesitan tambin un espacio crtico bien definido.
Cuando su nmero aumenta hasta el punto de que ya no disponen de
ese espacio crtico, un nmero suficiente de los Cl.ne estn en perodo
37

de muda se convierten en alimento de los dems, haciendo que descienda la poblacin hasta el nivel en que los componentes del grupo
disponen de espacio bastante.

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. EL COMPORTAMIENTO SERIADO DEL GASTROSTEO


A varios escalones por encima del cangrejo en la escala de la evolucin se encuentra ei gastrosteo (*), pequeo pez de aguas limpias y
(.)

38

Gasterosteus acuZeatus (N. del T.).

poco profundas, comn en Europa, que se hizo famoso cuando el etlogo holands Niko Tinbergen identific la compleja secuencia de actos
que el pez verifica en la funcin reproductora. Tinbergen puso de manifiesto ulteriormente que una interrupcin de la cadena o sucesin de
actos tiene como resultado un descenso de poblacin.
En primavera, cada gastrosteo macho excava y prepara un cierto
territorio en forma de crculo, que defiende cuantas veces sea preciso
frente a cualquier intruso, construyendo una especie de nido. Entonces
se produce un cambio en su colorido, que normalmente es grisceo
claro: el hocico y el vientre se ponen de color rojo brillante, el lomo
azul y blanco, los ojos azulados. El cambio de coloracin sirve para
atraer a las hembras y repeler a los otros machos.
Cuando una hembra, con el vientre henchido de huevos, se aproxima al nido preparado por el macho, ste zigzaguea hacia ella, mostrndose alternativamente de frente y de perfil para exhibir su colorido.
Esta ceremonia de aproximacin, como una especie de danza, se repite varias veces hasta que la hembra sigue al macho entrando en
el nido. Pasando del modo visual de comunicacin al ms bsico del
tacto, el macho procede entonces a rozar rtmicamente con la cabeza
la base de la espina dorsal de la hembra hasta que sta suelta los huevos. Momento en que aqul penetra en el nido para fecundarlos, sacando a la hembra fuera. El pez repite consecutivamente este proceso
hasta conseguir que cuatro o cinco hembras depositen sus huevos en
el nido.
A partir de este momento el impulso sexual que provoca el apareamiento se calma, pudindose observar entonces un nuevo conjunto de
respuestas. El macho recobra su primitivo color grisceo. Su papel
ahora consiste en defender el nido y mantener los huevos suficientemente oxigenados mediante un movimiento de abaniqueo del agua
con las aletas pectorales. Una vez incubados los huevos, el macho
dispensa su proteccin a los seres recin nacidos, defendindolos hasta
que son lo suficientemente grandes para hacerlo por s mismos. Hasta
ese momento, el macho incluso alcanza al que se separa demasiado,
trayndolo de nuevo al nido cuidadosamente sujeto con la boca.
El comportamiento consecutivo del gastrosteo -que comprende
la lucha, el apareamiento y el cuidado de las cras- es tan susceptible

39

de predecir que Tinbergen pudo llevar a cabo una serie de experimentos que proporcionan valiosos atisbos de los sistemas de comunicacin o seales que desencadenan las respuesta., a los distintos im- ,pulsos. La aproximacin en zigzag del macho a la hembra es una respuesta al estmulo de ataque, que ha de recorrer todo su curso antes
de que surja el impulso sexual. La forma abultada de la hembra, plena
de huevos, provoca la respuesta del macho, que procede a cortejada.
Una vez que aqulla ha depositado los huevos en el nido, deja de atraerla el color rojo. No los depositar hasta haber sido rozada repetidamente por el macho. Por tanto, son la vista y el contacto los que provocan las distintas secuencias del proceso.
La previsibilidad de esta sucesin de actos permiti a Tinbergen
observar, en diversas situaciones experimentales, lo que ocurre cuando
el proceso se interrumpe por la presencia de demasiados machos y el
consiguiente apiamiento de los territorios individuales. El rojo de un
nmero excesivo de machos impide la actividad de "galanteo". Se
omiten algunas fases de la secuencia, no se depositan los huevos en
el nido o no son fecundados. En condiciones de gran hacinamiento,
los machos se enfrentan unos a otros, luchando hasta que algunos
mueren.

REVISION DE LA TESIS DE MALTHUS


El Hyas araneus y el gastrosteo nos proporcionan una informacin
muy til acerca de la relacin que existe entre el espacio, de una parte, y
la funcin reproductora y el control de poblacin, de otra. El sentido
olfativo del cangrejo es la clave que determina la distancia requerida
por cada individuo y el nmero mximo de cangrejos que pueden
convivir en una extensin dada del mar. En el caso del gastrosteo son
la vista y el tacto los que provocan una secuencia ordenada de actos
que tiene que desarrollarse en todas sus partes para que el pez llegue
a reproducirse. El exceso de poblacin interrumpe ese proceso y, por
tanto, impide la reproduccin. En ambos animales la agudeza de los
rganos sensoriales --olfato, vista, tacto o una combinacin de los
mismos- determina la distancia a la que los individuos pueden con40

vivir y desarrollar con normalidad el. ciclo reproductivo. Si esta distancia no se mantiene adecuadamente, pierden la batalla frente a otro
ejemplar de su propio grupo, pereciendo as, ms que por falta de alimento o por enfermedad o por obra de los predadores.
De aqu que sea necesario someter a revisin la doctrina malthusiana que relaciona la poblacin con las disponibilidades de alimentos. Durante siglos, los escandinav9s han podido contemplar la
marcha de los lemmings (*) hacia el mar. Comportamientos suicidas
anlogos se han observado tambin entre los conejos en pocas de
crecimiento en gran escala de la poblacin seguidos de un descenso
brusco de la misma. Los nativos de algunas islas del Pacfico han visto
ratas comportndose tambin de esta manera. Esta conducta, verdaderamente fantstica, seguida por ciertos animales ha llevado a que se
expongan por los autores todas las explicaciones imaginables; sin embargo, hasta bien recientemente no se ha logrado obtener alguna certeza sobre los factores que determinan la loca carrera de los lemmings
para ~rrojarse al mar.
En la poca de la Segunda Guerra Mundial algunos cientficos
comenzaron ya a sospechar que el hecho guardaba ms relacin con
el control de poblacin que con la presencia de predadores o con las
disponibilidades de alimentos, y que el comportamiento indicado de
los lemmings y conejos poda venir determinado por otros factores.
En la poca en que se producan los fallecimientos en gran escala exista gran cantidad de alimento a disposicin de los animales, no observndose tampoco en los animales hallados muertos sntoma alguno
de inanicin.
Entre los hombres de ciencia que se dedicaron entonces al estudio
de este fenmeno hay que citar a John Christian, un etlogo con grandes
conocimientos mdicos de patologa. En 1950 formul la tesis de que
el crecimiento o descenso de la poblacin entre los mamferos aparecen controlados por ciertos mecanismos fisiolgicos que responden
en su funcionamiento a la densidad del poblamiento. Ofreci las pruebas correspondientes para demostrar que conforme aumenta el nmero
(*) El Lemmus lemmus es un pequeo roedor de las regiones rticas que vive en pequeas colonias que, a veces, aumentan extraordinariamente de nmero, iniciando migraciones masivas (N. del T.).

41

de animales establecidos en un rea determinada crece la tensin


(stress), hasta que en un cierto punto se dispara una reaccin endo-

crina que acta produciendo un colapso de la poblacin.


Christian necesitaba indudablemente ms datos y se dedic a buscar
una oportunidad de estudiar una poblacin de mamferos que se encontrase en un verdadero proceso de colapso. La situacin ideal para
el estudio habra de ser aquella en que resultase posible verificar los
oportunos anlisis endocrinos antes, al tiempo y despus del colapso
en cuestin. Afortunadamente, le llam la atencin, antes de que fuese
demasiado tarde, el crecimiento de poblacin experimentado por la
colonia de ciervos establecida en la isla de James.
LA MORTALIDAD EN LA ISLA DE JAMES
A poco ms de 22 kilmetros al oeste de la ciudad de Cambridge,
en Maryland, y a menos de una milla de la costa, surge en la baha
de Chesapeake la isla de James, una extensin de tierra deshabitada
de unas 113 hectreas. En 1916 se haba abandonado en la isla un
grupo de unos cuatro o cinco sicas (Cervus nippon), crvido caracterstico del Japn septentrional. Creciendo en completa libertad, la
manada lleg pronto a alcanzar un nmero comprendido entre los
280 y los 300 ejemplares, lo que corresponda a una densidad aproximada de un ciervo por cada 0,4 hectreas. As estaban las cosas en
1955 cuando se puso de manifiesto que algo estaba a punto de ocurrir
antes de que transcurriese mucho tiempo.
En ese ao comenz Christian su investigacin cazando cinco ciervos para someter a detallado estudio histolgico sus glndlas suprarrenales, timo, bazo, tiroides, gnadas, hgado, riones, corazn y
otros tejidos. Los ciervos fueron pesados, se comprob el contenido
de sus estmagos, as como su edad, sexo y estado general en que se
hallaban al ser cazados, hacindose una serie de observaciones sobre
la presencia o ausencia de depsitos adiposos bajo la piel, en el abdomen y entre los msculos, anotndose los resultados de estos anlisis.
Una vez confeccionados estos estudios, los observadores se establecieron en la isla para aguardar tranquilamente acontecimientos.
42

En 1956 Y 1957 no se produjo ningn cambio en la situacin. Pero


en los tres primeros meses de 1958 ms de la mitad de los ciervos
pereci) pudindose recuperar 161 reses muertas. Al ao siguiente
murieron ms ciervos) producindose otro descenso brusco de poblacin. Esta qued estabilizada en nmero aproximado de 80 ejemplares.
Entre marzo de 1958 y el mismo mes de 1960 se recogieron para su
estudio histolgico doce ciervos vivos.
Cul haba sido la causa que provoc la muerte repentina de
190 ciervos en un perodo de dos aos? La inanicin, no; puesto que
el alimento disponible era ms que suficiente. En realidad, todos los
ciervos analizados demostraron encontrarse en excelentes condiciones,
con el pelaje reluciente, los msculos bien desarrollados y depsitos
adiposos entre su tejido muscular.
Las reses muertas que se recogieron entre 1'959 y 1960 guardaban
gran similitud con las recogidas en 1956 y 1957 en todas sus caractersticas externas, menos en una. Las muestras tomadas despus del colapso
de poblacin y ulterior estabilizacin de la misma resultaban ser marcadamente ms grandes, en cuanto a dimensiones corporales se refiere,
que las tomadas justamente antes y al mismo tiempo en que se produjo
la gran mortalidad. Los machos recogidos en 1960 pesaban por trmino
medio un 34 por 100 ms que los de 1958, y un 28 por 100 ms que
los de 1955-57.
Desde 1955 a 1958, el perodo de mxima densidad que culmin
con la gran mortandad, las glndulas suprarrenales de los sicas mantuvieron un peso constante. Este peso decreci en un 46 por 100 entre
1958 y 1960. En los ciervos no adultos, que constituan una gran proporcin del total de bajas, el peso de dichas glndulas descendi
el 81 por 100 despus del colapso de poblacin. Se observaron tambin modificaciones importantes en la estructura celular de las glndulas suprarrenales, que sealaban la presencia de una gran tensin,
incluso en los ejemplares sobrevivientes. Como quiera que se descubrieran do~ casos de hepatitis, se pens que seran el resultado de una
disminuc.in de la resistencia a la tensin producida por unas suprarrenales hiperactivas. Para interpretar los datos proporcionados por
Christian es importante poner en claro el significado que tienen lasglndulas suprarrenales. Juegan un importante papel en la regulacin
43

del crecimiento, de la reproduccin y en el nivel de las defensas del


organismo. Su tamao y su peso no son fijos, sino que dependen de
la tensin a que el ser est sometido. Cuando se somete a los animales
con excesiva frecuencia a un cierto stress, las glndulas suprarrenales,
para hacer frente a semejante emergencia, aumentan de tamao y se
hiperactivan. Por lo tanto, el hecho de hallar las dichas glndulas hipertrofiadas y con una. estructura celular caracterstica del stress, constituy una circunstancia altamente significativa.
Un factor adicional que indudablemente contribuy al stress haba
estado constituido por las heladas y bajas temperaturas de febrero
de 1958 en la isla, que impidieron a los ciervos su actividad natatoria
normal de acercarse por la noche a tierra firme, como era su costumbre, desplazamiento que les proporcionaba, temporalmente al menos,
un cierto respiro respecto de la sensacin de hacinamiento. La
mayor mortalidad sigui precisamente a esa poca de heladas. La
falta de alivio de la sensacin de confinamiento, combinada con el
tro reinante, que como es sabido tambin produce el stress, pudieron
haber sido la gota que hizo rebosar el vaso.
Christian, resumiendo los resultados de su investigacin en un
Simpogio celebrado en 1961 sobre cuestiones de poblacin, tensin
y seleccin natural, afirm: "El incremento de mortalidad, evidentemente, fue resultado de un shock consecutivo de una grave perturbacin metablica, producida probablemente como consecuencia de una
prolongada hiperactividad adrenocortical, a juzgar por el material histolgico estudiado. No hubo prueba de que existieran sntomas de
infeccin, de inanicin, o cualquier otra causa que pudiera explicar la
mortalidad masiva que tuvo lugar".
Desde el punto de vista del aspecto fisiolgico, el estudio de
Christian es bien completo y no deja nada que desear. No obstante,
algunas cuestiones relativas al comportamiento de los sicas sometidos
al stress quedarn sin respuesta por el momento, en tanto se presenta
otra oportunidad de investigacin sobre el terreno. Por ejemplo, dieron
muestras de mayor agresividad? Fue sta la razn de que aproximadamente las nueve dcimas partes del nmero de bajas durante el
colapso de poblacin estuvieran constituidas por ejemplares hembras
y cervatillos? Confiemos en que la prxima vez volvamos a contar con
un grupo de observadores que investiguen enteros perodos anuales.

44

PREDACION y POBLACION

Las ltimas investigaciones de Paul Errington sobre el fenmeno


de la predacin, aunque menos dramticas, son tambin muy tiles
a la hora de obtener pruebas complementarias de que la doctrina malthusiana no puede tenerse en cuenta en la mayora de los supuestos
de mortalidad masiva. Errington descubri, al examinar el contenido
estomacal de las lechuzas sometidas a su estudio, que la mayor proporcin de sustancias ingeridas corresponda a animales muy jvenes,
inmaduros, o muy viejos o enfermos (todos los cuales -tenan la caracterstica comn de ser muy lentos o inaptos para escapar al predador). En otros trabajos verificados con ratas almizcleras advirti
que eran ms las mue11as por enfermedad, consecuencia al parecer
de una debilitacin de las defensas orgnicas motivada por el stress
producido por un exceso de poblacin, que las muertas al ser capturadas por el voraz visn, su predador ms frecuente. En una misma
madriguera se encontraron muertas por enfermedades diversas ratas
almizcleras, en dos ocasiones del mismo ao. Errington sostiene que
estos roedores, al igual que el hombre, manifiestan una gran propensin al aumento de la agresividad cuando se encuentran sometidas a
la tensin derivada de la superpoblacin en el grupo. Errington indica
tambin que en estos roedores cuando el hacinamiento supera un cierto
lmite origina un decenso de los ndices de natalidad.
En la actualidad son muchos los etlogos que han llegado ya a la
conclusin de que la relacin predador-presa constituye una forma de
simbiosis sutil, en la que el primero no es que controle la poblacin
mediante las vctimas directas que hace en ella, sino que representa
ms bien un elemento constante de presin ambiental que acta en sentido favorable al mejoramiento de la especie atacada. A pesar del inters
que estos estudios tienen, la verdad es que se les ha prestado poca
atencin. Un ejemplo bien reciente nos lo describe detalladamente el
bilogo Parley Mowat, enviado al Artico por el gobierno canadiense
para estudiar el nmero de caribes que mataban los lobos. La idea
admitida era la de que, ante la alarmante disminucin observada en
las manadas de caribes, deba procederse a la exterminacin siste45

mtica de los lobos. El bilogo enviado al propio terreno hizo diversos


descubrimientos: a) solamente caba imputar a los lobos un nmero
muy pequeo de caribes muertos; b) la presencia del lobo resultaba
muy importante para mantener la salud y el vigor fsico de los rebaos
de caribes (hecho que ya los esquimales haca mucho tiempo que
saban). y c) lo que en realidad estaba amenazando de extincin a las
manadas del rumiante en cuestin eran las numerosas muertes causadas
por cazadores y tramperos que utilizaban las reses para alimentar a
sus perros durante el invierno. Segn Mowat, a pesar de las irrefutables
pruebas recogidas por l y sistemticamente expuestas en su libro Never
Cry W olf, actualmente se est procediendo a exterminar a los lobos
por envenenamiento sistemtico. Aunque, como es lgico, no resulta
posible prever con exactitud lo que ha de significar para las regiones
rticas la prdida del lobo, la leccin que el autor citado nos proporciona no debera echarse en saco roto. Y esto no es ms que uno de
los numerosos ejemplos que podran ponerse para ilustrar la forma
en que una codicia chata y corta de miras puede poner en peligro
el equilibrio reinante en la naturaleza. Cuando los lobos desaparezcan,
el carib continuar en vas de extincin. porque los cazadores seguirn
all. Los que queden no podrn mantenerse tan fuertes y sanos como
antes, por haber desaparecido, precisamente, la presin ejercida antes
por los lobos, que actuaba sobre ellos con verdaderos efectos teraputicos.
Los ejemplos citados hasta ahora pueden incluirse en la categora
general del experimento verificado en el medio natural. Qu 'ocurre
cuando en la experiencia se introduce un factor o elemento de control,
permitiendo que la poblacin crezca con entera libertad y abundancia
de alimento, pero sin la presencia de predadores? Las experimentaciones y estudios a que hemos de referirnos en el captulo siguiente revelan
con absoluta claridad que la predacin y las disponibilidades de alimento pueden ser de menor importancia de lo que se suele creer. Se
pondr de manifiesto con detalle el papel que juega el stress derivado
del aumento de densidad de la poblacin, como factor del control de
sta, y se facilitarn algunas informaciones sobre los mecanismos bioqumicos (je dicho control de poblacin.

46

CAPITULO 111

LA DENSIDAD
DE POBLACION y
EL COMPORTAMIENTO
SOCIAL EN
lOS ANIMALES

CAPITULO 111
LA DENSIDAD DE POBLACION y EL COMPORTAMIENTO
SOCIAL EN LOS ANIMALES

LOS EXPERIMENTOS DE CALHOUN


Muy raro sera que alguno de los conductores que en 1958 circulase por cierta carretera vecinal de las afueras de Rockville, Maryland, hubiese reparado en una especie de granero, edificado en piedra,
existente en las proximidades de la calzada. Si exteriormente resultaba
enteramente corriente, su interior, en cambio, estaba muy lejos de
serlo, pues albergaba una serie de instalaciones especiales constituidas
por el etlogo John Calhoun para el alojamiento, con todas sus necesidades cubiertas, de varias colonias de ratas blancas de Noruega domesticadas. La idea de Calhoun era crear una situacin y condiciones
en las que fuera posible observar el comportamiento de los animales
en todo momento.
En realidad, las experiencias realizadas en aquel granero representaban tan slo la ltima fase de un programa de investigacin
desarrollado a lo largo de catorce aos. En el mes de marzo de 1947
inici Calhoun sus estudios sobre dinmica de poblacin e~ condiciones naturales, al encerrar en un corral al aire libre, de unos 1.000 metros
cuadrados, cinco ratas salvajes de Noruega en estado de preez. Sus
primeras observaciones se prolongaron por un p"erodo de veintiocho
meses. Incluso con abundancia de alimento y sin presin de predador
alguno, el nmero de individuos de la colina no super nunca los 200,
l1egando a estabilizarse en 150. Con estos estudios se pone de relieve
49
4

la diferencia que existe entre las experiencias llevadas a cabo en el


laboratorio y las que se verifican con ratas en estado salvaje que viven
en condiciones ms prximas a las naturales. Calboun subraya que en
los veintiocho meses que dur su experimento las cinco ratas hembras
pudieron haber producido una progenie de 50.000. El espacio disponible, por supuesto, no hubiera sido suficiente para albergar tamao
nmero de ejemplares. Sin embargo, hasta 5.000 ratas se pueden
encerrar, en buen estado de salud, en una superficie de poco menos
de 1.000 metros cuadrados, si se las distribuye en pequeos corrales
de 18 a 19 decmetros cuadrados cada uno. Si estos cubiles se reducen
de dimensin hasta unos 40 centmetros cuadrados, las 50.000 ratas
no slo encuentran acomodo, sino que se conservan perfectamente saludables. El problema planteado por Calhoun poda expresarse as:
por qu, entonces, en estado natural la poblacin de la colonia se
haba estabilizado en unos 150 individuos?
Calhoun descubri que, incluso en un corral de 1.000 metros
cuadrados, con 150 ratas las luchas eran tan frecuentes y quebrantaban tanto los cuidados de las hembras por sus cras que slo un nmero
muy reducido de stas sobreviva. Adems, las ratas no se dispersaban
o establecan al azar por toda la superficie del corral, sino que se haban
organizado en doce o trece colonias locales, de una docena de ejemplares cada una. Observ tambin que doce era el nmero mximo de
ratas que podan vivir en armona formando un grupo natural y que
incluso este nmero poda inducir una cierta tensin en sus individuos,
con todos los efectos fisiolgicos que se describieron al final del captulo segundo.
Las conclusiones obtenidas con el establecimiento de ese corral al
aire libre permitieron a Calhoun preparar una serie de nuevos experimentos en los que unas poblaciones de ratas pudieran desarrollarse
libremente bajo condiciones que permitieran una observacin detallada, sin influir por ello en su comportamiento mutuo.
Los resultados conseguidos en estas experiencias son tan sobrecogedores que bien merecen el que los describamos con algn detalle.
Considerados aisladamente nos sirven de mucho para saber cmo se
comportan los organismos bajo condiciones distintas de densidad de
la poblacin del grupo, y arrojan nueva luz sobre cmo el comporta50

miento social que deriva de los incrementos de poblacin puede producir importantes consecuencias fisiolgicas entre los individuos que
la componeQ.. Puestas en relacin estas experiencias con los trabajos
de Christian .antes mencionados, y con otros numerossimos experimentos y observaciones verificados con animales, desde la comadreja
al ratn, e incluso con seres humanos, los estudios de Calhoun cobran
una mayor importancia todava.
El gnero de experimentacin practicado por Calhoun es infrecuente, puesto que los psiclogos que llevan a cabo este tipo de investigaciones tradicionalmente intentan controlar o eliminar todas las variables, menos una o dos, para poder manipular estas ltimas a su gusto;
por otra parte, el esfuerzo investigador se canaliza hacia las respuestas
de los organismos individuales. En cambio, las experiencias de Calhoun
se desarrollan con amplios grupos, complejos hasta un punto razonable.
Al elegir unos sujetos de vida relativamente corta, le fue posible
corregir un defecto que suele caracterizar, en general, a los estudios
sobre el comportamiento de grupos: el abarcar usualmente un perodo
de tiempo demasiado breve, con lo que no es posible mostrar el efecto
acumulativo de un conjunto dado de circunstancias sobre diversas generaciones. Los mtodos empleados por Calhoun se pueden incluir
dentro de la mejor tradicin cientfica. No contentndose con estudiar
simplemente uno o dos ciclos de diecisis meses en que se permitiera
la constitucin de la poblacin correspondiente, llev a cabo seis, comenzando en 1958 y terminando en 1961. Los hallazgos fruto de
estos estudios son tan variados y de tan amplias consecuencias y
repercusiones, que no resulta fcil hacerles justicia en tan breve espacio. Seguramente habrn de seguir produciendo nuevos frutos cientficos en aos futuros.

Planteamiento del experimenw


En el interior de su granero de Rockville, Calhoun construy, excavados en el suelo, tres huecos de 30,5 por 42,5 metros de lado,
proveyndolos, al nivel del suelo del henil, de una serie de mirillas
encristaladas de 0,91 por 1,5 metros de lado. Tal dispositivo permita
51

que los observadores pudiesen ver perfectamente el interior de las


cavidades, que se mantenan iluminadas da y noche, sin que la observacin perturbase a l~s ratas. Cada una de las tres grandes cavidades fue dividida en cuatro departamentos, especie de corralizas, separadas entre s por unas barreras electrificadas. Cada uno de estos
cor:rales constitua una unidad o madriguera completa, disponiendo
de comedero propio, bebedero, lugare~ apropiados para anidar (dispuestos en sentido vertical para facilitar su observacin) y los materiales necesarios para que los animales establecieran el nido. Las distintas
madrigueras o corrales comunicaban entre s mediant unas rampas
desmontables superpuestas a las barreraselectrificadas; naturalmente,
la madriguera I y la IV de cada cavidad no era posible comunicarlas,
por cuanto, habindose dispuesto las tres excavaciones en sentido paralelo para ahorrar espacio, .los corrales I y IV de cada una quedaban
en ambos extremos de la respectiva fila de cuatro.
Las experiencias verificadas anteriormente con las ratas en estado
salvaje haban demostrado que cada una de las cavidades grandes
ahora constituidas podan albergar de cuarenta a cuarenta y ocho
ejemplares. Distribuyndolas en partes iguales, cada madriguera recibira una colonia de unas doce ratas, nmero mximo de un grupo
normal antes de aparecer sntomas de stress por exceso de densidad.
Para comenzar sus investigaciones Calhoun situ una o dos hembras
fecundadas para que pariesen en cada madriguera, retiradas las rampas
de comunicacin, y dej que las cras se hicieran adultos. Se mantuvo
una equilibrada proporcin por sexos mediante la retirada de los ejemplares sobrantes, de manera que la primera serie experimental se inici
con treinta y dos ratas, descendientes de cinco hembras. Acto seguido
se colocaron de nuevo las rampas de comunicacin para que todas las
ratas tuvieran libertad absoluta de explorar las cuatro madrigueras correspondientes. La segunda serie experimental se inici con cincuenta
y seis individuos, retirndose a las madres una vez destetadas las cras.
Como se haba verificado en la primera serie, las rampas de comunicacin se volvieron a colocar en su sitio para que las jvenes ratas
adultas pudieran explorar las cuatro madrigueras.
A partir de este momento ces la intervencin humana en el desarrollo de los acontecimientos, salvo para retirar en cada caso el
exceso de cras habidas; cosa que se haca para evitar que la poblacin
52

sobrepasase el lmite de ochenta, el doble aproximadamente del nmero a partir del cual el stress se haca patente de forma clara. El razonamiento de Calhoun era el de que, si se dejaba de mantener este
mnimo margen de seguridad, las distintas colonias sufriran un colapso de poblacin, o mortandad masiva, semejante al ocurrido con
los sicas en la isla de James, del que no podran recobrarse. Su estrategia consista en mantener una poblacin suficiente para provocar una
cierta situacin de tensin mientras se criaban tres generaciones de
ratas. para poder estudiar as los efectos del stress, no ya slo en los individuos aislados, sino respecto de sucesivas generaciones.

Desarrollo del "hundimiento"

El trmino "hundimiento" (sink) se usa aqu en sentido figurado


para indicar un cierto abandono de algo que se desecha. Calhoun ide
la expresin "hundimiento del comportamiento" para designar con
ella las groseras distorsiones de conducta que aparecieron entre la
gran mayora de las ratas del granero de RockvilIe. Tal fenmeno -a
su juicio- es "el resultado de todo proceso conductista que rena
una serie de animales hacindolos convivir en nmero desacostumbradamente grande. Los matices malsanos o infectos de la expresin no
son casuales: un hundimiento conductista acta efectivamente para
agravar cualquier forma de patologa que pueda hallarse en un grupo".
El fenmeno comprende la ruptura de las actividades de construccin de nidos, de cortejo o galanteo, del comportamiento sexual, de la
reproduccin y de la organizacin social. Las ratas a las que se practic
la autopsia mostraron tambin haber sufrido graves efectos fisiolgicos.
El fenmeno se produjo cuando ~a densidad de poblacin alcanz
a ser el doble, aproximadamente, de la que se haba observado antes,
que produca el mximum de stress en la colonia de ratas en estado
salvaje. El vocablo "densidad" debe entenderse en sentido ms amplio
que el de mera relacin entre el nmero de individuos y el espacio
disponible. Excepto en los casos ms extremos de hacinamiento, la
sola densidad raramente produce el stress en los animales.

53

Para captar la idea de Calhoun necesitamos prestar atencin por


el momento a las ratas jvenes y seguirlas a partir del instante en que
quedaron en libertad para moverse por las cuatro madrigueras, hasta
el momento en que se produjo el "hundimiento". En la situacin normal
de baja densidad de poblacin, se produce un corto perodo en que
los machos jvenes, pero ya adultos, luchan entre s hasta est.ablecer
una estructura social jerarquizada bastante estable. En la primera de
las dos series experimentales de Rockville a que nos venimos refiriendo,
dos machos dominantes establecieron sus respectivos territorios en las
madrigueras I y IV. Cada uno de
ellos mantuvo constituido un harn
de ocho a diez hembras, de modo
que su colonia se encoJ;ltraba equilibrada de manera consecuente con
los agrupamientos observados antes
con las ratas en estado natural en
el gran corral de los 1.000 metros
cuadrados. Los catorce machos restantes se distribuyeron en las madriII
gueras 11 y 111. Conforme la poblacin fue creciendo hasta llegar a sesenta o ms ratas, las oportunidades
de obtener alimento cada una de
ellas por s misma se hicieron mnimas. Ocurra as porque los comeIII
deros se haban dispuesto de manera
que los grnulos o pellas de alimento haban de tomarse a travs
de una tela metlica,. requiriendo
por tanto bastante tiempo la operacin. "Las ratas alojadas en .las maIV
drigueras 11 y III venan obligadas
a comer con otras. Las observacio-
nes de Calhoufi revelaron que cuandocrec la actividad en las .madrigueras centrales (N-UI), de manera que en ellas los comederos
54

eran utilizados de tres a cinco veces ms que en las extremas (l-IV),


entonces fue cuando el hundimiento comenz a desarrollarse.
Los patrones normales de comportamiento quedaron quebrantados
de la forma que se indica a continuacin.

Galanteo y sexo
En la rata blanca de Noruega la actividad sexual implica normalmente una secuencia prefija de acontecimientos. Los machos tienen
que ser capaces de hacer tres tipos de distinciones, llegada la hora de
seleccionar su pareja. En primer lugar, tiene que saber distinguir entre
macho y hembra; tiene que conocer la diferencia entre los individuos
maduros e inmaduros; y, finalmente, ha de saber encontrar una hembra
en estado receptivo (en celo). Cuando esta combinacin de circunstancias se presenta dentro de su campo visual y olfatorio, el macho persigue a la hembra. Esta corre, aunque no demasiado aprisa, y se zambulle en su cubil, gira en redondo .y yergue la cabeza para observar
al macho. Este corretea ante la abertura de entrada del cubil,
ejecutando una especie de danza. Al concluir sta, la hembra abandona
su refugio y se produce el apareamiento. Durante el acto sexual el
macho aprisiona suavemente con los dientes la piel del cuello de la
hembra.
Cuando en las madrigueras II y III se produjo el hundimiento,
todo este ceremonial se vio trastocado. Fue posible identificar, en
tales circunstancias, diversas categoras de machos
1.o Los agresivamente dominantes, de los que pudieron contarse
hasta tres, manifestaron un comportamiento normal.
2.o Los machos pasivos, que evitaban tanto la lucha como la
actividad sexual.
3. 0 Los subordinados hiperactivos, que se
persiguiendo a las hembras. Se podan ver tres o
sando al mismo tiempo' a una fatigada hembra.
persecucin los machos supriman toda actuacin
de detenerse ante la entrada del cubil, seguan a

pasaban el tiempo
cuatro de ellos acoDurante la fase de
de cortejo; en lugar
la hembra entrando

55

en l, sin concederle respiro alguno. En el acto del apareamiento estos


machos mantenan mordidas a las hembras durante varios minutos, en
lugar de los dos o tres segundos que eran habituales.
4. 0 Los machos pansexuales pretendan aparearse con cualquier
ejemplar que tuviesen cerca: hembras receptivas o no, machos o hembras, jvenes y viejos. Cualquier individuo pareca servirles de pareja.
5.o Algunos machos se apartaron de toda relacin social y sexual,
saliendo de sus cubiles casi exclusivamente cuando el resto de las ratas
dorman.

Anidamiento
En la construccin del nido participan normalmente tanto el macho
como la hembra, si bien es sta la que realiza la mayor parte del trabajo. Los materiales necesarios se transportan al cubil, se apilan all
y luego se ahuecan convenientemente hasta formar una cavidad en que
depositar las cras. En los estudios realizados en Rockville, las hembras
pertenecientes a los "harenes" de las madrigueras I y IV, Yotras que no
haban llegado a la fase de "hundimiento", se comportaron como
"buenas amas de casa"; eran limpias y conservaban arreglada la zona
inmediata al nido respectivo. Las hembras "hundidas" de las madrigueras 11 y 111, en cambio, solan fracasar en su tarea, dejando muchas
veces de completar el nido. Se las poda ver transportando algn objeto hacia el nido a travs de una rampa de comunicacin y cmo,
repentinamente, lo dejaban caer, abandonndolo. El material que Hegaba al cubil, o se abandonaba a la entrada o en sus inmediaciones,
o se dejaba caer en el montn ya formado sin ahuecarlo ni prepararlo,
de forma que luego, al nacer, las cras se diseminaban o caan del nido,
siendo pocas las que sobrevivan.
Cuidado de las cras
Normalmente, las hembras trabajan intensamente para mantener
las respectivas camadas debidamente separadas, y si alguna cra ajena
56

es introducida en el nido propio la hembra la retira en seguida. Si


algn nido queda al descubierto las cras son trasladadas rpidamente
a cualquier otro lugar que resulte ms resguardado. Las madres en fase
de hUndimiento, en el experimento de Rockville fallaban a la hora de
distinguir y separar las cras propias de las ajenas. Las camadas se
mezclaban, se pisoteaba a las cras, que incluso menudo eran devoradas por machos hiperactivos que invadan los nidos.' Cuando algn
nido qued desguarnecido. la madre inici el traslado de la camada.
pero no lleg a efectuarlo por completo, fallando en alguna de las
fases del desplazamiento. En muchas ocasiones las cras sacadas' del
nido qued desguarnecido, la madre inici el traslado de la camada,
Territorialidad y organizacin social

Las ratas de Noruega han desarrollado un modelo muy simple


de organizacin social, que consiste en convivir en grupo de diez o
doce individuos que, dentro de una cierta jerarqua o posicin social,
ocupan un territorio comn y lo defienden. El grupo aparece dominado
por un macho adulto y su composicin por sexos es variable. Las ratas
de rango ms elevado no tienen que condescender al trato con las de
otros grupos como pueden hacerlo las de rango inferior. Su status
respectivo se manifiesta, en parte al menos, por las zonas de su propio
territorio. por las que pueden desplazarse abiertamente. A status ms
alto, mayor es el nmero d.e zonas que pueden visitar.
Producido el hundimiento, los machos dominantes, incapaces de
establecer territorios, sustituyeron el espacio por el tiempo. Tres veces
al da se producan un tempestuoso "relevo de la guardia" en los alrededores de los comederos, caracterizados por feroces luchas y forcejeos. Cada grupo estaba dominado por un solo macho. Los tres machos
dominantes estaban equiparados en rango, pero a diferencia de lo que
en circunstancias normales ocurre con esa jerarquizacin, muy estable
por propia naturaleza, el raligo social resultaba ahora extraordinariamente inestable e inseguro. "A intervalos regulares en el curso de sus
horas de trabajo y actividad, esos machos predominantes se enzarzaban en una serie de batallas campales que culminaban con una transferencia del poder de un macho a otro."
57

Otra manifestacin social que se present fue la que Calhoun llam


aparicin de "clases", series de ratas que compartan ciertos territorios
y observaban un comportamiento semejante. Parece ser que la funcin
desempeada por la "clase" era la de reducir la friccin entre las ratas.
Normalmente, en cada colonia haba hasta tres clases.
Un incremento de la densidad de poblacin ,lleva a una proliferaci6n de clases y subclases. Los machos hiperactivos no s610.. violaban
los hbitos sexuales, invadiendo los cubiles en la persecucin de las
hembras, sino que infringan tambin otros hbitos relacionados con
la territorialidad. Se dedicaban a corretear de un lado a otro en manada, empujando, hurgando, tanteando, explorando y comprobndolo
todo. Al parecer, slo mostraban temor del macho dominante, que
dorma al pie de la rampa de acceso de la madriguera I o de la IV, protegiendo su territorio y su harn contra cualquiera que se aproximase.
Las ventajas que, tanto para la especie como para el individuo,
proporcionan la territorialidad y las relaciones jerarquizadas estables
se demostraron claramente con la conducta observada por las ratas
establecidas en la madriguera l. Desde la mirilla de observacin situada
en el techo de la cavidad se poda contemplar c6mo una rata saludable
y bien desarrollada dorma al pie de la rampa de acceso. En la parte
superior de la propia rampa, un pequeo grupo de machos hiperactivos
intentaba tantear al guardin para ver si podan entrar. Bastaba con
que ste abriera un ojo para disuadirlos de todo intento de invasin.
De vez en cuando una de las hembras sala de su cubil, cruzaba
por delante del macho dormido, se escabulla rampa arriba sin despertarle y regresaba ms tarde, seguida por un tropel de machos hiperactivos que se detenan en cuanto llegaban al inicio de la rampa. Ms all
de ese punto jams era molestada la rata, que poda as amamantar y
criar su camada al margen de la constante barahnda reinante en la
zona en que los efectos del hundimiento se hacan sentir. La medida
de su acierto en cuanto a su comportamiento como madre era de diez
a veinticinco veces superior a la de las dems hembras af('Ctadas por
el hundimiento. No slo sacaba adelante un nmero doble de cras,
sino que la mitad o ms de su camada sobreviva a la poca del destete.
58

Consecuencias fisiolgicas del hundimiento

Al igual que ocurra con los sicas ~mo ya vimos--, el hundimiento afect6 ms duramente a las ratas hembras y a los ejemplares
j6venes. El ndice de mortalidad.para las primeras, en la fase de hundimiento, era tres veces y medio superior al correspondiente a los machos. De las 558 cras nacidas en el perodo lgido del hundimiento s610
una cuarta parte lleg a la fase del destete. Las ratas preadas experimentaron dificultades para mantener su estado. No s610 aument6 sigDicativamente el ndice de abortos, sino que las hembras comenzaron
a morir como consecuencia de trastornos de tero, de ovarios y de
las trompas de Falopio. En muchas de las ratas a las que se hizo la
autopsia se identificaron tumores en las glndulas mamarias y en los
6rganos genitales. Se observ q~e los riones, el hgado y las glndulas
suprarrenales aparecan hipertrofiados o enfermos y mostraban los
sntomas que, por lo general, aparecen asociados a los casos extremos
de stress.

Conducta agresiva

Como ha puesto en claro el et610go alemn Konrad Lorenz en su


obra Man Meets Dog, el comportamiento agresivo normal implica la
existencia de unas seales que extinguen el impulso de agresin tan
pronto como el vencido "ha recibido lo suyo". Sin embargo, en la
poca en que el hundimiento se produjo, las ratas macho fueron incapaces de suprimir la agresin mutua, enzarzndose en una constante
pugna por morder los rabos de las dems, impulso que pareca des.atarse en la mayora de los casos .sin previa provocaci6n y de manera
difcil de prever. Semejante comportamiento se prolong a lo largo de
unos tres meses, hasta que las ratas a~ultas descubrieron nuevas formas de suprimir en sus congneres el impulso a morder el rabo.
Sin embargo, las ratas jvenes, que an no haban tenido tiempo de
aprender el modo de evitar que les mordieran la cola, se vieron durante algn tiempo ms sometidas a duros ataques.
59

El hundimiento que no se produjo


Una segunda serie de experim~ntos demostr la relacin estratgica que existe entre el hundimiento y la necesidad condicionada de
comer junto con otras ratas. En estas experiencias Calhoun cambi
el tipo de alimento suministrado, sustituyndolo por harina, lo que
facilitaba su rpida ingestin. Por otra parte, el agua se comenz a suministrar mediante una especie de
fuente que manaba lentamente, con
lo que el comportamiento de las
ratas se vio condicionado hasta
habituarse a beber en comn en
lugar de comer juntas. Esta mo1
dificacin mantuvo una distribucin
de la poblacin ms repartida entre
las diversas madrigueras; como
quiera que las ratas beben normalmente inmediatamente "despus de
despertar, tendan a permanecer en
la misma zona en que dorman
(en las experiencias anteriores la
mayor parte de las ratas se trasladaban al despertar a las madrigueras en que coman). Existen
indicios para creer que en esta
m~- II__---I
segunda serie experimental pudiera
haberse producido tambin un hundimiento, aunque por diferentes
"razones. Un solo macho se apoder de las madrigueras III y' IV,
IV""------~ desalojando de ellas al resto de la
colonia. Un segundo macho estaba
en camino de establecer derechos territoriales sobre la madriguera 11.
Cuando el experimento lleg a su fin, el 80 por 100 de los machos se

....--..-.;,
e

u..--

......

60

.....

haba concentrado en la madriguera 1 y el resto', menos uno, se encontraba en la madriguera -11.

Resumen de las experiencias de Calhoun

De estas experiencias se desprende claramente que incluso la rata,


con lo resistente que es, no puede tolerar el desorden y que, como el
hombre, necesita estar a solas durante un cierto espacio de tiempo. Las
hembras en el nido resultan especi3;lmente vulnerables, como lo son
las cras, que necesitan de proteccin desde el nacimiento hasta el
destete. Adems, si las ratas preadas son objeto de un acoso excesivo
manifiestan en seguida toda una serie de dificultades en llevar' a buen
trmino la gestacin.
Es probable que no exista nada patolgico en el agrupamiento como
tal que produce los sntomas que acabamos de ver. Pero, sin embargo,
lo cierto es que el hacinamiento interrumpe una serie de funciones sociales importantes, produce la desorganizacin social y, en ltimo extremo, provoca un colapso de poblacin o una mortalidad en gran
escala.
Con el hundimiento conductista los hbitos sexuales de las ratas
quedaron quebrantados y el pansexualismo y el sadismo se hicieron
endmicos. La crianza de los jvenes se desorganiz casi por completo. El comportamiento social de los machos empeor de tal modo que
surgi la constante mordedura de los rabos. Las jerarquas sociales
se hicieron inestables y los tabes territoriales se infringieron salvo
cuando fueron mantenidos por la fuerza. Los ndices extremadamente
altos de mortalidad de las hembras desequilibraron la proporcin de
los sexos, exacerbndose as la dura situacin en que quedaban las
hembras supervivientes, que se vean ms y ms acosadas por los machos en las pocas de celo.
Desgraciadamente, no se dispone de datos comparativos referidos
a las poblaciones de ratas en estado salvaje sometidas a un grado extremo de stress yen proceso de colapso, que pudieran confrontarse con
los resultados obtenidos' en los estudios de Calhoun. Es posible, sin
embargo, que si ste hubiera continuado sus investigaciones por ms
61

tiempo se hubiera visto que el efecto del hundimiento hubiera llegado


a constituir una verdadera crisis de grandes proporciones. En realidad,
las pruebas aportadas por Calhoun apuntan ciertamente a la inminencia de una crisis. Independientemente del punto de vista que se adopte
con respecto a estos experimentos con ratas, 10 que no cabe duda es
que fueron, a la vez, dramticos y complejos. Aunque puede dudarse
de que con la sola observaci6n de las ratas blancas de Noruega puedan
llegar a identicarse los mltiples factores que, de forma combiDada,
intervienen para mantener un equilibrio apropiado del nivel de poblaci6n. Por fortuna, la obs~rvaci6n de otras especies animales ha arrojado
luz sobre los procesos por los cuales los seres vivos regulan su propia
densidad de poblaci6n como funci6n que apunta a su autoconservaci6n.
LA BIOQUIMICA DE LA EXCESIVA DENSIDAD
DE POBLACION
En qu forma produce el hacinamiento tan dramticos resultados
--que van desde la exacerbacin de la agresividad hasta la mortandad
masiva, pasando por mltiples formas de comportamiento anormal-,
como hemos visto en animales tan diferentes como son el sica, el gastrosteo y la rata? La investigacin encaminada a responder a tal preguntaba dado a luz ciertos resultados que tienen amplias repercusiones.
Dos investigadores ingleses, A. S. Parkes y H. M. Broce, que se
encontraban estudiando los efectos diferenciales de la estimulaci6n visual y olfativa en las aves y mamferos, informaron en la revista
Science que la preez en el ratn hembra se interrumpa con la presencia de un macho que no fuera su pareja en los primeros cuatro das
'
siguientes a '1a fecundacin. Primeramente se permiti que los machos
distintos de los que haban fecundado a las hembras conviviesen con
stas durante el perodo de vulnerabilidad. Luego se demostr6 que la
sola presencia en la jaula de un segundo macho interrumpa igualmente
la gestaci6n. Finalmente se descubri que tal efecto se produca tambin si se llevaba a la hembra preada a un lugar del que se acabara de
retirar un macho distinto del que la fecund6. Desde el instante en que en

62

este ltimo caso el macho no estaba en ningn momento en presencia


de la hembra, se hubo de concluir obviamente que el agente activo que
intervena en el fenmeno era ms el olor que la vista. Esta hiptesis
qued demostrada cuando se comprob que al extirpar el lbulo olfatorio del cerebro de la hembra sta se haca invulnerable a todo influjo
interruptor de la gestacin ejercido por los machos extraos.
Las autopsias verificadas en aquellas hembras cuya gestacin haba
quedado interrumpida mostraron que el cuerpo lteo, que sostiene al
vulo fecundado en la pared del tero, no se haba desarrollado. La
formacin normal del cuerpo lteo se estimula por una hormona, la
prolactina, pudindose evitar la interrupcin de la gestacin inyectando AcrH.

Exocrinologa

Broce y Parkes, con este trabajo, han modificado radicalmente las


teoras comnmente admitidas sobre la relacin existente entre los
sistemas qumicos. de control del cuerpo, delicadamente equilibrados,
y el mundo exterior. Las glndulas endocrinas o de secrecin interna
ejercen su influencia, virtualmente, sobre todo lo que el cuerpo hace,
considerndose desde hace mucho tiempo que constituyen un sistema
cerrado y sellado, incrustado en el cuerpo, que slo indirectamente
puede estar ligado al exterior. Los experimentos de Parkes y Broce
demoStraron que no siempre ocurre as. Propusieron el trmino "exocrinologa" (por oposicin a "endocrinologa") para expresar la ampliacin del punto de vista relativo a los reguladores qumicos, que incluye los productos de las glndulas odor~eras distribuidas por el
cuerpo de los mamferos. Las sustancias odorferas en cuestin son
producto de unas glndulas de secrecin externa situadas anatmicamente en diversos puntos del cuerpo; as, el ciervo tiene las glndulas
sudorparas principales entre las pezuas, el antlope debajo de los
ojos, el ratn en la planta de las patas, el camello de Arabia en la parte
posterior de la cabeza, el hombre en las axilas. Los rganos genitales
producen tambin sustancias odorferas, apareciendo otras, adems,
en la orina y en las heces.
63

Actualmente se admite que las secreciones externas de un organismo afectan directamente a la bioqumica de otros, sirviendo para
contribuir, en muy diversas formas, a la integracin de las actividades
de poblaciones y grupos de individuos. As como las secreciones internas integran al individuo, las externas contribuyen a integrar al grupo
social. El hecho de que ambos sistemas estn enlazados explica en parte
la propiedad de autoregulacin que tienen los mecanismos de control
de poblacin, as como el comportamiento anormal que se produce
como consecuencia del incremento excesivo de la densidad de poblacin. Las respuestas corporales al stress presentan un sndrome caracterstico.
Hans Selye, un austriaco que trabaja en Ottawa, dedicado desde
hace mucho tiempo al estudio del stress, demostr que los animales
pueden morir bajo los efectos de un shock si se les somete repetidamente a un cierto stress. Todo aumento de esfuerzo que se exija al organismo debe corresponderse con un incremento energtico. En los mamferos, esta fuente de energa viene constituida por el azcar de la
sangre. Si las repetidas exigencias agotan la provisin de azcar de
que se dispone, el animal entra en shock.
El smil del Banco de azcar.

Bajo el intrigante ttulo "The Hare and the Haruspex" (La liebre
y el arspice), el bilogo de Yale Edward S. Deevey ha explicado
recientemente la bioqumica del stress y el shock consecutivo, empleand~ para ello un smil muy eficaz:
"Se puede decir que las necesidades vitales son pagaderas
en azcar, para lo cual el hgado se comporta como si fuera
un Banco. Las retiradas normales de capital, como mera
rutina, las llevan tranquilamente las hormonas procedentes
del pncreas y de la medula de las glndulas suprarrenales, que
actan como pagadores del Banco; pero las decisiones de
alto nivel (tales como las de crecer o reproducirse) quedan
reservadas a funcionarios del Banco de ms categora, la
corteza de las suprarrenales y la glndula pituitaria o hipfi64

sis cerebral. A juicio de Selye. el stress llega a OrIgmar un


grave desorden administrativo entre los empleados del Banco
(hormonas), producindose el shock (quiebra) cuando los directivos comienzan a verificar giros en descubierto.
Si se analiza cuidadosamente el smil bancario, se pone de
manifiesto su primer y ms importante servomecanismo: el
complejo enlace burocrtico que funciona entre la porcin
cortical de las glndulas suprarreales, que actan como oficina
de Caja, y la hip6fisis, que viene a ser el Consejo de direcci6n.
Una lesi6n o una infecci6n constituyen formas corrientes de
stress; la corteza suprarrenal. al ordenar que se produzca una
inflamacin controlada para combatirlas, libra unos cheques
de Caja contra el hgado. Si el stress persiste. una hormona
denominada cortisona enva un mensaje angustiado a la hip6fisis. Esta, preocupada con el panorama que se le presenta,
delega en un vicepresidente, el ACfH u hormona corticoadrenotr6pica, cuyo papel viene a ser, literalmente, el de estimular la corteza suprarrenal. Como predecira cualquier
estudiante de Parkinson, la porci6n cortical de las suprarrenales, al ser estimulada, aumenta su plantilla de personal y ampla sus actividades, entre otras la de solicitar ms ACfH. Las
graves consecuencias de este crculo vicioso son obvias y, de
ordinario, no se hacen esperar; pero mientras continan efectundose pagos, la cantidad de azcar en circulaci6n parece,
falazmente, constante (por obra de otro servomecanismo), sin
que exista ningn expediente o recurso que permita verificar
e inventariar los recursos reales del Banco, salvo la autopsia.
Si la glndula pituitaria sigue siendo acuciada, por la persistencia del stress, a suministrar ms apoyo de ACTH, las
grandes operaciones comienzan a retraerse, dejndose de realizar negocios importantes. Una retracci6n en el suministro de
hormona ovrica, por ejemplo, puede hacer que la corteza
suprarrenal trate al feto bien implantado como si fuera una inflamaci6n que hubiese que curar eliminndola. De igual
modo, las fuentes glandulares de la virilidad y de la mateniidad, aunque desigualmente pr6digas en azcar, tienen las
65
5

mismas posibilidades de quedar secas. Dejando a un lado la


hipertensin (por cuanto sta guarda relacin con otro elemento, la sal, en cuyo examen no necesitamos entrar ahora),
el sntoma fatal que se presente puede ser la hipoglucemia. Una
pizca ms de stress, un ruido fuerte, por ejemplo... vendra a
ser como la inopinada visita al Banco de un inspector contable: la porcin medular de las suprarrenales, sobresaltada,
enva una sacudida de adrenalina a los msculos. La sangre
queda absolutamente desprovista de azcar y el cerebro muere
instantneamente por inanicin. Esto es, dicho sea de paso, lo
que hace que el shock se presente como una hipersecrecin de
insulina. Un pncreas hiperactivado, como unas suprarrenales
presas de pnico, se asemejan al cajero infiel sorprendido con
la mano en la gaveta del dinero."

lAs glndulas suprarrenales y el "stress"

El lector recordar que los sicas, inmediatamente antes de producirse la gran mortandad y durante el curso de la misma, presentaban
unas glndulas suprarrenales muy aumentadas. Es de presumir que
su hipertrofia estaba asociada con el incremento de exigencia de ACfH,
debido a su vez al aumento del stress provocado por el crecimiento de
poblacin.
Siguiendo este hilo conductor, a fines de la dcada de los aos cincuenta, Christian hizo un estudio de los cambios estacionales experimentados por las glndulas suprarrenales de las marmotas. Entre los 872
ejemplares recogidos a que se verific la autopsia a lo largo de un perodo de cuatro aos, el peso medio de las suprarrenales aumentaba hasta
en un 60 por 100, entre el mes de marzo y fin de junio, perodo en el
que los machos compiten entre s por su pareja, manteniendo una
gran actividad durante la mayor parte del da, y en el que se concentran muchos en un rea determinada al mismo tiempo. El peso medio
de las suprarrenales disminua en julio, cuando el mayor nmero de
estos animales seguan en actividad, pero siendo ya muy baja su agresividad. El peso creca de nuevo marcadamente en agosto, fecha en
66

que se produca un gran movimiento entre los j6venes, que se desplaplazaban para establecer sus propios territorios, producindose frecuentes conflictos entre ellos. Por tanto -concluy6 Christian- "pa_
rece ser que la falta de agresividad era la consideraci6n ms importante
a tener en cuenta respecto del descenso de peso de las suprarrenales iniciado en el verano".
Hoy en da se admite comnmente que los procesos de selecci6n
que controlan la evoluci6n favorecen a los individuos dominantes en
cualquier grupo dado. No slo quedan menos sometic:l;os al stress, sino
que tambin parecen ser capaces de soportarlo mejor. Christian, en un
estudio sobre "patologa de la superpoblaci6n", demostr6 que las glndulas suprarrenales trabajan ms y aumentan ms de tamao en los
individuos subordinados que en los dominantes. Sus propias investigaciones han demostrado tambin que existe una relaci6n entre la agresividad y la distancia individual. Cuando la primera era alta entre las
marmotas macho, en la poca del apareamiento, la distancia media de
interacci6n que guardaban los animales aumentaba. El peso medio de
las suprarrenales guardaba una correlaci6n con esa distancia media,
as como con el nmero y frecuencia de interacciones.
En otras palabras, por parafrasear a Christian: cuando la agresividad aumenta, los animales necesitan ms espacio. Si no disponen de
l, como ocurre cuando la poblacin se acerca al mximo tolerado, se
inicia una reaccin en cadena. Una explosi6n de agresividad y de actividad sexual. con el subsiguiente stress, sobrecargan la funcin de las
glndulas suprarrenales. El resultado es un colapso de poblacin debido a un descenso del ndice de fertilidad, un aumento de la proclividad a las enfermedades y una mortalidad en masa por shock hipoglucmico. En el curso de este proceso se ven favorecidos los animales
dominantes que, por lo comn, sobreviven.
El difunto Paul Errington, etlogo de gran talento y profesor de
zoologa que fue de la Universidad del Estado de Iowa, dedic varios
aos a observar los efectos de la superpoblaci6n en las ratas almizcleras de zonas pantanosas. Lleg6 a la conclusi6n de que si el colapso de
poblaci6n era demasiado grave, el tiempo necesario de recuPeraci6n se
haca extraordinariamente largo. El investigador ingls H. Shoemaker
ha puesto de maniesto que los efectos de la superpoblaci6n se pueden
67

FACTOR FU N D AMENTAL DE LIMITAClaN: Siempre presente.


Aumenta por todo lo qU(;
incremente la competicin.

Estimula a:

Va mecanismos neuroendocrinosl
~l

I
\

Rel ira ti a del


(';tmulo de crecimiento.

Nmero real a
mxima den,:dad
determin~da por
la estructura social.

\
Ms otros efdctos directos?

Efecto',
blicus.

\
+-(Shock hipoglucmico

Directo
-

a:
enfermedades.
otras Ic,ioncs.

Aumento de la media I~
de edad.
Sobrevive n c i a del
joven.

Fertilidad
Fecundidad
Madurez
Lactancia
(Supervivencia
del jven)

Incremento mortalidad y descenso


reproduccin se relacionan con incremento presin social, y por ello
progresan con el crecimiento de poblacin.

- """"'"="7-

~_-_-=--=.-=-==-

-;:=- _;-:"" -.-.

SlIpre"in de:
Produccin anticuerpos
fagocitosis
Inflamacin
Granulacin

Retirada del estmulo


a los rganos de la reproduccin.
Supresin de:
Espermatognesis
Estro
Esteroides sexuales y
sus objetivos

~-=":-:-

-::--

-=--

meta-

CORTE7A G.
SUPRARRENALES
Hiperplasia; hipertrofia. Aumento corticos
leroides.
Aumento mortalidad
intrauterina.
Efectos directos sobr\."
los rganos de la reproduccin.
('( usoncognesis.
Metaholismo de mine-'
rales yagua.
Otros efcctos metablicos.
Linfacitolisina.

Resi~lencia

PITUITARIA
ANTERIOR

==:-~ -=..--.-=-:.~

GONADOTROPINAS
(fSH, LH)

":"

l,:OD~~:~_ ~~~(.E~~_ ~E I~!~~R~E. ~~_!I~~~UIR ,l~_~.~BlA(~Nj

DEFICIT
ALI
MENTARIO: Acta
haciendo de crecer
las gonadotropinas,
sin estimular la produccin de ACTH.

La bioqumica del control de poblacin. Diagrama original de Christian (1961) que muestra cmo los mecanismos de retroaccin endocrin~ hacen descender la fertilidad y disminuyen la resistencia a la enfermedad, como respuesta
al crecimiento de poblacin. Ntese que el proceso se invierte conforme desciende la densidad de poblacin. Para ms
aclaraciones, vase la cita que hacemos en el texto (en el epgrafe "El smil del Banco de azcar") de las consideraciones
hechas por Edward S. Deevey.

contrarrestar considerablemente proporcionando a los animales, en


ciertas situaciones crticas, el tipo y extensin de espacio adecuados.
Lo~ canarios que encerr, hacinados, en una sola jaula grande constituyeron una escala jerrquica de predominios y ascendientes que impidi el anidamiento de los pjaros de rango inf~rior, hasta que se les

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Grfico de Christian (1963) que muestra las modificaciones estacionales en
el pesO de las glndulas suprarrenales de las marmotas, en relacin con el nmero de animales. Ntese cmo crece la poblacin de marzo a junio, acompaado este .crecimiento por una disminucin de la distancia de interaccin, del
conflicto y del stress, y de un incremento en el peso de las suprarrenales. Los
conflictos de la poca de apareamiento y cra exacerban el stress. En julio,
cuando los jvenes se marchan, la distancia de interaccin aumenta y las plandulas endocrinas vuelven a la normalidad.

provey de pequeas jaulas independie.ntes en que las parejas anidaron


normalmente y tuvieron sus polluelos. Los canarios macho de rango
inferior haban conseguido entonces un territorio propio e inviolable y,
por ello, tuvieron ms xito a la hora de la procreacin del que en las
anteriores circunstancias consiguieron.
El facilitar territorios individuales para las familias y el separar
unos animales de otros en ciertos momentos crticos durante la poca
del apareamiento, son hechos que pueden contrarrestar los efectos perjudiciales del hacinamiento, hasta en animales tan primitivos en la escala de la evolucin como puede ser el gastrosteo.

lA utilidad del "str,ess"

Si nos inclinsemos por deplorar los resultados que produce la superpoblacin, olvidaramos que el stress que ella origina da lugar tambin a consecuencias de valor positivo. Tal stress ha sido un instrumento eficaz al servicio de la evolucin, puesto que emplea las fuerzas
de la competicin dentro de la especie ms que la competencia entre
las especies, que es con la que estamos ms familiarizados la mayor
parte de nosotros, porque a ella se aferra la naturaleza "con uas y
dientes".
Existe una importante diferencia entre esas dos presiones evolucionistas. La competencia entre las especies establece y determina la
fase en la que los tipos primigenios pueden desarrollarse. Afecta, por
tanto, a la especie toda ms que a las distintas generaciones del mismo
animal. La competencia dentro de una misma especie, por el contrario,
refina la progenie y mejora sus rasgos caractersticos. Dicho en otras
palabras: la competencia dentro de la especie sirve para mejorar la
forma incipiente del organismo primigenio.
Las presuposiciones actualmente establecidas respecto de la evolucin del hombre vienen a ilustrar lo que llevamos dicho sobre los
efectos de ambas presiones. El antecesor del hombre, animal asentado
originariamente en tierra firme y'a nivel del suelo, se vio forzado, como
consecuencia de la lucha con otras especies y como resultado de cambios en el medio ambiente, a abandonar el suelo y subir a los rboles.
70

La vida de un habitante de los rboles requiere gran agudeza visual


y le hace depender menos del olfato, que en cambio es de crucial importancia para los organismos que viven a ras de tierra. Por eso ei
hombre no desarroll ms el sentido del olfato y mejor notablemente,
en cambio, sus facultades visuales.
A consecuencia de la prdida de importancia del olfato como medio
de comunicacin bsico, se produjo una alteraci6n del tipo de relaciones existente entre los seres humanos. Puede que as se haya dotado al
hombre de una mayor capacidad de resistencia a la acumulacin de poblacin. Si los humanos tuvisemos el olfato de las ratas quedaramos
atados para siempre a toda una serie de cambios emocionales que se
producen constantemente en las personas que nos rodean. La ira de
los dems sera algo que podramos materialmente oler. En tanto persistiese el olor, se haran pblicas y conocidas de todos tanto la identidad de la persona que nos visita en casa como los matices emocionales de todo lo que en el hogar ocurriese. El psic6tico comenzara a
volvernos a todos locos y el afectado por un estado de ansiedad acabara por transmitrnosla, aumentada, a nosotros mismos. Por decirlo
escuetamente: la 'Vida se hara mucho ms intensa e intrincada, ms
"envolvente"; quedara menos sometida al control de la consciencia,
porque los centros olfatorios del cerebro son ms antiguos y primitivos
que los visuales.
La modificacin que supone haber pasado a depender de la vista
en lugar de tener que confiar en el olfato, cambio derivado de las presiones ejercidas por medios ambientales distintos, vino a definir de
manera totalmente nueva la situacin humana. La capacidad del hombre para planear y proyectar los acontecimientos se hizo posible porque
el ojo lo rastrea todo y escudria mejor; codifica muchos ms datos y
suministra informacin ms compleja, facilitando el conocimiento de
lo abstracto. El olor, por el contrario, por resultar profundamente emotivo y satisfactorio sensualmente, empuja al hombre, precisamente, en
la direcci6n opuesta.
La evolucin del hombre se ha caracterizado por el desarrollo de
"receptores a distancia": la vista y el odo. Por ello ha sido capaz de
crear y desarrollar las artes que utilizan estos dos sentidos con virtual
exclusin de todos los dems. La poesa, la pintura, la msica, la es71

cultura, la arquitectura, la danza... dependen principalmente -aunque


no exclusivamente- de los ojos y el odo. Lo mismo sucede con los
sistemas de comunicacin que el hombre ha establecido. En ulteriores
captulos veremos cmo la distinta importancia que las culturas que
el hombre ha desarrollado atribuyen a la vista, al odo y l olfato, ha
llevado a establecer unas percepciones bien diferentes del espacio y
de las relaciones del individuo con l.

72

CAPITULO IV

PERCEPCION
DEL ESPACIO.
RECEPTORES
A DISTANCIA: OJOS,
OIDOS y NARIZ

CAPITULO IV
PERCEPCION DEL ESPACIO. RECEPTORES A DISTANCIA:
OJOS, OIDOS y NARIZ

... "Nunca podemos tener conocimiento del mundo como


tal, sino solamente... del choque de las fuerzas fsicas en nuestros receptores sensoriales."
F. P.KILPATRICK

Explorations in Transactional Psychology

"El estudio de las ingeniosas adaptaciones que se manifiestan en la anatoma, en la fisiologa y en el comportamiento
de los animales nos lleva a la ntima conclusin de que cada
. uno de ellos ha evolucionado para adaptar su vida al rincn
particular del mundo en que. vive... y que cada animal habita
un mundo privado y subjetivo que no es accesible a la obser
vacin directa. Este mundo est compuesto de informaciones
que le son comunicadas a la criatura desde el exterior, en
forma de mensajes recogidos por sus rganos sensoriales".
H. W. LISSMAN
"Electric Location by Fishes"

Scientific American

Las afirmaciones contenidas en los dos textos citados ponen de


relieve la importancia que los rganos receptores tienen para la construccin de los numerosos y diferentes mundos perceptivos en que
todos los organismos se hallan inmersos. Subrayan tambin el hecho

75

de que las diferencias existentes entre tales mundos subjetivos no


pueden ser ignoradas. Para comprender al hombre es preciso saber
algo de la naturaleza de sus sistemas receptores y de cmo la informacin recibida a travs de ellos se modifica por la cultura. Los aparatos
sensoriales del hombre pueden clasificarse, grosso modo, en dos grupos:
1.o Los receptores a distancia, es decir, aquellos a los que corresponde el examen' de los objetos distantes: los ojos, los oJdos y la nariz.
2. o Los receptores inmediatos, los que se emplean para el examen
del mundo estrictamente prximo, es decir, el mundo del tacto, las
sensaciones que recibimos por medio de la piel, de las membranas y
de los msculos.
Esta clasificacin, como es lgico, podra ser objeto de ulteriores
subdivisines. La piel, por ejemplo, es el rgano principal del tacto
y al propio tiempo es sensible tambin al aumento o prdida de calor;
la piel detecta el calor tanto cuando se transmite por conduccin como
cuando se recibe por radiacin. Por lo tanto, en sentido estricto, la
piel es a la vez un receptor inmediato y un receptor a distancia.
Existe una relacin de tipo general entre la edad que en el curso
de la evolucin tiene cada sistema receptor y la cantidad y calidad de
la informacin que transmite al sistema nervioso central. Los sistemas
tctiles (tacto) son tan antiguos como la vida misma; la capacidad de
respuesta a los estmulos tctiles es, precisamente, uno de los criterios
bsicos para determinar la existencia de vida. La vista fue el ltimo
y ms especializado de los sentidos que se desarrollaron en el hombre.
Cuando los antepasados del ser humano abandonaron el suelo para
vivir en los rboles, como ya tuvimos ocasin de decir en el captulo
anterior, la visin se hizo mucho ms importante, mientras que el olfato perdi su importancia capital. La visin estereoscpica resulta
esencial en la vida arbrea. Sin eUa, el saltar de rama en rama resulta
muy difcil y peligroso.
ESPACIO VISUAL Y ESPACIO AUDITIVO
No se ha calculado con precisin la diferencia cuantitativa que
pueda existir entre la informacin recogida por los ojos en contraste
con la recibida por los odos. Semejante clculo no slo implica un

76

proceso de traslacin, sino que, adems, los cientficos se han visto


incapaces de superar el obstculo que representa la falta de conocimiento de lo que se ha de medir y contar. Sin embargo, puede obtenerse una idea general de las relativas complejidades de ambos sistemas mediante la comparacin del tamao de los nervios que, respectivamente, conectan los ojos y los odos con los correspondientes
centros del cerebro. Deselle el momento en que el nervio ptico contiene,
aproximadamente, un nmero de neuronas dieciocho veces superior
al del nervio acstico, es posible suponer que aqul transmite, al
menos, una informacin de cuanta otras tantas veces mayor. En realidad, tratndose de sujetos normalmente alerta, es bien probable que
los ojos puedan llegar a ser unas mil veces ms eficaces que los odos
en la captacin de informacin.
Resulta muy limitada el rea espacial que puede cubrir con efectividad el odo, en la vida corriente, cuando no emplea ninguna clase
de ayuda. Hasta los seis metros el odo es muy eficaz. A los treinta
metros, aproximadamente, resulta an posible la comunicacin oral en
un slo sentido, en proporcin algo ms baja que a la distancia conversacional, mientras que el dilogo o conversacin en ambos sentidos
se altera considerablemente. Ms all de esa distancia las claves audibles con las que el hombre acta comienzan a desvanecerse, perdiendo
eficacia rpidamente.
El ojo sin ningn tipo de ayuda, en cambio, recoge una extraordinaria cantidad de informacin en un radio de casi cien metros, conservando una eficacia plena para la interaccin humana hasta algo ms
del kilmetro y medio.
Los impulsos que activan el odo y el ojo difieren en velocidad y
en cualidad. A la temperatura de 00 centgrados (32 0 Fahrenheit) y
presin normal, las ondas sonoras se transmiten a una velocidad de
340 metros por segundo, siendo audibles en las fr~cuencias comprendidas entre los 50 y los 15.000 ciclos por segundo. Las radiaciones
luminosas se propagan con una velocidad de 300.000 kilmetros por
segundo y son visibles al ojo humano a freCuencias del orden de los
diez mil billones de ciclos por segundo.
La clase y la complejidad de los instrumentos que se utilizan para
extender las funciones del ojo y del odo nos indican la cantidad de
77

informacin que ambos sistemas manejan. La radio es mucho ms


simple y el invento se desarroll mucho antes que la televisin. Incluso
hoy da, con las tcnicas tan refinadas de las que se dispone para' extender los sentidos humanos, es lo cierto que existe una gran diferencia
cualitativa entre los resultados logrados en la reproduccin del sonido
y de la v)sin. Es posible alcanzar un grado de fidelidad auditiva que
supera con mucho a la capacidad del odo para detectar la distorsin,
mientras que la imagen visual reproducida por los aparatos viene a
ser poco ms que un recordatorio, obtenido por medio del movimiento,
que tiene que ser traducido antes de poder ser interpretado por el
cerebro.
No solamente existe una gran diferencia entre la cantidad y la
clase de informacin que ambos sistemas receptores pueden procesar,
sino tambin entre la magnitud espacial que uno y otro pueden explorar
eficazmente. Un obstculo que se interpusiera, a unos 400 metros, a
la propagacin del sonido, difcilmente sera detectado. No se podra
decir lo mismo de un muro o pantalla que a igual distancia nos cortase
la vista. El espacio visual, por lo tanto, tiene un carcter enteramente
diferente del espacio auditivo. La informacin visual tiende a ser menos
ambigua y ms enfocada que la informacin auditiva. Una excepcin
notable la constituye el sentido del odo de la persona ciega, que
aprende a prestar una atencin selectiva a sonidos de frecuencia ms
elevada, lo que le permite incluso localizar los objetos existentes, por
ejemplo, en una habitacin.
Por supuesto, los murcilagos viven en un mundo de sonidos canalizados y enfocados que ellos mismos producen para utilizarlos en
forma parecida al radar, lo que les hace capaces de localizar objetos
tan pequeos como un mosquito. Tambin los delfines utilizan sonidos
de alta frecuencia para navegar y localizar el alimento, sirvindose de
ellos ms que de la vista. Recurdese que el sonido se propaga en el
agua a velocidad cuatro veces superior que en el aire.
Lo que no se conoce, tcnicamente es el' efecto de la incongruencia
existente entre los espacios visual y auditivo. Por ejemplo, son las
personas videntes ms propensas a tropeza~ con las sillas en aquellas
habitaciones que reflejan ms y mejor los sonidos? Es ms fcil entender a alguien si su voz nos llega desde un punto que podemos 1078

calizar, en lugar de llegamos a travs de diversos altavoces, como es


caracterstico en nuestras audiencias pblicas? Sin embargo, hay algunos datos sobre el espacio auditivo en cuanto factor del rendimiento
humano. Segn los estudios realizados por J. W. Black, especialista
en cuestiones de fontica, se ha demostrado que el tamao y el tiempo
de resonancia de una sala afecta a los promedios de lectura. Se lee
ms despacio en las habitaciones grandes, en las que el tiempo de reverberacin de los sonidos es ms bajo que en otras ms pequeas.
Una de las personas que han participado en mis propias entrevistas
profesionales, un arquitecto ingls de gran vala, consigui en cierta
ocasin, haciendo gala de gran perspicacia, mejorar el rendimiento de
un comit que vena funcionando mal, con slo ajustar debidamente
los mundos auditivo y visual de la sala de conferencias en que se
reuna aqul. Se haban producido quejas respecto de la persona de
su presidente, achacndole su falta de ap~itud, hasta el punto de que
se lleg a pedir que fuese sustituido en el cargo. El arquitecto en
cuestin, en cambio, tena razones para creer que las dificultades surgidas tenan su raz ms en el medio ambiental en que el comit actuaba
que en la persona del presidente. Sin explicar a los dems lo que
estaba haciendo, se las arregl para conservar a la misma persona en
el puesto de presidente, al propio tiempo que correga los defectos
ambientales observados. La sala de sesiones daba a una calle comercial
muy activa y los ruidos del trfico resultaban muy intensos, adems
de resultar amplificados por su reflexin en las duras paredes y en los
suelos alfombrados de la sala. En cuanto fue posible reducir las interferencias auditivas derivadas del ruido exterior, facilitndose la labor
de direccin de las sesiones al desaparecer la necesidad de ese esfuerzo
suplementario, se acabaron las quejas contra el presidente en funciones.
A modo de explicacin, quiz convenga hacer notar aqu que la
capacidad de dirigir y modular la voz es mucho mayor en los individuos pertenecientes a las clases altas inglesas, los educados en "escuelas
pblicas" (*), que en los norteamericanos. Es muy grande, en verdad,
(*) Las comillas, no exentas de lronla, son del autor; recurdese
que en la Gran Bretaa los centros de enseanza selectos y caros
reciben el nombre de public schools, mIentras que los ms populares
se llaman prvate schools (N. del T.).

79

el fastidio que los ingleses experimentan cuando la existencia de interferencias acsticas les dificultan la expresin oral. La gran sensibilidad de los britnicos al espacio acstico se puede ver reflejada ~n
la operacin llevada a cabo con xito por Sir Basil Spence para recrear
la atmsfera de la primitiva catedral de Coventry (destruida en los
bombardeos de la Segunda Guerra Mundial), a pesar de atenerse a
un proyec~o nuevo y atrevido en cuanto al diseo visual de la construccin. Sir Basil estimaba que una catedral no slo deba tener el
aspecto de tal. sino que tena que sonar como tal. Tomando. a este
respecto, como modelo la catedral de Durham, prob centenares de
muestras de materiales de revoco interior hasta dar con el que tena
las cualidades acsticas deseadas.
La percepcin del espacio no s610 es cuesti6n de lo que se pueda
percibir, sino tambin de lo que del mismo se puede filtrar o excluir.
Las gentes educadas en culturas diferentes aprenden desde nios, y
sin saber siquiera que as ocurre, a eliminar o excluir un cierto tipo
de informaci6n, mientras se presta estrecha atencin a otro. Una vez
establecidos, estos modelos o patrones perceptivos parece ser que se
mantienen con gran estabilidad a lo largo de la vida. Los japoneses,
por ejemplo, llenan el espacio visual de una gran variedad de pantal]as

y tamices, pero se satisfacen plenamente con simples paredes de papel


a la hora de filtrar o interferir el sonido. Pasar la noche en un albergue
japons, mientras en la habitacin contigua se celebra una reunin,
constituye una experiencia sensorial realmente nueva para el occiden80

tal. Por el contrario, los alemanes y los holandeses gustan de los muros
espesos y las puertas dobles para cerrar el paso a los sonidos, experimentando cierta dificultad si tienen que depender de sus propias
facultades de concentracin para eludir el ruido. Supuestas dos habitacion~s de idnticas dimensiones, si una de ellas no deja entrar el
ruido exterior y la otra s, el alemn sensible que intenta concentrarse
se sentir mas solo y a gusto en la primera, porque en ella experimental
menos la sensacin de intrusin ajena.
EL ESPACIO OLFATORIO
En el empleo del aparato olfativo los norteamericanos estn culturalmente subdesarrollados. El amplio uso de los desodorantes y la
supresin de olores y aromas en los lugares pblicos han producido
como resultado un pas olfatoriamente anodino y uniforme como ser
difcil encontrar otro en todo el mundo. Esta monotona contribuye "a
la indiferenciacin de los espacios y nos priva de la riqueza y variedad
que tiene la vida. Oscurece tambin los recuerdos, pues sabido es que
el olor los evoca mucho ms profundamente que la vista o el sonido.
Desde el momento en que la experiencia norteamericana del olor est
tan poco desarrollada, parece til pasar revista brevemente a la funcin
olfativa como actividad biolgica. Estamos ante un sentido que tiene
que haber desempeado funciones importantes de nuestro pasado. Por
ello, resulta pertinente que nos preguntemos cul fue el papel que represent y si alguna de sus facetas o aspectos puede que sea todava
relevante, por ms que sea ignorada o incluso suprimida por nuestra
cultura.
Las bases qumicas del olfato

El olor es uno de los mtodos de comunicacin ms tempranos


en el tiempo y ms bsicos. En su sentido primario es de naturaleza
qumica, hasta el punto que se suele uno referir al olfato llamndole
"el sentido qumico". El olfato cumple diyersas funciones, pues no
slo sirve para diferenciar a los individuos, sino que adems hace po81
6

sible identificar el estado emocional de otros organismos. Contribuye


a la localizacin del alimento y ayuda al animal perdido o rezagado
a encontrar o seguir a la manada o grupo a que pertenece, ofreciendo
tambin un medio de demarcacin territorial. El olor traiciona la presencia del enemigo y puede incluso usarse defensivamente, como ocurre
en el caso de la mofeta. El efecto poderoso de los olores"sexuales es
bien conocido de todo "aquel que haya "vivido en el campo y. haya
observado cmo una perra en celo atrae a los perros de varios kilmetros a la redonda. Existen otros muchos animales con un sentido
olfatorio igual de bien desarrollado. Pinsese, por ejemplo, en la polilla

de la seda, que puede localizar a su pareja a una distancia de tres a


cinco kilmetros, o en la cucaracha,:" que tiene tambin un fenomenal
sentido del olfato. Tan slo el equivalente a treinta molculas de la
sustancia que constituye el atractivo sexual de la hembra hacen que la
cucaracha macho levante los litros e intente inmediatamente el apareamiento. En general, la difusin de los olores se acrecienta en los medios
fsicos ms densos, como son las aguas del mar, y no es tan buena en
82

los medios ms ligeros. Parece ser que es el olor lo que sirve al salmn
para volver, a travs de miles de millas del ocano, a la corriente de
agua en la que se produjo el desove .del que procede. Cuando el medio
pierde densidad, como ocurre respecto del aire, el olfato cede el puesto
a la vista; aqul no sera ya eficaz para el halcn que, remontado el
vuelo, pretendiese encontrar al ratn que vaga por el terreno, a centenares de metros por debajo de sus alas. A pesar de que una funcin
importante del olor sea producir v~os tipos de comunicacin, la verdad
es que no se le suele concebir como un sistema de seales o mensajes.
Slo muy recientemente se ha llegado a conocer la interrelacin que
existe entre el olfato (exocrinologa) y los reguladores qumicos del
organismo (endocrinologa).
Sobre la base de la larga historia que ya tienen los estudios relativos
a los reguladores internos, se sabe que la comunicacin qumica es la
ms apropiada para producir respuestas altamente selectivas. Y ello
porque los mensajes qumicos, en forma de hormonas, se dirigen a
clulas especficas programadas previamente para la respuesta, mientras que otras clulas situadas en la mayor proximidad no se ven
afectadas por el estmulo. El funcionaminto del sistema endocrino
como respuesta al stress se ha hecho ya notar en los dos captulos
precedentes. Realmente, resultara imposible para los organismos
avanzados incluso la vida misma, de no ser porque los sistemas altamente desarrollados de comunicacin qumica que operan en el cuerpo
no cesan de funcionar durante las veinticuatro horas del da, para
equilibrar sus necesidades con sus disponibilidades. -Los mensajes
qumicos del organismo son tan completos y especficos que se puede
decir que exceden con mucho en organizacin y complejidad a cualquiera de los sistemas de comunicacin que el hombre ha creado
hasta la fecha como extensin de s mismo. Incluimos en esta consi-deracin todas las formas de lengUaje -hablado, escrito o matemtiCO-, as como todo tipo de manipulacin de datos e informaciones
por medio de los computadores electrnicos ms avanzados. Los sistemas quinicos de informacin del cuerpo son lo suficientemente especializados y exactos para reproducir a la perfeccin el propio
organismo y para mantenerlo con vida bajo las ms variadas ciscunstancias y contingencias.
83

Como ya hemos visto en el captulo precedente, Parkes y Broce


demostraron que, al menos en ciertas circunstancias, el sistema endocrino de un ratn se relacionaba ntimamente con el de otro, constituyendo el olfato el canal principal
de inforrruzcin. En otros planos
biolgicos, tanto ms elevados como
ms bajos en la escala de la
evolucin, la comunicacin qumica
constituye tambin un medio de
integracin de comportamientos,
cuando no el nico. As ocurre, incluso, en los ms elementales niveles de la vida. Existe una ameba
(Dictyostelium discoideum) que, sur
giendo a la vida como organismo
microscpico unicelular, mantiene,
por medios qumicos, una distancia uniforme respecto de sus congneres vecinas. Tan pronto como
las disponibilidades de alimento
decrecen, las amebas, utilizando
para ello un localizador qumico
llamado acrasina, se congregan
para formar un cuerpo filamentoso
terminado en su parte superior
por un pequeo ncleo circular
que produce esporas. Hablando
de la "accin a distancia" y de
cmo estas amebas sociables se
orientan en el espacio, el bilogo
Bonner (citado en el artculo de John Tyler "How Slime Molds
Communicate", Scientific American. agosto de 1963), dice:

"En esa poca no nos preocupaba lo que las clulas se


dijesen entre s en el proceso de constitucin de un organismo
multicelular unificado.. Lo que realmente nos interesaba eran
84

los trminos en que pudiera desarrollarse la conversacin sostenida entre cada masa de clulas y sus vecinas. Habamos
elevado el plano del discurso, en otras palabras: habamos
pasado del nivel de las clulas al de los organismos compuestos por un cierto nmero de ellas. Ahora resulta que la
comunicacin establecida a ambos niveles responde al mismo
principio."
Bonner y sus colegas demostraron que los agregados sociales de
amebas se distribuan regularmente en -el espacio. El mecanismo espaciador es un gas que la colonia produce y que impide que surja una
concentracin excesiva, manteniendo una densidad de poblacin con
un mximo de 250 clulas por milmetro cbico de aire. Bonner consigui experimentalmente aumentar esta densidad situando en las
proximidades de las colonias celulares carbn vegetal activado; ste
absorba el gas, disparndose en sentido ascendente la densidad de
poblacin, lo que demostraba la existencia de uno de los sistemas mssimples y bsicos de control de poblacin.
Los mensajes qumicos pueden ser de muchas clases. Algunos de
ellos producen sus efectos incluso a travs del tiempo, advirtiendo a
los individuos sucesivos de algo que ocurri a uno de sus predecesores.
Hediger nos cuenta cmo el reno, cuando se acerca a un lugar en el
que un ejemplar de su misma especie ha sufrido recientemente algn
percance que le ha atemorizado, huye en cuanto olfatea el olor dejado
por la secrecin de las glndulas sudorparas de las pezuas de aqul.
Cita Hediger tambin las experiencias llevadas a cabo por von Frisch,
que descubri la existencia de un fluido producido al machacarse la
piel del foxino (*) y que originaba automticamente una reaccin de
huida en los dems individuos de la mism especie. Discutiendo en
tomo a estas cuestiones de los mensajes olfatorios con cierto psicoanalista, prctico experto y con un historial de xitos poco frecuente, me
enter de que el terapeuta puede distinguir con claridad el olor de la
c61era en sus pacientes a una distancia de dos metros o ms. Los profesionales que trabajan en el tratamiento de esquizofrnicos vienen sosteniendo desde hace mucho tiempo que tales pacientes tienen un olor
(.)

Phoxinus phoxinu8, pez telesteo (ciprlnido) que vive en aguas

dulces (N. del T.).

85

caracterstico. Semejantes observaciones naturales motivaron toda una


serie de pruebas experimentales practicadas por Kathleen Smith,
psiquiatra de Sto Louis, y que demostraron que las ratas pueden distinguir con facilidad el olor de un esquizofrnico del que no lo es. A
la vista' del poderoso efecto. de los sistemas qumicos de comunicacin
uno se pregunta si el temor, la ira o .el pnico del esquizofrnico podra
afectar directamente a los sistemas endocrinos de otras personas de
su entorno. Podra sospecharse que as ocurre, en realidad.
El olfato en los seres humanos
Puede que los Jmrteamericanos que salen al extranjero comenten
algo sobre el aroma tan fuerte que producen las colonias y perfumes
usados por los habitantes de algunos pases del. Mediterrneo. Por ser
herederos de una cultura originaria del Norte de Europa, a esos norteamericanos les resultar difcil ser objetivos en cuestiones como stas.
Cuando entren en un taxi se sentirn abrumados por la inconfundible
presencia del taxista, cuya aura personal llena, olfativamente, el coche.
Parece ser que los rabes admiten que existe una cierta relacin
entre el olor personal y la forma de ser o el talante de la persona.
Los intermediarios que conciertan un matrimonio rabe suelen tomar
grandes precauciones para asegurarse de que la unin es conveniente.
Puede que incluso busquen la ocasin apropiada y pidan oler a la
novia, a la que rechazarn si "no huele bien", apreciacin que no se
fundar tanto en motivos estticos, sino ms bien, posiblemente, en
el hallazgo de un olor residual de enfado o descontento. El baar materialmente al interlocutor en el propio aliento es una prctica comn
en los pases rabes. Al norteamericano se le ensea a no respirar sobre
. el rostro de los dems. Experimenta una sensacin embarazosa cuando
se encuentra dentro del alcance olfativo de otra persona con la que no
le unen lazos de intimidad, sobre todo cuando se trata de reuniones
pblicas. No soporta lo que tiene de intensidad y sensualidad, e incluso
nota una gran molestia que le impide prestar atencin a lo que se est
diciendo y al propio tiempo tener que habrselas con su propia sensacin de desagrado. En una palabra: se siente sujeto por dos ligaduras
distintas que le empujan al propio tiempo en dos direcciones opuestas.
86

La falta de cQngruencia que existe entre los sistemas olfativos de norteamericanos y rabes afecta a ambas partes y repercute, cuando entran
en relacin, ms all de la simple incomodidad o fastidio. En el captIo XII, en el que nos ocuparemos del contacto entre las culturas
rabe y norteamericana, intentaremos explorar algo ms sobre estas
cuestiones. Al desterrar o proscribir de nuestra vida pblica casi todos
los olores y aromas, qu se han hecho los norteamericanos y qu
efectos puede ello producir sobre la vida en nuestras ciudades?
En la lnea de una tradicin europea nrdica, la mayor parte de los
norteamericanos se han desconectado totalmente de un canal potente
de comunicacin: el olfato. Nuestras ciudades carecen, a la vez, de variedad olfativa y visual. Cualquiera que haya paseado por las calles
de una poblacin europea, no importa cual fuere, sabe a qu me refiero.
Durante la Segunda Guerra Mundial tuve ocasin de observar, estando
en Francia, que el aroma del pan recin sacado del horno, a las cuatro
de la madrugada, poda hacer que un "jeep" circulando a toda velocidad
se detuviera en seco. Pregntese el lector a s mismo cules son los
olores que tenemos en los EE. UU. que sean capaces de producir anlogos resultados. En la tpica ciudad francesa se puede saborear, por
decirlo as. el aroma del caf. de las especias. de las verduras. del ave
de corral recin. desplumada y escaldada, de la ropa blanca recin lavada y el caracterstico olor de los cafs al aire libre. Las sensaciones
olfativas de este tipo pueden dar sentido a la vida; sus infinitos matices
y transiciones no slo le ayudan a uno a situarse en el espacio, sino
que aaden un verdadero aliciente a la vida cotidiana.

87

CAPITULO V

PERCEPCION
DEL ESPACIO.
RECEPTORES
INMEDIATOS: LA PIEL
Y LOS MUSCULOS

CAPITULO V
PERCEPCION DEL ESPACIO. RECEPTORES INMEDIATOS:
LA PIEL Y LOS MUSCULOS

Gran parte del xito de Frank Lloyd Wright como arquitecto se


debi a que supo reconocer las mltiples maneras, tan diferentes entre
s, en que los pueblos y las gentes experimentan, sienten el espacio. El
antiguo Hotel Imperial de Tokio proporciona al occidental un constante recordatorio -visual, cinestsico y tctil- de qu~ se encuentra
en un mundo diferente. El cambio de planos y niveles, la escalera empotrada, circular e ntima, que conduce a los pisos superiores, y sus
pequeos escalones, constituyen experiencias nuevas. Los largos vestbulos quedan reducidos a la escala adecuada mediante la disposicin
de los muros al alcance de los brazos extendidos. Wright, verdadero
artista en el empleo de la contextura de los materiales, utiliz los
ladrillos ms toscos y speros, separndolos entre s por capas de
mortero de suave tacto estucado, rehundidas en la superficie de la
pared ms de un centmetro. Al pasear por esos vestbulos, el husped
del hotel se ve compelido, prcticamente, a pasar la yema de los dedos
por esas estras. Pero no fue esto lo que Wright pretendi conseguir. El
ladrillo es tan spero que de obedecer aquel impulso con cierta intensidad se correra el riesgo de lacerarse los dedos. Con tal disposicin
Wright hace posible fsicamente la experiencia del espacio, implicando
a la gente, "envolvindola" personalmente con las superficies del edificio.
Los primitivos diseadores de los jardines japoneses es evidente
que algo saban de la interrelacin que existe entre la experiencia ci91

nesttica del espacio y la experiencia visual. Careciendo como carecen


de grandes espaCios abiertos y viviendo tan prximos y unidos como
10 hacen, los japoneses aprendieron a sacar el mximo partido a los
espacios pequeos. Siempre fueron particularmente ingeniosos a la hora
de ensanchar el espacio visual mediante la exageracin de las implicaciones cinestsicas. Sus jardines no estn diseados para ser meramente
contemplados con los ojos, sino que al pasear se experimenta un nmero de sensaciones musculares mucho mayor de lo corriente. El visitante se ve peridicamente forzado a tener cuidado de donde pone el
pie mientras elige su camino a lo largo de una hilera de losas, espaciadas
con regularidad, que atraviesan un' estanque. A cada paso no tiene ms
remedio que detenerse, para mirar al suelo y ver cul es la losa que
ha de pisar a continuacin. Incluso los msculos del cuello se ven
forzados, deliberadamente, a entrar en juego. Al mirar hacia arriba,

el visitante queda un momento en suspenso por una vista hermosa


que se le ofrece, mas pronto se desvanece, porque nuevamente tiene
que bajar la cabeza para dar el paso siguiente. En el uso que hacen
del espacio interior, los japoneses conservan libres los rincones y ngulos de sus habitaciones, puesto que todo, en su vida domstica, tiene
lugar en el centro de aqullas. Los europeos tienden a llenar todos los
huecos y rincones de cuartos y salas, situando el mobiliario cerca de
las paredes o adosndolo a ellas incluso. Como consecuencia de tal .
diferencia, en muchas ocasiones ciertas habitaciones occidentales parecern menos desordenadas a los japoneses que a nosotros mismos.
Tanto el concepto japons como el europeo de la experiencia espacial varan con relacin al nuestro, que es mucho ms limitado. En Norteamrica la idea convencional del espacio que necesitan los empleados
92

de oficina queda restringida a las dimensiones reales exigidas materialmente por el tipo de trabajo que desemPean. En cuanto el espacio. de que se disponga exceda un poco del mnimo exigido, su concesin se considerar, por regla general, como un "momo". Existe
una gran resistencia a admitir la idea de que pueda haber necesidad
de un mayor espacio que el material imprescindible; en parte, al menos,
por la falta de confianza que tienen los norteamericanos en los sentimientos subjetivos como fuente de datos reales. Podemos medir con
una cinta mtrica si una persona llega o no a alcanzar determinado
objeto desde donde se encuentra, pero tenemos que aplicar un juego
de medidas enteramente diferentes para juzgar la validez del sentimiento o sensacin subjetiva de que en tal o cual puesto se le quedan a uno
los miembros entumecidos.

LA INVISIBLE DIVISION EN ZONAS DE LAS OFICINAS


NORTEAMERICANAS
Habida cuenta de la escasa informacin existente sobre qu es lo
que origina esos sentimientos subjetivos, he llevado a cabo una serie de
encuestas "no dirigidas" sobre el tema de las reacciones personales
frente al espacio en las oficinas. Las entrevistas realizadas pusieron da
manifiesto que el criterio ms importante, que se sostuvo con carcter
general, vena determinado por aquello que se puede hacer en el curso
de la actividad laboral sin tropezar materialmente con los dems. Uno
de los sujetos entrevistados era una mujer que haba ocupado una
serie de despachos de diferente tamao en div~rsas ocasiones. Habiendo
prestado los mismos servicios burocrticos en la misma organizacin
en despachos distintos, hizo notar que stos proporcionaban eXPeriencias espaciales distintas tambin. Unos se consideraban adecuados y
otros no. Pasando revista con ella a estas experiencias, detalladamente, se puso de manifiesto el hecho de que, como le ocurre a mucha gente,
ella tena la costumbre de separar su silln de la mesa-escritorio y retreparse bien en aqul para estirar los braz<?s, las piernas y la espina
dorsal. Observ que la distancia de esa separacin o corrida del silln
sola ser uniforme y que si la interesada tocaba la pared al inclinar la
93

cabeza hacia atrs, el despacho le pareca demasiado pequeo; si no


ocurra as, el despacho, para ella, resultaba ser amplio.
Con base en las entrevistas realizadas a ms de un centenar de
sujetos norteamericanos, se puede decir que en nuestras oficinas hay
una especie de divisin invisible de la que resultan estas tres zonas:
l. a El rea inmediata de trabajo, la del tablero del escritorio y
la silla.
2. a Una serie de puntos dentro del alcance de la mano, fuera de
la superficie mencionada antes.
3. a Los espacios constituidos por el lmite a que se alcanza cuando
se mueve el silln, separndolo del escritorio, sin llegar a levantarse.
Un recinto que slo permita el movimiento dentro del rea sealada en primer lugar, se experimenta, se considera, como realmente
entumecedor y "acogotante". UnJocal o despacho de dimensiones correspondientes a la segunda zona indicada se suele considerar "pequeo". Y una oficina que comprenda unos espacios como los de la zona
tercera se suele considerar adecuada y, en ciertos casos, hasta amplia.
El espacio cinestsico resulta ser un factor importante de la vida
cotidiana que se desarrolla en los edificios que los arquitectos y proyectistas crean. Considrense, por un momento, los hoteles norteamerica-

nos. Yo encuentro que la mayor parte de sus habitaciones son demasiado pequeas, porque en ellas apenas si me puedo mover sin ir troPezando con muebles y objetos. Si se pidiera a los norteamericanos

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que comparasen dos habitaciones idnticas, aquella que permitiera la


mayor variedad de movimiento con sensacin de libertad sera normalmente la que se considerara ms. grande. Existe, ciertamente, gran
necesidad de mejorar la disposicin y arreglo de nuestros espacios interiores, de modo que las personas que los utilizan no se vean constantemente obligadas a tropezar unas con otras. Una mujer (que evita
el contacto) de la muestra seleccionada por m, persona normalmente
alegre y liberal, que haba perdido los estribos por ensima vez po~
culpa de la cocina que tena en su casa, de diseo muy moderno, pero
muy mal concebida, me deca:
"Me resulta odioso que alguien me toque o tropiece conmigo, incluso aunque se trate de las personas con las que convivo. Por eso esta cocina me saca de quicio; cuando estoy
tratando de preparar el almuerzo, siempre hay alguien que
constantemente se interpone en mi camino."

.. - - ,

"

,"

" .,,- - ... ,


\\

A pesar del hecho cierto de que, en cuanto a las necesidades espaciales se refiere, existen grandes diferencias individuales y culturales
(vanse los captulos X a XII), cabe, sin embargo, hacer algunas ge-

95

neralizaciones acerca de lo que distingue a un espacio de otro. Dicho


brevemente, lo que determina la forma en que se experimenta un espacio dado es, precisamente, lo que en l se puede hacer. Una habitacin que se puede atravesar en dos o tres zancadas produce una experiencia enteramente diferente respecto de otra que requiera para ello
quince o veinte pasos. La sala a cuyo techo se alcanza con la mano
resulta muy distinta de aquella otra que tiene 3,5 metros de altura. En
los espacios grandes al aire libre la sensacin de amplitud que realmente se experimente depender en gran parte de si uno puede o no
moverse libremente por ellos. Si la plaza de San Marcos, de Venecia,
resulta francamente estimulante y agradable no s solamente por sus
dimensiones y proporciones, sino porque se la puede atravesar y recorrer a pie centmetro a centmetro.

ESPACIO TERMICO
La informacin que se recibe a travs de los receptores a distancia (los ojos, los odos, la nariz) juega un papel tan importante en
nuestra vida de todos los das, que son muy pocas las personas que
tan siquiera imaginan que la piel es tambin un rgano sensorial de
primera magnitud. Sin embargo, si carecieran de la capacidad de percibir el calor y el fro, los organismos pereceran bien pronto, incluido
el hombre entre ellos. La gente se congelara en invierno y se achicharrara en verano. Por otra parte, se suelen desconocer o pasar por
alto algunas de las ms sutiles cualidades sensitivas (y de comunicacin) de la piel. Son aquellas que se relacionan, adems, con la percepcin del espacio por el hombre.
Los nervios denominados proprioceptores mantienen al hombre
bien informado de lo que ocurre mientras hace trabajar a sus msculos.
Supuesta la "retrospecci6n" (feedback) que permite al hombre mover
su cuerpo con suavidad y soltura, aquellos nervios ocupan una posicin
clave en cuanto a la percepcin del espacio cinestsico se refiere. Otro
conjunto de nervios, los exteroceptores, localizados en la piel, transmiten las sensaciones de calor, fro, contacto y dolor al sistema ner-

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vioso central. Se podra pensar que, puesto que son dos los sistemas
de nervios diferentes que se emplean, el espacio cinestsico habra de
ser cualitativamente distinto del espacio trmico. Y esto es precisamente
lo que ocurre, a pesar de que ambos sistemas, eso s, trabajan conjuntamente y se refuerzan mutuamente durante la mayor parte del tiempo.
Hasta muy recientemente no se han descubierto ciertas caractersticas trmicas notables de la piel. Parece ser que su capacidad para
emitir y detectar radiaciones calricas (infrarrojos) es estraordinariamente alta, por 10 que se podra conjeturar que semejante aptitud, por
lo muy desarrollada que est, fue de gran importancia en el pasado
para la supervivencia y todava hoy puede tener una funcin especfica. El ser humano est bien equipado en orden tanto a la emisin
como a la recepcin de mensajes referidos a su estado emocional, mediante el cambio de temperatura de la piel en varias partes del cuerpo.
Los estados emocionales se reflejan tambin en las modificaciones del
riego sanguneo en distintas zonas o puntos corporales. Todo. el mundo
sabe reconocer el sonrojo o ruborizacin, en cuanto tiene de signo
visual; pero desde el momento que las personas de piel oscura tambin se ruborizan, es claro que el sonrojo no es meramente una cuestin de cambio en la coloracin de la piel. La cuidadosa observacin
de las gentes de color cuando se encuentran en situacin embarazosa
o estn enfadadas, revela la existencia de una dilatacin o hinchazn
de los vasos sanguneos en la regin de las sienes y en la frente. El aumento del riego sanguneo, como es lgico, hace subir la temperatura
de la zona afectada.
La existencia de nuevos instrumentos que han hecho posible el
estudio de la emisin calrica, quiz pueda traer como resultado un
mayor inters por la investigacin de los detalles trmicos de la comunicacin interpersonal, parcela que hasta ahora no era accesible a la
observacin directa. Los nuevos instrumentos a que nos referimos son
aquellos dispositivos y cmaras destinados a la deteccin de los rayos
infrarrojos (aparatos termogrficos), que fueron diseados originalmente en el curso de los programas de construccin de satlites espaciales y cohetes seguidores. Estos instrumentos termogrficos resultan
estupendamente apropiados para la observacin y captacin de los

97
7

fenmenos que se producen por debajo del umbral visual. R. D. Barnes, en un reciente artculo publicado en Science, nos relata cmo las
fotografas tomadas en la oscuridad, utilizando el calor irradiado por
el cuerpo humano, ponen de manifiesto ciertas cosas dignas de mencin.
El color de la piel, por ejemplo, no afecta a la cantidad de calor emitido; la piel negra no emite ni ms ni menos calor que la piel blanca.
Lo que s resulta determinante es la afluencia de sangre a una zona
dada del cuerpo. Mediante estos aparatos se puede confirmar experimentalmente el hecho sabido de que una zona inflamada supera realmente en varios grados la temperatura de las reas vecinas del cuerpo,
fenmeno que cualquiera de nosotros hemos podido apreciar por el
simple tacto. Utilizando tcnicas termogrficas es posible diagnosticar
cualquier tipo de desarreglo circulatorio y muchas enfermedades (incluido el cncer de mama).
El aumento de calor en la .~uperficie corporal de una p~rsona
se capta de tres maneras: primero, b .. "diante los detectores trmicos de
la piel, si los dos sujetos estn suficien\.~mente prximos entre s; segundo, mediante la intensificacin de la interaccin olfativa (se puede
oler a mayor distancia un perfume o locin facial cuando se eleva la
temperatura de la piel); y tercero, mediante el examen visual.
Cuando yo era jovencito, al bailar observ muchas veces no slo
que algunas de mis parejas estaban ms fras o calientes de la media
normal, sino que la temperatura de una misma chica cambiaba de vez
en cuando. Lo cual ocurra siempre en el momento en que yo notaba
cmo iba estableciendo un cierto equilibrio trmico con ella, creciendo
mi inters por la chica sin saber realmente por qu; instante en que
las muchachas, casi inevitablemente, solan sugerir que les apeteca
"tomar un poco el aire". Estudiando este fenmeno aos despus,
tuve ocasin de comentar estos cambios trmicos con varios sujetos
del sexo femenino y pude comprobar que a ellas les resultaban muy
familiares y conocidos. Una lleg a sostener que poda decir en todo
momento cul era el estado emocional de su pareja, incluso a una
distancia de uno a dos metros en la oscuridad. Manifest que poda
determinar el momento en que la ira o la lascivia comenzasen a apoderarse de la persona en cuestin. Otra de mis entrevistas me confi que
98

tena por costumbre atenerse a los 'cambios de temperatura observados


en el pecho de su pareja de baile, para adoptar la oportuna actitud
antes de que las cosas "fuesen demasiado lejos".
Uno podra verse tentado a tomar a chufla este tipo de observaciones, .si no fuera por cierto informe emitido por uno de nuestros investigadores cientficos de ms talla en el campo de la sexologa. En una
comunicacin presentada en 1961 a la Asociacin Norteamericana de
Antropologa, W. M. Masters puso de relieve, mediante. una serie de
diapositivas en color, que la elevacin de la temperatura de la piel del
abdomen es uno de los primeros ndices de excitacin sexual. El enrojecimiento del rostro cuando se produce la explosin de ira, el sonrojo
de la vergenza, la mancha rojiza que surge entre los ojos indicando
que el sujeto "se est quemando por dentro", las palmas de las manos
sudorosas y el "sudor frio" del pnico, as como el flujo sanguneo del
rostro cuando la pasin se desata, son signos y efectos que no pasan
de constituir meras curiosidades, si se les considera en s mismos.
Pero en combinacin con lo que sabemos sobre el comportamiento de
formas ms simples de vida, se les podra considerar como restos muy
significativos -como "fsiles" de comportamientos pasados, se podra
decir- de manifestaciones que originariamente tuvieron el cometido
de permitir que otras personas supieran lo que estaba ocurriendo
en uno.
Esta interpretacin parece, incluso, ms plausible si tenemos en
cuenta la posibilidad sugerida por Hinde y Tinbergen de que tales
manifestaciones se encuentran probablemente sometidas en las aves
al mismo control nervioso que utiliza tambin el plumaje para refrescar
o calentar el cuerpo. Parece ser que el mecanismo funciona ms o
menos as: el ave macho en presencia de otro macho, se enfada, lo que
pone en accin un elaborado complejo de mensajes (endocrinos y nerviosos), dirigidos a diversas partes del cuerpo, para. prepararlo para el
combate. Uno de los muchos cambios que sobrevienen es el aumento
de temperatura, que a su vez produce la hinchazn o bufado del plumaje, como si fuera un caluroso da de verano. El mecanismo es muy
semejante al del termostato que en los primeros automviles regulaba
la apertura o cierre de las rejillas del radiador, segn la temperatura
del motor.
99

La temperatura tiene mucho que ver con la forma en que la persona experimenta las aglomeraciones. Cuando no existe espacio suficiente para disipar el calor producido por una multitud y la tempera~a comienza a elevarse, se produce una cierta reaccin en cadena.
Para mantener el mismo grado de comodidad y falta de contacto,
una muchedumbre acalorada necesita de ms espacio que una multitud fra. Tuve ocasin de observarlo as una vez en que viajaba en
avin por Europa con mi familia. En nuestros vuelos se haban producido una serie de retrasos y detenciones que nos forzaron a permanecer de pie formando una larga cola de pasajeros. Por ltimo, se nos
traslad desde una terminal que dispona de aire acondicionado hasta
el exterior, donde seguimos formando cola expuestos al calor del verano. A pesar de que los pasajeros que esperbamos all no estbamos
demasiado juntos entre nosotros, la sensacin de hacinamiento se
nos hizo mucho ms perceptible. El factor que haba cambiado en forma significativa haba sido el calor reinante. Cuando las respectivas
esferas trmicas se superponen y las personas pueden olerse mutuamente, no slo se sienten ms prximas e implicadas entre s, sino que
incluso puede que queden sujetas recprocamente a la influencia qumica de las emociones de los dems, si se estima que sean aplicables
a los seres humanos los efectos sealados por Broce a que tuvimos
ocasin de referirnos en el captulo III. Varios de los sujetos de mis
entrevistas se hicieron eco de los sentimientos que caracterizan a los
pueblos que no propenden al contacto (es decir, aquellos en que se
evita tocar a los extraos), maMestanda que odiaban el sentarse en
sillas tapizadas inmediatamente despus de abandonarlas otras personas que las hubiesen ocupado antes.
Una queja que es frecuente entre
las tripulaciones de los submarinos
es la que se refiere a la prctica
de usar literas U en caliente", es
decir, la de compartir sucesivamente
su uso, de modo que en cuanto el que entra de servicio use tira de la
cama", el relevado tiene que tomar su puesto en la litera. No sabemos

100

por qu nuestro propio calor no nos resulta molesto ni r;eprobable y .


el de un extrao si. Es posible que ello se deba a nuestra gran sensibilidad a las pequeas diferencias de temperatura. La gente parece responder negativamente a los patrones trmicos con los que no est familiarizada.
La interpretaci6n de la forma en que se producen muchos de los
mensajes que proceden de nuestros receptores trmicos ~ decir,
con conciencia de los mismos o sin percatarnos de ellos--, plantea
ciertos problemas cientficos. El proceso es ms complejo de lo que
en un principio pudiera parecer. Las secreciones del tiroides, por ejemplo, modifican la sensibilidad al fro; el hipotiroidismo produce el
efecto de que el sujeto sienta fro, mientras 'que el hipertiroidismo origina el efecto contrario. El sexo, la edad y las caractersticas bioqumicas del individuo se ven implicadas en la cuestin. Desde un punto
de vista neurol6gico, la relacin calrica se asienta en el cerebro y
queda controlada por el hipotlamo. Pero es obvio que tambin la
cultura afecta a las actitudes. El hecho de que los seres humanos slo
puedan ejercer un mnimo control consciente -prcticamente ninguno- sobre su propio sistema trmico, puede que explique el por qu
se ha investigado tan poco en este terreno. Como ya observaron Freud
y sus seguidores, nuestra propia cultura tiende a dar importancia
aquello que se puede controlar y, en cambio, a rechazar lo dems. El
calor corporal es algo muy personal que aparece ligado en nuestra
mente con la idea de intimidad y con las experiencias de nuestra infancia.
La lengua inglesa es rica en expresiones idiomticas en que se
emplean trminos referidos al calor, en giros que podran traducirse
as: "me hierve la sangre", "una mirada helada", "una discusin acalorada", "me dio el calor de su comprensin", etc. Mi experiencia en
la prctica de la investigacin proxemstica me lleva a creer que tales
expresiones son algo ms que meras figuras literarias. A lo que parece,
la. forma en que el hombre reconoce los cambios corporales de tempe.ratura, en s mismo y en los dems, constituye una experiencia comn
de tal gnero que ha quedado incorporada al lenguaje.
101

Un mtodo complementario de comprobacin de la respuesta del


hombre a los estados trmicos propios y de las dems personas, ser
el utilizarse a uno mismo como trmino comparativo y de control. Mi
propia conciencia creciente del fenmeno me ha enseado que la piel
es una fuente de informacin a distancia, mucho ms constante de lo
que jams pude sospechar. Por ejemplo, en cierta ocaSin en que
asista a una cena, el invitado de honor nos estaba dirigiendo la palabra y mantena la atencin de todos concentrada en su persona. Mientras le atenda con gran inters, me di cuenta de que algo me haba
hecho retirar rpidamente la mano que tena puesta en la mesa, con
movimiento reflejo e inconsciente. Nadie me haba tocado y, sin embargo, algn estmulo desconocido provoc la sacudida de la mano
que hasta me haba sobresaltado. Puesto que el origen del estmulo
me resultaba desconocido, volv a situar la mano en el mismo
lugar de antes. Not entonces que la mano de mi vecina de mesa
descansaba tambin sobre el mantel. Record vagamente haber captado
antes la imagen visual perifrica de dicha invitada poniendo su mano
en la mesa mientras atenda los discursos. Y es que mi puo haba
quedado entonces dentro del radio de accin del calor de su mano,
situada a sus buenos cinco centmetros y medio! En otras ocasiones
me he percatado perfectamente del calor desprendido por el rostro de
personas que se encontraban entre los 28 y 45 centmetros de distancia, al inclinarse sobre mi hombro para ver algo en un grabado o un
libro.

ere

El lector puede comprobar fcilmente su propia sensibilidad. Los


labios y el dorso de la mano generan una buena cantidad de calor. Colocando sta frente a la cara y ~ovindola despacio arriba y abajo, a
diferentes distancias del rostro, se puede determinar un punto en el
que el calor de la mano se detecta con facilidad.
La persona invidente resulta ser una buena fuente de datos en
esta cuestin de la sensibilidad al calor irradiado. No obstante, los
ciegos no suelen percatarse, tcnicamente hablando, de su propia sensibilidad y nada dicen de ella a no ser que se les alerte especialmente
a que observen sus sensaciones trmicas. As lo descubrimos un colega
psiquiatra (el Dr. Warren Brodey) y yo, en el curso de unas entre102

vistas que llevamos a cabo conjuntamente. Estbamos investigando el


empleo que de sus sentidos hacen los sujetos ciegos. En las entrevistas
se refirieron a las corrientes de aire que notaban en las zonas prximas
a las ventanas y a lo importantes que stas eran para su "navegacin"
a ciegas, permitindoles situarse as mismos en la habitacin y, al propio
tiempo, mantener el contacto con el exterior. Por lo tanto, existan razones para creer que lo que capacitaba a tal grupo de personas para
orientarse con tanto xito era algo ms que su sentido agudizado del
odo. En sesiones sucesivas llevadas a cabo con los mismos sujetos, se
observ repetidamente que el calor irradiado por los objetos no s610
era detectado por ellos, sino que adems era utilizado como ayuda a
la navegaci6n. Un muro de ladrillo situado en la cara norte de una
calle dada fue identificado como seal o hito para los ciegos, por el
simple hecho de que irradiaba calor sobre todo el ancho de la acera.

ESPACIO TACI'IL
Las experiencias tctiles y visuales del espacio estn tan entrelazadas que no se las puede separar. Pinsese por un momento en la forma
en que el nio pequeo alcanza, coge, acaricia y se lleva a la boca toda
clase de objetos, y cuntos aos se requieren para ensearle a subordinar el mundo del tacto al mundo visual. En un comentario en torno a
la percepci6n del espacio, el pintor Braque distingua entre espacio
"visual" y "tctil": el segundo separa al observador de los objetos,
mientras que el primero separa a los objetos entre s. Al subrayar la
diferencia existente entre e.sos dos tipos de espacio y sus relaciones con
la experiencia del espacio, deca que las reglas de la perspectiva "cientfica" no pasan de ser un artificio para engaar al ojo -una especie
de mala pasada que se le juega-, que hace imposible para el artista el
transmitir su entera experiencia del espacio.
El psic610go James Gibson relaciona tambin visin y tacto. Afirma
que si los concebimos como canales ere informaci6n en los que el sujeto explora activamente (escudria) con ambos sentidos, el torrente
de impresiones sensoriales se ver reforzado. Gibson distingue entre
103

el tacto activo (exploracin tctil) y el pasivo (ser tocado). Sostiene que


mediante el primero un sujeto es capaz de reproducir el objeto, que
no se le mostr visualmente, con un 95 por 100 de exactitud. Slo se
lleg a alcanzar el 49 por 100 utilizando el tacto pasivo.
Michael Balint. en escrito publicado en el lnternational Journal of
Psychoa,nalysis, describe dos mundos perceptivos diferentes. uno orientado por la vista y otro orientado por el tacto. Considera al segundo
como en los buques dedicados en otros tiempos al trfico de esclavos,
tado visualmente el espacio nos es favorable y benvolo, pero aparece
lleno de objetos (la gente) que son peligrosos y de conducta imprevisible.
A pesar de todo lo que sabemos acerca de la piel como aparato receptor de informacin, la verdad es que los proyectistas e ingenieros
han fracasado al no captar la profunda importancia y significado que
el tacto tiene, sobre todo el tacto activo. No han llegado a entender lo
importan~e que es mantener a la persona relacionada con el mundo en
que vive. Pinsese en esos gigantescos monstruos bblicos que Detroit
lanza a nuestras carreteras, obstruyndolas materialmente. Su gran
tamao, sus asientos reclinables, la suave suspensin y su sistema de
aislamiento, hacen que cada viaje en ellos constituya un acto de prdida sensorial. Los automviles norteamericanos estn diseados para
dar la menor sen~acin posible de que se circule por una carretera.
Buena parte del plaCer que se siente conduciendo un coche deportivo,
o incluso un buen sedn europeo, se debe a la sensacin de estar en
contacto tanto con el propio vehculo como con la ruta misma. Uno
de los atractivos de la navegacin a vela, a juicio de muchos de sus
entusiastas, es la posibilidad de conjugar las experiencias visuales con
las cinestsicas y tctiles. Tengo un amigo que practica ese deporte
que dice que, a menos de empuar la caa del timn, experimenta una
sensacin muy pobre de lo que ocurre durante la navegacin. No hay
duda de que la navegacin a vela proporciona a sus muchos aficionados una sensacin renovada de hallarse en contacto con algo, sentimiento del que de ordinario no disfrutamos en esta vida nuestra, cada
vez ms aislada y automatizada.
En ciertos momentos de calamidad o desastre la necesidad de evitar
el contacto fsico puede hacerse crucial. No me refiero a esas inciden104

das en que por un hacinamiento excesivo puede producirse el desastre,


como en los buques dedicados en otros tiempos al trfico de esclavos,
en que poda llegarse a disponer de 0,1 a 0,7 metros cuadrados de superficie por persona, sino a supuestos "normales", a las situaciones
que se plantean a diario en las estaCiones del Metro, en ascensores y
elevadores, en hospitales y prisiones. La mayor parte de los datos
utilizados para establecer los criterios que determinan los topes admisibles de una multitud de personas resultan inapropiados precisamente por ser siempre cifras lmite. A falta de unas magnitudes y medidas definitivas, quienes estudian estos fenmenos multitudinarios dan
lugar una y otra vez a accidentes en los que la acumulacin de personas
ha sido tan excesiva como para dar lugar a casos de enfermedad
mental o de muerte. Conforme se va sabiendo ms y ms del hombre
y de los animales, va quedando ms en claro que la piel por s sola
constituye una frontera muy poco satisfactoria para el individuo en
circunstancias de hacinamiento. Como las molculas que constituyen
toda materia, los seres vivos se mueven y, por ello, requieren una
cierta cantidad de espacio ms o menos fija. El cero absoluto, la parte
inferior de la escala, se alcanza cuando la gente se encuentra tan comprimida, tan apiada, que el movimiento no resulta ya posible. Por
encima de este punto, sern los espacios en que el hombre se encuentra situado, los espacios que lo "contengan", los que determinen que
pueda moverse libremente y con holgura o que haya de hacerlo metiendo el codo, empujando, dando empellones. De la forma en que
el hombre responda a ese forcejeo -y, por tanto, al espacio cerrado
o delimitado- depender la manera en que se sienta o experimente
el contacto con los extraos al ser tocado por ellos.

Dos grupos humanos que he tenido ocasin de estudiar en ciertos


aspectos -japoneses y rabes-- manifiestan una tolerancia al apiamiento en lugares pblicos y medios de transporte mucho ms alta que
la de norteamericanos y europeos del Norte. Sin embargo, tanto los
rabes como los japoneses parecen preocuparse mucho ms que los
norteamericanos por los espacios en que viven y lo que de ellos exigen.
Los japoneses, en especial, dedican mucho tiempo y atencin a la
adecuada organizacin del espacio en que hacen la vida, empleando
en su percepcin todos sus sentidos.
105

La textura, de la que hasta ahora he dicho poca cosa, se capta,


aprecia y valora, casi exclusivamente, por medio del tacto, incluso
aunque se presente visualmente. Con escasas excepciones (que mencionaremos ms adelante), es la memoria de las experiencias tctiles
la que hace posible la apreciacin de la textura. Hasta ahora slo
unos pocos proyectistas han prestado atencin a la contextura de los
materiales y a la importancia que tiene; en arquitectura su empleo y
consideraci6n ha tenido lugar de manera meramente fortuita y espordica. En otras palabras, las texturas apenas si se usan en la construccin de manera consciente y con conocimiento de sus implicaciones
psicol6gicas y sociales.
Los japoneses, como lo indican claramente los objetos que producen, son mucho ms conscientes del significado que tiene la textura
de la materia. Un jarrn que sea suave y agradable al tacto no slo
nos comunica que el artesano fue cuidadoso en su elaboracin y que
se preocup por la persona que haba de usarlo, sino que nos transmite
tambin algo de s mismo. Los objetos de madera pulida producidos
por los artfices medievales tambin comunicaban la importancia que
el artesano atribua al tacto. De todas las sensaciones, el tacto es la
que se experimenta de manera ms personal. Para muchas personas
los momentos ms ntimos de la vida aparecen asociados con el cambio de las texturas de la piel. La ms spera resistencia efectuada
frente al contacto no deseado, la excitante y cambiante textura de la
piel experimentada durante el juego amoroso o la suavidad de terciopelo de la satisfaccin, despus, son mensajes de un cuerpo a otro,
que tienen un sentido y significado universales.
La relaci6n del hombre con su medio est en funcin de su aparato sensorial, a ms de la forma en que ste venga condicionado a responder. Hoy en da, la imagen que uno tiene de s mismo --de la vida
que uno lleva, del proceso de la propia existencia, minuto a minuto-aparece construida de pequeos fragmentos y piezas de retrospecciones
sensoriales, en un medio manufacturado en gran medida. Una revisin
que se pase a los receptores inmediatos revela en primer lugar que los
norteamericanos que viven en zonas urbanas y suburbanas tienen cada
vez menos oportunidad de experimentar activamente ni sus propios
cuerpos ni los espacios que ocupan. Nuestros espacios urbanos propor106

cionan poco estmulo o variedad visual y ninguna oportunidad, virtualmente, de crear un repertorio cinestsico de experiencias espaciales.
Es 'como si la mayora de la gente estuviera cinestsicamente intil o
anquilosada. Adems, el autom6vil est haciendo dar un paso ms al
proceso de alienaci6n que nos separa tanto del cuerpo como del medio
ambiente. Uno tiene la sensaci6n de que el autom6vil est en guerra
con la ciudad y posiblemente con el mismo gnero humano. Hay dos
aptitudes sensoriales complementarias, la gran sensibilidad de la piel
para captar las modificaciones cal6ricas y de textura, que no s610 actan notificando al invididuo los cambios emocionales que se producen
en los otros, sino que adems le suministran informaci6n, de naturaleza
especialmente personal, de su medio ambiente.
La forma en que el hombre siente el espacio se halla estrechamente
relacionada con la percepci6n de s mismo, que est en ntima correspondencia con su medio ambiente. Se puede considerar que el hombre posee una serie de aspectos de su yo, visuales, cinestsicos, tctiles
y trmicos, que pueden resultar inhibidos o estimulados por su medio
ambiente. El captulo VI se ocupa del mundo visual del hombre y
de cmo ste lo construye.

107

CAPITULO VI

ESPACIO VISUAL

CAPITULO VI
ESPACIO VISUAL

La vista fue el ltimo de los sentidos en evolucionar y es, con


mucho, el ms complejo. A travs de los ojos se transfieren a los sistemas nerviosos muchos ms datos y de mayor calidad que por el
tacto o el odo. La informaci6n que una persona ciega recoge al aire
libre queda limitada a un crculo de un radio de unos siete a treinta
metros. La persona normal podra ver hasta las estrellas. Los ciegos,
por habilidosos que sean, tienen una velocidad de desplazamiento limitada, por trmino medio, a ,un mximo de tres a cuatro y medio
kilmetros por hora, siempre que caminen por un terreno con el que
estn familiarizados. Disponiendo de la vista, el hombre ha de volar
a velocidad superior a la del sonido para comenzar a necesitar medios
auxiliares que le eviten tropezar con las cosas (a poco de superar la
velocidad del Mach 1, los pilotos tienen ya que conocer la presencia
de los otros aparatos antes de alcanzar a verlos, pues de no ser as, de
llevar ambos aviones la misma trayectoria de sentido opuesto, a tales
velocidades no se podra evitar la colisin, por carecerse materialmente
de tiempo para cambiar de rumbo desde el instante en que alcanzan
a ver,se).
En el ser humano los ojos cumplen muchas funciones; as, le capacit~ para:
1. o Identificar los alimentos, los amigos y el estado fsico de
muchas sustancias, desde una cierta distancia.
2. 0 "Navegar" por cualquier clase de terreno concebible, evitando
los obstculos y peligros.
111

3. o Construir herramientas y utensilios, cuidar de s y de los


dems, presenciar y valorar manHestaciones y exhibiciones, etc., y
captar informacin acerca del estado emocional de los dems.
Se suele considerar a los ojos como el principal medio por el que
el hombre recoge informacin. Sin embargo, por muy importante
que sea su funcin como "recolectores de informacin", no debemos
pasar por alto la utilidad que tienen tambin para transmitirla. Una
mirada, por ejemplo, puede castigar, alentar o imponer una supremaca
respecto de otro. El tamao de las pupilas puede expresar inters, disgusto o repulsin.

LA VISION COMO SINTESIS


La clave del arco de la comprensin del hombre viene constituida
por el reconocimiento de que el ser humano, en ciertos puntos crticos,
sintetiza la experiencia. Otra forma de expresar esta idea es la de que
el hombre aprende viendo y, al propio tiempo, lo que aprende influye
sobre lo que ve; lo cual contribuye positivamente a la gran adaptabilidad que caracteriza al hombre, capacitndole para aprovechar la experiencia pasada. Si el hombre no aprendiera con la experiencia, el camuflaje, por ejemplo, siempre sera efectivo, y el hombre estara
indefenso frente a organismos bien camuflados. Su capacidad para
penetrar y descubrir el camuflaje demuestra que el hombre corrige sus
percepciones por obra y como resultado del aprendizaje.
Siempre que se habla de la visin resulta necesario distinguir entre
la imagen retiniana y aquello. que el hombre percibe. James Gibson,
el notable psiclogo de Cornell, al que tendr que referirme muchas
veces a lo largo del presente captulo,' ha venido a etiquetar tcnicamente aqulla, denominndola "campo visual", mientras que llama
"mundo visual" a lo que el hombre percibe. El campo visual est constituido por una serie de impresiones lumnicas constantemente cambiantes -registradas por la retina-, que el hombre emplea para
construir su mundo visual. El hecho de que el hombre sea capaz de
establecer una diferencia (sin saber que lo hace as) entre las impre112

siones sensoriales que' estimulan la retina y lo que ve, hace pensar que
se utilizan datos sensoriales procedentes de otras fuentes para corregir
el campo visual. Para una descripcin detallada de las distinciones
bsicas existentes entre campo visual y mundo visual, recomendamos
al lector la consulta del trabajo fundamental de Gibson, The Perception
of the Visual World.
Cuando se mueve por el espacio, el hombre depende de los mensajt?s que recibe de su cuerpo para estabilizar su mundo visual. Sin tal
retrospeccin corporal muchas seran las personas que perderan contacto con la realidad y quedaran alucinadas. Dos psiclogos, Held y
Heim, han demostrado la 'importancia que tiene la capacidad de integrar
la experiencia visual con la cinestsica. En unas pruebas realizadas
con gatitos, llevaban en brazos a varios de ellos por un determinado recorrido de un laberinto, mientras dejaban que otros les
siguieran caminando por s mismos; los primeros no llegaron a desarrollar normalmente sus "capacidades visuales espaciales"; no llegaron a aprenderse el laberinto tan bien como lo hicieron los dems. El
hecho de que la cinestesia acta como cOrrectivo de la visin ha sido
demostrado experimentalmente en repetidas ocasiones por el fallecido
Adelbert Ames y dems psiclogos transaccionistas. Se provey de
bastones a unos sujetos que contemplaban una habitacin distorsionada que pareca rectangular, dicindoles que golpeasen con ellos determinado punto prximo a una ventana. Fallaron invariablemente en ~os
primeros intentos. Conforme fueron aprendiendo gradualmente a corregir su puntera y a lograr golpear con la punta del bastn en el
blanco propuesto, dejaron de ver la habitacin como de forma cbica,
percatndose de su contorno real distorsionado. Un ejemplo distinto,
ms individualizado, podlra ser el de la montaa que nunca parece la
misma una vez que el observador la ha escalado.
Muchas de las ideas que presentamos aqu no son nuevas. Hace
doscientos cincuenta aos, el filsofo y obispo britnico Berkeley sent
ya algunas de las bases conceptuales de las tnodernas teoras de la
visin. Aunque muchas de las teoras de Berkeley fueron rechazadas
por sus contemporneos,_ la verdad es que eran extraordinariamente
notables, teniendo en cuenta sobre todo el estado general del pensamiento cientfico en aquella poca. Nuestro filsofo sostena que el
113
8

hombre, en realidad, aprecia la distancia como resultado de la interrelacin' de sus sentidos entre s y con la experiencia pasada. Afirmaba
que "no percibimos mediante la vista, de manera inmediata, ms que
la luz, colores y formas; o por el odo, ms que sonidos". El ejemplo
lo tenemos en la audicin del, ruido de un carruaje que no se ve. De
acuerdo con Berkeley, en sentido estricto, uno "no oye al carruaje";
lo que se escuchan son unos sonidos que se asocian mentalmente con
el vehculo. La facultad que tiene el hombre de "rellenar" o completar los detalles visuales con base en las sugerencias auditivas, se
explota en el teatro por el encargado de los llamados "efectos especiales". En idntico sentido, Berkeley niega que la distancia sea apreciada visualmente de modo inmediato. Trminos tales como "alto",
"bajo", "izquierda" y "derecha", se aplican primariamente a partir
de la experiencia cinestsica y tctil.
" ...Supongamos que percibo por medio de la vista la
imagen desvada y oscura de un objeto que no s si es una
persona, un rbol o una torre, pero que estimo est a una
distancia de una milla, aproximadamente. Es claro que yo no
puedo afirmar que lo que veo est a una milla o que es la
imagen de algo que se encuentra a una milla de distancia,
puesto que a cada paso que doy, aproximndome, su apariencia se altera, pasando de ser oscuro, pequeo y desvado a
hacerse grande, claro y vigoroso. Y cuando llego al trmino
de la milla, lo que haba visto ha desaparecido por completo,
y no encuentro nada all que se le parezca."
Describa as Berkeley el campo visual del cientfico y del artista,
que es consciente en grado sumo. Aquellos que le criticaban estaban
basando sus juicios en sus propios "mundos visuales", modelados por
la cultura. Como Berkeley, slo que mucho despus, Piaget vino a
subrayar la relacin que existe entre el cuerpo y la visin, afirmando
que "los conceptos espaciales son accin interiorizada". Sin embargo,
como ha sealado el psiclogo James Gibson, existe un supuesto de
conjugacin de la visin con el conocimiento corporal (cinestesia) que
Berkeley no supo reconocer. Hay sugestiones puramente visuales en
la percepcin del espacio, como la constituida por el hecho de que el
114

campo visual se ampla conforme uno se mueve hacia el objeto y se


reduce conforme uno se aparta de l. Una de las aportaciones ms
importantes de Gibson ha sido precisamente el haber puesto de manifiesto tal cosa.
Recientemente, los cientficos, desde los ms diversos campos del
conocimiento, han venido a reconocer la necesidad que existe de saber
ms acerca de los procesos bsicos que fundamentan las experiencias
"subjetivas" del hombre. Lo que se ha descubierto sobre los estmulos
sensoriales demuestra que no podran producir los efectos que originan
si no existiera una accin de sntesis en niveles ms elevados del cerebro. Paradjicamente, una puerta, una casa o una mesa se ven
siempre con idntica forma y color, a pesar de los grandes cambios
que se producen en el ngulo desde el que se perciben. Tan pronto
como se examina el movimiento del ojo, se observa que la imagen
proyectada en la retina jams puede ser la misma de modo constante,
puesto que el globo ocular est en perpetuo movimiento. Una vez admitido as, resulta esencial descubrir el proceso que faculta al hombre
para ver con caractersticas constantes aquello que en la retina se
proyecta y capta en perpetuo movimiento. Esta proeza, que se realiza
mediante sntesis en el interior del cerebro, an resulta duplicada
cuando el hombre atiende a la gente que le habla.
Los lingistas nos. dicen que cuando se registran y analizan con
gran cuidado y precisin los sonidQs verbales, a menudo se hace difcil demostrar la existencia de distinciones netas y terminantes entre
algunos de los sonidos individualizados. Es una experiencia corriente
de cualquier viajero que desembarca en un puerto extranjero la de
descubrir que no puede entender la lengua que aprendi antes en
casa. La gente del pas parece que no habla' como el profesor que nos
ense,! La primera impresin puede ser de verdadero desconcierto.
Cualquiera que' se encuentre en medio de un grupo de personas que
hablen un idioma enteramente desconocido sabe que al principio no
pasa de or un cmulo borroso de sonidos indiferenciados. Slo
cuando transcurre un cierto tiempo comienzan ya a surgir los primeros
esquemas toscos del sistema. Una vez que se ha aprendido bien el
idioma, se puede realizar la sntesis necesaria para poder interpretar
una gama extraordinariamente amplia de acontecimientos orales. Se
115

entiende entonces mucho de lo que hasta ese momento no pasaba de


ser lin galimatas ininteligible.
Es ms fcil aceptar la teora de que el hablar y comprender constituyen un proceso de sntesis que la idea de que la visin es producto
de sintetizacin; y es que, cuando hablamos, somos conscientes de
que lo hacemos, pero en cambio cuando vemos nos percatamos menos
de que tambin lo hacemos "activamente". Nadie cree que tenga que
aprender a "ver". Y sin embargo, si se acepta esta idea se pueden
explicar muchas ms cosas de las que eran explicables con la nocin
antigua y generalizada de que en un sistema receptor visual pasivo
se registra una "realidad" uniforme y estable, de forma que lo que
se ve es igual para todos los hombres como punto universal de referencia.
.
A algunas personas les choca la idea de que no hay dos sujetos
que, cuando emplean activamente los ojos en una situacin natural,
vean exactamente lo mismo un cierto objeto; porque ello implica que
no todos los hombres se relacionen con el mundo que les rodea de
idntica manera. No obstante, sin el previo reconocimiento de esas
diferencias, no podr tener lugar el proceso de traduccin o traslacin
de un mundo perceptivo a otro. La distancia que existe entre los
mundos perceptivos de dos personas de una misma cultura es menor,
ciertamente, que la que existe entre los individuos pertenecientes a
dos reas culturales distintas; pero, a pesar de ello, incluso en el primer
caso pueden plantearse ciertos problemas. Siendo joven pas algunos
veranos con unos estudiantes, dedicndonos a la exploracin arqueolgica en las zonas desrticas comprendidas entre el norte de Arizona y
el sur de Utah. Todos los participantes en estas expediciones tenan
gran inters en el hallazgo de instrumentos de piedra, especialmente
de puntas de flechas. Caminbamos siempre formando una sola fila,
con la cabeza inclinada, mirando al suelo, con el tpico aspecto escudriador de toda expedicin arqueolgica. A pesar de todo su inters,
mis estudiantes pasaban una y otra vez por encima justamente de
puntas de flecha que yacfan en la superficie del terreno, sin verlas.
Con gran disgusto por su parte, era yo el que se agachaba a recoger
las que ellos no haban sabido descubrir; porque yo, precisamente,
habia aprendido a "prestar atencin n a algunas cosas y a ignorar
116

otras. Yo llevaba ms tiempo realizando esa actividad y saba lo que


tena que buscar, por ms que no poda explicar entonces cules
fueran las sugerencias visuales que me hicieran resaltar con tanta claridad la imagen de la punta de flecha surgiendo del terreno.
Puede que yo sea muy hbil en la bsqueda de cabezas de flecha
en el desierto, pero desde luego soy una calamidad a la hora de encontrar algo en el refrigerador de casa, que, para m, es una selva impenetrable. Mi mujer, en cambio, me sealar con absoluta precisin
el punto en que est el trozo de queso o el resto de asado que busco,
"escondido" precisamente a pocos centmetros de mi nariz. Centenares
de experiencias como sta me convencen de que la mujer y el hombre,
con gran frecuencia, habitan en mundos visuales radicalmente diferentes. Diferencias que no se pueden atribuir a variaciones en la
agudeza visual. Lo que ocurre, sencillamente, es que uno y otra han
aprendido a usar los ojos de maneras muy distintas.
Una prueba evidente de que las personas educadas en reas culturales distintas viven en mundos perceptivos diferentes la encontramos
en la manera que, respectivamente, tienen de orientarse en el espacio,
en la forma en que deambulan'y se mueven de un lugar a otro. En
cierta ocasin, en Beirut, andaba yo buscando un determinado edificio que no consegua encontrar, aunque saba que deba estar muy
cerca del lugar en que me hallaba. El rabe al que me dirig para
preguntarle por esas seas, me dijo dnde estaba el edificio en cuestin,
haciendo gestos expresivos de la direccin que deba seguir. Uno podra pensar, a juzgar por su conducta, que el buen hombre crea que
me estaba indicando el lugar en que se encontraba situado el edificio,
pero la verdad es que yo no hubiera podido decir a qu edificio se
estaba refiriendo, ni incluso en cul de las tres calles que tenamos
a la vista se alzaba. Era obvio que ambos estbamos empleando dos
sistemas de orientacin enteramente diferentes.

EL MECANISMO DE LA VISTA
La razn de que puedan existir tan gran~es diferencias entre los
mundos visuales de dos personas se nos hace ms patente si tenemos
117

en cuenta que la retina (la parte del ojo que es sensible a la luz) se
compone, al menos, de tres zonas o reas diferentes: la fvea, la mcula
y la regin en que se produce la visin perifrica. Cada una de ellas
desempea funciones visuales diferentes, facultando al hombre para
ver de tres formas distintas. Debido a que los tres tipos de visin son
simultneos y estn recprocamente mezclados, normalmente no se
observa la diferencia. La fvea es una pequesima depresin circular
situada en el centro de la retina, que contiene, firmemente unidos
entre s, unos 25.000 conos, clulas sensibles al color, cada una de las
cuales dispone de la propia fibra nerviosa. La fvea contiene clulas
a la increble concentracin de 160.000 por milmetro cuadrado (es
decir, el rea aproximada de la cabeza de un alfiler). La fvea faculta
a la persona de tipo medio para ver con mxima precisin y nitidez
un pequeo crculo cuyo dimetro (segn las distintas estimaciones
hechas) oscile entre 0,25 y 6,2 milmetros, situado a una distancia
del ojo de unos 30 centmetros. La fvea, que se encuentra tambin en
el ojo de las aves y de los monos antropoides, es de desarro~lo reciente
en el curso de la evolucin. En los simios su funcin parece asociarse
con dos actividades, el acicalamiento y la aguda visin a distancia que
tan precisa es para la vida arbrea. En el hombre, algunas de las principales actividades que la visin foveal hace posibles son, citadas a
ttulo de ejemplo, el enhebrado de una aguja, retirar una pequea esquirla clavada en la piel o el grabado artstico. Sin ella, no existiran
ni las mquinas-herramienta, ni los microscopios ni los telescopios. En
suma, ni la ciencia ni la tecnologa!
Para comprobar prcticamente el minsculo tamao que tiene la
fvea basta realizar esta sencilla prueba. Tmese en la mano un objeto
brillante y puntiagudo cualquiera, una aguja, por ejemplo, y mantnel brazo estirado; con la otra mano
gase inmvil frente a los ojos
se coge otro objeto semejante, moviendo este brazo lentamente hacia
el otro hasta que las puntas de ambas agujas se encuentren situadas
en una sola zona de visin lo ms ntida posible, de modo que puedan
verse las dos sin desviar los ojos en absoluto. Las dos puntas tienen
que estar prcticamente superpuestas para que se puedan ver al tiempo
con toda claridad. La parte ms difcil de este pequeo experimento
es la de evitar que los ojos se desven del punto inmvil propuesto en
primer lugar para dirigirse al punto mvil.

con

118

Rodeando inmediatamente a la f6vea se encuentra la mcula ltea


o mancha amarilla, de forma ovalada, compuesta de clulas sensibles
al color. Cubre un ngulo visual de unos 30 en el plano vertical y de
120 a 15 0 en el horizontal. La visi6n macular es muy clara, pero no
lo es tanto ni tan ntida como la visi6n foveal, porque en la mcula
las clulas sensibles no son tan compactas como en la f6vea. El hombre
usa la mcula, entre otras cosas, para leer.
Cuando se detecta un movimiento con el rabillo del ojo se est
viendo perifricamente. Conforme la imagen se va proyectando en
zonas ms separadas de la porcin central de la retina, va cambiando
radicalmente el carcter y calidad de la visi6n. Disminuye la capacidad
de ver el color, por cuanto los conos se van haciendo ms escasos y
diseminados. La visi6n pura y fina, caracterstica del rea en que
existen firmemente apretadas muchas clulas receptoras (conos), cada
una con su propia neurona, se va transformando en una visi6n tosca,
en la que, eso s, crece la capacidad de percepci6n del movimiento.
La conexi6n de doscientos o ms bastones a una sola neurona produce
el efecto de amplificar la percepcin del movimiento mientras se reduce la aptitud para captar el detalle. La visi6n perifrica abarca un
ngulo de unos 900 a cada lado-o de la lnea perpendicular al crneo
que parta de entre ambos ojos. Tanto el ngulo visual como la capacidad de deteccin del movimiento se pueden demostrar fcilmente
por el lector, si realiza el siguiente experimento. Cierre ambos puos,
dejando los ndices extendidos. Sitelos en un punto adyacente a los
odos ligeramente detrs del pabe1l6n auditivo. Sin dejar de mirar al
frente, agite los ndices y avance lentamente ambos puos hasta que
el movimiento sea detectado.
Aunque lo cierto es que el hombre ve con agudeza y nitidez tan
s610 un arco de menos de un grado, los ojos se mueven con tanta
rapidez, punteando como dardos los detalles que constituyen el mundo
visual, que a uno le queda la impresi6n de que el rea de visi6n clara
parece mucho ms amplia de lo que realmente es. Tambin mantiene la
ilusin de una ancha banda de visi6n clara el hecho de que los puntos
de mayor atencin se concentran mediante el enfoque de la visi6n
foveal y macular en mutaciones coordinadas.
Permtasenos montar un escenario limitado para ilustrar con ejemplos los distintos tipos de informaci6n que u~o recibe de las diferentes
119

zonas de la retina. Los convencionalismos sociales norteamericanos


prohben mirar con descaro a los dems. No obstante, un individuo
de visin normal, sentado en un restaurante a unos tres o cuatro
metros de una mesa en que se renen varias personas, podr ver con
el rabillo del ojo lo siguiente: puede percatarse de que la mesa est
ocupada y posiblemente podr contar el nmero de personas que en
ella se encuentran, sobre todo si hay entre ellas un cierto movimiento.
Dentro de un ngulo de 45 puede decir el color del pelo de una
dama as como el del traje que lleva, aunque no podr identificar el
gnero en que est confeccionado. Se percatar de si la seora en
cuestin est mirando y hablando a su acompaante, pero no si lleva
un anillo o no lo lleva. Podr captar los movimientos evidentes de
su pareja, pero no podr decir si ste lleva o no reloj de pulsera. Se
dar cuenta del sexo de las personas, de la constitucin corporal de
las mismas y, en trminos amplios y generales, de su respectiva edad;
pero no de si las conoce o no.
La estructura del ojo tiene m~~has implicaciones y consecuencias
a la hora de proyectar y disear el espacio. Lo que ocurre es que an
no han sido determinadas especficamente ni reducidas a un conjunto
de principios coherentes, que yo sepa. No obstante, quiz se puedan
sugerir aqu algunas de esas implicaciones, en el entendimiento de que
el arte de proyectar sobre la base del conocimiento de la estructura
y funcin del ojo es algo que se encuentra an en su primera infancia.
Por ejemplo, como hemos sealado ya, el movimiento se exagera en
la visin perifrica. Los bordes rectos y las bandas alternativas blancas
y negras resultan especialmente perceptibles. Esto significa que cuanto
ms cerca del viajero estn los muros o lmites de un tnel o autopista,
ms resaltar el movimiento. Del mismo modo, los rboles o pilares
regularmente espaciados exagerarn tambin la sensacin de movimiento. Esta caracterstica ocular trae como consecuencia el que los
conductores en pases como Francia disminuyan la velocidad de sus
vehculos al pasar de una autopista a una carretera bordeada de rboles. Para aumentar la velocidad media de los vehculos en los
tneles se hace necesario reducir el nmero de impactos visuales que,
a modo de flash, se reciben de los objetos que pasan a la altura de
los ojos. En restaurantes, bibliotecas y dems lugares pblicos, reduciendo el movimiento en el campo visual perifrico disminuira algo
120

tambin la sensacin de apiamiento, mientras que si la estimulacin


perifrica es mxima se producir una sensacin de verdadero hacinamiento.

LA VISION ESTEREOSCOPICA
El lector se preguntar, seguramente, por qu no se ha dicho nada
hasta ahora acerca de la visin estereoscpica. Despus de todo, no
se debe al hecho de que el hombre disponga de ella el que tenga la
sensacin de la distancia o del espacio en profundidad? Pues la respuesta es s y no; la afirmativa cabe, limitada tan slo a ciertas condiciones restrictivas. Una persona con un solo ojo puede ver en profundidad muy bien. Su derecto mayor viene constituido por la falta
de visin perifrica par, por cuanto al lado ciego se refiere. Cualquiera
que haya utilizado un estereoscopio habr tenido ocasin de comprobar
en un minuto sus limitaciones y, al propio tiempo, se habr percatado
de la insuficiencia que tiene toda explicacin cientfica de la percepcin de la profundidad que se base exclusivamente en esta caracterstica de la visin humana. Habitualmente, a los pocos segundos de
mirar por el estereoscopio se produce un fuerte deseo de mover la
cabeza, cambiar el grabado y ver cmo se mueve el primer plano Oa
figura) mientras el fondo permanece inmvil. El hecho mismo de que
el grabado contemplado sea estereoscpico hace resaltar tambin que
es fijo y esttico, que es una ilusi6n.
Gibson. en su libro The Perception oi .the Visual World, aporta
nuevas perspectivas a la idea o criterio convencional de que la percepci6Q de la profundidad viene dada, primariamente, en funcin del
efecto estereosc6pico producido por la superposici6n de los dos campos
visuales.
"Comnmente se ha credo durante muchos aos que
la nica base importante de la percepcin de la profundidad
en el mundo visual es el efecto estereoscpico de la visin
binocular. Esta es una opinin ampliamente aceptada en los
estudios mdicos y fisiol6gicos de la visin, en oftalmologa.
As lo creen los fotgrafos, los artistas, los investigadores del
121

cine y los educadores, que presuponen que no se puede


reproducir una escena en su verdadera profundidad si no se
utilizan tcnicas estereosc6picas; as lo creen tambin los
tratadistas y las autoridades en cuestiones aeronuticas, que
suponen que el nico tipo de test que se ha de aplicar a los
pilotos para comprobar sus facultades de percepci6n en profundidad ha de ser siempre un test de agudeza estereosc6pica.
Tal creencia se basa en la teora de las sugestiones intrnsecas
de la visi6n en profundidad, que tiene sus races en la presuncin de que existe una clase de experiencias denominadas sensaciones innatas. Con la tendencia cada vez mayor que se
manifiesta en la psicologa moderna a poner en tela de juicio
tal presunci6n, aquella creencia ha quedado sin demasiado
fundamento." La profundidad, ya lo hemos argumentado, "no
se constituye a partir de sensaciones, sino que es, sencillamente, una de las dimensiones de la experiencia visual. (La cursiva
es ma.)
No es imprescindible detenerse por ms tiempo en este punto.
Basta con poner las cosas en su sitio para que se amplen algo nuestros
criterios y puntos de vista, aumentando nuestra comprensin de los
extraordinarios procesos que el hombre emplea en la percepcin de su
mundo visual. Aunque est bien que se reconozca que la visi6n estereoscpica es uno de los factores que contribuyen a la percepcin de
la profundidad a corta distancia (hasta los cinco metros o menos), conviene saber que existen otros muchos modos o procedimientos por los
que el hombre construye una imagen del mundo en profundidad. Gibson
ha hecho mucho por aislar e identificar los elementos que vienen a
constituir el mundo visual tridimensional. Sus estudios datan de la
poca de la Segunda Guerra Mundial; los pilotos militares comprobaron que, en los momentos crticos, la operacin de adaptacin visual
necesaria para pasar de la lectura de las agujas y cuadrantes del panel
de instrumentos del salpicadero a un mundo tridimensional en movimiento, consuma tanto tiempo que poda resultarles fatal en el combate. Se encomend a Gibson la tarea de crear y desarrollar unos instrumentos que produjeran un mundo visual artificial, una especie de
rplica del mundo real, de modo que los aviadores pudieran volar por
122

una serie de pistas electrnicas trazadas en los cielos. Investigando los


diversos sistemas empleados por el hombre para la percepcin de la
profundidad mientras se mueve por el espacio, Gibson identific, no
uno o dos, sino trece! Como quiera que el tema es algo complejo,
remito al lector a la obra original-de la que incluyo un breve extracto
en el Apndice-, cuya lectura ntegra se debera exigir a todos los
estudiantes de arquitectura y urbanismo.
Del trabajo de Gibson y de los estudios verificados en la materia
por los psiclogos transaccionistas se desprende claramente que la sensacin visual va mucho ms all de las llamadas leyes de la perspectiva
lineal del Renacimiento. La comprensin y conocimiento de las muchas
y diferentes formas de perspectivas que existen nos hace posible entender lo que los artistas han estado intentando decirnos durante los ltimos cien aos. Todo lo que se sabe del arte humano en todas las
culturas pasadas viene a indicar que existen unas grandes diferencias
de expresin que trascienden como mucho a las meras convenciones
estilsticas. En Amrica la perspectiva lineal constituye todava el estilo
artstico ms popular entre el pblico en general. Los artistas chinos
y japoneses, en cambio, simbolizan la profundidad de una manera
enteramente distinta. El arte oriental desplaza el punto de vista, mientras mantiene constante la escena. En gran parte del arte occidental
sucede, precisamente, lo contrario. En realidad, sta es una de las diferencias ms significativas entre Oriente y Occidente y, aunque se
refleje en sus respectivos estilos artsticos, lo cierto es que trasciende
del campo del arte. El espacio mismo se percibe de manera completamente diferente. En Occidente el hombre percibe los objetos, pero no
los espacios que median entre ellos. En Japn se perciben los espacios,
designndoseles y reverencindoseles bajo la denominacin de ma,
intervalo interpuesto entre las cosas.
Los captulos VII y VIII se ocuparn del examen del arte y de la
literatura como claves de los mundos perceptuales de la gente. Los
mundos del arte y de la ciencia slo coinciden en contadas ocasiones.
As sucedi durante el Renacimiento y as ha vuelto a ocurrir a fines
del siglo XIX y principios del xx, cuando los impresionistas franceses se dedicaron al estudio de la fsica de la luz. Puede que actualmente
nos estemos acercando a un perodo semejante. En contra de lo que
es creencia arraigada entre muchos socilogos y psiclogos que pro123

penden a la experimentacin, la verdad es que las producciones de


artistas y escritores representan tambin una fuente, rica e inexplorada,
de datos seguros acerca del modo en que el hombre percibe las cosas.
La esencia del oficio y de la pericia del artista est en su habilidad
para destilar e identificar las variables esenciales de la experiencia.

124

CAPITULO VII

EL ARTE
COMO UNA CLAVE
DE LA PERCEPCION

CAPITULO VII
EL ARTE COMO UNA CLAVE DE LA PERCEPCION
The Painter's Eye (El ojo del pintor). un notable librito original
del pintor norteamericano Maurice Grosser, nos proporciona una de
esas raras oportunidades en las que tenemos ocasin de aprender de
la mano del artista mismo la manera en que l "ve" el tema de su obra
y la forma en que usa de su arte para transmitimos su percepcin.
Las consideraciones que hace Grosser en torno al arte del retrato
resultan especialmente interesantes para el estudiante de proxemstica.
El retrato -dice- se distingue de cualquier otro gnero de pintura
por su proximidad psicolgica, que "depende directamente del intervalo
fsico real, de la distancia en pies y pulgadas que medie entre el modelo y el pintor". Grosser fija esta distancia entre los 1,20 y 2,50
metros. Esta relacin espacial del artista con su modelo hace posible
la caracterstica cualidad del retrato, "la peculiar especie de comunicacin, casi como si de una conversacin se tratase, que la persona
que contempla la obra es capaz de mantener con la persona retratada".
La descripcin que hace Grosser de cmo trabaja el artista al
pintar un retrato, y que a continuacin reproducimos, resulta fascinante, no slo por lo que revela de tcnica pictrica, sino tambin por la
lcida exposicin que contiene acerca de la manera en que los hombres
perciben la distancia en funcin de las relaciones sociales. Las relaciones espaciales que describe son casi idnticas a las que yo he
observado en mis investigaciones y a las que Hediger sealaba en los
animales.
HA distancia superior a los 3,30 metros... el doble de
nuestra estatura media, la figura humana se puede ver entera

127

y de una sola vez, como un todo completo. A esta distancia...


nos percatamos perfectamente de sus contornos y proporciones... Podemos mirar al hombre como si fuera una silueta,
una forma, recortada en cartulina, para verle... como algo
que tiene muy poca conexin con nosotros mismos... Son
exclusivamente la solidez y profundidad que vemos en los objetos que nos rodean lo que produce en nosotros sentimientos de simpata y afecto respecto de las cosas que contemplamos. A una distancia equivalente al doble de su altura, la
figura se puede ver de una sola vez. Se la puede abarcar de
un solo vistazo... se la puede comprender como constituyendo un todo unitario.
... A esta distancia, cualquier significacin o senti,miento
que la figura pueda transmitir aparece dominado, no por la
expresin o rasgos del rostro, sino por la posicin de los
miembros del cuerpo... El pintor puede mirar al modelo
como si fuera un rbol en un paisaje o una manzana en un
bodegn: el calor personal del modelo no le afecta.
Pero la distancia apropiada para el retrato es la comprendida entre los 1,20 Y los 2,50 metros. El pintor est lo suficientemente cerca de su modelo como para qu sus ojos no
tengan dificultad en comprender e interpretar l~s formas slidas del retratado, y lo suficientemente alejado como para que
el escorzo de esas formas no presente ningn problema verdaderamente serio. En esta posicin relativa, a la distancia
normal de la intimidad social y de la conversacin fcil y cmoda, el alma del modelo comienza a aparecer... Acercndose
a menos de un metro, distancia a la que el tacto es posible,
el alma se hace demasiado evidente para cualquier especie
de observacin desinteresada. Esa viene a ser la distancia de
trabajo del escultor, no la del pintor. El escultor tiene que
permanecer de pie lo suficientemente cerca de su modelo como
para poder apreciar las formas mediante el sentido del t(!,Cto.
A distancia en que es posible el contacto los problemas
de escorzo hacen que la labor del pintor resulte demasiado
128

difcil. .. y lo que es ms, a esta distancia la personalidad


del modelo resulta demasiado fuerte. Su influencia sobre el
pintor resulta demasiado poderosa, demasiado turbadora para
el artista, que debe mantener necesariamente cierta imparcialidad; la distancia en que es posible el contacto no es la
posici6n ideal para la interpretaci6n visual, sino para la reaccin motriz de cualquier expresi6n fsica de sentimientos,
es la distancia a que se da un puetazo o en la que tienen
lugar los diversos actos amorosos." (Las cursivas son mas.)
Lo que resulta interesante en las observaciones de Grosser es la
coincidencia que en ellas existe con los datos proxemsticos referentes
al espacio personal. Aunque no utiliza esta terminologa, Grosser distingue entre lo que yo he llamado distancias ntima, personal, social y
pblica. Tambin es interesante hacer notar el nmero de claves especficas de la distancia que Grosser cita. Se incluyen entre ellas el
contacto o no contacto, el calor corporal, el detalle visual y la distorsi6n cuando se produce la aproximaci6n ntima, la perduraci6n del
tamao, la redondez estereosc6pica de las formas y el allanamiento o
nivelaci6n de las mismas que se va haciendo notar a partir de los 3,30
metros. El significado que tienen las observaciones de Grosser no queda
restringido a las distancias a que se piJ;ltan los cuadros, sino que se
ha de ver ms bien en cuanto tienen de prueba de que tanto el artista
como su modelo aportan a la sesin del retratista una serie de estructuras espaciales inconscientes, configuradas culturalmente. El artista,
entrenado para percatarse del campo visual, explicita los modelos o
patrones que gobiernan su comportamiento. Por est~ razn, el artista
no slo es un comentarista de los valores ms grandes de la cultura,
sino tambin de los ms mnimos acontecimientos culturales que luego
vienen a constituir aquellos grandes valores.

EL CONTRASTE DE LAS CULTURAS CONTEMPORANEAS


El arte de otras culturas, en especial si resulta ser muy distinto del
nuestro, nos revela una gran cantidad de cosas acerca de los mundos
perceptuales de ambas culturas. En 1959, Edmund Carpenter, antro129
9

p610go, trabajando en colaboracin con un artista, Frederlck Varley,


y un fotgrafo, Robert Flaherty, dio a luz un libro de lo ms notable:
Eskimo, es su ttulo. Gran parte del mismo se dedica al arte de los esquimales Aivilik. De su texto y lminas aprendemos que el mundo
perceptual de los esquimales es completamente diferente del nuestro
y que un rasgo importante de tal diferencia est en el uso que los esquimales hacen de sus sentidos para orientarse en el espacio. En el
Artico hay veces en que no existe un horizonte que separe el cielo de
la tierra.
"Ambos constituyen una sola y nica sustancia.- La distancia media no existe, no hay perspectiva, ni contorno, nada
que pueda suministrar una pista alojo, salvo miles de copos
de nieve revoloteando sobre el terreno movidos por el viento:
una tierra sin fondo ni lmites. Cuando se levanta el viento y
la nieve llena el aire, la visibilidad queda reducida a una distancia de treinta metros o menos."
Cmo pueden viajar los esquimales a travs de kilmetros y kilmetros de semejante territorio? Carpenter nos dice:
"Cuando viajo en automvil puedo, con relativa facilidad,
atravesar una ciudad de trfico complejo e incluso catico
-Detroit, por ejemplo-, con slo limitarme sencillamente a
seguir una serie de seales o indicaciones de trfico dispuestas a lo largo de la calzada. Parto del supuesto de que las
calles estn trazadas en forma reticular y del- conocimiento
que tengo de que _ciertos signos marcan mi ruta. Al parecer,
los Aivilik tienen unos puntos de referencia semejantes en
cierto modo, slo que naturales, no articiales. Consideradas
en conjunto, esas seales no son puntos u objetos reales, sino
relaciones; relaciones, por ejemplo, entre silueta, tipo de nieve,
viento, aire salobre, crujidos del hielo... " (La cursiva es ma.)
La direccin y el olor del viento, juntamente con el tacto o aspecto
del hielo y la nieve bajo sus pies, proporcionan las pistas necesarias
qile capacitan a los esquimales para atravesar cien o doscientos kilmetros de desolado terreno visualmente indiferenciado. En el lxico de
los Aivilik existen, al menos, doce trminos diferentes que se refieren
130

a distintos vientos. Estos esquimales integran el espacio y el tiempo,


que para ellos vienen a constituir una misma cosa, y viven en un espacio acstico-olfativo ms que en un espacio visual. Por otra parte,
las representaciones de su mundo visual vienen a ser como los rayos X.
Sus artistas colocan en el cuadro todo aquello que saben que est all,
aunque no pueden verlo realmente. Un dibujo o grabado que represente a un hombre cazando focas sobre un banco de hielo flotante,
recoger lio ~olamente 10 que aparece en la superficie del hielo (el cazador y sus perros), sino adems lo que ocurre bajo ella (la foca que
se aproxima a la abertura por la que ha de asomarse para llenar sus
pulmones de aire).

EL ARTE COMO HISTORIA DE LA PERCEPCION


Durante estos ltimos aos, Edmund Carpenter, el antroplogo;
Marsh~111 McLuhan, director del Centro para la Cultura y la Tecnologa

de Toronto, y yo mismo, hemos venido estudiando el arte para ver lo


que nos puede decir sobre cmo usan sus sentidos los artistas y la
forma en que comunican sus percepciones al observador de sus obras.
Cada uno de nosotros se ha ocupado del tema siguiendo su propio
mtodo, habiendo desarrollado su estudio con independencia de los
dems. Sin embargo, cada uno de nosotros ha encontrado en el trabajo
de los dems puntos de vista tiles y un estmulo que era necesario,
llegando a la conclusin comn de que hay mucho que aprender del
artista cuando se trata dle saber la forma en que el hombre percibe el
mundo. La mayor parte de los pintores saben muy bien que se han de
manejar con un cierto grado de abstraccin; todo 10 que hacen, sea 10
que fuere, depende de la visin y tiene que ser trasladado a los sentidos de los dems. La pintura jams podr reproducir directamente
el sabor o el olor de la fruta, el tact y la textura de la carne dcil o
la nota de la voz del nio que hace que la leche comience a afluir a
los pechos de la madre. Y sin embargo, tanto la pintura como el lenguaje sirven para simbolizar tales cosas; y con tanta eficacia algunas
veces, que provocan espontneamente una respuesta muy parecida a
las evocadas por los estmulos o impresiones originales. Si el artista
131

es muy hbil y el observador de su obra participa de su misma cultura,


ste podr complementar el cuadro, reemplazando lo que falta en l.
Tanto el pintor como el escritor saben que la esencia de su arte consiste en proporcionar al lector, al auditorio o al observador un cierto
nmero de pistas o sugestiones que no slo sean congruentes con los
objetos o acontecimientos descritos o representados, sino que, adems,
sean coincidentes con el lenguaje no hablado y con la cultura de su
auditorio. La tarea del artista es la remocin de los obstculos que se
interpongan entre su auditorio y los acontecimientos que l describe.
Al hacerlo as abstrae de la naturaleza aquellas partes que, si se organizan con propiedad, pueden representar cumplidamente el todo, constituyendo una exposicin del tema ms vigorosa y ordenada que la que
el profano pudiera hacer por s mismo. En otras palabras: una de las
principales funciones del artista es la de ayudar al hombre corriente
a ordenar su universo cultural.
La historia del arte es casi tres veces ms larga que la de la escritura; la relacin que existe entre ambos tipos de expresin puede
verse contemplando las primeras formas conocidas de escritura, tales
como los jeroglficos egipcios. Sin embargo, pocas son las personas
que tratan al arte como sistema de comunicacin histricamente ligado
al lenguaje. Si fuesen ms los' que aceptasen este punto de vista, advertiran que de este modo su planteamiento del arte cambiara. El hombre
est habituado al hecho de que existan lenguas que, al principio, no
comprende y que tiene que aprender, mas en cuanto se refiere al arte,
como quiera que es algo primariamente visual, confa, en que podr
siempre obtener su mensaje de modo inmediato, siendo capaz de sentirse afrentado si no puede hacerlo.
En las pginas que siguen tratar de describir un poco de lo que
es posible aprender mediante' el estudio del arte y de la arquitectura.
Es tradicional ya que tanto uno como otra se hayan interpretado y
vuelto a interpretar en funcin siempre del escenario contemporneo.
La cuestin ms importante que se ha de tener siempre presente es sta:
el hombre moderno ha quedado separado para siempre de la posibilidad
de experimentar plenamente los numerosos mundos sensoriales de sus
antepasados. Tales mundos estaban inevitablemente integrados y enraizados profundamente en unos determinados contextos que slo pudieron
132

ser plenamente comprendidos por quienes vivieron en su tiempo. El


hombre actual debe guardarse de adoptar conclusiones apresuradas
cuando contempla unas pinturas rupestres, con quince mil aos ae
antigedad, sobre las paredes de una cueva en Espaa o Francia.
Mediante el estudio del arte del pasado se pueden aprender dos
cosas: a) algo de nuestras propias respuestas sobre la naturaleza y
organizacin de nuestros sistemas y expectativas visuales; b) alguna
nocin de lo que puede que haya sido el mundo perceptual del hombre
que nos ha precedido en el tiempo. Sin embargo, nuestra idea actual
de su mundo, como el objeto de cermica que en el museo se exhibe
pegado y recompuesto, ser siempre incompleta y no pasar de ~er
un reflejo aproximado del original. La crtica ms grave que se puede
hacer a los muchos intentos de interpretacin del pasado del hombre
que se han fraguado es la de que proyectan sobre el mundo visual del
pasado las estructuras del mundo visual del presente. Tal proyeccin
se debe en parte al hecho de que son pocas las personas que se percatan de que el pensamiento activo del hombre estructura inconscientemente su mundo visual. Son pocos los que se dan cuenta de que la
visin es activa, no pasiva, constituyendo en realidad una transaccin
entre el ser humano y su medio, en el que ambos participan. Por lo
tanto, no puede contarse con que hoy, ni las pinturas de las cuevas de
Altamira ni siquiera los templos de Luxor, pueden evocar las mismas
imgenes o respuestas que en los tiempos en que fueron creados. Templos como el de Amn Ra, en Karnak, aparecen llenos de columnas.
Entrar en ellos es como pasear por un bosque de troncos petrificados,
experiencia que puede resultar muy molesta o inquietante para el
hombre actual.
El artista de la cueva paleoltica bien pudo ser un chamn -brujo
del clan- que viviera en un mundo rico en sensaciones que l dio por
supuesto. Como un nio pequeo, parece ser que slo muy oscuramente se percat de que ese mundo se poda experimentar como algo
distinto y separado de su propia persona. No comprenda muchos de
los fenmenos naturales, sobre todo por cuanto no tena ninguna posibilidad de controlarlos. Por supuesto que es probable que el arte
fuese precisamente uno de los primeros esfuerzos del hombre por
controlar las fuerzas de la naturaleza. Para el artista-brujo, repro133

ducir una imagen de algo puede haber sido su primer paso para obtener
un cierto control sobre el objeto. Si esto es cierto, cada pintura constitua un acto separado de creacin para obtener poder y buena caza,
pero no se consideraba como Arte, con mayscula. Esto explicara el
por qu las figuras del ciervo y del bisonte de Altamira, pese a estar
bien dibujadas y definidas, no guardan relacin alguna entre s, sino
ms bien con la topografa de la superficie de la cueva. Ulteriormente
estas mismas imgenes mgicas se reduciran a smbolos, reproducindolas una y otra vez, a modo de cuentas de un rosario que se usa en
la plegaria, para multiplicar sus efectos mgicos.

Debo explicar al lector que mi pensamiento en torno a la interpretacin del arte primitivo y la arquitectura se ha visto muy influido por
dos hombres que dedicaron su vida al estudio de estos temas. El primero al que quiero referirme aqu es el difunto Alexander Dorner,
historiador del arte, director de museo y estudioso de los temas relacionados con las percepciones humanas. Fue Dorner, precisamente, el
que me hizo saber la gran significacin e importancia que tiene el trabajo realizado por Adelbert Ames y la escuela de psicologa transaccionista. El libro de Dorner titulado The Way Beyond Art se anticip
en muchos aos a su poca. Por mi parte, vuelvo continuamente a l y,
conforme aumenta mi comprensin del hombre, crece tambin mi
aprecio y admiracin por las ideas de Domer all expuestas. Ms recientemente he comenzado a interesarme de modo especial por la labor
llevada a cabo por el historiador suizo del arte Sigfried Giedion, autor
de The Eternal Presento Debo advertir que, aunque ciertamente he
contrado una gran deuda intelectual con ambos autores, asumo plenamente, como es natural, la responsabilidad de mis asertos a la hora
de reinterpretar su pensamiento. Tanto Dorner como Giedion se ocuparon del estudio de la percepcin humana. Su obra respectiva ha
servido para poner de manifiesto que a travs del estudio de las producciones artsticas del hombre es posible aprender mucho acerca del
mundo sensorial del pasado y de cmo cambia la percepcin del hombre conforme se modifica la naturaleza de su conciencia de la percepcin. Por ejemplo, la experiencia del espacio del egipcio primitivo
era completamente diferente de la nuestra actual. Su mxima preocupacin, ,segn parece, s.e centraba ms en la correcta orientacin y
134

alineamiento en el cosmos de sus estructuras arquitectnicas religiosas


y ceremoniales que en el espacio cerrado o delimitado en s mismo

considerado. La construccin de pirmides y templos con observancia


de una' orientacin precisa conforme a un eje Norte-Sur o Este-Oeste
responda, sin duda, a preocupaciones mgicas y a la finalidad de controlar IC? sobrenatural mediante su reproduccin simblica. Los egipcios tuvieron gran inters geomtrico en, mantener las lneas visuales y
las superficies planas. En sus pinturas y murales se observa tambin
que todo en ellos se presenta plano y que el tiempo aparece dividido
en segmentos. Nunca se sabe si el escriba que aparece sentado en su
habitacin est haciendo viente cosas distintas al tiempo o si se trata
de veinte escribas distintos que se disponen a comenzar su trabajo.
Fue la Grecia clsica la que produjo un verdadero refinamiento conceptual al lograr la completa integracin de lnea y forma, con su
caracterstico tratamiento visual, pocas veces igualado, de aristas y
planos. Todos los huecos y aristas rectas del Partenn se ejecutaron
y dispusieron cuidadosamente para que pareciesen iguales, curvando
ligeramente ciertos elementos precisamente para que pareciesen rectilneos. Los fustes de las columnas son un poco ms anchos en la
parte central para evitar la impresin de su progresivo adelgazamiento. El basamento, incluso, es varios centmetros ms alto en la zona
central que en los extremos, para conseguir que la base sobre la que
descansan las columnas parezca absolutamente recta.
Las personas educadas en el seno de la cultura occidental contempornea se muestran extr~adas ante la ausencia de espacio interior
que se observa en aquellos templos griegos que se han conservado hasta
nuestros das en grado suficiente para ofrecemos una idea bastante
aproximada de la que fue su forma original, como ocurre, por ejemplo,
con el Hephaisteion, tambin conocido como Thesein (ao 490 a.
de J. C.), en la gora ateniense. La idea occidental es la de que, el edificio religioso comunica, produce su impresin, por medio del espacio que abarca. Las capillas son pequeas e ntimas, mientras que las
catedrales inspiran un cierto anonadamiento y.temor respetuoso, recordndole a uno las proporciones del cosmos por virtud del espacio que
se encierra entre sus muros. Giedion afirma que las cpulas y bvedas
hacen su aparicin "en los orgenes mismos de la arquitectura... y que
el ms antiguo de los arcos apuntados, el hallado en Eridu, se remonta
135

al cuarto milenio antes de Cristo". Sin embargo, la capacidad potencial


que tienen la cpula y la bveda para la creaci6n de "superespacios"
fue algo de lo que el hombre no tuvo conciencia hasta llegados los
primeros cinco siglos de nuestra era, por obra de Roma. Hasta entonces existi6 la posibilidad de su construcci6n, pero no la conciencia de
la relaci6n del hombre con los grandes espacios cerrados o delimitados.
El hombre occidental, hasta la poca indicada, no se vio a s mismo
en el espacio. En realidad, el hombre slo gradualmente inici la
plena experiencia de s inismo en el espacio a nivel de la vida cotidiana, usando para ello de todos sus sentidos. Como veremos, tambin
en el arte hay pruebas del desarrollo asincr6nico de la conciencia
sensorial.
Durante muchos aos me ha venido desconcertando lo que pareca
ser una paradoja en la evoluci6n del arte. Por qu la escultura se
adelant en sus buenos mil aos a la pintura en la Grecia clsica? Los
griegos alcanzaron la absoluta maestra escultrica en la representacin
de la figura humana antes de mediados del siglo v a. de J. C. No hay
duda de que su habilidad para expresar la esencia del hombre en movimiento, activo y vibrante, en bronce o piedra, qued6 demostrada
entonces y para siempre, condensada en piezas tan representativas
como el bronce del Auriga de Delfos (470 a. de J. C.), el Discbolo de
Mirn (460-450 a. de J. C.) y, sobre todo, el Poseidn del Museo de la
Acr6polis, en Atenas. La respuesta a esta aparente paradoja est en
el hecho de que la escultura, como seala Grosser, es un arte primariamente tctil y cinestsico, por lo que, si se considera en estos trminos
la escultura griega, la cuestin resulta ya mucho ms fcil de comprender. Su mensaje proviene de los msculos y articulaciones de un cuerpo
y va dirigido a los msculos y articulaciones de otro igual.
Al llegar a este punto quiz deba explicar por qu no se han facilitado aqu al lector una serie de grabados de las esculturas griegas
a que nos venimos refiriendo en el texto y por qu tampoco se hallarn en la obra reproducciones de las pinturas de las que hemos de
hablar despus o por qu, en definitiva, en el nico captulo del libro
en el que se podra esperar que apareciera el ms nutrido material ilustrativo es, precisamente, en el que menos lminas se aportan. La decisin de no ilustrar grficamente los muchos, ejemplos citados no fue,
en verdad, fcil. No obstante, de haberlo hecho as hubiera estado
136

en contradiccin con uno de los puntos principales de este libro, que


es el de que la mayor parte de las comunicaciones son, en s mismas,
abstracciones de acontecimientos que se produCen en mltiples niveles o planos, muchos de los cuale~ no se manifiestan exteriormente al
principio. El arte "grande" se comunica tambin en profundidad. A
veces transcmren aos, incluso siglos, antes de que se ponga en claro
el mensaje completo. En realidad, nunca se puede estar seguro de
que las verdaderas piezas maestras hayan manifestado ya hasta su
ltimo secreto y de que el hombre conoce de ellas todo lo que hay
que saber. Para entender el arte en debida forma es preciso contemplarlo muchas veces, para entrar en una especie de dilogo con el artista a
travs de su obra; para lo cual no deben existir intermediarios, porque
lo que uno necesita es hacerse capaz de percibirlo todo; lo que excluye
la posibilidad de utilizar reproducciones. Las mejores, incluso, no pueden servir ms que para recordar al observador algo que haya visto ya
con anterioridad. En el mejor de los casos no pasan de ser una ayuda
para la memoria, sin que jams se deban confundir con los originales
ni usarse en sustitucin de los mismos. Pinsese en la cuestin de las
proporciones, factor importante que, por razones de escala, constituye
una restriccin considerable de las posibilidades de reproduccin. Toda
obra de arte se ha creado observando una cierta escala; al alterar su
tamao se modifica toda ella. Por otra parte, como mejor se puede
sentir la escultura es tocndola y contemplndola desde distintos ngulos. Cometen un grave error --dicho sea de paso- los museos que
no permiten que los visitantes toquen las esculturas. En este captulo,
mi propsito es el ofrecer al lector una serie de motivaciones para que
vea y vuelva a ver el arte, estableciendo su propia y personal relacin
con el mundo del arte.
Un anlisis de la pintura de la Edad Media nos revela la forma en
que el artista de esa poca perciba el mundo. El psiclogo Gibson ha
identificado y descrito hasta trece variedades de perspectiva y de impresiones visuales que acompaan a la percepcin de la profundidad.
El artista medieval tuvo algn conocimiento de seis de ellas. Lleg a
dominar la perspectiva area, la continuidad del contorno y la colocacin en altura en el plano horizontal. Entendi parcialmente la perspectiva de la contextura, la perspectiva por el tamao y la perspectiva
por espaciamiento lineal (vase el Apndice, donde se recoge un
137

resumen de las claves de perspectiva aisladas por James Gibson). El


estudio del arte medieval revela tambin que el hombre occidental an
no haba hecho la distincin entre campo visual Oa imagen retiniana)
y mundo visual, que es lo que en realidad se percibe; pues se pintaba
al hombre,. no como aparece registrado en la retina, sino tal y como se
percibe, a tamao humano. Esto puede explicar algunos de los notables
y peculiares efectos que pueden observarse en pinturas de aquella
poca. La Galera Nacional de Washington conserva varias pinturas
medievales que nos sirven para ilustrar estas consideraciones: el Rescate de San Plcido (mediados del siglo xv), de Fra Filippo Lippi,
muestra las figuras del fondo con un tamao realmente mayor que las
de los dos monjes que oran en primer plano, y el Encuentro de San
Antonio y San Pablo, de Sassetta, nos presenta a los dos santos tan
slo un poco mayores de tamao ,que otras dos figuras que, al fondo,
discurren por un camino que hay en la falda de la colina distante.
Entre las pinturas de los siglos XIII y XIV que se conservan en la
Galera de los Uffizi, de Florencia, se pueden ver tambin numerosos
ejemplos del especfico mundo visual del Medievo. Tebaida es el ttulo
de una obra de Gherardo Starnina que recoge una escesa portuaria
vista desde arriba: las embarcaciones que hay en el puerto son ms
pequeas que las personas que hay en el muelle detrs de ellas, al
tiempo que la escala de las figuras humanas se mantiene constante a
todas las distancias. Muy anteriores, los mosaicos de Ravena, del
siglo v, pertenecen a una tradicin cultural diferente (la bizantina) y se
nos presentan consciente y deliberadamente como tridimensionales, utilizando un solo efecto. Examinando de cerca sus trazos complicados y
mezcla de figuras se nos hace patente una cosa que ya sabamos: que
un objeto, lnea, plano o superficie que eclipsa o se superpone a otro
objeto o superficie se ver delante de estos ltimos 00 que Gibson
llama "clave de la continuidad del contorno"). A juzgar por sus mosaicos, habra que inferir que los bizantinos estaban habituados a
vivir y trabaj'ar en estrecha proximidad. Incluso cuando se representan animales, edificios o ciudades, el efecto visual que produce el arte
bizantino es el de una extraordinaria densidad o contigidad de sus
elementos.
Con el Renacimiento se introdujo en el arte el espacio tridimensional con base en la perspectiva lineal, reforzndose ciertos conceptos
138

espaciales medievales y eliminndose otros. El dominio de esta nueva


forma de representacin espacial comenz a atraer la atencin sobre
la diferencia que existe entre el mundo visual y el campo visual y, por
ende, empez a distinguirse entre lo que el hombre sabe que est presente y lo que ve. El descubrimiento de las llamadas leyes de la perspectiva, conforme a las que las lneas se hacen convergir en un solo
punto, parece ser que se debi en gran medida a la obra de Paolo UceUo, cuyas pinturas pueden contemplarse. hoy en la Galera de los
Uffizi, de Florencia. Fuera o no Ucello su descubridor, el hecho es
que, una vez formuladas, las leyes de la perspectiva se extendieron rpidamente, alcanzando muy pronto su mxima expresin en la increble
obra de Botticelli titulada Alegora de la calumnia. A pesar de todo,
en la pintura renacentista exista una contradiccin interna. El mantener esttico el espacio para organizar sus elementos como para ser
vistos desde un punto nico, era en realidad tratar el espacio tridimensional de una manera bidimensional. Esto es posible, precisamente,
porque el ojo esttico allana, aplana los objetos situados ms all de
los cinco metros de distancia; significa, por tanto, tratar el espacio
pticamente. El trompe /'oeil, tan popular y difundido en el Renaci
miento y perodos sucesivos, compendia el espacio visual como si se
viese desde un solo punto de observacin. La perspectiva renacentista
no slo relacionaba de forma rgidamente matemtica la figura humana y el espacio, imponiendo su tamao relativo segn las diferentes
distancias, sino que dio lugar tambin a que el artista se habituas"e
tanto a la composicin como al planeamiento de su obra.
A partir de la poca renacentista, los artistas occidentales han
quedado prendidos en la mstica tela de .araa del espacio y de los
nuevos modos de ver las cosas. Gyorgy Kepes, en su libro The Lan
guage 01 Visin, dice que Leonardo da Vinci, Tintoretto y otros grandes
pintores modificaron la perspectiva lineal y crearon ms espacio mediante la introduccin en sus obras de varios puntos de conjuncin en
el horizonte. En los siglos XVII y XVIII, el emoirismo renacentista y
barroco cedi el paso a un concepto ms dinmico del espacio, que
era mucho ms complejo y difcil de organizar. El espacio visual del
Renacimiento era demasia<;lo simple y estereotipado como para mantener sujeto al artista que quisiese moverse ms libremente e infundir
nueva vida a su obra. Se comenzaron a expresar nuev~~ tipos de ex139

periencias espaciales que llevaron a crear una nueva conciencia del


espacio.
Durante los tres ltimos siglos la pintura ha recorrido un caminv
que va desde los testimonios que nos ofrece Rembrandt, personalsimos
e intensamente visuales, hasta el tratamiento contenidamente cinestsico
de Braque. Las pinturas de Rembrandt no fueron bien entendidas en
vida del artista, siendo patente que ste constituy una manifestacin
viva de una forma nueva y diferente de ver el espacio, que todava
hoy nos parece confortadoramente familiar. Resulta verdaderamente
notable, con relacin a su tiempo y ~ la poca que le precedi, la forma en que el maestro capt la diferencia que existe entre campo y
mundo visual. En contraste con el artista del Renacimiento, que se
plante la organizacin visual de los objetos distantes manteniendo
constante al observador, Rembrandt prest una particular atencin a
la forma en que uno ve si el ojo se mantiene constante y no se mueve
de un lado a otro, sino que descansa y detiene la mirada en ciertas
reas especficas del cuadro. Durante muchos aos no llegu a valorar con justicia el extraordinario conocimiento que Rembrandt tuvo de
la visin. Mi comprensin del problema surgi de forma inesperada una
tarde de domingo, de esta manera: las pinturas de Rembrandt son visualmente mq.y interesantes y propenden a captar al observador, sumergindole en un cierto nmero de paradojas. El detalle que parece
ntido y frgil se disipa, se disuelve cuando el observador se acerca demasiado a la tela. Estaba yo estudiando este efecto (viendo cul era la
distancia a que haba que situarse para que el detalle se esfumara),
cuando hice un descubrimiento importante. Haciendo la experiencia
con uno de sus autorretratos, mi ojo se vio sbitamente captado por
el punto de inters central de la pintura: el ojo del propio Rembrandt.
La representacin del. ojo en relacin con el resto del rostro era tal
que la entera cabeza del artista se perciba como tridimensional, convirtindose en algo vivo, si se la contemplaba a la distancia adecuada.
Me percat instantneamente de que Rembrandt haba sabido distinguir entre visin foveal, macular y perifrica! Haba pintado un campo visual esttico en lugar del mundo visual convencional que sus
contemporneos pintaban. As hay que deducir lo del hecho de que
las pinturas de Rembrandt, contempladas desde una distancia apropiada (que se ha de determinar experimentalmente en cada caso), apa..
140

recen como tridimensionales. Hay que dejar que el ojo se centre y


descanse en el punto que el artista pint con la mxima claridad, nitidez y detalle, situndose a una distancia en que se corresponda el
rea foveal de la retina (la de visin ms clara) y el rea de mayor
detalle del cuadro. Cuando se ha hecho as, el registro de ambos campos visuales, el del artista y el del observador, coinciden. En este preciso momento las figuras pintadas por Rembrandt surgen a la vida,
reviven con un realismo verdaderamente asombroso. Se evidencia tambin que el pintor no desviaba su mirada de los ojos de su modelo en
la forma que lo hacen los norteamericanos de hoy cuando se aproximan
a un interlocutor ms de dos metros y medio. A tal distancia Rembrandt pintaba con toda nitidez y claridad uno solo de los ojos (vanse
sus cuadros Busto de hombre con traje oriental, en el Museo de Amsterdam, y Retrato de hombre vestido de noble polaco, en la Galera
Nacional de Washington). En las obras de este pintor se pueden apreciar un creciente conocimiento y una mayor conciencia de lo que es
el proceso visual, que nos anticipan ya, claramente, a los impresionistas del XIX.
Hobbema, pintor holands contemporneo de Rembrandt, comunicaba la sensacin del espacio de manera bien distinta, mucho ms
convencional para su poca. Sus pinturas, grandes y extraordinariamente detalladas, de temas de la vida rural, contienen cada una diversas escenas separadas. Para poder disfrutar de sus cuadros es preciso aproximarse hasta una distancia de cincuenta centmetros a un
metro. Situado el cuadro a nivel de los ojos y a esa distancia, el observador se ve forzado a volver la cabeza y girare.l cuello para poder contemplar todo lo que en aqul se representa.; Tiene que mirar hacia
arriba para ver los rboles, hacia abajo para contemplar el arroyuelo,
al frente para observar las escenas centrales. El resultado es verdaderamente notable. Es como mirar un paisaje holands de hace trescientos aos a travs de un gran ventanal de tpicos paneles encristalados.
El mundo perceptivo de los pintores impresionistas, surrealistas,
abstractos y expresionistas ha chocado grandemente a muchas generaciones sucesivas, a causa de su inconformismo con las nociones populares, tanto del arte como de la percepcin. Sin embargo, todas y
cada una de esas tendencias pictricas han llegado a hacerse entender
141

en su respectivo momento. Los impresionistas de fines del XIX y


principios del xx entrevieron ya muchas caractersticas de la visi6n.
que ms tarde fueron descritas tcnicamente por Gibson y sus colegas
de investigaci6n. Gibson hace una distincin clara y terminante entre
luz ambiental, que llena el aire y es reflejada por los objetos, y luz
radiante, que constituye el objeto de estudio del fsico. Los impresionistas, percatndose de la importancia que tiene la luz ambiental en
la visi6n, aspiraron a captar su cualidad tal y como aparece difusa en
el aire y es reflejada por los objetos. Las telas de Monet, que representan la catedral de Rouen, recogiendo todas la misma fachada pero
bajo condiciones distintas de luz, constituyen la ms explcita y mejor
ilustraci6n que se podra esperar encontrar del papel que la luz ambiental juega en la visin. El punto ms importante a destacar respecpecto de los impresionistas es su inters en desplazar la atencin del
pintor, abandonando un tanto al observador para volver de nuevo al
espacio mismo. Intentaban conscientemente entender y pintar lo que
suceda en el espacio. Sisley (fallecido en 1899), como la mayor parte
de los impresionistas, fue un maestro de la perspectiva area. Degas,
Czanne y Matisse supieron reconocer la cualidad de las lneas que
simbolizan aristas, a los efectos de integracin de estructuras, contenido y diseo. La reciente investigacin sobre la corteza visual del
cerebro ha puesto de manifiesto que ste "ve" mucho ms claramente
en trminos de aristas. Aristas y .trazos rectos como los de Mondrian
parece que producen una especie de sacudida cortical que va ms all
que las originadas por las producidas en la naturaleza. Raoul Dufy
supo captar la importancia de la posimagen en la calidad transparente luminosa de sus pinturas. Braque evidenci claramente la relacin
que hay entre los sentidos visual y cinestsico, esforzndose conscientemente por transmitir el espacio tctil. Lo esencial de la pintura de
Braque resulta casi imposible de apreciar utilizando lminas y reproducciones de sus obras. Y hay muchas razones para ello, pero con una
sola bastara: las superficies de sus pinturas se caracterizan por resaltar extraordinariamente la contextura. Esta es la que le impulsa a uno
a acercarse hasta poner al alcance de la mano los objetos que el artista
ha pintado. Colgados adecuadamente y contemplados a la distancia
correcta, los cuadros de Braque resultan increblemente realistas;
cosa que no se puede apreciar cuando se utiliza una, mera reproduc142

cin. Utrillo es un esclavo de la perspectiva del espacio visual, aunque


siempre, claro est, mucho ms libre que los artistas del Renacimiento.
El no pretende reconstruir la naturaleza; se las arregla, en cambio,
para transmitir la impresin de que uno puede pasear materialmente
por sus espacios. Paul KIee relaciona el tiempo con el espacio y con
la percepcin dinmica del cambio de espacio cuando uno se mueve
a travs de l. Chagall, Mir y Kandinsky parecen saber que los colores puros -en especial el rojo, el azul y el verde- se enfocan en
puntos diferentes de la retina y que la profundidad extrema se puede
conseguir con el empleo exclusivo del color.
En estos ltimos aos, el mundo de los artistas esquimales, tan
rico en sensaciones, ha comenzado a ser apreciado por los coleccionistas de arte moderno, en parte porque su planteamiento es, en muchas
vas, similar al de KIee, Picasso, Braque y Moore. La diferencia es
sta: todo 10 que hace el esquimal est influenciado por su existencia
marginal y relacionado con unas adaptaciones altamente especializadas
a un medio exigente y hostil, que no deja casi ningn margen para el
error. Los artistas occidentales actuales, por otra parte, han comenzado,
por medio de su arte, a movilizar conscientemente los sentidos y a
eliminar algunos de los procesos de traslacin requeridos por el arte
objetivo. El arte de los esquimales nos dice que stos viven en un
mundo rico en sensaciones. La obra de los artistas modernos nos dice,
precisamente, 10 contrario. Quiz sea sta la razn del por qu hay
tantas personas que encuentran que el arte contemporneo resulta
inquietante.
En tan pocas pginas no es posible hacer justicia a la historia de
la creciente consciencia 'del hombre respecto de s mismo; en primer
lugar, respecto de su medio ambiente, en segundo, respecto de s a la
escala de su medio, y finalmente, respecto de la transaccin que se produce entre l y su medio. Tan slo es posible el simple bosquejo en
lneas generales de este relato, de esta historia, que cada vez demuestra ms claramente que el hombre ha habitado en muchos y derentes mundos perceptuales y que el arte constituye una de las fuentes
ms ricas en datos relativos a la percepcin humana. El artista mismo,
su obra y el estudio del arte en un contexto intercultural, son tres temas
que proporcionan una informacin valiosa, no solamente en cuanto
a contenido se refiere. sino lo que es ms importante: de la estructura
143

de los distintos mundos perceptivos del hombre. El captulo VIII


pretende explorar la relacin contenido-estructura, extrayendo los
ejemplos de otra forma del arte, la literatura, que tambin es rica en
datos.

144

CAPITULO

VIII

EL LENGUAJE
DEL ESPACIO
10

CAPITULO VIII
EL LENGUAJE DEL ESPACIO
Franz Boas fue el primer antroplogo que puso de relieve la importancia que tiene la relacin existente entre lengua y cultUra. Lo hizo
de la manera ms sencilla y clara analizando el lxico de dos lenguas,
para revelar las distinciones que hacen los pueblos de diferentes culturas. Por ejemplo, para la mayor parte de los norteamericanos que
no son aficionados al esqu la palabra "nieve" no pasa de constituir
una referencia al tiempo atmosfrico, limitndose nuestro vocabulario
a dos trminos, "nieve" y "aguanieve". En esquimal existen, en cambio, muchos trminos referidos a ese concepto. Cada uno de ellos describe la nieve en un estado o condicin diferente, rev~lando claramente
la necesidad que existe entre los esquimales de disponer de un vocabulario preciso que describa, no meramente el tiempo atmosfrico, sino
una de las caractersticas fundamentales de su medio ambiente. Desde
la poca en que Boas inici estos estudios, los antroplogos han aprendido cada vez ms acerca de esta relacin tan importante (entre lengua
y cultura), llegando a utilizar los datos lingsticos con gran sutileza
y complejidad.
Los anlisis lexicogrficos se suelen asociar con estudios sobre las
culturas llamadas exticas. Benjamin Lee Whorf. en su obra Language,
Thought, and Reality, fue ms all que Boas. Sugiri que todo lenguaje
juega un papel preponderante en la configuracin real del mundo perceptual de las gentes que lo utilizan.
"Disecamos la naturaleza siguiendo unas lneas trazadas
por nuestra lengua materna. Las categoras y tipos que aisla147

mos del mundo de los fenmenos no los hallamos, en realidad,


all. .. sino que, por el contrario, el mundo se presenta como
un flujo de impresiones caleidoscpicas que ha de ser organizado por nuestras mentes, y esto, en gran medida, significa
que ha de ser organizado por los sistemas lingsticos de
nuestras mentes. Desmenuzamos la naturaleza, la organizamos
en conceptos y le adscribimos significados, en la forma en que
lo hacemos, en gran medida porque estamos ligados por un
pacto para organizarlo todo de esa manera: convenio que se
mantiene estrictamente dentro de nuestra comunidad idiomtica y que se codifica en los patrones y modelos de nuestra
lengua. Por supuesto que este pacto es implcito e informulado,
pero sus trminos y clusulas son absolutamente obligatorios:
nada podremos hablar salvo si suscribimos, aceptndolos enteramente, todos los datos de organizacin y clasificacin
que el referido pacto decreta como vinculantes."
A continuacin, Whorf hace nOtar ciertos puntos que son significativos para la ciencia moderna.

"oo. ningn individuo es libre para describir la naturaleza


con' absoluta imparcialidad, sino que todos estn constreidos
por ciertos modos de interpretacin, incluso cuando creen
actuar ms libremente." (La cursiva es ma.)
Whorf dedic aos al estudio de la lengua de los Hopi, los indios
que habitan las desrticas "mesas'" del norte de Arizona. Pocos son
los hombres blancos, si es que hay alguno, que pueden decir que han
llegado a dominar esa lengua a nivel de entera fluidez en su manejo,
si bien puede que sean ms los que la hablen mejor o peor. Whorf
descubri parte de la dificultad que ofrece su aprendizaje cuando comenz a comprender los conceptos Hopi del tiempo y del espacio.
En Hopi no existe palabra equivalente a la inglesa "time" (tiempo).
Desde el momento en que ambos, el tiempo y el espacio, aparecen
inexplicablemente ligados el uno al otro, la eliminacin de la dimensin
temporal altera tambin la espacial. "Los Hopi --dice Whorf- piensan
148 .

que el mundo no tiene espacio imaginario alguno... no se puede localizar el pensamiento relativo al espacio real ms que en el espacio
real, ni aislar el espacio de los efectos del pensamiento." En otras palabras: el indio Hopi no puede "imaginar" -tal como nosotros lo
concebimos- un lugar como, por ejemplo, el cielo o el infierno del
misionero. Parece ser que para ellos no existe el espacio abstracto,
como algo que se llena con objetos. Incluso el conjunto de imgenes
lingsticas del ingls les son ajenas. Hablar de "seguir" una cierta
"lnea" de razonamiento o de "ir al grano" en una discusin, carecera
de sentido para los Hopi.
Whorf compar tambin los vocabularios ingls y Hopi. A pesar
de que estos indios construyen casas de piedra, carecen en gran medida
de palabras que se refieran a espacios tridimensionales; tan slo disponen de unos pocos trminos equivalentes de los nuestros: "habitacin", "cuarto", "vestbulo", "pasillo", "cripta", "stano", "desvn"
y otros por el estilo. Adems, hizo notar Whorf, "la sociedad Hopi
no manifiesta ningn gnero de relacin individual o de pertenencia
respecto de las habitaciones". ~l concepto Hopi de habitacin parece
responder a algo as como un pequeo universo, porque "los espacios
huecos o vacos, como son el cuarto, la alcoba o el vestbulo, no se
nombran en cuanto objetos que son, sino que simplemente se localizan,
es decir, que se especifican las posiciones de otras cosas u objetos
para indicar su situacin en tales espacios huecos".
Antoine de Saint-Exupry escribi y pens en francs. Como
muchos otros escritores. se preocup tanto del lenguaje como del espacio y expres sus pensamientos relativos a las funciones exteriorizadoras e integradoras de la lengua en su obra Piloto de guerra (*).
"Qu es la distania? S que nada de lo que verdaderamente concierne al hombre es calculable, pesable o medible.
La verdadera distancia no es de la incumbencia del ojo; constituye un privilegio exclusivo del espritu. Su valor es el valor
de la lengua, puesto que es sta la que une y enlaza las cosas."
(*) La obra de Saint-Exup~ry Pilote de guerre se ha traducido a la lengua inglesa bajo el ttulo Flight to Arras, que es el que cita el autor en el
texto (N. del T.).

149

Edward Sapir, que fue mentor y maestro de Whorf, habla tambin,


con gran poder de conviccin, de la relacin del hombre con el llamado mundo objetivo.
"Constituye una pura ilusin imaginar que uno se adapta
a la realidad, en lo esencial, sin el empleo del lenguaje y que
ste es un simple medio incidental de resolver los problemas
especficos de la comunicacin o la reflexin. El hecho cierto
es que, en gran medida, el "mundo real" se construye sobre
la base del hbito lingstico del grupo."
La influencia de Sapir y Whorf ha superado, con mucho, los
estrechos lmites de la lingstica descriptiva y de la antropologa.
Sus estu'dios y enseanza fueron los que me movieron a consultar el
Diccionario de Oxford de bolsillo para extraer de l todos los trminos que se refiriesen al espacio o que tuvieran connotaciones espaciales, tales como: "junto", "distante", "sobre", "bajo", "lejos",
"unido", "encerrado", "habitacin", "deambular", "caer", "nivel",
"vertical", "adyacente", "congruente", etc. La prjm'era lista que hice
me descubri la existencia de cerca de cinco mil trminos que podan
clasificarse entre los que hacen referencia al espacio. Dicho nmero
equivale al 20 por 100 del total de palabras incluidas en dicho DicCionario manual. La verdad es que, ~ pesar de estar profundamente familiarizado con mi propia cultura, no esperaba obtener semejante
resultado, que constituy una verdadera sorpresa para m.
Empleando un mtodo historicista, el escritor francs contemporneo Georges Mator, en su obra L'espace humain, analiza las metforas utilizadas en una serie de textos literarios, como medio de llegar
a formar un concepto de lo que l llama "geometra inconsciente del
espacio humano". Su anlisis pone de relieve el gran desplazamiento
producido a partir del conjunto de imgenes espaciales del Renacimiento, poca geomtrica e intelectual, para llegar a un punto en que el
nfasis se produce sobre la "sensacin" de espacio. Hoy en da la idea
de espacio' comprende ms movimiento y va ms all de lo visual, se
refiere a un espacio mucho ms profundo, sensual y sensitivamente.
150

LA LITERATURA COMO UNA CLAVE


DE LA PERCEPCION
El anlisis de textos literarios que hace Mator es semejante, en
algunos aspectos, al que yo he efectuado en el curso de mi investigacin.
Los escritores, como los pintores, se suelen interesar con frecuencia
por el espacio. Su xito a la hora de comunicar sus percepciones depende del uso que hagan de las claves visuales o de otro orden para
transmitir grados diferentes de proximidad o contigidad. A la luz de
todo lo que se ha hecho mediante el lenguaje, pareca posible, por
tanto, que un estudio de la literatura pudiera proporcionar ciertos datos
sobre la percepcin del espacio con los que poder confrontar las informaciones obtenidas de otras fuentes. La pregunta que yo me hice
fue la de si podra utilizar como dato textos literarios tan sencillos
como son las descripiciones. Cul sera el resultado si, en lugar de
contemplar las imgenes del autor en cuanto convencionalismos literarios, las examinramos en cuanto sistemas muy elaborados de recordatorio, destinados a desencadenar los recuerdos del lector? Para hacerlo as era necesario estudiar la literatura, no meramente como
entretenimiento o para captar temas y tramas argumentales, sino con
toda conciencia, para identificar los componentes bsicos del mensaje
que el autor proporcion al lector para que ste constituyera por su
cuenta sus propias sensaciones espaciales. Debe tenerse presente que
las comunicaciones se producen a muchos niveles; lo que resulta relevante en un plano puede no serlo en otro. El procedimiento que emple
consisti en desnudar, prcticamente, el nivelo plano que contena
referencias a los datos sensoriales descritos en los captulos IV, V Y
VI. Los pasajes literarios que recogemos a continuacin se citan, necesariamente, desligados de sus respectivos contextos y, por ello,
puede que pierdan algo dle su sentido original. Pero, incluso as, revelan
la forma en que los grandes escritores perciben y comunican el sentido
y el empleo de la distancia, como factor cultural de gran significacin
en las relaciones interpersonales.
De acuerdo con la tesis de Marshall McLuhan, la primera vez que
en literatura se hizo uso de la perspectiva visual tridimensional fue
151

en El rey Lear. Edgardo pretende persuadir a Gloucester, ya ciego,


de que se encuentran en 10 alto de los acantilados de Dover.
"Venid, seor; aqu est la cima. Permaneced quieto.
Qu escalofros da dirigir la vista hacia all abajo!
Los cuervos y las chovas que vuelan por el espacio intermedio
apenas parecen mayores que los escarabajos.
En medio del precipicio, suspendido en el espacio,
un hombre recoge hinojo marino, terrible faena!
Dirase que no es mayor que su propia cabeza.
A los pescadores que recorren la playa,
se les tomara por pequeos ratones. All lejos un navo anclado
es una chalupa, y sta es una boya
que apenas se distingue. No logran orse en estas alturas
las olas rugientes que se estrellan en las escolleras.
No puedo mirar ms desde tan alto.
Temo que mi cabeza no resista, y nublada mi vista
caiga en el abismo."
Se acumula aqu imagen tras imagen visual para reforzar el efecto
de la distancia contemplada desde una altura. El pasaje llega a su
culminacin efectista mediante el uso de imgenes sonoras, de sonidos
y silencios. Al final, como al principio, se evoca la sensacin de vrtigo.
El lector casi experimenta, con Gloucester, la sensacin de que falta el
terreno bajo sus pies.
Walden, de Thoreau, se public hace ms de un siglo, pero igual
m~nte podra haberse escrito ayer mismo.
"Un inconveniente que sent a veces en una casa tan pequea fue el de la dificultad de contar con espacio suficiente
para poder distanciarme de mi husped cuando comenzbamos
a expresar nuestros graves pensamientos en palabras mayores.
Se necesita espacio para que los pensamientos de uno orienten
sus velas y viren de bordo una o dos veces antes de arribar a
puerto. La bala de nuestra idea tiene que haber vencido su
impulso lateral y de rebote y haber adoptado ya su trayectoria
ltima y fija antes de alcanzar la oreja del oyente, pues de
152

otro modo puede que perfore su cabeza y salga por el otro


lado. Tambin nuestras frases requeran espacio para desplegarse y formar sus columnas en el intervalo. Los individuos,
como las naciones, deben contar con amplias fronteras na~urales, e incluso con un terreno neutral de extensin considerable que se interponga entre ellos...
En mi casa estbamos tan cerca que no podamos ni empezar a ornos... Si nos sentimos simplemente locuaces y
con ganas de hablar en voz alta, entonces podemos soportar
el permanecer muy cerca unos de otros, mejilla con carrillo,
y sentir cada uno la respiracin de los dems; pero si hablamos reservada y reflexivamente queremos permanecer ms
separados, para que la humedad y el calor animal puedan
tener oportunidad de evaporarse."
En este pasaje tan breve Thoreau dice mucho que se refiere a
puntos de los que nos hemos ocupado en otros lugares de esta obra.
Su sensibilidad a la necesidad de permanecer fuera de las zonas olfativas y trmicas (aquellas dentro de las cuales puede olerse el aliento
y sentirse el calor del cuerpo de otra persona) y la especie de empujn'
que da a los muros para obtener ms espacio en el que expresar libremente las ideas, apuntan en cierta manera a los mecanismos inconscientes de sensacin de la distancia y de tijacin o establecimiento de
la misma.
La primera vez que le la novela de Butler El camino de la carne
era yo un nio. Desde entonces me quedaron grabadas sus vvidas imgenes. Cualquier texto literario que perdura en el nimo del lector durante treinta y cinco aos bien merece ser reledo, de modo que volv
a la lectura de Butler. La escena se desarrolla en un sof que Cristina,
la madre de Ernesto, emplea a modo de ventaja psicolgica cuando
quiere arrancar alguna confesin de su hijo. Cristina est hablando
a Ernesto:
"-Mi nio queridsimo -comenz a decir su madre. cogindole la mano y colocndola entre las de ella-; promteme
que jams tendrs miedo ni de tu querido pap ni de m;
promtemelo, anda, querido; si me quieres, promtemelo -y
153

le bes una y otra vez. mientras le acariciaba el pelo con la


mano. Con la otra. no obstante. segua mantenidole sujeto;
le haba cogido y tena la intencin de conservarle as sujeto...
-Querido mo. de tu vida interior no sabemos ms que
los trocitos que podemos recoger, a pesar de t mismo, deducindolos de las cosillas que se te escapan, casi sin darte
cuenta de que las has dicho.
El nio, al or esto, dio un respingo. Sinti cmo el rubor
y una cierta incomodidad le recorran todo el cuerpo. Saba
muy bien el cuidado que haba de tener y, sin embargo, hacindolo 10 mejor posible, de vez en cuando un descuido
cualquiera le traicionaba, cometiendo una indiscrecin. Su
madre vio el respingo que haba dado y se alegr del impacto
que sus palabras le haban producido. Si se hubiera sentido
menos segura de la victoria hubiera renunciado de buena
gana al placer de tocarle como si tuviera los ojos en la punta
de las uas, para disfrutar mirndoselas antes de volver a las
caricias... pero saba perfectamente que, una vez que lo tena
bien cogido, echado en el sof y con su mano entre las de
ella, el enemigo quedaba casi en absoluto a su merced y poda
hacer de l lo que le apeteciera..." (La cursiva es ma.)
El empleo que hace Butler de la distancia ntima tiene gran intensidad y precisin. El efecto de la proximidad fsica y del contacto, el
tono de voz, la ola de calor, el rubor que se produce por la ansiedad
que invade al personaje, la percepcin de su sobresalto, nos expresan
la manera tan eficaz e intencionada en que Cristina ha penetrado en
la "burbuja" personal de Ernesto.
Una de las caractersticas personalsimas del estilo de Mark Twain
era la distorsin del espacio. El lector ve y oye cosas que son imposibles,
a distancias que tambin son imposibles. Por haber vivido al borde de
la Gran Pradera, Mark Twain estuvo sometido a la influencia que
emana de las tierras de la frontera. Sus imgenes son vibrantes, empujan, tiran, violentan y aprietan, hasta que el lector se aturde y comienza a sentir vrtigo. Su increble sentido de la paradoja espacial
154

puede ilustrarse citando su obra La visita a los cielos del Capitn


Stormfield. Este personaje ha empleado en su viaje a los cielos treinta
aos y est relatando a su amigo Peters una carrera que sostuvo con
un cometa de proporciones poco comunes.
"Poco a poco me acerqu hasta ponerme a la altura de
su cola. Sabes qu pareca yo? Pues como un mosquito, acercndose al continente americano. Segu subiendo. Poco a poco
yo haba ido avanzando a lo largo de sus mrgenes, algo ms
de ciento cincuenta millones de millas, y entonces pude ver,
por la forma de su contorno, que ni siquiera le haba llegado
todava a la altura del cinturn."
Sigue luego la descripcin de la carrera, de la animacin y el inters que provoca entre el "centenar de billones de pasajeros" que
"se agolpan en inmensa multitud" contemplndola desde abajo..
"S, seor, segua yo ganando distancia, lentamente, hasta
que, por fin, roc suavemente la magnfica nariz de la vieja
conflagracin. Para ese. momento ya haban despertado al
capitn del cometa y estaba all, en pie, en el proel iluminado
por el rojo brillo del fuego, junto al piloto, en mangas de
.camisa y zapatillas, con el cabello revuelto como un nido de
ratas y uno de los tirantes cados. j Qu aspecto tan fastidiado
tenan aquellos dos hombres! Sencillamente, no pude evitar
el llevarme el pulgar a la nariz, hacindoles burla, mientras
me deslizaba alejndome, gritndoles:
-iTa-tal iTa-tal Quieren algn recado para su familia?
......-Peters, eso fue un error.
-S, seor; muchas veces me he arrepentido de ello. Fue
una' equivocacin. "
Despojando de sus paradojas a este relato de Mark Twain, se
pueden observar en el mismo un cierto nmero de distancias y detalles
espaciales que son bien reales. Ello se debe a que las descripciones,
para ser vlidas, tienen que mantener una cierta congruencia entre los
detalles percibidos y las distancias a las que los mismos se pueden
realmente distinguir; el pelo desarreglado del capitn, o las expresiones
de los' rostros del capitn y su segundo. Tales observaciones s610 son
155

posibles cuando se est dentro de la fase de mayor proximidad de la


distancia pblica (vase captulo X). Est luego la distancia a la que
Stromfield se encuentra, con relacin a Peters, muy cerca de l.
Saint-Exupry tiene un exquisito sentido del espacio personal e
ntimo, as como un gran conocimiento de la forma en que se han de
emplear el cuerpo y los sentidos para lograr la comunicacin. En el
siguiente pasaje. extrado de su Vuelo de noche, describe en tres fases
breves tres sensaciones y otras tantas distancias.
"Ella, levantndose, abri la ventana para sentir el viento
en el rostro. Su habitacin daba a la calle y permita contemplar Buenos Aires. Se bailaba en una casa cercana y la msica llegaba hasta ella, trada por el viento, pues era la hora
del ocio y de la diversin."
Un poco despus, mientras su ~arido, el aviador, duerme todava:
" ... Contempl sus fuertes brazos que, dentro de una hora,
habran de decidir la suerte del correo de Europa, asumiendo
una gran responsabilidad, como un hado de la ciudad.
... Eran algo indmito, aquellas manos suyas, mansas solamente para la ternura; su verdadera misin era oscura para
ella. Conoca la sonrisa de este hombre, sus delicadas maneras
de amar, pero no su furia, propia de dioses, en la tempestad.
Por ms que ella pudiera atraparle en una frgil red de msica, amor y flores, cada vez que parta -as le pareca a
ella-lo haca sin el menor pesar. El abri los ojos.
-Qu hora es?
-Medianoche."
En El Proceso, Kafka establece un contraste entre el comportamiento de los europeos del Norte y del Sur. Sus respectivos convencionalismos, en lo relativo a la distancia olfativa, se nos revelan en el
siguiente pasaje:
"Respondi con algunos formalismos corteses, que el italiano acogi con otra carcajada, mientras se retorca nerviosamente el poblado bigote gris acerado. Evidentemente, llevaba perfumado el bigote; uno se senta casi tentado de acercarse y olerlo un poco."
156

Kafka tena conciencia de su cuerpo y de sus exigencias de espacio para moverse. Su criterio para determinar lo que constituye una
aglomeracin se estableca en trminos de restriccin de movimientos.
"Tras despedirse del director, se acerc a K*,. ~anto que
ste tuvo que echar hacia atrs su silla para conservar alguna
libertad de movimiento.
. .. K * pudo ver un pequeo plpito lateral, adosado a una
columna, casi inmediato al coro... Era tan pequeo que
desde lejos pareca un nicho vaco dispuesto para colocar all
una estatua. Ciertamente que no tena capacidad suficiente
para que el predicador pudiera dar un paso atrs desde la
balaustrada. El abovedado del dosel, adems, empezaba desde
muy abajo y se curvaba hacia delante... , de tal manera que
un hombre de mediana estatura no podra permanecer erguido
bajo l, sino que tendra que mantenerse inclinado sobre la
balaustrada. Toda la estructura estaba concebida para fatigar
al predicador..." (La cursiva es ma.)
El empleo que hace Kafka de la palabra "fatigar" nos muestra
lo consciente que es de la importancia que la arquitectura tiene para
la comunicacin. Sus espacios cinestsicamente opresivos provocan la
afloracin en el lector .de sensaciones escondidas que se originaron
en pasadas fatigas e incomodidades debidas a las formas arquitectnicas, recordndole nuevamente que su cuerpo es algo ms que una
corteza insensible, que no es un caparazn pasivo que ocupa un nmero x de centmetros cbicos.
A travs de la obra del novelista japons Yasunari Kawabata se
puede captar algo del sabor especial que tienen las modalidades sensoriales de su pueblo. La primera de "las escenas que recogemos ms
abajo tiene lugar al aire libre. La segunda es ms ntima. Su obra se
caracteriza por los cambios de marco sensorial y del talante de los personajes que ello Ilplica.
"Dijo que tena que ir a Correos antes de que cerrasen, y
ambos abandonaron la estancia.
157

Pero al salir a la puerta del albergue se sinti seducido por


el monte, por su fuerte olor a hojas nuevas. Se lanz decididamente pendiente arriba.
Cuando se sinti agradablemente cansado, se volvi en
redondo, y arremangndose los faldones de su quimono hasta
dejarlos prendidos en la faja que cea su cintura, ech a correr temerariamente monte abajo."
.
De vuelta en el albergue, Shimamura, a punto de regresar a Tokio,
conversa con su "geisha".
" . .. Mientras sonrea, ella pens en aquel "entonces", y .
las palabras de Shimamura colorearon gradualmente todo su
cuerpo. Cuando ella inclin la cabeza... l pudo ver que incluso la espalda, bajo el quimono, se haba sonrojado marcadamente. Realzada por el color del pelo, su piel, jugosa y
sensual, pareca ofrecerse desnuda. ante l."
Si se examina la literatura en bsqueda de estructuras ms que de
contenidos, es posible hallar cosas que arrojarn luz sobre su decurso
histrico y pondrn de manifiesto muchas modalidades sensitivas. No
hay duda, a mi juicio, que estas modalidades guardan estrecha relacin
con el tipo de medio ambiente en que el hombre se encuentra ms
adaptado, en las diferentes pocas y respecto de las distintas culturas. Queda por ver si con- esta breve revista a la literatura he logrado
o no dejar en claro mi idea: la de que, adems de otras muchas cosas,
la literatura es una fuente de datos sobre el uso que el hombre hace
de sus sentidos. Para m, al menos, las diferencias histricas y culturales al respecto son francamente evidentes. Es claro que tales diferencias puede que no resulten tan evidentes para aquellos que leen en
busca, exclusivamente, del contenido.
Los dos captulos siguientes se ocupan de los mismos datos, aunque considerados desde un punto de vista distinto: la forma en que el
hombre estructura ~l espacio, como fijo, semifijo o mvil, as como
las diferentes distancias que emplea en la interaccin con sus congneres. En otras palabras, se describen los elementos bsicos que debieran emplearse en el planeamiento de nuestros hogares y de nuestras
ciudades.
158

CAPITULO IX

LA ANTROPOLOGIA DEL
ESPACIO: UN MODELO
ORGANIZATIVO

CAPITULO IX

LA ANTROPOLOGIA DEL ESPACIO:


UN MODELO ORGANIZATIVO
En captulos anteriores nos hemos ocupado ya de los temas relativos a la territorialidad, al espaciamiento y al control de poblacin.
lnfracultura es el trmino que he decidido utilizar para referirme al
comportamiento observado a los niveles ms bajos de organizacin
que sirven de base a la cultura. Constituye una de las partes del sistema de clasificacin proxemstica, lo que implica la existencia de
otras y de un conjunto de niveles especficos de relaciones con esas
otras partes del sistema. Como el lector recordar, el trmino "proxemstica" se emplea para definir el' conjunto de observaciones y
teoras interrelacionadas con el uso que el hombre hace del espacio.
Los captulos IV, V Y VI fueron dedicados a los sentidos, la
base fisiolgica de la que participan todos los seres humanos y a la
que la cultura otorga estructura y significado. El cientfico, en su
labor comparativa de los patrones o modelos proxemsticos de la cultura A, con los de la cultura B, tiene que referirse necesariamente a
esa base sensorial pre-cultural. De modo que, por lo tanto, son dos
las manifestaciones proxemsticas que ya hemos tenido ocasin de considerar. Una, la infra-cultural, que es conductista, relativa a los comportamientos, y que tiene sus races en el pasado biolgico del hombre.
La segunda, la pre-cultural. que es fisiolgica y mucho ms enraizada
en el presente. Hay un tercer plano, el micro-cultural, que es sobre
el que se hacen el mayor nmero de observaciones proxemsticas. La
proxemstica como manifestacin de una microcultura tiene tres aspectos: rasgos fijos, rasgos semifijos y rasgos informulados.
161
11

Aunque la traslacin de uno a otro de estos niveles es, por lo


comn, muy compleja, el cientfico debera intentarla de vez en
cuando, aunque no fuese ms que por una cuestin de perspectiva.
Sin unos sistemas coherentes de pensamiento que unan entre s a
estos diversos planos, el hombre se encuentra ante una situacin de
separacin o aislamiento esquizoide que puede ser muy peligrosa. Por
ejemplo, si el hombre civilizado contina ignorando los datos obtenidos del nivel infracultural acerca de las consecuencias que produce la
excesiva aglomeracin, correr el riesgo de caer en situacin equivalente a la del "hundimiento" conductista, si es que el caso no se ha
producido ya. Las experiencias llevadas a cabo con los ciervos de la
isla de James nos recuerdan, de modo escalofriante, la Muerte Negra
que hizo perecer a los dos tercios de la poblacin de Europa a mediados del siglo XIV. Aunque esta gran mortandad de seres humanos se
debi directamente al Bacillis pestis, sus efectos se vieron indudablemente exacerbados por una disminucin de resistencia frente a la
enfermedad, originada por el tipo de vida y hacinamiento propios de
las villas y ciudades medievales, cuyos habitantes se hallaban, por
ello, sometidos a un excesivo stress.
La dificultad metodolgica que se opone a la operacin traslativa
de uno a otro nivel arranca de la esencial indeterminacin que caracteriza a la cultura, de la que ya tuve ocasin de ocuparme en The Sifent
Language. La indeterminacin cultural es una consecuencia de los
muchos y diferentes planos en que los acontecimientos culturales se
producen y del hecho de que resulta virtualmente imposible para el
observador el examinar simultneamente, con un grado igual de precisin, algo que ocurra en dos o ms de estos planos analticos o de
comportamiento, ms o menos separados entre s. El lector puede
comprobarlo por s mismo sin ms que intentar concentrarse en nos
detalles fonticos de la expresin oral (es decir, en la forma en que los
sonidos se pronuncian realmente) y, al propio tiempo, procurando
hablar con elocuencia. No me refiero simplemente a que se procure
hablar con claridad, sino a que se piense en la forma en que se coloca
la lengua, en cmo se sitan los labios, en si las cuerdas vocales vibran
o no y en cmo se respira con cada emisin de voz.
162

La indeterminacin a que aqu nos referimos requiere algn otro


comentario. Todos los organismos dependen, en gran medida, de la
redundancia, del exceso; esto es, la informacin recibida de un determinado sistema, en caso de fallo, viene a ser sustituida y completada
por otros sistemas. El hombre mismo est tambin "programado" por
la cultura de un modo en gran medida redundante. Si no fuera as, no
podra ni hablar ni entrar en interaccin con los dems;' le llevara demasiado tiempo. Siempre que las personas hablan expresan solamente
una parte del mensaje. El resto viene a ser completado por el interlocutor u oyente. Mucho de lo que no se dice se da por' supuesto. Sin embargo, lo que se deja de decir es algo que vara con las diversas culturas. Para un norteamericano sera superfluo tener que indicar al
limpiabotas el color de la crema que ha de usar. Pero si ese mismo
norteamericano se encuentra en Japn y no hace esa indicacin expresa al enviar los zapatos para que se los lustren, puede que mande
un par de zapatos de color... y se los devuelvan negros! La funcin
del modelo conceptual y del sistema de clasificacin, por tanto, consiste en hacer explcitas las .partes de las comunicaciones que se dan
por supuestas, indicando las relaciones mutuas que existen entre esas
partes.
Lo que me ha enseado mi investigacin sobre el nivel infracultural
me sirvi tambin de valiosa ayuda para la creacin de modelos con
que trabajar en el nivel cultural de la proxemstica. En contra de 10
que se cree generalmente,. el comportamiento territorial en cualquier
fase dada de la vida (tales como la del galanteo o la de la crianza de
los jvenes) es muy fijo y rgido. Las fronteras de los territorios permanecen constantes, as como las localizaciones dentro del territorio
para las distintas actividades especficas, tales como el dormir, el
comer o el anidar. El territorio, que se delimita mediante signos visuales, orales y olfatorios, constituye una extensin del organismo, en
todos'los sentidos del trmino. El hombre ha creado extensiones materiales de la territorialidad, as como indicaciones y seales territoriales, visibles unas, invisibles otras. Por ello, por cuanto que la territorialidad viene relativamente fijada, yo he denominado a este tipo de
espacio, en el plano proxemstico, espacio de caractersticas fijas. El
siguiente epgrafe lo dedicamos a su estudio, para pasar luego, en los
163

dos siguientes, al examen del espacio de caractersticas semifijas y del


espacio informal o de caractersticas informuladas.
ESPACIO DE CARACfERISTICAS FIJAS
Este tipo de espacio constituye una de las maneras bsicas de organizar las actividades de los individuos y grupos. Dentro de l se
comprenden tanto las manifestaciones materiales como las invisibles,
es decir, los modelos o esquemas interiorizados que gobiernan el comportamiento del hombre en su movimiento por esta tierra. Los edificios son una expresin de estos patrones o modelos de caractersticas
fijas; pero los edificios, de una parte, se agrupan de un modo caracterstico y, de otra, aparecen divididos en su interior de acuerdo con los
planes determinados culturalmente. El establecimiento y evolucin de
villas, pueblos y ciudades, e incluso de las zonas o distritos rurales
que entre ellos existen, no se producen de manera puramente fortuita,
sino que siguen un plan, que cambia con el tiempo y vara con la cultura.
El interior, incluso, de la casa occidental est organizado espacialmente. No slo existen habitaciones especiales para funciones especficas -preparacin de los alimentos, comida, entretenimiento, actividad social, descanso, recuperacin y procreacin-, sino tambin espacios dedicados a la higiene y salubridad. Si, como a veces ocurre, se
trasladan o transfieren los artefactos o actividades especficas de un
espacio a otro, semejante hecho se pone en evidencia inmediatamente.
De aquellas personas o grupos que fracasan a la hora de clasificar las
actividades y utensilios de acuerdo con un plan uniforme, consecuente
o previsible del espacio, se dice que "viven en el desorden" o "en constante estado de confusin". En el extremo opuesto de esta escala se
encuentra el tipo de congregacin constituido por la asamblea, convencin o congreso, organizacin precisa de los objetos en el tiempo
y en el espacio.
En realidad, la actual disposicin interior de la casa, que americanos y europeos dan por supuesta, es bastante reciente. Como seala
Philippe Aries en su libro Centuries 01 Childhood, hasta el siglo XVIII
164

no tuvieron las habitaciones de las casas europeas funciones fijas y


determinadas. Los miembros de la familia no disponan de cuartos
propios y reservados en la forma que hoy los conocemos. No existan
espacios consagrados o dedicados especialmente a determinadas actividades. Los extraos a la casa circulaban de un lado a otro a voluntad,
mientras que camas y mesas se. ponan o quitaban en unos u otros
lugares de acuerdo con el humor o los deseos de los ocupantes de la
vivienda. Los nios se vestan y comportaban como pequeos adultos,
y como tales eran tratados. No ha de sorprender, por tanto, que los
conceptos de infancia y de ncleo familiar ---que va asociado al anterior- tuvieran que esperar para formarse a que las habitaciones de
la casa se especializasen de acuerdo con la funcin desempeada y a
que se produjera su respectiva separacin. En el siglo XVIII la casa
cambi de forma. En francs se comenz a distinguir chambre de
salle. En ingls, la funcin qU,e cumpla la habitacin se comenz a
indicar por el nombre que se le asignaba: bedroom, living room, dining
room; alcoba, cuarto de estar, comedor. Las habitaciones se dispusieron de modo que diesen a un corredor o vestbulo, lo mismo que las
casas dan a la calle. Los ocupantes dejaron de pasar a las habitaciones
teniendo que atravesar otras. Relevados o redimidos de esa atmsfera
de Gran Estacin Central que hasta entonces tenan las casas y protegidos por los nuevos espacios creados, el patrn o modelo familiar
comenz a estabilizarse, viniendo despus a expresarse en la misma
forma de la casa.
La obra de Goffman Presentation 01 Sell in Everyday Life contiene una recopilacin de observaciones detalladas sobre la relacin
existente entre la fachada que las personas presentan frente al mundo
y el verdadero ser ntimo que ocultan tras ella. El empleo de esta palabra, "fachada", es bien revelador por s mismo. Significa el reconocimiento de la existencia de planos o instancias que han de penetrarse
y alude sugerentemente a las funciones que cumplen los aspectos arquitectnicos que proporcionan pantallas o refugios tras los cuales
poderse retirar uno de vez en cuando. El esfuerzo y la tensin necesarios para mantener en pie la fachada pueden ser muy grandes. La
arquitectura puede y debe asumif esta pesada carga, en favor del hombre. Tambin puede proporcionar un refugio en el que el indivic;luo
pueda "dejar caer la careta" y ser l mismo.
165

El hecho de que sean tan pocos los hombres de negocios que tienen
sus despachos y oficinas en sus propias casas no s610 puede explicarse
sobre la base de los convencionalismos establecidos y de la intranquilidad que sienten los altos dirigentes de la empresa cuando sus ejecutivos no estn presentes y visibles. He observado que son muchos los
hombres que tienen dos o ms personalidades distintas, una profesional o para los negocios y otra para ei hogar. La separaci6n entre cas~
y centro de trabajo, en estas instancias, es algo que contribuye aman..
tener esas dos personalidades, a menudo incompatibles, evitando que
se produzca el conflicto entre ambas, y puede que sirva incluso para
estabilizar u,na versin idealizada de cada una de ellas que est de
acuerdo, a la vez, con la imagen prevista por la arquitectura y por el
medio ambiente.
La relaci6n que existe entre el espacio de caractersticas fijas, de
una parte, y la personalidad y la cultura, de otra, en ningn lugar se
evidencia ms que en la cocina. Cuando entran en juego los micromodelos en la forma que lo hacen en la cocina, el resultado es algo ms
que simplemente molesto, a juicio de las mujeres que he tenido ocasin
de entrevistar al respecto. Mi mujer" que durante muchos aos ha tenido que enfrentarse con cocinas de todos los tipos, hace el siguiente
comentario sobre el diseo de las mismas, que es obra masculina: "Si
alguno de los varones que proyectaron esta cocina hubiera tenido que
trabajar en ella alguna vez, seguro que no la hubiera diseado como
lo ha hecho". La falta de congruencia entre los elementos determinantes del diseo -la estatura de la mujer y la constitucin femenina (de
ordinario la mujer no alcanza con comodidad los objetos)- y las actividades que all se han de desarrollar, aunque en un principio puede
que no resalte de modo patente, en muchas ocasiones, en verdad, raya
con lo increble. El tamao, la forma, la disposicin y la situacin de
los espacios interiores de la casa son cosas, todas ellas, que comunican
a las mujeres lo mucho o poco que el arquitecto o proyectista saban
acerca de los detalles espaciales de caractersticas fijas.
El sentido o sensacin del hombre de hallarse adecuadamente
orientado en el espacio es algo que tiene races muy profundas. En
ltimo trmino, tal conocimiento aparece ligado a la necesidad de supervivencia y a la salud mental. Sentirse desorientado en el espack
166

equivale a ser un psictico. La diferencia que hay entre actuar con velocidad refleja o tener que detenerse a pensar lo que se ha de hacer,
puede equivaler, en caso de apuro o necesidad, a la distancia que separa la vida de la muerte: regla que se aplica igualmente al conductor
que busca su camino entre el intenso trfico de la autopista, que al
roedor que se enfrenta al predador. Lewis Mumford dice que el modelo
uniforme de retculo que caracteriza a nuestras ciudades "hace que los
forastero~ se encuentren en ellas como en la suya propia, mucho ms
de lo que ocurra a los habitantes de las antiguas ciudades". Los norteamericanos que han llegado a habituarse a este modelo nico se
sienten a menudo frustrados cuando tropiezan con otro diferente. Les
resulta difcil sentirse como en casa cuando viajan por las capitales
europeas, que no coinciden con ese plan urbano simple y uniforme.
Los que viajan y viven en el extranjero se pierden con frecuencia en
las ciudades. Una caracterstica interesante de tales inconvenientes es
que revelan la relacin que existe entre la disposicin de los espacios
y la persona. Casi sin excepcin, el recin llegado utiliza palabras y
tonos que guardan cierta relacin con un sentimiento de afrenta personal, como si pensase que la ciudad a que acaba de llegar tiene algo
contra l. No es de extraar que las personas que han crecido y vivido
en ciudades ya del tipo francs, caracterizado por el trazado en estrella
de sus calles,. ya de tipo romano, con su tpico trazado en cuadrcula
o retculo, se vean en ciertas dificultades cuando se trasladan a lugares como el Japn, donde los modelos espaciales de caracteres fijos son
bsica y radicalmente distintos. En efecto, si uno hubiera de citar dos
sistemas en que los contrastes sean fuertes, difcilmente se podran
encontrar otros ms apropiados como ejemplo. Los sistemas europeos
cargan el acento sobre las lneas, a las que dan nombre; el japons
se interesa por los puntos de interseccin y se olvida de las lneas. En
Japn se da nombre a las intersecciones de las calles, no a'stas. Las
casas y edificios, en lugar de estar relacionados con el espacio, lo estn
con el tiempo, pues su numeracin se hace en funcin de la fecha de
su construccin. El modelo japons hace resaltar una especie de orden
jerrquico que se desarrolla y crece en torIlo a determinados puntos
centrales; el plan norteamericano llega a sus ltimas consecuencias
cuando logra una identidad completa en el trazado de los distritos suburbanos, puesto que cualquier nmero en una lnea es igual que cual167

quier otro. En un vecindario o barrio japons, la primera de las casas


construidas constituye un constante recordatorio para los residentes
de la casa nmero veinte de que la nmero uno estuvo all primero.
Algunos de los aspectos del espacio de caractersticas fijas no son
visibles hasta que se observa el comportamiento humano. Por ejemplo,
aunque el comedor como pieza separada de la casa es algo que est
desapareciendo rpidamente de los hogares norteamericanos, la lnea
que separa el rea en que se come del resto del cuarto de estar es enteramente real. La frontera invisible que separa un patio o jardinillo
de otro, en las zonas suburbanas, es parte tambin del espacio de caractersticas fijas propio de la cultura norteamericana o, al menos, de alguna de sus subculturas.
Los arquitectos, tradicionalmente, se han preocupado de los modelos visuales de las estructuras constructivas, de lo que se ve. Ignoran
casi en absoluto el hecho de que las gentes llevan consigo, dentro de s,
unas interiorizaciones del espacio de caractersticas fijas aprendidas en
las primeras pocas de la vida. No es slo el rabe el que se siente deprimido cuando no dispone de espacio suficiente; a muchos norteamericanos les pasa lo mismo. Como dijo uno de los sujetos entrevistados
por m: "Puedo resignarme a todo, mientras posea habitaciones amplias
y techos altos. Ya ve, me cri en un viejo casern de Brooldyn y jams
he podido habituarme a un tipo de casa distinto". Afortunadamente,
hay unos pocos arquitectos que dedican tiempo a descubrir las necesidades de sus clientes en punto a sus interiorizaciones del espacio de
caractersticas fijas. No obstante, lo que a m me preocupa primariamente no es el cliente individual. El problema con que nos enfrentamos
hoy en el planeamiento y saneamiento de nuestras ciudades consiste
en emprender las necesidades .que tienen grandes masas de personas.
Estamos construyendo enormes edificios de apartamentos y bloques
elefantisicos de oficinas sin un claro entendimiento de las necesidades de sus ocupantes y usuarios.
El punto que hay que destacar cuando se habla del espacio de
caractersticas fijas es el de que ste es el molde en el que se funde
gran parte del comportamiento- humano. A esta propiedad del espacio
se refera el fallecido Sir Winston Churchill cuando dijo: "Damos
forma a nuestros edificios y ellos nos configuran a nosotros mismos".
168

Durante el debate parlamentario que tuvo lugar despus de la guerra


sobre la cuestin de las obras de restauracin de la Cmara de los
Comunes, Churchill expres su temor de que cualquier desviacin o
abandono del modelo espacial ntimo a que el local responde, poniendo
frente a frente a los diputados, separados nicamente por un estrecho
pasillo, podra llegar incluso a modificar los patrones tradicionales del
gobierno ingls. Puede que no fuese el gran estadista el primero en
sealar la importancia e influencia que tiene el espacio de caractersticas fijas, pero 10 que no ofrece duda es que nadie ha enunciado con
tanta concisin sus efectos.
Una de las muchas diferencias bsicas que existen entre las distintas
culturas es la de que cada una de ellas ampla o extiende diferentes
rasgos anatmicos o de comportamiento de los organismos humanos.
Donde quiera que se produce un intercambio o imitacin entre dos
culturas, los elementos recibidos de la otra han de someterse a un proceso previo de adaptacin. De otra forma, lo nuevo y lo antiguo no
coincidiran y, en algunas instancias, los dos modelos resultaran completamente contradictorios. Por ejemplo, Japn ha tenido problemas
de adaptacin o integracin del automvil en una cultura en que las
lneas que unen dos puntos (carreteras, calles) reciben menos atencin
que esos puntos. De aqu que Tokio sea una urbe famosa por sus embotellamientos en, el trfico rodado, de los ms impresionantes del
mundo. El grado de adaptacin cultural del automvil es tambin
muy pobre en la India, en que las ciudades aparecen fsicamente atestadas de personas y donde la sociedad apaJ;ece estructurada en categoras jerrquicas muy complejas. menos que los ingenieros hindes
puedan proyectar y construir carreteras y c'alzadas que separen a los
lentos peatones de los vehculos de circulacin rpida, la falta de consideracin que manifiestan con los pobres unos conductores con conciencia de pertenecer a una clase superior, terminar por desembocar
en un verdadero desastre. Hasta los grandes edificios construidos por
Le Corbusier en Chandigarh, capital del Punjab, tuvieron que ser modificados por los residentes para hacerlos habitables a su manera.
Los indios tapiaron las terrazas proyectadas por Le Corbusier, para
convertirlas en cocinas! De forma semejante, los rabes que vienen a
residir en los Estados Unidos se encuentran con que sus propios modelos
169

interiorizados relativos al espacio de caractersticas fijas no se corresponden con los patrones aplicados a las viviendas norteamericanas.
En la vivienda media norteamericana los rabes experimentan una
sensacin de opresin: los techos les resultan demasiado bajos, las
habitaciones excesivamente pequeas, encuentran inadecuada la intimidad que les permite conservar la casa frente al exterior y las vistas
de que se puede disfrutar son prcticamente inexistentes.
No se debe creer, sin embargo, que esta incongruencia entre modelos interiorizados y exteriorizados se produce tan slo en contextos
interculturales. Conforme crece la explosin tecnolgica, el aire acondicionado, la iluminacin fluorescente y la insonorizacin de locales
van haciendo posible el proyecto y construccin de viviendas y oficinas
que para nada tienen en cuenta los modelos tradicionales de puertas
y ventanas. Las nuevas invenciones, .a veces, producen como resultado
grandes salas, con aspecto de gigantescos graneros, en las que el
"territorio" de docenas y docenas de empleados all "enchiquerados"
es ambiguo e impreciso.

ESPACIO DE CARACfERISTICAS SEMIFIJAS


Hace algunos aos se pidi a un brillante y agudo mdico, llamado
Humphry Osmond, que se hiciera cargo de la direccin de un gran centro clnico y de investigacin en Saskatchewan. Su hospital fue uno de
los primeros en que lleg a demostrarse claramente la relacin que
existe entre el comportamiento y el espacio de caractersticas semifijas.
Osmond haba notado que algunos espacios o locales, como las salas
de espera de las estaciones ferroviarias, por ejemplo, tienden a mantener a la gente separada. A tal tipo de espacios los denomin "socifugos". Otros, como los tenderetes y rincones de los viejos almacenes
al antiguo estilo o las mesas de la terraza de un caf francs, por el
contrario, tienden a reunir a las personas. A stos los llam "socipetas". El hospital cuya direccin se le haba encomendado estaba lleno
de espacios socifugos y dispona de muy pocos que pudieran considerarse socipetas. Adems, el personal de enfermeras y vigilantes
prefera los primeros a los segundos, por ser aqullos ms fciles de
mantener y conservar. Las sillas de los vestbulos, que despus de las
170

horas de visita podan verse reunidas formando pequeos grupos y


crculos, eran prontamente alineadas, con la precisin de una formacin
militar, a lo largo de las paredes.
Una situacin, en particular, atrajo la atencin de Osmond: el
"modelo" recientemente creado por la nueva guardera de geriatra
femenina. Todo all era nuevo y reluciente, limpio y ordenado. Los
espacios resultaban amplios y suficientes y los colores alegres. La nica
pega era que cuanto ms tiempo permanecan las pacientes en la sala,
tanto menos pareca que hablasen entre ellas. Poco a poco, las ancianas
se iban pareciendo cada vez ms al mobiliario, pegadas permanentemente a las paredes, silenciosas y situadas a intervalos regulares entre
las camas. Adems, todas ellas mostraban sntomas de depresin.
Intuyendo que aquel espacio era ms socifugo que socipeta,
Osmond puso a trabajar a un joven y perspicaz psiclogo, Robert
Sommer, para que descubriese cuanto le fuera posible acerca de la
relacin que hubiera entre el mobiliario all existente y las conversaciones de las pacientes. Buscando un ambiente natural que ofreciera
un cierto nmero de situaciones diferentes en que las 'personas pudieran
ser observadas en el curso de las conversaciones, Sommer ~ligi
por fin la cafetera del hospital, donde haba una serie de mesas cuyos
tableros tenan unas dimensiones de 0,97 Xl,72 metros, lo que permita el acomodo de seis personas por mesa. Conforme indica la figura
que incluimos a continuacin, las mesas ofrecan la posibilidad de considerar seis distancias y orientaciones corporales diferentes entre las
distintas personas, atendidas sus respectivas posiciones.
Cincuenta sesiones de observacin, en las que se haca recuento
a intervalos regulares de las conversaciones sostenidas, revelaron que
las conversaciones en sentido F - A (a travs de la esquina) eran el
doble de frecuentes que las mantenidas en direccin C - B (hombro con
hombro), las cuales, a su vez, eran tres veces ms frecuentes que las
del tipo C - D (a travs de la mesa). Sommer no observ que se produjeran conversaciones en las dems posiciones. Dicho en otras palabras:
las situaciones de esquina, con los sujetos colocados en ngulo recto,
produjeron un nmero de conversaciones seis veces superior al correspondiente a las posiciones frente a frente a lo ancho de la mesa y doble
171

que en las situaciones en que los sujetos se hallaban uno al lado de


otro, hombro con hombro.
D

B~~--+---,..o------+---

-..

F - A A travs de la esquina.
e - B Hombro con hombro.
e - D A travs de la mesa.
E - A De un extremo a otro.
E - F Diagonalmente, a lo largo de la mesa.
e - F Diagonalmente, a lo ancho de la mesa.

El resultado obt~nido de estas observaciones sugiri una solucin


al problema del progresivo y gradual aislamiento y desentendimiento
de las dems que se estaba produciendo en el grupo de ancianas.
Pero antes de poder adoptar medida alguna al respecto haba que preparar el terreno. Como todo el mundo sabe, la gente suele tener un
cierto apego, muy personal, a la forma en que se distribuye el espacio
o se dispone el mobiliario que habitualmente se utiliza. Ni el personal
de servicio ni las pacientes se resignaran fcilmente a que unos "extraos" anduvieran "revolviendo" los muebles de la sala, "sus" muebles.
Osmond, como director del hospital, es claro que tena plenas facultades para que las cosas se dispusieran conforme a sus deseus, pero
saba tambin que, posiblemente, el propio personal del Centro hubiera saboteado con su resistencia pasiva todo tipo de medidas que
estimasen arbitrarias. Por todo ello, el primer paso que se dio consisti
en "comprometer" a dicho personal a participar en una serie de "expe172

rimentos". Tanto Osmond como Sonuner haban notado que las pacientes de la guardera solan establecer relaciones del tipo B - C y C - D
(hOlIlbro con hombro y frente a frente) con mayor frecuencia de la que
se haba dado en la caf~tera, y que se sentaban guardando entre s una
distancia mucho mayor. Adems, en la sala de noche no haba sitio
para colocar las cosas, ni siquiera las pertenencias personales de las
pacientes. Los nicos elementos territoriales asignados a stas estaban
constituidos por la cama y una silla por persona. Como consecuencia
de tal hecho, las revistas y peridicos terminaban tirados por el suelo,
de donde el personal de servicio los retiraba rpidamente. La colocacin de un nmero de mesitas suficiente para que todas y cada una de
las pacientes dispusieran de sitio habra de proporcionar en "territorio" adicional y con ello la oportunidad de conservar revistas, libros
y material de escritorio. Si las mesas fuesen cuadradas contribuiran
tambin a estructurar las relaciones entre las ancianas de forma que
dispusiesen del mximo de oportunidades para entablar conversacin.
Una vez convencido hbi.1mente el personal auxiliar a participar
responsablemente en los exp~~imentos, se introdujeron en la sala una
serie de mesitas cuadradas, colocando las sillas correspondientes a su
alrededor. Al principio las pacientes mostraron una cierta resistencia
a utilizar los nuevos elementos. Haban llegado a habituarse al emplazamiento de "sus" sillas en puntos elegidos personalmente, y no
tomaron muy a bien el que "otros" las hiciesen desplazar. A estas
alturas el personal de servicio estaba ya plenamente comprometido
en la operacin hasta el punto de colaborar con gran inters en que la
nueva disposicin del mobiliario se mantuviese razonablemente intacta,
pero con buen cuidado de dejar en claro que tal arreglo constitua
una posibilidad alternativa que se ofreca a las pacientes ms que una
mera novedad molesta que la direccin pretendiese imponerles. Cuando
se alcanz a dejar establecida dicha situacin, se comenz a vericar
un recuento peridico de conversaciones. Su nmero se haba duplicado,
al tiempo que la lectura se haba triplicado, a causa, posiblemente,
de que ahora haba sitio suficiente para guardar libros y revistas. Una
reestructuracin semejante de la sala que utilizaban las ancianas en
otras horas del da origin, al principio, anloga resistencia por su
parte y, por ltimo, un aumento de la interaccin verbal.
173

Al llegar a este punto debemos hacer una triple advertencia. En


primer lugar, que las conclusiones deducidas de las observaciones
hecha~ sobre la situacin hospitalaria que acabamos de describir, no
son universalmente aplicables en todo caso. Es decir, la disposicin
de las personas en situaciones del tipo F - A ( a travs de la esquina,
en ngulo recto) solamente lleva a: 1) conversaciones de ciertos tipos;
2) entre personas que se encuentren en determinada relacin; y 3) en
ambientes culturalmente muy restringidos. En segundo lugar, que 10
que es socifugo en una cultura puede ser socipeta en otra. Y, por
ltimo, en tercer lugar, que el espacio socifugo no es necesariamente
malo, ni el socipeta universalmente bueno. Lo que s resulta deseable
es que exista una cierta flexibilidad y congruencia entre proyecto o
diseo y funcin, de modo que haya una variedad de espacios y la
gente se sienta o no implicada, "envuelta" en ellos, segn lo exijan
la ocasin o el talante particular de cada uno. Para nosotros, lo ms
interesante de destacar del experimento canadiense descrito es lo que
tiene de demostracin de que la estructuracin del espacio de carcter
semifijo puede producir profundo efecto sobre el comportamiento y
que tal efecto es mensurable. Seguro que esta conclusin no sorprende
a las amas de casa, que se pasan la vida intentando establecer un
equilibrio entre los espacios cerrados de caractersticas fijas y el arreglo
de su mobiliario o espacio semifijo. Muchas son las amas de casa que
han padecido esta experiencia: despus de arreglar cuidadosamente
una habitacin, dejndola preciosa, han descubierto que en ella resulta
imposible toda conversacin si se mantena a ultranza el orden establecido para sillas y butacas.
Hay que tener en cuenta, por otra parte, que lo que en una cultura
constituye espacio de caractersticas fijas, en otra puede serIo de caracteres semifijos, y viceversa. En Japn, por ejemplo, las paredes son,
hasta cierto punto, mviles, abrindose o cerrndose conforme cambian
las sucesivas actividades a 10 largo del da. En los Estados Unidos los
miembros de la familia se trasladan de una habitacin a otra de la
casa, o de una parte de un cuarto a otra, para cada una de las actividades cotidianas, para comer, dormir, trabajar o reunirse con los
parientes y amigos. En Japn es muy corriente que la persona permanezca en un mismo lugar determinado, mientras las actividades cambian. Los chinos nos proporcionan otra oportunidad de observar la
174

diversidad que caracteriza al tratamiento humano del espacio, pues


ellos, por ejemplo, consideran dentro de la categora de espacio fijo
ciertas piezas u objetos que los norteamericanos entienden, desde luego,
que son semifijos. Parece ser que el husped o visitante, entre los
chinos no mueve su silla a no ser que el dueo de la casa le haga
indicacin expresa al respecto. Para ellos, mover una silla vendra
a ser como para nosotros el que cualquier recin llegado a nuestra
casa se permitiera correr un biombo o cualquier elemento divisorio
de la habitacin. En tal sentido, la naturaleza semifija del mobiliario
corriente de los hogares norteamericanos tiene ciertas gradaciones y
depende tambin de la situacin concreta. Las sillas ligeras son ms
movibles que los sofs o que las mesas robustas y pesadas. Sin embargo,
yo he notado que algunos norteamericanos titubean a la hora de
acomodarse en la oficina o en la casa de otra persona, cuando tienen
que correr o mover el mueble en cuestin. De los cuarenta estudiantes
que componan una de mis clases, la mitad manifestaron dudas de
este tipo.
Son muchas las norteamericanas que saben lo difcil que es encontrar las cosas en la cocina de cualquier otra persona. Inversamente,
puede resultar desesperante para ellas el que cualquier "colaboradora",
con toda su buena intencin, le maneje su batera de cocina sin saber
cul es el sitio que "corresponde" a cada chisme. La forma y el lugar
en que las pertenencias y ajuar domstico se arreglan y guardan es
cosa, naturalmente, que depende de patrones microculturales, representativos no solamente de amplios grupos culturales, sino tambin de
las ms mnimas variaciones de este orden, que hacen de cada individuo un ser nico y singular. As como las variaciones en la cualidad
y uso de la voz permiten distinguir a una persona de otra, tambin
el manejo de los objetos materiales tiene su propio patrn caracterstico que singulariza al individuo.
ESPACIO INFORMAL
Pasamos ahora a la categora de experiencia espacial, que es,
quiz, la ms significativa para el individuo porque comprende las distancias que se'mantienen en sus encuentros con los dems. Distancias
175

de las que, en su mayor parte, no se tiene conciencia expresa. A esta


categora la he denominado espacio informal porque no es expresa,
no porque carezca de forma o porque no tenga importancia. Desde
luego, como se indicar en el captulo que sigue, los modelos espaciales tienen lmites claros y precisos y tan profunda significacin -por
ms que no se formulen expresamente-, que constituyen una parte
esencial de la cultura. Entender mal este significado puede provocar
el desastre.

176

CAPITULO X

LAS DISTANCIAS EN
EL HOMBRE
12

CAPITULO X
LAS DISTANCIAS EN EL HOMBRE

"A unas treinta pulgadas de mi nariz


pasa la frontera de mi persona,
y todo el aire intacto que entre ambas se interpone
es pagus o heredad privada ma.
Extranjero, a menos que yo, con ojos de alcoba
te haga seas amistosas,
gurdate de cruzarla, con grosera osada:
no tengo arma de fuego, pero puedo escupir."
W. H. AUDEN
Prlogo: "The Birth of Architecture"
en About the House

Las aves y los mamferos no slo poseen unos territorios que ocu.pan y defienden frente a los de su propia clase,' sino que, adems,
tienen una serie de distancias uniformes que mantienen guardando
una cierta separacin los unos de los otros. Hediger las ha clasificado,
denominndolas distancia de huida, distancia crtica y distancias personal y social. Tambin el hombre tiene una manera uniforme de manejar la distancia que le separa de sus congneres. Con muy pocas
excepciones, la distancia de huida y la distancia crtica han sido eliminadas de las reacciones humanas. Las distancias personal y social,
en cambio, es obvio que se siguen hacindose presentes todava.
Cuntas son las distancias caractersticas del ser humano y cmo
las dist~guimos? Qu es lo que diferencia una distancia de otra? Al
179

principio, cuando inici mi investigacin en tomo a las distancias en


el hombre, la respuesta a estas preguntas no resultaba terminante ni
fcil. No obstante, de forma gradual, comenzaron a acumularse pruebas .que evidenciaban que la regularidad de distancias observadas en
los seres humanos es consecuencia de modificaciones sensoriale~ (del
tipo citado en los captulos VII y VIII).
Una fuerte corriente de informacin acerca de la distancia que
separa a dos personas viene constituida por el tono de la voz. Trabajando en colaboracin con el experto lingista George Trager, comenc
por observar las modificaciones de la voz que se relacionan con los
cambios de distancia. Puesto que el susurro se emplea cuando los sujetos estn muy cerca uno del otro y el grito para superar las grandes
distancias, Trager y yo nos planteamos esta pregunta: cuntas modificaciones y gradaciones vocales se comprenden entre estos dos lmites
extremos? El procedimiento que empleamos para tratar de de~cubrir
los distintos grados de la escala fue muy simple: mientras Trager permaneca en pie e inmvil, yo le iba hablando desde diferentes distancias.
Cuando ambos coincidamos en estimar que se haba producido un
cambio vocal, medamos la distancia que nos separaba y anotbamos
las condiciones que concurran, haciendo una descripcin general de
la situacin. Como resultado de estas experiencias dedujimos la existencia de las ocho distancias descritas al final del captulo X de mi
obra The Si/en! Language.
Las observaciones que ulteriormente he tenido ocasin de ,hacer,
respecto del ser humano en determinadas situaciones sociales, me han
convencido de que esa estratificacin en ocho distancias era demasiado
compleja. Cuatro resultan suficientes; las cuatro que he denominado
ntima, personal, social y pblica, cada una de ellas con dos fases: prxima y remota. Al elegir estas denominaciones proced con deliberada
intencin. No slo influido por el trabajo de Hediger con animales,
para indicar la continuidad que existe entre in/ra-cultura y cultura, sino
tambin con el deseo de proporcionar una clave en cuanto a los tipos de
actividades y relaciones caractersticas de cada una de esas distancias,
para procurar que sus denominaciones se asocien mentalmente con
ciertos inventarios especficos de relaciones y actividades. En este
punto debemos hacer notar que un factor decisivo de la distancia que
180

se emplea en cada ocasin viene constituido por el sentimiento o sensacin que experimenta en ese momento cada una de las personas
implicadas respecto de la otra. As. por ejemplo. las personas que se
muestran muy irritadas, enrgicas o categricas respecto de lo que
estn haciendo, tienden a acercarse mucho al interlocutor o destinatario
de su nfasis, "elevando el volumen de la voz" hasta llegar a gritar.
De manera semejante --cualquier mujer puede dar fe de ello--, uno
de los primeros signos de que el hombre comienza a sentirse enamorado
o atrado por ella es su movimiento de aproximacin fsica. Si la mujer
no experimenta sentimientos anlogos, lo seala mediante un movimiento de retroceso.

EL DINAMISMO DEL ESPACIO


En el captulo VII vimos que el sentido que el hombre tiene del
espacio y su sensacin de la distancia no son estticos; que guardan
muy poca relacin con el punto de vista nico utilizado por la perspectiva lineal creada por los pintores renacentistas y que todava hoy
se ensea en la mayor parte de las escuelas de arte y de arquitectura.
Antes bien: el hombre experimenta la sensacin de la distancia en la
forma en que 10 hacen los dems animales. Su percepcin del espacio
es dinmica porque est estrechamente vinculada a la accin -a lo
que se puede hacer en un espacio dado-- ms que a lo que se ve
mediante la contemplacin pasiva.
El desconocimiento general que existe respecto de la significacin
e importancia que corresponde a los muchos elementos que contribuyen a integrar la sensacin que el hombre tiene del espacio, puede
que se deba a estas dos nociones equivocadas: 1.a) que todo efecto
tiene una sola y nica causa, que es identificable; 2.a) que las fronteras
del hombre comienzan y acaban en su piel. Si conseguimos desembarazarnos de la idea de que se necesita una explicacin nica, de que
no hay ms que una causa eficiente, y si podemos concebir al hombre
rodeado de una serie de campos que se contraen y dilatan en su torno
facilitndole informaciones de todo tipo, comenzaremos entonces a
verle bajo una luz enteramente diferente. Entonces podremos empezar
181

a conocer y aprender lo que es el comportamiento humano, incluyendo


los tipos caracterol6gicos o de la personalidad. No s610 existen los
tipos introvertido y extrovertido, autoritario e igualitario, ap()lneo y
dionisiaco, y toda la gama y grados restantes de la personalidad, sino
que cada uno de nosotros posee un cierto nmero de personalidades
situacionales aprendidas. La forma ms simple de personalidad derivada
de la situaci6n es la que viene determinada por las respuestas consiguientes a las transacciones ntimas, personales, sociales'y pblicas.
Algunos individuos no llegan nunca a desarrollar la fase pblica de su
personalidad y, por tanto, no pueden "ocupar" espacios pblicos; carecen de aptitudes oratorias y hacen un pobre papel como moderadores o animadores de actos o discusiones colectivas y pblicas. Otras personas -como los psiquiatras saben muy bien- tienen dificultades en
sus zonas ntima y personal, no pudiendo soportar la proximidad o contigidad de los dems.
Los conceptos de este tipo no siempre son fciles de aprehender,
porque la mayor parte del proceso de sensaci6n de la distancia se produce al margen de lo consciente. Sentimos a otras personas como
pr6ximas o distantes, pero no siempre podemos sealar concretamente
lo que nos sirve de base para caracterizar estas sensaciones. Son
tantas las cosas que estn sucediendo al mismo tiempo, que resulta
difcil separar y ordenar las fuentes de informaci6n sobre las que basamos nuestras reacciones. Es el tono de voz, la posicin, la distancia? .. Este proceso de ordenacin tan slo puede verificarse mediante
la observacin cuidadosa y paciente, repetida a lo largo de un considerable perodo de tiempo y en gran variedad de situaciones, tomando
nota detallada de todas y cada una de las pequeas modificaciones que
se produzcan en la informacin recibida. Por ejemplo, la presencia o
ausencia de la sensacin de calor procedente del cuerpo de otra persona
es lo que marca el lmite entre el espacio ntimo del que no lo es. El
olor del cabello recin lavado y la forma en que se hacen borrosas las
facciones de la otra persona, cuando se contempla en la mxima proximidad, se combinan con la sensacin de calor para crear la intimidad.
Utilizando la propia experiencia como trmino comparativo y de control y registrando los modelos cambiantes de estmulos sensoriales recibidos, se hace posible identificar los puntos estructurales del sistema
de sensacin de la distancia. En efecto, se llegan a identificar as, uno
182

por uno, los lmites o hitos que separan cada conjunto constitutivo de
las zonas ntima, personal, social y pblica.
Los datos caractersticos que se describen a continuacin respecto
de las cuatro zonas de distanciamiento se han obtenido a partir de las
observaciones y entrevistas practicadas sobre una muestra constituida
por sujetos adultos sanos, pertenecientes a la clase media, oriundos en
su mayor parte de la costa noreste de los Estados Unidos. Un alto porcentaje de dichos sujetos estuvo constituido por hombres y mujeres
laboralmente ocupados en tareas profesionales y comerciales; muchos
podran calificarse de intelectuales. Las entrevistas se realizaron de
manera enteramente neutral, es decir, los sujetos no mostraban sntomas
ni manifestacin de excitacin, depresin ni irritacin. No concurrieron
factores ambientales desacostumbrados, como pudieran ser las temperaturas extremadas o el excesivo nivel de ruidos. Lgicamente, la descripcin que aqu hacemos de las cuatro zonas de distancia representa solamente un ensayo o primera aproximacin. Puede que, cuando se
llegue a saber ms en materia de observacin proxemstica y acerca de
la forma en que la gente distingue una distancia de otra, la exposicin
que ahora hacemos resulte tosca e insuficiente. Debo hacer hincapi en
el hecho de que estas generalizaciones no se deben entender como representativas del comportamiento humano en general -ni siquiera del
comportamiento de los norteamericanos considerados en conjunt<>--,
sino solamente del grupo incluido en la muestra utilizada. Los norteamericanos negros y de origen hispnico, as como las personas precedentes de culturas del sur. de Europa, responden a unos patrones proxemsticos muy distintos.
Cada una de las cuatro zonas que, en funcin de distancia, establecemos y describimos en las pginas qu~ siguen, tiene una fase prxima y una fase remota, de las que en cada caso nos ocuparemos por
separado, despus de hacer unas breves consideraciones a modo de
introduccin. Debe advertirse que las distancias medidas' variarn
algo en funcin de las diferencias de personalidad y de los factores ambientales. As, por ejemplo, un nivel alto de ruidos o una iluminacin
pobre inducirn, por lo general, a la gente a aproximarse ms entre s.
183

DISTANCIA INTIMA
A distancia ntima l~ presencia de la otra persona resulta inconfundible y, a veces, puede hacerse irresistible o abrumadora debido a la
gran intensidad o elevacin de los estmulos sensoriales recibidos. La
vista (a menudo con visi6n distorsionada), el olfato, el calor del cuerpo
del cuerpo del otro, el sonido, el olor y la sensaci6n del ~liento ajeno,
son factores que, combinados, sealan de manera inconfundible un
grado de verdadera intrincaci6n o "envolvimiento" con otro cuerpo.

Distancia ntima: fase prxima

Esta es la distancia a que tienen lugar los actos amorosos, 10$ de


lucha, los de consuelo y los de proteccin o afecto. El contacto fsico,
o un grado elevado de posibilidad de que el mismo se produzca, se refleja de modo preponderante en la conciencia de ambas personas. El
empleo de los receptores a distancia se reduce considerablemente, exceptuados el olfato y la sensacin que capta el calor irradiado, sentidos
ambos cuya actividad crece y se agudiza. En la fase de mximo contacto los msculos y la piel entran en comunicacin directa. La pelvis,
los muslos y la cabeza pueden entrar en juego; los brazos pueden estrechar al otro cuerpo. La visin del otro se hace borrosa, excepto
quiz respecto de los contornos o lmites exteriores. Cuando la visin
es posible dentro de esta situacin ntima ---como ocurre cuando se
acaricia al niito--, la imagen resulta muy ampliada y estimula toda
la retina o gran parte de la misma. Es extraordinario el detalle con que
se puede ver a esta distancia. La captaci6n del detalle y la contraccin
de los msculos oculares que producen el bizqueo proporcionan una
experiencia visual que no puede confundirse con la producida a cualquier otra distancia. A distancia ntima la vocalizacin o expresin
verbal juega un papel muy pequeo en el proceso de comunicacin, que
se mantiene principalmente a travs de otros canales. Cualquier susurro produce el efecto de aumentar la distancia. La vocalizacin que de
hecho se produce es en gran parte involuntaria.
184

Distancia ntima: fase remota. (Distancia: de 15 a 56 cm.)


Cabezas, muslos y pelvis no entran fcilmente en contacto mutuo,
pero las manos pueden alcanzar y coger las extremidades del otro. La
cabeza se ve a tamao ampliado y sus rasgos quedan distorsionados.
Una caracterstica importante de esta distancia para los norteamericanos es la posibilidad de enfocar fcilmente la vista. A distancia comprendida entre 15 y 23 centmetros, el iris del ojo de la otra persona se
ve aumentado respecto de su tamao real. Las pequeas venillas de la
esclertica se perciben con claridad, los poros cutneos se ven ampliados. Queda comprendida en la zona de visin clara (15) la parte
superior o la inferior del rostro, que se percibe tambin aumentada. La
nariz se ve ms larga y puede parecer distorsionada, al igual que ocurre con otros rasgos faciales, labios, dientes y lengua. La visin perifrica (de 30 a 180) comprende el contorno de la cabeza y hombros
y, frecuentemente, tambin las manos.
Gran parte del malestar o incomodidad que los norteamericanos
experimentan cuando algn extrao se encuentra indebidamente dentro
de su esfera ntima se expresa en forma de distorsin del sistema visual.
Uno de los sujetos de mis entrevistas manifest que "esa gente se
acerca tanto que uno acaba bizco, yeso me pone realmente nervioso;
colocan la cara tan cerca de uno que se siente lgo as como si estuvieran metidos dentro de uno". En el punto en que se pierde el enfoque correcto se experimenta la desagradable sensacin muscular de
estar ponindose bizco al tener que mirar tan de cerca. Expresiones
tales como "quteme la mirada de encima" o "me meta el puo en
la mismsima nariz" vienen a expresar la forma en que muchos norteamericanos perciben las fronteras de su propio cuerpo.
Entre los 15 y 56 centmetros de distancia se emplea la voz, pero
mantenindola normalmente a un tono muy bajo, sin pasar, incluso,
del susurro. El lingista Martin Joos describe as este hecho: "Una
expresin ntima evita sutilmente tener que dar al destinatario informacin del mundo exterior a la piel del que habla. Se trata, sencillamente,
de recordarle (ms que de "informarle") de algn sentimiento... o sensacin que surge en el interior del que habla". Se puede detectar el
185

calor y el olor del aliento de la otra persona, incluso aunque no se


dirija directamente la respiracin al rostro del sujeto. Algunos indi..
viduos comienzan a sentir a esta distancia la prdida o incremento de
calor en el cuerpo del otro.
Los norteamericanos adultos de clase media no consideran decoroso
ni apropiado el empleo en pblico de la distancia, a pesar de que
a diario podemos ver, en automviles y playas, a los jvenes de su clase
ntimamente unidos. Los autobuses atestados o el Metro en horas
punta pueden dar lugar a que los extraos entren en relaciones que, por
lo comn, habran de clasificarse de ntimas desde el punto de vista
espacial, pero los pasajeros de los medios colectivos de transporte disponen de tcticas defensivas para quitar toda intimidad verdadera al
espacio ntimo en las aglomeraciones pblicas. La actitud bsica consiste en permanecer tan inmvil como sea posible .y, en cuanto se pueda, retirar la parte del tronco o de las extremidades que entre en
contacto con otra persona. De no poder hacerlo aS, se mantienen rgidos y en t~nsin los msculos de las partes afectadas por el contacto.
Para cualquier individuo de un grupo social no gregario el ralajar los
msculos y disfrutar del contacto corporal con extraos constituye un
verdadero tab. En lugares tales como ascensores o elevadores pblicos,
que funcionan generalmente atestados de personas, las manos se suelen llevar hacia los costados o bien se las emplea para mantener el
equilibrio, cogindose a las barras o asideros disponibles. La mirada
se fija en el infinito y no se considera correcto detenerse en la contemplacin de cualquiera de los presentes por ms tiempo del que requiere
un vistazo fugaz.
Quiero advertr una vez ms que los patrones proxemsticos norteamericanos respecto de la distancia ntima no pueden, de ningn
modo, considerarse universales. No se pueden considerar constantes
ni tan siquiera las normas que rigen intimidades tales como el tacto
de los dems. Aquellos norteamericanos que han tenido oportunidad de
sostener un grado considerable de interaccin social con rusos manifiestan que son muchas las caractersticas tpicas de la distancia ntima
americana que se encuentran presentes en la distancia social rusa.
Como veremos en el captulo siguiente, en los pueblos de Oriente
Medio el individuo, al ser tocado por extraos en las aglomeraciones
186

pblicas, no manifiesta ninguna especie de reaccin violenta como la


que puede producirse en un sujeto norteamericano, que llega a sentirse ultrajado cuando el hecho se produce.

DISTANClA PERSONAL
"Distancia personal" es la expresin originalmente utilizada por
Hediger para designar aquella que normalmente separa entre s a los
miembros de una misma especie no gregaria. Se la puede concebir
como formando una pequea esfera o burbuja protectora que el organismo mantiene a su alrededor, interponindola entre l y los dems.

Distancia personal: fase prxima. (Distancia: de 50 a 70 cm.)


La sensacin cinestsica de proximidad deriva, en parte, de las posibilidades que existan para cada partcipe de alcanzar al otro con sus
extremidades. A esta distancia se puede sujetar o asir a la otra persona.
Ya no se produce distorsin visual de los rasgos faciales del otro. Sin
embargo, se nota una cierta retroaccin de los msculos que controlan
los ojos. El lector puede experimenta., este efecto por s mismo si mira
a un objeto que se encuentre a una distancia comprendida entre 55 y 90
centmetros, prestando atenci9n a los msculos que rodean sus globos
oculares. Se notar el tirn que los mismos tienen que dar para mantener a los ojos con la mirada fija en un solo punto, de forma que la imagen obtenida por ambos permanezca coherente. El esfuerzo que los
msculos realizan para conseguir esa imagen nica coherente puede
apreciarse, pues equivale a este otro esfuerzo, si se presiona suavemente con la punta de un dedo en el prpado inferior hasta conseguir
lIn cierto desplazamiento del globo ocular. Un ngulo visual de 15
abarca por entero la parte inferior o superior del rostro de la otra persona, que se vern con excepcional' claridad. Las superficies planas y
redondeadas de la cara resultan acentuadas; la nariz se proyecta hacia
delante y las orejas parecen retroceder; el fino vello del rostro, las
pestaas y los poros de la piel son claramente visibles. Resulta particularmente pronunciada la cualidad tridimensional de los objetos,
187

que se perciben con un relieve y forma distintos a los correspondientes


a otras distancias. La contextura de las ~uperficies se hace tambin muy
prominente, derencindose ntidamente unas texturas de otras. La
situacin relativa de dos personas nos marca la relacin que entre
ellas existe o lo que recprocamente sienten la una por la otra, o incluso
ambas cosas a la vez. La esposa puede permanecer impunemente dentro
del crculo de la zona personal prxima del marido; la cosa sera completamente distinta si se tratase de cualquier otra mujer.

Distancia personal: fase remota. (Distancia: de 70 cm. a 1.20 cm.)


La fase remota de la distancia personal viene a corresponder a
aquella en que se mantiene al otro al alcance de la mano con el brazo
extendido. Cqmprende un intervalo espacial que arranca del punto
preciso en que el otro queda fuera de nuestro alcance al tacto y que
termina en el punto en que ambas personas pueden tocarse la punta
de los dedos si las dos extienden los brazos. Constituye el lmite de
la dominacin fsica e.q sentido estricto y material. A partir de esta
distancia ya no se puede fcilmente "ponerle la mano encima" a otra
persona. Dentro de esta distancia se pueden tratar y discutir temas de
inters comn para ambas partes. La cabeza se percibe a su tamao
normal y todava son visibles con claridad los detalles del rostro de la
otra persona. Se pueden apreciar con facilidad y claridad el cutis, las
canas, las manchas de la dentadura, la "somnolencia" en los prpados,
los lunares, las pequeas arrugas del rostro o una .mancha en el vestido.
La visin foveal tan slo abarca un rea equivalente a la punta de la
nariz o a un ojo, de manera que la mirada tiene que desplazarse recorriendo el rostro para captar su detalle (el pu.nto o puntos a que la
mirada se dirige es una cuestin que depende estrictamente del condicionamiento cultural). El ngulo visual de visin clara (15) abarca
la parte superior o la inferior de la cara, mientras que la visin perifrica (ngulo de 180) comprende las manos y todo el cuerpo de una
persona sentada. Se detecta el movimiento de las manos, pero no se
pueden contar los dedos. El tono de voz, en cuanto a su elevacin, es
moderado. No resulta perceptible el calor corporal ajeno. Si bien res188

pecto de los sujetos norteamericanos a esta distancia el olfato ya no


entra en juego, para muchos otros pueblos puede darse el hecho del
uso de colonias y perfumes para crear una "burbuja" olfativa perceptible a tal distancia. A veces puede que se llegue a percibir el olor del
aliento, mas lo corriente ser que se procure respirar en direccin distinta a la persona que tenemos enfrente, y as se educa, por lo general, a los norteamericanos..
DISTANClA SOCIAL
En palabras de uno de los sujetos de mis entrevistas, la frontera
que separa la fase remota de la distancia personal de la fase prxima
de la distancia social marca el "lmite de la dominacin". El detalle
visual ntimo del rostro ya no se percibe y nadie toca ni espera tocar a
la otra persona, a menos que se haga un esfuerzo especial. El tono de
la voz es el normal entre norteamericanos. Hay pocas modificaciones
de voz entre las fases prxima y remota, pudindose or las conversaciones que se sostienen a esta distancia a ms de seis metros. He observado que la intensidad de voz a esta distancia, por trmino medio,
es ms baja entre los norteamericanos que entre los rabes, los espaoles, los habitantes del sur de Asia o los rusos, y algo ms alta que
entre los ingleses de clase elevada, los individuos del Sudeste asitico
y los japoneses.
Distancia social: fase prxima. (Distancia: de 1.20 a 2.10 m.)

La cabeza se percibe a su tamao normal; cuando uno se separa


del otro sujeto la visin foveal abarca un rea mayor de la persona. A
1,20 metros de distancia, un ngulo visual de un grado cubre una zona
de extensin poco mayor que la del ojo. A 2,10 metros el rea de enfoque ntido comprende la nariz y parte de ambos ojos; o la boca entera,
un ojo y la nariz, que se pueden ver con toda claridad. Son muchos los
norteamericanos que suelen desplazar la mirada de un ojo a otro o de
los ojos a la boca. Se perciben claramente los detalles. dF: .~a textura de
la piel y el pelo. Un ngulo visual de 600 abarca la cabeza, los hom189

bros y la parte superior del tronco, cuando se mira desde los 1,20
metros; mientras que a los 2,10 metros se puede observar la figura
completa de la otra persona.
Esta es la distancia en que se tratan y realizan los asuntos y negocios de tipo impersonal, existiendo en la fase prxima un grado
mayor de implicacin mutua que en la remota. Las personas que
trabajan juntas tienden a mantener esta distancia social en su fase
prxima. Esta es tambin una distancia muy corriente para las personas que asisten a una reunin social de tipo normal. El permanecer
de pie ante una persona, a esta distancia, contemplndola desde un
plano superior, produce un cierto efecto de dominacin, como cuando
el jefe habla a su secretaria o al recepcionista de su oficina.

Distancia social: fase remota. (Distancia: de 2,10 a 2,70 m.)

Esta es la distancia a que la gente se coloca cuando alguien le dice


algo as como: "qudese ah de pie, para que pueda verle" o "seprese un poco, que quiero verle". Las conservaciones, o trato social o
de negocios, sostenidas a esta distancia social extrema tienen un carcter ms formalista o protocolario que las que se producen en la
fase prxima. Las mesas de despacho de los hombres importantes son
lo suficientemente grandes como para mantener a los visitantes en
la fase remota de la distancia social. Incluso en las oficinas o despachos
cuyos escritorios son de tamao normal o tipo medio, la silla que tienen
delant --se sita a 2,40 2,70 metros de la persona que ocupa la mesa.
En esta fase remota de la distancia social se pierden ya los detalles
-ms finos del rostro, como pueden ser, por ejemplo, los capilares de
los ojos. En cambio, siguen siendo fcilmente visibles la contextura de
la piel, el pelo, el estado de la dentadura y todo lo que afecta al vestido
de la persona. Ninguno de los sujetos de mis entrevistas se refiri al
calor o al olor corporales de la otra persona como detectables a esta
distancia. Entre los lados de un ngulo' visual de 60 queda comprendida la figura entera del otro, as como una buena parte del espacio que
le rodea. En torno a los 3,70 metros de distancia, el efecto muscular
sobre el globo ocular a que antes nos referimos, debido al esfuerzo
190

necesario para mantener enfocados ambos ojos sobre un solo punto,


disminuye rpidamente. Los ojos y la boca de la otra persona caen
dentro del rea de visi6n ms aguda. Por tanto, ya no hay necesidad de
. desviar la mirada para abarcar el rostro completo. En el curso de
conversaciones de cierta duraci6n resulta ms importante mantener el
contacto visual a esta distancia que a la correspondiente a la fase
pr6xima.
El comportamiento a esta distancia social, desde un punto de
vista proxemstico, est condicionado culturalmente y es enteramente
arbitrario; y desde luego vincula a todos los afectados por aquellos
condicionamientos. Cuando se deja de mantener la mirada de la otra
persona equivale a despedirla, 10 que hace que la conversaci6n se
detenga; he aqu por qu, cuando se conversa a esta distancia, se observa que las personas estiran el cuello y se inclinan a un lado u otro,
para evitar los obstculos que se interponen entre ellas y sus interlocutores. De manera semejante puede notarse c6mo, cuando una de
las personas est sentada y la otra de pie, a causa del prolongado contacto visual mantenido a menos de 3 6 3,70 metros, terminan por cansarse los msculos del cuello, raz6n por la cual tal situaci6n se suele
evitar por parte de los empleados y subordinados que son sensibles a
la comodidad de su patrono o superior, que los atiende sentado. Sin
embargo, cuando se produce la situaci6n inverBa, en que es el subordinado el que est sentado, puede que la otra parte, el superior, suela
acercarse ms.
En esta fase remota el tono de la voz es notoriamente ms alto
que en la fase pr6xima, pudiendo orse aqulla normalmente y con
facilidad desde la habitaci6n contigua, si la} puerta est abierta. El
levantar excesivamente la voz o gritar puede producir el efecto de que
la distancia social se reduzca a distancia personal.
Una caracterstica proxemstica de la distancia social (fase remota) es la de que puede emplearse para aislar u "ocultar" a una persona
de otra. Esta distancia hace posible que una de ellas contine haciendo
su trabajo en presencia de la otra sin que por ello se cometa una grosera. Las empleadas de recepci6n en las oficinas son sujetos especialmente vulnerables a los dems, por cuanto la mayor parte de sus
jefes esperan de ellas que cumplan un servicio doble: responder corts191

mente a las preguntas que les dirijan los que llegan y, al tiempo, escribir a mquina. Si la recepcionista se encuentra situada a menos de
tres metros de otra persona, aunque sta sea un extrao, se ver virtualmente compelida a entablar conversaci6n. Si dispone de un espacio
ms amplio, en cambio, .podr trabajar ms libremente sin tener que
hablar. De modo anlogo, ser frecuente que el marido, al regresar del
trabajo, se siente a descansar, dedicndose a leer el peri6dico, a una
distancia de tres metros o ms de su esposa, pues a esta distancia el matrimonio puede entablar breve conversaci6n y dejarla fcilmente, a
voluntad. Algunos hombres se encuentran, a veces, con que sus mujeres
han arreglado el mobiliaIjo de la sala disponiendo las butacas con los
espaldares unidos -"artimaa" soci6fuga favorita del dibujante Chick
y oung en las historietas de su personaje "Blondie". Esta disposici6n de
los asientos es una soluci6n apropiada para los espacios mnimos, porque permite que dos personas permanezcan en un cierto aislamiento,
si tal es su deseo.

DISfANClA PUBLICA
En la transici6n de las distancias personal y social a la pblica se
producen diversas e importantes modificaciones sensoriales, la distancia pblica est fuera por completo del crculo de implicaci6n, compromiso o "envolvimiento" de las partes.

Distancia pblica: fase prxima. (Distancia: de 3,70 a 7,60 m.)

A 3,70 metros, un sujeto alerta, si se ve amenazado, puede adoptar


una acci6n o actitud evasiva o defensiva. Esta distancia puede sugerirnos una forma, aunque sea subliminal, de vestigio de la reacci6n de
huida. La voz es alta, pero an no se emplea todo su volumen. Los
lingistas han observado que a esta distancia tiene lugar una cuidadosa selecci6n de las palabras y una cuidada estructuraci6n de las frases,
producindose modificaciones de carcter gramatical o sintctico. Resulta muy expresiva la denominaci6n elegida por Martn Joos, que le
llama "estilo formalista" o solemne: "Los textos formalistas ... requie192

ren una prepataei6Ji previa... Se diee acertdaJileftte que el que asf


habla debe tener muy en cuenta los movimientos que hace". El ngulo
de visi6n ms ntida (un grado) abarca el rostro entero. Dejan de apreciarse los pequeos detalles del cutis y de los ojos. A los 4,90 metros el
cuerpo comienza a perder su relieve y a presentarse mS plano cada vez.
El color de los ojos empieza a hacerse imperceptible; slo es visible el
blanco del globo ocular. La cabeza se percibe con un tamao considerablemente inferior al real. El rea en forma de rombo que se abarca
con un ngulo visual de 1So y visi6n clara comprende los rostros de
dos personas a 3,70 metros de distancia, mientras que el ngulo de
600 abarca al cuerpo entero y un poco de su entorno. La visi6n perifrica alcanza a otras personas que se hallen presentes.
.

Distancia pblica: fase remota. (Distancia: de 7,60 m. en adelante.)


Nueve metros es la distancia que se suele establecer automticamente en tomo a los hombres pblicos importantes. Un ejemplo excelente de este fenmeno nos lo ofrece el libro de Theodore H. White,
The Making of the President 1960, al relatarnos lo sucedido cuando la
designaci6n de Jobo F. Kennedy como candidato a la presidencia
se hizo realidad. White nos describe as la escena que tiene lugar en
el "refugio" o cuartel general del candidato, cuando Kennedy llega:
"Kennedy entr en la gran sala con paso ligero y gil,
juvenil y flexible como la primavera, saludando con gesto amable a quienes encontraba en su camino. Luego, dejando atrs
este primer grupo de personas, descendi6 los escalones que
dividan en dos al saln, dirigindose a un rincn donde su
hermano Bobby y su cuado Sargent Sbriver le aguardaban
charlando. Las dems personas presentes iniciaron un movimiento de acercamiento con intenci6n de reunirse al candidato. En seguida se detuvieron. Una distancia de unos nueve
metros les separaba de l, pero constitua una barrera infranqueable. Se quedaron all de pie, apartados prudentemente,
observndole; hombres maduros y provectos, con muchos
aos de ejercicio en el poder. Tras unos minutos de charla,
Kennedy se volvi hacia ellos, vio cmo le observaban y mur193
13

mur Unas palabras a su cuado. Shriver, entonces, crui el


espacio que les separa~a. para inVitarles a acercarse. Primero
Averell Harriman; luego Dick Daley; a continuacin Mike'
DiSalle; despus, uno a uno, todos fueron acercndose a dar
la enhorabuena' al candidato. Sin embargo, ninguno poda
atravesar el pequeo espacio libre que se interpona entre
ellos y Kennedy sin' ser previamente invitado a hac.erlo; se
materializaba la presencia de una sutil barrera en tomo a
aqul, a sabiendas de que ellos no estaban all como dueos
y seores; sino como clientes y. subordinados. Slo podan
aproximarse si eran invitados, pues estaban ante quien podra ser presidente de los Estados Unidos."
La distancia pblica usual no queda restringida a su empleo por
los hombres pblicos, sino que se puede utilizar por cualquiera en determinadas ocasiones o actos de esa naturaleza. Por otra parte, conviene hacer algunas precisiones. La mayor parte de los actores teatrales saben que a los nueve o ms metros de distancia se pierden los matices sutiles de significado que se pretende transmitir por medio de
la voz normal; desdibujndose, igualmente, los detalles de la expresin
facial y del movimiento. Por ello, no slo la voz, sino tambin todo
10 dems tiene que ser exagerado o amplificado. Gran parte de las
comunicaciones no verbales dependen de los gestos y de la posicin del
cuerpo. Adems, el ritmo de la voz decae, las palabras se' pronuncian ms claramente y se producen, incluso, ciertos cambios estilsticos.
Es caracterstico el que Martn Joos ha llamado "estilo helado": "El
que se emplea por una persona para dirigirse a otras que han de seguir
sndole desconocidas y extraas". A esta distancia se percibe visualmente la entera figura humana, pero reducida de dimensiones y formandq parte de un ambiente o entorno determinado. La visin foveal
va abarcando cada vez ms de la persona hasta que sta cae por entero
dentro del pequeo crculo de visin ms ntida; en cuyo momento
--cuando las personas parecen hormigas- se desvanece rpidamente
el contacto con ellas como seres humanos. El cono visual de 60
abarca la escena pOI;' completo y la visin perifrica tiene como funcin
principal captar las modificaciones iIdividuales que se produzcan en
funcin de los movimientos laterales que surjan.
194

POR QUE "CUATRO" DISTANCIAS?


Para concluir esta exposicin relativa a las zon~ de distancia cemunes al grupo de norteamericanos de nuestra muestra, conviene
aadir algo acerca de los criterios clasificatorios empleados. El lector
podr preguntarse: por qu son cuatro las zonas establecidas y no
seis u ocho? Por qu han de fijarse zonas determinadas, en definitiva?
Cmo podemos saber que la clasificacin hecha es acertada? Cmo
se eligieron esas categoras?
Como ya indiqu antes, en el captulo VIII, el hombre de ciencia
tiene una necesidad bsica de disponer de un sistema clasificatorio que
resulte tan consecuente como sea posible con los fenmenos sometidos
a su estudio y, al propio tiempo, que tenga la necesaria consistencia
como para mantenerse en pie un perodo de tiempo suficientemente
largo para que sirva de alguna utilidad. Detrs de cualquier sistema
clasificatorio yace siempre una teora o una hiptesis relativa a la
naturaleza de los datos y de los esquemas bsicos de su organizacin.
La hiptesis que en este caso hay tras el sistema de'clasificacin proxemstica es la siguiente: est en la naturaleza de los animales, el hombre incluido, el manifestar un comportamiento al que llamamos territorialidad. Al actuar as, emplean sus sentidos para distinguir un
espacio o distancia de otros. La distancia especfica elegida depende
de una transaccin: la relacin que existe entre los individuos que
entran en interaccin, lo que sienten y lo que estn haciendo. El sistema
de clasificacin cuatripartita que aqu se emplea se basa en las observaciones verificadas tanto en animales como en seres humanos. Las aves
y los simios manifiestan poseer unas distancias ntima, personal y social, como el hombre precisamente.
El hombre occidental ha combinado las actividades y relaciones
sociales y de consulta, integrndolas en una sola categora de distancias, y ha aadido la relacin pblica determinada por la aparicin
de la figura pblica. La forma en que europeos y americanos practican
las relaciones "pblicas" y el estilo o comportamiento "pblico" es diferente de las que se utilizan en otras partes del mundo. Existen ciertas
obligaciones implcitas que nos compelen a tratar a los extraos de
195

DIAGRAMA DE U CONJUGACION DE LOS RECEPTORES A DISTANCIA E INMEDIATOS EN U PERCEPCION PROXEMlmeA


o

Melms (aprox.) (0)


PIES

0.60

0.111

1.21

1.52

1.82

2.13

2,43

3.?4

3.65

4.26

4.87

5.411

10

12

14

16

18

PERSONAL

CLASIFICACION
DE LA
DISTANCIA
INFORMAL

0.30

No
prx.

Pr6xima

SOCIAL-CONSULTIVA
Prxima

6.09 . 6.70
20

..22

9.14
30

PUBLICA

No pr6xima

Cabeza pelvis, muslos y tronco pueden entrar en contacto; o los m.lembros tocarse inc:ldmlalmente.
Las manos pueden alcanZ3r y manipular fcilmente cualquier pane del tronco.
Las manos pueden ale<onZ3r y asir las extremidades con facilidad. gero menos que antes.
producirse contacto incidentalmente.

,5mtados se puede alcanzar el lado opuesto del tronco. No puede


Una persona tiene libertad de movimiento.

Dos personas raramente tienen libenad de movimiento. Una puede asir una utrem.ld:ld.
Distancia precisa fuera de la posibilidad de tacto.
Dos personas cuyas cabeias se encuentran a esta distancia pueden pasarse un objeto estirindose ambas.

Distancia fuera de Interfermcia.


Alc:anzAndolo se puede justamente tocar al otro.
hnduul6n
UCEPTOW ((onlceto)

Normalmente en forma
Inconsciente.

TERMICOS Radiacin
OLFATO
Pclo y piel lav.dos
Perfume"ocln
afeitado
Olores sexuales

bien _

Se disipa el calor y la
humedad anI.ma1 (Thoreau)

Tab

__ _.T~

Allmto

ADtlsiptlco.

bl~n;

en otro calO, tab6

........._--- ._. - --

Olor corporal
Olor de

~ies

(0)

La reducc:16D a metros (aproldmada) ts lluatra (N. cleI 1'.)

No prxima.

Aqu empieza la distancia que Comienza a los


se rcc?noce como obltaatoria
30040 pie..

Metros (aprox.) (0)

0,30

0,60

0,91

1,21

J.S2

1,82

2,13

2.43

"':":":":::------:------------_.:....:.._---PIES
O
1
2
3
'\
6
7
11

3.6S

4,26

4,87

S,48

6,09

1:

I~

16

18

20

"ISION
Visin Jetalle
({<lve I)
(Angulo visual 10)

Visin clara

(Jr.~cular)

(ne. 120 hor., 3vertical)

Visi6n 4ngulo 60-

Visin

perifrica

~~

E:1

~.~

DebUe <lumen
tadoJ de iris,
.:Iob.. o c u I :1 r,
por.)s del rostro,
vello,

1);:I:,lIes de la
c::ra 3 tama<.'
re~l: ojo~. n:lfiz.
piel, die n te s,
pelo de la nuca.

-ZS
~5
2S"x3" 3.7S"X
Sobre
0.94"
ojo, na- Paree
alta o
riz o
boca baja de
la cara
~) rea Nariz se
proyee:t.a
Cara/ojo adelan
o OO.::a, te. Se ve
distor- la cara
sionado entera.

6.2S")( 1.60"
Parte alta
o baja de
la cara

Las venillas ms Se,


finas cid ojo se lne
pierden.
rosl
Se precia el dela Res:
lIe de:! veslido.
gas.
El pelo de la cabe ~e apreci..n el 11za se ve c:1aramente., ~ero parpac1co de
os , jos y el movi
~ie~ o de los labios.
10"X2S'
Parte alta o baja
de.1a cara
u hombros

Parte superior Parte superior del


del cuerpo.
cuerpo y gestos
No se pueden
contar los de
dos,

6,70

9,14

,,~-------22'
:W

aba rca toda Los ra~g-,,-S-f-a"'.i""S-ta-n-d-ar-d-'-'S-n-e-lIe-n-"-p-a-ra


ciales sc desdi visin
distante.
Em
bujan. No s, pleando ngulo de un
distingue el co- minuto. Una persona
lar de los ojos. con visin 20-40 tiene
Es visible la dificultad en ver los
sonrisa.
ojos del OHO y su ello
El movimiento prellin, aunque es visi
de la cabeza se ble el bbnc de los
a-ce..,nr-ll-a,
ojos.
31">:7.S
4"2"XI'6"
6'3"XI'7"
Rostros de dos
Torsos de dos
Torsos de 4 6 ~
personas
personas
personas

.....-----.. . .

!c

. o.";'<S'
U na o dos
caras

,---_ '------

.....
Se ve lodo el cuerpo con cierto espacio
alrededor.
La comunicacin por la p-,stura corpo
ral comienza a lener Importanci:l.

Es visible el cuerpo entero sentado,


A menudo se conservan los pies
del Iro del rea de visin del ngulo
de 6()0 de otra persona,

,--------

Cabeza Cabeza Todo el cuerpo. Todo el cuerpo


Las otras personas se hacen importan
Se ven otras personas presentes.
movcontra y hom Visible
tes en la ,'sin perifrica,
miento manos
el fondo bros
y dedos.
I
I
Llena el
Muy pequeilo
Tamao real
Tan ao real - Comienza a mermar
campo v Ampliada.
sua!. Muy
ampliada.
Nota: el tamao percibido varia i ncluso para el mismo sujeto y distanCia.'

1-------

Tamailo de la
cabeza

Notas adicionales

Servicio y misiones
en submarinos

67 %
tareas en
esle espa
co

Observaciones de
Grosser sobre los
artistas.

AURA ORAL

23 % tareas en
este espacio

Dislancia
muy persoruol.

iC:5!~ Iv"'
""w
Susurro.
S~

Sensacin
de bizqueo

Estilo intimo.

1---------

Personas y objetos se ven La convergencia de acomodaci6n tr


redondeadas hasta 12' - lS mina a partir dc lS'.
PClson::s y objetos comienzan a apla.
narse.

'

F. L. Dimmich y D. Farnsworth: "Visual Acuity Tasks in a Submaline", New


London, 19S1.

El anista o Retr~to. Pintura de


el modelo una persona que no
ha de pre- cobra por "posar".
dominar.

~
Dl i1asia
do a I:~~~
pa
ve nar.

El tamao del cuerpo


se reduce a 1,).

I
Voz modificada por los connncionalismos.
futilo inforrnalisla o consultivo.

ota: ~s limites de transiciD de UD DlvcJ de voz

/---------

otro

Voz alta al hablar a un


erupo, Ha de alzarse la voz
para c?ptar la atencin.
Estil,) forma lisIa.
no se ban determinado COD precisin.

Rl:tratos de cuerpo entcro. Se vc la

~I~urde h~':::n::Olc:n:;;i~~l.t~~. :a~~~ca;


idenlificaci6;\ cesan.

1-------Voz de hablar en po
blico. Estilo "helado".

ciertas maneras que nos vienen prescritas. Por 10 tanto, encontramos,


en definitiva, cuatro categoras principales de relaciones (ntimas, personales, sociales y pblicas) y otros tantos tipos de actividades y espacios asociados a las mismas. En otras partes del mundo las relaciones
interindividuales tienden a estructurarse conforme a patrones diferentes, tales como los modelos que distinguen entre miembros y no miembros de la familia, cosa tan corriente en Espaa y Portugal y sus antiguas colonias, o el sistema de castas de la India con la figura del
paria, que se excluye de las mismas. Tanto los rabes como los judos
hacen una distincin terminante entre aquellas personas con las que
estn emparentados y las dems. Los trabajos que he llevado a cabo
respecto de los pueblos rabes me llevan a creer que ellos emplean un
sistema para la organizacin del espacio informal que es muy diferente
del que he tenido ocasin de observar en los Estados Unidos. La relacin del campesino o aldeano rabe con su jeque o con Dios no tiene
naturaleza pblica. Es directa, cerrada y personal, sin intermediario
alguno.
Hasta bien recientemente se pensaba en las exigencias y necesidades de espacio que el hombre tiene refirindolas al volumen real de
aire desplazado por su cuerpo. Por regla general, se ha pasado por alto
siempre, sin prestarle atencin de ninguna especie, el hecho de que el
hombre tiene a su alrededor, a modo de extensiones de su personalidad,
las zonas espaciales que antes hemos descrito. Esta diferenciacin de
zonas -de hecho, su misma existencia- solamente se puso de manifiesto cuando los norteamericanos comenzaron a entrar en interaccin
con extranjeros que organizan sus sentidos de manera diferente, de
modo que lo que en una cultura es algo ntimo en otra puede serlo
personal o incluso pblico. Fue entonces cuando por vez primera los
norteamericanos se percataron de sus propias "envolturas" espaciales, que hasta entonces haban dado por supuestas sin prestarle la
ms mnima atencin.
Actualmente ha llegado a reconocerse la gran importancia que
tiene la posibilidad de conocer y determinar esas variadas zonas de
implicacin espacial, con la serie de actividades, relaciones y emociones que cada una de ellas comporta. La poblacin mundial se est
acumulando en las ciudades, mientras constructores y especuladores la
198

van "empaquetando", por as decirlo, en enormes edificios verticales,


a modo de gigantescos ficheros, destinados as a oficinas como a viviendas. Si se contempla a los seres humanos de la misma manera que
lo hicieron los antiguos traficantes de esclavos, concibiendo sus necesidades espaciales en trminos referidos a los lmites fsicos de s.us
cuerpos, la verdad es que se prestar poca atencin a los efectos que
produce el hacinamiento. Por el contrario, si se contempla al hombre
como si estuviera rodeado por una serie de "burbujas" invisibles que
tienen dimensiones mensurables, es evidente que la arquitectura podr
concebirse bajo un nuevo aspecto. Ser posible entonces entender que
la gente pueda sentirse aprisionada por los espacios en los que tienen
que vivir y trabajar. Se comprender que, en el estado actual, la gente
pueda verse incluso forzada a poner en prctica un determinado comportamiento, unas relaciones o unas vlvulas de escape emocionales
que originen un exceso de te~sin psquica y social. Puede ser que la
influencia recproca existente' entre dos cuerpos humanos sea inv:
samente proporcional no slo al cuadro de la distancia --como en la
ley de gravitacin universal-, sino incluso al cubo de la distancia que
los separa. Cuando el stress aumenta, crece tambin la sensibilidad
frente al hecho da la aglomeracin -la gente, cada vez ms, tiene los
nervios de punta-, con lo cual se requiere ms y ms espacio, siendo
as que cada vez hay menos disponible.
Los dos captulos siguientes, que se ocupan de ciertos modelos
proxemsticos referidos a gentes de culturas diferentes, responden a un
doble propsito: en primer lugar, pretendo que sirvan para arrojar un
poco ms de luz sobre nuestros propios modelos inconscientes, confiando en poder contribuir as a mejorar las estructuras previstas para
viviendas y lugares de trabajo e incluso a la mejora del planeamiento
urbanstico; y en segundo lugar, intento mostrar la gran necesidad que
existe de conseguir una mejora en el entendimiento intercultural. Los
modelos proxemsticos, haciendo resaltar el agudo contraste que entre
ellas existe, sealan algunas de las diferencias que hay entre los pueblos, diferencias que sera muy arriesgado ignorar. Los constructores y
planificadores de la ciudad norteamericana se encuentran ahora en
vas de proyectar y disear ciudades en otros pases teniendo una
idea y un conocimiento muy limitados de cules son las necesidades
199

espaciales de las gentes en general y ni tan siquiera la mera sospecha


de que tales necesidades varan de cultura a cultura. Cabe pensar, por
tanto, que son muchas y muy fuertes las posibilidades de que se pretenda en realidad forzar a poblaciones enteras a plegarse a unos moldes que no se adapten en absoluto a sus condiciones y exigencias pro.
pias. Dentro incluso de los Estados Unidos, la labor de renovacin
urbana que se est llevando a cabo -y los muchos crmenes contra la
humanidad que en su nombre se cometen- vienen a demostrar la
total ignorancia que existe en cuanto a la forma de crear ambientes
adecuados para los diversos ncleos de poblacin que estn acudiendo
a establecerse en nuestras ciudades.

200

CAPITULO XI

LA PROXEMISTICA EN
UN CONTEXTO
INTERCULTURAL:
ALEMANES, INGLESES
Y FRANCESES

CAPITULO XI
LA PROXEMISTICA EN UN CONTEXTO INTERCULTURAL:
ALEMANES, INGLESES Y FRANCESES

Los alemanes, los ingleses, los norteamericanos y los franceses comparten mutuamente sectores considerables de sus respectivas culturas,
pero existen tambin muchos puntos de friccin en que dichas culturas difieren. En consecuencia, los conflictos que por malentendido
surgen entre ellos son tanto ms serios por cuanto europeos y norteamericanos, por su educacin y refinamiento, tienen a gala interpretar
correctamente el comportamiento de los dems. Y de este modo, por
regla general, las diferencias culturales que realmente existen, por ms
que sean inconscientes, cuando se manifiestan se suelen atribuir a
ineptitud, grosera o vacuidad por parte de la otra persona.

LOS ALEMANES
Cuando quiera que las gentes de dos pases distintos comienzan
a sostener contactos repetidos, en seguida se inician las generalizacio
nes en el enjuiciamiento mutuo del comportamiento de cada una de
las partes. Los alemanes y suizos de habla alemana no constituyen una
excepcin a tal respecto. La mayor parte de los intelectuales y profesionales de ambas nacionalidades con los que tuve ocasin de charlar
hicieron siempre algn comentario incidental sobre el uso que los norteamericanos hacemos del tiempo y del espacio. Sus atinadas observaciones se referan al modo tan estricto en que estructuramos el tiem203

po y a lo apegados que estamos a unos horarios previstos. Hicieron


notar tambin que los norteamericanos no se conceden a s mismos
ningn tiempo libre (punto puesto de relieve igualmente por Sebastian
de Grazia en su libro Of Time, Work, and Leisure).
Puesto que no se puede decir que ni los alemanes ni los suizos
(sobre todo los suizos de habla alemana) sean precisamente pueblos
que se despreocupen del tiempo, he procurado ahondar en esta cuestin
preguntndoles algo ms acerca del criterio que tienen sobre la manera
de enfrentarse con el tiempo propia de los norteamericanos. Me vinieron a decir que, a su juicio, los epropeos en sus previsiones de horario
incluyen menos acontecimientos o actos que los norteamericanos, para
un mismo perodo de tiempo, aadiendo por lo general que los europeos se sienten menos "acuciados" por el tiempo que nosotros. Es
cierto, en efecto, que los europeos se conceden ms tiempo para todo
aquello que virtualmente implica relaciones humanas importantes.
Muchos de los europeos que he tratado estimaban que as como en
Europa lo importante son las relaciones humanas, en los Estados
Unidos lo importante es el horario, el plan. Algunos de mis interlocutores dieron a continuacin el siguiente paso lgico, relacionando el
tratamiento que damos al tiempo con las actitudes que mantenemos
respecto del espacio, que tan descuidadamente manejamos los norteamericanos. De acuerdo con los promedios europeos, los norteamericanos usan el espacio con gran despilfarro y raramente lo someten a un planeamiento que resul;te adecuado a las necesidades pblicas.
En realidad, parece como si los norteamericanos creyesen que la
gente no siente determinadas necesidades ntimamente relacionadas
con el espacio. Al supervalorar todo lo relativo a la estructura del
tiempo, los americanos tienden a minimizar y a quitar importancia a
las necesidades espaciales individuales. Al llegar a este punto tengo
que decir que, por supuesto, no todos los europeos tienen estos mismos
criterios. Muchos de ellos no pasan de considerar que en los Estados
Unidos ellos mismos se sienten acuciados por el factor tiempo, quejndose con frecuencia, por otra parte, de la falta de variedad que
caracteriza a nuestras ciudades. En definitiva, dados esos criterios europeos, no debera extraar el hecho de que los alemanes se sientan ms
204

turbados que los norteamericanos cuando se producen infracciones


o violaciones de sus hbitos y costumbres espaciales.
Los alemanes y su sentido de la intrusin

Nunca olvidar mi primera experiencia frente a los modelos proxemsticos alemanes, que tuvo lugar siendo yo estudiante universitario.
Mis modales, mi posiCin. social y mi persona fueron objeto de un
duro ataque por parte de un alemn, en unas circunstancias en las
que, a pesar de sus treinta aos de residencia en este pas nuestro y
de un dominio excelente de la lengua inglesa, se demostr que no se
haban atenuado en absoluto en l las definiciones alemanas de lo que
se entiende que constituye una intrusin ajena en el terreno propio.
Para entender mejor los diversos factores que entraron en juego en
aquella ocasin, es necesario hacer una previa referencia a dos patrones o modelos norteamericanos que se dan siempre por supuestos en
este pas y que nosotros, por lo tanto, tendemos a considerar como de
universal aceptacin.
En primer trmino, en los Estados Unidos, en tomo al grupo de
dos o tres personas que conversan se establece una frontera invisible
y aceptada por todos, que separa a los reunidos de los dems. La
distancia que se establece basta por s sola para aislar a dicho grupo,
dotndole de una especie de muro protector de la intimidad o reserva
de quienes lo componen. Normalmente se suele mantener un tono bajo
de voz para no molestar ni entrometerse en las conversaciones ajenas y,
~i las voces se oyen, las personas presentes se comportarn como si en
realidad no las oyesen. De este modo se entiende que la intimidad
queda respetada, independientemente de que, de hecho, lo sea mc
o menos. El segundo modelo de comportamiento a que nos reterimos
es algo ms sutil y guarda relacin con el punto exacto en el que se
entiende que uaa" persona ha cruzado realmente la frontera establecida
y ha penetrado en una habitacin. La mayor parte de los norteamericanos consideran que el hecho de permanecer hablando ante la puerta
entreabierta de una casa o habitacin, mientras se est fuera de ellas,
no se puede estimar en forma alguna que equivalga .a haber penetrado
en las mismas. Cuando alguien permanece en pie ante el dintel mante20S

dendo la puerta abierta mientras habla con quien est en el interior,


se sigue considerando, por definicin, que dicho interlocutor est
fuera de la casa o habitacin, y as se experimenta tal hecho. Si una
persona en la oficina se limita a "asomar la cabeza" por la puerta de
un despacho, se entiende que sigue estando fuera del. mismo. Incluso
si se mantiene uno en el mismo dintel de la puerta, con el cuerpo
materialmente dentro de la habitacin, se entiende an que se conserva
un pie en el exterior, como si dijramos, de modo que no se est enteramente dentro del territorio de la otra persona. Pero ninguno de
estoS patrones' espaciales norteamericanos es vlido en la Alemania
del norte. En todos estos casos, en que el americano se considerara
fuera del espacio ajeno, la verdad es que, para el alemn, ha cruzado
ya la frontera de su territorio, penetrando en el mismo, y, por definicin,
se ha producido ya el pleno contacto o relacin personal. La experiencia que voy a referir produjo el conflicto entre estos dos criterios dispares, el alemn y el americano.
Era un templado da de primavera, de esos que slo pueden darse
bajo el cielo limpio, claro y transparente de Colorado, uno de esos
das en que uno se siente contento de la vida. Yo estaba en pie en el
escaln de entrada de un antiguo carromato convertido en vivienda,
charlando con una amiga que tena por habitacin la parte superior
del mismo, a la que se ascenda por una escalera situada en su interior.
El piso de abajo -"-por llamarle as- se haba habilitado para servir
de estudio a un pintor. La disposicin del mismo, no obstante, era un
tanto especial, pues a ambos departamentos, el de mi amiga y el del
pintor, se entraba por la misma puerta. Los "inquilinos" del piso alto
haban de entrar por la pequea puerta exterior y caminar a lo largo
de una de las paredes del estudio hasta llegar a la escalera, que estaba
al fondo. Se podra decir que el ocupante de la planta de arriba dispona de una especie de "servidumbre de paso" a travs del territorio
perteneciente al artista. Mientras yo permaneca onversando, situado
en el escaln exterior de la puerta de entrada, ech un vistazo hacia la
izquierda y me di cuenta de que a unos quince o dieciocho metros de
distancia, dentro del estudio, el pintor, que era prusiano, conversaba
tambin con un par de amigos. Lo tena de frente, de modo que bastaba que mirase en mi direccin para que me viese de lleno. Yo haba
206

observado su presencia, como digo, pero no queriendo parecer oficioso,


ni interrumpir la conversacin que sostenan, apliqu inconscientemente
la regla norteamericana y di por sentado que ambas actividades -mi
tranquila charla con la chica y la conversacin del grupo en el interior- no guardaban ninguna relacin entre s y no haba por qu
mezclarlas. Tal criterio, como los acontecimientos me iban a ensear
bien pronto, constituy un error por .mi parte, pues en menos tiempo
del que se tarda en contarlo el pintor se separ bruscamente de sus
amigos, cruz rpidamente el espacio que nos separaba, ech a un
lado a mi amiga y, con los ojos chispeantes de rabia, comenz a darme
gritos destemplados. Con qu derechQ haba yo penetrado en su estudio sin tan siquiera saludarle? Quin me haba autorizado a hacerlo?
Me sent intimidado y humillado; incluso despus de casi tre~ta
aos an me parece sentir la rabia que me embarg en aquellos momentos. Mi ulterior estudio de estas cuestiones me ha proporcionado
un mayor y mejor entendimiento de los modelos alemanes de comportamiento y he podido aprender, desde entonces, que a los ojos de un
alemn mi conducta en aquel incidente h~bra sido realmente de una
grosera intolerable. Para l, yo estaba casi "dentro" de la casa, cometiendo un verdadero acto de intrusin desde el momento mismo en que
poda ver su interior. Para un alemn no existe la posibilidad de que
se est dentro de una habitacin sin penetrar al mismo tiempo en la
zona de intrusin, especialmente si el recin llegado puede ver a la
otra parte, cualquiera que sea la distancia a que se encuentre.
Recientemente, en el curso de mis investigaciones en tomo a la
determinacin de qu es lo que miran las personas en situaciones ntimas, personales, sociales o pblicas, tuve ocasin de comprobar,
mediante un testimonio independiente y neutral, la forma en que los
alemanes experimentan el fenmeno de la intrusin visual. Durante el
desarrollo de esos trabajos, dispuse que varios de los sujetos comprendidos en mis experiencias fotografiasen separadamente a un hombre
y una mujer en cada uno de los contextos o situaciones antes indicadas.
Uno de mis ayudantes, que result ser alemn, hizo sus fotografas
desenfocando las figuras humanas a distancia pblica, porque, como
luego me dijo, "se da por supuesto que uno no debe mirar realmente
207

a las persnas situadas a la distancia pblica, porque eso supondra


cometer una intrusin". Puede que sta sea la razn que explique la
costumbre que existe en Alemania, amparada por las disposiciones
legales, contraria a la posibilidad de fotografiar en pblico a personas
extraas. a menos de contar con su permiso expreso.

lA. "esfera privada"

Los alemanes sienten su propio espacio como extensin de su yo


personal. Una clave de este sentimiento podra ofrecrnosla el trmino
"Lebensraum", que consideramos de imposible traduccin por lo mucho
que sintetiza y resume. Hitler lo emple como eficaz palanca psicolgica para impulsar a los alemanes a la conquista.
Al contrario de lo que ocurre con los rabes, como veremos ms
adelante, el "yo" del alemn es algo que se siente expuesto a grandes
peligros, de modo que el sujeto adoptar siempre casi todas las medidas
que tenga a su alcance para proteger y preservar su "esfera privad ".
As se pudo comprobar con toda claridad durante la Segunda Guerra
Mundial, cuando los soldados norteamericanos tuvieron la oportunidad
de observar detenidamente a los prisioneros de guerra alemanes en
las ms variadas circunstancias y situaciones. En cierta ocasin se
aloj a unos de estos prisioneros, a razn de cuatro por cada barraca,
en un campo establecido en una zona del centro de Alemania. Tan
pronto como dispusieron de los materiales ms imprescindibles, cada
prisionero construy un apartado o divisin de la cabaa, para poder
contar as con un espacio propio. En otra ocasin, cuando se avecinaba
ya el colapso final de la Wehrmacht, se estableci de prisa y corriendo
un campo de prisioneros, tambin en territorio alemn, en condiciones
menos favorables, pues se hizo preciso utilizar recintos al aire libre
cerrados por simples empalizadas ante el nmero de prisioneros que
constantemente venan destinados al campo de concentracin en cuestin. En tales condiciones, todo aquel soldado que poda conseguir
alguna especie de elemento preciso construa su propia unidad de alojamiento individual, mnima en extensin, a veces no mayor que una
madriguera de zorros. Sorprendi y desconcert a los americanos el
208

hecho de que los alemanes no unieran sU$ esfuerzos y los escasos materiales de que disponan para levantar alojamientos ms grandes y
prcticos, en vista sobre todo de protegerse mejor del fro en las
heladas noches de aquella primavera centroeuropea. A partir de aquellas fechas he observado en repetidas ocasiones el empleo que hacen
los alemanes de extensiones arquitectnicas en funcin de su necesidad
de resguardar su u yo" tras diversas pantallas protectoras. Las casas
alemanas con terrazas o balcones se disponen de forma que se conserve
la intimidad visual del alojamiento. Se tiende a que los patios y jardines
privados estn bien vallados: pero, eso s, vallados o no, son siempre
sagrados.
El punto de vista norteamericano de que el espacio es para compartirlo, resulta especialmente inconveniente y molesto para los alemanes.
No puedo probar documentalmente el hecho que voy a relatar, pero
lo cierto es que en los primeros das de la ocupacin de Alemania,
recin consumada su derrota en la Segunda Guerra Mundial, cuando
Berln se encontraba en ruinas, la escasez de viviendas era Indescriptiblemente aguda; la situacin a que voy a referirme me la cont un
testigo presencial y r.ene las caractersticas propias de una pesadilla,
como tantas veces ocurre con losobservadores de acontecimientosproducidos en un contexto intercultural, en que los errores o equivocos
inadvertidos suelen ser frecuentes. As las cosas, las autoridades de
ocupacin de la zona americana, para aliviar en algo la terrible situacin de los alojamientos, dispusieron que los berlineses que an contasen con cocinas y baos en buen estado de uso los compartiesen con
sus vecinos. Pues bien, segn mi comunicante, tal orden tuvo que derogarse inmediatamente cuando se advirti que los alemanes afectados,
sometidos durante tanto tiempo a las tremendas tensiones de la guerra,
haban comenzado a matarse unos a otros con motivo del uso en comn
de aquellos elementos que haban de ser compaI1idos.
En Alemania, los edificios pblicos y privados suelen tener puertas
dobles para lograr el mximo de insonorizacin, como ocurre en
muchas habitaciones de hotel. Adems, los alemanes se toman muy
en serio la puerta. Los que vienen a los Estados Unidos estiman que
nuestras puertas son demasiado ligeras y endebles. El significado que
tiene una puerta abierta o cerrada es enteramente diferente en ambos

209
14

pases. En las oficinas, los norteamericanos suelen mantener las puertas


abiertas; los alemanes las tienen cerradas. En Alemania, el hecho de
que la puerta est cerrada no quiere decir que la persona que hay detrs
de ella desee permanecer sola o sin que nadie la moleste, o que est
haciendo algo que no quiera que la gente vea; se trata sencillamente
de que los alemanes piensan que las' puertas abiertas indican descuido
y desorden. El cerrarlas preserva la integridad de la habitacin y proporciona una frontera protectora respecto de los dems. De otra forma,
entienden que las personas quedaran excesivamente implicadas entre
s. Uno de los sujetos alemanes de mis entrevistas me hizo el siguiente
comentario: "Si nuestra familia no hubiese tenido puertas hubisemos
tenido que cambiar nuestro rgimen de vida. Sin ellas habramos
tenido muchas, muchsimas ms disputas... Cuando uno no tiene ganas
de hablar, se retira tras de una puerta... Si no hubiera puertas, hubiese
estado yo siempre al alcance de la mano de mi madre".
Siempre que un alemn se acalora discutiendo el tema de los espacios cerrados en Norteamrica, se puede dar por seguro que terminar por hacer algn comentario sobre el ruido que se percibe a
travs de puertas y tabiques. Para muchos alemanes, nuestras puertas
resumen y simbolizan la vida americana. Son baratas, delgadas, de
pacotilla; raramente ajustan bien; y, desde luego, carecen de la robusta
calidad que tienen las puertas alemanas. Estas son slidas y, al cerrarse,
no hacen ruido. El chasquido de la cerradura es dbil, suena poco e
incluso es posible que no se oiga en absoluto.
La poltica norteamericana de puertas abiertas en el mundo de los
negocios y los modelos alemanes de puertas cerradas para anlogas
ac.tividades originan choques y desacuerdos en las delegaciones y sucursales de las empresas americanas establecidas en Alemania. La
causa es bien simple, mas como quiera que no ha sido detectada para
ponerle remedio, lo cierto es que ha provocado considerables fricciones y faltas de entendimiento entre los directivos americanos y alemanes. En cierta ocasin se requirieron mis servicios para asesoramiento
de una firma comercial que realiza operaciones prcticamente en todo
el mundo. Una de las primeras cuestiones que se me plantearon fue
sta: "Cmo se puede conseguir que los alemanes dejen sus puertas
abiertas?" Lo que estaba sucediendo en esa compaa mercantil era,
sencillamente, que a los alemanes el mantener abiertas las puertas
210

les haca sentirse demasiado expuestos frente a los dems y les pareca
que tal forma de trabajar no era la apropiada a la funcin de negocio
desarrollada; mientras que, por otra parte, las puertas cerradas hacan
que los americanos experimentasen la sensacin de estarse creando un
cierto ambiente de conspiracin, llegando a pensar que se les estaba
marginando dentro de la empresa. La cuestin estriba, pues, en que
tanto si la puerta se abre como si se cierra, el hecho no tiene el mismo
significado en los dos pases.
Orden en el espacio

Las cualidades de orden y jerarquizacin que caracterizan a la


cultura germnica se manifiestan en su forma de manejar el espacio.
Los alemanes quieren siempre saber dnde se encuentran y se oponen
con todas sus fuerzas a esas personas que en las colas pretenden saltarse
puestos o a todo aquel "que se sale de la fila" o que no obedece
seales y avisos tales como "prohibido el paso" o "permitido solamente
al personal del Centro" y otros por el estilo. Algunas de las actitudes
que los alemanes manifiestan con respecto a nosotros puede que tengan
su origen precisamente en nuestras propias actitudes, mucho menos
rgidas y formalistas, respecto de lmites y fronteras y respecto de la
autoridad en general.
No obstante, el nerviosismo que causan a los alemanes las violaciones norteamericanas del orden establecido no es nada comparado
con el que les producen los polacos, quienes al parecer entienden que
un poco de desorden no hace dao~ Para stos, las colas y las filas
representan una especie de autoridad ciega y regimental. Una vez vi
cmo un polaco se saltaba a la torera la cola en un autoservicio "nada
ms que para alborotar un poco a esos borregos".
Los alemanes se muestran muy rgidos y tcnicos en cuanto se refiere a la distancia de intrusin, como ya he dicho antes. Cuando en
cierta ocasin ped a mis alumnos que me especificasen cul era la
distancia a partir de la que se entenda que un tercero cometa una
intrusin respecte> de dos personas que estuviesen conversando, no
hubo respuesta por parte de los norteamericanos. Todos saban perfectamente cuando podran decir que un tercero se estaba inmiscuyendo
211

en una conversacin propia, pero se consideraban incapaces de definir


la intrusin en trminos generales o de decir en qu se basaban para
apreciar' en el caso concreto que el hecho se haba producido. En
cambio, un alemn y un italiano que haba trabajado en Alemania,
ambos estudiantes de mi clase, respondieron a mi pregunta sin dudarlo
un mome~to. Para ambos, un tercero cometera una verdadera intrusin' si se acercase a los que conversan hasta el punto de penetrar en
un rea en torno a los mismos de dos metros de radio!
Son muchos los norteamericanos que estiman que los alemanes
son excesivamente rgidos en su comportamiento, tanto en sus actividades ordinarias como en las ms protocolarias. Esta 'impresin, en
parte, tiene su origen en las diferencias que existen entre unos y otros
en cuanto al manejo de sillas y sillones mientras se est sentado. A los
americanos no parece importarles que los dems muevan o corran
sus asientos para adaptar la distancia a la situacin; incluso aquellos
a los que el hecho pudiera no gustarles se ~uardaran mucho de manifestarlo, pues se considera muy descorts el hacer cualquier tipo
de comentario sobre los modales de los dems. En Alemania, en cambio, el modificar la posicin del asiento constituye una infraccin de
las normas del buen comportamiento. A modo de obstculo preventivo
y como un medio ms de disuadir a quienes ignoren esas reglas, se
aade al hbito social.el peso mismo que caracteriza a la mayor parte
del mobiliario alemn. Incluso el gran arquitecto Mies van der Rohe,
que con tanta frecuencia se rebel contra la tradicin germnica en
sus proyectos de edificacin, dise sus elegantes butacas construyndolas tan pesadas que, salvo una persona de gran fortaleza fsica,
cualquiera tendra grandes dificultades incluso para moverlas un poco.
El alemn anatematiza prcticamente todo mobiliario ligero, no slo
porque le parezca endeble, sino tambin porque la gante lo mueve demasiado y con ello destruye el orden que debe presidir las
cosas, dando lugar, incluso, a verdaderas intrusiones en la "esfera
privada" ajena. Segn me han contado, en cierta ocasin un -hombre
de empresa alemn, vinculado al periodismo, que se haba trasladado
a los Estados Unidos, hizo atornillar al suelo la silla destinada a las
visitas en su despacho, cca una distancia adecuada de su mesa", porque
estimaba intolerable la costumbre americana de adaptar la colocacin
del asiento a la situacin concreta planteada.
212

LOS INGLESES
Se ha dicho que ingleses y norteamericanos constituyen dos grandes
pueblos separados Por una sola lengua. Las diferencias imputables al
idioma puede que no sean debidas tanto al lxico como a la comunicacin a otros niveles, comenzando por la entonacin tpica britnica
(que tanto notan los americanos) y siguiendo por los respectivos modos
y formas de tratar el tiempo, el espacio, las cosas y los materiales. Si
exi'sten dos culturas en que las diferencias, en los detalles proxemsticos
resulten muy marcadas, no son otras que las caractersticas, respectivamente, de las clases educadas inglesas (formadas en la "escuela pblica") y de la clase media americana. Una de las razones bsicas de
la disparidad existente consiste en que en los Estados Unidos utilizamos el espacio como medio de clasificar personas y actividades, mientras que en Inglaterra es el sistema social establecido el que determina
quin es cada uno. En los' Estados Unidos las seas o direccin de
uno son un ndice importante del propio "status" (y esto se refiere
tanto al lugar en que se vive como al centro de trabajo que se tiene).
Los Jones de Brooklyn o Miami no estn tan "in" como los Jones
de Newport o Palm Beech. Greenwich y Cape Cod son mundos
aparte respecto de Newark y Miami. Las firmas comerciales que
tienen su sede en Park Avenue o en la avenida Madison poseen un
"tono" mucho ms elevado que las situadas en las avenidas Sptima
u Octava. El disponer en ~a oficina de un despacho aislado al fondo
de un pasillo es algo que da ms "prestigio" que el tenerlo al lado del
ascensor o al final de un vestbulo. El ingls, en cambio, nace y se
educa dentro de un determinado sistema social. Si es un Lord, io
seguir siendo cualquiera que sea el sitio donde se le pueda encontrar
en un momento dado, aunque est tras el mostrador de una pescadera.
Adems de las distinciones de clase, existen entre los ingleses y nosotros otras diferencias en lo que respecta a la forma en que se distribuye
el espacio.
El americano de clase media criado en los Estados Unidos se
considera con derecho a disponer de habitacin propia o, al menos,
de una parte de ella. Los sujetos americanos a los que he entrevistado
a este respecto, al solicitrseles que disearan o bosquejaran el despacho
213

o habitacin ideal, a su juicio, invariablemente lo hacan cpmo si fueran


para ellos y para nadie ms. Cuando se les peda que describiesen su
actual despacho o cuarto, el que realmente tenan, slo dibujaban la
parte del mismo que ocupaban, si es que era compartido con otro,
trazando una lnea de arriba a abajo que divida el dibujo por la
mitad. Tanto los varones como las hembras identificaban como espacio
propio de la madre o esposa la cocina y la alcoba principal de la
casa, y como territorio perteneciente al padre de familia el despacho
o cuarto de trabajo, si es que lo haba en la casa; si no lo haba, se
atribua al esposo "el trastero", "el stano" o, a veces, incluso un
banco de trabajos manuales o el garaje. La mujer americana que desea
estar sola puede irse a su dormitorio y encerrarse en l. La puerta cerrada es un aviso que quiere decir "no molesten" o "estoy enfadada"
Cualquier americano se entiende que est visible si tiene abierta la
puerta. del cuarto en que se encuentre, sea en su casa o en la oficina. Se
espera de l, precisamente, que no se encierre, sino que se mantenga
constantemente a disposicin de las personas. que puedan necesitarle.
Las puertas cerradas quedan, exclusivamente, para conferencias o reuniones, conversaciones privadas y de negocios, el trabajo que exija
concentracin, el estudio, el descanso, el vestido y acicalamiento y la
actividad sexual.
El ingls de clase media y alta, en cambio, crece en la habitacin de
los nios, compartida con hermanos y hermanas. El mayor ocupa una
habitacin propia, que deja libre cuando se marcha de casa para ingresar en un internado, pos~blemente a la edad de nueve o diez aos.
La diferencia entre disponer de un cuarto para uno solo y el hbito
adquirido anteriormente de compartirlo con otros, aunque parezca
inconsecuente, produce un importante efecto sobre la actitud del ingls respecto de su propio espacio. Puede que jams vuelva a tener
de modo permanente un "cuarto para l slo", raramente confa en
IIegar a poseerlo y desde luego no cree tener un derecho especfico
en tal sentido. Los miembros del Parlamento, incluso, carecen de despachos individuales, por 10 que con gran frecuencia despachan sus
asuntos en la terraza del edificio, dando al Tmesis. Como consecuencia de esta serie de hechos, el ingls se asombra de la necesidad que
siente el americano de disponer. de un lugar seguro y propio en el que
trabajar, de contar con un despacho. Los norteamericanos que traba214

jan en Inglaterra .puede que se sientan molestos si no se les facilita un


espacio cerrado que consideren adecuado para el trabajo a realizar. En
relacin con esta necesidad de disponer de paredes o pantallas que
preserven el "yo" de cada uno, los norteamericanos vienen a quedar
situados -por decirlo as- a mitad del camino que media entre ingleses y alemanes.
El contraste que se produce entre los modelos ingleses y norteamericanos da lugar a ciertas consecuencias notables, en especial si presuponemos que el hombre, al igual q~e otros animales, siente una necesidad ntima de ocultarse de los dems de vez en cuando. En uno de
los seminarios que he dirigido, un estudiante britnico vino a person:
ficar de modo tpico lo que sucede cuando los modelos y patrones invisibles entran en colisin. Resulta patente que dicho estudiante se
senta sometido a ciertas tensiones en sus relaciones con los americanos. Para l nada marchaba bien f deducindose claramente de sus observaciones y comentarios que entenda que nuestro comportamiento
dejaba mucho que desear. Analizando sus quejas se puso de relieve
que la fuente principal de su irritacin vena constituida por su idea
de que no pareca haber ni un solo americano capaz de captar las
pistas e indirectas sutiles indicadoras de que en ciertos momentos uno
no desea que los dems se inmiscuyan en nuestros propios pensamientos. Ello expuso as: "Hay veces en que me dedico a pasear por mi
habitacin y parece que en cuanto hago tal cosa y quiero estar a solas
con mis ideas mi compaero de cuarto comienza automticamente a
hablarme. Al cabo de un rato me pregunta si es que me pasa algo y
quiere saber si es que me he enfadado. Para entonces, efectivamente,
ya estoy irritado y termino por decirle cualquier cosa con enfado".
Aunque me llev algn tiempo, al final pudimos identificar la
mayor parte de los rasgos contradictorios caractersticos de britnicos
y norteamericanos, que en este caso producan el conflicto planteado.
Cuando el americano quiere estar solo se marcha a una habitacin y
cierra la puerta; para ocultarse depende, pues, de elementos arquitectnicos. Para un americano, el rehusar la conversacin a otra persona
presente en el mismo cuarto viene a ser como aplicarle la "ley del silencio" y constituye la ltima forma de repulsa que se pued~ manifestar, siendo un signo de mximo desagrado. El ingls, en cambio, que
desde su primera infancia est habituado a no disponer de habitacin
215

propia y exclusiva, ~unca adcpJiri6 la prctica de .u.sa,r el espacio para


refugiarse de los dems. De hecl;lo, mi interiorizadQ toQoun conjunto
de barr.erasque levanta inmaterialmente ante 'si c~do lo'estima .conveniente. dando PQrs1q)uesto que los dems podrn reconocerlas inQlediatamente. P.or 'le;> tanto, cuanto ms ~ enciere en s mismo el ingls que convive con un norteamericano, tanto ms tratar ste de penetrar e~ su aislamientq para ~gurarse ~ que no le ocurre nada
malo. El punto clave a este respecto viene .constitU;ido ~ el bec;ho de
que las necesidades espaciales y ~qUitect6nicas de cada uno de ellos
no son igl.lales en ab$Qluto.

El uso del telfono

El diferente procedimiento empleado para sa1va~dar la intimidad -el ingls mediante mec~o~ interiorizadas y el ~mericano
utilizando >utallas materiales- da como resultado una serie de hbitos distintos en lo tocante al uso del telfono. Frente al telfono no
cabe interponer p\lertas ni paredes. Desde el mom~nto en que resulta
imposible saber~ cuando su~ el telfono, quin est al otro lado de
la lnea y cul es la posible urge~cia o inters del asunto que ~e nos va
a plantear, la gente se siente siempre compelida a responder a la llamada. Como ya se puede uno figurar,. cuando los ingleses sienten la necesidad de quedarse a solas con su pensamiento, consideran la llamada
telefnica como una intrusin que comete el que llama, que no tiene
otra cosa mejor que hacer. Puesto que es imposible saber de antemano
cul pueda ser la situacin o preocupaciones de la otra parte, el ingls, antes de telefonear, lo duda mucho; g~neralmente optar .por escribir una nota. Se entiende que llamar por telfono puede ser, por el
carcter "acucante" que tiene, inoportuno y descorts. Puede que la
carta o el telegrama sean ms lentos, pero desde luego son mucho
menos inoportunos. Se estima que el telfon9 es para los asuntos realmente importantes o urgentes y para los casos de necesidad,
En la poca de la depresin, cuando viva en Santa Fe, Nuevo Mjico, yo mismo emple este sistema durante varios aos. Prescind del
telfono porque costaba caro. Por otra parte, apreciaba mucho la
tranquilidad de mi pequeo refugio de montaa y no deseaba que
nadie me molestase. Esta forma de ser ma produjo una reaccin de
216

extraeza en os dems. La gente 110 saba a qu carta quedarse respecto de mi persona. Quisiera que hubiesen' visto ,la cara de consternacin
que ponan cuando, ante la pregunta clsica de "cmo me pongo eu
contacto con usted?", yo responda: "escn'bame una postal; paso por
Correos todos los das".
Despus de haber proporcionado a la mayor parte de nuestros ciudadanos' de clase media unas viviendas con habitaciones privadas y la
posibilidad de escapar de la ciudad' para residir en zonas suburbanas
ms 'tranquilas, a continuacin hemos procedido a Penetrar en los
espacios ms personales e ntimos 'de sus hogares por medio del ms
pblico de ,los instrumentos: el telfono. El que quiera puede localizarnos a cualquier hora del da o de la noche. En realidad, estamos tan
expuestos y a disposicin de los dems que resulta ya necesario que se
creen los ingenios precisos para hacer posible que la gente verdaderamente ocupada pueda trabajar en paz. En este necesario proceso de
filtraje de mensajes y comunicaciones se deber actuar con el mximo
de tacto y delicadeza para que los dems no se sientan ofendidos. Pero
hasta ahora nuestra tecnologa no ha sabido hacerse cargo de la necesidad que tiene la gente de estar a solas, bien con sus familias bien
con sus propios pensamientos. El problema se plantea por la sencilla
razn -ya indicada- de que' cuando el telfono suena no es posible
saber ni la identidad del que llama ni la urgencia que pueda tener
lo que se nos va a decir. Algunas personas, disponen de aparatos telefnicos cuyos nmeros no figuran en el listn, pero ste tampoco es
un procedimiento adecuado, pues, por ejemplo, impedira que un amigo
que llega a nuestra ciudad se pusiera en contacto con nosotros. La situacin a nivel del gobierno consiste en establecer telfonos especiales
(rojos, tradicionalmente) para los Personajes importante. La lnea'
roja es capaz de superar los obstculos ms arduos, secretarias, interrupciones del trabajo para tomar caf, seales de lnea ocupada, conversaciones interminables entre jovencitas, etc., y conecta directamente la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Pentgono.
Los vecinos

Los americanos que residen en Inglaterra se muestran notablemente


en sus reacciones para con los ingleses. En su mayor parte

consecu~ntes

217

se sienten heridos y sorprendidos porque no saben interpretar correctamente los patrones ingleses de buena vecindad, educados como lo estn
ellos en los modelos americanos, que son distintos. En Inglaterra la
proximidad no signica nada por s sola. El hecho de vivir en un determinado lugar no da derecho a visitar a la familia de la casa de alIado,
ni a pedirle nada prestado, ni a entablar relaciones con ella o que los
nios de uno vayan a jugar con los del vecino. Desde luego, resulta
difcil calcular con exactitud el nmero de norteamericanos que se
adaptan bien a la vida inglesa. La actitud bsica de los ingleses para
con los americanos aparece siempre matizada por un cierto tono que
deriva de nuestra condicin de ex colonia. Actitud que es mucho ms
consciente "";"'y por ello mucho ms propensa a manifestarse abiertamente- que la constituida por el tcito derecho del ingls a mantener
su intimidad familiar frente al mundo entero. Por lo que a m se me
alcanza, aquellos que han intentado entrar en relacin con familias
inglesas sobre la base exclusiva de la vecindad, raramente han tenido
xito, si es que alguno lo consigui. Es posible llegar a conocer e incluso hacer buenos amigos entre los vecinos, pues los modelos inglesaas de vecindad no se rigen por el espacio, sino por el "status" social
de cada uno.

De quin es la alcoba?

En los hogares ingleses de la alta burguesa es el hombre, y no la


mujer, el que disfruta de la intimidad del dormitorio; se puede presumir que ello se debe a la idea de obtener una cierta proteccin respecto de los nios que an no hayan interiorizado los modelos ingleses
que regulan la intimidad. Es el hombre, y no la mujer, el que dispone
de una habitacin exclusiva para vestirse; el hombre tiene tambin un
estudio o despacho que le facilita an ms su propia independencia en
la vida familiar. El hombre ingls es muy delicado y fastidioso en todo
lo tocante a su indumentaria y dedica gran parte de su tiempo a la
eleccin y adquisicin de sus trajes. Por el contrario, las mujeres inglesas se enfrentan con el problema de la adquisicin de las prendas
de vestir, con cierto descuido que nos recuerda el modo caracterstico
de hacerlo del varn norteamericano.
218

El tono de voz

El espaciamiento adecuado que debe existir entre las personas se


mantiene de muchas formas. La intensidad de la voz es uno de los mecanismos que se emplean, y vara notablemente de cultura a cultura.
En Inglaterra, y en general en Europa, los norteamericanos se ven
acusados continuamente de hablar en voz demasiado alta, que depende
de dos factores o formas de control vocal: a) de la sonoridad, y b) de
la modulacin de direccin. Los americanos intensifican su volumen en
funcin de la distancia, empleando diversos niveles de intensidad (susurro, voz normal, tono alto, grito, etc.). Son muchas las situaciones
en que los americanos ms gregarios dejan de preocuparse de si sus
voces se oyen demasiadlo. En realidad, esta conducta es parte de su
franqueza, abierta y ruda, con la que pretenden demostrar que nada
tienen que ocultar. Los ingleses, en cambio, se preocupan mucho de
que no se les oiga ms de la cuenta. Habiendo aprendido a pasar sin
despachos privados en las oficinas yana entrometerse verbalmente
en las conversaciones ajenas, han desarrollado una gran habilidad para
dirigir la voz .precisamente hacia la persona a que hablan, adaptando
cuidadosamente 'su intensidad, que ser la estrictamente precisa para
superar la distancia y los ruidos de fondo que puedan existir. Para los
ingleses, el que se les oiga ms de lo necesario supone cometer una
intrusin en la esfera privada de los dems, lo que constituye una grave
falta de educacin y es signo de conducta socialmente inferior. En
cambio, a causa de esa forma de modular la voz, los ingleses que se
encuentren en ciertos ambientes norteamericanos pueden aparecer a
los ojos de los circunstantes con un cierto aire conspirador o reservado,
que puede dar lugar, incluso, a que se les tache de chismosos.
Comportamiento ocular

Un estudio de la conducta visual revela tambin ciertos contrastes


entre estas dos culturas. Los ingleses que residen en nuestro pas no
slo encuentran inconvenientes ~uando quieren estar solos y cerrarse
en s mismos, sino tambin cuando desean la interaccin con los dems.
219

] ams aciertan a saber con seguridad cundo un americano est aten


diendo. Nosotros, por nuestra parte, nos quedamos igualmente inseguros de si el ingls nos ha entendido realmente o no. Pues bien: .
muchas de estas situaciones ambiguas en trminos de comunicacin
tienen su centro de gravedad en las diferencias que existen entre unos
y otros en cuanto al uso de los ojos. Se educa al ingls ensendole a
prestar atencin estricta a su interlocutor, lo que no hay ms remedio
que hacer si se quiere ser corts con l. No mueve la cabeza ni contesta
con monoslabos para indicar que ha comprendido lo que se le dice.
Se limita a parpadear, para dar a entender que est oyendo lo que se
le dice. Los americanos, en cambio, han aprendido que no se debe
mirar fijamente al interlocutor. Tan slo miramos a una persona directamente a los ojosy sin desviar la mirada cuando queremos quedarno~ especialmente seguros de que estamos comprendiendo lo que
nos dice.
La mirada del americano a su interlocutor suele desviarse con frecuencia de uno a otro de sus ojos e incluso abandonar el rostro durante
largos ratos. La conducta atenta que los ingleses consideran adecuada
supone la inmovilizacin de la mir~da a la distancia social, d~ modo
que sea cual sea el ojo a que se mire siempre parece que ste nos mira
a nosotros directamente. Para lograrlo as, el ingls procura situarse a
unos 2,50 metros de distancia o algo ms. Se considera demasiado
cerca cuando con los 12 de abertura horizontal del ngulo de visin
macular no puede sostener fijamente la mirada. A menos de los 2,50
metros se hace preciso elegir: o se mira a un ojo o al otro.

LOS FRANCESES
Se puede decir que, en general, los franceses que viven al sur y al
este de Pars pertenecen a ese complejo de culturas propias de las
riberas del Mediterrneo. Los individuos pertenecientes a este grupo
de culturas se agrupan de manera ms ntima que los europeos del
Norte, los ingleses o los norteamericanos. El empleo que del espacio
hace el hombre mediterrneo puede contemplarse viendo sus trenes
atestados de pasajeros, sus autobuses y automviles, las terrazas de
los cafs y sus mismas viviendas. Las excepciones, por supuesto, son
220

los chteaux y las villas de los ricos. El vivir normalmente en forma


abigarrada implica un elevado grado de interaccin sensorial. Una
prueba de la importancia que los franceses atribuyen a los sentidos la
tenemos no solamente en la forma en que comen, se divierten, charlan,
escriben o se renen en los cafs, sino tambin en el modo mismo en
que confeccionan sus mapas. Extraordinariamente bien concebidos y
perfectamente realizados, estos mapas tienen por objeto el que el
viajero pueda obtener la informacin ms detallada e interesante.
Cuando uno los ha usado puede decir algo acerca del modo en que
los franceses utilizan todos sus sentidos. Al propio tiempo que facilitan la circulacin por el territorio, sus mapas nos indican dnde podemos encontrar una vista, un paisaje digno de gozarse; dnde hallaremos un rincn pintoresco y, en muchas ocasiones, dnde encontraremos un lugar de descanso, un sitio para refrescarnos, para dar un
paseo o para tomar una buena comida. Informan al viajero acerca de
los sentidos que ha de emplear y delmomento o punto de su viaje en
que podr tener ocasin de hacerlo.
El hogar y la familia

Es posible que una razn del por qu los franceses gustan del aire
libre venga constituida por las condiciones en que viven la mayor parte
de ellos, en viviendas con excesivo nmero de personas. El entretenimiento y esparcimiento de los franceses tiene lugar en restaurantes y
cafs. La casa se queda para la actividad estrictamente familiar, pues
el entretenimiento y la actividad social se llevan a cabo fuera de aqulla. Todos los hogares franceses que he visitado y todo lo que he tenido
ocasin de aprender sobre las viviendas en ese pas, indican que, con
gran frecuencia, albergan un nmero excesivo de personas. La clase
obrera. y la pequea burguesa poseen unos hogares extraordinariamente abigarrados, 10 que significa que esos franceses se encuentran muy
implicados entre s sensualmente. El trazado de sus oficinas, viviendas,
pueblos y ciudades, incluidos los distritos rurales, contribuye a mantenerlos mutuamente "envueltos" y en ntima relacin.
Esta clida relacin se manifiesta especialmente en los encuentros
interpersonales; cuando un francs nos habla nos mira francamente,
221

realmente, y no es posible confundirse al respecto. Por las calles de


Pars el francs mira muy directamente a las mujeres que ve. Las mujeres americanas, al regresar a su pas tras haber residido en Francia,
atraviesan sin duda un perodo de privacin sensorial. Son muchas las
que me han dicho algo de esto, pues habindose acostumbrado antes
a que las miren, al regresar a los Estados Unidos la costumbre americana de 110 mirar a la mujer les produce la sensacin de que han dejado
de existir.
No slo es que los franceses se encuentren sensualmente muy involucrados entre s, sino que, adems, estn habituados a lo que para nosotros sera una estimulacin sensorial grande. El automvil francs
est concebido en funcin de las necesidades francesas. Su tamao reducido sola atribuirse al ms bajo nivel de vida del pas y al costo
ms elevado de las materias primas; y aunque no puede ponerse en
duda, desde luego, que el problema de los costes debe ser un factor
digno de tenerse en cuenta, sera ingenuo, sin embargo, suponer que
pueda ser el ms importante. El automvil, hoy en da, constituye una
manifestacin o expresin de la cultura lo mismo que pueda serlo la lengua y, por lo tanto, tiene su puesto caracterstico en el "bi6topo cultural.
Las modificaciones que se aprecien en los coches tendrn un necesario
reflejo en cualquier otra parte del medio. Si los franceses circulasen
conduciendo autos americanos se veran obligados a renunciar a muchos modos y formas de tratamiento del espacio que hoy les son tan
queridas. El trfico que discurre por la avenida de los Campos Elseos
y la gran plaza del Arco del Triunfo es una mezcla del que es caracterstico de la circunvalaci6n de New Jersey en una tarde soleada de
domingo y el propio de la pista de Indianpolis. Con autos del tamao
de los norteamericanos se producira una especie de suicidio en masa.
La misma presencia ocasional de un "compacto" americano en la corriente de coches del trfico parisiense produce el efecto del tiburn en
medio de un grupo de pececillos. En los Estados Unidos esos mismos
.coches parecen normales y corrientes por la sencilla razn de que todo
lo que les rodea est construido a su misma escala. Es preciso contemplar en un ambiente extranjero, donde aparecen desplazados y extemporneos, nuestros vehculos de Detroit para ver lo que son realmente.
Las dimensiones gigantescas de esos monstruos de chapa que son los
coches americanos hacen crecer las magnitudes y dimensiones del que

222

los conduce, halagando su egosmo, e impiden que las esferas personales de quienes en ellos viajan se corten o superpongan, pues por su amplitud hacen que cada pasajero slo marginalmente se sienta implicado
o involucrado con los dems. Con todo esto no quiero decir que todos
los americanos sean iguales y hayan pasado a la fuerza por el aro que
I?etroit ha forjado. No, si Detroit no produce lo que se quiere, muchos
americanos optan por los automviles europeos, m$ pequeo.s y maniobrales, que se adaptan mejor a su personalidad y necesidades. Sin embargo, y a ello bamos, basta simplemente con ver el estilo que tienen
los coches franceses para darse cuenta que en ellos se sabe apreciar la
individualidad personal en medida mucho mayor que en los Estados
Unidos. Comprense los diferentes modelos Peugeot, Citroen y Renault, el "Dauphine" o esa minscula caja de zapatos que es el
"2 C. V."; se ver que para que en los Estados Unidos llegasen a producirse vehculos en tal variedad de estilos y modelos habran de
transcurrir muchsimos aos.
El uso francs de los espacios abiertos

Puesto que el total de las necesidades espaciales ha de mantener


un cierto equilibrio en su satisfaccin, el francs urbano ha aprendido
a sacar el "mximo partido a los parques y otros lugares semejantes.
Para los franceses las ciudades son algo que est ah para satisfaccin
de las necesidades del ciudadano, que es el llamado a su disfrute. Una
atmsfera razonablemente limpia, aceras de ms de dos metros de
anchura, unos automviles que no convierten en enanos a los seres humanos que pasean por los bulevares, etc., son cosas que hacen posible
la existencia de terrazas de caf al aire libre, plazas y jardines en los
que la gente se congrega para disfrutar y di.straerse colectivamente.
Puesto que el francs saborea y participa de la vida misma de la ciudad --de su gran variedad panormica, de sus sonidos y olores; de sus
amplias aceras, avenidas y parques-, su necesidad de aislarse dentro
de un automvil ha de ser necesariamente menor que la que existe en
los Estados Unidos, donde los seres hum~os, empequeecidos por
los rascacielos y por esos productos elefantisicos de la industria de
Detroit, se ven visualmente agredidos por la suciedad y las basuras,
envenenados por los humos y el bixido de carbono.
223

La estrella y la parrilla

Dos son los principales sistemas europeos de modelar el espacio.


Uno de ellos, que adopta la forma de "estrella radiante", y que es caracterstico en Francia y Espaa, es socipeta. El otro, el trazado "en
parrilla" o retculo, originario del Asia Menor, adoptado por los romanos y trasplantado a Inglaterra en los tiempos de Csar, es sacifugo. El sistema hispano-francs pone en contacto todos los puntos y
funciones. En el trazado del ferrocarril metropolitano francs, en el
Metro de Pars concretamente, las distintas lneas vienen a coincidir
en lugares o puntos de inters preferente, tales como la plaza de la
Concordia, la Opera o la Madeleine. El sistema de parrilla o cuadrcula
separa las actividades al enhebrarlas a Jo largo de lneas paralelas. Es
claro que ambos sistemas tienen sus ventajas, pero desde luego lo que
ocurre es que la persona que est familiarizada con uno de ellos tendr
dificultades al enfrentarse con el otro.
Por ejemplo, si se comete un error de direccin empleando el sistema de radios que arrancan de un punto central, la equivocacin ser
ms grave cuanto ms lejos se vaya. Cualquier equivocacin equivale,
ms o menos, a tomar una direccin falsa. En el sistema reticulado toda
equivocacin, bsicamente, ser del tipo de emprender la marcha en
ngulo de 900 1800 con respecto a la direccin deseada, lo que normalmente se har patente en seguida y podr corregirse, incluso por
quien posea el ms pobre de los sentidos de orientacin. Por otra parte,
una vez que la direccin adoptada sea acertada, aun cuando la lnea
que se toma se aparte una o varias manzanas de la que se busca, el error
puede obviarse fcilmente en cualquier momento, puesto que el paralaje no desaparece. Pese a todo, en el sistema que arranca de un punto
central cabe sealar ciertas ventajas que le son inherentes y exclusivas. Una vez que se ha aprendido a utilizarlo, resulta ms fcil, por
ejemplo, localizar los objetos o los acontecimientos en el espacio con
slo nombrar un punto en una de las lneas. AS, es perfectamente posible, incluso hallndose uno en un pas extranjero, citar a alguien en
el kilmetro 50 de la Carretera Nacional 20, al sur de Pars; con esa informacin basta y sobra. Por el contrario, el sistema de cuadrcula, a
base de coordenadas, presupone indicar, al menos, dos lneas y un punto
224

para localizar algo en el espacio (e incluso, con frecuencia, ms lneas


y puntos, dependiendo de los cambos de direccin que haya que hacer).
El sistema estrellado permite la integracin de un cierto nmero d~
actividades en determinados centros, requirindose el empleo de menos
espacio que en el sistema de cuadrcula. En aqul se puede llegar ms
fcilmente, desde unos puntos centrales, a las zonas residenciales, de
tiendas, mercados, reas comerciales o de recreo.
Resulta increble comprobar el gran nmero de facetas de la vida
francesa que se ven afectadas por el modelo de estrella en el trazado
y delimitacin espacial. Casi parece como si toda la cultura francesa
se hubiese alzado sobre la base de un modelo en el que el poder, la
influencia y la autoridad fluyesen, en uno y otro sentido, por una serie
de conductos que comunicasen entre s un conjunto de puntos centrales. Son diecisis las carreteras principales que confluyen en Pars, doce
las que convergen en Caen (cerca de la playa "Omaba" del desembarco aliado), otras doce en Amiens, once en Le Mans y diez en Rennes. Ni siquiera estas cifras bastan para dar una idea de lo que este
trazado significa realmente, pues Francia, a este respecto, aparece articulada en una serie interminable de redes y nudos de comunicacin
que se van integrando en centros cada vez ms grandes y complejos.
Cada uno de ellos tiene, como si dijramos, su propio canal de comunicacin que le une al siguiente, en el escaln superior en complejidad.
Por regla general, las carreteras que comunican entre s a estos centros no atraviesan otras poblaciones, pues las ciudades intermedias
estn ya conectadas a las dems por su propia red de carreteras. Tal
sistema ofrece un verdadero contraste con el modelo americano caracterstico, que consiste en unir pueblos y pueblecitos mediante su
engarce, a modo de cuentas en el hilo del collar, a lo largo de las rutas
que unen los centros urbanos principales."
En T he Si/en! Language he descrito cmo en las oficinas francesas
el jefe o encargado del servicio correspondiente se suele encontrar la
mayor parte de las veces situado en el centro del local, con sus empleados favoritos dispuestos a su alrededor, como satlites, a lo largo
de los radios que arrancan de l, verdadero centro de la estrella. En
cierta ocasin tuve que habrmelas con una de estas "figuras centrales", cuando un m~embro francs de cierto equipo cientfico que yo
225
15.

diriga quiso que se le ascendiera de categora, i alegando, precisamente, que su mesa-escritorio se encontraba situada en el centro de la
sala de trabajo! El mismo De Gaulle basaba su poltica internacional
en la situacin geogrfica central de Francia. Habr, naturalmente,
quien piense que el hecho de que el sistema escolar francs siga tambin unos criterios de gran centralizacin no guarda ninguna relacin
con el trazado y plan de las oficinas, con los sistemas ferroviarios metropolitanos, con las redes de carreteras y, de hecho, con las dems estructuras nacionales, pero la verdad es que yo no estara de acuerdo
con quien as lo estimase. Una larga experiencia en el estudio de modelos culturales diferentes me ha enseado que los hilos bsicos tienden
a entretejerse por todo el entramado del grupo social en cuestin.
La razn de que hayamos pasado revista a los tres sistemas culturales europeos a los que est ms prximamente vinculada (histrftca" y
culturalmente) la clase media de los Estados Unidos es, sobre todo, la
de facilitar as un medio que, por contraste, nos sirva para sacar a luz
parte de nuestros propios modelos implcitos de comportamiento. A
travs de esta exposicin se ha puesto de manifiesto que el diferente
uso de los sentidos lleva a que las necesidades relativas al espacio sean
tambin muy diferentes, cualquiera que sea el nivel que se considere.
Cualquier cosa, desde una oficina a una ciudad, reflejar siempre las
modalidades sensoriales que correspondan a sus constructores y ocupantes. Al abordar el tema de las posibles soluciones a problemas
tales como el saneamiento urbano <> renovacin urbanstica de las ciudades, resulta esencial conocer la forma en que las poblaciones que las
habitan perciben el espacio y la manera que tienen de utilizar sus sen
tidos. El captulo siguiente se ocupa de unas gentes cuyos respectivos
mundos espaciales son enteramente diferentes del nuestro; analizndolos podremos aprender bastante sobre nosotros mismos.

226

CAPITULO XII

LA PROXEMISTICA EN
UN CONTEXTO
INTERCULTURAL:
JAPON y
EL MUNDO ARABE

CAPITULO XII
LA PROXEMISTICA EN UN CONTEXTO INTERCULTURAL:
JAPON y EL MUNDO ARABE
Los modelos proxemsticos juegan respecto del hombre un papel
comparable al comportamiento territorial entre las formas inferiores
de vida; esto es, sirven simultneamente para consolidar el grupo y
para aislarlo de los dems, lo primero mediante el reforzamiento de la
identidad interior del mismo y lo segundo haciendo ms difcil la comunicacin entre los grupos distintos. Aunque el ser humano, fisiolgica y genticamente, constituya una sola especie, no cabe duda,
por ejemplo, que los modelos proxemsticos de los norteamericanos y
de los japoneses nos sorprenden frecuentemente precisamente por su
disparidad, hallndose a veces tan distanciados entre s como pueden
estarlo los patrones de comportamiento territorial de la gallina silvestre americana y del tilonorrinco australiano, como ya vimos en el
captulo n.

JAPON
En el Japn antiguo el espacio y la organizacin social estaban interrelacionados. Los Shoguns de la familia Tokugawa dispusieron
espacialmente a los daimio o gobernadores militares. verdaderos seores feud~les, sealndoles sus respectivas zonas de poder en demarcaciones concntricas en tomo a la capital gubernamental, Ado (foldo).
Su proximidad al centro reflejaba el grado de relacin y lealtad del
noble respecto del Shogun; los ms leales constituan una especie de

229

anillo protector formado a su alrededor. En los extremos de la isla, al


Norte y al Sur, ms all de las montaas, se encontraban emplazados aquellos en quienes se confiaba menos o cuya lealtad era dudosa.
El concepto de centro, al que puede uno aproximarse desde cualquier
direcci6n, es un tema que se repite insistentemente en la cultura japonesa. Todo este plan concntrico es caractersticamente japons y
quienes lo conozcan habrn de reconocer que constituye uQa manifestacin ms de un paradigma tpico que funciona virtu~mente en todas
las reas e instancias de la vida japonesa.
Como ya he dicho anteriormente, los japoneses dan nombre a las
intersecciones en lugar de atribuirlo a las calles que all confluyen. En
realidad, cada una de las esquinas que resultan del cruce recibe una
designacin diferente. A la ruta en s que ha de seguirse para ir del
punto A al B no se le da la importancia que tiene entre nosotros, establecindose, a juicio del occidental, con criterio casi caprichoso. Al
no estar habituados a utilizar unas rutas prefijadas, los japoneses,
cuando circulan por las calles de Tokio, consideran que el punto cero
o central del sistema no es otro que el de su destino. Los taxistas tienen
que p~eguntar en los puestos de polica el lugar en que se encuentra la
direccin requerida por el cliente, y no solamente debido al hecho de
que las calles carezcan de nombre, sino adems porque las casas se
numeran por el orden en que han sido edificadas. Por otra parte, 10
ms frecuente es que los vecinos no se conozcan entre s, de manera
que poca ayuda se puede esperar de ellos a la hora de localizar las
seas de alguien del barrio. Para resolver en la medida de 10 posible
los problemas que derivan de estos aspectos del espacio japons, las
fuerzas americanas de ocupacin, inmediatamente despus de la victoria, se vieron obligadas a establecer denominaciones especficas para
un cierto nmero de grandes vas de la ciudad de Tokio, sealizando
esas calles en ingls; as surgieron las avenidas "A", "B" Y "e". Los
japoneses aguardaron cortsmente a que la ocupacin terminase y
luego, cuidadosamente, retiraron de la va pblica las placas y seales dichas. Mas, para esas fechas, los japoneses haban quedado ya
atrapados, por decirlo as, por esta innovacin, procedente de una cultura extranjera. Haban descubierto que la posibilidad de designar con
un nombre la ruta que conecta dos puntos determinados es algo que
230

resulta realmente til y prctico. Ser interesante ver la persistencia


que pueda tener este cambio en la cultura japonesa.
El modelo japons que acenta la importancia de los puntos centrales no slo puede verse reflejado en una gran variedad de disposiciones espaciales de todo tipo, sino tambin en sus conversaciones,
como confo poder demostrar. La hogarea chimenea japonesa (hibf:lehi) y su localizacin en la casa lleva consigo un cierto tono emocional, tan intenso, si no lo es ms, que el que para nosotros tiene el concepto tierra. Como me explic una vez un anciano sacerdote, "para
conocer realmente a los japoneses es preciso haber pasado con ellos
algunas fras veladas invernales, reunidos todos al amor de la lumbre
en torno al hibachi. Todo el mundo en la casa se sienta en amor y compaa. Una manta o colcha comn cubre el foco de calor y llega hasta
el regazo de todos los presentes, que se abrigan con ella, conservando
la agradable temperatura. Cuando las manos de uno tocan las del
vecino, cuando se siente el calorcillo del cuerpo ajeno y todos experimentan una sensacin de unidad y compaa, entonces es cuando se
llega a conocer a los japoneses. Ese es el verdadero Japn!" En trminos psicolgicos, se produce un reforzamiento positivo del atractivo que ofrece el centro de la habitacin y un estmulo negativo respecto de sus extremos y rincones (que es de donde procede el fro en
invierno). No es de extraar, pues, el conocido criterio japons conforme al cual nuestras habitaciones les parecen siempre desnudas y
desangeladas, precisamente porque solemos mantener despejado de
objetos el centro de las mismas.
Otro aspecto del contraste centro-rincones guarda gran relacin
con la forma y circunstancias en que uno se mueve por la casa y con
lo que considera espacio de caractersticas fijas o semifijas. Para
nosotros las paredes de la casa son, evidentemente, fijas. En Japn
constituyen elementos semifijos. Los paneles de separacin son mviles y, de este modo, las habitaciones puede~ srvir a distintos propsitos y funciones. En los albergues rurales japoneses (los ryokan) el
husped descubre que las cosas vienen hacia l al tiempo que el decorado cambia. Se sienta en el centro de la habitacin, sobre el tatami
(esterilla), mientras ve cmo se abren o cierran los paneles mviles que
limitan el cuarto. Conforme transcurren las horas de la jornada puede
231

ocurrir que la habitacin pase de ser un espacio abierto, todo l al aire


libre, hasta convertirse, mediante una sucesin de cambios de tarimas
y paneles, en una alcoba, recogida e ntima. Uno de los tabiques se
desliza hacia un lado y se sirve la comida. Finalizada la cena 'y llegada
la hora de reposar, se extiende el lecho, que hasta entonces ha permanecido enrollado, en el mismo lugar' en que tuvo lugar la actividad
culinaria y gastronmica, donde se ha comido o reflexionado, donde
se sostuvieron charlas y otras actividades sociales. Por la maana,
cuando el cuarto queda de nuevo abierto a los cuatro vientos, los rayos
del solo el suave aroma de los pinos que nos trae el airecillo de la
montaa penetran en nuestro espacio ntimo, aclarndolo todo con su
transparencia refrescante.
Un excelente ejemplo de las diferencias que se dan entre los
mundos perceptuales oriental y occidental nos lo facilita la pelcula
cinematogrfica japonesa La mujer en las dunas. Jams se puso de
manifiesto mejor que en este filme la implicacin, el "envolvimiento"
sensual que caracteriza a los japoneses. Al contemplarlo se experimenta
la sensacin de encontrarse, dentro materialmente de la piel de los personajes de la pantalla. En ciertos momentos resulta imposible identificar la parte del cuerpo que se est viendo. El objetivo de la cmara
recorre lentamente el cuerpo, pasando revista a cada uno de sus detalles. El panorama que ofrece la piel est grandemente ampliado; su
contextura superficial se contempla con caracteres casi topogrficos,
o as parece, al menos, a los ojos del espectador occidental. Los poros
y los lunares aparecen de un tamao lo suficientemente grande como
para poderlos examinar uno por uno, mientras los 'granos de arena
surgen de la pantalla como guijarros de cuarzo bruto. La experiencia
no difiere mucho de la contemplacin al microscopio de un embrin
de pez, vida hecha latido.
Una de las palabras que con ms frecuencia utilizan los norteamericanos para calificar o caracterizar el tpico modus operandi japons
pudiera ser el adjetivo "indirecto". Cierto banquero americano que
haba pasado muchos aos en el Japn y que, por supuesto, se haba
adaptado lo menos posible a aquel gnero de vida, me dijo una vez
que lo que le haba resultado ms difcil en aquel pas haba sido la
forma indirecta que tienen de proceder los japoneses. "Un japons al
232

viejo estilo -se quejaba mi banquer~ es algo que puede volverle a


uno loco mucho ms aprisa que cualquier otra cosa que yo sepa. Ser
capaz de hablar durante horas y horas, dndole vueltas a un tema>
sin acabar nunca de tocar el punto que interesa tratar." De lo que no
se daba cuenta quien tan amargamente se quejaba as es de que la insistencia americana en "ir al grano" rpidamente resulta, precisamente,
igualmente difcil para el japons, que no comprende por qu hem03
de ser en todo momento tan "lgicos".
Los misioneros jesuitas jvenes que trabajan en el Japn tropiezan
al principio con grandes dificultades de penetracin, pues su propi a
preparacin previa juega en contra de su labor. 'El orden lgico y silogstico del que dependen para exponer sus tesis choca de plano con
algunos de los patrones fundamentales de la vida japonesa. Ante ellos
se plantea entonces el siguiente dilema: ,o permanecer fieles a la formacin recibida y, por tanto, fracasar en su tarea evangelizadora, o
apartarse de esos principios metdicos para poder triunfar en su misin. El misionero jesuita que ms xitos lograba en Japn en la poca
de mi visita al pas, en 1957, infringa en realidad las normas de su
propio' grupo cultural al plegarse a los usos y costumbres locales. En
su predicacin sola comenzar por hacer una breve introduccin silogstica, pasando inmedatamente a desviarse del punto central del tema,
que trataba a travs de interminables circunloquios, explayndose al
exponer los maravillosos sentimientos (tan importantes para los japoneses) que se poseen cuando uno es catlico. Lo que ms me interes
de todo esto fue comprobar cmo, a pesar de que sus hermanos de
religin saban perfectamente lo que ese sacerdote estaba haciendo y
conocan el xito que obtena en su labor, su vinculacin a los criterios
culturale's propios era tan fuerte que slo unos pocos haban sido capaces de imitar el ejemplo de aqul, violando sus propios hbitos mentales y culturales.
El concepto de aglomeracin

Para el hombre occidental, no gregario, el trmino "aglomeracin"


o la palabra "multitud" tienen un sentido peyorativo que comporta una
cierta nota de desagrado. Los japoneses que he llegado a conocer se
233

dira que prefieren la agrupacin personal, al menos en determinadas


situaciones u ocasiones. Les parece que dormir todos juntos en el suelo,
estr~chamente unidos, es algo que contribuye notablemente al mutuo
entendimiento entre los miembros de la familia; a esa prctica la
denominan dormir "al estilo japons", por contraste con. el "estilo
americano". Por tanto, no resulta sorprendente descubrir que, conforme nos dice Donald Keene en su libro Living Japan, no exista trmino
japons equivalente a nuestra voz "intimidad". Desde luego no es que
se pueda decir ni mucho menos que no exista entre los japoneses el
concepto de intimidad; de 10 que se trata solamente es de que su concepcin de la misma es radicalmente diferente a la occidental. Si por
una parte puede que al japons no le guste, efectivamente, estar solo
y no le importe 10 ms mnimo tener siempre gente pululando a su alrededor, por otra, en cambio, se opondr terminantemente, siempre
que pueda, a compartir un muro de su casa o de su piso con el vecino.
Considera que su vivienda y la zona que la rodea inmediatamente constituyen una sola estructura indivisible. Esa zona libre, esa franja de
espacio que rodea el hogar se considera que es una parte ms de la
casa, tanto como puede serlo el tejado mismo. Tradicionalmente esa
zona envolvente suele estar destinada a jardn, por minsculo que
pueda ser, lo que proporciona a los habitantes de la casa el contacto
directo con la naturaleza.
El concepto japons del espacio, comprensivo del "ma"
Las diferencias que existen entre el Japn y el mundo occidental
no quedan reducidas a las ya indicadas, las que se dan entre el proceder por circunloquios y el ir directamente al grano, o hacer hincapi
en las lneas en lugar de acentuar la importancia de las intersecciones.
Toda la experiencia japonesa del espacio, en sus aspectos ms esenciales, es enteramente diferente de la que corresponda a la cultura occidental. Cuando los occidentales hablamos o pensamos en el espacio
nos estamos refiriendo a la distancia que media entre los objetos. En
Occidente se nos ensea a percibir y reaccionar respecto de la disposicin o arreglo que se hace de los objetos y a pensar en el espacio
como algo "vaco". La significacin de tal proceder tan slo se pone
234

claramente de manifiesto cuando se le contrasta con los concepts


japoneses. a quienes se educa para que sepan atribuir un sentido, un
significado a los espacios, para que aprendan a percibir su forma y
distribucin; para ello su lxico dispone de una palabra especfica: ma.
El ma, o intervalo. constituye una pieza estructural bsica de toda experiencia espacial japonesa. No slo entra en juego en el arte de la

ornamentacin floral, sino que, al parecer, est siempre presente, aunque sea en forma invisible, en el trazado y plan de todos los dems
espacios. La habilidad japonesa en el arreglo y ordenacin del ma es
verdaderamente extraordinaria y produce admiracin y, a veces, hasta
cierto temor entre los ,europeos. Esta habilidad en el manejo de los
espacios puede verse resumida, como ejemplo bien representativo,
en los jardines de Ryoanji. monasterio Zen del siglo xv situado en las
afueras de Kyoto, la antigua capital imperial. El mismo jardn se nos
presenta ya como una verdadera sorpresa. Cuando se atraviesa caminando el edificio principal del monasterio, sumido en las sombras
y sin huecos al exterior, de repente, al .olver una esquina, nos encontramos frente a algo que posee una poderosa fuerza creativa: quince
rocas que emergen de un mar de grava fina. Visitar Ryoanji constituye
toda una experiencia emocional. Uno se siente sobrecogido por el
orden, la serenidad y la disciplina de una extrema sencillez. El hombre
y la naturaleza se han transformado de algn modo y pueden contemplarse all en perfecta armona. Se nos transmite tambin un mensaje
filosfico que atae a la relacin del hombre con la naturaleza. La
235

disposicin de sus elementos es tal que cualquiera que sea el punto


que se elija para sentarse a contemplar la escena, una al menos de
las rocas que la componen se oculta siempre a la vista (otra, quiz,
de las claves del pensamiento japons). Su criterio es el de que la
memoria y la imaginacin deben participar siempre en las percepcIones.
Parte de la extraordinaria habilidad japonesa para crear jardines
tiene su origen, sin duda, en el hecho de que los japoneses, en la percepcin del espacio, emplean la visin y, al propio tiempo, todos los
dems sentidos. El olfato, las modificaciones de temperatura, la humedad, la luminosidad, la firma y el color, son todos ellos elementos que
se traban y conjugan coherentemente, de manera tal que provoca la
necesidad de tener que emplear el cuerpo entero a modo de rgano
sensocial. A diferencia de lo que ocurra con la perspectiva basada
en un solo punto de vista, propia de los pintores del Renacimiento y
del Barroco, el jardn japons est creado para ser disfrutado desde
ngulos diversos y desde muchos puntos de vista distintos. El artista
que lo dise hace que el visitante se detenga en este o en aquel otro
punto, quiz para buscar la losa en que ap~yar el pie cuando se encuentra en el centro de un estanque, de fonda que tenga que levantar
la cabeza en el momento preciso en que le sea posible captar de un vistazo un panorama insospechado. El estudio de los espacios japoneses
sirve para ilustrar con 'Un ejemplo su hbito mental de llevar al individuo
a un punto determinado desde el cual pueda descubrir por s mismo algo
concreto que se pretende que conozca.
Los modelos y patrones rabes a que nos vamos a referir a continuacin nada tienen que ver con esa concepcin de "llevar" a la gente
a alguna parte. En el mundo rabe se espera de uno que sea capaz
de conectar por s mismo los puntos ms distanciados y, adems,
que lo haga con rapidez. Por eso, el lector, para entrar en consideracin
sobre el mundo rabe, habr de cambiar mentalmente de marcha en el
orden de su discurso.
EL MUNDO ARABE
A pesar de ms de dos mil aos de contacto, occidentales y rabes
an no han llegado a comprenderse mutuamente. La investigacin
236

proxemfstica nos ofrece algunos atisbos sobre la razn de ser de esta


dificultad de entendimiento. Los norteamericanos que se trasladan
al Oriente Medio experimentan inmediatamente dos fuertes sensaciones contradictorias. En pblico se sienten oprimidos y abrumados
por las aglomeraciones multitudinarias) por los intensos olores) por el
elevado nivel de ruidos; en el interior de las casas rabes se sienten
desplazados) como vagando atolondradamente de un ladQ a otro) muy
expuestos a las miradas de los dems y con cierta sensaci6n de incomodidad... precisamente a causa del exceso de espacio disponible!
(Las viviendas rabes de las clases media y alta) que son las que
suelen ocupar los americanos residentes en esos pases, son mucho
ms amplias y espaciosas que los pequeos apartamentos que les suelen
servir de habitaci6n en los Estados Unidos). Ambas experiencias -la
intensa estimulaci6n sensorial que se produce en los lugares pblicos
y la inseguridad bsica proveniente de habitar en una morada demasiado grande- constituyen para los americanos una especie de
introduccin en el mundo sensorial rabe. ."
El comportamiento en pblico

La aglomeracin y el empelln en vas y lugares pblicos constituye un fenmeno caracterstico de la cultura de los pueblos del
Oriente Medio. Sin embargo, este comportamiento no responde enteramente a lo que los norteamericanos suponen que es (mera conducta
grosera e ineducada), sino que tiene su origen en un conjunto distinto
de presunciones o presupuestos referidos tanto a las relaciones interpersonales como a la manera en que el individuo siente el cuerpo
del otro. Aunque resulte paradjico) los rabes, por su parte, tambin
consideran "apremiantes U a los europeos y americanos. Esta consideraci6n, cuando comenc a investigar ambos puntos de vista, me
desconcert en un principio. Cmo es posible que se juzgue que los
americanos son fsicamente acuciantes, siendo as que permanecen
siempre separados, evitando todo contacto corporal? Siempre que se
me deparaba ocasi6n propicia, sola yo pedir a los rabes que me
explicasen esta paradoja. Ninguno de mis interlocutores fue capaz de de237

cirme de modo concreto cules podan ser las caractersticas especficas


del comportamiento de los norteamericanos responsables de aquel criterio suyo, a pesar de lo cual todos estaban de acuerdo en que, efectivamente; los americanos producan esa impresin general entre los rabes.
Tras repetidos intentos infructuosos por penetrar en el mundo cognoscitivo de los rabes sobre este punto particular, termin por incluir
el problema entre las cuestiones que slo con el transcurso del tiempo
podran aclararse. En efecto, andando el tiempo obtuve respuesta a
mi pregunta, con ocasin de un nimio incidente molesto, aparentemente
inconsecuente, que me ocurri muy lejos de aquellos pases.
Me encontraba yo en el vestbulo de un hotel de Washington,
esperando a un amigo; como quiera que deseaba al propio tiempo
permanecer solo, pero en lugar visible, me haba sentado en una butaca
aislada y un tanto apartada de la corriente normal del ir y venir del
pblico del hotel. En ambientes como se, la mayor parte de los americanos se atienen por lo general a una regla, tanto ms obligatoria
por cuanto que resulta automtica y apenas si pensamos incluso en
su misma existencia, y que se puede formular de esta manera: tan pronto
como una persona se detiene o se sienta en un lugar o recinto pblico,
se entiende que la rodea una "pompa" o "burbuja", una especie de
pequea esfera de intimidad individual, que se considerar inviolable.
El tamao de esa esfera vara segn sea el grado de aglomeracin
existente y segn la edad, el sexo o la importancia de la persona, as
como en funcin de las caractersticas generales del entorno. Se estima
que cualquiera que penetre en esa zona y permanezca en ella comete
una intrusin inadmisible. De hecho, cualquier extrao que as lo
haga, aunque tenga un motivo especial que lo justifique, reconoce su
intrusin al dirigirse a uno sistemticamente en esta forma: "Perdneme, podra usted decirme...1"
Siguiendo con mi pequea historia, dir que mientras aguardaba
sentadQ en el desierto vestbulo, un desconocido se acerc hacia m y
se qued parado, en pie, lo suficientemente prximo a mi asiento como
para quedar al alcance de mi mano e incluso para que pudiera or su
respiracin. Adems, la masa opaca de su cuerpo me tapaba todo
el campo de visin perifrica por la izquierda. Si el vestbulo hubiese
estado lleno de gente, su conducta me hubiera resultado comprensible
238

y admisible, pero dadas las circunstancias, estando como estbamos


prcticamente solos, su presencia junto a m me resultaba extraordinariamente molesta. Sintindome fastidiado por .su intrusin, comenc
a moverme en el asiento de una forma que reflejase claramente mi
incomodidad, pero, aunque parezca extrao, en lugar de apartarse de
m, pareca que mis gestos animaban al desconocido a" aproximarse
ms an, pues as lo hizo efectilVamente. A pesar de que estuve. tentado
de eludir semejante lata marchndome de all, abandon pronto toda
idea de dejarle el campo libre, dicindome para mis adentros: "Que
se vaya al diablo! Por qu me tengo que mover? Yo llegu primero
y no voy ahora a dejar que este tipo me eche, por muy patn que sea".
Por suerte para m, en estos momentos se acerc a nosotros un grupo
de personas a las que se uni rpidamente el molesto individuo, marchndose todos juntos. El aspecto de aquellas personas me explic la
conducta del buen hombre, pues' pude comprobar, por sus palabras
y gestos, que se trataba de. un grupo de rabes. Hasta entonces no
haba podido hacer semejante observacin crucial, pues nadie hubiese
sido capaz de identificar como tal al individuo en cuestin mientras
permaneci en silencio, correctamente vestido como cualquier norteamericano.
Algn tiempo despus, relatando esta escena a un colega rabe,
se me hizo patente la concurrencia en el hecho de. dos modelos contrapuestos de conducta. Mi propio concepto y mi forma de sentir mi
crculo de intimidad en un lugar "pblico" le parecieron a mi amigo
rabe un tanto extra.os y sorprendentes. Y as me lo dijo, pues,
"despus de todo, era un local pblico, no?" Siguiendo, por mi parte,
esta lnea de razonamiento, llegu a la conclusin de que con arreglo
al criterio rabe, en el supuesto relatado, el mero hecho de ocupar un
lugar determinado no me atribua ninguna especie de derecho sobre
el mismo; ni el lugar que tena ni mi propio cuerpo podan considerarse
inviolables! Para el rabe no existe ni tan siquiera la idea de que
pueda cometerse una intrusin en pblico. Lo pblico, precisamente,
es eso: pblico. Al percatarme de este presupuesto bsico comenz a
tener sentido para m una gran proporcin del comportamiento rabe
que hasta entonces me haba parecido sorprendente, molesto y hasta
amenazador a veces. Me di cuenta, por ejemplo, de que si el sujeto
A est situado en una esquina de la calle y el sujeto B desea ocupar
239

ese puesto preciso, B acta conforme a su derecho si hace todo lo que


puede por provocar la retirada de A, aunque sea a base de hacerle
incmoda su permanencia en el lugar. En Beirut, por ejemplo, slo
las personas de gran aguante y capacidad de resistencia pueden sentarse en la ltima fila de un cine, pues por lo general hay siempre
una serie de individuos de pie que desean conseguir asiento, y para
ello procuran alborotar e incomodar a los presentes intentando conseguir que se cansen, renuncien a su butaca y se marchen. Contemplado el
hecho bajo esta nueva perspectiva, resultaba que el rabe que se haba
"entrometido" en mi propio espacio en el vestbulo del hotel, por lo
visto, haba seleccionado ese punto por la misma razn que yo tuve
al escogerlo: que desde all se poda observar perfectamente a todo
el que llegase, teniendo a la vista las dos puertas de entrada y los
ascensores. Todo el despliegue de gestos que yo haba procurado hacer
para manifestar mi disgusto, en lugar de hacerle desistir de su propsito, no haban servido ms que para incitarle a proseguir con el mismo.
Sin duda pens que estaba a punto de lograr que yo me marchase de
all.
Existe otra fuente tcita de fricciones entre americanos y rabes~
en un terreno que nosotros solemos tratar sin excesiva rigidez; me
refiero al rea de los modales que se emplean y los derechos que se
tienen en la circulacin por las vas pblicas. En los Estados Unidos,
por lo general, tendemos a ceder el paso al vehculo ms grande, ms
potente, ms rpido o que lleve ms carga. Aunque pueda resultarle
molesto, el peatn que circule por la calzada no dudar en salir de
ella para ceder el paso a cualquier vehculo rpido que se aproxime.
Sabe que ha de hacerlo y no considera que pueda tener derecho el
peatn al espacio que le rodea, pues el que est en movimiento no
puede pretender los mismos derechos respecto de su inmediato entorno
que el que est detenido (como yo lo estaba en el vestbulo del hotel).
Resulta que, entre los rabes, ocurre precisamente al revs: estiman
que tienen derecho al espacio que les rodea mientras se desplazan. Por
tanto, si alguien se dirige a ocupar un espacio al que el rabe se
encamina tambin, aqul est violando los derechos de ste. El rabe
llega a enfurecerse cuando se le corta el paso, porque alguien se site
en su camino, en las vas pblicas. y es, precisamente, el tratamiento
240

caballeresco que el norteamericano otorga al espacio en movimiento


lo que hace que el rabe nos considere agresivos y acuciantes.

El concepto de la intimidad
La experiencia que acabo de relatar, y otras muchas, me hicieron
pensar que, en realidad, los rabes poseen un conjunto de ideas adquiridas, relativas al cuerpo y a los derechos que con l se relacionan, que
contrastan marcadamente con las nuestras. Ciertamente que en el
mundo occidental no se tolerara e"sa tendencia que manifiestan los
rabes a meter el codo y empujar en toda aglomeracin pblica e incluso a tocar y pellizcar a las mujeres en los medios colectivos de transporte. Se me ocurri pensar que lo que sucede es que ellos carecen en
absoluto del concepto que nosotros tenemos de que existe una zona en
torno al cuerpo que constituye tambin nuestra esfera privada. Y creo
que es aS, efectivamente.
En el mundo occidlental el concepto "persona" viene a ser equivalente al de "ser individual dentro de una piel". En la Europa nrdica
el criterio general es, desde luego, el de la inviolabilidad no slo de
la piel, sino tambin del vestido que sobre ella se lleva. Para tocar
una u otro al extrao necesitar siempre de la correspondiente autorizacin. Esta regla tiene plena vigencia en algunas regiones francesas,
hasta el punto de que el simple contacto con una persona durante
una discusin suele definirse legalmente, a efectos penales, como constitutivo de atentado o agresin contra la integridad fsica de la persona.
Para los rabes, la localizacin de la persona en relacin con su cuerpo
es enteramente diferente. La persona existe situada en alguna parte
dentro del cuerpo. Su yo personal, sin embargo, no est completamente
oculto, por cuanto puede ser alcanzado con gran facilidad mediante
el insulto. Est protegido frente al tacto, pero no frente a la palabra.
Esta especie de disociacin presunta respecto del cuerpo y el yo personal puede explicar el hecho de por qu se tolera socialmente una
pena como la que se aplica al ladrn en .la Arabia Saudita: la amputacin de la mano, ejecutada en pblico. Puede que sirva tambin para
explicar en cierto modo -otro hecho: el que el patrono rabe, residente
en un apartamento moderno, pueda proporcionar a su sirviente, como
241
16

habitacin, un cubc~o de dimensiones Dllmmas, una, especie de


cajn de 1,50 X 3 X 1,20 metros, aproximadamente, que no slo est
suspendido del techo para que el dueo pueda disponer del espado
de suelo que queda bajo l, sino que, adems, dispone de una mirilla
para poder espiar en todo momento al criado.
Se puede suponer que tales orientaciones conceptuales profundas
respecto del yo personal tienen tambin su correspondiente reflejo en
el lenguaje mismo. Se me ocurri pensarlo as una tarde en que un
colega rabe, autor de un diccionario bilinge rabe-ingls, acudi a
mi despacho, dejndose caer materialme'nte en una butaca, en estado
de evidente agotamiento. Al preguntarle qu le ocurra, me dijo: "He
pasado toda la santa tarde intentando encontrar un vocablo rabe que
equivalga a la palabra inglesa rape (violacin). Pero en rabe no existe
semejante trmino. Todas las fuentes de que dispongo, escritas y orales,
a 10 ms que llegan es a darme una equivalencia aproximada, en expresiones como "la tom contra su voluntad" y otras por ,el estilo.
En rabe no encuentro vocablo que refleje con exactitud el significado
que se expresa en ingls con esa sola palabra".
Las diferencias conceptuales en cuanto al emplazamiento del yo
en relacin con el cuerpo no son fciles de aprender. Sin embargo, una
vez que una idea como sta se acepta, resulta posible comprender
muchas otras 'facetas de la vida rabe que, de otra manera, seran
francamente difciles de explicar. Uno de estos aspectos, por ejemplo,
es la altsima densidad de poblacin que caracteriza a ciudades como
El Cairo, Beirut y Damasco. Conforme a los resultados obtenidos mediante el estudio del comportamiento animal a que ya nos referimos
en los primeros captulos de esta obra, parecera que los rabes, en
esas aglomeraciones urbanas, deberan vivir en perpetuo "hundimiento
conductista". Y sin embargo, aunque efectivamente sea posible que los
rabes vengan padeciendo ciertos efectos derivados de la presin
demogrfica, tambin es concebible que la constante presin del desierto
haya producido como resultado una adaptacin cultural a la elevada
densidad de poblacin existente. Es claro que el replegar el yo hacia
las .capas ms profundas del- caparazn o concha que es el cuerpo permitira soportar unas densidades demogrficas ms altas, lo que explicara al propio tiempo el que los trminos de comunicacin entre
242

los rabes sean de intensidad mucho ms elevada si se les compara


con los 'modelos propios de los pases de la Europa nrdica, por ejemplo. Entre los rabes no s610 resulta mucho ms elevado y agudo el
nivel de los ruidos, sino tambin la penetraci6n de la mirada, el toque
con las manos y el clido bao mutuo en el aliento hmedo de quienes
conversan, todo lo cual, unido, constituira para muchos europeos un
conjunto de pulsiones sensoriales tan intensas que llegaran a hacerse
insoportabIes.
Los rabes suean con poseer grandes extensiones de espacio en
su hogar, cosa que, naturalmente, muy pocos pueden conseguir. De
todas formas, cuando el rabe dispone de espacio lo emplea de manera
enteramente diferente a la que pueda' verse en los hogares americanos.
Los espacios interiores de las viviendas rabes de la clase media acomodada resultan tremendamente grandes comparados con el trmino
medio de vivienda norteamericana. Evitan en lo posible la divisi6n del
espacio interior, porque al rabe no le gusta estar solo. El trazado de
la casa se dispone de forma que mantenga a la familia unida dentro
de una sola estructura protectora, porque los rabes estn profundamente involucrados recprocamente. Sus personalidades se entremezclan
y alimentan mutuamente, como la raz y la tierra. Si uno no est con
la gente, implicado activamente con ella del modo que sea, se estima
que se carece de vida. Hay un viejo proverbio rabe que refleja esta
idea:, "Si en el Paraso no hubiese nadie, no se debera entrar en l,
pues sera como el infierno". De aqu que todos. los rabes residentes
en los Estados Unidos se sientan con gran frecuencia frustrados social
y sensorialmente y aoren fervientemente el regreso a sus pases de
origen, donde existe calor y contacto humanos.
Puesto que, como hemos .dicho, en la familia rabe no existe la
intimidad individual en la forma en que nosotros la conocemos, ni
incluso palabra que la designe, es de suponer que los rabes dispongan
de otros medios para quedarse a solas. Y el medio que utilizan consiste,
sencillamente, en guardar silencio. Como ocurra con los ingleses, un
rabe que emplea este recurso para encerrarse en s mismo no preteQ-de
expresar con ello que algo vaya mal o que se sienta desplazado o preterido, sino solamente que desea quedarse a solas con su pensamientq
o que no quiere que los dems se inmiscuyan en el curso de sus re243

flexiones. Un cierto individuo me cont en una ocasin la forma en


que su padre permaneci en absoluto silencio durante varios das,
movindose por la casa sin decir una sola palabra; pues bien: a nadie
de la familia se le ocurri preocuparse por tal hecho. Por esta misma
razn, cierto estudiante rabe que viva en una granja de Kansas, en
rgimen de intercambio, fue incapaz de captar las indirectas que sus
anfitriones americanos le hacan, porque estaban enfadadsimos con
su mala conducta, hasta el punto de aplicarle la "ley del silencio". El
chico tan slo descubri que algo iba mal cuando le llevaron a la ciudad,
forzndole a que tomase el autobs camino de Washington, donde estaba la sede de la entidad organizadora del programa de intercambio
estudiantil que le haba trado a los Estados Unidos.
Las distancias personales entre los rabes

Como toda persona, de donde quiera que sea, los rabes no son
capaces de formular reglas especficas para sus patrones de conducta
corriente. En realidad, incluso niegan a menudo que tales reglas existan,
llegando a ponerse nerviosos si se les insiste en que efectivamente las
hay. Por ello, para determinar la manera en que los rabes establecen
las distancias, tuve que investigar el uso que hacen de los sentidos,
considerndolos separadamente. Poco a poco, gradualmente, comenzaron a emerger los modelos distintivos del comportamiento.
El olfato ocupa un lugar preeminente en la vida rabe. No slo
constituye uno de los mecanismos determinantes de la distancia, sino
que es adems una parte vital de todo un complejo sistema de comportamiento. Los rabes respiran dirigiendo el aliento a las personas con
las que hablan. Sin embargo, se ha de tener en cuenta que este hbito
es algo ms que una mera cuestin de modales. El rabe gusta de los
buenos olores y para l el olfato constituye un medio de sentirse implicado con los dems. Oler a un amigo no slo es agradable, sino
tambin deseable, pues negarle el aliento significa avergonzarse de
uno mismo. Los americanos, en cambio, educados como lo han sido
para no alcanzar con el aliento a las dems personas, con este modo de
comportarse comunican automticamente a sus interlocutores rabes,

244

en su intento de ser corteses, una impresin de sentirse avergonzados.


Quin hubiera podido suponer que nuestros diplomticos de primera
fila, cuando emplean sus modales ms refinados, estn produciendo
tambin una cierta sensacin de vergenza? Y, sin embargo, esto
es lo que ocurre, porque la diplomacia no es solamente comunicaci'n
"de ojo aojo", sino tambin de aliento a aliento.
Al acentuar la importancia del sentido olfativo, los rabes tratan
de no eliminar todos los olores corporales, fortalecindolos incluso,
para utilizarlos en la edificacin cotidiana de las relaciones humanas.
Tampoco tien~n reparos, por otra parte, en manifestar a los dems
su disgusto cuando no les parece bien la forma en que huelen. Puede
que al muchacho que sale de casa por la maana le diga su to algo
as: "Habib, me parece que tienes acidez de estmago, pues tu aliento
no huele demasiado bien. Ser mejor que hoy, cuando hables con los
dems, no te acerques demasiado". El olor, incluso, se tiene muy en
cuenta a la hora de elegir pareja. C~ando se examina a los futuros
contrayentes con vistas al matrimonio, el.intermediario del novio pedir
a, veces que se le permita oler a' la novia, que podr ser rechazada si
no "huele agradablemente". Los rabes admiten que el olor y la
disposicin de nimo s,on dos cosas que pueden estar estrechamente
vinculadas entre s.
En resumen: la frontera olfatoria cumple dos funciones en la vida
rabe. Une a quienes desean entrar en relacin y separa a quienes no
quieren trabar relacin alguna. El rabe considera esencial permanecer
dentro de la zona olfatoria para mantener un contacto que le permite
observar los cambios emocionales de los de~s. Y lo que es ms, puede
que a travs del olfato experimente la sensacin de aglomeracin excesiva y falta de espacio, en cuanto huela algo que le resulte desagradable. Aunque no se puede decir que se sepa gran cosa sobre esta
"sensacin olfativa de apiamiento", lo cierto es que puede estimarse
que constituye una variable, tan significativa como cualquier otra, de
la compleja sensacin de aglomeracin, porque est ligada directamente a la qumica corporal y, por ello, al estado de salud y a las emociones
(el lector recordar, sin duda, que era el olfato, precisamente, la causa
determinante del efecto observado por Bruce en los casos de interrupcin de la preez en los ratones estudiados por l). Por todo ello, no
245

ha de extraar que, en contraste con los mecanismos visuales caractersticos del occidental, la frontera olfativa constituya para el rabe un
mecanismo especfico de establecimiento de la distancia inforinal.
La forma de mirar cara a cara

Uno de mis primeros descubrimientos en el campo de la comuni..


cacin intercultural fue, el de que la posicin de los cuerpos de las
personas que conversan es algo que vara con la cultura ~ que se pertenece. Incluso sabiendo que esto es as, me sola desconcertar el hecho
de que cierto rabe amigo, mo pareca incapaz, de pasear y charlar ~
mismo tiempo. A pesar de llevar varios aos residiendo en los Estados
Unidos, no poella materialmente caminar tranquilamente, mirando hacia
delaqte, mientras hablaba. l' lestros paseos se vean interrumpidos a
cada momento, pues giraba en redoli~o, plantndose delante de m,
para mirarme frente a frente, cada vez que haba de decir algo, detenindose una vez situa10 en esta posicin. Su conducta me result
explicable cuando supe que, para los rabes, el ver, a la otra persona
perifricamente se considera como algo muy descorts, estimndose
tambin como verdadera grosera el sentarse o permanecer de pie,
dando la espalda a los dems. Cuando se entra en interaccin con
rabes es predso que, con los amigos, se vea uno tan involucrado
como sea posible.
Los norteamericanos tienen la idea equivocada de que los rabes
entablan siempre conversacin guardando una gran proximidad entre
s. Y esto no resulta enteramente cierto. En las ocasiones de actividad
social puede que se sienten en lados opuestos de la sala o habitacin
para charlar entre s a travs del cuarto. No obstante, son capaces de
ofenderse cuando los americanos emplean con ellos unas distanCias
que consideren ambiguas, como la distancia social-consultiva de los
1,20 a 2,10 metros. Se quejan frecuentemente 'de que los americanos
somos fros o nos mantenemos "distantes" o "no les hacemos caso".
Sin duda as la crea cierto antiguo, diplomtico rabe, hospitalizado
en Norteamrica, cuando las enfermeras empleaban con l la normal
distancia "profesional" que se usa con cualquier paciente. Tena, al
parecer, la sensacin de que se le ignoraba, de que nadie se preocupaba
246

de l en el hospital. Otro conocido rabe, refirindose al comportamiento americano, me deca con cierta irritacin: "Pero qu ~s lo
que pasa? Es que huelo mal? O es que tienen miedo de m?"
Los rabes que tienen relaciones frecuentes con americanos ma'nifiestan que experimentan con ellos una cierta sensacin de desabrimiento o insipidez, cuyo origen, en parte, puede que arranque del uso
distinto que unos y otros hacen de los ojos, as en privado como en
pblico, entre amigos o entre extraos. Aunque entre los rabes se
considera inadecuado y grosero el andar por la casa ajena mirando los
objetos, en cambio ellos se miran entre s de una manera que a los
americanos les parecera hostil o desafiante. Cierto rabe con el que
habl de estos extremos me deca que l mismo se senta siempre como
sobre ascuas cuando estaba con americanos, a causa de su modo de
mirarles, que, naturalmente, era el normal en l y que careca de la
mnima intencin de ofender, pero que ellos no lo acababan de entender
as. Concretamente, en varias ocasiones, segn me dijo, haba estado
al borde de la disputa violenta con americanos, a causa de que, al
parecer, stos crean que su hombra padeca si no hacan frente a 10
que conside'raban ser una mirada retadora y desafiante por su parte.
Como ya hemos indicado antes, los rabes se miran mutuamente a los
ojos cuando hablan, con tal intensidad que a muchos americanos les
resulta extraordinariamente molesto.
'M utua implicacin

Como a estas alturas podr ya inferir el lector, los rabes se encuentran recprocamente involucrados, de manera simultnea, en distintos planos y niveles. Para ellos, el concepto de esfera privada mantenida en un lugar pblico les resulta totalmente desconocido. Las
transacciones comerciales que tienen lugar en el mercado o en el bazar,
por ejemplo, no se desarrollan 'meramente entre comprador y vendedor,
sino que en las mismas intervienen cuantas personas deseen hacerlo.
Cualquiera de los presentes, aun los simples mirones, pueden participar
en la negociacin. En otro orden de cosas, cualquier adulto que vea
a un chico saltar por una ventana se considerar obligado a, detenerle,
aunque no le conozca de nada. La mutua implicacin y la participacin

247

en las cosas de los dems se manifiestan igualmente en otras mil maneras. Si. hay dos hombres disputando violentamente, el grupo de personas que se congrega en su torno se considerar obligado a intervenir.
A nivel poltico. el abstenerse de intervenir cuando se produce cualquier
tipo de dificultad o conflicto equivale a tomar partido por uno de lios
bandos o posturas, cosa que nuestro Departamento de Estado parece
estar haciendo siempre. Dado el hecho de que son poqusimas las personas que en todo el mundo son conscientes, aunque sea remotamente,
de este molde cultural que configura el pensamiento de los rabes, resulta normal. que stos juzguen nuestro comportamiento a tenor de
sus propios criterios derivados del conjunto de presupuestos invisibles
que les son caractersticos.

Sentimientos respecto de los espacios cerrados

En el curso de mis entrevistas con sujetos rabes sali a relucir


repetidamente el trmino "tumba" siempre que se habl del espacio
cerrado. Y es que los rabes, as como no les importa verse cercados
por una muchedumbre de personas, sienten verdadero odio frente a
la idea de verse encerrados entre cuatro paredes. Manifiestan poseer
una sensibilidad mucho ms agudizada que la nuestra respecto del hacinamiento a travs de la arquitectura. Por lo que yo s, los espacios
cerrados, para que resulten satisfactorios a los rabes, han de reunir,
al menos, estos tres requisitos: deben contar con una gran extensin
desprovista de obstculos por la que sea posible moverse con holgura
(a ser posible, entre 90 y 100 metros cuadrados); han de ser muy
altos de techo, tanto que la vista no tropiece normalmente con l; y,
adems, deben disponer de buenas vistas al exterior sin impedimentos
que las dificulten. Estos son los espacios interiores en los que, como
decamos antes, los norteamericanos se sienten francamente incmodos. Se puede observar cmo la necesidad que tienen los rabes de
disponer de vistas exteriores se manifiesta de muchas maneras, incluso
en forma negativa, pues impedir u obstaculizar las vistas a un vecino
es una de las formas ms eficaces de escupirle al rosto. En Beirut puede
contemplarse hoy la que localmente recibe el nombre de "casa del
rencor". No es ms que un espeso muro que imita la fachada de un
248

edificio de cuatro plantas, levantado como resultado final de una larga


disputa entre vecinos y colindantes, sobre una estrecha faja de terreno, con el nico y expreso propsito de cerrar las vistas al Mediterrneo a toda casa construida en los solares que hay detrs de l.
Segn uno d~ mis informadores, en cierto lugar entre Beirut y Damasco
existe tambin una casa, edificada sobre un pequeo solar, que aparece
enteramente rodeada por una tapia, levantada por los vecinos, la cual es
lo suficientemente alta para cerrarle las vistas de todos sus huecos y
ventanas.

Lmites y fronteras
El anlisis proxemstico nO$ indica otras muchas cosas acerca de
la cultura rabe. Por ejemplo, que entre los rabes el concepto de lmite o frontera, en cuanto tiene de idea abstracta, es casi imposible de
captar. En cierto sentido puede decirse que para ellos no existen fronteras. Las ciudades tienen :"extremos", eso s, es decir, franjas exteriores que las delimitan; pero no se concibe, en cambio, la idea de que
existan fronteras inmateriales (lneas ideales, invisibles) en campo
abierto. En el curso de mis trabajos y estudios con sujetos rabes tuve
siempre gran dificultad a la hora de traducirles nuestro concepto de
frontera, para expresado en trminos que resultasen equiparables y
coherentes con los suyos. Para poner en claro las diferencias que resultan de las definiciones tan distintas que en una y otra cultura se
hacen del concepto, pens que sera til recurrir a sealar aquella serie
de actos que para nsotros constituyen una transgresin o violacin
de lmite, lindero o frontera. Pero hasta la fecha no he sido capaz de
descubrir en el mundo rabe nada que, siquiera sea remotamente, se
parezca a nuestro concepto jurdicO-penal de invasin o inirusin en
la propiedad ajena.
El comportamiento rabe en relacin con la propiedad de la tierra,
por ejemplo, viell:e a ser, segn parece, una especie de prolongacin de
su planteamiento conceptual respecto del propio cuerpo y, por tanto,
consecuente con este modo de ver las cosas. Aquellos individuos a
quienes entrevist, siempre que surgi la idea de violacin de lindes,
se limitaron a guardar silencio, como si no supieran qu responder.
249

Pareca como si no comprendiesen lo que la expresin quiere decir.


Esta postura mental puede que se explique por el hecho de que ellos
organizan sus relaciones mutuas con arreglo a unos sistemas sociales cerraqos, ms que espacialmente. Durante milenios, mulsumanes,
marinitas, rusos y judos han convivido en sus ciudades y aldeas, conservando cada uno de los grupos, de forma muy viva, los vnculos famili.ares y de parentesco. Su jerarqua de lealtades es sta: primero consigo mismo, despus al cabeza de familia, luego al jefe del grupo local
o tribual, y finalmente a sus correligionarios y paisanos. Cualquier lPersana que no se halle comprendida en tales categoras tendr la consideracin de extrao o extranjero. Segn la concepcin rabe, extranjero y enemigo son dos trminos muy prximos, y hasta sinnimos en
ciertos casos. En semejante contexto de relaciones, es claro que la
idea de quebrantamiento o violacin de linderos y lneas divisorias
depender siempre de la persona de que se trate, ms que de unos criterios objetivos establecidos en funcin del espacio o terreno con lmites fijos en el que pueda negarse la entrada a todo el mundo, as
amigos como enemigos.
En suma, y para terminar, digamos que la conclusin a que se
llega es la de que los patrones proxemsticos difieren notablemente
entre s conforme cambian las culturas. Analizndolos debidamente,
es posible revelar ciertas claves culturales ocultas que determinan la
estructura del mundo perceptual de un pueblo dado. El hecho de
percibir el mundo de manera diferente da lugar a definiciones distintas de lo que se entiende por vida en hacinamiento de poblacin, origina relaciones interpersonales diferentes y motiva planteamientos
diversos de las cuestiones polticas, tanto en el plano interno como en
el internacional. Se producen, adems, profundas discrepancias en el
grado en que la cultura estructura la mutua implicacin o compenetracin individual, lo que quiere decir que los planificadores deberan comenzar a pensar seriamente en tener siempre en cuenta diversos tipos
de ncleos urbanos, es decir, a pensar en trminos de variedad y diferenciacin, pues las ciudades que se necesitan han de estar en consonancia con los modelos proxemsticos de las agrupaciones humanas
que han de habitarlas. Por ello, precisamente, deseo dedicar ahora mi
atencin, en los dos ltimos captulos del libro, a ciertos aspectos y
consideraciones relativos a la vida urbana.
250

CAPITULO

XIII

LAS CIUDADES
Y LA CULTURA

CAPITULO XIII
LAS CIUDADES Y LA CULTURA
El explosivo crecimiento de la poblacin mundial urbana, con el
consiguiente gigantismo que por doquier amenaza a las ciudades, est
creando una serie de "hundimientos" del comportamiento humano verdaderamente destructivos, ms mortferos que la misma bomba de hidrgeno. El hombre se enfrenta con una reaccin en cadena, sin contar prcticamente con ningn conocimiento de la estructura de los
tomos culturales que estn produciendo el fenmeno. Si en alguna
forma resulta aplicable al gnero humano lo que se sabe que ocurre a
algunas especies animales cuando se produce una excesiva densidad de
poblacin o cuando sus individuos se trasladan a un nuevo bitopo
con el que no estn familiarizados, entonces, ciertamente, habr que
admitir que actualmente nos enfrentamos a ciertas consecuencias terribles de nuestras aglomeraciones urbanas. Los estudios realizados en
los campos de la etologa y de la proxemstica comparativa deberan
ponernos alerta respecto de los peligros que se ciernen sobre nosotros,
derivados de las migraciones masivas de nuestras poblaciones rurales
hacia los centros urbanos. La adaptacin de estas gentes al espacio
urbano no es una cuestin meramente econmica, sino que implica un
cambio radical de todo un gnero de vida. Ante ellas se alzan todas las
dificultades derivadas de tener que habrselas con complejos sistemas
de comunicacin que les son totalmente extraos, los inconvenientes
de tener que encararse con unos espacios ajenos a sus hbitos, con
los que no estn familiarizadas, y con unos fenmenos sociales patolgicos ligados a un hundimiento en los comportamientos humanos
que, como un tumor activo, crece sin cesar.
253

La clase baja negra plantea en los Estados Unidos problemas muy


especficos, por lo que se refiere a su adaptacin a la vida ciudadana,
que, si no se resuelven, muy bien pudieran destruirnos a todos, haciendo que nuestras ciudades se conviertan en lugares inhabitables.
Hay un hecho al que con frecuencia se suele prestar escassima
atencin, y es ste: la clase baja negra y la clase media blanca constituyen dos grupos que, culturalmente, son enteramente distintos entre
s. En muchos aspectos, la situacin de los negros norteamericanos
viene a. ser paralela a la del indio americano. Las diferencias que existen entre estos grupos minoritarios y la cultura dominante son sustanciales y bsicas, guardando relacin con valores tan esenciales como
pueden ser la utilizacin y estructuracin del espacio, del tiempo y de
las cosas, hbitos todos ellos que se adquieren por aprendizaje en las
primeras pocas de la vida. Algunos portavoces o representantes de las
poblaciones negras han ido ya tan lejos como para afirmar que es
posible que no exista hombre blanco capaz de comprender al negro.
Y, si se refieren a la cultura de la clase baja negra, puede que tengan
razn. Sin embargo, son muy pocas las personas que se percatan del
hecho de que las diferencias culturales del tipo de las que muchos
negros experimentan sintiendo que les aslan, por mucho que puedan
verse exacerbadas por los prejuicios, en s mismas no constituyen prejuicio alguno, ni llevan dentro de s ningn elemento de los que caracterizan a ste. Son unas diferencias que yacen en el fondo mismo de
la situacin humana y que son tan antiguas como el hombre.
Quiero subrayar el hecho de que en las principales ciudades de
los Estados Unidos se encuentran actualmente en contacto mutuo
gentes de muy diversas culturas, constituyendo concentraciones humanas de densidad tan elevada que llega a ser peligrosa, creando una situacin que nos hace recordar los estudios verificados por el patlogo
Charles Southwick, quien descubri que ciertos grupos de ratones que
admitan la vida en promiscuidad completa, podan tolerar en sus
jaulas las ms altas densidades de poblacin, hasta el momento en
que se introduca en ellas cualquier ejemplar extrao de ratn. Cuando esto ocurra, no solamente se produca un significativo incremento
de las luchas ms feroces, sino que adems creca el peso de las glIidulas suprarrenales y el nmero de eosinfilos en el recuento leucoci254

tario, fenmenos ambos ntimamente relacionados con el stress. Por


tanto, incluso aunque fuese posible abolir todo tipo de prejuicio y
discriminacin y borrar prcticamente un pasado ciertamente desgraciado, el negro de clase baja habra de seguir afectado en las ciudades- americanas por un sndrome caracterstico que, por lo general,
origina y acenta el stress a que se ve sometido el individuo: el hundimiento del comportamiento humano (lo que, en trminos populares,
se denomina "la jungla de asfalto"), es decir, en definitiva, la existencia de grandes diferencias culturales entre l y la clase media
blanca, dominante en Norteamrica, en medio de un bitopo que le
resulta completamente extrao e inadecuado.
Los socilogos Glazer y Moynihan, en un libro fascinante, Beyond
the Melting Pot, han demostrado claramente que, en realidad, en las
ciudades norteamericanas no existe crisol alguno que funda efetivamente a los grupos tnicos en presencia. Su estudio se centr en la ciudad de Nueva York, pero las conclusiones obtenidas podran aplicarse
igualmente a muchas otras grandes urbes. Los grupos tnicos ms importantes en las ciudades americanas conservan sus propias y distintivas identidades a lo largo de muchas generaciones. Y, sin embargo,
nuestros planes urbansticos y de viviendas apenas si tienen en cuenta
esas diferencias tnicas. Mientras escriba este mismo captulo se me
pidi asesoramiento por cierto organismo que tena encomendada
determinada labor de planeamiento urbanstico referido a los problemas que habr de plantear la vida urbana para el ao 1980. Toda la
planificacin sometida a estudio y discusin se haba confeccionado
sin tener en cuenta, en absoluto, ni las diferencias tnicas ni las de
clase para la fecha indicada. Nada veo en el pasado del hombre que
me indique que tales diferencias hayan de desaparecer en una sola generacin!

LA NECESIDAD DE CIERTOS CONTROLES


Lewis Mumford sostiene que la primera razn que motiv la promulgacin del Cdigo de Hammurabi no fue otra que la de combatir
el desorden e ilegalidad originados por las gentes que acudan en tro255

pel a las primitivas ciudades de Mesopotamia. Desde entonces la leccin, que se ha repetido una y otra vez a lo largo de la historia, respecto
de la relacin del hombre con la ciudad, ha sido la de la perentoria
necesidad del establecimiento y cumplimiento de unas leyes que reemplacen las costumbres tribuales. Las normas jurdicas y los rganos encargados de exigir su cumplimiento estn siempre presentes en todas
las ciudades del globo, pero a veces tienen verdadera dificultad para
superar los problemas que se les plantean, necesitando que se les
ayude mediante una oportuna colaboracin. Una ayda a la ley y el
orden que no' se ha empleado con la intensidad y extensin que eran
posibles ha sido la que viene constituida por el poder de la costumbre
y de la opinin pblica en los enclaves tnicos minoritarios. Tales enclaves cumplen muchas funciones tiles: una de las ms importantes
consiste en la forma en que actan como reas permanentes de recepcin, para toda la vida, en las que la segunda generacin puede aprender lo necesario para conseguir la transicin a las formas de vida urbana. El principal problema que se plantea al enclave, tal y como hoy
est emplazado en la ciudad, es el de que su tamao est limitado.
Cuando crece el nmero de sus miembros en proporcin superior a su
capacidad de transformacin de gentes rurales en ciudadanos urbanos
(que es el nmero de los que abandonan el enclave), slo restan dos
posibilidades: el crecimiento territorial o la superpoblacin.
Si no se puede lograr una expansin territorial del enclave y tampoco se mantiene una densidad saludable de poblacin (que vara
segn el grupo tnico de que se trate), se produce un hundimiento conductista, cuyas consecuencias desbordarn los medios y posibilidades
normales de que disponen los organismos que tienen a su cargo el mantenimiento de la ley y el orden. Buen ejemplo de lo que decimos lo
tenemos con lo que ha ocurrido en la ciudad de Nueva York, con sus
ncleos tan crecidos de poblacin negra y puertorriquea. Si nos atenemos a las cifras que ofrece un reciente reportaje de la revista Time,
en las 900 hectreas del barrio de Harlem se apian materialmente 232.000 habitantes. Se pueden adoptar dos posturas alternativas: o dejar que el fenmeno siga su curso y destruya la ciudad o buscar una solucin para impedirlo, y sta no puede consistir ms que en
]0 siguiente: introducir unos elementos de renovacin urbana de caractersticas tales que contrarresten los efectos perjudiciales del hun256

dimiento de comportamiento, pero que no destruyan el enclave mismo


en el proceso de saneamiento. La solucin que se adopta cuando se
trata de grupos animales de poblacin es extremadamente simplista,
y asusta pensar 10 mucho que se parece a 10 que estamos viendo que
se hace en nuestros programas de renovacin urbanstica y en los
planes de ensanche de nuestras zonas suburbanas. Cuando se trata de
colonias de ratas, para hacer compatible el crecimiento de la densidad
de poblacin con la conservacin de ejemplares sanos se recurre al
sencillo expediente de colocar a los animales en cajas separadas, de
modo que no puedan verse entre s, limpiar cuidadosamente las jaulas
y suministrarles comida suficiente. Se podrn apilar las cajas superpuestas como se quiera. Por desgracia, los animales as enjaulados
pierden su vivacidad y se convierten en seres estpidos, lo que supone pagar un precio muy alto por semejante sistema de colocacin! La
pregunta que ahora debemos hacernos es sta: hasta dnde nos podemos permitir llegar, en esta pendiente de privacin sensorial por la que
nos estamos deslizando, por la forma de encasillar a las personas en
esas especies de enormes ficheros verticales?
Una de las ms crticas necesidades del hombre es la de disponer
de unos principios bsicos que rijan la proyeccin y planificacin de
los espacios de forma que sirvan a mantener una densidad de poblacin
sana y apropiada, una proporcin tambin saludable de interaccin
mutua, un grado conveniente de implicacin recproca y un sentimiento continuado de identificacin tnica. Para establecer estos principios
se requerirn los esfuerzos combinados de muchos y muy diversos especialistas, que habrn de trabajar en estrecha colaboracin y a escala
masiva.
As se puso claramente de manifiesto en la segunda Conferencia de
Delos en 1964. Organizada por el arquitecto griego, constructor y urbanista, C. A. Doxiadis, la citada Conferencia se celebra anualmente,
concurriendo a ella un impresionante plantel de expertos de todo el
mundo, cuyos conocimientos y prctica pueden contribuir notablemente al estudio de lo que el propio Doxiadis ha denominado "equstica"
o ciencia que estudia los asentamientos de poblacin. Las conclusiones
adoptadas por la Conferencia fueron las siguientes: 1. a Los programas que para la planificacin de la Ciudad Nueva se han adoptado
257
17

tanto en Inglaterra como en Israel se basan en datos inadecuados y responden a concepciones anticuadas de ms de un siglo de desfase; en
primer luger, porque entonces las ciudades eran demasiado pequeas,
a pesar de lo cual las grandes dimensiones que ahora proponen los
planificadores ingleses se basan en investigaciones muy limitadas.
2.a A pesar de que el pblico se ha percatado ya, con plena conciencia,
de la situacin verdaderamente desesperada que est creando el constante crecimiento de las megalpolis de nuestros das, la verdad es que
no se hace nada por impedirlo. 3. a La combinacin de dos crecimientos desmedidos, del. nmero de automviles y de las cifras de poblacin,
con sus catastrficas consecuencias, est creando una situacin catica
en la que no se adivina la existencia de principio o tendencia alguna de
autocorreccin. O bien se canaliza en masa a los automviles hacia
el corazn de la ciudad, mediante vas libres de penetracin (lo que
produce el efecto de estrangulamiento total del trfico, como ocurre
en Londres y Nueva York), o bien la ciudad se rinde enteramente bajo
una masa de pasos superiores y vas de circulaCin rpida, como sucede en Los Angeles. 4. a Para mantener vigente nuestro crecimiento
econmico no habra actividad mejor que sirviera a promover el ms
amplio espectro de industrias, servicios y profesiones que la reconstruccin de las ciudades emprendida a escala mundial. s.a El planeamiento, la enseanza y la investigacin en la rama cientfica denominada equstica, no slo deberan coordinarse y sostenerse activamente,
sino incluso intensificarse sustanciamente, hasta alcanzar los primeros
puestos en el orden de prioridades propuesto a los niveles gubernamentales.
PSICOLOGIA y ARQUITECTURA
Para resolver los formidables problemas que la urbe plantea se
requiere el concurso no slo de los habituales equipos de expertos utilizados hasta ahora -urbanistas, arquitectos, ingenieros de todas las
ramas profesionales, economistas, especialistas en cuestiones de orden
pblico, expertos en transportes y trfico, educadores, juristas, socilogos y estudiosos de la ciencia poltica-, sino adems de un cierto
nmero de nuevos especialistas y profesionales. Es un hecho que sola258

mente en muy raras ocasiones se ha dado entrada en estos equipos,


como miembros permanentes de los organismos del planeamiento urbanstico, a psiclogos, antroplogos y etlogos, y, sin embargo, es
claro que deberan formar ineludiblemente parte de ellos. Desde otro
punto de vista, los presupuestos de investigacin no deberan abrirse,
cerrarse o acortarse de modo caprichoso o puramente arbitrario como
ha venido ocurriendo en el pasado. Cuando se confeccionan unos
planes. que demuestran su utilidad y eficacia, los fautores del planeamiento no deberan verse forzados a contemplar, impotentes, cmo
luego se les escatiman los medios instrumentales necesarios parfl llevarlos a cabo, con la excusa, tan frecuente, de dificultades de orden
poltico o administrativo. Una cosa es clara: la planificacin y la ejecucin del plan de saneamiento urbano no deben ir por separado, sino
que la segunda debe ser parte integrante de la primera.
Considrense, por e~emplo, las viviendas sociales de construccin
pblica levantadas en Chicago con destino a grupos de bajo nivel de
ingresos; en realidad, parecen destinadas a disfrazar y ocultar el problema planteado, ms que a resolverlo. No debe perderse de vista que
la poblacin econmicamente dbil que se est volcando en masa sobre
Chicago y otras muchas ciudades norteamericanas est compuesta en
gran parte por gentes de color y procede de reas rurales o de los pequeos pueblos del Sur. Estas personas, en su inmensa mayora, carecen de la menor tradicin o experiencia de lo que es la vida urbana.
Al igual que los puertorriqueos y los blancos de los Apalaches, muchos
de los negros afectados tienen un nivel educativo absolutamente insuficiente e inadecuado. No cabe duda que esa sucesin interminable de
manzanas de edificios de muchas plantas, destinados a viviendas, resulta menos angustiosa de contemplar que los arrabales que han venido
a sustituir; pero es seguro que aquellas colmenas de apartamentos resultan mucho ms molestas e incmodas, a la hora de habitarlas, de
lo que lo eran los anteriores suburbios. La poblacin negra, en especial, se ha expresado con toda franqueza al manifestar su repulsa y
hasta su condena respecto del sistema de construccin de viviendas
en altura. Para sus habitantes, tal sistema no pasa de ser una muestra
ms de la dominacin blanca que padecen, constituyendo esos edificios
una especie de monumento al fracaso total en las relaciones tnicas. Y
259

bromean con sarcasmo, comentando cmo ahora los blancos estn


amontonando a los negros uno encima de otro, para formar grandes
pilas que se elevan al cielo. La edificacin en altura no puede resolver
muchos de los problemas humanos bsicos que plantean estas agrupaciones. As me describa cierto inquilino la casa en .que vive: "Desde
luego, no es lugar apropiado para formar y mantener una familia. Las
madres no pueden cuidar de sus hijos si stos se encuentran jugando
en la explanada, quince pisos ms abajo; acabarn siempre aporreados
por los ms fuertes y violentos. Los ascensores no son seguros y, adems, estn siempre convertidos en basurero (como desafo y escarnio
de las gigantescas colmenas en que viven, la gente los usa como retrete);
son lentos y se estropean cada dos por tres. Cuando quiero volver a
casa, la verdad, tengo que pensarlo dos veces, pues subir a mi piso
muy bien puede suponerme media hora de espera en cola ante el ascensor. Ha tenido usted alguna vez que subir a pie quince pisos
cuando el ascensor est roto? No. seguro que usted no lo ha hecho con
demasiada frecuencia ... "
Afortunadamente ya hay algunos arquitectos que comienzan a
pensar en proyectar los edificios de viviendas en trminos de dos, tres
o cuatro plantas como mximo, con un punto de vista que toma en
consideracin la seguridad de los seres humanos. Respecto de los
negros, sin embargo, son muy escasos los datos disponibles acerca del
tipo de espacios que les resultan ms apropiados. Mi propia experiencia sobre estas cuestiones se remonta a los tiempos de la Segunda Guerra Mundial, en que prest servicio en un regimiento de Ingenieros integrado en su mayora por gentes de color. Esta unidad militar, cuya
base radicaba en Texas, particip en las cinco campaas europeas.
Pero hasta que se la destin a las Filipinas los hombres que la componan no comenzaron a encontrar un gnero de vida a una escala que
se adaptase a su forma de ser. All pude comprobar que se plegaban
con gran facilidad a la sociedad y a la economa filipina&, en un pas
en que un hombre cualquiera poda establecerse comercialmente sin
ms que levantar un tenderete de bamb no mayor que dos cabinas
telefnicas' normales. La plaza del mercado, abierta a los cuatro vientos, con su febril y bulliciosa actividad, pareca mucho ms apropiada
a las necesidades proxemsticas del negro que los abarrotados almacenes norteamericanos, cerrados por muros y ventanas hermticas.
260

En otras palabras: creo que, en ltimo trmino, se habr de comprobar que el factor clave del planeamiento urbanstico, en ciudades,
barriadas y.,nuevos bloques de viviendas, es cuestin de escala, de proporciones. Y lo que es ms importante: la escala urbana que se haya
de emplear habr de ser congruente con la escala tnica correspondiente, puesto que cada grupo tnico parece haber desarrollado su
propio sentido de las' proporciones, su propia escala.
Pero es que, adems, existen tambin las diferencias de clase, a
las que se refieren los trabajos contenidos en una serie de publicaciones importantes sobre' el West End de Boston, obra del psiclogo
Marc Fried y de los socilogos Herbert Gans, Peggy Gleicher y Chester
Hartman.
Los planes para la eliminacin de los arrabales y el saneamiento
urbano de determinadas zonas de Boston no tuvieron en cuenta el
hecho de que los vecindarios formados por personas pertenecientes a
la clase obrera son muy distintos en todo a los formados por invididuos
de la clase media. Los residentes del West End bostoniano eran gentes
muy relacionadas entre s, con gran sentido comunitario; para ellos,
los portales, las. tiendas, las iglesias y hasta las calles del barrio constituan una parte esencial de sus hbitos de vida en comunidad. Como
seala Hartman, si se hubiera calculado la densidad de poblacin del
West End, se ttabra podido comprobar que, en realidad, el espacio
habitable de que se dispona era varias veces superior del que hubiera
resultado haciendo el cmputo con arreglo a los criterios propios de la
clase media, basados exclusivamente en unidades de vivienda o alojamiento. Algo ms se puso tambin de relieve respecto de este "pueblo
urbano" (en la terminologa de Gans, que viene a indicar la existencia
de una comunidad de residencia autnoma dentro de la gran ciudad).
El West.End era un instrumento precioso para transformar a los inmigrantes rilrales, procedentes de localidades pequeas, en habitantes de
la gran ciudad, proceso que vena a requerir el transcurso de tres generaciones. Si, efectivamente, no tena 'ms remedio que ser "renovado",
la verdad es que la solucin ms satisfactoria hubiera sido la de proceder a su transformacin, con las innovaciones necesarias, en lugar de
llegarse a la destruccin de barriadas enteras, bajo la cual cayeron no
slo los edilicios, sino tambin los sistemas sociales constituidos entre
261

sus habitantes. As, por ejemplo, cuando la accin de saneamiento urbano emprendida forz a grandes grupos de personas a mudarse a
nuevas residencias, ms modernas si se quiere, pero construidas en
espacios menos integrados, pudo comprobarse que un nmero significativo de italianos comprendidos entre los afectados llegaron a experimentar un grado notorio de depresin, hasta el extremo de manifestar
una prdida de gran parte de su inters por la vida. Aunque el hecho
no se hubiera producido maliciosamente, sino con la mejor de las intenciones, lo cierto es que su mundo se haba derrumbado ntegramente
pues, como dice Fried, " ...el hogar no es slo un simple apartamento
o una casa, sino algo ms, el rea local en la que se sienten y experimentan aspectos de la vida de la mayor significacin e importancila".
Adems de lo cual, la relacin que exista entre los habitantes del West
End bostoniano y su entorno comunitario, su "pueblo urbano", era una
'cuestin de escala o proporciones. La "calle" de cada uno era algo a
la vez familiar e ntimo.
Aunque es po~o lo que se sabe acerca de algo tan abstracto como
es esta cuestin de escala, estoy convencido de que representa una faceta de las exigencias humanas que el hombre no tendr ms remedio
que comprender al fin, pues afecta directamente al criterio, al enjuiciamiento de lo que constituye una adecuada densidad de poblacin. Por
otra parte, la fijacin de los criterios medios sobre lo que se ha de estimar saludable, la densidad demogrfica urbana es doblemente difncil,
porque las reglas bsicas para la determinacin de las dimensiones de
la vivienda familiar nos son. tambin desconocidas. En los ltimos aos,
mientras crecen en nmero e intensidad las presiones de tipo econml.co y social, el tamao de las unidades espaciales. de habitacin se ha
visto reducido, de modo que ha pasado inadvertido de todos, para
pasar de ser ms o menos adecuado. a las necesidades a convertirse en
algo enteramente inadecuado a las mismas. No solamente los pobres.
sino incluso ciertas gentes acomodadas, se ven hoy agobiados por constructores especulativos que practican la edificacin en altura de los
terrenos y que para ello ahorran quince centmetros de aqu y treinta
de all, para reducir los costos y, consiguientemente, incrementar sus
beneficios. La unidad individual de habitacin tampoco puede determinarse sin considerar muy especialmente el contexto en que haya de
incluirse. Un apartamento que a duras penas resulta aceptable por el

262

momento, en cuanto se construya ante l o junto a l un gigantesco


edificio que le prive de las vistas, se convertir en una vivienda prcticamente inhabitable, a juicio de muchas personas.

Patologa y superpoblaci6n

Al igual que ocurre con la posible relacin de causa a efecto ~ntre


el hbito de fumar y el cncer, lo~ efectos acumulativos de la aglomeracin humana no se manifiestan normalmente hasta que el dao se ha
producido. Tanto es as que la mayor parte de nuestros conocimientos
sobre el aspecto humano de las ciudades queda reducida a los fenmenos de la delincuencia, de la filiacin ilegtima, de la inadecuada
educacin y del deficiente estado sanitario de las poblaciones; en el
momento actual, nuestra ms perentoria y acuciante necesidad es la
de contar con una investigacin en gran escala y con gran dosis de
imaginacin. Por ms que existan ya muchos estudios sobre la vida
urbana que algn da, una vez que se haya aceptado la relacin que
media entre el hundimiento de los comportamientos urbanos y la patologa humana, demostrarn su gran importancia y utilidad, por lo
pronto slo conozco uno que trate directamente de las consecuencias
derivadas de la insuficiencia de espacio. M'e refiero al trabajo de investigacin llevado a cabo por los Chombart de Lauwes, un matrimonio
francs que forma al propio tiempo un equipo cientfico en el que se
combinan los saberes sociolgico y psicolgico. Ellos han sido quienes
dieron a luz algunos de los primeros datos estadsticos referidos a las
consecuencias del hacinamiento en las viviendas urbanas. Con seriedad
cientfica, tpicamente francesa, los Chombart de Lauwes recogieron
cuantos datos mensurables son posibles sobre cuantos aspectos de la
vida familiar de la clase obrera de su pas se pueden concebir. Al principio recopilaron y procesaron los datos relativos a la densidad de poblacin en atencin al nmero de resisdentes por unidad de vivienda.
El ndice as obtenido result ser de escasa utilidad, por lo que el matrimonio decidi entonces atenerse a un nuevo criterio para establecer
los trminos de aglomeracin humana existentes en realidad: atender
al nmero de metros cuadrados por persona y por unidad de vivienda,
Los resultados de este nuevo mtodo fueron sorprendentes; cuando el

263

espacio disponible era inferior a diez metros cuadrados por persona,


los fenmenos patolgicos, fsicos y sociales se doblaban en nmero!
La enfermedad, la delincuencia y la superpoblacin quedaban definitivamente relacionadas entre s. Cuando el espacio disponible se elevaba por encima de los catorce metro's cuadrados por persona, la incidencia de ambos tipos de patologa creca tambin, aunque no de
forma tan aguda. Los Chombart de Lauwes se mostraron indecisos a
la hora de explicar esta ltima cifra y sus consecuencias, llegando a la
exclusiva conclusin de que las familias de este segundo grUpo solan
estar incluidas en la zona de movidad social ascendente, con lo cual
tendan a dedicar mayor atencin a su progreso o avance social que
al cuidado de los hijos. Eneste punto debemos de introducir una cierta
nota de precaucin. En el paso de una a otra cifra, de los diez a los
catorce metros cuadrados, no ha de verse ningn fenmeno mgico ni
misterioso. Esas cifras, naturalmente, son solamente aplicables a un sector muy limitado de la poblacin 'francesa, en una poca determinada,
y no tienen relevancia alguna demostrable si se las refiere a cualquier
otra poblacin. Para verificar clculos respecto de las densidades humanas en diferentes grupos tnicos es preciso volver a llamar la atencin, por un momento, respecto de lo que se ha dicho en captulos
anteriores acerca de los sentidos.
El grado de implicacin sensorial entre los individuos que caracteriza a cada grupo, y la forma en que cada uno de los pueblos utiliza
el tiempo, determinan no solamente el punto en el que para ellos se
produce el exceso de poblacin, sino tambin los mtodos que emplean
.para aliviar sus efectos. Puertorriqueos y negros poseen un grado de
involucracin recproca mucho mayor que los norteamericanos de
Nueva Inglaterra o que los de origen germnico o escandinavo. Segn
parece, los grupos de mayor implicacin recproca entre sus miembros
requieren densidades de poblacin ms altas que los menos intrincados
entre s, y puede que tambin requieran, por ello, una mayor proteccin frente a los ajenos al propio grupo. Resulta esencial en grado
sumo llegar a conocer algo ms de lo que ahora sabemos acerca de
la forma de calcular el maximo, el mnimo y el ptimo de densidad de
poblacin respecto de los distintos enclaves culturales que constituyen
nuestras ciudades.
264

TIEMPO MONOCRONO y TIEMPO POLICRONO


El tiempo y la forma en que se emplea es algo que guarda estrecha
relaci6n con la" estructuraci6n del espacio. En The Silent lAnguage
describ" dos formas contrapuestas de manejar el tiempo, moncrona
una y polcrona otra. La primera es caracterstica de los pueblos de
escaso grado de implicacin mutua, que dividen el tiempo en compartimientos; planean la realizaci6n de las cosas conforme a un horario,
de forma que cada cosa tiene su tiempo, sufriendo una verdadera desorientacin si se da el caso de tener que ocuparse de demasiadas cosas
a la vez. Los pueblos polcronos, a causa quiz de que sus miembros
estn mucho ms implicados entre s, tienden a la realizacin de las
ms diversas operaciones y actividades al mismo tiempo, como los
malabaristas. Por ello, a la persona moncrona le suele resultar ms
fcil el actuar si le es posible separar las actividades en el espacio, mientras que la persona polcrona tiende a agrupar sus actividades en un
mismo espacio. A pesar de 10 cual, si ambos tipos de individuos entran
en mutua interaccin, gran parte de las dificultades que sin duda habrn
de experimentar ambos podran superarse sin ms que estructurar convenientemente el espacio. Los europeos del Norte, moncronos, por
ejemplo, consideran casi insoportables las constantes interrupciones que
son propias 'de los eUropeos del Sur, polcronos, y ello porque les parece que as resulta imposible hacer nada. En los pases del sur' de
_Europa, puesto que en ellos, en definitiva, el orden no es lo ms importante, se atiende antes al cliente ms ccacuciante" (que ser tambin
el ms molesto), por ms que haya sido el ltimo en entrar.
Para reducir el efecto polcrono se debe disminuir el grado de implicacin mutua, lo que significa separar entre s las distintas actividades mediante el establecimiento de cuantas pantallas divisorias sean necesarias. La otra cara de la moneda ser la de que las personas moneronas que hayan de atender o servir a clientes polcronos debern
reducir o eliminar sus divisorias o pantallas fsicas de aislamiento, de
forma que pueda establecerse contacto entre ambos tipos de individuos;
lo cual, a menudo, quiet:e decir que se habr de establecer un contacto material o fsico. Para el hombre de negocios que ha de atender
265

a individuos de la, Amrica Latina, el xito que puede obtener mediante la adecuada utilizacin del sof, en lugar de la mesa del escritorio, constituye un ejemplo de lo que quiero decir. Y son, principios
tan simples como ste los que hemos de aplicar en la planificacin de
los espacios urbanos. Los polcronos napolitanos, caracterizados por
su clida implicaci6n recproca, construyen y utilizan la Galera Umberto, donde todo el mundo puede reunirse. La "plaza" espaola y la
"piazza" italiana poseen unas caractersticas que favorecen la implicaci6n mutua de los individuos y que cumplen funciones polcronas,
mientras que la "calle mayor" (Main Street), tan caracterstica de los
Estados Unidos, muy larga generalmente, refleja no s610 nuestra propia
estructura del tiempo, sino tambin nuestra falta de implicaci6n con
los dems. Por cuanto nuestras grandes ciudades incorporan a su vida
cada da ms personas de los dos tipos expuestos antes, no cabe duda
que producira efectos saludables respecto de las relaciones recprocas
entre ambos grupos el que se optase por proporcionarles tambin las
dos clases de espacios correspondientes.
'Los urbanistas y planificadores urbanos deberan ir ms all
todava, creando espacios que concuerden con las caractersticas propias de sus usuarios, lo que habra de favorecer y fortalecer al correspondiente enclave cultural. Se atendera con ello a dos finalidades: en
primer lugar, se ayudara as a la propia ciudad y al enclave en el cumplimiento de esa funcin que les corresponde de transformar en ciudadanos a las poblaciones rurales que les llegan, facilitndose ese proceso, que se desarrolla generaci6n tras generacin; y en sefUndo lugar,
se fortaleceran de esta manera los controles sociales que combaten la
ilegalidad y el desorden. Tal y como viene ocurriendo hasta ahora, lo
que hemos hecho es institucionalizar la ilegalidad en nuestros enclaves
al permitir que caigan en un hundimiento de comportamiento. Como
dice Barbara Ward, tenemos que encontrar el modo de hacer que el
"ghetto" sea respetable. Lo cual no slo significa que deba ser un
lugar seguro, sino tambin que permita a las gentes mudarse, saliendo
de l, una vez que el enclave haya cumplido sus funciones.
En el curso de la actividad de planificacin de nuestras nuevas ,ciudades y de remocin y saneamiento de las antiguas no hay ms remedio que tener en cuenta la necesidad que existe de reforzar el senti-

266

miento del hombre de pertenencia al grupo social que le es afn, al


viejo vecindario o barriada en que se le conoce, donde tiene un lugar
propio, donde la gente posee un sentido de responsabilidad con respecto a los dems. Si se excepta el enclave tnico, en las actuales ciudades norteamericanas todo, virtualmente, es socifugo y tiende a separar
a los hombres, alienndolos de sus conciudadanos. Los recientes y turbadores incidentes en que Se ha visto cmo mientras unas personas se
pegaban o inoluso se mataban entre s, sus "vecinos" les contemplaban
impasibles, sin tan siquiera usar un telfono, nos ponen de manifiesto
hasta qu punto hemos llegado en este ininterrumpido proceso de alienacin.

EL SINDROME AUTOMOVILISfICO
Cmo se ha llegado a este estado de cosas? Intuitivamente sabe
uno .que, adems de las causas que puedan atribuirse al trazado y proyecto de los edificios y espacios, tienen que existir otras muchas explicaciones. Sin embargo, en nuestra cultura se ha introducido un artefacto tcnico que ha alterado por completo nuestro gnero de vida,
y del que actualmente dependemos tanto, para la satisfaccin de tantas
necesidades, que hasta resulta ya inconcebible el que alguna vez podamos renunciar a l. Por supuesto que me estoy refiriendo al automvil:
el ms grande y tremendo consumidor de espacio, pblico y personal,
que jams haya creado el hombre. En Los Angeles, la ciudad automovilista por excelencia, Barbara Ward descubri que del 60 al 70
por 100 del espacio total est dedicado a los coches (calles, aparcamientos y vas de circulacin rpida). El automvil engulle materialmente los espacios que antes utilizaba el hombre para reunirse. Parques,
aceras, bulevares, todo se lo tragan los autos.
Existen otras consecuencias adicionales de este sndrome que merece la pena examinar. No solamente la gente ya no desea caminar a
pie, sino que, por si fuera poco, aquellos que s quieren hacerlo no
encuentran, en la prctica. lugar por el que poder pasear. Lo cual.
adems de afectar fsicamente a las personas, por cuanto lleva a delilitar y aflojar sus msculos, produce tambin su aislamiento respecto
267

de los dems, separando a los ciudadanos entre st Cuando la gente


camina y pasea termina por conocerse entre s, aunque no sea ms
que de vista en muchos casos. Cuando se circula exclusivamente en
autom6vil lo cierto es que se produce el efecto contrario precisamente.
Los coches aparcados, los coches que circulan, el ruido, los escapes y
los humos que producen, son todos una serie de factores que convierten
el aire libre ciudadano en un medio demasiado desagradable. Por si
todo ello fuera poco, la mayora de los especialistas estn de acuerdo
en afirmar que la debilidad muscular y la circulacin sangunea pobre,
que son consecuencia de l~ falta de ejercicio fsico regular, hacen que
el hombre sea ms propenso a los ataques cardiacos.
Y, sin embargo, no se puede decir que exista una incompatibilidad
absoluta entre la situacin del hombre en el medio urbano y el automvil. Todo es cuestin de proceder a un adecuado planeamiento, en
cuya ejecucin se tengan en cuenta las caractersticas constructivas
precisas para separar los coches de las personas, solucin en la que ha
hecho hincapi el arquitecto Victor Gruen en su obra The Heart 01
Our Cities. Actualmente existen ya muchos ejemplos de cmo es posible hacerlo as, si se acta mediante una planificacin inteligente, no
exenta de imaginacin.
Pars, como es sabido, es una ciudad cuyos espacios se han constituido de forma que resulten atrayentes para el hombre y en la que
no slo es Perfectamente posible pasear y estirar las piernas caminando,
sino adems muy agradable hacerlo, respirando al aire libre y disfrutando de sus parajes, de sus perspectivas y de sus gentes. Las aceras y
bulevares que se extienden a lo "largo de los Campos Elseos producen
una maravillosa sensacin de amplitud, a la que no es ajena el hecho de
que unos treinta metros nos separan de la corriente circulatoria del trfico rodado. Por otra parte, es digna de mencin la circunstancia de
que la existencia de callecitas demasiado estrechas para permitir el
paso de vehculos, o de parte de ellos, no slo proporciona una variedad
ambiental agradable, sino que tambin sirve para recordarnos de modo
permanente que Pars es para las personas. Venecia. sin duda alguna.
es una de las ciudades ms maravillosas y satisfactorias del. mundo
entero, con un encanto y un atractivo universalmente reconocidos. La
caracterstica urbana ms notable de Venecia es la ausencia de trfico

268

rodado, la variedad de sus espacios y sus atractivos comercios. Sera


inconcebible y de un efecto desastroso la plaza de San Marcos con
automviles aparcados en su centro!
Florencia, aunque dlistinta de Pars o Venecia, es tambin una ciudad estimulante para los peatones. Las aceras en el centro de la poblacin son bastante estrechas, por 10 que al caminar desde el Ponte
Vecchio a la Piazza della Signoria uno se encuentra a la gente que
viene en sentido contrario frente a frente, siendo preciso apartarse para
dejar pasar a los dems viandantes, o esquivarlos dando un pequeo
rodeo. El automvil, no obstante, es algo que se despega de la forma
en que la ciudad est diseada, por lo que si las autoridades se decidieran a prohibir el trfico rodado en la zona del centro de la poblacin, se habra de producir en ella una transformacin cuyos resultados
seran de un efecto extraordinario.
El automvil encierra a sus ocupantes en una cpsula hermtica
de chapa y cristal que les asla por completo del mundo circundante;
pero es que, adems, en cierto modo hace disminuir en aqullos la
sensacin de movimiento a travs del espacio. Esta disminucin de sensibilidad respecto del movimiento no tiene su origen exclusivamente
en el aislamiento que se produce respecto de la supedicie de la calzada
y respecto de los ruidos exteriores, sino que al propio tiempo constituye tambin un efecto visual. El conductor que circula por una autopista se mueve en medio de una corriente de trfico, que acapara su
atencin, mientras que el detalle visual a distancias cortas se hace borroso por la velocidad del vehculo.
El organismo humano, por sus caractersticas anatmicas constitucionales, est dispuesto para moverse por el medio ambiente a velocidad inferior a los ocho kilmetros por hora. Cuntas personas son
hoy capaces de recordar lo que significa ver todo lo que nos circunda
con todo detalle, mientras se camina por el campo en excursiones de
una semana, una quincena o un mes? A la. velocidad de marcha a pie,
hasta el ms corto de vista puede ver los rboles, las hojas y la hierba;
las superficies de rocas y piedras, los granos de arena, las hormigas,
los escarabajos, las orugas, e incluso las moscas y mosquitos, y no digamos los pjaros y otros animales campestres. A la velocidad de marcha
del automvil la visin prxima desaparece o se hace borrosa, pero es

269

que, adems, se altera profundamente la relacin entre su pasajero y


la campia que atraviesa. Me di cuenta de este fenmeno en cierta
ocasin en que fui a caballo desde Santa Fe, en Nuevo Mjico, hasta
las reservas indias del norte de Arizona. La ruta que haba de seguir
me condujo hasta la ladera norte del monte Taylor, que yo conoca
bien por haber pasado por all cincuenta veces, circulando por la carretera que va de Aiburquerque a Gallup. Marchando a las velocidades
propias del auto se puede observar el monte, que parece girar ante
uno, presentndonos sucesivamente sus diversas laderas, pues se le
rodea en buena parte. Este inmenso panorama termina en una o dos
horas de marcha, cuando se acaba por contemplar, desde las afueras
de Gallup, los enormes paredones rojizos de piedra arenisca' de los
tajos y riscos del ,monte Navajo. Al paso de persona (que a estos
efectos equivale a 'la marcha que se puede llevar a caballo, cuando se
han de cubrir grandes distancias), el monte no parece que se mueva
ni gire. El espacio, la distancia y el terreno mismo tienen mucha mayor
significacin. Conforme aumenta la velocidad disminuye rpidamente
nuestro contacto sensorial con el paisaje, hasta que, a p~lftir' de un
cierto lmite, uno acaba por experimentar una verdadera carencia sensorial. En los modernos automviles americanos desaparece por completo toda sensacin cinestsica del espacio. El espacio cinestsico y
el espacio visual quedan aislados, el uno del otro, dejando ya de reforzarse mutuamente. Una suspensin excelente, asientos mullidos, cubiertas y neumticos que hacen suave la marcha, un suave mecanismo
de direccin y unos pavimentos en las .carreteras lisos y suaves hasta
la monotona, contribuyen a crear una sensacin de la tierra que es
enteramente irreal. Hay un fabricante de automviles' que ha llegado,
incluso, a anunciar sus productos representando en imgenes un coche,
lleno de personas con cara de felicidad, que flota sobre una nube por
encima de la carretera!
Los vehculos motorizados aslan al hombre del medio ambiente y,
al propio tiempo, imposibilitan el contacto humano. Tan slo permiten
los tipos ms limitados de interaccin, por lo general los competitivos,
agresivos y destructivos. Si es verdad que hay que procurar el acercamiento entre las personas y los pueblos, dndoles la oportunidad de
conocerse mutuamente y de aproximarles a la naturaleza, ser im270

prescindible hallar solucin a los problemas que hoy plantea la existencia misma del automvil.
EDIFICA<;;IONES QUE INTEGRAN UNA COMUNIDAD
Adems del automvil, son muchos los factores que concurren y
se combinan para ir estrangulando paulatinamente el corazn de nuestras ciudades. En el momento actual todava no es posible decir si ser
o no reversible ese proceso de huida de la ciudad que est en marcha
entre la clase media, ni tampoco cules pueden ser las consecuencias
ltimas del mismo, si no se produce una tendencia de signo contrario.
En la situacin planteada, sin embargo, existen algunos casos, aislados
y escasos si se quiere, pero que ofrecen un rayo de esperanza en el
horizonte del futuro; bien merecen que los citemos aqu. Uno de ellos
est construido por las edificaciones de Marina City, las torres circulares de apartamentos llevantadas por Bertrand Golberg en Chicago.
Estas torres ocupan una zona. de varias manzanas en la parte baja de
la ciudad, en un ngulo del ro Chicgo. Las plantas inferiores, mediante
una serie de rampas en espiral, estn destinadas a aparcamientos al aire
libre para los residentes de los apartamentos de vivienda, quienes disponen as de espacios de fcil acceso para dejar sus autos fuera de la
va pblica. Marina City tiene otras muchas caractersticas que responden plenamente a fas necesidades del hombre de la ciudad: dispone
de restaurantes, bares y cafeteras; un supermercado, almacenes de
vinos y licores, teatro, lma pista de patinaje sobre hielo, oficinas bancarias, atracaderos para embarcaciones, e incluso una galera de arte.
Constituye un lugar seguro, protegido tanto de los fenmenos meteorolgicos como de la posible violencia callejera, por cuanto no se necesita para nada salir de la propia edificacin. Si el espacio privaqo de
que dispone el inquilino u ocupante no le resulta demasiado amplio,
porque, en efecto, los apartamentos son muy reducidos, siempre podr
utilizar las instalaciones comunes, en las que, de hecho, son muchos
los que traban relaciones de amistad, desarrollndose as un verdadero
sentido de comunidad. Las vistas que de la ciudad se ofrecen, sobre
todo de noche, son maravillosas y constituyen una de sus mayores
ventajas. Cuntas personas hay que puedan decir lo mismo de sus
271

viviendas? En cuanto al aspecto visual, la forma en que Marina City


se ha proyectado es, sencillamente, soberbia. Contempladas desde una
cierta distancia, las torres se parecen a esos pinos gigantes que crecen
en las serranas que bordean la baha de San Francisco; sus terrazas
y miradores estimulan la f6vea y parece como si hiciesen seas al
observador para que se aproxime, con la promesa de que se le ofrecern nuevas sorpresas con cada modificaci6n que se produzca en su
campo visual. Otro tratamiento prometedor en la ejecucin de proyectos
urbanos es el desarrollado por Chloethiel Smith, un arquitecto de Washington, la capital federal~ La seorita Smitb, siempre preocupada por
los aspectos humanos de la arquitectura, se las ha ingeniado para crear
una serie de soluciones a los problemas de la renovacin urbana,
soluciones que son muy interesantes, plenamente satisfactorias desde
el punto de vista esttico y adaptadas a la naturaleza y exigencias del
hombre de nuestros das. Se ha procurado atenuar y disimular todo lo
posible la presencia del automvil, mantenindolo separado de las personas y de los elementos constructivos que stas usan.
Los planificadores y los arq~tectos deberan recibir con los brazos
abiertos las posibilidades que se les ofrecen de experimentar formas
radicalmente nuevas, construcciones integradas capaces para albergar
un entero grupo comunitario. Una de las grandes ventajas de Marina
City, aparte de sus grandes atractivos visuales, es la de representar una
magnitud definida y bien delineada de espacio, enmarcado por sus
elementos constructivos, sin que produzca ese efecto matador a que
dan lugar los largos corredores. En su estructura no se advierte ni
dilapidacin de espacios ni diseminacin de los mismos. Quiz su principal defecto lo constituya lo reducido de cada espacio habitable, lo
que motiva que algunos de sus ocupantes con los que he hablado manifiesten que se sienten un tanto estrechos y ahogados en sus viviendas.
En el coraz6n mismo de la ciudad uno necesita ms espacio en su
casa, no menos. El hogar debe de ser una especie de antdoto frente a
las tensiones de la urbe.
Tal y como actualmente est constituida, la ciudad norteamericana
es un claro ejemplo de extraordinario despilfarro, al producirse todas
las noches la emigracin en masa de la poblaci6n, que la abandona
dejndola prcticamente vaca, al igual que ocurre todos los fines

272

de semana. Se podra pensar que los americanos, tan eficaces en todas


sus cosas, bien podran hacer algo mejor en este terreno. El resultado
de esa emigracin masiva hacia zonas suburbanas no es otro sino que
los residentes que quedan en la ciudad misma, en la actualidad, son
de modo predominante los verdaderamente pobres, que viven hacinados, y los muy ricos, con algunos rezagados de la clase media en puntos
muy dispersos. En consecuencia, la ciudad se ha convertido en algo
extraordinariamente inestable.

LA PERSPECfIVA FUTURA DEL URBANISMO


En muy diversas formas, la ciudad como tal existe desde hace
unos cinco milenios y no parece probable, por ahora, que se pueda
llegar a disponer de algo capaz de sustituirla. Para m no ofrece ninguna
duda que la ciudad, adems de todo cuanto de ella pueda decirse,
constituye una expresin de la cultura peculiar del pueblo que la
levant, una especie de extensin de la sociedad, que cumple funciones
muy complejas e interrelacionadas, de algunas de las cuales ni tan
siquiera nos percatamos. Desde la perspectiva del antroplogo, uno se
enfrenta con el tema de la ciudad con un cierto grado de temor, a sabiendas de que no conocemos lo suficiente para planificar inteligentemente la ciudad del futuro. A pesar de lo cual, como es natural, el
planeamiento es imprescindible, porque el futuro ya est aqu, nos
ha alcanzado ya. Hay algunos puntos que estimo son cruciales a la
hora de hallar soluciones a los numerosos problemas con que hoy nos
enfrentamos. Y son stos:
1.o La necesidad de encontrar mtodos para calcular y medir
la escala humana, el sentido humano de la proporcin, en todas sus
dimensiones, incluida la dimensin oculta, la cultural. El adecuado
entramado de la escala humana y la escala que, en el presente, impone
el automvil, nos plantean hoy un verdadero desafo.
2. 0 La necesidad de utilizar, con un sentido constructivo, el enclave tnico. En cierta forma, entre la imagen que el hombre tiene de
s mismo y el espacio en que habita existe una estrecha identicacin.
Gran parte de la actual literatura popular que tiene por tema la bs273
18

queda de la propia identidad nos viene a reflejar esa relacin. Se debera hacer un verdadero esfuerzo para descubrir y satisfacer las necesidades de los hispanoamericanos, de los 'negros y de otros grupos
tnicos, para conseguir que los espacios en que habitan no slo sean
compatibles con sus estrictas necesidades materiales, sino que adems
sirvan para reforzar los elementos positivos de sus respectivas culturas,
10 que contribuye a lograr una identidad y fortaleza propias.
3. 0 La conservacin de amplios espacios al aire libre, de que se
pueda disponer fcilmente. Londres, Pars y Estocalmo son modelos
que, debidamente adaptados a nuestras circunstancias, podran ser muy
tiles para los urbanistas norteamericanos. El gran peligro que existe
hoy en los Estados Unidos es el que viene representado por la constante
destruccin de los espacios y zonas libres. Este fenmeno puede .constituir un mal grave, si no lo es verdaderamente fatal, a escala nacional.
La solucin del problema de los espacios libres y de la necesidad de
que el hombre est en contacto con la naturaleza se complica an ms
por la incidencia en esta cuestin de los ndices ascendentes de criminalidad y violencia, que son consecuencia del hundimiento de los comportamientos en nuestras ciudades. Los parques y playas se hacen
ms peligrosos cada da; lo cual contribuye a intensificar la sensacin
de aglomeracin que experimentan los residentes urbanos, al impedrseles prcticamente la utilizacin de instalaciones y espacios de esparcimiento y recreo. Una de nuestras ms apremiantes necesidades es
la de contar, aparte y adems de las reas de recreo y los cinturones
verdes, con grandes zonas de lo que antes eran afueras de la ciudad,
que queden al margen de toda edificacin, es decir, que no se construya
en ellas. El no dar este paso ahora puede significar una verdadera
catstrofe para las generaciones futuras..
4.o La conservacin de edificios y barrios antiguos que sean tiles
y satisfactorios, librndolos de la piqueta, de esa "bomba" que es la
renovacin urbana. No todo 10 nuevo es necesariamente bueno, ni
todo lo antiguo malo por necesidad. En nuestras ciudades hay siempre
muchos lugares o parajes -a veces, unas cuantas casas desperdigadas
o un grupo de ellas- que merecen que se los conserve. Nos proporcionan la continuidad del pasado, a la vez que prestan variedad a
nuestros panoramas urbanos.
274

En esta rpida revista nada he dicho de los grandes progresos que


han hecho los ingleses en materia de renovacin urbanstica, bajo el
Plan Londres, establecido y puesto en marcha por Sir Patrick Abercrombie y J. H. Foreshaw en 1943. Con la construccin de sus "nuevas
ciudades", los ingleses han venido a demostrarnos que no sienten
miedo ni prevencin alguna frente a la actividad de planificacin.
Conservando unas barreras de campo abierto (cinturones verdes) que
separen a los centros ms importantes, aseguran a las generaciones
futuras frente al peligro derivado del gigantismo de la megalpolis,
preservndolas de los perniciosos efectos que en los Estados Unidos
se estn experimentando ya cuando nuestras ciudades se unen entre
s, fundindose en zonas conurbanas.
Por supuesto que se han producido fallos y errores, pero en todo
caso nuestras autoridades municipales y urbansticas tendran mucho
que aprender de la experiencia britnica, que demuestra que la planificacin ha de ser siempre debidamente coordinada y aplicada con
valenta y decisin. Naturalmente, conviene hacer hincapi en que la
utilizacin del modo ingls se refiere exclusivamente a la teora o tendencia all manifestada, no a sus planeamientos concretos, pues sus
planes no seran aplicables en ningn caso al supuesto y circunstancias
de Norteamrica. La nuestra es una cultura muy diferente.
Ningn plan es perfecto y, sin embargo, los planes son necesarios,
si queremos evitar un verdadero caos. Puesto que el medio ambiente
estructura las relaciones y los planificadores no pueden pensar en
todo, ser inevitable que se omitan en los planes determinados aspectos
o caractersticas. Para reducir en lo posible las graves consecuencias
humanas que puedan producir los errores de planificacin, debern instituirse programas de investigacin dotados adecuadamente del personal
cientfico necesario y de medios de financiacin generosos. Tal gnero
de investigacin ya no puede decirse que sea un lujo, como no lo son
los tableros de instrumentos en la cabina de mando del avin.

275

CAPITULO

XIV

LA PROXEMISTICA

y EL FUTURO
DEL HOMBRE

CAPITULO XIV
LA PROXEMISfICA y EL FUTURO DEL HOMBRE

Este libro viene a subrayar el hecho de que todo, virtualmente, lo


que el hombre es y hace est relacionado estrechamente con la experiencia del espacio. La sensacin humana del espacio, el sentido espacial del hombre, es una sntesis de muchas impresiones sensoriales:
visuales, auditivas, cinestsicas, olfativas y trmicas. Cada una de ellas,
adems de venir constituida por un sistema complejo ---como ocurre,
por ejemplo, con la docena de formas distintas de captar visualmente
la profundidad-, viene moldeada por la cultura, a cuyos patrones
responde. Por lo tanto, no cabe otra alternativa que aceptar el hecho
de que las personas criadas o educadas en el seno de culturas diferentes viven tambin en mundos sensoriales diversos.
Estudiando la cultura aprendemos que el distinto modelado de
los mundos perceptuales no depende solamente de aqulla, sino que
tambin est en funcin de relacin. actividad y emocin. Por ello,
las gentes de diferentes culturas, cuando interpretan' mutuamente sus
respectivos comportamientos y conductas, con gran frecuencia confunden su juicio respecto de la relacin, la actividad o las emociones.
Esto lleva a que en los encuentros entre ellas se produzca ya la alineacin, ya una comunicacin distorsionada.
El estudio de la cultura, en sentido proxemstico, es, pues, el estudio
del empleo que la gente hace de su aparato sensorial, en diferentes
estados emocionales, durante la realizacin de actividades diversas, en
relaciones distintas y en ambientes y contextos diferentes. No existe
ninguna tcnica metodolgica que, por s sola, sea suficiente para llevar
279

a cabo la tarea de investigacin de una temtica que, como ocurre con


la proxemstica, es compleja y multidimensional. La tcnica de investigacin que se utilice estar en funcin de la faceta particular de la
proxemstica que se examine en un momento dado. Sin embargo, en
general, en el curso de mi trabajo de investigacin, me he preocupado
ms de la estructura que del contenido y me he interesado ms por la
cuestin del "cmo" que por la del "por qu".

FORMA FRENTE A FUNCION; CONTENIDO FRENTE


A ESTRUCTURA
A mi juicio, est demostrado que resulta enteramente infructuoso
plantear interrogantes que se orienten a la relacin forma versus fun
cin. como lo sera. por ejemplo. preguntar: "Asimos porque tenemos
manos o tenemos manos porque estn para coger las cosas?" Y lO no
me he preocupado por el contenido de la cultura tanto como algunos
de mis colegas, por la sencilla razn de que mi propia experiencia me
dice que toda supervaloracin de contenido se suele traducir con frecuencia en un conocimiento distorsionado. Lleva tambin a que se
produzcan fallos en la comprensin de ias situaciones en que el contenido se haya visto gradualmente disminuido. Este es el caso, por
ejemplo, de la cultura negra norteamericana. De hecho, muchos son
los que creen firmemente que los negros norteamericanos carecen de
cultura propia, simplemente porque el contenido visible y explcito de
su cultura ha sido objeto de una considerable reduccin. Para quienes
as piensan, el norteamericano de origen hispnico que vive en Nuevo
Mjico, habla ingls, manda a sus hijos a la escuela pblica, habita
en una casa moderna y posee un "Buick", pertenece a la misma cultura
que sus vecinos americanos de origen anglosajn. Aunque puede que
mi postura constituya una excepcin a ese punto de vista ms generalizado, la verdad es que tal criterio est ya evolucionando paulatinamente, como ]0 prueba el libro de Glazer y Moynihan Beyond the
Melting Pat. El principio que yo deseo sealar es un tanto sutil y se
presta en gran medida a interpretaciones equivocadas. Ocurre as
280

porque he expuesto una serie de generalizaciones sobre grupos que


son claramente distinguibles entre s en ciertos contextos (en su mayor
parte, en su vida privada) e indistinguibles en otros (sobre todo, en
su vida pbca), o en los que el contenido es muy semejante pero la
estructura vara. Como el lector podr supone;I', los modelos proxemsticos son tan slo una parte mnima de las muchas diferencias que
nos permiten distinguir a un determinado grupo de los dems.
Por ejemplo, recientemente he llevado a cabo un trabajo de investigacin sobre comunicacin no verbal entre individuos de la clase baja
negra y de los estratos inferiores de la clase media blanca. Una fuente
muy corriente de malentendidos entre ellos la constituyen las diferentes
maneras qe tienen de manejar el tiempo. Por otra parte, emplean y
manejan de modo diverso la voz, los pies, las manos, los ojos, el cuerpo
y el espacio, lo que suele dar lugar, con gran frecuencia, a que gentes
de color, incluso cuando disponen de excelente motivacin, fracasen
a la hora de conseguir los empleos o puestos que han solicitado. Tales.
fracasos no siempre se deben a la existencia de prejuicios, sino que
sus causas pueden detectarse en planos en que ambas partes interpretan
de forma equivocada sus respectivos comportamientos. Por lo general,
las comunicaciones del hombre de color -tema que hemos estudiado
mis alumnos y yo-- tienden a ser muy sutiles, de forma que puede
ocurrir que los entrevistados blancos, que buscan la motivacin del
solicitante del empleo como ndice de su vala para desempearlo,
no sean capaces de detectar los signos propios del negro, que revelan
la intensidad de su deseo por obtener esa colocacin particular. En
ocasiones como sa se demuestra el peligro que supone el atribuir
excesiva importancia al contenido. El negro se percata perfectamente
del hecho de que su interlocutor blanco no est "leyendo" su mensaje.
Lo que no sabe es que si bien puede ser que l sea ms consciente
de los matices de la interaccin blanco-negro que el hombre blanco;
tambin existen muchsimos puntos en los cuales l mismo incide en
. interpretaciones errneas.
Los americanos, al parecer, dirigimos nuestra atencin preferentemente al contenido, ms que a la estructura. o la forma, y por eso
precisamente minimizamos con gran frecuencia la importancia que la
cultura tiene. Tendemos a pasar por alto la influencia que ejerce la
281

forma de un edificio sobre la gente que lo habita, o los resultados


que la congestin de poblacin produce sobre los negros, o las consecuencias que derivan de tener los sentidos condicionados por la cultura
negra y pretender habrselas con educadores y maestros "blancos" y
con material educativo "blanco" tambin. Y lo ms importante es que,
de acuerdo con tales tendencias, no hemos llegado a aceptar la realidad
de que existen culturas diferentes dentro de nuestras fronteras nacionales. Negros. indios. hispanoamericanos y puertorriqueos vienen a ser
tratados como si fuesen norteamericanos de la clase media, de origen
norteuropeo, pero recalcitrantes y mal educados, en lugar de lo que
realmente son: miembros de enclaves culturalmente diferenciados, con
sus propios sistemas de comunicacin, con sus propias instituciones y
valores. Los americanos, a causa de esa especie de "propensin acultural" que poseemos, tan slo creemos en las diferencias superficiales
que existen entre los pueblos del mundo. Y as, no slo nos perdemos
gran parte de la riqueza humana que se deriva del conocimiento de los
dems, sino que, adems, solemos ser lentos a la hora de corregir
nuestros actos o conductas cuando comienzan a surgir dificuItads. En
lugar de hacer una pausa y considerar los hechos por segunda vez,
lo que hacemos es intensificar nuestros esfuerzos conforme al criterio
inicialmente adoptado, 10 que luego puede que se traduzca en dificultades graves y, a menudo, inesperadas. Adems, esa preocupaci6n por
el contenido de las comunicaciones nos suele cegar de modo que no
captamos las funciones que cumple la comunicaci6n meramente esbozada, en penumbra o simblica, a que nos referamos en el captulo primero. Cuando las personas no saben responder a las comunicaciones esbozadas o simplemente sugestivas, el compromiso emocional, a partir ~e
10 inconsciente, se desplaza a planos cada vez ms elevados de lo
inconsciente. En tal momento, cuando el yo aparece conscientemente
comprometido, resulta ya muy difcil dar un paso atrs en cualquier
controversia que pudiera haberse planteado; mientras que la habilidad
para captar y valorar correctamente los matices tcitos de la comunicacin allana los obstculos y apacigua todo nimo agresivo antes,
incluso, de que uno mismo se percate de lo que est ocurriendo. En
los animales, cuando este tipo de comunicacin quiebra, estallan
luchas feroces. As sucede cuando se llega a niveles excesivos de densi282

dad de poblacin o cuando se introducen unos animales extraos en


un grupo de situacin estable.

EL PASADO BIOLOGICO DEL HOMBRE


El hombre occidental se ha desvinculado de la naturaleza, apartndose de ella, y, por consecuencia, del resto del mundo animal. Y
podra haber seguido ignorando las realidades derivadas de su constitucin animal si no hubiera sido por la explosin demogrfica, que
se ha hecho sentir de manera especialmente aguda en los ltimos
veinte aos. Esta circunstancia, unida, por otra parte, el fenmeno
de inmigracin masiva hacia nuestras ciudades de gentes procedentes
de las reas rurales y bajsimos niveles de renta, ha creado unas condiciones de vida que presentan todas las caractersticas de una pltora
de poblacin de las que, en el mundo animal, dan lugar al subsiguiente
colapso. Los norteamericanos de los aos treinta y cuarenta solan
temer las consecuencias de los ciclos econmicos; hoy en da deberamos preocuparnos ms por los ciclos demogrficos, cuyas consecuencias pueden ser ciertamente alarmantes.
Muchos etlogos se han mostrado remisos a la hora de sostener
que sus hallazgos y descubrimientos puedan ser aplicables al hombre,
incluso demostrndose, como se ha probado, que los animales, al quedar
sometidos a situaciones de aglomeracin o pltora de poblacin, con
su secuela de stress acentuado, llegan a padecer trastornos circulatorios, ataques cardiacos y, en general, una disminucin de las defensas
naturales frente a la enfermedad. Una de las diferencias principales
que existen entre el hombre y los animales es la de que el primero se
ha domesticado a s mismo al desarrollar sus extensiones, habiendo
procedido luego a compartimentar sus sentidos, estableciendo pantallas
y dispositivos que le permiten acumular mayor nmero de seres en
espacios ms reducidos. Es claro que este proceso contribuye a aliviar
la situacin, pero de todas formas una definitiva pltora demogrfica
podra acarrear consecuencias desastrosas. La ltima ocasin histrica
en que se produjo una superpoblacin urbana grave, prolongada durante un perodo de tiempo considerable, fue en la Edad Media, toda
ella salpicada de brotes epidmicos terribles.

283

El historiador de Harvard William Langer, en un artculo titulado


"The Black Death", sostiene que desde 1348 a 1350, tras un perodo
de rpido incremento de la poblacin, sta qued reducida en Europa
en ms de una cuarta parte como consecuencia de epidemias de peste.
La enfermedad, transmitida por las pulgas de las ratas al Jombre, era
producida por un organismo especfico (Bacillus pestis). Apenas si hay
acuerdo entre los estudiosos del tema acerca de cules fueron las razonas que motivaron la cesacin de tan terribles epidemias; pero,
aunque la relacin del hombre con la enfermedad, en general, es ciertamente compleja, hay algo sugerente en el hecho de que el final de
las mismas coincidi con unos cambios sociales y arquitectnicos que
debieron reducir sensible y considerablemente el stress producido por
la vida urbana. Me estoy refiriendo a las modificaciones operadas en
la morada que ha descrito Philippe Aries (vid. captulo IX), que tanto
contribuyeron a proteger y robustecer la institucin familiar. Estos
cambios en las condiciones existentes se vieron apuntalados por el
establecimiento de una situacin poltica ms estable, todo loeual
hizo mucho para reducir el stress derivado de una vida urbana en
hacinamiento.
Si se presta atencin. a los estudios verificados sobre el mundo
animal, se advertir cmo, gradualmente, van surgiendo los rasgos
que configuran esa especie de servomecanismo endocrino, no demasiado
diferente del termostato casero. La sola diferencia est en que mientras
ste sirve para regular el calor ambiental, el sistema endocrino de
control regula la poblacin del grupo. Los descubrimientos ms significativos de los etlogos experimentales, cuyos trabajos hemos expuesto en los captulos 11 y 111, son los que se refieren a las catastrficas
consecuencias, fisiolgicas y de comportamiento, que tiene' el desmedido
crecimiento de poblacin que precede al subsiguiente colapso, as como
los que se refieren a las ventajas de que disfrutan aquellos animales
que poseen un territorio, que disponen de un espacio exclusivo suyo.
Resultan muy interesantes los informes presentados por los patlogos H. L. Ratcliffe y R. L. Snyder, de los Laboratorios Penrose
del Zoo de Filadelfia. El estudio 'verificado sobre causas de mortalidad
de unos 16.000 mamferos y aves durante un perodo de veinticinco
aos, demuestra no solamente que hay una gran variedad de animales
284

que quedan sometidos a un stress como consecuencia de la superpoblacin, sino, adems, que sufren exactamente las mismas enfermedades
que el hombre: elevacin de la tensin arterial, trastornos y enfermedades circulatorias y cardiacas, incluso aunque se les alimente siguiendo una dieta pobre en grasas.
Los estudios sobre animales nos ensean tambin que la densidad
de poblacin, por s misma, no es ni buena ni mala, sino que son ms
bien la excesiva estimulacin y las rupturas de las relaciones sociales
las que, como consecuencia de la transgresin y superposicin de las
distancias personales individuales, conducen al colapso de poblacin.
La compartimentacin apropiada del espacio puede reducir tanto
aquella ruptura como la estimulacin, haciendo posible una concentracin de poblacin mucho ms alta. Y esto viene a ser lo que se
consigue, respecto del hombre, mediante el trazado y construccin de
habitaciones, departamentos y edificios en las ciudades. La compartimentacin funciona bien hasta el" momento en que son varios los individuos hacinados en un cuarto; a partir de entonces se produce un
cambio drstico. Las paredes ya no resguardan ni protegen, sino que
se convierten en elementos que ejercen una presin de fuera a dentro
sobre los propios habitantes de la morada en cuestin.
Al domesticarse a s mismo, el hombre ha logrado reducir extraordinariamente la distancia de huida que era propia en su estado originario, y que constituye una necesidad absoluta cuando las densidades
de poblacin son altas. La reaccin de huida (para mantener la distancia precisa entre uno mismo y el enemigo) es uno de los procedimientos
ms elementales y eficaces de resolver la situacin de peligro; pero
para que pueda ponerse en prctica ser preciso que exista el espacio
suficiente y necesario. Mediante un proceso de domesticacin se puede
conseguir con la mayor parte de los animales ms evolucionados, incluido el hombre entre ellos, reducirlos, comprimirlos a un rea espacial
dada, supuesto siempre que en ella se sientan seguros y que sus acciones
agresivas queden controladas. Sin embargo, si resulta que se provoca el
temor mutuo entre los hombres, ese recelo o miedo resucita la reaccin
de huida, crendose as una necesidad, ciertamente explosiva, de espacio. El temor ms el hacinamiento producen entonces el pnico.
En el pasado, el dejar de apreciar la enorme importancia que tiene
la ntima relacin del hombre con su medio ambiente ha llevado a

285

consecuencias trgicas. El psiclogo Marc Fried y el soci610go Chester


Hartman dieron cuenta de la depresin y el disgusto que embargaba
a los antiguos habitantes del West End bostoniano, cuando fueron trasladados a otras zonas de la 'ciudad al ser destruido su "pueblo urbano"
como consecuencia de la ejecucin de un vasto plan de saneamiento
urbanstico. Y no era slo la prdida de un entorno fsico lo que produca aquel malestar, sino la privacin de todo un complejo de relaciones -las formadas entre edificios, calles y gentes- constitutivas
de un sistema integrado 'de vida. Su mundo se haba derrumbado de
una vez y para siempre.

LA NECESIDAD DE OBTENER RESPUESTAS


Para resolver los complejos y mltiples problemas urbanos con
que hoy nos enfrentamos en los Estados Unidos, debemos comenzar
por someter a examen nuestros presupuestos bsicos en lo concerniente
a la relacin del hombre con su medio y consigo mismo. Hace ms de
dos mil aos que Platn lleg a la conclusin de que la tarea ms difcil del mundo es la de conocerse a uno mismo. Esta verdad ha tenido
que ser redescubierta continuamente; nos falta an darnos cuenta perfecta de las consecuencias que tal verdad lleva implcitas.
Es posible que el descubrimiento del yo al nivel de la cultura exija
mayor esfuerzo, incluso, que en el plano individual. La dificultad de
la tarea, sin embargo, no debera llevarnos a minimizar su importancia.
Los norteamericanos deben prestar su apoyo y participacin en los
equipos de investigacin a escala masiva encaminados a aprender ms
acerca de la interrelacin del hombre con su medio. Un punto que la
psicologa transaccionista ha venido subrayando reiteradamente ha sido
el de que constituye un error el presumir que aqullos, hombre y medio,
estn separados y no son parte de un sistema de interacciones (vid. la
obra de Kilpatrick Explorations in Transactional Psychology).
Dicho con las palabras de lan McHarg, en su trabajo "Man and
Hi~ Environment", incluido en la obra The Urban Condition:
" . .. ninguna especie puede existir sin un medio adecuado,
ninguna especie puede existir en un medio de su exclusiva

286

creacin, ninguna especie puede sobrevivir salvo como miembro que no quebrante la comunidad ecolgica en que vive.
Cada miembro tiene que adaptarse a los dems miembros de
la comunidad y al medio, para poder subsistir. Y el hombre
no queda excluido de tal prueba."
No se trata exclusivamente de que los norteamericanos estn dispuestos a gastarse el dinero. Se requieren tambin ciertos cambios pro.
fundos, difciles de definir, como el obtener un rejuvenecimiento, el
lograr una revitalizacin del espritu aventurero y alegre que caracteriz los das de la frontera americana. Pues hoy nos enfrentamos con
nuevas fronteras, urbanas y culturales. La pregunta es: cmo podemos descubrirlas y mejorarlas? Nuestra tradicin histrica de antiintelectualismo nos est costando un precio demasiado caro, pues la tierra
virgen y agreste que ahora hemos de conquistar necesita cerebros ms
que msculos. Necesitamos disponer, al propio tiempo, de ilusin y de
ideas, por 10 que habremos de descubrir que ambas son ms fciles de
encontrar en las gentes que en las cosas, en la estructura que en el
contenido, en el apego de la vida ms que en el apartamiento de ella.
Antroplogos y psiclogos tienen que descubrir la forma, razonablemente sencilla, en que poder calcular y medir las proporciones o
grados de involucracin mutua de las gentes. Se sabe, por ejemplo, que
algunos grupos, como los italianos y griegos, estn mucho ms implicados entre s sensorialmente que otros, como son los alemanes y es.candinavos. Para planificar inteligentemente debemos contar con la
medida cuantitativa de semejantes grados de implicacin interpersonal.
Una vez que conozcamos la forma de calcular tales gradaciones, las preguntas que necesitamos contestar sern stas: Cul es la densidad mxima, mnima y ptima para los grupos rurales, urbanos y de transicin? Cul es el mximo tamao viable a que pueden llegar los dife-.
rentes grupos que viven en condiciones urbanas, sin que comiencen a
venirse abajo los controles sociales normales? Cules SOD los distintos
tipos de pequeas comunidades que existen? Cul es el grado de relacin que necesitan mantener? Cmo se integran en grupos ms amplios? En otras palabras: cuntos bitopos urbanos diferentes existen?
Es ilimitado su nmero o es posible reducirlo a determinadas categoras? Cmo se puede utilizar el espacio con fines teraputicos, de forma
287

que se contribuya a aliviar las tensiones .sociales y a sanar las enfermedades de ese mismo carcter social?
NO SE PUEDE PRESCINDIR DE LA CULTURA
El mensaje de este libro, expresado en la forma ms concisa posible, no es otro que el de poner de relieve que el hombre, por mucho que
lo intente, jams podr despojarse de su propia cultura ni prescindir
de ella en modo alguno, pues le ha penetrado hasta las races mismas
de su sistema nervioso, determinando la manera en que l percibe el
mundo circundante. La mayor parte del legado cultural yace oculto y
queda fuera del control de la voluntad, constituyendo la trama y la
urdimbre de la existencia humana. Incluso cuando se elevan al plano
de lo consciente pequeos fragmentos de la cultura, es difcil cambiarlos o modificarlos, y no slo porque se experimentan de un modo estrictamente personal sino tambin porque las personas, en general, no
pueden actuar o entrar en mutua interacci6n de modo significativo y
sensato, salvo por medio de la cultura.
El hombre y sus extensiones constituyen un sistema interrelacionado. Es una tremenda equivocacin actuar como si el hombre fuese una
cosa y su casa y sus ciudades, su tecnologa o su idioma, fuesen otra
distinta. Puesto que entre el hombre y sus extensiones existe una interrelacin manifiesta, nos conviene prestar mucha ms atencin a los
tipos o clases de extensiones que creamos, no slo para nosotros
mismos, sino tambin para los dems, para los que pudieran no ser
igualmente aptas o apropiadas. La relacin entre el hombre y sus extensiones es, sencillamente, una continuacin y una forma especializada de la relacin que media entre los organismos, en general, y su
medio. Sin embargo, cuando se produce la extensin de un rgano o
de un proceso, la evolucin se acelera en grado tal que resulta posible
que aqulla asuma el mando. Esto es lo que vemos hoy en nuestras
ciudades y en el proceso de automatizacin. De esto es de lo que hablaba Norbert Wiener cuando predeca los peligros del computador,
una extensin especializada de parte del cerebro del hombre. Puesto
que las extensiones Son inertes (y, muchas veces, mudas tambin), es
necesario alimentarlas, suministrarles la memoria (investigacin), para

288

saber nosotros en todo momento lo que est ocurriendo, especialmente


cuando se trata de aquellas que configuran o sustituyen al medio natural. Este suministro de datos debe intensificarse y robustecerse tanto
respecto de nuestras ciudades como respecto de nuestro proceder en
las relaciones inter-tnicas.
La crisis racial, la crisis urbana y la crisis educativa se encuentran
ntimamente interrelacionadas. Si se las considera conjuntamente, las
tres pueden ser contempladas como facetas diferentes de' una crisis
ms amplia: la que representa el excesivo crecimiento natural del hombre al haber desarrollado una nueva dimensin -la dimensin cultural-, la mayor parte de la cual queda oculta de su vista. La cuestin
es: por cunto tiempo puede el hombre permitirse ignorar conscientemente su propia dimensin?

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APENDlCE
RESUMEN DE LAS TRECE VARIEDADES DE PERSPECTIVA
QUE NOS OFRECE JAMES GIBSON EN SU OBRA LA PERCEPClON DEL MUNDO VISUAL

Al comienzo de su libro, James Gibson dice que no cabe hablar


de percepcin del espacio si no hay una superficie continua de fondo.
Como los psic610gos transaccionistas, pues, observa que la percepci6n depende de la memori o estimulaci6n anterior, esto es, que tiene
un pasado que establece los fundamentos para las percepciones aqu y
ahora. El autor en cuesti6n identifica trece variedades de "cambios
o artificios sensoriales" de perspectiva, de impresiones visuales que
acompaijan a la percepci6n de la profundidad sobre una superficie
continua y de "profundidad en un contorno". Estas variedades de
perspectiva y de impresiones sensoriales vienen a ser algo anlogo a las
diferentes clases de sonidos diversos a los que llamamos vocales y consonantes. Constituyen las categoras estructurales bsicas de la experiencia, en las que encajan las variedades ms especficas de la visi6n.
En otras palabras: una escena contiene una informaci6n que se compone y constituye a partir de un cierto nmero de elementos distintos.
Lo que Gibson ha hecho es analizar y describir el sistema, as como
sus componentes, las "variables de estimulaci6n", que se combinan
para proporcionar la informaci6n que el hombre necesita para moverse
eficazmente en el espacio y para hacer todo lo que implica y lleva consigo ese movimiento sobre la superficie de nuestro planeta. Lo importante es que Gibson nos ha ofrecido un sistema completo y no se ha
limitado a darnos solamente unas partes inconexas del mismo.
291

Las variedades y rasgos sensoriales de perspectiva, segn Gibson,


se pueden comprender en estos cuatro apartados o clases: perspectiva
de posici6n~ perspectiva de paralaje, perspectiva independiente de la
posicin o -el movimiento y profundidad en un contorno o perfil.
Muchas de estas claves sern fcilmente reconocidas por el lector.
La importancia y significacin que tiene su descripcin viene dada por
el talento, energa y emoci6n que se han desplegado en los mltiples
intentos realizados por parte de los pintores por descubrir y explicar
esos n.rlsmos p$~pio~. As lo reconoci Spengler cuando seal que
la conciencia del espacio constituye el principal smbolo caracterstico
de la cultura occidental. Escritores como Conrad, que quera hacer
ver a sus lectores lo que l haba visto, y Melville, verdaderamente
obsesionado por la comunicacin, construyeron y siguen construyendo
sus imge~s visuales sobre la base del proce~o que ~ describe a continuacin.

A. Perspectivas de posicin

1. PERSPECfIVA DE CONTEXTURA. Es el aumento gradual


de la densidad de la contextura de una superficie conforme se aleja
en la distancia (el "grano" se hace ms fino a medida que la distancia
se hace mayor).
2. PERSPECTIVA POR EL TAMARO. Conforme los objetos se
alejan, van <;lisminuyendo de tamao (principio que, segn parece, no
fue enteramente reconocido por los pintores italianos del siglo XII, en
cu~to a Sl;l apUc;:aci6n a la~ figuras humanas).
3. PERSPECfIVA LINEAL. Posiblemente, la forma de perspectiva ms comnmente conocida en el mundo occidental. La pintura
renacentista es conocida, sobre todo, -por su incorporacin a l~s llamadas leyes de la perspectiva. Para ilustrar esta forma de perspectiva
baste citar el tratamiento de las lneas paralelas, como las de la va del
ferrocarril o los bordes de una carretera, que discurren hasta coincidir
en un solo punto que se pierde en el horizonte.

292

B.

Perspectivas de paralaje

4. PERSPECfIVA BINOCULAR. Entra en juego, en gran parte,


de forma inconsciente. La perspectiva estereoscpica se debe al hecho
de disponer de dos ojos separados, cada uno de los cuales obtiene una
imagen distinta. La diferencia entre ambas es mucho ms sensible a
distancias cortas que largas y se hace patente cerrando y abriendo
uno u otro ojo alternativamente.
5. PERSPECfIVA POR EL MOVIMIENTO. Cuand uno se
mueve, cuanto ms se aproxima a un objeto inm6vil ms aprisa parece
moverse ste. De igual modo, objetos que se mueven a velocidades
uniformes parece que se desplazan ms despacio cuanto mayor es la
distancia del observador.

c.

Perspectivas independientes de la po:;icin o movimiento del observador

6. PERSPECTIVA AEREA. Los rancheros del Oeste solan divertirse a costa de los petimetres de la ciudad, no familiarizados con las
diferencias regionales existentes en punto a la "perspectiva area". Seguramente ser incontable el nmero de estos inocentes que, tras
largo sueo reparador, se levantaran y, refrescados y pimpantes, miraran por la ventana y, viendo lo que pareca ser una colina cercana,
anunciaran su propsito de ir dando un paseo hasta ella, para regresar a la hora del desayuno. A veces se les disuadira de semejante idea.
Otros partiran a dar su paseto, para descubrir que la colina en cuestin, al cabo de media hora de marcha, estaba muy poco ms cerca
que cuando salieron. La "colina" resultaba ser todo un monte, situado
a una distancia comprendida entre los cinco y los once kilmetros, que
se vea a escala reducida a causa de una forma desacostumbrada de
perspectiva area. La extremada claridad del aire seco de alta montaa alteraba la perspectiva, dando la impresin de que todo se encontraba muchos kilmetros ms cerca de los que haba en realidad. Podemos colegir de aqu que la perspectiva area ("la prpura de la distancia") deriva del aumento de la bruma o calgi,ne y de los cambios de
color debidos a la masa de aire atmosfrico interpuesta entre el objeto
293

y el observador. Es un indicador de la distancia, pero ni tan estable ni

tan digno de confianza como otras formas de perspectiva.


7. LA PERSPECfIVA DE LO BORROSO. Los fotgrafos y
. los pintores es probable que se percaten de ella con ms facilidad que
el hombre de cualquier otra profesin. Esta forma de percepcin del
espacio visual se hace evidente si enfocamos la mirada a un objeto que
se sostenga frente al rostro, con lo cual el fondo se hace borroso. Aquellos otros objetos que se encuentren en un plano visual diferente al que
I
miramos, se vern menos distintamente.
8. LA ALT~ RELATIVA EN EL CAMPO VISUAL. Sobre
la cubierta de un buque o en las llanuras de Kansas y del Colorado
oriental, el horizonte se ve como una lnea que aparece, aproximadamente, a la altura de los ojos. La superficie de la tierra parece ascender desde nuestros pies hasta el nivel del ojo. Cuanto ms separado est
uno del suelo, tanto ms pronunciado se produce este efecto. En el terreno de la experiencia cotidiana. es sabido que uno mira hacia abajo
para ver los objetos que se encuentran cerca y hacia arriba para ver los
que estn lejos.
9. CAMBIOS DE CONTEXTURA O ESPACIAMIENTO LINEAL. Un valle que se vea por encima del borde de un precipicio o
cortadura, se percibir como ms alejado, a causa de la ruptura (solucin de continuidad) o aumento rpido de la densidad de la contextura. Aunque han transcurrido ya muchos aos desde que tuve ocasin
de contemplar por vez primera cierto valle suizo, puedo recordar perfectamente las sensaciones tan fantsticas que su vista me produjo. En
pie sobre una cresta cubierta de hierba, contemplaba las calles y casas
de un pueblecito situado a unos 500 metros por debajo de m. Las briznas de hierba prximas se grababan en mi campo visual, resaltando
con nitidez, resultando que cada hoja o mata apareca de igual tamao
que cualquiera de las casitas del pueblo.
10. CAMBIO EN EL GRADO DE DUPLICIDAD DE LA
IMAGEN. Si se mira a un punto distante, todo aquello que hay entre
el observador y dicho punto se ver doble. Cuanto ms cerca est
el objeto del observador, tanto ms fuerte ser este efecto; cuanto ms
lejos est el punto en cuestin, tanto menos acentuado ser el desdobla294

miento de la imagen. La gradacin de estos cambios nos sirve de clave


para apreciar la distancia; si el efecto es muy acusado, ser que el
objeto est cerca; si no, que est lejos.
11. CAMBIO EN LA PROPORCION COMPARATIVA DE
MOVIMIENTO. Una de las formas ms fiables y seguras de experimentar la sensacin de profundidad es la que atiende al movimiento de
los objetos en el campo visual. Aquellos objetos que estn cerca se
mueven mucho ms que los distantes. Adems, como se hizo notar en
el apartado nmero cinco, se mueven ms deprisa los ms prximos. Si
dos objetos se ven como si estuvieran superpuestos y no cambian de
posicin relativa entre s cuando el observador se mueve, o es que se
encuentran efectivamente en el mismo plano o es que estn tan lejos
que el cambio real no se percibe. Los televidentes se han habituado a
estas formas de perspectiva, por 10 muy pronunciadamente que se producen cuando la cmara se mueve a travs del espacio como si fuera
el propio observador el que se desplazara.
12. INTEGRIDAD O CONTINUIDAD DEL CONTORNO.
Una caracterstica de la percepcin de la distancia que se explot
mucho durante la guerra fue esta de la continuidad del contorno. El
camuflaje engaa porque rompe la continuidad de contornos y perfiles.
Incluso aunque no exista diferencia de contextura, ni cambio en el
grado de duplicidad de la imagen, ni cambio en el movimiento comparativo de los objetos, la manera en que un objeto tapa (eclipsa) a otro
determina el que este segundo se vea o no detrs del primero. Por
ejemplo. si el contorno del objeto ms prximo no aparece roto y s
en cambio el de los objetos oscurecidos o en proceso de verse eclipsados, este hecho producir la impresin de que los segundos estn
detrs del primeramente citado.
13. TRANSICIONES ENTRE LUZ Y SOMBRA. De la misma
forma en que un cambio o transicin brusca en la contextura de un
objeto en el campo visual nos sealar la existencia de un borde o
cortadura. as una modificacin acusada de la luminosidad puede in
terpretarse tambin como indicacin de que tal borde existe. Las transiciones graduales de luz constituyen el medio principal de percibir la
rotundidad y el moldeado de las formas.
295

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305

I NOI

eE

INDICE GENERAL

Pginas
7

PRLOGO
CAPTULO

l.

CAPTULO

U.

LA CULTURA COMO COMUNICACIN

13

LA REGULACIN DE LA DISTANCIA EN LOS ANIMALES

23

Los mecanismos de espaciamiento en los animales


DI.stancia de huida
D1stancia crtica
Especies que 'propenden al contacto y especies que no lo admiten
Distancia personal
Distancia social

CAPTULO

m.

30
30

32
33
34
35

El control de poblacin
El comportamiento seriado del gastrosteo
Revisin de la tesis de Malthus
La mortalidad en la isla de James
Predacin y poblacin

36
38
40
42
45

LA DENSIDAD DE POBLACIN y EL COMPORTAMIENTO


SOCIAL EN LOS ANIMALES

47

Los experimentos de Calhoun

49

Planteamiento del experimento


Desarrollo del "hundimiento"
Galanteo y sexo
Anidamiento
Cuidado de las cras
Territorialidad y organizacin social
Consecuencias fisiolgicas del hundimiento

51
53
55
56
56
57
59

309

Pginas
Conducta agresiva
El hundimiento que no se produjo
Resumen de las experiencias de Calhoun
La Bioqu1mica de la excesiva densidad de poblacin
Exocrinolbga
El smil del Banco de azcar
Las glndulas suprarrenales y el "stress"
La utilidad del "stress"
CAPiTuLO

IV. PERCEPCIN DEL ESPACIO. RECEPTORES A DISTANCIA:

CAPiTuLO

V.

CAPTULo VIII.

OAPTULO

PERCEPCIN DEL ESPACIO. RECEPTORES INMEDIATOS:


LA PIEL y LOS MSCULOS

89

La invisible divisin en zonas de las oficinas


norteamericanas
Espacio trmico
Espacio Tctil

93
96
103
109

La visin como sintesis


El mecanismo de la vista
La visin estereoscpica'

112
117
121

EL ARTE COMO UNA CLAVE DE LA PERCEPCIN

125

El contraste de las culturas contemporneas


El arte como historia de la percepcin

129
lI.31

EL LENGUAJE DEL ESPACI

-11.45

La llteratura como una clave de la percepcin

151

IX. LA ANTROPOLOGA DEL ESPACIO: UN MODELQ ORGANIZATIV()

310

64

66
70

Espacio visual y espacio auditivo


El espacio olfatorio
Las bases qumtcas del olfato
El olfato en los seres humanos

VI. ESPACIO VISUAL

CAPTULO VII.

62
63

73
76 .
81
81
86

OJOS, ODos y NARIZ

CAPiTuLO

59
60
61

159

Pginas

CAPTULO

x.

Espacio de cara~.terl~tic~ fij ~


Espacio de carac~erlsticas semifiJas
Espacio informal

164 .
170
175

LAs DISTANCIAS EN EL HOMBRE

177
181
184
184
185
187

El dinamismo del espacip


Distancia Intima
Distancia ntima: fase pr6.~ma
Distancia nttma: fase remota
Distancia person~l
Distancia personal: fase prx1.ma <Distancia:
d~ ~p .~ 70 Ctll.)
Distancia personal: fase remota <Distancia:
de 70 cm. a 1,20 Ql.)
Distancia social
Distancia social: fase pr~ma <Distancia:
de 1,20 a 2,10 m.)
Distancia social: fase remota (Distancia: de
2,10 a 2,70 m.)
Distancia pblica
Distancia pblica: fase pr:dma (Distancia:
de 3,70 a 7,60 m.)
Distancia pblica: fase remota <Distancia:
de 7,60 m. en adelante)
.PorqJ,l "cuatro" distancias?
CAPTtTLO

XI.

LA PROXEMSTICA EN

UN

CONTEXTO IN'rERct1LTU-

JUL: ALEMANES, INGLESES y FRANCESES

Los alemanes
Los alemanes y su sentido de la intrusin
La "esfera privada"
Orden en el espacio
Los ingleses
El uso del telfono
Los vecinos
De quin es la alcoba?
El tono de la V02
Comportamiento ocular
Los franceses
El hogar y la familia
El uso francs de los espacios abiertos

187
188
189
189
190
192
192
193
195
201
203
205
208
211
213
216
217
218
219
219
220
221
223
31,1

P'ginas
La estrella y la parrilla
CAPfroLO

XII. LA

PROXEMSTICA EN tJN CONTEXTO INTERct1LTURAL: JAPN Y EL MuNDo ARABE

Japn
El concepto de la aglomeracin
El co~cepto 1apons del espacfo, comprensivo
del "ma"

El mundo rabe
El comportamiento en pblico
El concepto de la intimidad
Las distancias personales entre los rabes
La forma de mirar cara a cara
Mutua implicacin
Sentimientos respecto de Zos espacfos cerrados
Limites y fronteras
CAPTULO

XIII.

ApOOICE.

229
233

234
236
237
241
244
246
247
248
249
251

La necesidad de ciertos controles


Psicolog1a y arquitectura
Tiempo moncromo y tiempo pol1cromo
El s1ndrome automovil1stico
Edificaciones que integran una comunidad
La perspectiva futura del urbanismo

255
258
263
265
267
271
273

LA PROXEMISTICA y EL FUTlJ'RO DEL HOMBRE

277

Forma frente a funcin: Contenido frente a


estructura
El pasado biolgico del hombre
La necesidad de obtener respuestas
No se puede prescindir de la cultura

280
283
286
288

RESUMEN DE LAS TRECE VARIEDADES DE PERSPECTIVA QUE


NOS QFRECE JAMES GmSON EN SU OBRA "LA PERCEPCIN
DEL MUNDO VISUAL"

291

XIV.

A. Perspectivas de posicin
B. Perspectivas de parala1e
C. Perspectivas independientes de la posicin o movimiento del observador

312

227

LAS CIUDADES y LA CULTlJ'RA

Patologa y superpoblacin

CAPTULO

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