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2.

6 REMOCION DE
MASAS
Geologa Aplicada a la Ingeniera Civil

Material
complementario

REMOCIN DE MASAS
El trmino remocin de masas (movimientos de ladera) se refiere a procesos de
movilizacin lenta o rpida de determinado volumen de suelos, roca, o ambos, en
diversas proporciones, generados en la superficie terrestre principalmente por accin
directa de la gravedad terrestre y por una serie de otros factores.
Las formas de descenso gravitacional pueden ser muy variadas; desde
desprendimientos rpidos (hasta 150 km/h) que acarrean grandes volmenes de rocas
y que suelen producir extraordinarias catstrofes, hasta los pequeos flujos de suelo
saturado de agua o movimientos muy lentos del suelo de algunos mm/ao.

1. AGENTES GEODINMICOS, FACTORES DESENCADENANTES


Son todos aquellos elementos que participan directamente en la generacin de
fenmenos geodinmicos1 que al interactuar producen la evolucin del modelado de la
superficie terrestre.
Agua Es el agente geodinmico ms importante y su accin geolgica, en cualquiera
de sus formas de presentarse, produce cambios en el relieve terrestre. Participa como
agente de meteorizacin, erosin, remocin de los materiales y su consecuente
sedimentacin en otros cuerpos acuosos.
La cohesin interna de un material puede reducirse considerablemente por
meteorizacin (mecnica y qumica) o por la presencia de agua en los poros o planos
de debilidad de la roca. El efecto del agua es particularmente efectivo cuando la
estratificacin de las rocas es paralela a la pendiente, ya que el agua infiltrada a travs
de estos planos acta como lubricante reduciendo considerablemente la resistencia de
la roca.
El agua en forma de lluvia satura los terrenos de una regin, produce ciertos
desequilibrios en las pendientes de los terrenos y las quebradas y origina una corriente
superficial capaz de transportar materiales sueltos vertiente abajo.
Gravedad Es un agente que proporciona la energa requerida para el movimiento
pendiente debajo de los materiales superficiales y de las rocas, slo cuando es capaz
de vencer la resistencia interna del material que impide moverse. Es evidente que
cualquier otro factor o agente (como el agua) que reduzca esta resistencia, permite
que la gravedad pueda intervenir, contribuyendo al movimiento.
Sol Interviene en los procesos que ocurren en la Tierra, mediante las variaciones de la
temperatura, propiciando cambios en el estado o resistencia de los materiales con
1

Fenmenos geodinmicos internos: volcanes, sismos, interaccin de placas


ocenicas y continentales, etc. Fenmenos geodinmicos externos: erosin de los
ros, meteorizacin, etc.

respecto a la dilatacin, contraccin y ruptura, adems de influir en el comportamiento


del clima.
Organismos vivos La actividad que realizan los organismos sobre la superficie
terrestre siempre ha pasado inadvertida, pero no se puede soslayar la importante
movilizacin de materiales y el modelado que resulta de esta accin.
El hombre contribuye a cambiar el modelado terrestre a travs de sus actividades,
principalmente econmicas, que han contribuido al desequilibrio y por ende al
desarrollo de fenmenos geodinmicos. Por ejemplo, la construccin de carreteras la
aplicacin de cargas adicionales, tales como edificios.
Otros En menor grado, pero de importancia vital en la generacin de movimientos de
masas, son la deforestacin, la vibracin producida por terremotos y las erupciones
volcnicas, que pueden reducir en gran medida la resistencia de un material.
2. FACTORES CONDICIONANTES
A diferencia de otros riesgos geolgicos y climticos naturales: sismos, vulcanismo,
huracanes, tsunamis, inundaciones, que son de gran alcance y, por lo tanto, estn
fuera de la intervencin humana; los fenmenos de remocin de masa admiten cierto
manejo en situacin crtica, destinado a minimizar sus efectos sobre la poblacin.
De vital importancia es conocer los ambientes topogrficos, climticos,
geomorfolgicos, litolgicos, estratigrficos, geolgicos, hidrolgicos y tectnicos en
que tienen lugar, junto a los mecanismos que participan en su generacin y que
determinan sus respectivas magnitudes:
Topogrficos Las caractersticas morfolgicas del relieve terrestre indican el grado de
desarrollo que ha alcanzado durante su evolucin, por ejemplo, las pendientes
indicarn el grado de estabilidad o inestabilidad de los materiales que la constituyen.
Climticos Las variables climatolgicas como la temperatura, humedad, precipitacin y
otras, constituyen los elementos del clima de una regin y adems determinan el tipo
predominante de meteorizacin que afecta a las rocas y sus componentes. Asimismo,
condicionan a los fenmenos meteorolgicos como lluvias torrenciales y huracanes,
que constituyen manifestaciones geodinmicas de magnitudes catastrficas.
Litolgicos La naturaleza, composicin mineral, las propiedades fsicas y qumicas de
las rocas, van a determinar el comportamiento de los terrenos, por ejemplo, rocas
duras, compactas dbiles, no consolidadas, inestables, que darn lugar a que los
materiales posteriormente sean removidos, de acuerdo a su grado de resistencia.
Estratigrficos El modo en que yacen las rocas determina la estabilidad o inestabilidad
del terreno, por ejemplo, estratos gruesos, delgados, intercalaciones o alternancia con
estratos permeables o impermeables, el buzamiento de los estratos en favor o en
contra de la pendiente (ngulo de inclinacin), crearn las condiciones de estabilidad e
inestabilidad.

Tectnica El Per se ubica en la margen de una activa zona de convergencia entre las
placas de Nazca y Sudamericana. La subduccin de la litsfera ocenica del Pacfico
ha controlado la evolucin geolgica, tectnica, volcnica y ssmica del territorio,
desarrollndose estructuras geolgicas frgiles y complejas: cadenas de montaas,
zonas de fallas y/o fracturas, propicias a generar sismos frecuentes y actividad
volcnica.
3 CLASIFICACIN DE LOS PROCESOS DE REMOCIN
3.1. Deslizamientos
Los deslizamientos son movimientos de masas de suelo o roca que deslizan,
movindose relativamente respecto al sustrato, sobre una o varias superficies de
rotura netas al superarse la resistencia al corte de estas superficies; las masas
generalmente se desplazan en conjunto comportndose como una unidad en su
recorrido, la velocidad puede ser muy variable, pero suelen ser procesos rpidos y
alcanzar grandes volmenes (hasta varios millones de metros cbicos, ver figura 25).
Las causas que provocan los deslizamientos se relacionan, principalmente, tanto con
las propiedades inherentes a las unidades rocosas (presencia de minerales
susceptibles de expansin, alteracin, baja resistencia, presencia de discontinuidades:
fracturas, fallas, foliacin y estratificacin), como factores externos: efecto de la
gravedad (a travs de erosin y/o precipitaciones) y acciones humanas (excavaciones
para carreteras, tneles, canales).
En los pases de gran sismicidad, como el Per, la ocurrencia de estos fenmenos en
la proximidad a los epicentros y la magnitud de los sismos determinan la severidad de
las remociones. Los relieves con morfologa abrupta, zonas carentes de vegetacin y
suelos y zonas con material alterado, constituyen ambientes propicios para el
desarrollo de deslizamientos.
Deslizamientos traslacionales (slide)
La rotura tiene lugar a favor de superficies planas de debilidad preexistentes
(superficie de estratificacin, contacto entre diferentes tipos de materiales, etc.); en
ocasiones, el plano de rotura es una fina capa de material arcilloso entre estratos de
mayor competencia.
No suelen ser muy profundos, aunque s muy extensos y alcanzar grandes distancias.
Pueden darse en rocas (las rocas presentan una delgada cobertura de suelo, el que
permite el desarrollo de una densa vegetacin) y en suelos con una gran cantidad de
restos vegetales. Las masas que deslizan en ocasiones son bloques rectangulares
previamente independizados por discontinuidades o por fisuras (deslizamientos de
bloques).
Alcanzan especial importancia en terrenos de relieves muy irregulares, provistos de
laderas con gran empinamiento. Bajo intensa precipitacin pluvial, la incorporacin de

agua crea presiones de tipo gravitacional e inestabilidad. Provocada la ruptura, el


conjunto suelo-vegetacin se desliza violentamente cuesta abajo.

Esquemas que muestra la secuencia de un deslizamiento traslacional.

Ejemplo real de
deslizamiento traslacional.
Los deslizamientos, a
diferencia de los flujos,
presentan una direccin
definida: direccin vertical
hacia abajo.

Deslizamientos rotacionales (slump)


Son ms frecuentes en suelos cohesivos homogneos. La rotura, superficial o
profunda, tiene lugar a favor de superficies curvas o en forma de cuchara (segn se
aprecian en los esquemas siguientes). Una vez iniciada la inestabilidad, la masa
empieza a rotar, pudiendo dividirse en varios bloques que deslizan entre s y dan
lugar a escalones.
La parte inferior de la masa deslizada se acumula al pie de la ladera formando un
depsito tipo lbulo con grietas de traccin transversales. Dependiendo del tipo de
suelos y del contenido en agua, se pueden generar flujos.

Deslizamiento rotacional.

3.2. Flujos
Los flujos o coladas son movimientos de masas de suelo (flujos de barro o tierra),
derrubios (coladas de derrubios2 o debris flow) o bloques rocosos (coladas de
fragmentos rocosos) con abundante presencia de agua, donde el material est
disgregado y se comporta como un fluido, sufriendo una deformacin continua, sin
presentar superficies de rotura definidas.
El agua es el principal agente desencadenante, por la prdida de resistencia a que da
lugar en materiales poco cohesivos3. Principalmente, afectan a suelos arcillosos
susceptibles que sufren una considerable prdida de resistencia al ser movilizados.

Coladas de barro o tierra (mudflow o earthflow)


Se dan en materiales predominantemente finos y homogneos y su velocidad puede
alcanzar varios metros por segundo; la prdida de resistencia suele estar motivada por
la saturacin en agua.
Estos movimientos se dan particularmente en zonas altiplnicas y andinas, que estn
sometidas permanentemente a riesgos de flujos de barro, por su morfologa empinada,
formada por rocas falladas con gruesa cubierta de suelo y materiales transportados,
desprovistos de cobertura vegetal. En ambientes bajo condiciones climticas propicias
a abundantes e intensas lluvias, resultan muy favorables para el desarrollo de flujos de
barro.
En la regin andina, los trminos bajada, colada y avenida son utilizados con
frecuencia para designar los flujos de barro. stos ejercen severos daos a caminos,
redes de comunicaciones, canales de agua, etc.

Proceso de formacin de coladas de barro o tierra.


2
3

Derrubio: material suelto, sin consolidar, con una proporcin significativa de material grueso.
Cohesin: fuerza que mantiene unidas las partculas de un suelo.

Coladas de barro o tierra.

Coladas de derrubios (debris flow)


Son movimientos complejos que engloban a fragmentos rocosos, bloques, cantos y
gravas en una matriz fina de arenas, limos y arcilla. Tienen lugar en laderas cubiertas
por material suelto o no consolidado, como es el caso de los depsitos de morrenas
glaciares4, y especialmente en aquellas donde no existe cobertura vegetal.
Los flujos pueden ser consecuencia de deslizamientos, o ser inducidos por
desprendimientos.

Colada de derrubios.

3.3. Reptacin (creep)


La reptacin es la remocin en masas ms lenta, por lo general no perceptible y segn
el material en movimiento, ya sea suelo o detritos5; su velocidad es mayor en la
superficie y disminuye gradualmente con la profundidad.
Tratndose de procesos que se desarrollan en nivel superficial, que afectan
volmenes reducidos de materiales, su identificacin en el terreno no es fcil. Se
reconocen por leves inclinaciones en el tronco y races de los rboles mayores,
deformaciones en los muros de contencin o cercas y adems desarrollo de
ondulaciones en el suelo superficial.
4

Morrenas glaciares: acumulacin de detritos a lo largo de la ladera de un valle glaciar. Son los depsitos
de materiales transportados y depositados por un glaciar
5
Detritos: trmino general que se refiere a partculas o trozos de partculas de rocas antiguas, de
minerales o de restos de esqueletos de ciertos organismos.

Estas deformaciones pueden dar lugar a posteriores movimientos de tipo


deslizamiento bajo la influencia de la gravedad y agua.
La reptacin de suelos es ayudada por la dilatacin-contraccin del suelo, ya sea por
congelacin y fusin o por humectacin y desecacin.

Reptacin.

Evidencias de reptacin o creep.

3.4. Desprendimientos
Los desprendimientos son cadas libres muy rpidas de bloques o masas de rocas
independizadas por planos de discontinuidad preexistentes (tectnicos, superficies de
estratificacin, fisuras, etc.). Pueden tambin darse desprendimientos de masas de
suelos en taludes verticales.
Son frecuentes en laderas de zonas montaosas escarpadas, en acantilados y, en
general, en paredes rocosas, siendo frecuentes las roturas en forma de cua y en
bloques formados por varias familias de discontinuidades.
Los factores que los provocan son la erosin y la prdida de apoyo de los bloques
previamente independizados o sueltos, el agua en las discontinuidades y grietas, las
sacudidas ssmicas, etc.
Suponen un riesgo importante en vas de comunicacin y edificaciones en zonas de
montaa y al pie de acantilados.

Desprendimiento de una masa rocosa.

Desprendimiento de bloques de rocas en una carretera.