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Estrs Laboral

1. Definicin de Estrs Laboral. Introduccin al concepto de estrs


Al utilizar el trmino de estrs nos estamos refiriendo a una gran variedad de estados
entre los que el individuo se encuentra afectado por muchas presiones.
Cuando hablamos de estrs encontramos dificultades para poder definirlo, ya que
tiene multitud de causas que lo provocan y tambin consecuencias con
manifestaciones psicopticas e implicaciones en la conducta del individuo.
Tambin presenta dificultades en el establecimiento de las relaciones entre la causa y
el efecto o el establecimiento del periodo temporal en su desarrollo.
A causa del gran nmero de dificultades que encontramos a la hora de definirlo,
podemos encontrar diversas definiciones sobre el estrs.
Como la definicin de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), que define el estrs
como el conjunto de reacciones fisiolgicas que preparan el organismo para la
accin. Al aplicar el concepto al mbito laboral podramos ajustar la definicin como
el desequilibrio percibido entre las demandas profesionales y la capacidad de la
persona para llevarlas a cabo.
De la misma forma, Lazarus y Folkman definen el estrs como el resultado de la
relacin entre el individuo y el entorno, evaluado por aquel como amenazante, que
desborda sus recursos debido a la presencia de demandas de tareas, roles
interpersonales y fsicos, y pone en peligro su bienestar.
La definicin que aporta Mc Grath, es el estrs es un desequilibrio sustancial,
percibido, entre la demanda y la capacidad de respuesta, del individuo, bajo
condiciones en la que el fracaso ante esta demanda posee importantes consecuencias
percibidas.
El estrs no es ni una enfermedad, ni siempre hace referencia a efectos negativos
sobre la salud, ya que las respuestas para hacer frente a las demandas muchas veces
son necesarias para sobrevivir, y actan de forma efectiva para permitirnos
enfrentarnos a ciertas situaciones de nuestra vida.
As, podemos diferenciar dos tipos de estrs:

Eustress o estrs bueno: Es el necesario en nuestras vidas ya que realiza una


funcin de proteccin del organismo y gracias a l progresamos en todos los
sentidos.

Distress o estrs negativo: Es el producido por una excesiva reaccin al


estrs, que se manifiesta en una demanda muy intensa o larga de actividad y
que puede afectarnos fsica y psicolgicamente por el exceso de energa
producida y no consumida.

2. Estrs laboral
El estrs laboral es definido por El Comit de Seguridad e Higiene y Proteccin de la
Salud en el lugar de trabajo de la siguiente manera:
El estrs en el trabajo es la reaccin emocional y psicofisiolgica ante los aspectos
desagradables y nocivos de la tarea, del entorno laboral y de la organizacin del
trabajo. Es un estado que se caracteriza por elevados niveles de exaltacin y de
angustia y , con frecuencia, se acompaa de sensaciones de no poder ms.
French y Kahn formularon en el Institute for Social Rechearch, de la Universidad de
Michigan, un modelo que ofrece los componentes bsicos que guian la investigacin
sobre el estrs.
En lo que se establece una secuencia casual que va desde (A) las caractersticas del
contexto objetivo de trabajo, a travs de (B) la experiencia subjetiva del trabajador y
(C) de sus respuestas ante l, hasta (D) los efectos a largo plazo que todos estos
factores tienen sobre su salud fsica y mental.

Propiedades estables de la persona


(genticas, demogrficas...)

Entorno
objetivo

Entorno
psicolgico

Respuestas

Salud y
enfermedad

Relaciones interpersonales
Los efectos de la exposicin a los factores de estrs, dependen de:

La intensidad, duracin y repeticin de la exposicin.


La forma en que el trabajador expuesto considera dichos factores.
La flexibilidad del trabajador.
Los recursos del trabajador para hacer frente a la situacin.
El acceso al apoyo social y la utilizacin que de l realiza.

3. Estresores laborales
3.1. Estresores de Ambiente Fsico
Factores como el ruido, vibraciones, temperatura, iluminacin pueden constituirse
como estresores en diferentes trabajos y tienen efectos especficos sobre la salud.
La iluminacin influye en el rendimiento, la salud y el bienestar psicolgico, ya que
una iluminacin inadecuada no permite percibir de manera correcta y da como
resultado un desempeo menor, una mayor cantidad de tiempo invertido para acabar
la tarea y una mayor frustracin.
El ruido adems de poder producir daos auditivos, incide negativamente sobre el
nivel de satisfaccin, la productividad, la vulnerabilidad al error, ya que interrumpe la
actividad mental provocando irritabilidad, cansancio y dificultad de concentracin. El
ruido cuando es excesivo y/o intermitente interfiere en la concentracin y provoca
frustracin. Adems puede tener costes psicolgicos.
La temperatura debido a su influencia en el confort de la persona y el bienestar es un
factor importante del estrs. Un exceso de calor puede producir somnolencia
aumentando el esfuerzo para mantener la vigilancia. En condiciones de baja
temperatura disminuye la destreza manual obligando al trabajador a aumentar la
atencin ante la probabilidad de riesgo.
Trabajar en ambientes contaminados es un estresor importante porque el
conocimiento de posibles efectos sobre la salud provoca que se tomen medidas de
prevencin y que se sea ms consciente de los riesgos. La percepcin de dichos
riesgos produce mayor ansiedad y repercute en el rendimiento y bienestar psicolgico.

3.2. Estresores de la tarea


El estrs depende de las caractersticas de la tarea, en cuanto no satisface las
expectativas del trabajador y supera sus capacidades. Cuando la tarea se adecua a
las expectativas y a la capacidad del trabajador, contribuye al bienestar psicolgico y
supone una motivacin importante.
La carga mental de trabajo designa la obligacin cognitiva o el grado de movilizacin
de energa y capacidad mental que la persona usa para desempear la tarea. Los
principales estresores de la tarea son:
A. La carga mental de trabajo
Las tareas realizadas necesitan de una actividad mental determinada por la
informacin del puesto de trabajo y las caractersticas del individuo.
La carga mental del trabajo puede ser tanto por exceso (sobrecarga) como por
defecto (subcarga).
La sobrecarga o estimulacin excesiva se produce cuando estamos sometidos a ms
exigencias de las que podemos satisfacer. Y podemos distinguir entre:

Sobrecarga cuantitativa, producida al realizarse muchas operaciones en poco


tiempo dando lugar a la aparicin de la fatiga mental, disminuyendo as la
eficiencia del operador y haciendo que unas mismas exigencias supongan una
carga ms importante. La sobrecarga laboral es producida por el hbito de
fumar, el aumento de ansiedad y la disminucin de la satisfaccin laboral.
Sobrecarga cualitativa, hace referencia a unas excesivas demandas
intelectuales en relacin con los conocimientos y habilidades del trabajador, es
decir, consiste en la dificultad excesiva del trabajo.

El estrs aparece cuando la persona no posee la habilidad suficiente para realizar su


tarea. French y Caplan enunciaron que la sobrecarga y el exceso de horas de trabajo
estn relacionadas con la insatisfaccin y la tensin laboral, la baja autoestima, la
fatiga, los niveles altos en colesterol, la tasa cardaca elevada y el tabaquismo.
La subcarga, sera lo contrario que produce estrs al exceso de trabajo o a la
dificultad del mismo, por tanto al subcarga se produce por una falta de trabajo o por un
trabajo demasiado sencillo. Al igual que en la sobrecarga, en la subcarga distinguimos:

Subcarga cuantitativa, producida por la realizacin de poco trabajo.


Subcarga cualitativa, que se produce al realizar tareas demasiado sencillas.

La carga demasiado pequea a veces ocasiona tanto estrs como la sobrecarga


llegando a deteriorar la salud. As, la falta de estimulacin es tan perjudicial como el
exceso, el aburrimiento y la monotona es un extremo igualmente nocivo para la salud.

B. El control inadecuado sobre la tarea


Al hablar de control en el trabajo nos referimos al grado en que un ambiente laboral
permite al individuo controlar las actividades a realizar.
Dicho control viene dado por la autonoma, el grado en que una persona planifica su
trabajo y determina los procedimientos para desarrollarlo, es decir, la influencia del
propio trabajador sobre el mtodo, el ritmo, las operaciones y el control de los
resultados. La autonoma contribuye al sentimiento de responsabilidad del trabajador
con los resultados de su tarea.
La falta de control, as como el excesivo control y responsabilidad que conlleva
produce consecuencias psquicas y somticas negativas.
3.3. Estresores en la organizacin
Los agentes estresantes de la organizacin son diversos.
En la configuracin de las tareas, donde todo trabajo ha de estar definido sino
habra una confusin en el rol que debe desempear cada trabajador que creara una
inestabilidad psquica y estrs. De la deficiencia en la definicin de las tareas se
derivan dos resultados:
Los conflictos de rol que consisten en la inadecuacin entre lo que espera el
trabajador de su trabajo y lo que el propio trabajo le ofrece.
Las rdenes contradictorias, las distintas maneras de pensar sobre las capacidades y
la formacin, y las situaciones conflictivas son un estresor importante, afectando al
logro de los objetivos de la organizacin y una disminucin de la satisfaccin del
trabajo.
La ambigedad de rol es la indeterminacin del contenido, los objetivos y la
adapatacin del trabajo por lo que pueden aparecer efectos como la depresin y el
estado de autoestima disminuido.
La jornada de trabajo excesiva produce un desgaste fsico y mental que prohbe al
individuo a hacer frente a las situaciones estresantes. El aumento de la cantidad de
tiempo dedicado al trabajo viene vinculado a la disminucin del tiempo de ocio,
dedicado al descanso.
Las relaciones interpersonales como la mala relacin entre los compaeros de trabajo,
pueden producir una alta tensin y estrs entre los dems miembros.
La promocin o el desarrollo de la carrera profesional funciona como estresor cuando
existe un desequilibrio entre las aspiraciones del individuo sobre su carrera profesional
y el nivel real de sus logros convirtindose en fuentes de preocupacin, ansiedad y
frustracin.

Por otra parte, la naturaleza de determinadas tareas impide demostrar la disposicin


para un trabajo mejor remunerado, ms responsable y variado, lo que puede provocar
la reduccin en la calidad y/o cantidad de trabajo.
4. Respuestas de estrs
Se puede distinguir entre estrs fisiolgico y psicolgico, pero el organismo acta
como un todo integrado, es decir, no se pueden separar los aspectos fsicos,
biolgicos y psquicos, ya que cualquier tipo de respuesta influye en las dems, y por
tanto, cada respuesta especfica solo adquiere su verdadero sentido en referencia a un
todo organizado.
4.1. Respuesta fisiolgica
La respuesta fisiolgica de estrs implica a tres sistemas: endocrino, nervioso e
inmunolgico, presentando mltiples relaciones que explican la amplitud de las
reacciones del organismo. Toda esta activacin es perjudicial para la salud y reduce la
duracin de vida si se mantiene.
El estrs en dosis elevadas conduce a cambios estructurales y fisiolgicos, a
enfermedades del corazn e incluso a la muerte.
El estrs por tanto puede tener efectos negativos sobre el sistema inmunitario, ya que
inhibe sus respuestas alterando el papel de los leucocitos y su circulacin, as como la
disminucin de su produccin.
Adems el proceso biolgico interacciona con las estructuras implicadas en el anlisis
cognitivo y emocional, teniendo al mismo tiempo un papel importante en los niveles de
alerta al entrar estrs en interaccin reciproca con tres grandes sistemas cerebrales
implicados en las funciones cognitivas, afectivas y de decisin.
4.2. Respuesta cognitiva
La vivencia constante y la eleccin estratgica de las respuestas a las demandas del
ambiente implican a todo organismo y particularmente a todo el sistema nervioso
central.
Pero no solo se da una respuesta fisiolgica y bioqumica, sino que se interrelaciona
con las respuestas cognitivas, en las que los estmulos no son susceptibles de causar
en s mismos la aparicin de los sntomas de estrs, sino que su actuacin estar en
funcin de la percepcin y la vivencia del individuo, y depender de su pasado y de su
estado actual. As que el impacto de los agentes estresantes depende tambin de la
significacin que toman los estmulos para el individuo.
Por lo anterior, en la transicin persona-ambiente, la evaluacin cognitiva hecha por el
sujeto constituye el equivalente a una apreciacin y a un juicio a propsito de una
informacin. Por lo tanto la significacin de la situacin es determinante.

La forma en que un sujeto interpreta una situacin concreta y se enfrenta a ella


determina en gran medida el que dicha situacin provoque o no una respuesta al
estrs.
As pues, el proceso de evaluacin cognitiva es el siguiente:
1. Recepcin automtica de la informacin.
2. Valoracin de las demandas de la situacin.
Se pueden distinguir tres tipos bsicos de valoracin del medio y sus demandas:
-

Irrelevante: se evala que las demandas del medio no conlleva


implicaciones para el sujeto.
Benigno positiva: se evala que el medio y/o sus demandas son
favorables para mantener el bienestar personal.
Estresante: la evaluacin estresante puede ser de dao o prdida,
amenaza o desafo.

3. Valoracin de las habilidades para afrontar la situacin.


4. Seleccin de la respuesta.
Dependiendo de los pasos anteriores, el individuo selecciona cul de las respuestas
debe utilizar, lo que dar lugar a diferentes formas de afrontamiento, apareciendo as
las respuestas comportamentales.
4.1. Respuestas comportamentales
Las conductas no slo dependen de las caractersticas de la persona y de las formas
de afrontar la situacin, sino tambin de otros factores.
Las conductas bsicas son: el enfrentamiento y la huida o evitacin. Estas dos
conductas conllevan un alto nivel de activacin fisiolgica.
En una situacin de estrs se ponen en marcha gran cantidad de recursos fisiolgicos,
los cuales si no es posible la respuesta comportamental y no pueden las respuestas
cognitivas utilizar estos recursos, provocan un desgaste en el organismo y una
acumulacin de productos no utilizados al incrementarse la energa movilizada, lo cual
puede favorecer el desarrollo de trastornos psicolgicos y fisiolgicos.
La pasividad, aunque tiene una activacin fisiolgica menor, puede presentar el
inconveniente de no permitir el desarrollo de formas de afrontar la situacin,
necesarias en otras circunstancias.

5. Consecuencias del estrs


Muchas presiones de los trabajadores se originan en el trabajo, debido a que estn la
mayor parte del tiempo en l y en l se relacionan y desarrollan. Una respuesta eficaz
al estrs representa una adaptacin exitosa.
Las posibles consecuencias del estrs en la salud quedan incompletas si no se
mencionan los efectos del estrs en la salud mental. A la frustracin, la ansiedad y la
depresin que pueden experimentar quienes tienen estrs, hay que sumarles otras
formas de manifestacin, como el alcoholismo, la hospitalizacin y por ltimo el
suicidio.
Las alteraciones mentales poco importantes producidas por el estrs, pueden tener en
el mbito de la organizacin un costo significativo, en forma de disminucin de la
eficiencia y de la efectividad.
El sabotaje, el absentismo y la rotacin representan a veces estrs producido por la
insatisfaccin y pueden contribuir a los costos del estrs.
La reaccin psicosomtica se da en una situacin de estrs en la que intervienen
diversos estados. Se caracteriza por la presencia de un estado de tensin excesiva, en
el que se mezcla un cansancio fsico y psicolgico, que puede llevar al agotamiento.
Pero, el aspecto ms importante y que acta como ncleo principal del estrs, es la
ansiedad. Siempre que hay estrs aparecer la ansiedad.
Cuando el proceso de adaptacin a la realidad funciona, la tensin que provoca es
vivida por el sujeto como satisfactoria y motivadora. Si la ansiedad es muy intensa y/o
dura mucho tiempo, se producen manifestaciones fsicas importantes, que, a la larga,
constituyen el inicio de la patologa psicosomtica.
La patologa psicosomtica que puede aparecer es muy diversa. Esto quiere decir que
el estrs puede afectar a distintos rganos y funciones de nuestro cuerpo.
Las personas tienen diferentes respuestas de activacin. Si las respuestas de estrs
afectan siempre al mismo rgano o al mismo conjunto de rganos, stos desarrollarn,
lo ms seguro, trastornos relacionados con el estrs.
En cambio, si las respuestas de estrs cada vez afectan a un rgano y rganos
diferentes, permitir la recuperacin de estos rganos.
Las consecuencias del estrs pueden ser muy diversas y numerosas. Pueden ser
primarias y directas; o indirectas y constituir efectos secundarios, como la
mayora.

5.1. Consecuencias fsicas


Alteraciones que pueden ser consecuencia de la respuesta inadaptada del organismo
ante uno o varios agentes estresantes.
5.2. Consecuencias psicolgicas
Los efectos del estrs pueden provocar una alteracin en el funcionamiento del
Sistema Nervioso que puede afectar al cerebro. Cualquier alteracin fisiolgica en el
cerebro va a producir alteraciones en la conducta, ya que el cerebro es el rgano
rector de sta.
Efectos negativos del estrs:
-

Preocupacin excesiva
Incapacidad para tomar decisiones
Dificultad para prestar atencin
Sensacin de confusin
Frecuentes olvidos
Incapacidad para concentrarse
Sentimientos de falta de control
Sensacin de desorientacin
Mal humor
Bloqueos mentales
Hipersensibilidad a las crticas
Mayor susceptibilidad a sufrir accidentes
Consumo de frmacos, alcohol, tabaco

Desarrollo de trastornos psicolgicos relacionados con el estrs:


-

Ansiedad, miedos y fobias


Adiccin a drogas y alcohol
Trastornos de sueo
Depresin y otros trastornos afectivos
Alteracin de las conductas de alimentacin
Trastornos de la personalidad
Trastornos esquizofrnicos

Signos o manifestaciones externas en el mbito motor y conducta:


-

Temblores
Tartamudeo
Hablar rpido
Imprecisin a hablar
Explosiones emocionales
Precipitacin a la hora de actuar
Falta de apetito
Comer excesivamente

Voz entrecortada
Risa nerviosa
Bostezos frecuentes
Conductas impulsivas

Todos estos efectos deterioran la calidad de las relaciones interpersonales pudiendo


provocar la ruptura de dichas relaciones.
El estrs negativo s perjudicial para la salud de la persona y el ambiente social y,
adems, inhibe la autoestima, la creatividad y el desarrollo personal.
5.3. Consecuencias para la empresa
Los efectos negativos citados anteriormente pueden perjudicar tambin en el mbito
laboral influyendo negativamente tanto en las relaciones interpersonales como en el
rendimiento y la productividad.
Los costes evidentes representan un alto tributo, pero tambin lo hacen los costes
ocultos, como la rotura de las relaciones humanas, los juicios errneos de la vida
profesional y privada, el bajo rendimiento, la disminucin de la creatividad, la
agresividad en el trabajo y el empeoramiento de la calidad de vida y del bienestar.
El absentismo es causado por problemas relacionados directamente con el estrs.
Incluso los trabajadores en puestos de trabajo que sufren mucha rotacin tal vez estn
indicando que estn sometidos a un alto nivel de presin.
Las consecuencias del estrs para la empresa son:
-

Elevado absentismo
Rotacin elevada de los puestos de trabajo
Aumento de la siniestralidad
Mediocre calidad de productos y servicios
Dificultades de relacin

Si una empresa no es capaz de cumplir a tiempo sus pedidos, o la calidad de sus


productos es deficiente, podemos decir que esa empresa tiene mala imagen de cara a
la sociedad. Y si la empresa tiene mala imagen, sus productos tambin, y esto influir
en su grado de implantacin en el mercado y, por lo tanto, en la evolucin econmica
de la empresa.
El modo como se controla el estrs en las organizaciones empresariales ejerce una
influencia directa sobre la calidad de las ideas y el rendimiento. Si los niveles de estrs
se elevan demasiado, la empresa tiende a operar con un estrs negativo, con todas
las consecuencias que ello conlleva, como baja productividad y creatividad, errores de
juicio, escasa comunicacin, relaciones humanas tensas, falta de espritu de equipo,
alto grado de cambio de empleo y absentismo, acarreando un alto coste financiero y
humano para la empresa.

Signos que indican la existencia de estrs en las organizaciones:


-

Disminucin en la produccin
Aumento de peticiones de cambio de puesto de trabajo
Falta de cooperacin entre los compaeros
Aumento de quejas de los clientes
Necesidad de una mayor supervisin del personal
Aumento del absentismo
Empeoramiento de las relaciones humanas
Aumento de incidentes y accidentes
Falta de orden y limpieza
Aumento de quejas al servicio mdico
Aumento en el consumo de tabaco, alcohol y medicamentos

6. Prevencin del estrs


La prevencin es definida por la Ley 31/1995 de Prevencin de Riesgos, como el
conjunto de actividades o medidas adoptadas o previstas en todas las fases de
actividad de la empresa con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del
trabajo.
No existe una nica medida preventiva ya que existen mltiple causas producidas de
manera diferente.
Las estrategias que se tienen que seguir para evitar el estrs laboral son:
1. Eliminar o modificar la situacin productora de estrs
2. Adaptar el trabajo a la persona
3. Vigilancia de la salud
Para prevenir el estrs se ha de empezar a intervenir en la fase de diseo, teniendo en
cuenta las caractersticas del puesto de trabajo, integrando el entorno fsico y social y
sus posibles repercusiones para la salud.
Algunas recomendaciones a seguir para evitar el estrs son:
-

Modificar el horario de trabajo: disear los horarios evitando los conflictos.


Horarios flexibles.
Participacin, control: que los trabajadores puedan aportar ideas a las
acciones o decisiones que afecten a su trabajo.
Carga de trabajo: comprobar que las exigencias de trabajo sean compatibles
con las capacidades del trabajador.
Diseo de tareas: tareas acordes con las necesidades del empresario, sin
olvidar y contando con las capacidades de cada trabajador.
Definir claramente los papeles y responsabilidades en el trabajo.
Entorno social: crear oportunidades para la interaccin social.
Estabilidad laboral: evitar la ambigedad en temas de estabilidad laboral y
fomentar el desarrollo de la carrera profesional.

6.1. Intervencin para la prevencin del estrs


Los programas de intervencin de prevencin del estrs laboral, incluyen un conjunto
de actuaciones y de tcnicas de intervencin llevadas a cabo por especialistas.
Estos programas deben de tener un enfoque global y deben de constar de:
-

Planificacin preventiva.
Diagnstico de las fuentes y niveles de estrs.
Puesta en marcha de programas de prevencin e intervencin sobre el estrs
en aquellas reas o grupos de personas de mayor riesgo
Evaluacin de los programas.

La prevencin del estrs laboral ha de pasar por la intervencin a nivel organizacional.


La intervencin de tipo clnico a nivel individual no siempre es la solucin ms eficaz
aunque tambin tiene su utilidad.
La base para reducir el estrs, consiste en mejorar las comunicaciones, aumentar la
participacin de los trabajadores en las decisiones respecto al trabajo y mejorar las
condiciones ambientales.
Un aspecto importante para la prevencin del estrs es el aumento del apoyo social en
las organizaciones, favoreciendo la cohesin de los grupos de trabajo y formando a los
supervisores para que adopten una actitud de ayuda con os subordinados.
Es necesaria una estrategia integrada de promocin de la salud con el objetivo de
responder a las necesidades de los trabajadores y de la organizacin en la que stos
se encuentren.