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LIBERALISMO Y DEMOCRACIA

Working Paper 11 de agosto de 2015

LIBERALISMO Y DEMOCRACIA

1. Parece evidente que los conceptos de liberalismo y


democracia han estado histricamente relacionados
de forma muy directa. De hecho, los avances e
implantacin de las democracias modernas han venido
siempre acompaados de la introduccin y ampliacin
de los derechos individuales de opinin, reunin,
asociacin, manifestacin, etc.
2. La razn de ello es doble: Por un lado, estas libertades
son necesarias para que la voluntad popular pueda
expresarse adecuadamente a efectos de elecciones,
referndums o, en general, de las expresiones de la
voluntad popular que constituyen la esencia de la
democracia.
3. Por otro lado, las libertades individuales son un
instrumento de defensa ante al poder poltico que
limita su capacidad de imponerse frente a la voluntad
e intereses populares.
4. Las libertades individuales son tambin un
instrumento de defensa de las minoras frente a los
abusos de las mayoras gobernantes. Y ello es tambin
-en s mismo- un requisito necesario para que el
gobierno democrtico de la mayora sea a largo plazo
aceptado y respetado por las minoras. (En sentido
contrario, tambin es cierto que la exacerbacin de las
libertades individuales tiene el riesgo de comprometer
los vnculos sociales intermedios entre el ciudadano y
el Estado, como la familia, las asociaciones
intermedias, las estructuras locales y comunitarias,
que histricamente han sido tambin instrumentos de
organizacin social que han protegido a los individuos
frente al poder).
5. Sin embargo, las libertades individuales no son la
democracia. Esta ltima, como gobierno "del pueblo,
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por el pueblo y para el pueblo" exige -adems de las


libertades de opinin, expresin, asociacin y
manifestacin- asegurar el sometimiento del poder
poltico a los intereses generales. Y ello requiere evitar
o limitar las interferencias de los poderes fcticos que
-como sucede ahora en Occidente- pueden llegar a
someter al poder poltico.
6. Evidentemente, determinadas interferencias fcticas
son inevitables en cualquier sistema poltico. El
problema radica en que estas interferencias sean de
tal peso que equilibren o superen la influencia que
sobre los responsables polticos deben tener los
intereses generales.
7. Para nuestra desgracia, el estallido de la crisis
financiera y la poltica econmica desarrollada en
Europa y Estados Unidos durante estos ocho aos nos
han revelado con claridad quin manda en Occidente.
Y que no son los intereses populares los que guan la
actuacin de los responsables pblicos de Europa y
Estados Unidos sino, lamentablemente, los intereses
oligrquicos, fundamentalmente de las grandes
entidades financieras. La propia generacin de la
crisis, los rescates bancarios, las polticas monetarias
expansivas, la permanente detraccin de recursos de
la economa real a favor del sistema financiero ... todo
un conjunto de estrategias y medidas puestas en
marcha de forma sucesiva y recurrente, como
consecuencia de las cuales, transcurridos estos ocho
aos, los problemas estructurales de la economa
occidental no slo no se han solucionado sino que
continan en niveles similares a los del estallido de la
crisis, e incluso en niveles agravados.
8. Cmo es posible que esto suceda? No son
suficientes las elecciones, los parlamentos y las
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libertades individuales para asegurar la configuracin


de un gobierno "del pueblo, por el pueblo y para el
pueblo"?
9. Desgraciadamente no. Los poderes oligrquicos
disponen de instrumentos de influencia que les
permiten distorsionar la accin de gobierno en la
medida necesaria para ponerla a su servicio en los
aspectos clave. Como ya hemos expuesto en otras
ocasiones, estos instrumentos son fundamentalmente
dos: el control del poder financiero y el control de los
medios de comunicacin.
10. No son los nicos instrumentos que el poder fctico
utiliza para controlar la clase poltica. Como estamos
comprobando durante los ltimos aos, las redes de
corrupcin -como sucede con las redes pedfilas en
Gran Bretaa o Estados Unidos- con frecuencia se
ponen en marcha precisamente con el objetivo de
corromper e instrumentalizar a responsables polticos.
Otros instrumentos de soborno indirecto, como las
denominadas "puertas giratorias" tienen tambin un
peso no desdeable.
11. El control del poder financiero asegura el
sometimiento de poder poltico a travs de distintas
vas y, fundamentalmente:
a) la financiacin de partidos polticos
b) la financiacin de campaas electorales
c) la influencia de las entidades financieras
sobre los medios de comunicacin
12. El poder oligrquico de los medios de comunicacin
mediatiza de forma directa a los poderes pblicos,
pero su influencia va ms all. No se trata slo de que
los medios condicionen la accin poltica impidiendo
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que los gobiernos acten de acuerdo con la voluntad


popular expresada en las urnas. Los medios de
comunicacin son adems un instrumento esencial
para el control a largo plazo del sistema democrtico,
a travs de su incidencia en la propia configuracin de
la opinin pblica. Los grupos oligrquicos que
controlan los grandes medios de comunicacin
configuran valores, ideologas y pensamiento de la
opinin pblica de acuerdo con los intereses de dichos
grupos y distorsionan as el significado y los valores
fundamentales del sistema democrtico.
13. Vivimos en sociedades cada vez ms "liberales" y cada
vez menos democrticas. Muy probablemente, ste es
el gran reto histrico de Europa y de Estados Unidos
en este momento.

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