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COMUNICACIN Y CIUDADANA EN LOS ESTUDIOS

LATINOAMERICANOS DE COMUNICACIN
COMMUNICATION AND CITIZENSHIP IN THE LATIN AMERICAN
STUDIES OF COMMUNICATION
Mara Soledad Segura

La relacin comunicacin- ciudadana es una formulacin relativamente reciente


en los estudios de comunicacin y hay quienes sostienen que est adquiriendo la
relevancia de un subcampo de estudios y prcticas en la regin (Mata, 2005a). De all la
relevancia de reconstruir, en los estudios latinoamericanos de comunicacin, los debates
del proceso de configuracin de este vnculo en tanto relacin entre comunicacin y
poltica con caractersticas especficas. Con tal fin, repasaremos en primer lugar los
sujetos que construyeron los modelos comunicacionales impulsados e implementados en
la regin desde mediados del siglo pasado. Luego, analizaremos las tres dimensiones de
la relacin entre comunicacin y ciudadana en las que se centraron los estudios de
comunicacin latinoamericanos. En tercer lugar, analizaremos las implicancias tericas
y prcticas de la construccin del sujeto de la comunicacin como ciudadano.
Finalmente, abordaremos la construccin de las categoras de ciudadana comunicativa
(Mata, 2007a) y comunicacin ciudadana (Alfaro, 2002).
Comunicacin - ciudadana - democracia - espacio pblico medios de comunicacin masiva
The relationship between communication and citizenship is a relatively recent
development in communication studies, and there are those who argue that it is
acquiring the relevance of a subdiscipline of studies and practices in the region (Mata,
2005a). Hence the importance of rebuilding the discussions of the process of setting the
relationship between communication and citizenship -as a specific relationship between
communication and policy- in Latin American studies of communication. In order to
that, we first review the subjects of the communicational models implemented in the
region since the middle of last century. Then, we analyze the three dimensions of the
relationship between communication and citizenship which are focused in Latin
American communication studies. Third, we analyze the theoretical and practical
implications of the construction of the subject of communication as a citizen. Finally, we
address the construction of the categories of "communicative citizenship" (Mata, 2007a)
and "citizen communication" (Alfaro, 2002).

Communication - citizenship - democracy - public space mass communication media


Mgter. en Comunicacin y Cultura Contempornea, UNC y Doctoranda en Ciencias Sociales, UBA.
Becaria de CONICET. Integrante Programas de Investigacin Comunicacin y Ciudadana, CEA, y
Discurso y Sociedad, CIFFyH, UNC. JTP en Escuelas de Ciencias de la Informacin y de Trabajo Social,
UNC.

La relacin comunicacin- ciudadana -en tanto relacin entre comunicacin y


poltica con caractersticas especficas- es una formulacin relativamente reciente en los
estudios de comunicacin y algunos sostienen que est adquiriendo la relevancia de un
subcampo de estudios y prcticas en la regin (Mata, 2005a). De all la relevancia de
reconstruir los debates del proceso de configuracin de la relacin entre comunicacin y
ciudadana en los estudios latinoamericanos de comunicacin.
En este artculo, analizaremos las implicancias de la introduccin de la nocin de
ciudadana en los estudios y prcticas de la comunicacin en Amrica Latina.
Con tal fin, en primer lugar se analizarn las visiones del sujeto construidas en
los modelos de comunicacin que fueron dominantes en la regin en cada dcada desde
mediados del siglo pasado. Luego, analizaremos las tres dimensiones de la relacin entre
comunicacin y ciudadana en las que se centraron los estudios de comunicacin
latinoamericanos. En tercer lugar, analizaremos las implicancias tericas y prcticas de
la construccin del nuevo sujeto de la comunicacin como ciudadano. Finalmente,
abordaremos la construccin de las categoras de ciudadana comunicativa (Mata,
2007a) y comunicacin ciudadana (Alfaro, 2002).
Del pueblo al ciudadano
A mediados del siglo pasado, lo que luego se conoci en Latinoamrica como
comunicacin para el desarrollo, estaba ligada a una nocin de desarrollo impulsada por
la Organizacin de Naciones Unidas (ONU) y los pases centrales, que lo conceba como
un avance hacia la prosperidad y el bienestar, ligado a la industrializacin y la
tecnificacin de la agricultura, previsto y organizado racionalmente por la intervencin
estatal activa con apoyo de la tecnologa. Para lograrlo, se requera provocar cambios de
conducta y costumbres por persuasin educativa, tanto en funcionarios como en
beneficiarios. De este modo, adquiri importancia de la comunicacin concebida como
difusin. El beneficiario (objeto) del desarrollo era un sujeto cuyas pautas de conducta
haba que modificar. Desde fines de los aos 50, socilogos y comuniclogos
estadounidenses sostenan que los medios de comunicacin deban ser usados como
instrumental de apoyo en las instituciones que ejecutaban proyectos de desarrollo y que,
gracias a su influencia, la comunicacin de desarrollo sera la creacin de una
atmsfera pblica favorable al cambio que se considera indispensable para lograr la
modernizacin de sociedades tradicionales (Beltrn, 2005). En esa poca, los servicios
pblicos de agricultura, educacin y salud copatrocinados por los gobiernos de EEUU y
de la regin, tenan sus propios rganos de comunicacin dedicados a la extensin
agrcola, la educacin sanitaria y la educacin audiovisual respectivamente. La
prctica de la comunicacin para el desarrollo se consolid durante los aos 50 y 60 con
el apoyo de los gobiernos de Estados Unidos, Alemania y Holanda, y de organismos
multilaterales de la ONU y de la Organizacin de Estados Americanos (OEA).
En la dcada de 1960, economistas y cientistas sociales latinoamericanos
impugnaron las teoras desarrollistas, realizaron anlisis de los procesos histricos de
constitucin de las estructuras econmicas de la periferia en el orden capitalista
internacional en el marco del dominio neocolonial y la divisin internacional del trabajo,
y sostuvieron que los pases dependientes deban formular polticas de consolidacin de
los mercados internos y proteccin de los trabajadores. Para estos anlisis, conocidos
como teora de la dependencia, el beneficiario del desarrollo, cuyas pautas de conducta
haba que cambiar, se convierte en sujeto de un desarrollo diseado desde el propio

Tercer Mundo, y aparece un nuevo sujeto de cambio: la clase trabajadora. En la


investigacin en comunicacin, mltiples tericos latinoamericanos (paraguayos,
venezolanos, brasileos y argentinos) cuestionaron el modelo difusionista clsico de
comunicacin y reflexionaron sobre el vnculo entre comunicacin y organizacin
popular. Entonces, se desarrollaron prcticas de comunicacin alternativa para decir lo
que los grandes medios no decan (Beltrn, 2005) en muchos pases de la regin: las
escuelas radiofnicas y reporteros populares de comunidades campesinas en Bolivia
promovidas por la iglesia catlica; cooperativas de agricultores en Uruguay; campesinos
en Ecuador; enseanza por televisin en El Salvador y Mxico; periodistas con la prensa
nanica (en miniatura) en Brasil; y otras ms en Per. En estas prcticas pioneras de la
comunicacin alternativa, el sujeto popular era identificado con los campesinos e
indgenas y considerado esencialmente opositor a las clases dominantes. Se consideraba
que la comunicacin deba contribuir a la concientizacin de las clases subalternas
para impulsar el cambio social que conducira a su emancipacin o liberacin. Estas
prcticas fueron duramente reprimidas durante las dictaduras de las dcadas de 1970 y
1980.
En 1973, los gobiernos que formaban parte del Movimiento de Pases No
Alineados proclamaron la necesidad de un Nuevo Orden Internacional de la Informacin
(NOMIC) en el que disputaban el control de las comunicaciones en tanto recurso
estratgico en la lucha cultural, ideolgica e informativa; reclamaban un flujo de
informacin no slo libre sino tambin equilibrado (Mastrini y de Charras, 2005); la
reafirmacin de la identidad nacional y el fin de las secuelas coloniales de dependencia
cultural. Esta discusin que se desarroll paralela a la del reparto ms justo de la riqueza
y la necesidad de un Nuevo Orden Econmico Mundial, se expres en la UNESCO a
partir de 1969 y desemboc en la aprobacin de un informe (conocido como informe
MacBride) en la Asamblea General del organismo en Belgrado, en 1980. Su aplicacin
fue suspendida pocos aos despus por la oposicin de los pases centrales y ante el
cambio de contexto internacional.
A mediados de la dcada de los 80, el comuniclogo espaol radicado en
Colombia, J. Martn Barbero, introdujo una renovacin conceptual al plantear la
comunicacin como un fenmeno de mediaciones culturales ms que de medios. Se
procuraba superar as la visin bipolar de la poltica mundial y de las clases sociales,
para abordar los procesos de mediacin y los mediadores, y con ellos, todo aquello que
hace complejo el enfrentamiento, el choque cultural. Esta propuesta, junto con los
aportes del argentino radicado en Mxico, N. Garca Canclini sobre las relaciones entre
lo popular y lo masivo en las modernidades perifricas, contribuy a que lo popular deje
de ser asimilado exclusivamente a lo campesino e indgena, y considerado un sujeto
esencialmente opositor que liderara el proyecto emancipador, y a que se pasara a
abordar su complejidad cultural y contradicciones polticas, en relacin al mestizaje, a lo
urbano y a lo masivo.
En la dcada del 80, luego de la apertura y desmembramiento de la URSS y la
cada del muro de Berln, Estados Unidos se afianz como potencia mundial nica, y se
multiplicaron los discursos sobre el fracaso del comunismo y el triunfo del capitalismo.
En esos aos se consolid el enfoque neoliberal de la economa en la regin: la meta a
alcanzar era la estabilidad macroeconmica y para eso, se consideraba necesario encarar
un drstico achicamiento del Estado para liberar el mercado y las supuestas tendencias
autorreguladoras de la sociedad civil. Entonces se desarrollaron teoras de la recepcin
que ponan el acento en la libertad del receptor/ consumidor/ usuario de hacer uso de los

productos culturales, particularmente de los mensajes de los medios, y de resignificarlos.


Si bien muchos estudios centraron su inters en analizar las lecturas y usos diferenciados
que realizaban los receptores de acuerdo a sus condiciones sociales y culturales, muchos
otros, al configurar un consumidor particular soberano en sus elecciones en un
mercado libre, contribuyeron a borrar la cuestin del poder de la comunicacin y a
invalidar la cuestin de las determinaciones sociales y econmicas del consumo
individual como de la produccin y consumo cultural nacional. De ah las derivas
neopopulistas de algunas teoras de la recepcin, apunta Mattelart (1997: 103).
En este contexto, sumado al auge de Internet, el imaginario tecnicista que se
vena configurando desde mediados de la dcada del 70, se afirm en los 80 y se
expandi en los 90. Estos planteos futuristas vieron en la tecnologa una solucin para la
crisis econmica del capitalismo postfordista y para la democratizacin de la sociedad.
Desde la dcada del 80 y durante la de los 90, se produjo una nueva utopa de la
comunicacin: la de la democracia en tiempo real gracias a las autopistas de la
informacin (Lvy, 1990 y 1994 citado por Mattelart, 1997: 120). Para esta tecnoutopa, el sujeto era un usuario de la tecnologa igual a los dems en tanto est libre de
condicionamientos econmicos, sociales y culturales. Sin embargo, tambin hay quienes
observaron en estos desarrollos tecnolgicos una amenaza: la posibilidad del control
omnipresente. As las tecnologas de la informacin y la comunicacin fueron
consideradas tanto condicin de emancipacin como de sujecin. En los aos 90, los
gobiernos de Estados Unidos y Europa impulsaron el proyecto de la Sociedad de la
Informacin sobre la base de la apertura, liberalizacin y libre actuacin del sector
privado, mientras que la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) impuls polticas
libremercadistas dirigidas a concretar la desregulacin del comercio audiovisual, la
propiedad intelectual y las telecomunicaciones.
En el nuevo siglo, luego de la cada de los valores burstiles tecnolgicos y la
quiebra de varias empresas de telecomunicaciones, la convocatoria de Naciones Unidas
a la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin en Ginebra en 2003 y en
Tnez en 2005- reactiv el debate multilateral sobre la informacin y la comunicacin.
En esta oportunidad, se pusieron en discusin nuevos temas ligados a los desarrollos
tecnolgicos, se asign al Estado slo el lugar de velar por la libre competencia y
propiciar el entorno habilitador para el desarrollo del mercado y se hace hincapi en la
necesidad de saldar la brecha digital desconociendo su origen en el desequilibrio
socioeconmico (Mastrini y de Charras, 2005).
Por su parte, los movimientos sociales por la democratizacin de las
comunicaciones en este nuevo milenio recuperan las relaciones entre comunicacin y
poltica al reivindicar la centralidad de la libertad de expresin, la pluralidad
informativa, el acceso a la informacin pblica y la diversidad cultural para asegurar la
participacin ciudadana y el Estado de Derecho, al considerar a la comunicacin como
un bien social y un servicio pblico vinculado a la vigencia del sistema democrtico y al
desarrollo social, y al impulsar cambios en el sistema de medios. Estas organizaciones
latinoamericanas desarrollan estrategias de accin en alianza con otras que proponen la
democratizacin de las relaciones sociales en diversos mbitos como el Foro Social
Mundial, y frente a Estados, organizaciones supranacionales y empresas, como en la
Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin.
Ante la crisis del modelo neoliberal en los pases latinoamericanos, los
investigadores en comunicacin tambin retoman las discusiones econmicas y polticas
de los aos 70. En este marco, en el campo de estudios de la comunicacin en

Latinoamrica continan las reflexiones sobre comunicacin alternativa y hegemnica y


comunicacin para el desarrollo, y se registra un renovado inters por los estudios de
economa poltica de los medios. En los estudios de comunicacin de la dcada del 2000
se verifica una renovada preocupacin por el nexo entre comunicacin y poltica que se
ocupa ahora de la relacin entre comunicacin y ciudadana, acorde con las
reconceptualizaciones producidas tambin en la filosofa y la teora poltica. En
Latinoamrica, la discusin acadmica y social de esta nocin resurgi en los 80 y 90
frente a los problemas de la estabilidad democrtica y el crecimiento econmico, ante la
distancia entre la ampliacin de los derechos legales y las crecientes restricciones para
su ejercicio, ligada a la valoracin de la democracia como sistema poltico ideal.
La ciudad, los medios y la poltica
La relacin entre comunicacin y ciudadana en el campo de estudios de
comunicacin en Latinoamrica ha sido abordada con tres nfasis diversos: en lo urbano,
en lo meditico y en la relacin con la democracia y la poltica (Mata y otros, 2007b).
Estas diferencias de acento implicaran distinciones sobre las dimensiones constitutivas
de este vnculo, dimensiones que estn, sin embargo, sustancialmente interrelacionadas.
En primer lugar, muchos estudios sobre comunicacin y ciudadana ponen
nfasis en una de las dimensiones constitutivas de este vnculo: su relacin con la
poltica, la democracia y la ciudadana.
Estas investigaciones conciben a la comunicacin como constitutiva de la
poltica concebida como prcticas conflictivas de produccin de lo comn. Asumen una
visin republicana de ciudadana, en la que la comunicacin deja de ser un medio o un
instrumento para el logro de fines polticos y pasa a ser condicin esencial para la
existencia misma de una comunidad poltica, para la definicin de lo que se consideran
bienes comunes, para la existencia de la democracia y de la ciudadana misma. En este
sentido, la comunicacin no hace referencia slo a un grupo de derechos civiles
analticamente separados de los polticos:
Desde perspectivas que asumen este horizonte filosfico, la comunicacin se
reconoce como fundante de la ciudadana en tanto interaccin que hace posible la
colectivizacin de intereses, necesidades y propuestas. Pero, al mismo tiempo, en tanto
dota de existencia pblica a los individuos visibilizndolos ante los dems y permitiendo
verse -representarse a s mismos (Mata, 2002).
En ese marco, la condicin ciudadana se define por la aparicin de sujetos
individuos y grupos- en el espacio pblico en pugna por la constitucin de identidades y
por la definicin de los asuntos de inters pblico. Se basan en una concepcin de la
ciudadana no slo como reconocimiento de derechos y deberes, sino tambin por la
adquisicin de la responsabilidad pblica de participar de los debates y decisiones
comunes. Ahora la ciudadana tiene que ver con el poder de acceder como emisor en la
comunicacin pblica (Hopenhayn, 2006: 126). Segn este enfoque, la prctica
ciudadana implica no slo ejercicio de deberes y derechos de los individuos en relacin
al Estado, sino tambin un modo especfico de aparicin de los individuos en el espacio
pblico caracterizado por su capacidad de constituirse en sujetos de demanda y
proposicin respecto de diversos mbitos vinculados con su experiencia (Mata, 2006).
Est, por lo tanto, condicionada por la posibilidad de participar con mayor igualdad en el
intercambio comunicativo, el consumo cultural y el manejo de la informacin
(Hopenhayn, 2006: 122).

La esfera pblica es constituida por la participacin ciudadana y es en ese mbito


donde se forman los ciudadanos porque se es ciudadano en tanto se participa en la esfera
pblica en una comunidad cultural y de lenguaje. En los valores compartidos en esa
comunidad de sentido, se basa la posibilidad de definir bienes pblicos comunes y surge
la posibilidad de ostentar la titularidad de los derechos. Por eso, en esta visin cobra
centralidad el desarrollo de espacios pblicos, diferentes del Estado, como expresin de
autonoma y vitalidad de la sociedad civil (Levin, 2004: 125).
Por eso, los estudios sobre comunicacin y ciudadana que ponen nfasis en su
vnculo con la democracia y la poltica, se proponen:
1.
Analizar nuevos modos de ejercicio ciudadano ya no slo frente al Estado
o el sistema poltico, sino en mltiples mbitos de participacin en organizaciones
sociales y frente a empresas y el poder econmico.
En esta lnea, el chileno M. Hopenhayn, por ejemplo, considera que la idea
republicana de ciudadana reaparece, no necesariamente en el mbito de la participacin
poltica en lo pblico- estatal, sino en mltiples prcticas de asociacin o comunicacin
social porque las prcticas ciudadanas ya no convergen hacia un solo eje de lucha focal
como el Estado o el sistema poltico, sino que se realizan en mltiples campos de accin
y espacios de negociacin. El ciudadano () busca participar en mbitos de
empoderamiento (empowerment) que va definiendo segn su capacidad de gestin y
tambin segn su evaluacin instrumental de cul es el ms propicio para la demanda
que quiere gestionar (Hopenhayn, 2001: 119).
2.
Considerar una visin multidimensional de la justicia en la que se vuelven
indisociables sus tres dimensiones: econmica, poltica y cultural, y por lo tanto, las
exclusiones de cada tipo y las luchas para superar los tres tipos de injusticia.
De este modo, Martn- Barbero destaca que la lucha contra la injusticia es hoy
indisociable de la construccin de un nuevo modo de ser ciudadano que posibilite a cada
persona reconocerse en las dems. Esta condicin indispensable de la comunicacin y
tambin de la ciudadana en tanto red de relaciones igualitarias de reconocimiento
recproco (Levn, 2004: 126), asocia la lucha contra la injusticia a la lucha contra la
discriminacin y las diversas formas de exclusin. Al descubrir la relacin entre
poltica y cultura que nada tiene que ver con la vieja obsesin de politizar todo-, los
movimientos sociales descubren la diferencia como espacio de profundizacin de la
democracia y la autogestin (Martn- Barbero, 2006: 153).
3.
Repensar lo pblico y lo privado considerando las formas de resistencia
que, entre la sumisin y la rebelin, dicen lo indecible y visibilizan lo invisible ya no en
la esfera pblica oficial, sino en las prcticas cotidianas de grupos sociales subalternos.
El colombiano J. I. Bonilla procura superar la clsica concepcin de
comunicacin poltica y discurso poltico ligados a lo emitido en la esfera oficial y
reemplazarla por una visin que incluya las disputas con mltiples esferas pblicas
alternativas donde se expresan las relaciones de dominacin y resistencia en las
sociedades. Sostiene que hay una comunicabilidad de la poltica que no pasa
necesariamente por el espectro visible del discurso oficial, la escena pblica y el
enfrentamiento directo con el poder, sino que por el contrario, sus agentes y cdigos
son annimos y discretos: No dejar huella es una accin deliberada y una tctica de
supervivencia frente al peligro que implica el uso arbitrario y desmedido del poder
(Bonilla, 2006: 167).
De este modo, la nocin de ciudadana viene asociada al concepto de espacio
pblico en sus dimensiones urbana y meditica. Por lo tanto, de esta concepcin de la

ciudadana entendida necesariamente como prctica comunicativa en el espacio pblico,


se desprenden las otras dos dimensiones constitutivas del vnculo comunicacinciudadana: aquella que pone nfasis en el espacio pblico urbano y la que pone el
acento en el espacio pblico meditico. Los estudios urbanos y comunicacionales
tienden a entender la ciudad en relacin con los procesos de comunicacin
-particularmente meditica- y a stos vinculados con la trama urbana. Por un lado, la
ciudad no es vista ya slo como escenario para habitar y trabajar, y por lo tanto como
simple organizacin espacial, lugar de asentamiento de la industria y los servicios
(Garca Canclini, 1996: 9), por lo que se hace necesario incluir la perspectiva
comunicacional en el estudio de las ciudades porque en ellas hubo y hay un modo de
construirse y materializarse de la comunicacin social (Entel, 1996: 25). Por otro lado,
los medios no son concebidos nicamente como redes invisibles y deslocalizadas, cuya
dinmica podra entenderse slo por las estrategias empresariales y los recursos
tecnolgicos que movilizan (Garca Canclini, 1996: 9).
Los trabajos de investigadores como la argentina radicada en Mxico M. Piccini,
la mexicana R. Reguillo, Martn Barbero y la argentina A. Entel, sobre una nueva
ocupacin del espacio pblico urbano, ponen nfasis en el vnculo comunicacinciudadana en lo urbano. Conciben la materialidad urbana como elemento sustantivo de
las relaciones sociales de exclusin e inclusin, es decir, las redefiniciones del espacio
urbano como espacio pblico por antonomasia (Mata y otros, 2007b). En esa lnea, en
sus investigaciones sobre los miedos urbanos, Reguillo coincide con los anlisis que
develan el protagonismo creciente de los medios de comunicacin en la expansin del
imaginario de las violencias, del riesgo, del fin de la historia. Sin embargo, propone
ubicarse en los territorios diferenciales de la vida de las ciudades: ah donde el miedo
silencioso, pero actuante, ocupa un lugar privilegiado en los modos de socialidad y
sociabilidad (Reguillo, 2006: 51- 52).
Por lo tanto, el nfasis en esta dimensin del vnculo entre comunicacin y
ciudadana puesto en el espacio pblico urbano, remite a su complemento y contracara:
el espacio pblico meditico. Los estudios sobre comunicacin y ciudadana que
pusieron nfasis en los medios masivos de comunicacin los consideran espacios
centrales en la constitucin del espacio pblico en nuestras sociedades, en trabajos que
muestran, entre otros factores, cmo stos han desplazado a las instituciones polticas y
sociales antes relevantes. Sin embargo, coexisten dos perspectivas contrapuestas en lo
concerniente al papel atribuido a los medios y las tecnologas de la informacin y la
comunicacin en la actual configuracin de la esfera pblica: la que les atribuye una
capacidad determinante y la que asume su centralidad pero postula complejas
interacciones con otras instituciones sociales.
Esta ltima perspectiva que considera a los medios como condicionantes, pero no
determinantes, es la que funciona como contracara del nfasis puesto en lo urbano. En
esta lnea, Bonilla asegura que, si bien los medios de comunicacin son unos centros de
significacin muy importantes a la hora de fijar determinadas interpretaciones pblicas,
son, sin embargo, unos centros entre otros, y como tales, entran a formar parte de un
complejo sistema de representaciones, legitimidades y disputas alrededor de lo que est
permitido decir. Por eso, sostiene que los medios de comunicacin pueden ser analizados
como lugares de contienda entre fuerzas sociales que disputan relaciones ms amplias y
complejas de poder en la sociedad. Los medios no agotan lo que llamamos esfera
pblica.

Por lo tanto, la centralidad que stos adquieren como operadores de la


visibilidad pblica autorizada debe cotejarse con el acceso y el posicionamiento
diferenciado que los distintos proyectos, grupos y sujetos sociales ocupan en las variadas
esferas pblicas y privadas de la sociedad (Bonilla, 2006: 173- 174).
Sin embargo, Martn Barbero va ms all cuando sostiene que los procesos
urbanos no son comprensibles hoy sin pensar que los medios se han convertido en parte
del tejido constitutivo de lo urbano, pues el empobrecimiento comunicativo, generado
por un tipo de urbanizacin irracional se est compensando, de alguna forma, por la
eficacia comunicacional de los medios y las redes (Martn- Barbero, 2006: 149). Por lo
tanto, como contrapartida, asegura que lo que los medios hacen, lo que producen
verdaderamente en la gente, no puede ser entendido ms que en referencia a las
transformaciones que sufren hoy los modos urbanos de comunicar (Martn- Barbero,
2006: 149- 150). La posibilidad de entender el papel que ejercen hoy los medios
-especialmente la televisin- est, tanto o ms que en estudiar lo que pasa en ellos, en
analizar los procesos que hacen que la gente se resguarde en el espacio privado del hogar
porque la prdida de las calles y plazas como mbitos para la comunicacin hace que la
televisin sea hoy un sustituto de los lugares de encuentro. Sin embargo, esto se debe
tambin al desproporcionado crecimiento de las industrias de medios, la crisis de las
instituciones polticas y la falta de representacin de la academia (Martn- Barbero,
2006: 150- 151).
Si el ciudadano se constituye en su aparicin y por su participacin en el espacio
pblico, en estas reconfiguraciones del espacio pblico y de las relaciones entre lo
pblico y lo privado, se juegan sus posibilidades mismas de accin y existencia.
El ciudadano como sujeto privilegiado
La nocin de ciudadana como la irrupcin en la esfera pblica de los individuos
caracterizados como sujetos polticos, como sujetos de demanda y proposicin en
diversos mbitos vinculados con su experiencia, que manifiestan el derecho a tener
derechos por sobre el orden estatuido, exigiendo una ampliacin de las posibilidades de
ejercicio ciudadano, implica asumir a la comunicacin como condicin sine qua non
para su existencia porque es imprescindible para la colectivizacin de demandas y
proposiciones as como para su presentacin en el espacio pblico (Mata y otros, 2007a).
Para hacer visible conceptualmente la convergencia entre las condiciones de pblicos y
ciudadanos desde las que actuamos en nuestras sociedades mediticas, Mata propone la
nocin de ciudadana comunicativa a la que define como el reconocimiento de la
capacidad de ser sujeto de demanda y proposicin en el terreno de la comunicacin
pblica, y el ejercicio de ese derecho (Mata y otros, 2007a). Por lo tanto, el ejercicio de
la ciudadana comunicativa se vuelve imprescindible para la existencia de una sociedad
de ciudadanos.
Es por eso que adquiere sentido poltico y validez terica la emergencia de la
cuestin ciudadana en los estudios de comunicacin. Porque ella puede y debe revelar
hasta qu punto la apropiacin de los recursos expresivos de carcter pblico por parte
del Estado y el mercado es reconocida o no como lmite sustantivo para el ejercicio de la
condicin ciudadana y la posibilidad de la democracia (Mata y otros, 2007a).
Con el fin de hacer operativa la nocin para comprender e intervenir en nuestras
sociedades, Mata distingue cuatro dimensiones de la ciudadana comunicativa. La formal
que es representada por el conjunto de derechos especficos consagrados jurdicamente;

la ciudadana comunicativa reconocida en tanto conocimiento que los individuos tienen


de esos derechos como inherentes a su condicin de integrantes de una comunidad
determinada; la ciudadana comunicativa ejercida, comprendida por las prcticas
sociales reivindicatorias de dichos derechos en pos de su vigencia y ampliacin; y la
ciudadana comunicativa ideal: aquella que se plantea como utopa o meta alcanzable en
vinculacin con los procesos de democratizacin de las sociedades.
De este modo, la nocin de ciudadana comunicativa implica reconocer la
existencia de disputas en la que hay diversos actores en pugna (unos que tratan de
ejercer y ampliar estos derechos, otros que tienen el poder de concederlos u
obstaculizarlos o que los pervierten o restringen), y condiciones que favorecen o limitan
su ejercicio y ampliacin.
As, la construccin del ciudadano como nuevo sujeto privilegiado de las
prcticas y estudios de comunicacin en Latinoamrica tiene -sostiene Alfaro- varias
implicancias polticas para las prcticas comunicacionales.
En primer lugar, la ciudadana es igualdad. En tanto la desigualdad real implica
restricciones a la participacin pblica, pero no quita el derecho a la existencia pblica,
esto implica consideraciones y tratos mutuos de respeto igualitario, pero tambin implica
hacerse cargo de la desigualdad social, del conflicto existente entre los principios y la
realidad. Esto recupera para la democracia la idea de justicia. Implica una comunicacin
para la que la pobreza y la inequidad son noticia.
El ciudadano pertenece a una sociedad. La pertenencia primero a la clase obrera
o campesina y luego al vecindario, es reemplazada en estos modelos comunicacionales
por la pertenencia a una nacin o comunidad de naciones. Esta pertenencia implica
compartir valores culturales y polticos comunes, historia y destino. Por lo tanto,
tambin genera responsabilidades en la construccin de ese destino comn. Es una
pertenencia activa. Ser ciudadano es ser sujeto de la construccin pblica con otros. Una
incorporacin e integracin a la sociedad incmoda y crtica que implica una
comunicacin ligada al debate.
El ciudadano es un individuo. El acento que los estudios y prcticas de
comunicacin en nuestra regin haban puesto antes en el pueblo y luego en la
comunidad, pasa a instalarse nuevamente en el individuo. La concepcin del ser humano
individual como un micromundo que vale por s mismo, aporte del liberalismo que haba
quedado devaluado en la propuesta socialista, recobra importancia. De este modo, la
lucha de los 60 y 70 por la transformacin de las estructuras, y las bsquedas de los 80 y
90 de emancipacin de los sujetos, pasa en el nuevo siglo a buscar sujetos que procuren
de modificar el orden social. La ciudadana le otorga al sujeto la capacidad de reordenar
la sociedad, la economa y la poltica, superando as la oposicin individualismocolectivismo.
Si bien el ciudadano es un individuo, la ciudadana implica el reconocimiento de
los otros como conciudadanos en las mismas condiciones. Los derechos y obligaciones
de unos y otros pueden entrar en conflicto, pero por eso mismo, existe al mismo tiempo,
la posibilidad de elaboracin de intereses, demandas y propuestas comunes por los
cuales actuar colectivamente. Esto implica una comunicacin que busque la
construccin de acuerdos, la creacin de redes y espacios pblicos.
En tanto implica el reconocimiento del otro como un igual y la pertenencia a una
sociedad comn, la ciudadana es solidaria. Por lo tanto, se trata de una solidaridad
permanente y comprometida, no espordica ante hechos de especial gravedad. De all la
necesidad de una comunicacin que promueva en los individuos comportamientos

solidarios y que fomente compromisos y empoderamientos colectivos, que ligue las


particularidades individuales con lo local y la ciudad, pasando por el Estado nacional
para llegar a otros lugares del mundo. La nueva nocin de ciudadana implica una nueva
tica que transita de los derechos a las responsabilidades. No es slo defensiva como la
propuesta liberal clsica, sino que implica un compromiso con los otros. Esto conlleva la
idea de participacin en los asuntos comunes, en tanto formar y tomar parte activa,
ponerse en movimiento por s mismo para participar de algo colectivo.
No hay slo un modelo de ciudadano, sino procesos diversos de acercamiento a
la ciudadana, en tanto se ven favorecidos o limitados por sus condiciones de vida, son
permitidos o restringidos por otros actores, y cada individuo intenta o no su ejercicio y
ampliacin. Por lo tanto, una comunicacin ciudadana debe tener en cuenta estos
diversos modos de construccin y diferentes trayectorias de los ciudadanos.
La ciudadana socializa lo pblico y politiza lo social al reconocer que lo pblico
no es slo estatal, sino tambin una cuestin de la sociedad civil, y que lo poltico no es
cuestin exclusiva de los partidos y estructuras polticas tradicionales, sino tambin
cuestin de los mltiples movimientos y organizaciones sociales. Esto conlleva nuevas
actuaciones polticas: descentralizadas, movimientistas, en funcin de acontecimientos,
desde cualquier lugar -incluso desterritorializadas-, tanto a nivel individual como
colectivo.
En tanto condicin para favorecer la ciudadana comunicativa, Alfaro define la
nocin de comunicacin ciudadana (2002). En oposicin a lo que se conoce como
comunicacin poltica ligada al marketing y la construccin e instalacin de imagen de
los candidatos en el mercado electoral, Alfaro sostiene que para ser ciudadana, la
comunicacin debe trascender una visin de impacto o propaganda hacia una estrategia
comunicativa y pblica, sembradora de acercamientos polticos a la democracia y el
desarrollo (Alfaro, 2002: 47).
Considerando las implicancias de la nocin de ciudadana para las prcticas de
comunicacin, Alfaro sostiene que una comunicacin ciudadana debe exponer los
sentidos polticos de las relaciones ciudadanas, explicitar los consensos, promover
debates reales de intercambio para construir decisiones participativas en pos de producir
una agenda colectiva, realizar una gestin educativa de la formacin y puesta en marcha
de las demandas ciudadanas, impugnar el modo tradicional de construir poder para que
cada ciudadana construya el suyo propio y lo ejerza, involucrar a la solidaridad como
parte de la organizacin social y poltica de la vida, tener a los problemas y la gestin de
gobierno de la ciudad en la agenda pblica, producir relatos comunes a los ciudadanos
de la ciudad, planificar lugares de encuentro y creatividad, vigilar la gestin pblica, y
promover iniciativas ciudadanas para proyectar el futuro (Alfaro, 2002: 47 y 49). Por lo
tanto, una estrategia de comunicacin ciudadana implica definir el tipo de sociedad
mejor que se pretende construir, el tipo de ciudadana que se promueve y busca, y el
modelo comunicacional que servira como matriz de ese accionar.
Consideraciones Finales
En los estudios y prcticas de comunicacin en Latinoamrica, siempre ligados a
los procesos polticos de cada poca, los sujetos privilegiados fueron: los tcnicos y la
clase media modernizadora en la comunicacin para el desarrollo mientras los pobres,
indgenas y campesinos eran objeto del cambio planificado en los aos 40 y 50, el
pueblo entendido como entidad esencialmente opositora al statu quo y revolucionaria en

la comunicacin alternativa en las dcadas de los 60 y 70, los vecinos de la comunidad


en la comunicacin comunitaria que comienza a pensar al pueblo como complejo y
contradictorio tanto cultural como polticamente en los 80, los consumidores
individuales como libres receptores de los medios e iguales usuarios de las nuevas
tecnologas sin condicionamientos socio- econmicos ni culturales en algunos estudios
de recepcin y en la tecno- utopa de la democracia en red de los 90. En tanto, en este
nuevo siglo se est consolidando al ciudadano como nuevo sujeto privilegiado de los
estudios y prcticas de comunicacin de la regin.
El abordaje de la relacin entre comunicacin y ciudadana -en tanto especfico
vnculo entre comunicacin y poltica- en los estudios latinoamericanos de
comunicacin, puso nfasis en tres dimensiones complementarias: la referida a la
sustancial relacin de la comunicacin con la poltica y la democracia, a la importancia
de lo urbano en la constitucin del espacio pblico, y a la condicionante centralidad de
los medios en la constitucin del espacio pblico. Si el ciudadano se constituye en el
momento mismo de su aparicin y presentacin de sus demandas en el espacio pblico
urbano o meditico, la comunicacin es condicin sine qua non para la existencia misma
de la ciudadana. En este sentido, Mata construye la categora de ciudadana
comunicativa como el reconocimiento de la capacidad de ser sujeto de demanda y
proposicin en el terreno de la comunicacin pblica, y el ejercicio de ese derecho.
La apelacin al ciudadano como sujeto privilegiado de la comunicacin, implica
instalarse nuevamente en el ser humano individual. A diferencia de etapas anteriores,
ahora se buscan sujetos que procuren de modificar el orden social. Si bien el ciudadano
es un individuo, la ciudadana implica pertenencia a un colectivo social. Por lo tanto,
supone el reconocimiento de los otros como conciudadanos en las mismas condiciones.
La ciudadana implica consideraciones y tratos mutuos de respeto igualitario, pero
tambin implica hacerse cargo de la desigualdad social. Esto recupera para la
democracia la idea de justicia. La ciudadana socializa lo pblico y politiza lo social al
reconocer que lo pblico y lo poltico son tambin cuestin de la sociedad civil y de los
mltiples movimientos y organizaciones sociales.
La posibilidad de aparicin de conflictos y de elaboracin de consensos, conlleva
una imprescindible revalorizacin de los mecanismos institucionales de la democracia.
El oponente es ahora un adversario cuya existencia es legtima, forma parte de la misma
comunidad poltica y debe ser tolerado. El conflicto se torna condicin de existencia de
la democracia. La poltica recupera un valor intrnseco. Los ciudadanos se constituyen
en la participacin pblica que les permite incluso expandir su estatus a partir de la lucha
por nuevas demandas. La comunicacin es fundante de lo poltico y sustantiva para la
existencia de la ciudadana. Se es ciudadano en tanto se participa en la esfera pblica. La
comunicacin es condicin para la existencia de una comunidad poltica, la definicin de
los bienes comunes, y la vigencia de la democracia.
Considerando esto, la comunicacin ciudadana debe tener en cuenta los diversos
modos de construccin y diferentes trayectorias de los ciudadanos, propiciar el debate,
buscar la construccin de acuerdos, la creacin de redes y espacios pblicos, y tender
hacia una estrategia comunicativa pblica que permita acercamientos polticos a la
democracia y el desarrollo.
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