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Universidad Academia de Humanismo

Cristiano
Escuela de Educacin

Magster en Educacin

Anlisis de algunas perspectivas tericas del currculum


Mirtha Abraham Nazif.1
Octubre, 2003
1. Introduccin
La nocin de currculum no alude a una concepcin unvoca del trmino, por el
contrario, si revisamos la literatura correspondiente observamos que existen diferentes
visiones e interpretaciones del concepto, que se han ido construyendo en concordancia con
la realidad histrica y social que se vive en un momento determinado y con las perspectivas
socio-culturales, psicolgicas y pedaggicas que manejan sus autores.
Es as, como en la actualidad podemos constatar la coexistencia de distintas maneras
de percibir el currculum. Una de ellas establece un sinnimo entre currculum y plan de
estudios, otra, homologa este concepto al de malla curricular. Tambin se ha entendido el
concepto de currculum como los contenidos de enseanza: es decir, un listado de materias,
asignaturas o temas que se ensean y aprenden en las instituciones escolares o como el
conjunto de las experiencias de aprendizaje que logra el alumno en el espacio escolar, bajo
la direccin del profesor y de acuerdo a los objetivos educacionales planteados.
Todas ellas forman parte del currculum, pero ninguna en s misma define la
globalidad y complejidad que posee el concepto. Desde nuestro punto de vista y
compartiendo las concepciones que hoy se manejan en las teoras crticas del currculum,
podemos afirmar que el currculum es una propuesta educativa que contiene una representacin de saberes y significados propios de la cultura vigente, y que han sido
seleccionados y organizados para su comunicacin en el mbito escolar.
2. Algunas perspectivas curriculares
A continuacin expondremos algunos de los principales enfoques que subyacen al
anlisis, diseo, y desarrollo del currculum, entendiendo que no se trata de modelos de diseo
curricular especficos, sino de vertientes tericas que prevalecen en la actualidad:
2.1.

El currculum desde la racionalidad tcnica


El currculum desde una perspectiva crtica
El currculum como praxis

El currculum desde la racionalidad tcnica

La racionalidad tcnica acompa gran parte de las formulaciones curriculares hasta


mediados de los aos sesenta, tiene su base de sustentacin en la corriente positivista. Desde
esta visin, el mundo es percibido como una realidad estructurada y ordenada conforme a
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Directora del Magster en Educacin. Universidad Academia de Humanismo Cristiano.

Mirtha Abraham

leyes, independientemente de los sujetos que la conocen; la razn humana asimismo, es


entendida como estructura natural, cuyos procedimientos intelectuales pueden dar cuenta del
dominio mismo de la realidad, de las cosas y de los comportamientos humanos, ms no les
corresponde a los hombres transformar la realidad sino que descubrirla mediante un proceso
de contemplacin y de elaboracin racional. Dentro de esta estructura de pensamiento se
concibe el conocimiento, "como ideas que orientan el comportamiento de los sujetos, considerndose como resultado del esfuerzo individual y al margen de la produccin social" (Castaeda, 1988, p.159). La influencia del positivismo imprimi un sello particular a la educacin,
al currculum y al quehacer escolar.
Los fundamentos de esta corriente terica dieron sustento a un conjunto de propuestas
curriculares que an se conocen en el mbito educacional, en donde la recurrencia al diseo de
modelos tcnicos, neutrales y operacionalizables en las instituciones educativas, constituyen
propsitos importantes de alcanzar. Desde este esquema se encuentran tambin
conceptualizaciones que perfilan la accin educativa como un acto verificable y controlable
y al currculum como un instrumento de planificacin cuyo propsito fundamental consiste
en tomar decisiones en funcin de determinados fines y establecer las etapas y
procedimientos pertinentes para su consecucin.
As formulado, el currculum debe basarse en un procedimiento cientfico y racional
que considere todos los factores del acto educativo para planificar racionalmente la
enseanza y el aprendizaje. "La idea de continuidad mecnica entre lo que se ensea y lo
que se aprende, permite al modelo establecer una coherencia entre objetivos, contenidos y
evaluacin" (Castaeda, p.166). La centralidad del planteamiento anterior est puesto en el
diseo de situaciones y medios educativos, en el control de conductas mediante el
planteamiento de los objetivos operacionales propuestos, en la capacitacin de agentes
educativos y en la obtencin eficiente de productos de aprendizaje.
Respecto a la discusin que se plantea en el mbito curricular sobre la relacin entre
fines y medios, encontramos que el nfasis de la perspectiva tcnica est ubicado en el
problema de los medios, es decir, en la necesidad de crear condiciones que favorezcan la
efectividad en la respuesta y el logro de los objetivos anteriormente definidos para el
desarrollo eficaz del aprendizaje. "El educador puede ofrecer una experiencia educativa para
lo cual debe establecer un medio y estructurar la situacin que estimule el tipo de reaccin
deseada" (Tyler, p.66).
Dentro de este marco, las formulaciones de diseo curricular que se generaron en las
instituciones educacionales desde los aos cincuenta, especialmente bajo las prescripciones de
la tecnologa educativa, pusieron el acento primordialmente en la redaccin correcta de
objetivos, en la secuencia y el ordenamiento de contenidos, en la generacin de situaciones
de estmulo que permitieran al alumno emitir la respuesta esperada y en la utilizacin de
instrumentos que favorecieran la verificacin y comprobacin de los resultados.
En este sentido, cobraban importancia la dosificacin del tiempo, el desempeo de
los roles y funciones asignadas y la bsqueda de la uniformidad del espacio escolar,
dejndose de lado cuestionamientos acerca de qu se ensea en la escuela, por qu y para

Anlisis de algunas perspectivas tericas del currculum

qu se ensea, as como el contexto social en el cual se enmarcan los procesos de


enseanza y aprendizaje.
Los tericos ligados a esta perspectiva contribuyeron desde la ptica de la
planificacin, al diseo de diversos modelos curriculares, cuyas etapas consisten esencialmente en realizar un diagnstico de necesidades, formular objetivos operacionales,
seleccionar y organizar contenidos dados, determinar actividades de aprendizaje y establecer
criterios de medicin2.
2.2

El currculum desde una perspectiva crtica

Los anlisis curriculares de fines de los aos sesenta en Europa y Estados Unidos y
en dcadas posteriores en Amrica Latina, crearon nuevos focos de inters dentro de la
problemtica curricular.
La concepcin de la realidad percibida como una produccin social compleja,
heterognea y contradictoria, construida por los sujetos en su relacin con el mundo,
condujo a entender la educacin como un fenmeno social, construido histricamente y
donde sus actores principales recrean conocimientos, reproducen las relaciones sociales y
reinterpretan las normas de la sociedad en la cual estn insertos.
A partir de la nocin de currculum oculto y del estudio de la vida cotidiana, algunos
autores como Apple, Young, Eggleston, Jackson y Giroux, analizan la problemtica
curricular, no slo desde los planteamiento explcitos, sino que tambin develando los
elementos implcitos de la situacin del escolar.
En el debate sobre la relacin medios-fines, mientras la perspectiva tcnica no
cuestiona ni problematiza dicha relacin, sino que acenta el problema de los medios, en
tanto lo que interesa es proponer un modelo curricular aplicable a cualquier institucin
educativa; la perspectiva crtica se interroga sobre los fines de la escuela. Concibe el
binomio medios-fin como una relacin en construccin permanente, en donde resulta relevante preguntarse acerca de cmo se produce, selecciona, distribuye y legtima el
conocimiento en la escuela; sobre los conceptos de poder, control y autoridad; acerca de la
reinterpretacin de significados que docentes y alumnos realizan en el aula; sobre la
resignificacin de las prcticas pedaggicas concretas, etc., todo ello con el propsito de
develar el currculum oculto y reconceptualizar las relaciones escuela-sociedad. En este sentido, no interesa recurrir a la utilizacin de procedimientos para controlar la situacin educativa,
sino construir el currculum conforme a criterios de carcter epistemolgico y mostrar su
vinculacin con la realidad social, econmica, cultural y poltica en que toda propuesta
curricular se inserta.

Dentro de esta perspectiva y desde una visin instrumental se pueden ubicar


preferentemente los planteamientos de algunos tericos como Gagn, Briggs, Popham y Backer,
Dick y Chadwick y con una orientacin que enfatiza la racionalidad de las acciones, encontramos
los trabajos de Tyler y Taba.

Mirtha Abraham

Los tericos, que desde sus diferentes anlisis se aproximan a esta perspectiva no
elaboran modelos estructurados para el diseo del currculum, pues subyace en algunos de sus
planteamientos dos ideas bsicas, la primera de que no es posible pensar en esquemas ideales
generalizables frente a la diversidad y heterogeneidad de las situaciones educativas y segundo,
de que son los responsables del proceso educativo (profesores, alumnos, directivos, etc.)
quienes deben encargarse de formular propuestas curriculares especficas, acorde con las
condiciones y caractersticas del medio escolar que les corresponde vivir.
Pese al carcter no propositivo que enmarca el planteamiento de estos autores es
posible derivar de sus reflexiones un conjunto de elementos para la construccin de propuestas
curriculares, a saber: la consideracin y problematizacin de la realidad social, su
complejidad, heterogeneidad y el reconocimiento de conflictos; la vinculacin de la escuela
con las estructuras sociales, econmicas y culturales que prevalecen en la sociedad; las
relaciones de poder existentes en la misma, su reproduccin y la resignificacin de las normas
en el mbito escolar; el reconocimiento de la existencia de elementos ideolgicos,
epistemolgicos e histricos en la construccin, seleccin y transmisin de conocimientos; el
rol del docente y de los alumnos en la escuela, la generacin de prcticas escolares
innovadoras frente a las expectativas sociales e institucionales, la toma de decisiones en torno
a la formulacin del currculum y, su operativizacin en el espacio del aula.
2.3

El currculum como praxis

A fines de la dcada de los ochenta surgieron diversos planteamientos curriculares


orientados a rescatar la prctica como un aspecto relevante del quehacer escolar, a relevar el
papel del profesor en el diseo y desarrollo curricular y a centrar el estudio del currculum
en la relacin existente entre el proyecto y la accin.
Dentro de esta dimensin se ha intentado hacer propuestas conducentes a resolver el
problema del diseo curricular utilizando elementos tcnicos y cientficos pertinentes, pero
a la vez adoptando una posicin crtica que debate sobre la lgica implcita en la
planificacin.
El currculum se entiende as como el proyecto que transforma la prctica educativa
y a los sujetos que intervienen en ella. Un currculum, plantea uno de los principales
exponentes de esta concepcin, "es una tentativa para comunicar los principios y rasgos
esenciales de un propsito educativo, de forma tal que permanezca abierto a discusin
crtica y pueda ser trasladado efectivamente a la prctica" (Stenhouse, p.29). El problema
central del estudio del currculum prosigue el autor, es la relacin existente entre nuestras
ideas y aspiraciones y el intento por hacerlas operativas. Su objeto es mejorar las escuelas
mediante el perfeccionamiento de la enseanza y el aprendizaje.
Desde este enfoque la cuestin sobre los fines de la escuela es un aspecto fundamental
a considerar en poltica educativa, el problema consiste en traducir esta afirmacin en
prcticas concretas.

Anlisis de algunas perspectivas tericas del currculum

Algunos autores (Stenhouse, Schwab, Elliott), plantean la aspiracin de desarrollar una


tradicin de investigacin en la que los docentes ocupen el papel central en la determinacin
de los fines educativos. As, proponen un modelo de investigacin orientado no slo a ofrecer
soluciones, sino que a indagar sobre problemas ubicados en la realidad de la escuela o de un
aula determinada. La metodologa utilizada otorga gran importancia a la percepcin que el
profesor tiene de su trabajo y de su situacin, a la construccin de un mapa sobre las
condiciones, problemas y efectos de ensear y a la acumulacin de datos que el docente va
reuniendo acerca del proceso investigativo.
El maestro, desde este planteamiento, debe combinar las funciones de docente con las
correspondientes a las de ser miembro de un equipo de investigacin. "El profesor no puede
ser un nuevo tcnico que aplica una secuencia de rutinas pre-especificadas y
experimentadas por los expertos o cientficos.....el profesor apoyndose no slo en el
dominio de tcnicas y destrezas, sino tambin en el conocimiento de las ciencias, elabora
un modo personal de intervencin a partir del diagnstico y evaluacin continua de la
situacin del ecosistema del aula" (A. Prez, 1990, p.94)
El currculum entonces, se entiende como un proyecto a experimentar en la prctica,
pero no en el sentido de trasladar principios tericos a la accin o de adecuar la prctica a
las propuestas educativas, sino que en el enfrentamiento directo con la realidad del aula.
Desde esta concepcin curricular, la prctica educativa est enmarcada en una teora
y la teora educativa siempre surge de la necesidad de entender la educacin como actividad
prctica. As, teora y prctica son aspectos constitutivos de la educacin y configuran el
problema central de la teora curricular.
"El modelar las ideas de forma prctica no slo auxilia a la puesta en marcha de las
mismas, sino que permite tambin comprobarlas y modificarlas a la luz de la prctica. La
praxiologa fundamenta el arte de traducir las ideas a la accin sin limitar el juicio de los
prcticos acerca de la mejor manera de hacerlo" (Elliott, 1990, p.267).
Diversos son los elementos que aporta este enfoque y que desembocan en propuestas
curriculares especficas; entre otras se pueden mencionar; la conceptualizacin que se hace del
vnculo teora-prctica, la consideracin del contenido y del mtodo como aspectos
importantes de un proyecto curricular, la ubicacin institucional para la realizacin del
proyecto curricular, y especialmente el lugar prioritario que ocupa el profesor en la
exploracin y comprobacin de hiptesis, en la indagacin de problemas educativos, en la
organizacin grupal para enfrentar las tareas de investigacin y en la toma de decisiones para
el desarrollo curricular.

Mirtha Abraham

Bibliografa

Abraham, Mirtha. Desarrollo y contradicciones del modelo del hacer docente (el caso del
Colegio de Bachilleres).Tesis para obtener el ttulo de Maestra en Pedagoga. Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1990.

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Ideologa y Currculo. Madrid: Akal, 1986.

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S.A., 1988.

Castaeda, Adelina. Razn, ciencia y conocimiento. En: Monique Landesman


(compiladora) Currculum, racionalidad y conocimiento. Mxico: Universidad Autonma
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Eggleston, John. Sociologa del currculum Escolar. Buenos Aires, Edit. Troquel, S.A.
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Giroux, Henry. Escolarizacin y las polticas del currculum oculto. En: Landesman,
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Morata, 1988.

Stenhouse, Lawrence. Investigacin y Desarrollo del Currculum. Madrid, Morata.

Taba, Hilda. Elaboracin del currculo, B. Aires, Troquel, 1974.

Tyler, Ralph. Principios Bsicos del currculum. 1 Edic. en Espaol. Buenos Aires:
Troquel, 1973.