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Shannon Hale

Academia de Princesas

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Shannon Hale

Academia de Princesas

SHANNON HALE

ACADEMIA
DE
PRINCESAS

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Para los buenos amigos,


y en especial para Rosi, una montaesa de verdad.

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Shannon Hale

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ARGUMENTO

El sueo de Miri es trabajar en la cantera del


Monte Shekel, pero nunca la han dejado porque es
muy pequea.
Inesperadamente su vida cambiar: los sacerdotes
del rey han vaticinado que la futura esposa del
prncipe ser de Monte Eskel. El prncipe viajar
hasta ese pueblo para elegir a su esposa, pero
primero todas las muchachas deben asistir a una
academia improvisada para prepararse para la vida
real. Miri saba que los habitantes de las Tierras bajas
nunca permitiran que se coronara a una montaesa.
Pero, y si la elegan a ella...?

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Captulo uno

Por el este amanece,


lo que hace que bostece,
la cama me atrapa y no me deja marchar.
La cancin del cantero
de invierno duradero
me hace levantarme y ponerme a caminar.

Miri se despert al or el balido adormilado de una cabra.


El mundo estaba tan oscuro como si tuviera los ojos cerrados, pero quiz las
cabras podan oler el amanecer que se filtraba a travs de las grietas de las paredes de
piedra de la casa. Aunque todava estaba medio dormida, era consciente del fro de
finales de otoo que rondaba su manta y quiso acurrucarse un poco ms e hibernar
como un oso noche y da.
Entonces se acord de los comerciantes, retir la manta y se sent. Su padre crea
que hoy sera el da en que subiran los carros por las montaas y entraran en el
pueblo con gran estruendo. En aquella poca del ao, entre todos los aldeanos haba
mucho movimiento debido a la ltima actividad comercial de la temporada; se
apresuraban en cuadrar unos cuantos bloques y conseguir todo lo posible para
comerciar, para comer durante los meses en los que se quedaban atrapados por la
nieve. Miri estaba deseando ayudar.
Cuando Miri se levant, se estremeci al or el crujido del colchn de vainas de
guisantes y pas con cuidado por encima de su padre y de su hermana mayor,
Marda, que estaban dormidos en sus camastros. Durante una semana haba
albergado la ansiosa esperanza de ir corriendo hoy a la cantera y estar ya trabajando
cuando su padre llegara. As tal vez no le dira que se fuera.
Se puso los leotardos de lana y una camisa encima del pijama, pero an no se
haba atado la primera bota cuando un crujido de vainas de guisantes le dijo que
alguien ms se haba despertado.

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Su padre removi las brasas de la chimenea y aadi boiga de cabra. La luz


anaranjada brill y dibuj su enorme sombra en la pared.
Ya es por la maana? Marda se apoy en un brazo y mir a la luz de la
lumbre con los ojos entrecerrados.
Slo para m contest su padre.
Mir hacia donde estaba Miri, inmvil, con un pie en una bota y las manos en los
cordones.
No fue todo lo que dijo.
Pap. Miri se puso la otra bota y se dirigi hacia l arrastrando los cordones
por el suelo sucio. Mantuvo la voz tranquila, como si se le acabara de ocurrir aquella
idea. Pensaba que con los accidentes y el mal tiempo que ha habido ltimamente
podras valerte de mi ayuda, slo hasta que los comerciantes lleguen.
Su padre no repiti que no, pero ella se dio cuenta, por la manera tan concentrada
que tena de ponerse las botas, de que era lo que quera decir. Afuera se oa una de
las canciones que cantaban los trabajadores cuando iban a la cantera: La cancin del
cantero de invierno duradero. El sonido se acerc y con l una insistencia de que haba
llegado el momento de unirse a la cancin, deprisa, deprisa, antes de que los
trabajadores pasaran, antes de que la nieve recubriera la montaa dentro del
invierno. El sonido hizo que el corazn de Miri quedara apretado entre dos piedras.
Era una cancin unificadora y no la invitaba a participar.
Avergonzada por haber mostrado sus ganas de ir, Miri se encogi de hombros y
dijo:
Vale.
Cogi la ltima cebolla de un barril, cort un trozo de queso de cabra y le dio la
comida a su padre mientras abra la puerta.
Gracias, mi flor. Si los comerciantes vienen hoy, haz que me sienta orgulloso.
La bes encima de la cabeza y empez a cantar con los otros antes de alcanzarles.
La garganta le quemaba. Le hara sentirse orgulloso.
Marda ayud a Miri a hacer las tareas de la casa: deshollinaron la chimenea y el
carbn acumulado, pusieron a secar el estircol fresco de cabra y aadieron ms agua
al tocino en remojo que haba para cenar. Mientras Marda cantaba, Miri parloteaba
sobre nada en especial, sin mencionar el hecho de que su padre no la dejaba ir a
trabajar. Pero la tristeza colgaba de ella como ropa mojada y quera rerse para
quitrsela de encima.
La semana pasada pas por casa de Bena dijo Miri y el vejestorio de su
abuelo estaba sentado fuera. Le estuve observando asombrada porque pareca no

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molestarle una mosca que zumbaba por su cara, cuando, plas!, se la espachurr
contra la boca.
Marda sinti vergenza ajena.
Pero Marda, se la dej ah dijo Miri. Aquella mosca muerta se le qued
pegada justo debajo de la nariz. Y cuando me vio, dijo: Buenas tardes, seorita, y la
mosca... El estmago de Miri se encogi al intentar seguir hablando mientras se
rea. La mosca tembl cuando movi la boca... y... y en ese momento su alita
aplastada se enderez como si tambin estuviera saludndome!
Marda siempre deca que no se poda resistir a la risa grave y ronca de Miri, que
desafiaba a la misma montaa a no retumbar. Pero a Miri le gustaba ms la risa de su
hermana que una barriga llena de sopa, y en cuanto la oy, su corazn se sinti ms
ligero.
Salieron de la casa detrs de las cabras y las ordearon en el fresco intenso de la
maana. El fro de la cima de su montaa anticipaba el invierno, pero el aire no tena
tanta fuerza por la brisa que llegaba del valle. El rosa del cielo se transform en
amarillo y despus en azul al salir el sol; sin embargo, la atencin de Miri segua
centrada en el oeste y en el camino de las tierras bajas.
He decidido volver a comerciar con Enrik dijo Miri y estoy empeada en
sacarle algo ms. No sera una proeza?
Marda sonri mientras tarareaba. Miri reconoci la meloda; era una de las que
cantaban los trabajadores de la cantera cuando sacaban arrastrando piedras del
yacimiento. Las canciones les ayudaban a llevar un ritmo al tirar.
Quizs algo ms de cebada o pescado salado dijo Miri.
O miel apunt Marda.
Mucho mejor.
La boca se le haca agua al pensar en pasteles calientes, frutos secos almibarados
para las fiestas, y reservara un poco para echar unas gotitas sobre las galletas en
algunas tardes del crudo invierno.
A peticin de su padre, Miri se haba encargado de comerciar durante los ltimos
tres aos. Este ao estaba decidida a hacer que el tacao comerciante de las tierras
bajas le entregara ms de lo que estaba dispuesto a dar. Se imagin la tranquila
sonrisa que mostrara la cara de su padre cuando le dijera lo que haba hecho.
No puedo evitar preguntarme dijo Marda, que agarraba la cabeza de una
cabra especialmente malhumorada mientras Miri la ordeaba, despus de que te
marcharas, cunto tiempo se qued la mosca.
A medioda Marda se march para ayudar en la cantera. Miri nunca hablaba de
aquel momento del da, cuando Marda se iba y Miri se quedaba. Nunca dira lo

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insignificante y fea que se senta. Que crean que no me importa pensaba Miri,
porque no me importa, no.
Cuando Miri tena ocho aos todos los otros nios de su edad haban empezado a
trabajar en la cantera: llevaban agua, iban por herramientas y desempeaban otras
tareas bsicas. Cuando le pregunt a su padre por qu ella no poda, la cogi en
brazos, la bes encima de la cabeza y la meci con tanto amor que ella supo que
saltara por las cimas de las montaas si l se lo peda. Despus, con aquella suave
voz baja, le dijo:
Nunca pondrs el pie en la cantera, mi flor.
No le volvi a preguntar por qu. Miri, desde que naci, haba sido diminuta, y a
los catorce aos era ms pequea que las chicas ms jvenes que ella. Haba un
refrn en el pueblo que deca que cuando se crea que algo era intil, era ms flaco
que el brazo de un habitante de las tierras bajas. Cada vez que Miri lo oa quera
cavar un hoyo en las rocas y arrastrarse bien hondo hasta desaparecer de la vista.
Intil dijo con una risa. Todava le dola, pero le gustaba fingir, incluso para
ella misma, que no le importaba.
Miri hizo subir a las cabras por una cuesta que haba detrs de su casa hasta el
nico trozo de hierba que todava era extenso. En invierno las cabras del pueblo iban
a pastar a las cimas de las montaas. En la misma aldea, no creca nada verde. Los
restos de roca se esparcan y se amontonaban en lugares mucho ms profundos de lo
que Miri poda cavar, y el pedregal se desparramaba por la ladera que tocaba los
senderos del pueblo. Era lo que tena vivir al lado de una cantera. Miri oy que los
comerciantes de las tierras bajas se quejaban, pero ella estaba acostumbrada a tener
gravilla amontonada bajo los pies, polvillo blanco en el aire y mazos marcando el
sonido del latido de la montaa.
El lnder. Era lo nico que se sacaba de la montaa, el nico medio que tena el
pueblo de ganarse la vida. A lo largo de los siglos cuando una cantera se quedaba sin
lnder, los habitantes de ese pueblo cavaban otra y trasladaban Monte Eskel a la
antigua cantera. Cada una de las canteras de la montaa haba producido pequeas
variaciones sobre la brillante piedra blanca. Haban extrado lnder marmolado con
vetas rosas, azules, verdes y ahora plateadas.
Miri at a las cabras a un rbol retorcido, se sent sobre la hierba cortada y arranc
una de las florecillas rosas que crean entre las grietas de las rocas. Una flor miri.
El lnder de la cantera actual se descubri el da en que ella naci y su padre quiso
ponerle el nombre de la piedra.
Esta capa de lnder es la ms bonita le haba dicho a su madre, blanca pura
con rayas de plata.

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Pero en la historia que le haba arrancado a su padre tantas veces, su madre se


haba negado.
No quiero una hija con el nombre de una piedra haba dicho, y en su lugar le
puso el nombre de la flor que haba vencido a la roca y haba trepado para mirar el
sol.
Su padre haba dicho que a pesar del dolor y la debilidad que haba sentido
despus de dar a luz, su madre no solt a su diminuto beb. Una semana despus su
madre haba muerto. Aunque Miri no se acordaba de nada salvo de lo que haba
creado su imaginacin, pens en la semana en que su madre la tuvo en brazos como
si fuera la cosa ms preciosa que tena y se guard aquel pensamiento bien apretado
a su corazn.
Miri gir la flor entre sus dedos y los delgados ptalos se rompieron y cayeron en
la brisa. La sabidura popular deca que poda pedir un deseo si se caan todos los
ptalos a la vez.
Qu deseo iba a pedir?
Mir hacia el este, donde las laderas amarillo verdosas y las llanuras del monte
Eskel suban hacia el pico gris azulado. Al norte, una cadena montaosa limitaba con
el infinito prpura, azul y despus gris.
No pudo ver el horizonte al sur, donde se extenda un ocano misterioso. Al oeste
estaba el camino del comerciante que llevaba al paso, y al final a las tierras bajas y al
resto del reino. No se poda imaginar la vida en las tierras bajas ms de lo que poda
visualizar un ocano.
Debajo de ella, la cantera era un sonido metlico de extraas formas rectangulares,
bloques medio expuestos, hombres y mujeres que trabajaban con cuas y mazos para
soltar los trozos de la montaa, unas palancas para levantarlos y cinceles para
cortarlos cuadrados y bien rectos. Incluso desde la cima, Miri poda or las canciones
al son del mazo, el cincel y la palanca, cuyo sonido se solapaba y las vibraciones
sacudan el suelo sobre el que estaba sentada.
Le vino a la cabeza un hormigueo y la visin de Doter, una de las mujeres de la
cantera, al sentir la orden Golpead ms flojo. Era el lenguaje de la cantera. Miri se
inclin hacia delante porque quera or ms.
Los trabajadores utilizaban esta forma de comunicarse sin hablar en voz alta para
que se pudieran or a pesar de los tapones de arcilla que llevaban en las orejas y los
golpes ensordecedores de los mazos. La voz del lenguaje de la cantera slo
funcionaba all, pero Miri a veces poda percibir los ecos cuando se sentaba cerca. No
saba cmo funcionaba exactamente, pero haba odo decir a un trabajador que los
martilleos y los cantos iban acumulando ritmo en la montaa. Entonces, cuando
necesitaban hablar con una persona, la montaa usaba ese ritmo para llevarles el

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mensaje. Justo ahora Doter le deba de estar diciendo a otro cantero que golpeara ms
flojo sobre una cua.
Qu maravilloso sera, pens Miri, cantar al comps para, a travs del lenguaje de
la cantera, hablar con un amigo que est en otro saliente y compartir el trabajo.
El tallo de la miri comenzaba a marchitrsele entre los dedos. Qu deseo iba a
pedir? Ser ms alta que un rbol, tener unos brazos como los de su padre, tener un
odo que supiera cundo es el momento de recoger el lnder y tener la fuerza para
sacarlo. Pero pedir cosas imposibles le pareca un insulto a la flor miri y un desprecio
hacia el dios que la cre. Para entretenerse se llen de deseos imposibles, tales como
que su madre volviera a vivir, unas botas que ningn fragmento de roca pudiera
atravesar o miel en vez de nieve; para que de alguna manera fuera tan til para el
pueblo como para su padre.
Un quejido desesperado atrajo su atencin hacia la base de la ladera. Un chico de
quince aos segua a una cabra suelta por el arroyo donde el agua le llegaba por las
rodillas. Era alto y delgado, tena la cabeza llena de rizos leonados y las extremidades
todava morenas por el sol del verano. Era Peder. Normalmente le habra saludado,
pero el ao pasado haba empezado a rondarle a Miri una extraa sensacin y ahora
era ms probable que se escondiera de l, que le sacudiera piedrecitas de la espalda.
Haba empezado a notar cosas en l haca poco, como el pelo claro en los brazos
bronceados y la lnea entre las cejas que se marcaba cuando se quedaba perplejo. Le
gustaban aquellas cosas.
Haca que Miri se preguntara si l la observaba a ella tambin.
Apart la mirada de la calva de la flor miri para depositarla sobre el pelo rojizo de
Peder y quiso algo que no se atrevi a pronunciar.
Deseo... susurr. Se atreva?
Deseo que Peder y yo...
El sonido de un cuerno retumb tan de repente contra los acantilados que a Miri
se le cay el tallo de la flor. La aldea no tena un cuerno, as que significaba que
haban sido los habitantes de las tierras bajas. Odiaba responder a aquella trompeta
como un animal a un silbido, pero la curiosidad super su orgullo. Cogi las
ataduras y tir de las cabras para llevarlas ladera abajo.
Miri! Peder corri para ponerse a su lado mientras haca que sus cabras le
siguieran. Ella esper no tener la cara manchada.
Hola, Peder. Por qu no ests en la cantera?
En la mayora de las familias slo los que eran demasiado jvenes o demasiado
ancianos para trabajar en la cantera se encargaban de las cabras y los conejos.

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Mi hermana quera aprender a usar la cua y a mi abuela le dolan los huesos,


as que mi madre me pidi que diera una vuelta con las cabras. Sabes por qu tocan
la trompeta?
Supongo que sern los comerciantes. Pero por qu toda esa fanfarria?
Ya conoces a los de las tierras bajas dijo Peder. Son muy importantes.
Quizs uno ha tenido un gas y lo ha pregonado a los cuatro vientos para que
todo el mundo se entere de la noticia.
Sonri a su manera, con la parte derecha de la boca ms elevada que la izquierda.
Las cabras se balaban unas a otras como si fueran nios pelendose.
Ah, s, eso te ha dicho? le pregunt Miri a la cabra que iba a la cabeza como
si entendiera su idioma.
Qu? dijo Peder.
Tu cabra dice que el agua del arroyo estaba tan fra que del susto se le ha subido
la leche hasta las chuletas.
Peder se rio, lo que despert en ella la intencin de decir algo ms, algo inteligente
y maravilloso, pero aquel deseo ahuyent todas sus ideas, as que cerr la boca antes
de decir alguna estupidez.
Se pararon en casa de Miri para atar a las cabras. Peder intent ayudarla cogiendo
todas las cuerdas, pero las cabras empezaron a embestir unas contra otras, las correas
se enredaron y de repente los tobillos de Peder estaban atados.
Esperad... parad dijo y se cay al suelo.
Miri se acerc para ayudarle y enseguida se encontr despatarrada a su lado
rindose.
Nos cocemos en un estofado de cabra. Ya no tenemos salvacin.
Cuando por fin se desenredaron y se pusieron de pie, Miri tuvo ganas de
inclinarse y darle un beso en la mejilla. Aquel impulso la impresion y se qued all
como una tonta avergonzada.
Menudo lo dijo Peder.
S. Miri baj la vista y se quit la suciedad y la gravilla de la ropa. Decidi que
sera mejor tomarle el pelo, no fuera que le hubiera ledo el pensamiento. Si hay
una cosa que se te da bien, Peder Doterson, es meterte en los.
Eso es lo que dice mi madre y todo el mundo sabe que ella nunca se equivoca.
Miri se dio cuenta de que la cantera estaba en silencio y que el nico martilleo que
oa eran los latidos de su corazn en los odos. Esper que Peder no pudiera
escucharlos. Otro toque de trompeta les alert y se marcharon corriendo.

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Los carromatos de los comerciantes estaban alineados en el centro del pueblo y


esperaban a que empezara la venta, pero todos los ojos estaban puestos en un
carruaje pintado de azul que avanzaba entre la niebla. Miri haba odo hablar de los
carruajes, pero nunca haba visto uno. Alguien importante deba de haber venido con
los comerciantes.
Peder, vamos a mirar desde... empez a decir Miri, pero entonces Bena y
Liana llamaron a Peder y le saludaron.
Bena era tan alta como Peder, con un pelo ms oscuro que el de Miri que le llegaba
hasta la cintura cuando lo llevaba suelto; y Liana, con aquellos ojos tan grandes, tena
la fama de ser la chica ms hermosa del pueblo. Eran dos aos mayores que Peder,
pero ltimamente l era el chico al que preferan dedicarle una sonrisa.
Vamos a mirar con ellas dijo Peder mientras las saludaba con una sonrisa
tmida de pronto.
Miri se encogi de hombros.
Ve.
Ella se fue corriendo sin mirar atrs en direccin contraria atravesando la multitud
de canteros expectantes para encontrar a Marda.
Quin crees que puede ser? pregunt Marda, que se puso a su lado en cuanto
Miri se aproxim. Incluso en un grupo grande, Marda estaba inquieta si estaba sola.
No s contest Esa, pero mi madre dice que una sorpresa de las tierras bajas
es una serpiente en una caja.
Esa era delgada, pero no tan pequea como Miri, y tena el mismo pelo rojizo que
su hermano, Peder. Estaba mirando el carro y arrugaba la cara con desconfianza.
Marda asinti. Doter, la madre de Esa y Peder, era famosa por sus sabios dichos.
Una sorpresa dijo Frid. Tena el pelo negro por los hombros y una expresin
en la cara de un asombro casi constante. Aunque slo tena diecisis aos sus
hombros eran casi tan anchos y los brazos tan gruesos como cualquiera de sus seis
grandes hermanos. Quin podr ser? Un comerciante rico?
Uno de los comerciantes mir en su direccin con una sonrisa condescendiente.
Sin duda es un mensajero del rey.
Del rey? Miri se qued boquiabierta como una basta montaesa, pero no
pudo evitarlo. En toda su vida nadie relacionado con el rey haba estado en la
montaa.
Lo ms seguro es que estn aqu para declarar Monte Eskel la nueva capital de
Danland coment el comerciante.
El palacio real quedar muy bien en la cantera dijo un segundo comerciante.

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De verdad? pregunt Frid, y los dos comerciantes se rieron por lo bajo.


Miri se les qued mirando, pero no dijo nada por miedo a parecer ella misma una
ignorante.
Son otro toque de trompeta y un hombre muy bien vestido se levant del banco
del conductor y grit con una voz fuerte y forzada.
Les pido que escuchen al delegado principal de Danland.
Un hombre delicado con una barba corta acabada en punta sali del carruaje y
entrecerr los ojos por la luz del sol que reflejaban las paredes de la antigua cantera.
En cuanto se coloc a la vista de la multitud, cambi el gesto para fruncir el entrecejo
de forma muy marcada.
Damas y caballeros de... se detuvo y se ri por algn chiste que se haba
contado a s mismo. Pueblo de Monte Eskel, puesto que vuestro territorio no tiene
delegado en la corte para informaros, Su Majestad el rey me ha enviado para daros
esta noticia.
Una brisa le puso la larga pluma amarilla de su sombrero contra la frente y la
apart. Algunos de los jvenes del pueblo se rieron.
El verano pasado los sacerdotes del dios creador se reunieron el da del
cumpleaos del prncipe. Leyeron los presagios y adivinaron el hogar de su futura
esposa. Todas las seales indicaron a Monte Eskel.
El delegado principal hizo una pausa, al parecer esperando una respuesta, aunque
Miri no saba de qu tipo. Una aclamacin? Un abucheo? Suspir y alz la voz:
Estis tan lejos que no conocis las costumbres de vuestra propia gente?
Miri dese poder gritar la respuesta correcta, pero como sus vecinos, guard
silencio.
Unos cuantos comerciantes se rieron.
Esta ha sido una costumbre de los habitantes de Danland desde hace mucho
tiempo dijo el delegado principal mientras se apartaba de la cara la pluma que
empujaba el viento. Despus de das de ayuno y splica, los sacerdotes llevan a
cabo un rito para adivinar qu ciudad o pueblo es el hogar de la futura princesa.
Luego el prncipe conoce a todas las hijas de los nobles del lugar y elige a su mujer.
Podis estar seguros de que la declaracin de Monte Eskel sorprendi a muchos
habitantes de Danland, pero quines somos nosotros para discutir con los
sacerdotes del dios creador?
Por la rigurosidad de su tono, Miri dedujo que en realidad s haba intentado
discutir con los sacerdotes del dios creador, pero haba fracasado.

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Como dicta la tradicin, el rey orden que se creara una academia con el
propsito de preparar a las jvenes potenciales. Aunque la ley establece que la
academia se forme en la ciudad elegida, en vuestro caso no ser as entrecerr los
ojos y mir a su alrededor, pues la verdad es que vuestro pueblo no tiene ningn
edificio con el tamao apropiado para este cometido. Dadas estas circunstancias, los
sacerdotes acordaron que la academia se alojase en la vieja casa de piedra del
ministro cerca del puerto de la montaa. Los sirvientes del rey la estn preparando
ahora para que la usen.
El viento le puso la pluma en la mejilla y le peg un manotazo como si fuera una
abeja.
Por la maana, todas las muchachas del pueblo de doce a diecisiete aos irn a
la academia, donde se prepararn para conocer al prncipe. Dentro de un ao el
prncipe ascender a la montaa y asistir al baile de la academia. l mismo elegir a
su esposa de entre las chicas de la academia. As que estad preparadas.
La corriente ascendente le empuj la pluma hacia el ojo. l se la arranc del
sombrero y la tir al suelo, pero el viento la levant y se la llev volando del pueblo,
por encima del acantilado y ms lejos. El delegado principal ya estaba de vuelta en su
carruaje cuando la pluma desapareci de la vista.
Una serpiente en una caja dijo Miri.

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Captulo dos

Con agua en la avena


y ms sal en las gachas
no llenas la barriga
ni te das un atracn.

Hagamos lo que hemos venido a hacer grit el comerciante.


Su voz fue una invitacin a romper el silencio. Incluso aquellas extraas noticias
no podan retrasar la actividad comercial ms importante del ao.
Enrik!
Miri corri hasta el comerciante con el que haba tratado en los ltimos dos aos.
Era larguirucho y plido y del modo en que miraba hacia abajo con aquella fina nariz
le recordaba a un pjaro que se haba marchado demasiado lejos sin comida.
Enrik llev su carro hasta el montn de piedras acabadas que representaba el
trabajo que haba realizado su familia en los ltimos tres meses. Miri seal el gran
tamao poco habitual de uno de los bloques y la calidad de la veta plateada en otros,
sin perder de vista el contenido del carro mientras calculaba cunta comida
necesitara su familia para pasar el invierno.
Ests piedras bien merecen el trayecto que has recorrido dijo Miri haciendo
todo lo posible por imitar la calidez de Doter con un tono de voz slido. Nadie
discuta nunca con la madre de Esa y Peder. Pero para que veas que soy buena
persona, te cambiar nuestras piedras por todo lo que llevas en tu carro excepto por
un barril de trigo, una bolsa de lentejas y un cajn de pescado salado, siempre y
cuando incluyas ese bote de miel.
Enrik chasque la lengua.
Pequea Miri, tu pueblo tiene suerte de que los comerciantes suban hasta aqu
slo por unas piedras. Te doy la mitad de lo que has pedido.
La mitad? Ests de broma.

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Mira a tu alrededor dijo. No has notado que hay pocos carros este ao? El
resto de comerciantes ha ido a llevar suministros a la academia en vez de a tu pueblo.
Adems, tu padre no necesitar tanto si t y tu hermana os vais.
Miri cruz los brazos.
Este asunto de la academia es slo un truco para estafarnos, no? Saba que tena
que tratarse de algo turbio, porque nadie de las tierras bajas iba a convertir a una
chica de Monte Eskel en alguien de la realeza.
Despus de la noticia de la academia ninguna familia con hijas que renan los
requisitos necesarios podr optar a un trueque mejor, as que ms vale que aceptes
mi oferta antes de que me vaya.
Los sonidos de conversaciones frustradas se oyeron por todo el centro del pueblo.
La madre de Peder tena la cara colorada y estaba gritando, y la de la Frid pareca
que estaba a punto de pegar a alguien.
Pero... quera... Se haba imaginado llegando a casa triunfante con una carga
suficiente para alimentar a dos familias.
Pero quera... la imit Enrik con una voz de pito. Y no hagas pucheros. Te
dar la miel, slo porque puede que algn da seas mi reina.
Eso le hizo rer. Mientras tuviera miel que llevar a casa, a Miri no le importaba que
se riera. Bueno, no mucho.
Enrik la acompa hasta su casa y por lo menos la ayud a descargar, lo que le dio
a Miri la oportunidad de divertirse al ver cmo se tropezaba por aquel terrero
pedregoso.
La casa de Miri estaba hecha de escombros de roca, de la roca gris normal y
corriente que los canteros sacaron de la tierra para descubrir el lnder. La parte
trasera de la casa se apoyaba contra la pared escarpada de una cantera muerta, la que
existi durante la infancia de su padre y que daba lnder con rayas azules. El lnder y
los restos de piedra se amontonaban hasta los alfizares de las ventanas.
Miri estuvo entretenida en casa toda la tarde clasificando y almacenando las
provisiones y temi que no hubiera suficiente para que los tres pasaran el invierno.
Se podran comer muchos de los conejos y a lo mejor matar una cabra, pero aquella
prdida hara las cosas mucho ms duras el siguiente invierno y el siguiente.
Estpidos estafadores de las tierras bajas.
Cuando la luz de sol que se filtraba por las contraventanas se hizo naranja y
neblinosa, los golpes empezaron a entrecortarse. Cuando su padre y Marda abrieron
la puerta ya era de noche. Miri tena preparado el guiso de cerdo, avena y cebolla
acompaado de repollo fresco para celebrar un da de intercambio.
Buenas noches, Miri la salud su padre y la bes en la cabeza.

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Shannon Hale

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Enrik nos dio un bote de miel dijo Miri.


Marda y su padre asintieron ante aquel pequeo triunfo, pero tenan en mente lo
poco que haban conseguido y las extraas noticias de la academia, por lo que
ninguno era capaz de aparentar alegra, ni siquiera por un bote de miel.
Yo no voy a ir dijo Miri mientras agitaba el cocido fro. Y t, Marda?
Marda se encogi de hombros.
Creen que el pueblo se las podr arreglar con la mitad de la chicas? pregunt
Miri. Quin te ayudar en la cantera cuando Marda se haya marchado? Y sin m,
quin har todas las tareas de la casa y se ocupar de los conejos y de las cabras y de
todas las cosas que hago? Se mordi el labio y mir hacia el fuego. Qu piensas,
pap?
Su padre frot un dedo calloso por las vetas speras de la mesa. Miri estaba quieta
como un conejo escuchando.
Echar de menos a mis chicas afirm.
Miri respir. Estaba de su lado y no dejara de ninguna manera que los de las
tierras bajas se la llevaran lejos de casa. Incluso as, le fue difcil acabar de cenar.
Tarare para s misma una cancin sobre el futuro.

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Captulo tres

El futuro es un rubor rojo en el cielo occidental,


el futuro es un silencio negro en la noche sepulcral,
el futuro jura la verdad del presente, del ahora
en el tembloroso y triste grito de la luz de la maana.

Antes del amanecer Miri se despert a toque de trompeta.


El mismo sonido que en su da haba sido curioso e incluso cmico, ahora era
perturbador. No le haba dado tiempo a levantarse, cuando su padre ya estaba en la
puerta y lo que vea le hizo fruncir el entrecejo.
Miri en lo primero que pens fue en bandidos, pero, por qu iban a atacar Monte
Eskel? Todos conocan la historia del ltimo ataque de bandidos, antes de que ella
hubiera nacido, cuando los exhaustos forajidos por fin llegaron al pueblo en la cima
de la montaa y se encontraron con poca cosa que valiera la pena robar y una horda
de hombres y mujeres que se haban hecho fuertes despus de tantos aos trabajando
en la cantera. Los bandidos salieron corriendo con las manos vacas y unos cuantos
morados, y nunca ms regresaron.
Qu pasa, pap? pregunt Miri.
Los soldados.
Miri se qued de pie detrs de l y mir detenidamente por debajo del brazo que
su padre tena levantado. Vio por todo el pueblo soldados en pareja que portaban
antorchas. Dos de ellos se acercaron a su puerta, las caras eran visibles a la luz del
fuego; uno era mayor que su padre, alto, con un rostro duro, y el otro no era sino un
muchacho disfrazado.
Hemos venido a recoger a tus hijas dijo el soldado mayor. Repas una tabla
fina de madera quemada con marcas que Miri no poda entender. Marda y Miri.
Marda estaba al otro lado de su padre y l las rode a ambas por los hombros.
El soldado mir a Miri entrecerrando los ojos.
Cuntos aos tienes, nia?

~18~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Catorce contest mientras le fulminaba con la mirada.


Ests segura? Pareces...
Tengo catorce.
El soldado joven sonri con complicidad a su compaero.
Debe de ser el aire escaso de la montaa.
Y t? El soldado mayor mir a Marda dudoso.
Cumplir los dieciocho en el tercer mes.
Apret los labios.
Entonces nada. El prncipe har los dieciocho en el quinto mes de este ao y no
se permiten chicas ms mayores que el prncipe. Slo nos llevaremos a Miri.
Los soldados movieron los pies sobre los restos de roca y Miri alz la vista hacia
su padre.
No se neg al fin.
El soldado ms joven resopl y mir a su compaero.
Pensaba que estabas de broma cuando dijiste que se resistiran. Dice que no
como si tuviera opcin.
Se inclin hacia delante y se ri.
Miri se ri ms fuerte en la cara del soldado joven, lo que hizo que el chico se
callara lleno de sorpresa. No poda soportar que alguien de las tierras bajas se burlara
de su padre.
Qu chiste ms bueno, un chico que pretende ser un soldado! dijo Miri.
No has dejado muy pronto a tu mam?
Le lanz una mirada de odio.
Tengo diecisiete aos y...
De verdad? Ese bochornoso aire de las tierras bajas atrofia a cualquiera, no?
El joven soldado se ech hacia delante como si fuera pegar a Miri, pero su padre se
coloc delante de ella y el soldado mayor hizo retroceder a su compaero y le
susurr enfadado al odo. Miri haba disfrutado devolvindole el insulto, pero ahora
tena fro y estaba cansada. Se apoy en su padre y esper no ponerse a llorar.
Seor dijo el soldado mayor con cortesa, estamos aqu para escoltar a las
chicas hasta la academia. stas son las rdenes del rey. No pretendemos hacerles
ningn dao, pero tengo instrucciones de llevar a la capital a cualquiera que se
resista.
Miri se le qued mirando fijamente mientras deseaba que el soldado se retractara.

~19~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Pap, no quiero que te arresten susurr.


Laren! llam a su padre Os, uno de los hombres del pueblo.Ven, hay una
reunin.
Los soldados les siguieron hasta el centro del pueblo. Mientras los adultos y los
soldados conversaban, Miri y Marda estaban con un grupo de chicos y chicas que
observaban y esperaban una decisin. Los adultos discutan con los soldados, que a
su vez intentaban calmar a todos y les aseguraban que sus hijas estaran a salvo y se
cuidara bien de ellas durante aquel trayecto de unas tres horas a pie.
Pero cmo lo vamos a hacer sin que nuestras hijas nos ayuden en la cantera?
pregunt la madre de Frid.
Por supuesto nadie pregunt cmo se las arreglaran sin Miri. Cruz aquellos
brazos flacuchos y apart la mirada.
Discutieron sobre cunto necesitaban a las muchachas, las pocas provisiones que
tenan para pasar el invierno, la amenaza de arresto y del futuro incierto con el que
se encontraran las nias en la academia. Los soldados continuaron respondiendo a
las preguntas y afirmaron que el hecho de acudir a la academia era un honor, no un
castigo. Miri vio que Os le haca a su padre una pregunta y despus de una pausa
meditabunda, su padre asinti. Miri sinti escalofros.
Chicas, venid aqu! grit Os.
Las muchachas se alejaron de los chicos y caminaron hacia los adultos que estaban
reunidos. Miri se dio cuenta de que Marda se qued atrs.
Chicas Os las examin y se restreg la barba con el dorso de la mano. Aunque
era grande y era conocido por su genio, haba cierta dulzura en sus ojos, hemos
decidido entre todos que lo mejor para vosotras es acudir a la academia de los de las
tierras bajas. Unos cuantos suspiros y quejidos recorrieron aquella multitud.
Pero no es preocupis, creo en la palabra de estos soldados de que todo os ir bien.
Queremos que estudiis mucho, que deis lo mejor de vosotras mismas y que seis
respetuosas cuando debis. Id a recoger vuestras cosas y no arrastris los pies.
Ensead a los de las tierras bajas la fuerza que tiene Monte Eskel.
De repente Peder estaba al lado de ella.
Vas a ir? pregunt.
S, supongo. No s. Sacudi la cabeza intentando aclarar sus ideas. Y t?
Bueno, claro que no, eres un chico. Me refera a que si te gustara que no fuera. No
importa.
La boca se le transform en una sonrisa pcara.
Quieres que diga que te echar de menos.

~20~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Te echar de menos. Quin ms puede hacer de todo un lo?


Mientras se alejaba, Miri quiso deshacer sus palabras y decir algo agradable en su
lugar, algo sincero. Se dio la vuelta para dar marcha atrs, pero vio que l estaba
hablando con Bena y Liana.
Marda volvi de casa con un fardo de ropa y una bolsa de comida para Miri, y su
padre las estrech a ambas entre sus brazos. Miri se hundi en su pecho mientras el
cuerpo de su padre bloqueaba la luz de las antorchas y el sonido de las despedidas.
Desde luego aquel abrazo significaba que la quera, aunque no se lo dijo. Sin duda la
echara de menos. Pero Miri no pudo evitar preguntarse cmo hubiera reaccionado si
Marda, la hija que trabajaba a su lado, se fuera a la academia. Hubiera protestado
ms? Se hubiera negado entonces?
Di que me echars mucho de menos pens. Haz que me quede.
Solo la abraz con fuerza.
Miri sinti que se rompa en dos, como una camisa vieja que se hace trapos.
Cmo iba a soportar dejar a su familia y marcharse a un lugar desconocido de las
tierras bajas? Y cmo iba a soportar admitir que a su padre no le importaba que se
quedara o no?
Los brazos de su padre se relajaron y ella se apart. El ruido de la gravilla debajo
de los pies era seal de que la mayora de las chicas ya estaban en el camino.
Supongo que debo seguir adelante dijo.
Marda le dio el ltimo abrazo y su padre slo asinti. Miri se tom su tiempo para
alejarse por si acaso la llamaba para que regresara.
Justo antes de dejar el pueblo, Miri ech la vista atrs. Una cincuentena de casas se
apoyaba contra las paredes decapadas de la cantera muerta. En los lmites del pueblo
se encontraba la capilla de piedra con su puerta antigua de madera, donde estaba
tallada la historia en la que por primera vez el dios creador habl a las personas. El
cielo estaba de color rojizo y amarillo por el este e iluminaba la aldea como si fuera la
luz de la lumbre.
Vio la cima donde pasaba las tardes con las cabras y se sorprendi a s misma al
sentirse, por un fugaz momento, aliviada por no estar all sentada hoy mirando cmo
trabajaban abajo, en la cantera. El crujido de la marcha de las muchachas prometa
algo diferente: un sitio donde ir, una oportunidad para avanzar.
Deprisa orden un soldado a las ltimas y Miri obedeci.
Las jvenes se movan en pequeos grupos mientras caminaban y Miri no estaba
segura de a cul unirse. Durante los ltimos aos, todos los amigos de su infancia
haban empezado a trabajar en la cantera y Miri haba crecido acostumbrada a la

~21~

Shannon Hale

Academia de Princesas

soledad de su casa y a la de la cima de la montaa con las cabras; y cuando otros la


rodeaban, Marda normalmente estaba a su lado.
Delante iban Esa y Frid, y Miri corri un poco para alcanzarlas. Aunque Esa no
poda usar el brazo izquierdo desde un accidente que tuvo cuando era pequea,
todava trabajaba en la cantera cuando les haca falta, y Frid hasta desempeaba las
tareas ms difciles. Miri crea que eran maravillosas. Si pensaban que Miri era una
carga para el resto del pueblo, como a menudo tema, entonces nunca les mostrara
que le importaba.
A pesar de su incertidumbre, Miri le dio la mano a Esa. Las muchachas del pueblo
siempre se daban la mano cuando caminaban. Doter, la madre de Esa, una vez le
haba dicho que era una antigua costumbre para evitar caerse por los acantilados,
aunque Miri se haba sentido ms segura que una cabra correteando sola por el
monte Eskel desde que tena cinco aos.
Tenis idea de qu va en realidad todo esto? pregunt Miri.
Esa y Frid negaron con la cabeza. Las observ mientras intentaba ver en sus caras
si queran que se marchara.
Apostara a que esa tontera de la princesa es un truco que se han inventado los
comerciantes afirm Miri.
Mi madre no me hubiera dejado ir si pensara que me van a hacer dao dijo
Esa, pero tampoco saba qu hacer.
Frid miraba al frente como si estuviera viendo a la muerte en persona.
De todos modos, cmo decide un prncipe con quin se va a casar? Habr un
concurso de princesas como el que hacemos en vacaciones de levantar, llevar o tirar
piedras a distancia?
Miri se ri y se dio cuenta ms tarde por la expresin seria de Frid que no
pretenda hacer un chiste. Miri se aclar la garganta.
No s, pero me cuesta creer que los habitantes de las tierras bajas se casen por
amor.
Es que aman algo? pregunt Frid.
Me imagino que sus olores contest Miri.
Al menos habr un estmago menos que alimentar en mi casa dijo Esa y ech
la vista atrs como si pensara en su hogar. Mira, ah est Britta. No puedo creer
que ella tambin vaya dijo en voz baja.
Es de las tierras bajas dijo Frid.
Pero ha estado en la montaa todo el verano, as que supongo que quiere
quedarse sugiri Esa.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Miri mir por encima del hombro a Britta, que caminaba sola entre dos grupos. La
muchacha de las tierras bajas tena quince aos y era delicada, como si nunca hubiera
arreado a una cabra o nunca hubiera machacado un queso. Tena las mejillas
rubicundas como la parte soleada de una manzana, y aquel rasgo le conceda un
aspecto alegre y bonito cada vez que mostraba una sonrisa singular.
Nunca he hablado con ella dijo Miri.
No habla con mucha gente dijo Esa. No ignora a todos los que hablan con
ella?
Lo haca en la cantera afirm Frid. Este verano llevaba agua, pero cuando
los trabajadores le pedan, se haca la sorda. Despus de un par de semanas, Os dijo
que para qu serva y la envi a casa.
Se haba corrido la voz de que cuando sus padres de las tierras bajas murieron en
un accidente, sus nicos parientes vivos resultaron ser unos primos lejanos de Monte
Eskel. As que una maana de primavera Britta lleg en la carreta de un comerciante
con una bolsa de ropa y comida que haba conseguido de la venta de las posesiones
que le quedaban a sus padres. Al menos ahora llevaba una camisa y unas mallas
como el resto, en vez de vestidos cortados de tela teida.
No puedo creer que Peder crea que es guapa dijo Esa.
Miri tosi.
Lo cree? Pues yo no. Me refiero a que acta como si fuera demasiado buena
para hablar a cualquiera.
Todos los habitantes de las tierras bajas se creen que estn por encima de
nosotros declar Frid.
Somos los de la montaa dijo Miri, as que, no somos nosotros los que
estamos encima de ellos?
Esa le dedic una sonrisita a uno de los soldados y Frid apret los puos. Miri
sonri porque le reconfortaba que compartieran sus sentimientos.
Durante tres horas saltaron los charcos, los agujeros y las rocas de las canteras que
haca tiempo haban sido abandonadas, hasta que al final vieron el tejado de la
academia. Miri lo haba visto haca seis aos cuando el pueblo haba pasado sus
vacaciones de primavera dentro de aquellas paredes de piedra. Despus
consideraron que el camino era muy largo para recorrerlo otra vez.
Se llamaba la casa de piedra del ministro y suponan que el edificio una vez haba
alojado a un ministro de la corte que supervisaba la cantera. Ahora no viva en la
montaa nadie as, pero la casa despert en Miri el deseo de ver qu otras maravillas
habra en el reino de las tierras bajas, ms all de donde le alcanzaba la vista.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Incluso desde lejos, Miri pudo detectar un blanco reflejo. Los cimientos eran de
lnder pulido, el nico lnder acabado que jams haba visto; y aunque el resto de la
casa estaba hecha de restos de roca gris, las piedras eran cuadradas, lisas y encajaban
perfectamente. Tres escaleras llevaban a la puerta principal, donde unas columnas
sostenan un frontn grabado. Unos trabajadores colgaban del techo para reparar los
daos ocasionados por el tiempo y otros habitantes de las tierras bajas colocaban
paneles de vidrio en las ventanas que no tenan, arrancaban las hierbas que haban
crecido entre las piedras del suelo y los escalones, y barran la suciedad que se haba
acumulado con los aos.
Las muchachas que acababan de llegar dieron una vuelta para echar un vistazo a
los carros o se quedaban embobadas por el alboroto. Eran veinte, desde Gerti, que
apenas tena doce aos, hasta Bena, que tena diecisiete y medio.
Una mujer apareci en la entrada del edificio. Era alta y delgada, tena las mejillas
hundidas y el pelo plano al final como un cincel. Esper y Miri se sinti avergonzada
de las chicas de la montaa, todas all de pie mirando, sin saber qu hacer.
Acercaos dijo la mujer.
Miri intent colocarse en fila con las otras, pero nadie ms pens como ella y
formaron un pequeo tropel en vez de una lnea recta.
Veo que no he subestimado el grado de refinamiento que las montaesas vais a
necesitar. La mujer apret los labios en un tic. Soy Olana Mansdaughter. Os
dirigiris a m como profesora Olana. He odo hablar de los territorios alejados de
Danland sin ciudades, ni mercados, ni familias nobles. Bien. Una vez hayis
traspasado esas columnas y entrado en este edificio estaris de acuerdo en
obedecerme en todo. Debo mantener el orden absoluto en esta academia si es que
voy a convertir a unas muchachas incultas en unas damas. Entendido?
Frid mir a Olana entrecerrando los ojos.
Nos ests diciendo que no tenemos que ir a la academia si no queremos?
Olana chasque la lengua.
Esto es incluso peor de lo que haba esperado. Puede que tenga que montar
tambin la academia en un establo.
Frid puso cara de preocupacin y mir a su alrededor intentando comprender en
qu se haba equivocado.
Por favor, disculpe nuestra mala educacin, profesora Olana.
Katar dio un paso adelante. Tena el pelo rizado y rojizo como el cauce de arcilla
del riachuelo del pueblo. Era la chica ms alta despus de Bena y se consideraba ms
alta que cualquier hombre y el doble de fuerte que ninguno.

~24~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Debemos de parecerle muy rsticas dijo Katar; sin embargo, estamos


preparadas para entrar en la academia, aprender las normas y hacerlo lo mejor
posible.
A algunas de las chicas no se las vea muy entusiasmadas, miraban hacia atrs y
movan los pies, pero Os haba sido muy claro. La mayora asinti y murmur estar
de acuerdo.
Olana pareci indecisa, pero dijo:
Entonces no digamos ms tonteras y entremos.
En cuanto Olana ya no las pudo or, Katar se dio la vuelta para fulminar con la
mirada a las chicas.
Intentad no actuar como unas ignorantes susurr.
Miri baj la vista al entrar al edificio mientras dejaba que la punta de su bota se
deslizara por la piedra del suelo, blanca como la leche, con vetas del rosa ms plido.
Pareca sorprendente que sin nadie que se ocupara de aquel sitio, la piedra hubiera
mantenido su lustre despus de tantas dcadas. Los habitantes del pueblo tenan que
limpiar y engrasar las puertas de la capilla con regularidad para que no sufrieran
desperfectos.
Olana condujo a las jvenes por aquella casa grande y tenebrosa y les advirti que
permanecieran en silencio. El suelo y las paredes estaban al descubierto, por lo que la
voz de Olana y los tacones de sus botas resonaban en la cabeza de Miri y debajo de
sus pies, lo que haca que se sintiera rodeada.
El edificio es demasiado grande para lo que necesitamos coment Olana
mientras sealaba que la mayora de las doce cmaras o ms se cerraran, pues no se
utilizaran, y as no tendran que calentarlas durante el invierno. La academia se
limitara a las tres salas principales.
Siguieron a Olana hasta una habitacin larga que les servira como alcoba, donde
haban dispuesto varias filas de camastros en el suelo. La pared del otro extremo
tena una chimenea para dar calor a la estancia y una ventana que daba a su hogar.
Miri pens en que las chicas que durmieran en los camastros ms alejados del fuego
tendran un fro tremendo.
Tengo una habitacin en este mismo pasillo, as que si oigo ruidos por la noche,
yo... Olana se cay y una expresin de repugnancia le recorri el rostro. Qu
hedor! Es que vivs con cabras?
Por supuesto que vivan con cabras. Nadie tena tiempo para construirles una casa
aparte y el hecho de tenerlas dentro ayudaba tanto a las cabras como a la gente a
mantenerse caliente durante el invierno. En serio apesto? Miri apart la mirada y rez
para que nadie respondiera.

~25~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Bueno, cuando llevis unos das aqu puede que el aire se lleve el olor. La
esperanza es lo ltimo que se pierde.
Lo siguiente que visitaron fue una enorme cmara en el centro del edificio que
servira como comedor. Una gran chimenea con un cabezal de lnder tallado era el
nico indicio de que aquella sala alguna vez haba sido esplndida. Ahora estaba
vaca salvo por las sencillas mesas y los bancos de madera.
ste es Knut, el hombre para todo de la academia dijo Olana.
Un hombre sali por la puerta de la cocina adyacente y lanz una mirada arriba y
abajo como si no estuviera seguro de si deba mirarlas a los ojos. Tena el pelo gris
por las sienes y la barba, y sujetaba una cuchara de madera con la mano derecha de
un modo que a Miri le record a su padre con el mazo.
Estar muy ocupado declar Olana, como todas vosotras, as que no
perdis el tiempo dirigindoos a l.
La presentacin a Miri le pareci brusca, as que sonri a Knut al marcharse y l
hizo un amago para devolvrsela.
Olana llev a las muchachas de vuelta por el pasillo principal hacia una sala
grande con tres ventanas de cristal y dos chimeneas. Los fuegos de lea eran un lujo
en el pueblo y el humo era limpio y atrayente. Seis filas de sillas con unas tablas de
madera sujetas a los brazos ocupaban la mayor parte del espacio. En la cabecera de la
sala una estantera con libros encuadernados en cuero colgaba sobre una mesa y una
silla.
Olana les mand que se sentaran en orden de acuerdo con su edad. Miri tom
asiento en una fila con Esa y las otras dos nias de catorce aos, se pusieron las
manos en el regazo y trataron de parecer atentas.
Empezar con las normas dijo Olana. De ninguna manera se hablar sin
permiso. Si tenis alguna pregunta, os la guardaris para vosotras mismas hasta que
yo os lo diga. Cualquier tontera, travesura o desobediencia resultar en castigo.
Este puesto de docente se supone que es un honor. Os hago saber que he dejado
mi trabajo como tutora en el palacio real de las dos mismsimas primas del prncipe
para subir hasta aqu y hacer de canguro de unas chicas polvorientas con olor a
cabra, aunque supongo que ni siquiera sabis qu es el palacio real.
Miri se sent ms recta. Saba lo que era el palacio, una casa muy grande con un
montn de habitaciones donde viva el rey.
Bien, os lo merezcis o no, ahora sois parte de la historia. En los ltimos dos
siglos la academia de princesas ha sido una mera formalidad, donde las muchachas
nobles de la ciudad elegida se reunan durante unos cuantos das en sociedad antes
del baile del prncipe.

~26~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Puesto que Monte Eskel es un simple territorio, y no una provincia, de Danland,


y no cuenta con ninguna familia noble, el delegado principal cree que la academia
tiene que tomarse muy en serio a esta generacin. Nunca antes los sacerdotes haban
nombrado a un territorio como la regin elegida. Debo deciros que el rey y sus
ministros estn bastante preocupados por el hecho de casar al prncipe con una
muchacha poco refinada de un territorio alejado. Por consiguiente, el rey me ha
concedido la solemne responsabilidad de confirmar que todas las jvenes que se
enven al baile sean dignas de ser una princesa. Si alguna de vosotras no aprende las
lecciones bsicas que os ensear este ao, no asistir al baile, no conocer al prncipe
y regresar a su pueblo deshonrada.
Bueno, por lo que tengo entendido hay alguien entre nosotras que realmente
procede de Danland, es eso cierto? Olana suspir ante el silencio que vino
despus. Os estoy pidiendo una respuesta. Si alguna de vosotras no ha nacido en
esta montaa tiene mi permiso para hablar ahora.
Muchas de las chicas se giraron para mirar a Britta, que estaba sentada en la fila de
las de quince aos, antes de que ella levantara la mano.
Nac en la ciudad de Lonway, profesora Olana.
Olana sonri.
S, se le ve algo de clase. Cmo se llama?
Britta.
Y ya est? Cmo se llama su padre? Esperaba que los pueblerinos ignoraran
una formalidad como esta, pero no lo hubiera credo de alguien de Lonway.
Miri se acomod en su asiento. S que lo saban. Una chica tomaba el nombre de su
padre y un chico el de la madre para que se les distinguiera de cualquier otro que
llevara su nombre de pila. Al parecer Monte Eskel comparta algunas tradiciones de
Danland.
Me qued hurfana este ao, profesora Olana dijo Britta.
Bueno dijo Olana con la cara afligida con la que saba que tena que
responder, son cosas que pasan. Espero que superes a la clase en tus estudios, por
supuesto.
Todas las miradas que se haban dirigido a Britta ahora se convirtieron en odio.
S, profesora Olana.
Britta mantuvo la vista en sus manos y Miri sospech que se estaba regodeando.
Luego empez la instruccin. Olana alz una caja plana llena de suave arcilla
amarilla. Con un palo corto que llamaban estilo, marc tres lneas en la arcilla.
Alguna sabe qu es esto?

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Miri frunci el entrecejo. Saba que era una letra, que tena algo que ver con la
lectura, aunque no saba qu significaba. Su vergenza fue mitigada de alguna
manera por el silencio general que hubo a continuacin.
Britta dijo Olana, dile a la clase qu es esto.
Miri esper que soltara la respuesta brillante y les deleitara con sus conocimientos,
pero Britta dud y despus neg con la cabeza.
Seguro que lo sabes, Britta, as que dilo antes de que pierda la paciencia.
Lo siento, profesora Olana, no lo s.
Olana puso mala cara.
Bien. Britta no ser un ejemplo para la clase despus de todo. Siento curiosidad
por saber quin dar el salto para ocupar su lugar.
Katar se sent ms derecha.
Mientras Olana explicaba lo bsico de la lectura, los pensamientos de Miri seguan
centrndose en Britta. Un da de verano mientras vendan y compraban, Miri oy a
Britta leer unas palabras que estaban escritas a fuego en la tapa de un barril. Estaba
fingiendo ignorancia ahora para poder impresionar a Olana ms tarde al ver lo
rpido que aprenda? Los de las tierras bajas son tan listos como mezquinos, pens
Miri.
Dej de prestarle atencin a Britta cuando Gerti, la muchacha ms joven, alz la
mano e interrumpi la lectura de Olana.
No lo entiendo.
Qu ha sido eso? pregunt Olana.
Gerti trag saliva al darse cuenta de que haba roto la norma de hablar sin
permiso. Mir alrededor de la sala en busca de ayuda.
Qu ha sido eso? repiti Olana arrastrando las vocales.
Dije, yo slo, lo siento... lo siento.
Cmo te llamas?
Gerti musit.
Levntate, Gerti.
Gerti se apart de su silla despacio como si estuviera deseando regresar a su
seguridad.
Esta nia me brinda la oportunidad de ilustrar las consecuencias de la ruptura
de las normas. Se castiga incluso a las primas del prncipe cuando escogen portarse
mal, aunque creo que emplear unos mtodos algo diferentes con vosotras. Sgueme,
Gerti.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

La profesora sac a Gerti de la habitacin. Las dems se quedaron sentadas


inmviles hasta que Olana volvi con dos soldados.
Gerti est en un armario reflexionando sobre hablar cuando no le corresponde.
Estos amables soldados se quedarn con nosotras este invierno. Si alguna de vosotras
tiene la idea de cuestionar mi autoridad, ellos estn aqu para aclararlo. Cada semana
que demostris una mejora notable, se os permitir volver a casa durante el da de
descanso, as que continuemos con nuestros estudios sin ms interrupciones.
Al atardecer, los hombres que trabajaban en el tejado pararon de dar martillazos y
Miri por primera vez not el ruido por su ausencia. Su padre y Marda ya estaran en
casa con la ropa llena de polvo blanco. Marda estara diciendo cunto echaba de
menos a Miri, quiz mientras tomaba una sopa de repollo. Pero, qu estara
diciendo su padre?
En el comedor las muchachas comieron arenques fritos rellenos de gachas de
cebada, cebolla y sabores desconocidos. Miri se imagin que era una comida
elaborada, cocinada para una ocasin especial, pero las exticas especias hacan que
se sintiera extraa y desagradable, y le recordaban que se las haban llevado lejos de
casa.
Nadie hablaba, por lo que los sorbos y los mordiscos resonaban por las paredes de
piedra al descubierto. Olana cen en su habitacin, pero nadie poda estar seguro de
si estaba escuchando y si saldra al primer ruido arrastrando hasta all a los soldados
tras despertarse.
Ms tarde en la alcoba, haba habido tanta tensin en el ambiente que estall en un
aluvin de susurros. Gerti les cont lo del armario y los chirridos que haba odo en
la oscuridad. Dos de las ms jvenes lloriquearon pidiendo volver a casa.
No creo que sea justo cmo nos trata Olana susurr Miri a Esa y Frid.
Mi madre le dira un par de cosas dijo Esa.
Tal vez deberamos marcharnos a casa sugiri Miri. Si nuestros padres lo
supieran, cambiaran de opinin acerca de obligarnos a quedar aqu.
Para de hablar as, Miri dijo Katar. Si Olana te oye, har que los soldados
nos azoten a todas.
La conversacin se fue calmando hasta que al final se acab, pero Miri estaba
demasiado cansada y ansiosa para dormir. Observ cmo las sombras de la noche
cambiaban y se arrastraban por el techo, y se qued escuchando la respiracin baja y
ronca de las otras chicas. Notaba el pulso en la mandbula, se aferr a ese ruido e
intent consolarse con l como si la cantera y su hogar estuvieran tan cerca como el
corazn.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo cuatro

Dile a mi familia que coma y siga adelante


para llegar a casa debo ser buen caminante,
pero la montaa ha colocado ms piedras de las que haba
y he tragado ms polvo del que poda

Al da siguiente los trabajadores acabaron las reparaciones y se marcharon de la


academia, dejando a Olana, Knut, los dos soldados y un silencio desconocido. Miri
echaba de menos el martilleo, el chirrido y el golpeteo que le recordaban que el
trabajo en la cantera continuaba como siempre y que nadie estaba herido. La
tranquilidad le rond toda la semana.
Por la maana antes de que empezaran las clases, las jvenes pasaban una hora
realizando los quehaceres domsticos, haciendo la colada y barriendo, yendo a
buscar lea y agua, y ayudando a Knut en la cocina. Miri descubri que las otras
chicas charlaban durante algunos minutos junto a la lea amontonada o detrs de la
academia. A lo mejor no pretenda excluirla, pens, a lo mejor es que estaban
acostumbradas a hablar entre ellas porque trabajaban juntas en la cantera. Se
encontr deseando desesperadamente tener a Marda a su lado, o a Peder, a alguien
que continuara siendo su amigo, para siempre, a lo largo de los aos.
Mir cmo Britta llevaba un balde de agua a la cocina y se pregunt por primera
vez si habra algo ms que orgullo en aquel silencio. Pero bueno, era de las tierras
bajas.
Hacia el final de la semana las chicas apenas podan seguir las clases, ante la gran
expectativa de dormir junto a la lumbre de sus hogares y asistir a la capilla, de ver a
sus familias y contarles todo lo que haba sufrido y aprendido.
Podemos ir caminando a casa esta noche susurr Esa a Frid cuando Olana
dej la sala un momento. Luego se volvi hacia Miri con la cara llena de alegra por
algo que no haba llegado. No me importa lo tarde que sea, pues maana
tendremos todo el da!
Miri asinti, contenta de que la hubieran hecho partcipe.

~30~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Cuando Olana continu la instruccin de lectura, Miri se dio cuenta de que Gerti
se frotaba la frente como si le doliera pensar. Sin duda el tiempo que haba pasado en
el armario el primer da la dej atrs. Necesitara ayuda si las quera alcanzar.
Haba un dicho del pueblo en el que Miri pensaba ms que en ningn otro: Lo
injusto pica como una ortiga. No era justo que Olana hubiera dejado atrs a Gerti y
no hiciera nada al respecto. El instinto de Miri la animaba a hacer algo, as que fue
hasta Gerti y se agach al lado de su pupitre mientras se aferraba a la absurda
esperanza de que Olana viera la justicia en su accin y la dejara en paz.
Yo te ayudar, Gerti dijo Miri en voz baja. Dibuj el primer carcter en la
tablilla de Gerti. Sabes qu es esto?
Qu pasa? pregunt Olana.
Gerti se perdi la primera leccin contest Miri. Necesita ayuda.
Venid aqu las dos les orden Olana.
La boca de Gerti se abri de par en par y se agarr a ambos lados de su escritorio.
Gerti no ha hecho nada dijo Miri mientras se levantaba.
Quiso poder defenderse, pero Olana no les pidi una explicacin y cogi un palo
tallado tan largo como su brazo.
Extiende la mano, Miri, con la palma hacia arriba.
Miri sac la mano y se llev un gran disgusto al ver que estaba temblando. Olana
levant el palo.
Espere dijo Miri mientras retiraba la mano. La estaba ayudando. Cmo
puede pegarme por ayudar?
Estabas hablando sin permiso replic Olana. Aunque contines hacindolo,
no te librars.
No es justo se quej Miri.
El primer da de clase dej claro que el incumplimiento de una regla conllevara
un castigo. Si no cumplo mi palabra, eso s que no sera justo. Extienda la mano.
A Miri no se le ocurri ninguna respuesta y abri los dedos para descubrir la
palma. Olana le golpe fuerte con el palo y se oy un chasquido; el brazo de Miri se
sacudi al esforzarse para no retirarlo. Le dio dos y tres veces. Ella mir al techo y
trat de aparentar que no senta nada.
Y ahora, seorita, le toca a usted se dirigi Olana a la nia.
Gerti no pidi ayuda. Miri trag saliva e intent calmar su voz temblorosa.
Fue culpa ma.

~31~

Shannon Hale

Academia de Princesas

As es, pero ahora todas sabis que aquellas que hablan sin permiso eligen que
las castiguen a ellas y a cualquiera con la que hayan hablado.
Por lo que si hablo con usted, profesora Olana, tambin recibir los azotes?
Miri esperaba provocar unas risas y calmar la tensin; sin embargo, las chicas se
quedaron tan calladas como una presa acorralada. Los labios de Olana se retorcieron
por la ira.
Se ha ganado tres azotes ms en su mano izquierda.
Gerti se llev sus tres azotes y Miri los suyos de nuevo en la otra mano. Al
continuar la leccin a Miri le result muy difcil agarrar el estilo. Mantuvo la cabeza
agachada y se concentr en dibujar los caracteres rectos sobre la arcilla. Le lleg
alguna que otra vez el sonido de la respiracin de Gerti que se le atascaba en la
garganta.
Olana. Un soldado entr en la sala. Ha venido alguien del pueblo.
Olana sali con l y Miri oy como su voz retumbaba por el pasillo.
Qu quieres?
El pueblo me ha enviado para que pregunte cundo vendrn las chicas a casa
dijo la voz de un muchacho.
La expectacin recorri el rostro de Esa, y Bena y Liana cuchichearon y se rieron
tontamente. Miri en su interior se senta optimista y mareada al mismo tiempo. Peder
estaba ah fuera.
Dile al pueblo que todo va bien. S que los soldados les explicaron a sus padres
que deba tener absoluta libertad para ensearlas si queramos conseguir algo.
Visitarn sus casas cuando se lo hayan ganado, pero el hecho de perturbar el
desarrollo de la clase con preguntas, no har que puedan ir antes.
Olana regres y reanud la lectura. A travs de la ventana Miri vio a Peder de pie
enfrente de la academia, que trataba de ver por las ventanas una vez se fuera el
reflejo del sol. Dio una patada al suelo, cogi un trozo de lnder ms grande que su
puo y corri de vuelta al pueblo.
A medioda, cuando Olana las dej salir para ir al comedor, las palmas de Miri
todava estaban rojas. Sus pensamientos y emociones jugaban a un tira y afloja en su
interior porque la haban castigado por ayudar a Gerti, por haber sido ignorada y
humillada, porque Peder haba recorrido todo aquel camino y le haban echado sin ni
siquiera poderle saludar antes; y a todo eso se le aada la vergenza siempre
presente de ser intil.
Esto es una estupidez dijo Miri en cuanto salieron de la clase.

~32~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Katar, que caminaba a su lado le dijo que se callara y mir hacia atrs por si Olana
la haba odo.
Vmonos a casa dijo Miri un poco ms alto. Todava tena un hueco en el
estmago desde que haba visto a Peder y el escozor de sus manos era mayor que su
prudencia. Nos podramos marchar antes de que los soldados supieran que nos
hemos ido, y si todas corremos a la vez no nos alcanzarn nunca.
Alto! Aquella voz autoritaria hizo que Miri se detuviera a mitad del paso.
Nadie se dio la vuelta. El taconeo de las botas de Olana se acerc. Era Miri la que
hablaba?
Miri no respondi. Crey que si hablaba, poda ponerse a llorar. Entonces Katar
asinti.
Bien dijo Olana, otra ofensa. Antes he dicho que cuando se habla sin
permiso se castiga no slo a la responsable sino a las que escuchan, no es cierto?
Algunas de las jvenes asintieron. Katar lanz una mirada desafiante.
Nadie volver con sus familias maana sentenci Olana. Dedicaris el da
de descanso a estudiar.
Miri se sinti como si le hubieran dado una bofetada. Se alz un grito de protesta.
Silencio! Olana levant su bastn. No hay nada que discutir. Ha llegado el
momento de que os enteris de que sois parte de un pas con leyes y normas, y que
hay consecuencias si se desobedecen. Ahora volved a clase, hoy no habr almuerzo.
Las chicas hicieron ms ruido del habitual al sentarse como si expresaran su
enfado, arrastraron las patas de madera de la silla por el suelo de piedra y golpearon
las tablillas contra los escritorios. En el silencio que hubo a continuacin, Miri oy
que el estmago de Frid se quejaba de hambre. En otra ocasin, se hubiera redo.
Apret tan fuerte el estilo contra la arcilla que se parti en dos.
Aquella tarde Olana dej salir a las muchachas para que hicieran ejercicio. Se
pusieron la capa y el sombrero, pero Miri se los quit en cuanto estuvo fuera. Aquel
fro inmediato era refrescante y liberador despus de pasar todo el da en la clase con
el calor de la chimenea. Anhelaba correr como un conejo, tan ligera que no dejara
rastro que seguir.
Entonces se dio cuenta de que estaba sola y las dems estaban en grupo
mirndola. Las chicas ms mayores se pusieron enfrente de ella con los brazos
cruzados. Miri entendi cmo se deba de sentir una cabra perdida ante una manada
de lobos.
Yo no tengo la culpa dijo Miri con miedo a que si admita que lo senta,
aprobara las medidas de Olana. Sus normas son injustas.

~33~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Frid y Esa miraron hacia atrs por si Olana estaba cerca, pero se daba por hecho
que fuera podan hablar.
No te disculpes tan rpido dijo Katar mientras se sacaba los cabellos pelirrojos
del cuello de la capa.
La barbilla de Miri empez a temblar y se la tap con la mano para intentar
parecer impasible. Si todos pensaban que eran demasiado dbil para trabajar en la
cantera, al menos poda demostrarles que era lo bastante fuerte como para no llorar.
Intentaba defendernos a todas. ste es otro caso en el que los de las tierras bajas
tratan al pueblo montas como un par de botas viejas.
Bena le lanz una mirada de odio.
Ya te han avisado, Miri. Por qu no te atienes a seguir las normas?
Nadie debera seguir unas normas injustas. Nos podramos marchar a casa
ahora mismo. No tenemos que quedarnos y soportar armarios, azotes en las manos e
insultos. Nuestros padres deberan saber qu est pasando. Miri dese encontrar
las palabras apropiadas para expresar el enfado, el miedo y la aoranza que senta,
pero su argumento le sonaba forzado.
Ni te atrevas solt Katar con los brazos cruzados. Si lo haces, puede que
cierren la academia y que pidan a los sacerdotes que anuncien otro sitio como el
hogar de la futura princesa y entonces todas perderemos nuestra oportunidad por ti,
Miri.
Miri se qued mirndola fijamente. Nadie se rea.
De verdad crees que van a permitir que alguna de nosotras se convierta en una
princesa? pregunt con una voz seca y tranquila.
Desde luego de la manera en que se comporta Miri nunca ser elegida, pero no
hay razn por la que no podamos intentarlo el resto. La voz por lo general segura
de Katar empezaba a sonar nasal y forzada, como si por algn motivo que Miri no se
poda imaginar estuviera desesperada por convencer a las dems. Ser una princesa
significa ms que casarse con un prncipe. Veris el resto del reino, viviris en un
palacio, llenaris vuestras barrigas cada da y tendris un buen fuego durante todo el
invierno. Adems, haris cosas importantes, el tipo de cosas que afectan a todo el
reino.
Ser especial, importante, feliz y estar cmoda. Eso era lo que Katar ofreca al pedirle
que se quedara. Algunas muchachas se acercaron arrastrando los pies y se inclinaron
un poco hacia Katar como si sintieran la fuerza de su historia. Miri se avergonz al
notar que unos escalofros recorran su propia piel. Qu pensara su padre si la
eligieran princesa entre todas aquellas chicas?

~34~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Era una idea buensima, una historia magnfica y por un momento dese crersela,
pero saba que ningn habitante de las tierras bajas dejara que una corona se posara
en la cabeza de una montaesa.
No ocurrir...suspir Miri.
Ay, cllate dijo Katar. Has hecho que nos perdamos una comida y la vuelta
a casa. No nos estropees la oportunidad de poder convertirnos en una princesa.
Olana las llam y todas, incluso Gerti, le dieron la espalda a Miri y entraron. Miri
se qued mirando al suelo y esper que nadie hubiera visto que tena la cara
colorada. Entr detrs de ellas al final de la fila.
Britta caminaba justo delante de ella por el pasillo. Antes de que entraran a la clase
la chica de las tierras bajas se dio la vuelta y sonri. Miri estuvo a punto de sonrerle
tambin antes de darse cuenta de que Britta deba de estar disfrutando de su
desgracia. Frunci el entrecejo y apart la mirada.
El da siguiente fue insoportable. Aunque Olana insista en que volver al pueblo
todos los das de descanso sera un privilegio aislado, tambin declar que tena que
descansar de aquellas nias si no quera volverse loca. As que las chicas pasaron el
da solas en la clase. Miri se sent sola, consciente de que a pesar de que el ruido de
la frivolidad creca, no la haban invitado a tomar parte. Cuando la conversacin
deriv en el tema de Olana, Miri hizo lo que crea que era una imitacin
extraordinaria de los labios apretados de la profesora. Nadie se ri y Miri se resign a
practicar sus letras en silencio.
Pas la semana siguiente contando las horas que quedaban para el da de
descanso. Seguramente despus de que todas durmieran delante del fuego de sus
casas durante una noche, se aliviara la tensin. A lo mejor cuando Miri le contara a
su padre lo de las normas y los azotes en las manos, admitira que haba cometido un
error y que la necesitaba en casa tanto como necesitaba a Marda. Slo faltaban tres
das ms para ser libre, luego dos y uno.
Aquella noche nev.
La escuela se despert con unos montones blancos que competan con los restos de
roca esparcidos que haba en el pueblo, ya que lo cubran todo y amenazaban con
seguir apilndose hasta los alfizares de las ventanas. Las chicas estaban calladas
mientras miraban el exterior y se imaginaban la distancia que haba para volver a la
aldea, los huecos ocultos y los pedruscos que no veran a causa de la nevada y
comparaban el peligro con el deseo de ir a casa.
A clase pues decidi Olana mientras las apartaba de la ventana de la alcoba.
Nadie saldr con este tiempo y si la historia que he odo sobre la montaa es cierta,
nos quedaremos acurrucadas aqu dentro hasta el deshielo de primavera.

~35~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Olana se qued de pie delante de la clase con las manos a su espalda. Miri se not
crecer en la silla bajo aquella mirada.
Katar me ha informado de que algunas dudis de la legitimidad de esta
academia. No quiero arriesgarme a presentar ante Su Alteza a unas nias bobas el
prximo ao, as que permitidme aseguraros que el prncipe elegir a una de
vosotras para casarse y viviris en el palacio, se os llamar princesa y llevaris
corona.
Olana llam a Knut, que entr en la clase con algo plateado en los brazos. Olana lo
cogi y lo sacudi. Era un vestido y tal vez lo ms bonito que Miri haba visto aparte
del panorama que haba desde su montaa. La tela no se pareca a nada que ella
conociera, era ligera y brillante, y le recordaba al agua de un arroyo. Era gris por los
pliegues y de un color plata brillante cuando la luz de la ventana lo rozaba. Unas
cintas rosa claro recogan el tejido en los hombros y la cintura, y unos diminutos
capullos de rosa estaban esparcidos por toda la falda larga.
Este vestido continu Olana es como los que lleva una princesa. Una
costurera lo confeccion para la muchacha que termine este ao a la cabeza de esta
academia.
Las chicas entrecortaban la respiracin, suspiraban y exclamaban embelesadas
entre ellas, y por una vez Olana no les mand callar.
Veamos quin desea ms este regalo. La ganadora ser presentada al prncipe
como la princesa de la academia, llevar este vestido y bailar el primer baile. An
ser l el que elija a su esposa, pero la princesa de la academia seguro que le causa
una impresin significativa.
Mientras Olana hablaba, parpade en direccin a Frid y Miri se imagin que
esperaba que aquella chica tan basta no fuera la vencedora, ya que era demasiado
grande para aquel vestido. Pero la cara de Frid no revelaba ninguna preocupacin
por el tamao de la prenda. Se coma con los ojos aquella cosa plateada, incluso los
abra ms de lo habitual. Miri hizo todo lo posible por no parecer impresionada, pero
no poda evitar preguntarse: qu se sentira al llevar un vestido como se.
Os advierto que no cumpliris tan fcilmente mis expectativas dijo Olana
Tengo mis serias dudas de que una montaesa sea capaz de estar a la altura de otro
habitante de Danland. He odo que vuestros cerebros son por naturaleza ms
pequeos, tal vez debido al aire escaso de la montaa.
Miri la fulmin con la mirada. Incluso si las promesas de Olana eran ciertas, Miri
no se quera casar con alguien de las tierras bajas, con una persona que despreciaba a
ella y a su montaa. Fuera o no prncipe, sera igual que Olana, como Enrik y los
comerciantes, como el delegado principal que pona mala cara al ver el pueblo de la
montaa y que estaba tan ansioso por volver a su carruaje y marcharse.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Se restreg los ojos, la arcilla que tena en los dedos se le meti por los prpados e
hizo que le escocieran. Estaba harta de que los de las tierras bajas la menospreciaran
y estaba harta de preguntarse si tenan razn. Iba a demostrarle a Olana que era tan
inteligente como cualquier persona de Danland. Iba a convertirse en la princesa de la
academia.

~37~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo cinco

Todo el mundo sabe que lo bueno viene al final,


por eso mi madre dice que soy la ltima en todo,
siempre llevo camisas viejas y botas desgastadas.
Rasca el fondo de la olla y bate ro abajo.

Antes las palabras eran invisibles para Miri, tan desconocidas y con tan poco
inters como los movimientos de una araa en el interior de una pared de piedra;
pero ahora estaban a su alrededor, levantadas, reclamando su atencin, en los lomos
de los libros de la clase, en los barriles de comida de la cocina y la despensa,
grabadas en la primera piedra de lnder: En el dcimo tercer ao del reinado del rey
Jorgan.
Un da Olana tir un pergamino y Miri lo cogi del montn de basura, lo guard
debajo de su camastro y lo ley a la luz de la lumbre rodeada de ronquidos. Era una
lista de los nombres de las chicas de la academia y sus edades. A Miri le dio un
vuelco el corazn cuando ley su propio nombre escrito en tinta. Marda
Larendaughter tambin estaba all, aunque haban tachado el nombre. En la lista
Britta no tena el nombre del padre.
El hecho de dedicarse por completo al estudio le ayud a Miri a hacer caso omiso a
la dolorosa sensacin de soledad que la rodeaba. A las dos, tres y cuatro semanas de
invierno, Miri estaba totalmente bloqueada por el error garrafal que haba cometido.
Pens en intentar de nuevo reparar el dao, pero el silencio de las otras chicas
significaba que no se haban olvidado de que Miri les haba hecho perder la ltima
posibilidad de visitar sus casas antes de que cayera la nieve. Incluso Esa no le
reservaba a Miri un lugar en el comedor; incluso Frid no le dedicaba ni una sonrisa
fortuita. Miri no dej que le afectara el dolor y se dijo a s misma que nunca haban
sido de verdad sus amigas.
Miri aoraba a Peder. Echaba de menos la facilidad de saber siempre con exactitud
lo que l quera decir, y echaba de menos la agitacin que le provocaba su
proximidad cuando senta los dedos hinchados y torpes y la boca seca, cuando
miraba cmo balanceaba el mazo o tiraba una piedra, cuando escuchaba la agradable

~38~

Shannon Hale

Academia de Princesas

aspereza de su voz, el modo en que rea cada vez que oa su risa y la sensacin de
inclinarse hacia l como si quisiera calentarse cerca de un fuego.
Al otro lado de la ventana del aula, la nieve segua cayendo. Miri dej la mirada
perdida y centr la atencin en el latido de su pecho. Se haba encontrado a s misma
deseando que fuera primavera, la vuelta a casa, y la interrumpi la cruda realidad:
echaba de menos a Marda, a su padre y a Peder, pero la echaban ellos de menos a
ella? Se concentr en su tablilla y estudi con el doble de empeo.
Un da a ltima hora de la tarde Olana dej que las muchachas salieran al exterior.
Haban pasado todo el da en sus pupitres salvo por dos pausas y una de las comidas
de Knut cada vez ms tristes: pescado salado hervido hasta quedar hecho papilla y
patatas sin tan poca grasa o sal como para alegrarlas. Frid haba recibido unos azotes
en la palma de la mano por quedarse dormida durante el estudio en silencio y Gerti
se haba pegado una hora en el armario por lloriquear al no poder escribir la ltima
letra del alfabeto.
Miri vio cmo las chicas salan en fila y decidi unirse a ellas. Tena muchas ganas
de olvidarse de que les haba hecho perder un viaje a casa y salir sonriendo y
rindose, o bastaba incluso con correr por la nieve sola y disfrutar del aire fresco que
le cortaba las mejillas.
Sin embargo, si se quedaba dentro, tendra la clase para ella sola y llevaba
esperando aquella oportunidad toda la semana.
Cuando oy los ltimos pasos que desaparecan por el pasillo, Miri se levant y se
estir. Haba trece libros en aquella alta estantera encima del escritorio de Olana.
Miri los haba contado, haba ledo los lomos y haba previsto lo que podra haber
dentro. Se coloc de puntillas y sac uno.
Las palabras Historia de Danland estaban escritas en blanco en el lomo de piel
oscura. El libro ola a polvo y a viejo, pero tambin tena un dulce olor penetrante, un
rastro de algo atrayente. Lo abri por la primera pgina y empez a leer
pronunciando las palabras con un susurro reverente.
No entenda nada.
Ley tres veces la primera frase y aunque poda decir las palabras de manera
individual, no poda comprender lo que significaban todas juntas. Cerr el libro y
abri otro, El comercio de Danland. Pero qu era el comercio? Lo apart y abri otro, y
otro, y sinti el impulso de empezar a tirarlos. Acababa de coger un libro ms
delgado cuyo ttulo era Cuentos simplemente, cuando el ruido de los tacones sobre
las baldosas la sobresaltaron. Miri no saba si la castigaran por tomar prestado un
libro y era demasiado tarde para colocarlo en su sitio, as que se lo meti debajo de la
camisa.

~39~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Miri dijo Olana al entrar, ni siquiera sales a estirar hoy las piernas? Tanto
te odian las otras chicas?
El comentario de Olana la hiri profundamente. Miri no saba que fuera tan
evidente el distanciamiento del resto. Apret contra s el libro que tena escondido y
sali de la clase caminando despacio.
Durante las dos semanas siguientes, cuando las dems salan fuera, Miri se
acurrucaba en un rincn de la alcoba con el libro de cuentos en su regazo. Al
principio se tuvo que esforzar, pero pronto las palabras empezaron a tener sentido en
conjunto, despus las frases que formaban una pgina y luego las pginas creaban
historias. Era maravilloso. Haba relatos dentro de aquellas letras tediosas que haban
estado aprendiendo; eran historias como las que haba escuchado en la fiesta de
primavera o como las que contaba el abuelo de Peder delante del fuego en una noche
fra. Y ahora las poda leer ella sola.
Varios das ms tarde, Olana cogi un libro de la estantera y se lo dio a una de las
muchachas ms mayores. Aunque Katar lea mejor que el resto, todava se atrancaba
con las palabras desconocidas y le costaba mucho pronunciarlas. Britta tampoco
poda apenas terminar una frase y sus mejillas rubicundas se ponan incluso ms
rojas. Miri se dio cuenta de que se haba equivocado y Britta nunca haba sabido leer.
Qu vergenza! Olana le quit el libro a Britta y se volvi hacia Miri.
Bueno, eres joven, pero pareces centrada ltimamente.
El libro era Historia de Danland, el tomo marrn oscuro que Miri, a pesar de sus
intentos, no haba conseguido leer antes. Olana lo abri por la segunda pgina y
seal un prrafo. La lengua de Miri pareca estar hecha de arcilla. Se aclar la
garganta, agarr el libro y empez:
Nuestros antepasados vinieron del norte y cultivaron las frtiles llanuras
centrales. Tambin criaron ganado, caballos, cabras montaesas, ovejas y aves. En la
costa, la pesca se convirti en su industria ms importante, como lo sigue siendo hoy
en da.
Las palabras se deslizaban por la lengua de Miri y cada una caa en su sitio. Nunca
haba visto aquel pasaje, pero al estudiar el libro de cuentos, ahora leer era lo ms
fcil del mundo. Balbuce en un par de palabras, pero las pronunci correctamente.
Bien, nias dijo Olana cuando Miri acab, si el prncipe viniera maana, ya
sabis quin llevara el vestido de plata.
Miri sinti cmo una sonrisa burlona recorra su cara y tuvo el increble impulso
de darle un abrazo a Olana. Katar la fulmin con la mirada. Miri trag saliva y trat
de parecer modesta, pero ya era muy tarde. Katar normalmente era la mejor de la
clase y lo ms seguro era que hubiera interpretado la sonrisa de Miri como si sta se
estuviera regodeando. Su victoria se agriaba como la leche.

~40~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Aquella tarde, cuando volva del lavabo, Miri se detuvo al or que alguien hablaba
en voz baja delante de la academia. Retrocedi unos pasos pasando las botas por la
dura capa de nieve. Los murmullos equivalan a secretos y un escalofro de
curiosidad recorri la piel de Miri. Se apoy contra la pared y se esforz por sacar
alguna palabra de aquel zumbido silencioso. Al or su nombre en uno de aquellos
susurros, se inquiet.
... no soporto a Miri... se cree que es muy lista... La voz era de Bena... nunca
me gust la forma que tena de colgarse de Peder... es insoportable...
... hoy slo ha tenido suerte dijo Liana. Ella no...
Slo tiene catorce aos coment Katar, que hablaba ms alto que el resto.
De qu te preocupas?
Bena dijo algo ms entre dientes y Katar se ri por lo bajo.
Eso es imposible. Ganar una de las mayores.
Katar, ya veo que piensas que deberas ser la princesa dijo Bena subiendo la
voz, pero mientras... Se dio la vuelta para susurrar y Miri ya no pudo or ms.
Miri se puso a caminar de nuevo y las chicas se callaron mientras pasaba. Liana
sonri incmoda, Bena mir al suelo, pero Katar se qued mirndola fijamente con la
expresin impenitente. Miri le devolvi aquella mirada como si fuera un duelo.
Acababa de alzar una ceja en seal desafiante cuando tropez con una de los
escalones de la entrada y se cay de espalda en la nieve. Se puso de pie y corri hacia
dentro acompaada de las risas de las mayores.
Aquella noche se tumb en su camastro y aspir la oscuridad. Se senta cmoda
estando despierta mientras las otras dorman, como si hubiera elegido estar sola,
como si disfrutara de eso. El fuego de la alcoba no estaba lo bastante fuerte como
para calentarla en aquel camastro al otro lado de la habitacin, por lo que temblaba y
deseaba algo por lo que tener esperanza. Cerr los ojos y vio los pliegues del vestido
de plata que giraban y brillaban debajo de sus prpados. El sueo de convertirse en
la princesa de la academia la envolva y le aliviaba el fro.

~41~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo seis

Bigotes tensos, dientes fuera,


ojos asustados, presa a la espera.

El invierno segua cayendo del cielo, se acumulaba debajo de los alfizares de las
ventanas y se arrastraba con la escarcha por los cristales. Cuando las nubes evitaban
que el sol la derritiera, Miri vea el exterior como si fuera una imagen borrosa y
griscea. Despus de estar tanto tiempo sin salir, tanto tiempo sin hablar con nadie,
empez a sentirse muy mal. Le dola el cuerpo y le picaba la piel como si estuviera
bien envuelta en lana y no se pudiera estirar.
La prxima vez que Olana dej a las muchachas salir fuera, Esa se volvi hacia
Miri antes de abandonar la clase y le hizo una sea para que la que siguiera. Miri
suspir adelantndose a los hechos. Si Esa la perdonaba, tal vez las otras lo haran
tambin. Su decisin de estar bien sola se desvaneci bajo la brillante esperanza de
hacerlo todo como era debido.
Pero antes tena una cosilla. Despus de esperar a que todas las chicas salieran de
la clase, Miri fue sigilosamente a la estantera para aprovechar la oportunidad y
devolver el volumen de cuentos. Estaba de puntillas, colocndolo despacio en su
sitio, cuando un ruido en la puerta la sobresalt y se le cay el libro.
Qu ests haciendo? pregunt Olana.
Perdn contest Miri mientras recoga el libro que se haba cado y le quitaba
el polvo. Slo estaba...
Recogiendo mis libros del suelo? No estaras pensando robar uno, no? Por
supuesto. Te hubiera dejado uno prestado, Miri, pero no tolerar el robo. Al armario
contigo.
Al armario? repiti Miri. Pero no estaba...
Ve le orden Olana y arre a Miri como a una cabra enfurruada.
Miri saba dnde estaba, aunque nunca haba estado all. Mir hacia atrs antes de
meterse dentro.

~42~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Durante cunto tiempo?


Olana le dio con la puerta en las narices y cerr con llave. Aquella falta de luz
repentina fue aterradora. Miri nunca haba estado en un lugar tan oscuro. En
invierno, Marda, su padre y ella dorman junto al fuego de la cocina y en verano
dorman bajo las estrellas. Se tumb en el suelo y escudri por debajo de la puerta,
por la delgada tira de luz gris. Todo lo que pudo ver fue los bultos de las piedras del
suelo. Le llegaron unos gritos de felicidad apenas perceptibles de las jvenes que
jugaban en la nieve. Esa iba a pensar que Miri haba ignorado su invitacin, que no le
importaba ser o no su amiga. Miri respir hondo y despus tosi por el polvo.
Al or un correteo se puso erguida. Lo oy de nuevo, era como el ruido de unas
uas al repiquetear encima de una superficie lisa. Miri se apoy con fuerza contra la
pared. Otra vez. Un animal pequeo deba de estar en la oscuridad con ella. Puede
que fuera slo un ratn, pero el no saberlo hizo que todo fuera muy extrao y que se
pusiera nerviosa. Trat de ver entre las sombras. Se le adaptaron los ojos y pudo
definir un poco las formas ms oscuras, pero no haba luz suficiente.
Cuando ces aquel ruido, Miri se qued de pie hasta que le empez a doler la
espalda y not pesadez en la cabeza. Estaba cansada de mirar en la oscuridad,
imaginndose caras que la observaban o formas diminutas que salan disparadas de
los rincones. El aburrimiento hizo que le entrara sueo. Al final se tumb, apoy la
cabeza en los brazos y mir por la rendija de la puerta por si vea alguna seal de
Olana que vena a liberarla. El fro de las piedras le cal la camisa de lana y le
salieron unos bultitos en la piel, lo que hizo que temblara y suspirara a la vez. Se
qued dormida sin descansar.
Miri se despert con un tirn y una sensacin horrible. Alguien estaba en la
habitacin intentando despertarla? La luz que se filtraba por la puerta era incluso
ms tenue y el dolor punzante que senta en el cuerpo le deca que haban
transcurrido unas cuantas horas.
Volvi a notar otra vez el tirn en la cabellera. Algo se le haba enganchado en la
trenza. Quiso gritar, pero el miedo le cort la respiracin. Le dola cada punto de su
piel por el terror que sinti al pensar qu era lo que la estaba tocando. Era fuerte y
demasiado grande para ser un ratn.
La punta de la cola le roz la mejilla. Era una rata.
Miri solloz de manera entrecortada al recordar el mordisco de rata que haba
matado a un beb en el pueblo haca unos aos. No se atreva a llamar a nadie por
miedo a asustar a la bestia. El tirn par y Miri esper. Se ha soltado? Ya se ha
ido?
Entonces aquella cosa la sacudi ms fuerte. Junto a la oreja Miri oy un chirrido
seco.

~43~

Shannon Hale

Academia de Princesas

No se poda mover, no poda hablar. Cunto tiempo tendra que quedarse all
hasta que alguien fuera a buscarla? Sus pensamientos vagaban de un lado a otro,
dando vueltas, buscando una va de escape, algn consuelo.
La plomada se balancea, el halcn aletea y Eskel canturrea susurr tan
bajito como la corriente lenta de un arroyo. Era una cancin de celebracin, de
primavera, y se usaba una cuerda pesada para cortar una piedra mientras se miraba
cmo planeaba un halcn y se tena la sensacin de que el trabajo era bueno y todo el
mundo estaba bien. Mientras cantaba, daba unos golpecitos con las yemas de los
dedos sobre las baldosas de lnder del suelo, como si estuviera trabajando en la
cantera y usara el lenguaje de la cantera con un amigo que haba al lado.
Monte Eskel est cantando susurr y empez a cambiar la letra, pero Miri
est llorando. Con una rata est luchando.
Casi se hace rer a s misma, pero el sonido de otro gruido lo arranc de su
garganta. Con temor a tan slo susurrar, cant para sus adentros y sigui dando
unos golpecitos con los dedos a la vez, y en aquella cancin silenciosa pidi en la
oscuridad que alguien se acordara de ella.
La puerta se abri y la luz de una vela le atraves los ojos.
Una rata! Olana tena el bastn en la mano y lo us para darle a Miri en el
pelo.
Rpido, rpido dijo Miri con los ojos cerrados.
Oy un chirrido, un correte y se puso de pie de un salto para abrazar a Olana.
Temblaba tanto que era incapaz de mantenerse derecha por s sola.
S, bien, es suficiente dijo Olana mientras se sacaba de encima los brazos de
Miri.
El entumecimiento y el miedo hicieron que Miri pareciera medio muerta. Se
abraz a s misma para vencer el fro que amenazaba con sacudirla como si fuera una
vaina arrastrada por el viento.
He estado encerrada durante horas dijo con voz ronca. Se olvid de m.
Supongo que s contest Olana sin disculparse, aunque por las arrugas de la
frente, se haba quedado trastornada al ver la rata. Menos mal que Gerti se ha
acordado de ti, porque si no puede que no hubiera venido hasta por la maana.
Ahora vete a la cama.
Miri vio a Gerti, con los ojos tan abiertos como un visn, mientras miraba
fijamente a la enorme oscuridad del armario. Olana se llev la vela y las dej en las
sombras, as que Miri y Gerti volvieron deprisa a su alcoba.
Eso era una rata dijo Gerti, que pareca angustiada.

~44~

Shannon Hale

Academia de Princesas

S. Miri todava temblaba como si estuviera helada. Gracias por acordarte


de m, Gerti. Se me habra parado el corazn si me hubiera quedado all dentro un
rato ms.
La verdad es que fue muy raro cmo me acord de ti coment Gerti. Al
regresar del recreo esta tarde, no estabas. Olana no dijo nada y yo tena miedo de
preguntar. Entonces cuando nos preparbamos para irnos a dormir, me vino a la
cabeza aquel recuerdo horrible de aquella vez que me encerraron y o aquellos
chirridos all dentro, y estuve segura de que estabas en el armario encerrada y... no
s, pero saba que haba una rata. Fue como si... bueno, no importa.
Cmo qu?
Estaba segura de que estabas en el armario porque, dnde ms podras estar? Y
cre or una rata cuando estuve all tambin, en fin, fue as como lo supe. Pero el
modo en que mi visin temblaba cuando lo pens, la idea de ti y la rata era tan clara,
que me record al lenguaje de la cantera.
Miri sinti unos escalofros de otro tipo.
El lenguaje de la cantera? Pero...
S que es una tontera. No pudo ser el lenguaje de la cantera porque no estamos
all. Slo me alegro de que no nos metiramos en problemas. Cuando fui a la alcoba
de la profesora Olana supliqu que fuera a buscarte, me amenaz con todo tipo de
castigos.
Miri no dijo nada ms. Se dibujaban nuevas posibilidades ante ella en la
oscuridad.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo siete

Tengo una palanca para el bandido


y un cincel para la rata.
Tengo un mazo para la loba
y un martillo para la gata.

Una tarde de hace dos o tres aos antes, Miri y Peder se sentaron en una colina de
pastoreo encima del pueblo. Eran tan jvenes que Miri ni siquiera se haba empezado
a preocupar por que sus uas estuvieran sucias y rotas, o porque a Peder le
aburrieran sus palabras. Por aquel entonces l trabajaba seis das a la semana en la
cantera y Miri le insista para que le contara los detalles.
No es como hacer un fuego o curtir la piel de una cabra, Miri, no se parece a
ninguna tarea domstica. Cuando estoy trabajando es como si escuchara a la piedra.
No me pongas esa cara. No puedo explicrtelo mejor.
Intntalo.
Peder mir con los ojos entrecerrados al fragmento de lnder que tena entre los
dedos. Us un cuchillo pequeo para tallarlo en forma de cabra.
Cuando todo va bien es como en las canciones que cantamos en vacaciones, los
hombres hacen una parte y las mujeres, otra. Sabes cmo suena la armona? As es
cmo se siente uno trabajando el lnder. Puede parecer una tontera, pero me imagino
que el lnder est siempre cantando y cuando pongo mi cua en la grieta apropiada y
llevo mi mazo tal que as, es como si le respondiera cantando. Las canciones de la
cantera que los trabajadores cantan en voz alta son para llevar el ritmo. El canto real
tiene lugar en el interior.
Cmo en el interior? le haba preguntado Miri. Trenzaba tallos de miri para
evitar parecer muy interesada. Cmo suena?
La verdad es que no suena como nada. No oyes el lenguaje de la cantera con tus
odos. Cuando algo va mal, se nota, del mismo modo que s que la persona que
tengo al lado est haciendo tanta fuerza con la palanca que podra agrietar la piedra.
Cuando ocurre algo as y hay demasiado ruido para avisar que afloje esa palanca, lo

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Shannon Hale

Academia de Princesas

digo con el lenguaje de la cantera. No s por qu se llama lenguaje de la cantera,


porque se canta ms que se habla, slo que cantas por dentro. Y suena ms fuerte, si
es que se puede describir as, cuando alguien te habla directamente, pero todos los
que estn cerca pueden orlo.
Entonces basta con que cantes y los dems lo oyen? pregunt sin acabar de
comprenderlo.
Peder se encogi de hombros.
Le hablo a una persona; sin embargo, estoy cantando, pero no en voz alta... No
s cmo describirlo, Miri. Es tan difcil como tratar de explicar cmo correr o tragar.
No me des ms la lata o me ir a buscar a Jans y Almond para jugar a cosas de chicos.
Si lo haces, ser a lo ltimo que juegues.
Peder no haba entendido por qu era tan importante para Miri comprender el
trabajo de la cantera, as que ella no le volvi a insistir. Le gust que no se hubiera
dado cuenta de su frustracin y aislamiento, que hubiera asumido que era la misma
muchacha despreocupada de siempre.
Miri dej que el recuerdo de aquella conversacin diera vueltas por su cabeza y le
aadi todo lo que crea que saba sobre el lenguaje de la cantera. Siempre haba sido
parte de ella y, por lo tanto, algo que ella no poda hacer. Haba Gerti odo el
lenguaje de la cantera? se pregunt. Es que funcionaba fuera de la cantera?
Aquella posibilidad era tan tentadora como el olor a pasteles de miel que cocinaban
en la puerta de al lado.
El da despus de la rata, Miri estaba haciendo las tareas de la maana, barriendo
los pasillos de la academia. Esper hasta que no hubo nadie a su alrededor y se
escondi en una habitacin fra que nadie usaba para probar el lenguaje de la
cantera. Golpe la piedra con el mango de una escoba, como si fuera una
herramienta, y cant en voz alta una cancin de trabajo. Luego cambi la cancin
para que llevara el mensaje que quera comunicar.
Tengo una palanca para el bandido y un cincel para la rata. La rata est en el
armario hasta que la profesora la mata.
De tanto observar la cantera, saba que los trabajadores cantaban y daban
golpecitos cuando hablaban en aquel lenguaje, pero no bastaba con cambiar las
palabras.
El canto real tiene lugar en el interior, le haba dicho Peder.
Tal vez del mismo modo que se diferencia el canto del habla susurr mientras
intentaba entenderlo, el lenguaje de la cantera es diferente a pensar.
Con una cancin, las palabras fluyen de forma distinta a una conversacin normal.
Hay cierto ritmo y el sonido de las palabras encajan como si estuvieran hechas para

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Shannon Hale

Academia de Princesas

que las cantaran las unas al lado de las otras. Cmo puedo hacer lo mismo con mis
pensamientos?, se pregunt.
Miri pas el resto de la hora en la que realizaba las tareas domsticas probando. Se
invent canciones como haca a menudo; no slo las cant en voz alta, sino que se
concentr en los sonidos de la cancin mientras trataba de hacer resonar y fluir sus
pensamientos de una forma diferente; tambin se concentr en los pequeos
temblores que sus nudillos enviaban a travs de la piedra lnder. El lenguaje se
transmita a travs del suelo? Cerr los ojos e imagin que estaba cantando sus
pensamientos hacia la piedra, que cantaba sobre la rata y la gran desesperacin que
sinti aquella noche en el armario, mientras empujaba su cancin interna con un
deseo tembloroso de que alguien la escuchara.
Durante un brevsimo instante not un cambio. Pareca que el mundo se
zarandeaba y que sus ideas se aclaraban. Jade, pero aquella sensacin se fue tan
rpido como haba venido.
Olana golpe con el bastn en el pasillo para anunciar el fin de las tareas
domsticas y Miri recogi el montn de suciedad y sali corriendo hacia el aula. Mir
cmo Gerti tomaba asiento e intent detectar cualquier seal de que la joven la haba
odo. Miri se arriesg a hacerle una preguntita antes de que Olana entrara:
Cmo te sientes, Gerti?
Muy bien. Gerti se sent, se rasc el cuello y despus de mirar hacia la puerta
para asegurarse de que la profesora no estaba cerca, susurr: Supongo que no me
puedo quitar esa rata de la cabeza. Me estaba acordando otra vez de cuando estaba
en el armario...
Olana entr y Gerti se retir hacia atrs enseguida. Miri se frot los brazos para
quitarse los escalofros de encima. Crea que haba funcionado, pero tena muchas
preguntas que todava le mantenan el entrecejo fruncido. De entre todas las chicas,
por qu Gerti oy aquella noche su lenguaje de la cantera? Y por qu ella otra vez
ahora?
Cuando las muchachas abandonaron la clase en el siguiente recreo, Katar fue a
buscar un libro de la estantera y se sent en una silla acompaada de un fuerte ruido
sordo.
No te sorprendas tanto, Miri dijo Katar sin levantar los ojos del libro. No
eres la nica que puede estudiar durante el recreo. Supongo que crees que el ttulo de
princesa de la academia es tuyo, que no tienes competencia.
No contest Miri, quien esperaba que le viniera a la cabeza una buena
respuesta mordaz, aunque todo en lo que pudo pensar fue. Pero tal vez t s.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Katar sonri, pues por lo visto crey que aquella rplica era demasiado floja para
merecer una respuesta. Miri asinti en silencio. Se poda obligar a permanecer en el
aula un par de minutos antes de escabullirse.
Durante varios das, la presencia de Katar en la clase, en los recreos, haca que Miri
corriera en busca de otros sitios para probar el lenguaje de la cantera: en un rincn de
la alcoba, detrs del retrete y una vez en el armario, aunque nada ms poner un pie
dentro haca que le picara la piel como si la tuviera cubierta de araas. Cada vez con
ms frecuencia, cuando golpeaba el suelo y cantaba una cancin de la cantera, a
continuacin notaba una curiosa sensacin. Todo lo que tena ante s pareca vibrar
como la rama de un rbol, y una sensacin fuerte y clida le estallaba detrs de los
ojos. La idea de la rata y el armario eran totalmente reales, como si viviera de nuevo
aquella situacin. Sinti que su cancin vibraba con fuerza en su interior y se
imagin que bajaba hacia la piedra, hacia la montaa, bajaba y luego volva a subir
otra vez para encontrar a alguien que la pudiera or.
Pero casi nunca ocurra nada en absoluto y no se poda imaginar por qu.
El lenguaje de la cantera se supone que es para hablar con otras personas
pens. A lo mejor tengo que intentarlo con alguien.
Miri no se atreva a acercarse a ninguna de las chicas que trabajaban en la cantera.
Pensaran que estaba loca por probarlo? Se reiran? Una maana mientras Britta
lea en voz alta en clase, Miri la observ, y pens que no saba tantas cosas de la
cantera como para rerse de ella ni tampoco ira a chivarse a las otras. Miri era reacia
a probarlo con alguien de las tierras bajas, pero la ilusin que tena por descubrirlo la
impacientaba.
En el recreo de la tarde siguiente Miri sali con las dems. El brillo del sol sobre la
nieve hizo que le lloraran los ojos, pero al parecer era el da ms bonito que Miri
poda recordar. El cielo era de un azul hiriente. La nieve que cruja bajo sus botas se
esparca por la piedra y la loma como leche derramada. El fro haca que el mundo se
sintiera limpio y nuevo, era un da para volver a empezar.
Miri pas por delante del grupo de las mayores y salud a Britta.
Hola.
Britta estaba sola y se sorprendi al ver que se diriga a ella.
Quieres dar un paseo? pregunt Miri, que esperaba que slo la acompaara
Britta.
Vale.
Mientras se marchaban, Miri le dio la mano y Britta se estremeci como si le
sorprendiera que la hubiera tocado.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Es normal darse la mano mientras se pasea, sabes? dijo Miri, que supuso por
la reaccin de sta que el hbito de darse la mano era una costumbre de la montaa.
Perdona se disculp Britta. As que todo el mundo se da la mano? Los
chicos y las chicas y todos?
Miri se ri.
Los chicos y las chicas se dan la mano de pequeos. No se acordaba de la
ltima vez que Peder y ella se dieron la mano. Cuando crecieron se acab el contacto
ocasional al luchar y jugar. Si un chico y una chica se dan la mano cuando son
mayores, significa algo ms.
Entiendo. Britta le dio la mano a Miri.
Caminaron con dificultad por la nieve intacta alrededor del edificio y Miri se
volvi hacia atrs para ver si haba alguien cerca. Se alejaron un poco ms.
Quera decirte que lament que Olana te encerrara en el armario dijo Britta.
Miri asinti con los ojos muy abiertos.
S, yo tambin. Haba una rata all dentro y no me refiero a Olana. Una rata de
verdad trat de anidar en mi pelo. Se estremeci. Me encontr con un bigote en
la trenza a la maana siguiente y creo que chill muy fuerte.
Britta sonri.
Lo hiciste.
Bueno, me alegro de que mi horror entretuviera a alguien dijo Miri mientras
se aseguraba de aadir una sonrisa afable para que Britta supiera que estaba
bromeando.
Olana no debera meternos en armarios ni pegarnos opin Britta mientras
sorteaba los huecos en la nieve. Creo que castiga demasiado rpido.
Miri apret los labios y frunci el entrecejo sorprendida. Si Britta no lo aprobaba,
tal vez la actitud de Olana no era tpica de las tierras bajas. O tal vez Britta no era un
habitante tpico de las tierras bajas.
No pensaba que llegara a ser tan mezquina dijo Britta, ya que una de
nosotras se convertir en princesa.
Crees que una de nosotras lo ser de verdad?
No creo que mientan. Britta solt un resoplido claro. Aunque ltimamente
me siento tan tonta como un tocn, as que no me atrevo a creer mis propios
pensamientos.
Se sentaron en los escalones de lnder que suban hasta la entrada trasera de la
academia y Miri pens que podra arriesgarse ahora. Sigui el ritmo con unos

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Shannon Hale

Academia de Princesas

golpecitos, pens en una cancin de la cantera e incluso la tarare en voz alta. Estaba
intentando transmitir por el lenguaje de la cantera el aviso de precaucin que tantas
veces haba odo retumbar en la cantera. Por un instante todo pareci temblar y sinti
aquella resonancia, pero Britta ni se inmut.
Miri por poco se quej en voz alta. Estaba segura de que aquellas sensaciones eran
un signo del lenguaje de la cantera, pero si hubiera funcionado, Britta hubiera
reaccionado de algn modo ante aquel aviso.
A menos que... examin a Brittaa menos que los de las tierras bajas no lo
oigan.
Cuanto ms permita que esta idea calara, ms probable le pareca. El lenguaje de
la cantera es slo para los que trabajan en ella, slo para la montaa. Aquello hizo
que Miri sonriera para sus adentros mientras cantaba. Era algo que podan hacer los
de la montaa y no los habitantes de las tierras bajas. Era algo que hasta Miri poda
hacer. Un talento. Un secreto.
Debera...? Quieres que cante contigo? le pregunt Britta.
Miri par.
Ah, no. Slo estaba tarareando para pasar el rato, ya sabes.
No tienes por qu parar dijo Britta. Sonaba bien. No saba lo que esperabas
porque por lo visto siempre me equivoco. ltimamente. Perdn por interrumpirte.
Sigue.
Deberamos volver, de todos modos.
Las chicas volvieron sobre sus pasos. Miri se tambale cuando toc con el pie un
trozo de nieve y se solt de la mano de Britta, pero ella la agarr por el brazo y le
ayud a recobrar el equilibrio.
Gracias dijo Miri.
Gracias a ti. Quiero decir... Britta alz la mirada tratando de encontrar las
palabras adecuadas. Gracias por hablar conmigo. Apret los labios como si
tuviera miedo de decir nada ms.
Faltara ms dijo Miri con toda tranquilidad, aunque por dentro se haba
quedado impactada, pues la muchacha le haba dado las gracias slo por hablar.
Mientras volvan hacia la entrada principal del edificio, Liana le susurr algo a
Bena, y Bena sonri con suficiencia. Miri agarr el brazo de Britta con ms fuerza,
decidida a no dejarse intimidar por sus miradas.
Cuando Olana las llam para que volvieran a entrar, Knut estaba de pie al fondo
de la clase sosteniendo un paquete envuelto en una tela gruesa de color marrn.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Vuestro progreso ha sido muy lento ltimamente dijo Olana. Se alis el pelo y
se lo dej liso como un cincel detrs del hombro. Quizs es por el invierno y por la
separacin de vuestras familias o tal vez slo es que no os estis esforzando en serio.
He pensado que es hora de recordaros por qu estis aqu.
Olana retir la tela y sostuvo en lo alto una pintura colorida con muchos ms
detalles que las puertas talladas de la capilla. Ilustraba una casa con una puerta de
madera tallada, seis ventanas de cristal que daban a la parte delantera y un jardn de
rboles altos y arbustos con flores rojas y amarillas.
Esta casa est en Asland, la capital, no a mucha distancia en carruaje desde el
palacio. Olana se call como si tuviera prevista una reaccin dramtica. Se le
dar a la familia de la muchacha que sea elegida como princesa.
Hubo varios gritos sofocados y Miri no estaba segura de si ella haba soltado
alguno. A lo mejor todo aquello era real despus de todo. Haba una prueba. Su
padre y Marda podran vivir en aquella bonita casa y nunca ms volveran a llevar
ropas tan radas como para evitar que les tocara el sol, ni pasaran hambre durante el
invierno. Estaba deseando darles algo tan precioso y perfecto. Qu pensara
entonces su padre de ella?
Pero para conseguir esa casa para su familia, Miri tendra que ser la princesa.
Cerr los ojos. La idea de casarse con alguien de las tierras bajas todava la confunda
y la asustaba. Y qu haba de Peder? No. Se deshizo de aquel pensamiento, sin
atreverse a esperar que l pudiera ver algo ms en ella que la pequea Miri, su amiga
de la infancia.
Mir otra vez el cuadro. Antes de llegar a la academia, su nico deseo haba sido
el de trabajar en la cantera al lado de su padre. Ahora empezaban a aparecer nuevas
posibilidades que la animaban.
Y los habitantes de las tierras bajas?
Y lo de ser una princesa?
Aquella noche, Miri llevaba horas despierta en la oscuridad, cuando oy el
estrpito de un derrumbe en la lejana. Los canteros decan que un derrumbamiento
era cuando la montaa se fortaleca contra los ataques del da anterior. Su padre
deca que su madre se pensaba que era la montaa saludando a medianoche.
Toda su vida Miri se haba despertado por ruidos como aquel. Casi siempre
suceda de noche, como si la montaa supiera que la cantera estaba vaca y as las
rocas no aplastaran a nadie cuando cayeran. A Miri le reconfort or aquel estrpito
y el quejido, pues le recordaba que todava estaba en su montaa. No estaba
preparada para abandonarla por completo, no estaba preparada para abandonar a su
padre.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Al ver el cuadro, se haba credo que poda dejar la montaa, que incluso hasta
poda desearlo. La amenaza de salir de all, le hizo sentir un gran cario hacia su
casa. Quera contestar a la montaa, enviarle un saludo con aquella esperanza
infantil de que la oira y la aceptara como una de los suyos.
Abri la mano y empez a llevar el ritmo golpeando el suelo de piedra con las
yemas de los dedos. Dese poder pegar un grito, dese que la montaa de verdad
pudiera entenderla.
Es tan hermosa como una chica con flores en el pelo cant Miri susurrando.
Es tan brillante como el sol que seca este velo.
Era una oda al monte Eskel que se cantaba durante la fiesta de primavera. Al
cantarla en aquel instante la envolvieron los recuerdos de los buenos momentos que
haba pasado en la montaa. Cant para sus adentros, se invent su propia cancin
sobre la tierna calidez de la brisa de primavera, las hogueras nocturnas, las cadenas
de miri que le colgaban del cuello, el rozar los dedos de Peder cuando giraba
bailando y el calor de los fuegos que la hacan sentir como si estuviera acurrucada
contra el pecho de la montaa.
Las sombras grises y negras de la alcoba temblaron y tuvo la sensacin de haber
tarareado en lo ms profundo de su garganta. Era el lenguaje de la cantera. Miri
refunfu. Por qu no funciona siempre?, pens. Otro derrumbamiento retumb
en la distancia y Miri se imagin que la montaa se rea de ella. Sonri y se acurruc
en su camastro.
Lo descubrir susurr, ya lo vers.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo ocho

Tengo los dedos ms fros que los pies,


tengo los pies ms fros que las rodillas,
tengo las rodillas ms fras que las costillas,
tengo las costillas ms fras que los labios,
y los labios los tengo azules y morados, azules y morados
Miri se despert temblando y dio unos cuantos saltos mientras haca las tareas
domsticas para calentarse los dedos de los pies. En el invierno de la montaa el fro
a menudo se calma despus de la nevada, pero durante la semana anterior el cielo
haba estado despejado y en cuanto echaron un vistazo por la ventana, las chicas
pudieron ver que hoy no subiran las temperaturas. Unas nubes densas llenas de
nieve sin derramar caan sobre la montaa y lo cubran todo con una niebla hmeda.
Todas refunfuaban y se quejaban, y Miri saba que deba lamentarlo tambin,
pero, en cambio, se senta abrigada y oculta, como un gran secreto en el nido de una
urraca. Se qued mirando fijamente a la blanca nada del exterior por la ventana del
aula, se senta a gusto al haber descubierto el lenguaje de la cantera y estaba ansiosa
por entenderlo ms. Apart sus pensamientos para or que Olana anunciaba que sus
estudios estaban a punto de cambiar.
Durante casi tres meses se haba centrado en la lectura, pero ahora Olana les
presentaba otras asignaturas: historia de Danland, comercio, geografa, y reyes y
reinas, as como otros temas de formacin de una princesa tales como diplomacia,
conversacin y, el que hizo poner los ojos en blanco a Miri, elegancia. Bien, lo hara si
con ello haca que Olana parara de insultarlas y le demostraba que una montaesa
tena tanto cerebro como alguien de las tierras bajas.
Parpade mientras miraba el cuadro y qued sumida en sus deseos. Quera dar
aquella casa a su familia, aunque no quera casarse con alguien de las tierras bajas.
Tena ganas de ver algo del mundo del que estaban aprendiendo y encontrar all su
propio sitio, aunque tena miedo de dejar su montaa. No se le ocurra ninguna
solucin que hiciera que todo estuviera bien.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

En las lecciones de elegancia, las muchachas se quitaron las botas y las sostuvieron
en equilibrio sobre la cabeza. Caminaron en crculos. Aprendieron a caminar rpido
(de puntillas, los dedos de los pies se quedaban detrs del dobladillo de la falda,
fluidos, con los brazos ligeramente flexionados) y despacio (punta taln, punta taln
y las manos descansando sobre la falda). Aprendieron a hacer una reverencia al
prncipe y mientras Miri flexionaba la pierna y agachaba la cabeza, por primera vez
se crey que de verdad iba a conocer al prncipe. Tambin practicaron una reverencia
superficial para sus iguales y se sobreentenda que no tendran que hacer nunca
reverencias a los sirvientes.
Aunque la verdad dijo Olana, como no sois de ninguna provincia del reino,
se os considerar menos que un sirviente en cualquier ciudad de Danland.
Para Miri estudiar conversacin era tan ridculo como aprender elegancia. Todas
haban sido capaces de hablar desde que empezaron a caminar, qu ms haba que
aprender? Pero al menos cundo estudiaban conversacin se les permita hablar
entre ellas siguiendo los principios correctos, por supuesto.
Olana las coloc por parejas y design su rango. Miri se alegr de que la pusieran
con Britta, aunque Olana le diera menos grado.
Debis conocer vuestro rango y el de vuestro interlocutor les explic Olana.
Miri frunci el entrecejo y mir a su alrededor. Nadie se atrevi a interrumpir y
preguntar qu significaba interlocutor. La persona de menor categora siempre
difiere de la otra. Esto es slo para practicar, desde luego, ya que hay pocos en el
reino a los que se les considere de un nivel tan bajo como el vuestro.
Los insultos de Olana eran como moscas que le picaban en la nariz y Miri se sinti
preparada para matarla con un manotazo. Britta le dio un codazo y sonri como si le
hubiera adivinado el pensamiento.
Sin embargo, una de vosotras subir de nivel el ao que viene dijo Olana,
as que todas debis practicar ya que cabe esa posibilidad. Las de menor categora
deberan estar seguras del nombre y el rango de las de un nivel superior. En las
conversaciones correctas lo usaris con frecuencia. Podis empezar.
Muy bien, lady Britta comenz Miri bajo el zumbido de las conversaciones
que llenaban la sala.
Britta frunci el entrecejo.
No tienes por qu llamarme as.
Eres de rango superior dijo Miri, as que convirtmoste en una dama, mi
lady Britta.
Muy bien, seorita Miri.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Ay, lady Britta dijo Miri con el tono nasal que se imaginaba que deba de usar
la gente rica.
S, seorita Miri? Britta imit aquella voz.
Espero que todos sus seores y sus damas estn gordos y contentos, lady Britta.
Estn todos gordos, pero ninguno es feliz, seorita Miri.
De verdad, mi lady Britta? Qu estupendo debe de ser estar en un palacio lleno
de regordetes seores gritones y damas que ruedan por los pasillos.
Es estupendo dijo Britta y solt una carcajada.
Se pone muy guapa cuando sonre, lady Britta. Debera hacerlo ms.
Britta esboz una ligera sonrisa y agach la cabeza.
Olana interrumpi el ejercicio para continuar hablando sobre la conversacin,
sobre la importancia de repetir el nombre y el ttulo, de hacer preguntas y siempre
centrar el dilogo en la otra persona.
Nunca deis informacin sobre vosotras mismas sugiri Olana. No slo por
cortesa, sino tambin para proteger vuestros secretos, en caso de que tengis alguno,
que lo dudo mucho. Por ejemplo, supongamos que estis en un baile y tenis mucho
calor. Puede alguien decirme cmo expresarais esta observacin al prncipe sin
hablar de vosotras?
Katar alz la mano. Olana la llam.
Parece que est muy cargado el ambiente. Tiene calor, Su Alteza?
Muy bien hecho dijo Olana.
Miri hizo una mala cara a Katar y a su petulante sonrisita. Olana pregunt qu se
poda decir en el caso de que el prncipe te preguntara cmo estabas. Miri levant la
mano tan rpido como pudo.
Mmm, estaba impaciente por conocerle, Su Alteza. Cmo le ha ido el viaje?
Olana levant una ceja.
Eso estara bien sin el mmm.
Katar le dedic una sonrisa de suficiencia a Miri.
Qu clase ms tonta le dijo Miri a Britta cuando volvieron a sus
conversaciones individuales. Aprender a leer estuvo bien, pero esto es una
estupidez. Preferira estar fregando ollas.
Britta se encogi de hombros.
Supongo que es importante, pero no me gusta hablar de todo eso de los de
mayor o menor rango. Se trata simplemente de buenos modales. Me parece que si

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Shannon Hale

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quieres causar buena impresin, entonces deberas tratar a las personas como si
fueran todas de una categora superior, aunque Olana crea que no lo son.
No eres tan corta al fin y al cabo apunt Miri. Por qu finges serlo?
Britta se qued boquiabierta y pareca tanto ofendida como avergonzada.
No finga nada y yo... bueno... yo slo...
Sabas leerlo todo, no? susurr Miri.
Britta pens en negarlo y luego se encogi de hombros.
No quera ser la nica que supiera leer y que Olana me pusiera como ejemplo
ante las dems. Ya lo haba pasado bastante mal... con la gente de aqu arriba.
Britta, lo siento, no lo saba.
Britta asinti.
Lo s. He odo cmo hablan los comerciantes. He visto cmo te trata Olana. No
me extraa que pienses que todos los de las tierras bajas somos iguales. Pero Miri, yo
no soy como ellos. No lo soy.
A la maana siguiente Olana les dio una introduccin a las normas de negociacin
diplomtica; empez con Plantear el problema y acab con Invitar a la aceptacin
mutua, luego repas rpidamente la larga lista de los principios generales de
diplomacia.
Di la verdad tan clara como sea posible ley Olana de un libro. Su voz
normalmente suelta estaba forzada, como si le diera vergenza ensear unos
principios que ella misma no segua. Escucha con atencin a tus aliados y
enemigos para conocer sus mentes. Las mejores soluciones no vienen de la fuerza.
Admite tus errores y manifiesta tu plan para corregirlos.
Miri hizo la mejor imitacin de Olana cuando torca los labios y Britta se ri detrs
de su mano.
Ahora echemos un breve vistazo al comercio dijo Olana, lo justo para que
no os avergoncis de forma horrible delante del prncipe.
Una vez empez la leccin, Miri tuvo que considerar si de verdad el pueblo
montas poda ser ms lerdo que los habitantes de las tierras bajas. Pens que
comercio era slo una palabra extravagante para expresar lo que hacan cuando
intercambiaban lnder por otras mercancas, pero Olana parlote sobre la oferta y la
demanda, los mercados, los comerciantes y los productos. Era como si hiciera que
todo fuera ms complicado de lo que era slo para que las muchachas se sintieran
tontas. Al menos Miri pens que se era el caso.
En el siguiente recreo, Miri abri el libro de comercio para ver si lograba entender
algo. Despus de cinco minutos y de que le empezara un dolor de cabeza debido a la

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Shannon Hale

Academia de Princesas

frustracin, cerr el libro de golpe. Tal vez su mente haba estado demasiado tiempo
tratando de averiguar cmo funcionaba el lenguaje de la cantera o tal vez era que no
era tan lista.
A travs de la ventana vio a Frid tirando bolas de nieve y Esa se rea por algo que
haba dicho Tonna, de diecisis aos. Hasta Katar estaba hoy fuera, sentada en los
escalones, mientras el sol le daba en la cara. La nieve le llegaba a Miri por la cintura
en los sitios donde estaba ms amontonada. Era pleno invierno.
El pelaje de los conejos sera ms grueso ahora y eso quera decir que haba
llegado la temporada de la matanza. Era una pequea celebracin para tener carne
fresca para el estofado y piel para un sombrero nuevo o unos mitones. Miri odiaba
aquellas faenas, pero las haca cada ao para ahorrrselas a Marda, quien lloraba al
ver morir a cualquier criatura. Miri se pregunt si Marda se armara de valor aquel
ao para matarlos ella o si su padre se encargara alguna tarde.
Los ojos de Miri se volvieron hacia el cuadro de la casa. El desear dejar la montaa
era como si abandonara a su padre y no poda soportarlo. Pero con aquella casa,
tendra cerca a su familia y todava podra viajar a sitios nuevos y ver cosas nuevas .Y
si ganaba, Marda nunca ms tendra que matar a un conejo, ni limpiar la sangre
acumulada en la nieve. Su padre nunca ms tendra que aadir ms agua a las
gachas para poder cenar a finales de invierno. Se podran sentar a la sombra de su
gran casa y beber algo dulce, aprender a tocar los instrumentos de las tierras bajas y
quedarse mirando las flores.
Los rboles desperdigados y los pastos apagados de Monte Eskel no se podan
comparar a los jardines de las tierras bajas. Miri se preguntaba si seran ciertos los
rumores de que en las tierras bajas tenan un don para hacer crecer las cosas.
Knut entr en la clase y se detuvo cuando vio a Miri.
Crea que todas estabais fuera. Slo vena a limpiar.
Hola, Knut le salud. l no respondi, ni siquiera le hizo un gesto con la
cabeza, lo que provoc la risa de Miri. Te han prohibido hablar sin permiso como
a nosotras?
Knut sonri y resalt ms aquella barba corta.
Ms o menos, pero no creo que me meta en el armario por saludar.
Prometo no decrselo. Knut, has visto la casa del cuadro?
El qu, la casa de la princesa? No, creo que no, aunque hay muchas parecidas
en Asland y otras grandes ciudades. sta tiene un jardn muy bonito. Mi padre fue
jardinero en un sitio parecido durante casi toda su vida.
Te refieres a que se pasaba todo el da trabajando en un jardn?

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Shannon Hale

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S. Por lo menos sa era su profesin. Tambin le gustaba tocar al atardecer un


instrumento aflautado que se llama yop y llevarnos a m y a mi hermana a pescar los
das de descanso.
Mmm. Miri intent imaginarse el tipo de vida donde pescar es un juego de
vacaciones en vez de un modo de obtener comida. Aqu no hay muchos jardines.
Knut se frot las canas de la barba.
Que no hay muchos? Yo dira que no hay ni uno.
Miri not cmo se le calent la cara y, al intentar pensar algo que decir en defensa
de su montaa, Knut sonri mirando hacia la ventana y dijo:
Aunque no los necesitis en el paisaje con esas montaas que quitan la
respiracin.
Enseguida Miri decidi que Knut era una persona de la mejor clase. Le pregunt
sobre los jardines y las tierras bajas, ya que haba odo hablar de granjas que eran tan
extensas que tenas que montar un poni rpido para llegar de una punta a otra antes
del medioda, y los jardines exuberantes de los ricos estaban llenos de plantas para
contemplar en vez de para comer. Le ense los nombres de varias flores y algunos
rboles que aparecan en el cuadro.
Me llamo Miri, como la flor rosa que crece alrededor del lnder. Tenis flores
miri en las tierras bajas?
No, creo que la miri debe de ser una flor de montaa.
Se sobresalt al or un ruido que vena de fuera.
Debera irme. Mir hacia la puerta y sus alrededores, como si comprobara que
Olana no estuviera cerca, despus se inclin hacia Miri y susurr: No me gusta
cmo te trata. Debera cambiar. Hizo una seal hacia el libro que tena en sus
manos. Sigue leyendo ese, Miri, y no te arrepentirs.
As que Miri suspir, se sent y volvi a abrir Comercio de Danland. Incluso la
confusa clase de Olana haba sido ms fcil de comprender. Olana haba dicho que el
comercio era el intercambio de una cosa de valor por otra de valor. La nica cosa de
valor en la montaa era el lnder, as que Miri hoje el libro para ver si lo
mencionaban. Encontr un pasaje en el captulo titulado Los productos de
Danland.
De todas las piedras de construccin, el lnder es el ms selecto. Es lo
bastante duro como para erigir grandes palacios y que nunca se agrieten, pero
tambin lo suficientemente ligero para transportarlo largas distancias. Se le da
brillo sin problemas y despus de mil aos colocado sigue reluciendo como la plata.
Las capillas deben hacerse de madera, pero un palacio tiene que ser de lnder. En
Danland los nicos yacimientos de lnder se encuentran en el monte Eskel.

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Miri pas las yemas de los dedos por aquel pasaje. No saba que el lnder era tan
raro.
Eso hace que Monte Eskel sea importante, hasta para los habitantes de las tierras
bajas. Siempre lo haba deseado y ahora tena una prueba.
Olana haba hablado de la oferta y la demanda. Si no se dispona de mucha
cantidad de un producto y la demanda era alta, entonces aquel producto aumentaba
de valor. Miri crey que si el lnder slo se encontraba en el monte Eskel y era tan
importante para construir palacios, entonces tena que tener un valor muy alto. Pero
cmo de alto? Hacia el final del libro encontr una lista.

Precios de mercado, fijados por el tesorero del rey:


una fanega de trigo, una moneda de plata,
un cerdo adulto, tres monedas de plata,
un caballo de carruaje, cinco monedas de plata y una de oro.

La lista continuaba con el nmero de monedas de plata y oro que daban a cambio
de una vaca, un montn de madera, un caballo para el arado y un buen carro. El
ltimo artculo de la lista hizo que a Miri le diera un vuelco el corazn.
Un bloque cuadriculado de lnder ley. Una moneda de oro.
En ese momento las otras muchachas entraron en la sala.
Mirad a Miri, todava est leyendo dijo Katar.
Eh? Ah, s farfull Miri.
En las tierras bajas un bloque de lnder vala cinco fanegas de trigo. Cinco!
Aunque te leas cada libro diez veces no hars que el prncipe te elija dijo
Katar.
Tal vez contest Miri y devolvi el libro a la estantera. Un bloque de lnder
vala un buen caballo, mucho mejor que los que los comerciantes enganchaban a sus
carros.
No hace falta que actes como si ya hubieras ganado, Miri dijo Bena.
Comportaos aqu dentro dijo Olana al entrar, o haris turnos en el armario
toda la noche.
Miri tom asiento mareada por lo que haba descubierto. Se qued mirando a los
pies que descansaban con toda tranquilidad sobre una baldosa de lnder. Trat de
calcular cuntos bloques de lnder haban utilizado para construir los cimientos de
aquel edificio, cuntas fanegas de grano comprara, cunta madera para levantar una
capilla lo bastante grande para que cupiera todo el pueblo, tendran comida

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suficiente para que no le doliera a nadie la barriga en una noche de invierno, una
biblioteca de libros, ropa de hilo como la que llevaban en las tierras bajas, zapatos
nuevos, instrumentos musicales, caramelos para los ms pequeos, una silla cmoda
para todos los abuelos y muchas ms cosas necesarias y lujosas. Si los comerciantes
fueran justos, su pueblo podra beneficiarse del montn de maravillas de las que
disfrutaba el resto del reino.
No poda esperar a contrselo a su padre y a los otros aldeanos. Ya faltaba menos.
La fiesta de primavera empezara dentro de dos meses y para entonces la nieve se
deshara lo suficiente para poder llegar hasta el pueblo. Seguro que Olana les dejaba
volver a casa para aquella celebracin.
Miri!
Miri salt al or su nombre y se dio cuenta demasiado tarde de que Olana haca
rato que le estaba hablando.
S, profesora Olana? respondi tratando de mostrarse dcil.
Por lo visto no has tenido tiempo de meditar sobre el valor de prestar atencin.
Acabas de perder el privilegio de salir fuera durante el resto de la semana y como eso
no parece ser castigo suficiente, tendrs prohibido tocar los libros durante ese
periodo.
S, profesora Olana.
La verdad era que a Miri no le importaba. Entre el lenguaje de la cantera y el
comercio, tena mucho en qu pensar.

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Captulo nueve

Respira, zumba, insina, transforma,


suspira, habla, di, informa.
Cada da, cada nevada, cada leccin se hizo interminable hasta la fiesta de
primavera y Miri estaba enfadada e inquieta de tanto esperar. Por la noche, tumbada
en su camastro, se aferraba a la idea de que estaba una noche ms cerca de contarle a
su padre y a los aldeanos lo del comercio. Era como si todo notara la presencia de la
primavera antes de tiempo. Incluso Katar miraba por la ventana como si midiera la
profundidad de la nieve con los ojos y contara los das que quedaban hasta que
pudieran marcharse a casa.
Cuando el castigo de Miri pas, sali a pasear con Britta y se explicaron lo que
haban estado deseando.
Comida dijo, de la mejor. Doter comparte sus frutos secos garrapiados y el
padre de Frid hace un conejo salado tan fino que se te deshace en la boca. Y el t
caliente con miel, la ltima manzana salada y asada, pan pinchado en un palo hecho
al fuego y condimentado con grasa de conejo. Los juegos y los concursos, y cuando
llega la noche hacemos hogueras con la madera que hemos recogido durante todo el
ao y contamos historias a su alrededor a grito pelado.
Suena estupendo. Por aquella mirada perdida Britta se lo estaba imaginando.
Y este ao ser mejor dijo Miri. Tengo unos secretos.
Con el simple hecho de admitir que los tena, los secretos presionaron su interior,
eran como una corriente de nieve derretida contra una rama, y el deseo de
compartirlos con alguien se apoder de ella. Vacil. La creera Britta? O se reira?
Miri pens en el dicho de Doter: Nunca dudes si sabes que est bien. Despus de
ignorar a Britta durante meses slo por ser de las tierras bajas, al menos se mereca la
confianza de Miri.
As que se la llev a dar una vuelta alrededor de la academia y le cont entre
bocanadas de aire helado lo del comercio con las monedas de oro y lo del lenguaje de
la cantera fuera de la cantera. Al contrselo a alguien se sinti mejor, como si bebiera

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leche caliente de cabra, y rpido le explic cada detalle antes de que Olana las
llamara para que volvieran.
Es la historia ms asombrosa que he odo jams. Britta sonri y mir donde el
sol distingue estrellas sobre la capa glacial de la nieve. Me parece muy mal lo que
estn haciendo los comerciantes. Tenemos que cambiarlo.
Entonces, nunca has odo a nadie usar el lenguaje de la cantera? Ni siquiera
cuando estabas trabajando all?
Britta neg con la cabeza.
Antes de subir a la montaa, nunca imagin que estas cosas pudieran existir.
Para m tiene sentido que tu pueblo tenga ese talento. Recuerdo que el sonido de la
cantera era ensordecedor incluso con los tapones de arcilla en los odos.
Aqu arriba el lenguaje de la cantera es tan normal como las picaduras de
mosquito. Supongo que nadie piensa mucho en ello.
Britta se rasc la nariz.
Quizs es por lo que lo pas mal al principio, porque todo el mundo estaba
cantando todo el tiempo. Nunca pude unirme a ellos porque no conoca la letra.
No hace falta que la sepas, basta con que te inventes una.
Pero no conozco la meloda.
No hace falta que la conozcas, basta con que encuentres el ritmo y la cancin
viene por s sola.
No s hacerlo. Nunca lo aprend.
Miri nunca se haba dado cuenta de que cantar fuera algo que se tena que
aprender.
Es verdad eso que dicen de los habitantes de las tierras bajas, que tienen una
forma de hacer crecer las cosas?
Nunca lo haba odo, pero all abajo est todo mucho ms verde. Britta mir
hacia el oeste. Hay menos nieve, ms lluvia, verde por toda la costa y kilmetros
de bosques y tierras de labranza. Todas las casas tienen su propio jardn.
Me gustara verlo algn da. Era incmodo para Miri admitirlo, pero tena
muchas ganas de ver las tierras bajas, los sitios que se haba imaginado desde que era
pequea y las cosas sobre las que haba ledo en la academia. El ocano, las ciudades,
los palacios hechos de lnder, los msicos y los artistas, la gente de los pases al otro
lado del ocano, los barcos de vela llenos de maravillas para vender e intercambiar, y
un rey y una reina. Y un prncipe. A lo mejor no era tan horrible, a lo mejor era
alguien de las tierras bajas como Britta.
Me gustara verlo contigo dijo Britta. Algn da, cuando seas la princesa.

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Miri se ri y le dio a Britta en el hombro.


Tal vez te elige a ti, lady Britta. Perdn, princesa Britta.
No, a m no. En una sala llena de chicas como t, Liana y todas las dems, a m
ni siquiera me mirar.
S que...
Est bien, Miri dijo Britta, no me importa. Deberas ser t o cualquier otra
que sea de verdad de Monte Eskel. Me alegro de haber tenido que venir a la
academia y haberte conocido. Eso es lo que tiene de bueno. A quin le importa un
prncipe?
Apostara a que al prncipe le importa mucho contest Miri mientras volva
deprisa a la academia despus de or que Olana las llamaba.Y puede que tenga un
cachorro, que tambin le tenga mucho cario.
Lo nico que deseo es que quienquiera que se convierta en princesa sea feliz,
que sea muy feliz de verdad. Aparte de eso, qu importa, no?
De vuelta en la clase, mientras Olana peroraba los principios de conversacin que
Miri ya haba memorizado, dej que su mente divagara, se imagin que se casaba
con un prncipe que se pareca a Peder y que viva en un palacio hecho de lnder y se
preguntaba si sera, como haba dicho Britta, muy feliz de verdad. Miri sacudi la
cabeza al tener esa idea. Una cosa as era imposible, como los descabellados deseos
que le pidi a la flor miri, como intentar visualizar el ocano.
Por otro lado, el ttulo de princesa de la academia, con la promesa cercana y el
vestido de plata, eran reales, algo en lo que poda soar despierta.
Para superar a Katar y ser la primera en la academia, Miri saba que tendra que
ser una experta en todo lo que Olana enseara. La leccin de diplomacia haba sido
vaga y rpida, as que al siguiente da de descanso, durante las horas de estudio, Miri
ley el captulo sobre diplomacia en Comercio de Danland para tratar de comprender
las normas y ver cmo ponerlas en prctica.
Esa se sent delante de ella y se retorci un mechn de pelo del mismo tono que el
de Peder. Miri se acord del da en que Esa le hizo una sea para que saliera fuera
con las dems. No le haba explicado lo que sucedi con Olana y el armario y por qu
no haba ido con ella.
Esa, qu crees que significa esto? le susurr Miri y apunt a una de las
normas generales de diplomacia: Crea un terreno comn.
No estoy segura. Esa cogi el libro, lo ley durante unos minutos y hoje
varias pginas.Aqu hay un ejemplo. Habla de cuando los habitantes de Danland
comerciaron por primera vez con las tribus del este que no hablaban nuestra lengua.
Antes de que pudieran empezar a comerciar, tuvieron que crear una relacin de

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confianza, as que buscaron cosas que los dos pueblos tuvieran en comn. Se
detuvo para seguir leyendo. Escucha esto, al parecer la amistad entre un habitante
de Danland y el jefe de una tribu empez cuando descubrieron que a los dos les
gustaba comer ojos de pez tostados. Puaj! Qu manera ms curiosa de empezar una
amistad!
Miri sonri.
No empez la nuestra cuando tenamos dos aos y nos comimos la mitad del
bote de mantequilla de tu madre debajo de la mesa?
Esa se ri y Katar la chist para que se callara. Miri la fulmin con la mirada por
haber estropeado aquel momento. Siempre haba querido que Esa y ella fueran
buenas amigas, pero a Peder no le gustaba que su hermana pequea les siguiera a
todas partes y despus cuando crecieron... Miri mir a las chicas de diecinueve aos
que haba a su alrededor, concentradas en los libros y las tablillas, que movan los
labios mientras lean. Haba sido difcil mantener a los amigos de la infancia cuando
todos trabajaban en la cantera y ella estaba sola con las cabras. Pero ahora estaban
todas juntas en la academia. Si quera, sta era su oportunidad.
Gracias, Esa susurr Miri.
Crea un terrero comn. La cuestin del lenguaje de la cantera estaba
constantemente murmurando detrs de su oreja y la verdad de aquella idea la
mantena y ahondaba en sus pensamientos. Aquellas preguntas tenan que esperar
hasta que pudiera relajarse en sus horas de reflexin, en la alcoba, despus de que los
murmullos y las risitas de la noche fueran sustituidos por los ronquidos y se sintiera
segura, despierta y sola.
No hablaban la misma lengua pens mientras reflexionaba sobre la historia
que Esa haba ledo, as que encontraron otro modo de comunicarse en el que
compartan lo que tenan en comn.
Cuando Gerti haba odo el lenguaje de la cantera de Miri, se haba acordado de
cuando a ella la haba encerrado en el armario. Tenan algo en comn, las dos haban
estado en el armario y haba odo el correteo de la rata.
Los pensamientos de Miri empezaron a moverse como una mosca sobre la comida.
El ltimo da antes de irse a la academia, Miri haba odo a Doter que le deca a otro
trabajador de la cantera que golpeara ms flojo. Cmo haba sabido lo que dijo
Doter? Al recordar aquel instante, se dio cuenta de que se haba imaginado cuando
Marda le haba enseado a machacar un queso redondo y cmo la haba corregido
cuando le daba demasiado fuerte. El lenguaje de la cantera haba provocado un
recuerdo real en su mente y ella lo haba convertido en lo que poda significar en
aquel momento golpear ms flojo.
El lenguaje de la cantera utilizaba los recuerdos para llevar mensajes.

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Peder y su padre hablaban del lenguaje de la cantera como si fuera algo arraigado
y Miri supuso que no se daban cuenta de cmo funcionaba, aunque tampoco les
importaba. Pero a Miri s. Las actividades de la cantera siempre le haban parecido
un secreto brillante y prohibido. Ahora era su secreto y, como lo tena para ella sola,
se converta en algo caliente y delicioso, como si se bebiera la ltima taza de t con
miel. Quera mantener esa sensacin.

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Captulo diez

Ningn lobo vacila antes de morder


y as ataca.
Ningn halcn duda antes de descender,
slo ataca.
Hubo una nevada ms y entonces las nubes se alzaron por encima de cualquier
montaa. El agarre del invierno se haba soltado y el sol pareca acercarse ms al
monte Eskel. Brillaba con mucha intensidad y el cielo estaba muy azul. La dura
costra de nieve se ablandaba y aparecan trozos de tierra que mostraban cosas verdes
que salan del barro y se elevaban hacia las montaas. El olor del viento cambi, era
ms denso, ms rico, como el aire de alrededor de una olla en la cocina. La primavera
se extenda por la montaa.
Cada vez con ms frecuencia, las chicas alzaban la vista de los libros y miraban el
paisaje alentador de la cima del monte Eskel que cambiaba de blanco a marrn y
verde. Miri no poda pensar en volver a casa sin sentir una sensacin vertiginosa en
su barriga. Deseaba con tantas fuerzas poder compartir los secretos sobre el comercio
y cambiar la situacin de su pueblo que casi estaba temblando. Pero el da antes de
que planificaran la caminata para ir a la fiesta de primavera, Olana anunci un
examen.
S que pensis volver maana dijo Olana.Vuestra fiesta de primavera no es
una tradicin de Danland y esta academia no tiene ninguna obligacin de aceptarla.
Dejemos que el examen determine si os habis ganado el derecho de regresar a casa.
Aquellas que no aprueben se quedarn en la academia y se dedicarn a estudiar.
El examen empez con una prueba de lectura en voz alta y Miri hizo un gesto de
dolor cuando Frid ley con dificultad las palabras largas y Gerti no entendi el texto
de la pgina. Olana hizo preguntas de historia, geografa y reyes y reinas, y las
muchachas escribieron las respuestas en sus tablillas de arcilla. Caminaron por la sala
para demostrar su elegancia y conversaron en pareja. Olana sigui la trayectoria del
progreso de cada una en un trozo de pergamino.

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Con lo desagradable que fue el examen, por si fuera poco, Olana les dijo que no
tendran los resultados hasta el da siguiente.
Ser bueno para vosotras que reflexionis sobre el ejercicio hasta maana dijo
Olana.
En la alcoba Miri oy un cuchicheo de miedo bien entrada la noche.
Tengo que ir a casa.
Yo tambin. No me importa lo que diga.
S que he suspendido, seguro. Todas las preguntas eran muy difciles.
Nos odia. Nos suspender a todas slo porque es mala.
Calla o nos suspender por hablar.
A la maana siguiente las muchachas estaban sentadas tan rectas que no tocaban
con la espalda en las sillas. El peso del deseo de Miri de volver a casa le haca sentirse
torcida y mareada. Si Olana no me deja ir pens, puede que tenga que correr.
Pero tampoco estaba preparada para abandonar la academia, por todo lo que estaba
aprendiendo, la esperanza de llegar a convertirse en la princesa de la academia y de
ser esa persona especial, incluso el anhelo duro y furtivo en el que no se permita
pensar demasiado, dejar la montaa, darle a su padre la casa del cuadro y convertirse
en princesa.
Bien dijo Olana de cara a la clase con las manos agarradas detrs de la
espalda, lo adivinis?
Nadie respondi.
No tenemos por qu alargarlo dijo Olana y alguien resopl con aquel
comentario. Todas habis suspendido.
Hubo un grito ahogado colectivo.
Excepto Miri y Katar.
Miri intercambi miradas con Katar y vio que la otra chica estaba contenta.
Ambas podis marcharos. Olana les dijo adis con la mano.
Katar camin hacia la puerta y se volvi para esperarla, pero Miri no se movi.
Profesora Olana. Miri trag saliva y habl un poco ms alto. Profesora
Olana, no me parece justo.
El hecho de haber aprobado el examen no te da derecho para expresar tu
opinin dijo Olana.Vete ahora mismo o pierde el derecho a irte. Bien, el resto
estis a miles de kilmetros de donde deberais estar y no me vais a avergonzar
delante del delegado principal y del prncipe. Me ir a otro sitio de este edificio

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durante los prximos das y preferira no veros mucho, lo que significa que ser
mejor que no os oiga mucho.
Miri no haba dejado su asiento. Si se marchaba con Katar, las otras chicas nunca
se lo perdonaran; pero si se quedaba, no podra dar la noticia antes de la primera
actividad comercial de la temporada. Apret las manos contra la silla, con la
intencin de marcharse, pero con miedo. Katar puso algunas muecas exageradas de
impaciencia como abrir los ojos y dar golpecitos con el pie en el suelo.
Antes de que Miri pudiera cambiar de opinin, Esa se levant con la cara
encendida y se apret el brazo izquierdo con la mano derecha.
No dijo Esa.
Olana dirigi su mirada glacial a Esa.
Qu ha sido eso?
He dicho... he dicho tartamude Esa. Parpade muchas veces y las lgrimas
empezaron a brotar de los ojos. He dicho que no. Me voy a la fiesta de primavera y
no me importa lo que pase.
Miri se qued mirando a Esa y se qued sin aliento como si se hubiera cado de
espaldas. Esa era la nica chica que nunca se haba perdido una comida o recibido un
azote en la mano, siempre se contena y siempre era obediente.
Miri vio que en la cara de Esa no haba esperanza. Pareca que se encoga
esperando el castigo inevitable, pues saba que nunca iban a dejar que se fuera, pero
era incapaz de detener su protesta.
Nunca dudes si sabes que est bien. Miri iba a ir a la fiesta de primavera y
quera que todas la acompaaran. Ella crea que si corran todas a la vez, Olana y los
soldados no las podran detener.
Unas cuantas horas en el armario puede que tranquilicen esa imprudencia
dijo Olana.
Miri saba que tena que actuar antes de que Olana llamara a los soldados y
encerrara a Esa. Despus de meses de fra tensin, tena miedo de no poder
convencer a las chicas de salir corriendo hacia casa. Adems, no tendra mucho
tiempo para hablar antes de que Olana hiciera que lo soldados se la llevaran. No, su
instinto le deca que el nico modo de pedirles que corrieran era utilizando el
lenguaje de la cantera.
No saba si era posible decir algo tan especfico, nunca lo haba intentado. Pero si
el lenguaje de la cantera usaba los recuerdos, podra expresar ms que advertencias
en el trabajo? Podra decirles que corrieran?
Miri pis fuerte sobre las baldosas de lnder y cant en voz alta para entretener a
Olana y que no metiera a Esa en el armario. Ningn lobo vacila antes de morder. Y

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as ataca. Ningn halcn duda antes de descender. Slo ataca. Era una cancin para
el trabajo con la cua, donde cada golpe es crtico. Si alguno de los canteros de la fila
se retrasaba en dar el golpe, la grieta podra partirse por donde no era y estropear el
bloque de lnder. No podan vacilar.
Olana se qued boquiabierta al ver a Miri pisoteando y cantando, lo que provoc
que Miri se riera.
Ya basta dijo Olana.
Ningn sol se detiene ante la puesta. Y as se mueve sigui cantando Miri,
mientras sus pensamientos iban de un lado a otro tratando de encontrar un recuerdo
en comn que las animara a correr a la vez. Ninguna lluvia se retrasa ante la
cada. Slo se mueve. Ya lo tena, el conejo y el lobo, un juego que todos los del
pueblo conocan. Los nios se sentaban en crculo y el que haca de lobo persegua al
conejo por fuera del crculo e intentaba tocarle el pelo. Si el lobo tocaba al conejo en
otro sitio, no vala y el conejo gritaba: Conejos, corred!, y todos los nios se
levantaban y corran.
Miri aprovech aquel recuerdo y lo cant con sus pensamientos hacia el golpeteo
de sus botas y hacia el lnder.
La imagen de Olana temblando y el recuerdo del juego expandido pareci clara e
inmediata. La mitad de las chicas se levant y el resto se estremeci, se asust o
sacudi la cabeza como si intentaran sacarse agua de las orejas. Slo Britta y Olana no
reaccionaron.
Qu pasa? Olana mir a su alrededor. Estaba tan desconcertada por aquel
extrao comportamiento que no saba qu hacer. Por qu os levantis?
Miri cant otra vez aquel recuerdo con el lenguaje de la cantera y las dems
muchachas se levantaron; hasta Bena y Katar esbozaban sonrisas de complicidad.
Miri cogi a Britta por el brazo y le susurr:
Nos vamos a casa.
A pesar, de las lgrimas, Esa sonri.
Conejos, corred!
Algunas de las chicas chillaron de alegra y miedo mientras salan de la clase y
bajaban corriendo los escalones.
Detrs de ellas Olana bramaba:
Si os marchis ahora, ni se os ocurra volver! Me os?
Se rieron mientras corran. Todava era por la maana y el aire fro de principios
de primavera cortaba la piel de Miri al chocar contra ella. Llegara a casa y tendra la
oportunidad de contarle a su padre lo del comercio. Quera abrazar a todo el mundo.

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No deberamos darnos prisa? pregunt Gerti y mir por encima del


hombro. Y si nos atrapan los soldados?
Una de nosotras se convertir en princesa algn da afirm Miri. Qu van
a hacer, atravesarnos a todas con sus espadas?
Jetta de trece aos peg un grito y las otras se rieron por el susto que se haba
llevado. Los soldados no las seguan y las muchachas fueron aminorando la marcha
hasta caminar, mientras hablaban de todo lo que se deban de haber perdido durante
aquellos ltimos meses y todo lo que haran en la fiesta de primavera. Miri cogi a
Britta de la mano, y Esa y Frid caminaron junto a ellas.
Supongo que hemos estado jugando al conejo y el lobo con Olana todo el rato
dijo Miri, pero cuando se meti con Esa fue una injusticia. Me alegro de haber
corrido.
Y yo dijo Esa, seguro que ya estara en el armario.
Ya es hora de que el reinado de terror de la rata termine. Miri mir de soslayo
a Esa y luego volvi la vista hacia el camino. Nunca llegu a disculparme por
haberos metido a todas en problemas y despus estaba demasiado avergonzada para
hablar. Pensaba que no me perdonarais, pero lo siento.
Los ojos de Frid se abrieron de par en par.
Ah, yo crea que estabas enfadadsima con nosotras.
De verdad?
Siempre te quedabas dentro leyendo y no nos hablabas. Supuse que estabas
enfadada porque no nos pusimos de tu lado delante de Katar.
Miri se ri, contenta.
Y yo crea que vosotras no me hablabais porque estabais muy enfadadas.
Miri, me muero por saber una cosa dijo Esa. Fuiste t la que us el lenguaje
de la cantera, no? Me sent como t. Pero cmo lo hiciste? Nunca haba odo a
nadie decir: Conejos, corred y menos fuera de la cantera!
Pasaron por una cantera abandonada haca unos cien aos con unos trozos de
lnder demasiado finos para que los pudieran haber extrado, por lo que todava
seguan brillando a travs del lodo y los fragmentos de roca. Miri se puso en cuclillas
al lado de un bloque, empez a llevar un ritmo mientras le daba golpecitos con el
puo y eligi un recuerdo. A los tres aos, Esa y ella se las haban ingeniado para
que Doter no se diera cuenta y haban empezado a corretear peligrosamente cerca del
borde de un acantilado.
Cuidado! haba gritado Doter antes de ponerla a salvo. Cuidado, repeta ahora
Miri en el lenguaje de la cantera.

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Shannon Hale

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Frid se qued con la boca abierta y Esa asinti con la cabeza y sonri.
No crea que fuera posible fuera de nuestra cantera dijo Frid.
Qu habis visto? pregunt Miri.
Visto? pregunt Esa. A qu te refieres? He odo un aviso sobre que tena
que tener cuidado y que deba alejarme de un borde.
Pero no te ha ocurrido nada ms? No has recordado nada? Miri dio otra vez
unos golpecitos, cant en voz alta y cant para sus adentros.
Supongo que recuerdo una vez que t y yo casi nos camos por un acantilado y
mi madre nos llev hacia atrs.
Yo tambin! exclam Miri. Pero qu recuerdo te trae a ti, Frid?
Cuando Os estaba en un bloque alto de la cantera y vi que perdi el equilibrio y
se cay.
Miri aplaudi.
Tiene que ser cierto. He pensado que el lenguaje de la cantera funciona a base de
recuerdos. Si dos personas tienen el mismo recuerdo, como Esa y yo, entonces nos
imaginamos la misma escena. Pero si no, entonces el lenguaje de la cantera va al
recuerdo ms cercano.
Quizs sa es la razn por la que los habitantes de las tierras bajas no pueden
orlo sugiri Britta. No tenemos suficientes recuerdos en comn.
He estado tratando de comprender el lenguaje de la cantera durante meses
declar Miri; sin embargo, todava no s por qu a veces funciona fuera de la
cantera y otras veces no.
Esa se protegi los ojos para divisar al resto de chicas que iban caminando ms
adelante.
Ya pensaremos ms tarde en eso. Me muero por unos frutos secos garrapiados.
Las cuatro fueron dando saltitos hasta alcanzar a las dems y cantaron a gritos
canciones de primavera durante todo el camino a casa.

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Captulo once

Alzar hasta tus labios el cazo,


me sentar en tu regazo
y me quedar aunque mi alma tenga prisa.
Me mirars y dedicars una sonrisa?
Aquella tarde el sonido de unas canciones les dieron la bienvenida a las afueras
del pueblo. Un montn de voces transportaba la meloda y los tambores y las palmas
llevaban el ritmo. Las muchachas reconocieron la msica del baile del barril vaco, el
primer baile de la fiesta de primavera.
Rpido dijo Esa. Sin nosotras la mayora de chicos estarn bailando solos.
Las chicas empezaron a correr y el sonido de sus botas sobre la calzada son como
un derrumbamiento nocturno.
Estamos aqu, hemos vuelto! gritaron algunas y en cuanto aparecieron en
medio del pueblo, se alz una ovacin. Las palmadas que llevaban el ritmo del baile
se convirtieron en aplausos cuando llegaron y los padres y los hermanos gritaron y
fueron a abrazarlas. Miri busc a Marda y a su padre y cuando estaba al borde de la
desesperacin, aparecieron por detrs.
Su padre la levant en el aire y le dio vueltas como si todava fuera una nia
pequea. Marda estaba tambin all, la besaba en las mejillas y le calentaba las manos
fras. Miri not que tena los ojos llorosos y hundi el rostro en el pecho de su padre.
Ests bien? pregunt Marda.
Asinti con la cara todava escondida.
Es slo que os echaba de menos a todos. Supongo que os aoraba mucho.
Fue la mejor fiesta que Miri recordaba. Frid sonri tan orgullosa cuando obtuvo el
primer premio en el concurso de lanzamiento de piedras, que pareci olvidarse de
que lo ganaba cada ao desde que tena doce aos. La comida era mejor de lo que
Miri le poda haber descrito jams a Britta y las ovaciones nunca se acababan. Pareca
que todo se mereca un aplauso.

~73~

Shannon Hale

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El padre de Frid anunci el baile de cintas con un rasgueo del estridente, un


instrumento de tres cuerdas, y Doter sac las cintas rojas hechas jirones que eran ms
viejas que cualquier abuelo. Jans, un chico plido y serio, se arrastr hasta Britta
como si fuera un cardo pegado al cordn de una bota. Le pidi que bailaran una y
otra vez, as que estuvo compartiendo la cinta con Jans durante una hora, mientras
daba saltos, giraba y sonrea como Miri antes nunca haba visto.
La misma Miri bail tanto que apenas poda respirar. Vio a Peder bailar con Bena
y despus con Liana y ya haba desistido cuando empez una nueva cancin y se lo
encontr al otro lado de la cinta. Habra hablado con l, le habra tomado el pelo y se
habra redo sino hubiese sido porque apareci tan de repente que la sobresalt y ella
no supo si podra mantener aquella fachada despreocupada. Baj la vista al suelo y el
corazn le empez a latir ms rpido que los tambores.
Al cabo de un rato dej de ver a Peder entre los que bailaban y se acurruc al lado
de su padre para ver cmo giraban y saltaban los ms pequeos. Cuando cay la
noche empezaron las historias. Los abuelos contaron el lgubre relato de cuando el
dios creador habl por primera vez a las personas, despus las madres recitaron
aquella que empezaba: Hace mucho tiempo los bandidos vinieron a Monte Eskel.
Despus de la historia de los bandidos, Os dijo:
Oigamos una historia de las chicas que han vuelto a casa.
Bena, como era la mayor, se levant y escogi su relato: una historia tonta y sin
pretensiones que se invent sobre la marcha.
La muchacha sin pelo dej su casa para vagar por las montaas donde no la
conocan grit y luego seal a Liana, que estaba sentada junto a otra hoguera.
Un guila la confundi con un huevo que se le haba cado y la llev hasta su
nido grit Liana y seal a Frid.
Un cantero la arranc del nido del guila, pues crey que era una buena piedra
que romper. Frid seal a Gerti.
La historia continu y cada chica de la academia escogi a otra para que siguiera el
relato. Miri se levant lentamente para sentarse sobre sus talones y esper que la
vieran. Nadie la mir. A Bena le toc tres veces, incluso a Britta la eligieron una vez y
se invent un ingenioso fragmento sobre un oso que la haba confundido con un
sombrerete de un champin. Y entonces Esa grit:
La ltima lnea! Y seal a Miri.
Miri se levant sin poder evitar sonrer.
Con su cabeza calva que brillaba como una corona de oro, un prncipe que por
all vagaba la confundi con una princesa de la academia y se la llev a su palacio.
Todos se pusieron a aplaudir y a rer.

~74~

Shannon Hale

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La fiesta se calm y las familias se agruparon alrededor de las hogueras para beber
t, con miel si eran afortunados, y cantar canciones que daban sueo. Miri se qued
observando las caras iluminadas por el fuego hasta que descubri a Peder ms all
del crculo de luz naranja.
Miri no haba hablado con l desde que haba vuelto y se acababa de dar cuenta de
que tal vez se haba mostrado antiptica mientras bailaban. Debera haber corrido
hasta l enseguida y haberle contando las novedades, pero, en cambio, se contuvo,
avergonzada. Se levant para ir con l, pero luego dud.
No dudes si sabes que est bien se record Miri. Slo muvete.
Tena las palmas de las manos calientes, apret los puos y trat de pensar en lo
que le iba a decir. Angustiada, su mente se aferr a las lecciones de conversacin.
Repite su nombre. Haz preguntas, observaciones, no juicios. Que la conversacin se
centre en l. Y algo que Britta haba aadido: Si quieres impresionar a alguien,
acta como si fuera superior a ti.
Hola, Peder le salud Miri y se acerc a donde l estaba sentado solo.
Cmo ests?
Bien, gracias. Tena la voz cortante, como si no quisiera hablar con ella y Miri
estuvo a punto de salir corriendo. Cuando estaba cerca de l era como si tuviera
enredaderas retorcidas por dentro, que crecan y chocaban a la vez, y en lo nico que
pensaba era que mereca la pena haber ido hasta all slo para ver su sonrisa.
Me puedo sentar contigo?
S.
Se sent a su lado encima de un bloque de lnder con cuidado de que su pierna no
tocara la de l.
Me gustara que me contaras... cmo han ido las cosas... ltimamente.
Bastante bien. Un poco ms tranquilas que siempre al no tener a Esa en casa.
Continu planteando preguntas, usando su nombre, manteniendo el contacto
visual y asegurndose de que sus gestos demostraran que estaba completamente
centrada en l. Despus de un rato, sus respuestas fueron ms largas y no tard en
tenerle hablando con toda libertad sobre cmo aquel invierno haba sido el ms
crudo que haba conocido.
Nunca cre que echara de menos a mi hermana pequea confes en broma.
A Esa... y a todas las chicas.
Miri se pregunt si estara pensando en Bena y Liana.
La mir y despus baj la vista a las manos.
Nunca crea que cada da de trabajo en la cantera fuera cada vez peor.

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Shannon Hale

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A qu te refieres con peor? No te gusta la montaa? No preferirs ser alguien


de las tierras bajas?
No, por supuesto que no. Cogi un trocito de lnder que tena al lado de la
bota. La verdad es que no me importa trabajar en la cantera, pero a veces se me
cansa la cabeza y quiero... Me gustara hacer cosas aparte de cortar la piedra. Quiero
trabajar en algo que realmente se me d bien, algo con lo que me sienta bien.
A Miri le entusiasm orle hablar de una forma tan abierta y que pensara tan
parecido a ella, pero en vez de gritar: Yo tambin! Me siento igual!, record las
normas de conversacin y sigui centrndose en l.
Si pudieras hacer cualquier cosa en el mundo, qu haras?
Se lo pens un momento, abri la boca, se encogi de hombros y tir el trocito.
No importa, no es nada.
Peder Doterson, ser mejor que me lo digas ahora mismo. Me aguantar la
respiracin hasta que lo sepa.
Cogi otro trocito de lnder y examin su color. Miri esper a que hablara.
No es que importe mucho, pero siempre he... Sabes el tallado de las puertas de
la capilla? Me las he quedado mirando muchas veces como cuando t miras el cielo.
Mir ms all de su cara como si estuviera estudiando el tallado. Aquella mirada la
tranquiliz. Desde que tengo uso de razn he querido hacer cosas como esas, algo
ms que bloques de piedra. A veces... Me prometes que no te reirs de m?
Miri asinti de todo corazn.
Sabes que tallo pequeas cosas del lnder que ya no sirve, no?
S contest, una vez me hiciste una cabra. Todava la tengo.
Peder sonri.
Ah, s? Me acuerdo de aquella cabra, tena una sonrisa torcida.
Era una sonrisa perfecta dijo Miri. Siempre le recordaba a la de Peder.
Seguramente es infantil, pero me gusta hacer cosas como sa. El lnder se
moldea muy bien, mejor que los restos de roca. Me gustara esculpir figuras en los
bloques, cosas suntuosas que pudieran comprar los habitantes de las tierras bajas
para poner en la entrada o encima de la chimenea.
Aquella idea dej a Miri sin aliento, era perfecta.
Y por qu no lo haces?
Si mi padre se entera de que hago dibujos en las piedras, me pegar por
malgastar el tiempo. Apenas cortamos lnder suficiente al ao para intercambiarlo
por comida y no parece muy probable que las cosas cambien algn da.

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Shannon Hale

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Puede que s. Pretendi que aquel comentario pasara desapercibido, pero algo
en su tono de voz intrig a Peder.
Cmo? pregunt.
Miri eludi la pregunta encogindose de hombros. Iba demasiado bien como para
abandonar ahora las normas de conversacin. l volvi a insistir, pues quera saber
qu haban estado haciendo en la academia todo el invierno y de nuevo ella trat de
seguir hablando de l.
Peder suspir lleno de frustracin.
Por qu contestas con evasivas? Dmelo, quiero saberlo.
Miri vacil, pero su atencin era irresistible y tena mil historias temblndole en la
lengua. Entonces Peder le dedic una de sus sonrisas, con la parte derecha de la boca
ms levantada y ella le frot aquellos rizos leonados como se lo haca a su cabra
preferida despus de ordearla.
Puede que te arrepientas de haber preguntado contest, y le cont lo que
haba sucedido en los ltimos meses, desde los azotes que recibi en las palmas de
las manos y la primera nevada hasta la huida de la escuela aquel da. Hablaba rpido
y se notaba la lengua como el ala de un colibr; tena miedo de aburrirle si tardaba
demasiado. Despus le describi cmo haba estado experimentando con el lenguaje
de la cantera, cmo poda compartir un recuerdo, y no slo cuando haca una
advertencia, y cmo a veces funcionaba fuera de la cantera.
Aunque a veces no. Levant la mano para decir que no saba por qu.
Intntalo ahora.
Miri trag saliva. Cuando haba utilizado el lenguaje de la cantera con Esa y Frid
haba sido como un juego, pero con Peder se converta en algo ntimo, como cogerle
de la mano, como mirarle a los ojos incluso cuando no tena nada que decir. Esper
no haberse ruborizado y golpe con los nudillos el bloque de lnder y cant sobre
una chica que llevaba agua para beber en la cantera. Dej que la cancin la guiara y
empez a unir sus pensamientos al ritmo, mientras buscaba un buen recuerdo,
cuando Peder la detuvo con una sonrisa.
Qu ests haciendo?
Entonces s que se puso colorada y se maldijo por haber elegido una cancin que
hablaba de una muchacha enamorada.
Yo... Cre que habas dicho que intentara hablarte con el lenguaje de la cantera.
S, pero sabes que no tienes que dar golpes y cantar, no? Peder esper que
asintiera, pero Miri slo se qued mirndole. Como ya sabes, en la cantera da la
casualidad que damos golpes y cantamos mientras trabajamos, pero podemos usar el
lenguaje de la cantera sin hacer todo eso.

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Shannon Hale

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S, claro afirm y sonri. Por supuesto que lo saba. Solo un idiota pensara
que hay que golpear la piedra para hablar con el lenguaje de la cantera.
S, claro. Se ri y ella tambin mientras chocaba el hombro contra el suyo. A
Peder siempre se le haba dado bien quitarle importancia a sus errores.
As que no tienes que dar golpes y slo canta en tu interior.
Miri apart la mano de la piedra y sin cantar habl a Peder con el lenguaje de la
cantera. Fue como susurrarle algo directamente al corazn. Cuando dio una sacudida
su visin, ella tambin tembl.
Ha sido muy raro. Peder la mir. Cuando has dicho recuerdos, te referas a
eso? Se pareca al lenguaje de la cantera, pero yo estoy acostumbrado a or las
advertencias que usamos durante el trabajo. Esta vez slo pensaba en aquella tarde
cuando hice la cabra de lnder. Se le abrieron ms los ojos conforme sus
pensamientos avanzaban deprisa. Es porque hablas de un recuerdo? De uno que
yo conozco, uno que yo he vivido y era tan claro para m... Miri, esto es increble.
Me pregunto por qu habr funcionado ahora... Miri pas la mano por la
piedra. El lnder era irregular, estaba descascarillado y tena marcas de cincel; no era
liso como las baldosas pulidas de la academia. Se llev los dedos a la boca y los
presion contra una sonrisa que iba en aumento. Le empez a rondar una nueva
idea. Peder, creo que lo entiendo. Creo que es el lnder.
Qu es el lnder? A qu te refieres?
Se levant como si la idea fuera demasiado grande para estar agachada dentro de
ella y necesitara espacio para extenderse.
El suelo de la academia est hecho de lnder, como esta piedra, y la cantera
entera... te das cuenta? Las otras veces que no ha funcionado deba de estar fuera o
sobre restos de roca. A lo mejor es que el lenguaje de la cantera funciona mejor si
ests cerca del lnder.
Vulvete a sentar y djame que lo intente. La tir del brazo y ella se sent a su
lado. Esta vez estaba un poco ms cerca y con la pierna rozando la suya.
Peder cerr los ojos y los msculos de la frente se tensaron. Miri contuvo la
respiracin. Durante un rato no sucedi nada y despus sus pensamientos se
trasladaron rpidamente a aquella tarde en la colina de pastoreo, donde Peder
trabajaba con el cuchillo un fragmento de lnder y ella sostena entre los dedos una
cadena de miri trenzada. Era su propio recuerdo, pero ms fuerte, vivido, colocado
delante de sus pensamientos y lleno de color. Entonces supo que era Peder quien le
hablaba de aquel recuerdo del mismo modo que conoca el olor del pan recin salido
del horno, se notaba que era l.

~78~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Al principio no poda explicrmelo dijo. Estoy muy acostumbrado a repetir


las advertencias de la cantera que siempre utilizamos.
Una vez me dijiste que el lenguaje de la cantera era como cantar para tus
adentros y as fue cmo supe lo que hacer.
Qu? exclam mientras sacuda la cabeza. Han pasado un montn de cosas
mientras estabas fuera.
Te contara ms si pudiera antes de que amaneciera.
Estoy seguro. Debe de haber sido muy difcil estar callada todas estas semanas.
Miri le dio en el hombro.
Te imagino en la ventana de la academia mirando hacia el pueblo dijo y
creyendo que podras verlo si te fijabas bien. Siempre has sido un halcn que mira a
las montaas como si pudiera ver un ratn corriendo por una colina, o miras al cielo,
como si pudieras contar las plumas del ala de un gorrin.
Miri no respondi. Se senta como si estuviera flotando debajo del agua, de lado y
sumergida. La miraba como lo miraba ella a l?
No le haba contado a nadie lo de tallar la piedra confes. No s cmo me lo
has sacado.
Miri se ri.
Porque soy ms agresiva que un macho cabro loco. No se lo dir a nadie ms.
Ya lo s. Ya saba que no lo haras. Cogi el final de su trenza y se lo pas por
la palma de la mano. Frunci el entrecejo como si se le hubiera ocurrido algo
nuevo. Alguna vez llevas el pelo suelto?
S. Le chirriaba la voz, pero tena la boca demasiado seca como para tragar
saliva. Lo llevaba suelto el ao pasado en la fiesta de otoo.
Es verdad. Tena una expresin ausente, como si se estuviera acordando.
Echo mucho de menos cuando ramos pequeos, t no? Estara bien volver a
explorar el pico, tal vez en los das de descanso.
S Miri se qued muy quieta. Tena miedo de que si se mova, poda asustar a
Peder y, como un lobo solitario, ste saldra corriendo de repente, cuando ya no
est en la academia.
Peder le solt la trenza, pero Miri segua sin apenas poder recuperar el aliento.
Gir las manos como si buscara algo perdido.
La academia. Entonces, puede que te cases con el prncipe?
No lo s contest Miri y en ese momento se dio cuenta de que le dola todo
por estar sentada durante tanto rato. Intento dar lo mejor de m en clase y quizs se

~79~

Shannon Hale

Academia de Princesas

d cuenta de que estoy all. Bueno, tendra que elegirme de entre todas las otras
chicas... y no es que no trate de ser la princesa o algo as. Es slo que... no me
escoger a m.
Por qu no? dijo Peder. Bueno, por qu no iba a hacerlo? Eres la ms
inteligente de la clase.
No pretenda que sonara as...
Da igual, me apuesto lo que sea a que lo eres la interrumpi Peder, que alz la
voz.Y si es al menos la mitad de prncipe que dice ser, se dar cuenta de ello y te
querr llevar a las tierras bajas para vestirte con trajes elegantes. Aunque no creo que
te haga falta llevar esos trajes. Ya ests bien as. Se incorpor. No te preocupes.
Debera regresar con mi familia.
Miri quiso decir algo de importancia antes de que se marchara.
No le dir a nadie que tallas la piedra solt. Pero creo que es algo
maravilloso y creo que t eres maravilloso.
Se qued all de pie, dejando que el silencio se hiciera cada vez ms fino hasta que
el corazn aterrado de Miri la dej sin nada ms que unas mejillas ruborizadas.
Eres mi mejor amiga. Lo sabes, verdad? dijo.
Miri asinti con la cabeza.
Ojal tuviera algo para darte, algn regalo de bienvenida. Se dio unas
palmaditas en el bolsillo de la camisa como si buscara algo.
Est bien, Peder, no tienes que...
Rpidamente se agach, la bes en la mejilla y desapareci.
Miri no se movi durante tres versos de la siguiente cancin alrededor de la
hoguera. Una sonrisa tir de uno de los lados su boca como lo hara de un sedal una
trucha del arroyo, pero estaba demasiado estupefacta para que apareciera.
Ha ido bien se dijo para sus adentros y despus s que sonri.
De qu te res? Britta estaba sentada a su lado y reflejaba la expresin de
felicidad de Miri.
De nada respondi Miri, pero no poda evitar mirar hacia donde se haba ido
Peder y Britta sigui su mirada.
Ah. Britta se ri. De nada.
Miri se ri tambin, not cmo se ruborizaba de nuevo y pens en que despus de
que se le encendieran tanto las mejillas, ahora deberan de estar hechas cenizas.
Cambi rpido de tema:

~80~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Qu es lo que ms te ha gustado hasta ahora? La comida, las historias, bailar o


cierto chico enamorado que se llama Jans?
Britta sacudi la cabeza y se neg a contestar la pregunta mordaz de Miri.
Todo ha sido estupendo. Creo que sta ha sido mejor que cualquier fiesta de las
tierras bajas.
Miri le dio un codazo.
Mira como has dicho tierras bajas, como si fueras una montaesa.
Ya me gustara serlo dijo Britta.
Pues lo eres afirm Miri. Es la nica ceremonia que necesitas.
Los tambores y las canciones cesaron y el padre de Gerti, Os, congreg al consejo
del pueblo. Los jvenes se apartaron de las hogueras para dejar aquel asunto a los
mayores. Una agitacin en el estmago de Miri le record que tena algo decir.
Ven, Britta, puede que necesite tu ayuda.
Miri nunca haba asistido a un consejo. Se sent al lado de su padre con la cabeza
apoyada en el hombro y Britta a su lado. La conversacin concerna a la extraccin
reciente de unos bloques de lnder, un dao en la piedra debido a la falta de atencin,
las partes ms comprometedoras de la cantera que deberan trabajar a continuacin y
el uso de las provisiones durante el invierno.
Pero no importa cunto lnder extraigamos, Os, no ser suficiente dijo el
padre de Peder. La ausencia de las muchachas conlleva menos manos para ayudar.
Mi propio chico ahora tiene que encargarse ms de las cabras y de la casa y eso es
una piedra menos para esta temporada. No es cierto, Laren?
El padre de Miri asinti.
He pasado estrecheces este ao.
Miri se levant.
Tengo algo que decir.
Su padre alz las cejas pero no dijo nada y Os le indic que continuara. Miri se
aclar la garganta.
En la academia encontr un libro que explica cmo venden el lnder en las
tierras bajas. Al parecer, nuestra piedra es tan preciada que el mismo rey slo utiliza
el lnder para sus palacios y el nico lugar en todo Danland que produce lnder es
ste. As que puesto que la demanda de lnder es alta y el suministro es limitado,
tiene muchsimo valor.

~81~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Mir a su padre para ver si daba su aprobacin. Estaba escuchando, pero la


expresin de su cara no revelaba ninguna opinin. Miri se aclar de nuevo la
garganta.
En el resto del reino comercian con monedas de oro o plata en vez de slo con
comida y provisiones. En la capital un bloque de lnder vale una moneda de oro y a
cambio de una moneda de oro se pueden comprar cinco fanegas de trigo.
Se detuvo, esperando exclamaciones, pero nadie habl. Entonces su padre le toc
el brazo.
Miri dijo en voz baja.
S que os pido que creis en un libro de las tierras bajas, pero yo me lo creo,
pap. Por qu escribira alguien de las tierras bajas algo de Monte Eskel si no fuera
cierto?
Britta habl en voz alta:
Miri me ense el libro y tambin pienso que es verdad.
Os neg con la cabeza.
Es fcil creer que los comerciantes nos estafan todo lo que pueden, pero, qu
podemos hacer al respecto?
Negarnos a comerciar por nada que no sea oro y plata y a precios aceptables
sugiri Miri. Entonces si no traen suficiente mercanca que intercambiar por
nuestro lnder cortado, bajaremos por la montaa con su dinero para comprar ms.
Hay un gran mercado en una ciudad que est a tres das de aqu dijo Britta.
Nos alojamos en un hostal durante el viaje que hice el verano pasado. El oro y la
plata compran ms cosas all que todo lo que pueden subir los comerciantes.
Os se restreg la barba.
Entiendo el valor de comerciar en otro sitio, pero si los comerciantes no nos
cambian el lnder por oro...
Si no lo hacen dijo Doter con los ojos iluminados, les amenazaremos con
bajar el lnder de la montaa. Si comercializamos el lnder en el mercado nosotros
mismos, ganaremos mucho ms.
No, no dijo el padre de Katar. No tenemos carros ni mulas y no tenemos ni
idea de cmo funciona el mercado de la ciudad. Y si llevamos hasta all todos
nuestros bloques y nadie los compra? Y si en el proceso ofendemos a los
comerciantes y no regresan nunca ms?
El miedo que provoc aquel argumento acall la conversacin. Miri enrosc los
dedos de los pies dentro de las botas y se oblig a hablar otra vez en voz alta:

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Shannon Hale

Academia de Princesas

No creo que los que son como Enrik vayan tan lejos. La verdad es que creo que
los comerciantes se estn forrando con nuestra piedra. Sabrn que podemos vender
el lnder por mucho ms en las tierras bajas y que se quedarn sin sacar ningn
beneficio. Miri mir otra vez a su padre y trat de acabar con aquella esperanza
temblorosa en su voz. Qu opinas, pap?
Asinti despacio.
Creo que merece la pena arriesgarse.
Un suspiro de alivio sali del pecho de Miri. Aquella idea desencaden una
conversacin que no acab hasta que las llamas se redujeron hasta convertirse en
brasas. Los adultos debatieron todos los puntos de vista, cmo afrontarlos y a qu
riesgos se enfrentaran. Consultaron a Britta para que les contara todo lo que saba
del comercio. Algunos estaban preocupados por si no podan diferenciar la plata y el
oro de cualquier metal barato que los comerciantes intentaran darles.
Mi padre era mercader. Os puedo asegurar que no os engaarn dijo Britta.
Pero qu ocurrira si el rey se impacientara porque no tiene lnder y enviara a sus
hombres hasta aqu para extraer ellos la piedra?
Muchos se rieron al or aquella pregunta.
Si todos los habitantes de las tierras bajas tienen los brazos tan flacuchos como
los de los comerciantes dijo el padre de Frid, tendrn que descansar despus de
cada golpe de mazo.
Miri cruz sus delgados brazos debajo de la capa.
Por eso no nos tenemos que preocupar, Britta asegur Doter. Que vengan,
lo dejarn despus de la primera grieta. Nosotros tenemos lnder en los huesos.
La discusin continu y Miri se apoy contra su padre, somnolienta al mirar el
fuego. l le dio unas palmaditas en el pelo. Nosotros tenemos lnder en los huesos
haba dicho Doter. Nosotros. Miri se aferr a aquella palabra, quera ser parte
de ella, pero no estaba segura de si lo era. Si su idea del comercio tena xito, tal vez
entonces estara ms segura.
Su mirada fue de las llamas doradas a la oscuridad que la luz del fuego no poda
alcanzar. Peder quizs estaba all, escuchando, con la esperanza de tener una
oportunidad para tallar la piedra.

~83~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo doce

Lodo en el ro
y tierra en el viento.
Barro en mi odo y
piedra en mi aliento.
Todava no haba amanecido cuando Miri se despert al or el ronquido
reconfortante de su padre. Reconoci las formas familiares de la chimenea, la puerta
y la mesa, y respir el clido olor de su hogar.
Cuando el alba empez a dar color a la oscuridad de la casa, Miri se envolvi en la
manta y sali para desayunar. Muchos otros estaban en el centro del pueblo para
aprovechar los restos de las hogueras de la noche anterior y usarlos para calentar la
comida de la maana. Miri puso agua a hervir encima del carbn y se dio cuenta de
que all haba otras chicas de la academia. Tenan el semblante serio en aquella
maana gris.
Vais a volver? pregunt Miri.
Eso es lo que estaba pensando contest Esa.
Britta estaba sentada al lado de Miri.
Aunque quisiramos, nos lo iba a permitir Olana?
Si lo hace dijo Frid, puede que tengamos que pasarnos el verano haciendo
turnos para entrar en el armario.
Olana dijo que poda ir a la fiesta de primavera, as que no me castigar
afirm Katar, que se uni a ellas.Yo desde luego que voy a volver.
Llegaron muchas otras muchachas de la academia, se sentaron sobre las piedras
formando un crculo irregular, observaron cmo las grasas silbaban y
chisporroteaban contra el roco, y hablaron de la vuelta. Algunas estaban impacientes
por regresar y otras estaban tan contentas a la maana siguiente de la fiesta de
primavera que ni siquiera pensaban en marcharse. Katar y Bena se mantenan
inflexibles.

~84~

Shannon Hale

Academia de Princesas

No permitir que ninguna de vosotras ponga en peligro la oportunidad de mi


vida al dejar la academia dijo Katar.
El prncipe puede que elija a otra, Katar dijo Bena. No haba pensado
mucho en l hasta ayer por la noche cuando me di cuenta de lo aburridos que son los
chicos del pueblo. Me apuesto cualquier cosa a que un prncipe es interesante.
Liana asinti, siempre repitiendo la opinin de Bena; y Miri se pregunt qu
habra hecho Peder la noche anterior para perder todo el inters de forma tan
contundente. Se imagin un punto en su mejilla ms caliente que el resto.
Miri se cree que ser elegida dijo Bena. Por eso estudia tanto. Pero es
demasiado orgullosa para admitirlo.
Cmo puedes querer casarte con alguien que no conoces? pregunt Miri.
Y si le conoces y te gusta, Miri? le pregunt Esa. Y si nos gusta a todas?
Frid frunci el entrecejo como si creyera que eso no era posible. Katar sonri con
satisfaccin, Bena se qued mirando a las estrellas de la maana y tres de las ms
jvenes cuchichearon entre ellas. Miri trat de mantener una cara ilegible. Ya se haba
enamorado de la casa del cuadro, pero despus de la noche anterior, la idea de Peder
estaba demasiado cerca y tena demasiada esperanza como para pensar en casarse
con un prncipe.
Y a todo esto, cmo se llama? pregunt Gerti, que puso agua a hervir sobre
las brasas.
Steffan contest Britta.
Cmo lo sabas? le pregunt Liana.
Britta se encogi de hombros.
Todo el mundo all abajo lo sabe.
Todo el mundo all abajo lo sabe repiti Katar en voz alta burlndose.
Britta se ruboriz.
Bien hecho solt Miri para salvar a su amiga. As que se llama Steffan.
Mmm, a m me suena flojo. Me juego lo que sea a que no puede tirar una piedrecita a
cinco pasos.
Frid dio un grito ahogado y solt una carcajada tan fuerte que pareca que nunca
haba odo nada tan gracioso como que alguien no fuera capaz de tirar una piedrecita
a cinco pasos. Miri por poco se re tambin, pero se sinti incmoda al rerse de su
propio chiste, sobre todo cuando nadie ms le encontraba la gracia.
No importa si alguna de nosotras se enamora del prncipe dijo Katar.
Deberamos volver a la academia.

~85~

Shannon Hale

Academia de Princesas

No me di cuenta de la importancia que le dan los de las tierras bajas a la


academia hasta que estudiamos la estructura poltica de Danland reconoci Esa.
Antes no saba qu era un delegado principal o por qu era tan significativo que l en
persona viniera a Monte Eskel a dar la noticia.
De qu ests hablando? le pregunt Jetar, la amiga de Gerti.
Todas las provincias de Danland tienen un delegado explic Katar y bostez
para dar a entender que la ignorancia de Jetar le pareca aburrida. Cada delegado
les representa en la corte y el delegado principal es el que manda sobre todos. El rey
es el nico que est por encima de l. Debi de molestarle mucho que no supiramos
lo importante que era.
Miri asinti con una seriedad fingida.
Ah, s, recuerdo muy bien su magnfico sombrero emplumado.
No es de extraar que los de las tierras bajas crean que no pertenecemos a
Danland dijo Esa, pues Monte Eskel es slo un territorio.
Quiz no deberamos habernos fugado dijo Gerti. Si la academia es tan
importante, si somos tan importantes...
Y os acordis de la leccin de la Ley de Danland? dijo Katar Y de los
castigos por desobedecer al rey?
Frid se cruz de brazos.
Puede que intenten arrastrar a nuestros padres hasta Asland.
Podemos hacer que nuestros padres vayan a hablar con Olana y que le
expliquen... sugiri Gerti.
Creo que Olana nos respetar ms si hacemos las cosas por nuestra cuenta
afirm Esa y empez a hablar ms bajo.Y me gustara volver, aunque no me
convierta en una princesa; pero quiero aprender ms.
Miri se puso de pie con una idea.
Si una de nosotras de verdad se va a convertir en princesa, cmo iba a Olana a
mangonearnos? Puede que estuviera encerrando a su futura reina en el armario para
que se acurrucara con una rata.
Katar arrug los labios.
Eso es algo con lo que podemos negociar.
Volvamos y demostrmosle que somos ms inteligentes de lo que ella se piensa.
Miri se puso a caminar entusiasmada. Olana no le dedic mucho tiempo a la
diplomacia, pero aprendimos lo suficiente para idear un buen plan.
Bena puso los ojos en blanco.

~86~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Es que acaso crees que con saltar en su regazo y soltar una serie de reglas de
diplomacia ya se arreglar todo?
Ojal hubiera sabido las reglas de diplomacia el da que Olana me azot en las
palmas de las manos dijo Miri. Creo que podra haber llegado a un acuerdo. Ser
divertido intentarlo.
S y Miri ser la que hable por nosotras la anim Gerti con unas palmaditas en
el hombro.
Katar, Bena y Liana discutieron entre ellas, pues decan que una de las chicas
mayores deba hacerlo, que el asunto era demasiado delicado para dejarlo en manos
de Miri.
Ya nos ha metido antes en problemas se quej Bena.
Esa se encogi de hombros.
Olana dijo que Miri sac la mejor puntuacin en el examen y adems lo de usar
la diplomacia ha sido idea suya.
Britta y otras tantas muchachas tambin expresaron su apoyo.
Fue idea de Miri se limit a decir Frid y se acab la discusin.
La familia grande y musculosa de Frid se poda comer las provisiones de invierno
de un pueblo entero y todava tener hambre, aunque siempre donaban algn trozo
de lnder a las familias ms pequeas sin armar escndalo ni que les dieran las
gracias. Ni siquiera Bena discutira con Frid.
Miri slo asinti, pero tena ganas de gritar. Confiaban en ella, lo que le dio
esperanzas y pens que en la academia, lejos de la cantera, tal vez tuviera la
oportunidad de ser tan til como el resto.
Cuando el amanecer puso una neblina anaranjada alrededor de la cima del monte
Eskel, ya haban informado del plan a las otras muchachas de la academia y haban
vuelto a casa para pasar el resto del da con sus familias.
Despus de su visita matutina a la capilla, la familia de Miri se qued alrededor de
la casa para disfrutar de unos momentos de ocio. Marda y su padre queran saber
todo lo que haba aprendido y Miri no tuvo que esperar a que se lo preguntaran para
contrselo.
El suelo de la casa estaba muy sucio, as que les llev a dar un paseo al otro lado
del pueblo. Se sentaron en un gran bloque de lnder, que estaba estropeado por una
grieta que tena en el centro, y Miri les habl en el lenguaje de la cantera; al principio
slo les dijo: Cuidado, y despus les transmiti el recuerdo de cuando los tres
asaron manzanas en la chimenea mientras una tormenta de invierno tronaba en el
exterior.

~87~

Shannon Hale

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El lenguaje de la cantera es slo para la cantera dijo su padre.


Creo que lo que hace que funcione es el lnder y no la cantera apunt Miri.
Las mejillas de su padre se arrugaron al sonrer como si pensara que estaba de
broma.
Y para qu servira en otro sitio?
Bueno, creo que puedes comunicar ms cosas aparte de advertencias en el
trabajo. Supongo que puedes decir casi cualquier cosa mientras que haya un
recuerdo con el que se corresponda.
Su padre frunci el entrecejo sin entenderlo. A Miri se le cay el alma a los pies.
Haba estado impaciente por llegar a casa y contarle a su padre lo del comercio y el
lenguaje de la cantera, y ahora se preguntaba qu era lo que de verdad esperaba,
que la lanzara por los aires y afirmara que era ms lista de lo que l pensaba y que
se mereca trabajar a su lado?
Supongo que no es muy interesante para un cantero dijo Miri. Supongo que
slo me interesa a m. No importa.
Puede orlo Britta? pregunt Marda.
No contest Miri, no creo que pueda orlo nadie de las tierras bajas.
Marda se qued con la mirada ausente hacia la cantera y empez a cantar una
cancin de trabajo con cincel: Lodo en el ro y tierra en el viento. Barro en mi odo y
piedra en mi aliento. Arena en la lengua y polvo en la cara. All donde vayas, la
montaa te acompaa. Pap, estaba pensando en que si los de las tierras bajas no
pueden or el lenguaje de la cantera y funciona con el lnder...
Su padre asinti.
El lnder es nuestra sangre y nuestros huesos.
Crees que slo funciona con nosotros porque vivimos rodeados de lnder?
pregunt Miri.
Y lo bebemos y lo respiramos durante toda nuestra vida. Marda agach la
cabeza como si quisiera permanecer en silencio, pero estaba claro que la idea le
fascinaba y continu: Si funciona cuando estamos cerca del lnder y los de la
montaa lo tenemos dentro... tal vez el lnder d forma al lenguaje de la cantera del
mismo modo que al ahuecar las manos alrededor de la boca hacemos que la voz
suene ms fuerte. O a lo mejor el lenguaje de la cantera viaja a travs del lnder como
el sonido a travs del aire y cuanto ms lnder haya, ms fuerte se oir. Nuestros
recuerdos se mueven por el lnder, ya sea en la montaa o en una persona.
Miri se qued mirando a Marda fijamente.
Eres lista dijo.

~88~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Marda neg con la cabeza y cerr la boca.


Antes de ir a la academia, Miri nunca se haba preguntado si una persona era o no
inteligente. Pareca que a todos se les daba bien algo: algunos eran los mejores en
escoger la fisura adecuada para sacar un bloque de piedra y otros eran los mejores en
hacer queso, curtir el cuero, tocar los tambores o lanzar piedras. Ahora, para Miri ser
lista era el talento de reflexionar sobre un problema y aprender cosas nuevas.
Y Marda era inteligente. Era una injusticia y muy mala suerte que Marda fuera tres
meses demasiado mayor para asistir a la academia. Y no slo Marda, qu haba de
las nias? Y todos los chicos?
Ojal pudieras asistir a la academia dijo Miri.
Marda se encogi de hombros y la ltima esperanza en su expresin insinu que
haba soado despierta sobre la academia durante muchas noches de invierno.
Su padre not aquella tristeza que acababa de aparecer, as que las llev de vuelta
a casa para hacer galletas de avena con la ltima miel que quedaba para el invierno y
dijo:
Un poco de miel puede sacar la melancola de los huesos y las piedras.
Mientras lo celebraban con galletas, Miri brome y se ri a pesar de la reaccin
decepcionante de su padre, pero volvi a pensar en Marda. Nunca se haba
imaginado que su hermana anhelara estar en la academia, quiz tanto como Miri
deseaba ser bienvenida a la cantera. Miri le pas a escondidas una porcin extra de
miel cuando volvi la espalda y dese que se le ocurriera algo que lo arreglara todo.

~89~

Shannon Hale

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Captulo trece

Aqu comemos
sobras, copos de avena y patatas fritas.
Abajo tenemos
rocas, fragmentos y piedrecitas.
A la maana siguiente las muchachas regresaron a la academia. Esta vez no haba
soldados que les metieran prisa, pero Miri se imagin que no era la nica que estaba
nerviosa. Hablaron sobre su estrategia de diplomacia y muchas aportaron ideas. Frid
y otras chicas de diecisis aos se hacan or y daban todo su apoyo, pero Bena se
neg a hablar otra vez despus de declarar que Miri fracasara, y Katar permaneci
en su sitio habitual, sola a la cabeza del grupo.
Cuando llegaron a la academia, se colocaron en una fila bien recta delante de los
escalones. Miri vio que Knut intentaba ver algo a travs de una ventana.
En el silencio de la espera, Miri se dio cuenta de las piedras irregulares que
asomaban por la suela de sus botas. Ya eran finas cuando haban sido de Marda, pero
ahora... Miri trat de pensar en una palabra que fuera ms fina que finas. Quera
empezar a saltar o decir algo gracioso para aliviar la tensin nerviosa, pero era la
diplomtica y pens que sera mejor que pareciera respetable.
Al final Olana apareci con los brazos en jarras y los puos cerrados. Los dos
soldados estaban detrs de ella.
Miri se acord de la primera norma de las negociaciones diplomticas: Plantear el
problema.
Sabemos que no somos bienvenidas dijo.
Olana parpade, no era lo que esperaba or.
Nos fuimos sin su permiso y violamos su autoridad continu Miri. La
segunda norma: Admitir tu propio error. Eso estuvo mal.
Frid arrastr los pies nerviosa. Miri saba que las muchachas no esperaban que
reconociera su culpa, pero no estaba segura de si podra ser convincente sin la ayuda

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Shannon Hale

Academia de Princesas

de las normas de diplomacia. Adems, quera que Olana viera que haban escuchado
y aprendido.
Nos apart de nuestras familias, nos castig por razones injustas y nos trat
como a delincuentes. Eso tambin estuvo mal. Ahora estamos aqu dispuestas a
olvidar nuestras ofensas mutuas y empezar de nuevo. Estas son nuestras
condiciones.
Olana parpade con rapidez, una seal de que haba perdido su compostura. Miri
se anim y repas las otras normas: Plantear el error de la otra parte. Hecho.
Proponer compromisos precisos y para terminar Invitar a la aprobacin mutua.
Esper no olvidarse nada.
Cada da de descanso se nos permitir volver a casa para ver a nuestras familias
e ir a la capilla. Nos marcharemos a ltima hora de la tarde y volveremos para pasar
la noche aqu. Cuando vengan los comerciantes, volveremos a casa y nos
quedaremos una semana para ayudar a hacer los trueques, transportar las piedras y
trabajar en nuestras casas. Quien rompa las normas ser castigada sin una comida,
pero no se le pegar, ni se la encerrar en el armario, ni se le prohibir volver a casa.
Olana chasque la lengua para demostrar que no estaba impresionada.
Es una tarea considerable convertir a veinte montaesas en damas presentables.
Estas medidas son el nico modo de que os mantenga a raya.
Miri asinti.
Tal vez lo fueran, pero ya no. Como parte de las nuevas condiciones,
prometeremos centrarnos en nuestros estudios, respetar su autoridad y obedecer
todas las normas razonables. Haba una ms: Ilustrar las consecuencias negativas
del rechazo y las positivas de la aprobacin. Si no lo acepta, a quienquiera que
elija el prncipe informar de su mal comportamiento y le pedir que la mande a
trabajar para el resto de su vida a algn territorio alejado de Danland, incluso ms
desagradable para usted que Monte Eskel.
A una cinaga susurr Britta.
Miri asinti, haba ledo sobre un territorio as, maloliente, lleno de barro y ms
pobre que las montaas.
Algo as como a una cinaga dijo Miri.
Olana se abochorn visiblemente.
Y si cumple estas condiciones y nos trata como tratara a las hijas de los nobles,
quienquiera que sea elegida como princesa elogiar su trabajo como maestra y
continuar enseando cmodamente en Asland.

~91~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Tambin pedimos la retirada de los soldados. Al parecer su nico propsito es


intimidarnos, as que podrn marcharse a su casa en Asland cuando vuelvan los
comerciantes de aqu a pocas semanas.
Olana arque una ceja.
En esta misma clase hemos ledo sobre bandidos que vagan por los territorios
aislados de Danland. Qu haremos si deciden que les gusta el aspecto que presenta
el Monte Eskel?
Frid se ri y las muchachas intercambiaron sonrisas. La historia de los bandidos
derrotados fue el ingrediente bsico de la fiesta de primavera.
Los bandidos atacaron el pueblo antes de que yo naciera solt Katar. Puede
que haya notado que no hay nada que robar excepto los bloques de lnder que son
demasiado pesados para que los bandidos los puedan transportar con facilidad. Y en
cuanto vieron que los hombres de la cantera les doblaban el tamao y empuaban
mazos y picos, no tardaron en salir corriendo y abandonaron la montaa. No
volvern.
Ya veo dijo Olana.
Aceptamos estas condiciones y la invitamos a hacer lo mismo dijo Miri y
esper a que Olana respondiera. El silencio golpe la confianza de Miri, movi los
pies en los restos de roca y trat de librarse del peso de la duda de Olana. Mmm,
y entonces?
Si acepto estas condiciones? Olana arrastr cada sonido voclico, un efecto
que siempre dejaba a Miri estupefacta sin saber qu hara despus. Lo reflexionar
y me asegurar de hacrtelo saber.
Olana se dispona a darse la vuelta cuando Katar habl:
Si nos obliga a esperar mucho, lo ms probable es que volvamos al pueblo y
entonces tendr que hacer un largo camino antes de comunicarnos su decisin, lo
que resultar en tiempo perdido en nuestros estudios y, si no estamos presentables
cuando llegue el prncipe, se reflejar negativamente en la profesora.
Miri frunci el entrecejo. Se le haba olvidado Establecer una fecha lmite para la
aprobacin.
Una lenta sonrisa se arrastr desde una comisura a otra de la boca de Olana.
Algunas de las muchachas se miraban entre ellas, preocupadas por lo que podra
significar aquella reaccin.
Entonces, de manera inesperada, Olana aplaudi.
Estoy impresionada reconoci Olana. No hubiera esperado tanto de unas
chicas de montaa.

~92~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Puede que seamos montaesas dijo Britta, pero tambin somos de Danland.
Por supuesto afirm Olana, esta ha sido una buena demostracin de
diplomacia. Volvamos a nuestros estudios y veamos si podemos alcanzar el mismo
nivel en las dems asignaturas. Acepto vuestras condiciones. Entr en el edificio.
Varias muchachas exhalaron a la vez y aquel sonido las hizo rer.
Puede que Olana no sea tan mala despus de todo dijo Frid algo sorprendida.
La hemos puesto contra las cuerdas seal Miri, no le ha quedado eleccin.
Miri alcanz a Katar en los escalones de la academia.
Me alegro de que hayas hablado, de lo contrario estaramos aqu todava
esperando.
Katar la mir irritada.
Soy mejor diplomtica que t y todo el mundo lo sabe. Tendra que haber sido
yo la que hubiera hablado. Qu mala suerte para ti que la academia de princesas no
se base en quin es la preferida. Pellizc a Miri en el brazo y subi los peldaos
pisando fuerte.
Entonces Miri se frot el brazo y le puso los ojos en blanco a Britta.
Es una amargada dijo Britta.
Esa asinti con la cabeza.
No merece la pena. Katar es como un espino que protege una liebre demasiado
delgada para comrsela.
A la maana siguiente despus de regresar a la academia, Miri se levant antes
que las dems, se estir y se apoy contra la ventana para ver cmo sala el sol. La
luz fue aumentando de forma tan gradual, que Miri se sorprendi al ver que ya
poda distinguir las piedras desparramadas afuera en el suelo, desiguales por la
escarcha matutina. Slo despus de que las otras chicas se movieran y ella estuviera a
punto de seguirlas fue cuando baj la mirada.
En la parte exterior del alfizar de la ventana haba un pedazo de lnder tan largo
como su mano, que tena vetas de color rosa plido. Estaba tallado con forma de
halcn, con la mirada seria, el pico curvado y las alas extendidas. Miri advirti unas
huellas en el barro que haba alrededor de la casa, que suban hasta la ventana y
despus volvan y se dirigan hacia el pueblo hasta que desaparecan en las rocas del
camino.
Record cuando Peder la haba llamado halcn, porque siempre miraba al cielo, a
la vista de la montaa o por la ventana hacia el pueblo. Sonri al darse cuenta de que
l se haba imaginado que estara en la ventana, de que sera la primera en verlo y
sabra que era para ella.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Soy su mejor amiga cant hacia la ventana, cant hacia los dedos de sus pies y
quiz para que la oyera todo el mundo. De momento no le importaba quin supiera
el secreto que le apretaba el pecho y haca que su cabeza fuera tan ligera como las
semillas en la brisa. Soy su mejor amiga.

~94~

Shannon Hale

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Captulo catorce

Es tan hermosa como una joven con flores en los cabellos.


La montaa, mi dama
es tan brillante como el sol de primavera y sus destellos.
El monte Eskel, mi dama.
A la semana siguiente de la fiesta de primavera todos los resquicios del invierno
haban desaparecido de la montaa. Los ltimos trozos cubiertos de nieve se
derretan en el barro y luego el barro se endureca y la hierba creca. Las flores miri
brotaban en las grietas de las rocas de cara al sol y giraban en la brisa. En los recreos
las muchachas les daban vueltas a aquellas flores rosas y les pedan deseos.
Miri se encontraba de nuevo en una colina y miraba cmo se caa el ltimo ptalo
de miri. Toc el halcn de lnder que llevaba escondido en el bolsillo y pens en el
deseo que iba a pedir. Luego se gir hacia el oeste, lejos del pueblo, hacia el paso y
las tierras bajas, y pens en un deseo diferente.
Dej caer el tallo de la flor y se ri antes de que pudiera tomar forma aquella idea.
Por supuesto que no quera ser la princesa. Cmo iba a desear casarse con alguien
que no conoca? Miri decidi que lo que haba dicho Katar de ser especial y hacer
grandes cosas se le haba quedado grabado en la cabeza y slo tena que quitarse esas
tonteras de encima.
Pero volvi la vista hacia el oeste. Qu maravillas le aguardaban en las tierras
bajas? Desde luego estaba aquella casa estupenda para su padre y Marda, pero cada
vez que pensaba en darles aquel regalo, no se poda imaginar a s misma casada con
un prncipe. Por un momento se permiti pensar en cmo la cambiara un futuro
como aquel.
Princesa Miri susurr y se sorprendi al sentir un escalofro. El ttulo le daba
peso a su nombre, la haca sentir ms importante. Miri era una chica esculida de
pueblo, sin esperanzas, pero quin sera la princesa Miri?
Otras muchachas en la colina miraban cmo el ltimo ptalo de sus flores miri se
marchaba flotando. Miri se pregunt cuntas estaran deseando llevar el vestido de
plata y cuntas estaran deseando un ttulo en su nombre.

~95~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Antes pensaba que esto era todo el mundo dijo Esa, que estaba sentada al lado
de Miri con Britta y Frid. Los ojos de Esa buscaron las ondulaciones y las pendientes
de las montaas que iban del verde al gris en el horizonte del norte. Ahora me
siento muy pequea aqu arriba en nuestra montaa solitaria.
Miri asinti. Aquella maana la clase de Olana les baj los nimos. El lnder
representaba una diminuta fraccin de la economa de Danland, menos que la venta
de orejas de cerdo o las flores de tela para los sombreros de las damas; toda la
poblacin de Monte Eskel era ms pequea que el nmero de personas que
trabajaban en los establos; las puertas de madera de la capilla, tan queridas y
apreciadas por los aldeanos, eran ms pequeas y menos elaboradas que las puertas
principales de cualquier mercader de Asland.
Las tierras bajas no son tan diferentes dijo Britta, slo un poco ms grandes
y...
Mucho ms grandes opin Frid.
Es difcil sentir que importas algo dijo Esa.
Katar pas por su lado mientras giraba un tallo pelado de la flor miri.
Una princesa importa.
Al ver que ninguna expresaba su punto de vista, Miri supo que no haba sido la
nica que haba contemplado el horizonte del oeste cuando haba pedido el deseo. El
mundo nunca haba sido tan ancho, era una boca abierta que se las poda tragar a
todas. Lo que hizo desear a Miri poder contenerse.
No parece importar lo que pensamos seal Miri. El prncipe subir aqu y
nos mirar como si furamos los barriles del carro de un comerciante; y si yo soy
cerdo salado y resulta que a l no le gusta el cerdo salado, entonces no tendr nada
que hacer.
Sus ojos encontraron a Katar colina abajo. Pero puedo hacer algo respecto a la
princesa de la academia, pens.
Sera ms difcil de lo que esperaba. Las mayores estaban asustadas por el empate
de Miri y Katar en el primer examen, y Bena, Katar y Liana pasaban todo el tiempo
libre con los libros abiertos. Miri se qued mirando con nostalgia cmo la primavera
estallaba al otro lado de la ventana, pero se oblig a estudiar, al menos la mayora del
tiempo. Britta, Esa y Frid de vez en cuando la convencan para salir afuera a jugar al
nostlgico lobo y conejo.
Al principio el nuevo acuerdo con Olana fue un poco mejor que antes. Estaba
nerviosa y de mal genio, como si estuviera preocupada por la amenaza de ensear a
unos rufianes en una cinaga, pero incapaz de suavizar su duro comportamiento. No
obstante, Miri not que poco a poco su temperamento se iba calmando. Las

~96~

Shannon Hale

Academia de Princesas

muchachas que al principio intentaron aprovecharse de esta nueva situacin se


dieron cuenta de que despus de perderse una comida todava deban or a Olana.
Justo antes de la llegada de los comerciantes, que les concedera una semana libre,
Olana les puso otro examen y anunci las cinco mejores. Katar era la primera y Miri
la segunda.
Lo siento, Miri dijo Katar. De todas formas, ya sabes que eres muy bajita
para que te quede bien ese vestido.
T eres demasiado alta para... se atranc Miri, incapaz de pensar una buena
respuesta. Se maldijo en silencio. Da igual.
Esa se qued sorprendida y se puso muy contenta al or que era la tercera, hasta
que Bena y Liana la alcanzaran de camino a casa al siguiente da de descanso.
Creo que vosotras las de la fila de catorce aos estis haciendo trampas dijo
Bena.
No he hecho trampas, Bena contest Esa. He estado estudiando.
Ah, s? Pues yo tambin y es imposible que t y Miri podis ganarme. Os estar
observando.
Yo tambin dijo Liana.
Supongo que no les gusta nadie que represente una competencia coment
Miri cuando las mayores se alejaron.
Al menos soy una competencia apunt Esa con alegra.
Las jvenes estaban a pocos minutos del pueblo cuando oyeron el grito de un
burro que retumbaba en la ladera de la montaa. Una caravana de carros de los
comerciantes se acercaba por detrs con Enrik a la cabeza.
Britta, ya estn aqu susurr Miri y presion una mano contra la barriga. Y
si no funciona? Y si se niegan a intercambiar por oro, se llevan las mercancas y no
podemos bajar el lnder al mercado y...?
La academia os ha soltado para intercambiar, no? dijo Enrik, que mir a las
chicas con los ojos entrecerrados al pasar por su lado. Bueno, espero que vuestro
pueblo haya trabajado mucho sin vosotras. Me enfadara si resulta que he hecho todo
el camino hasta aqu para llevarme slo media carga de lnder.
Miri y las chicas corrieron detrs de los carros y llegaron al pueblo unos pocos
minutos despus que ellos. Los comerciantes se haban parado delante de un grupo
de aldeanos. Os estaba al frente.
Esto es indignante! estaba diciendo uno de los comerciantes. No
compraremos el lnder a ese precio. Y qu vais a hacer? Moriros de hambre, eso es lo
que vais a hacer.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Es el riesgo al que nos enfrentamos contest Os.


Una breve mirada al padre de Miri fue la nica seal de que poda no estar seguro.
Su padre cruz los brazos, una postura que le haca parecer el doble de ancho y tan
slido como la montaa.
Si os negis continu Os, nos las arreglaremos para bajar el lnder de la
montaa nosotros mismos, venderlo en la primera ciudad que encontremos por el
triple que paguis y hacer a los comerciantes de all ricos cuando revendan la piedra
en la capital por el triple que han pagado. Nosotros ganaremos, ellos ganarn y todos
ganarn; excepto vosotros.
La pausa que hubo a continuacin hizo que Miri quisiera saltar de un pie a otro. Si
funcionaba, les cambiara la vida. Si no, si la sugerencia de Miri lo arruinaba todo...
Cerr los ojos por miedo a pensar en ello.
Crees que accedern? susurr Britta.
No lo s respondi Miri y apret y estir los dedos de los pies dentro de sus
botas. Pero que se den prisa y se decidan, sea lo que sea.
Cuando regresemos a Asland y el rey se entere de esto dijo un comerciante
con el pelo blanco y la cara tersa, enviar a otros para que extraigan el lnder. Me
estn entrando ganas de intentarlo yo mismo.
Pues adelante le anim Os con el brazo extendido en direccin a la cantera.
El comerciante vacil y muchos de las tierras bajas intercambiaron miradas.
Tienes idea del tiempo que se tarda en encontrar una piedra tranquila?
pregunt Doter con aquella voz fuerte y sonora. La piedra tranquila es el lnder
que duerme, que es bueno y slido, que tiene fisuras justo en los sitios adecuados,
pero no demasiadas. Tienes el odo para or por dnde romperlo en la montaa, el
ojo para saber por dnde meter la cua, cuntos toques darle con el mazo, no darle
muchos pero tampoco quedarte corto? Y despus hay que cortarlo. Estis locos, todos
vosotros, si pensis que no somos conscientes de que somos las nicas personas
vivas que conocen esta montaa, conocen el lnder y cmo recogerlo para los palacios
y los reyes. As que no tratis de amenazarnos de nuevo.
Un chorro de calor entr en el pecho de Miri y se sinti muy orgullosa y feliz de
ser parte de un pueblo que conoca un oficio que nadie ms saba. Quiso correr hacia
la madre de Esa y abrazarla, y aquel deseo abri en su corazn la vieja heridita que le
record que ella no tena madre. Se acerc sigilosamente a su padre.
Despus de la charla de Doter, las dos partes permanecieron calladas y esperaron
una decisin. Miri se pregunt si la preocupacin poda matar de verdad a una
persona.
Enrik gimi y se pas una mano por el pelo grasiento.

~98~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Os dije que sera peligroso que fueran a aprender a la academia, pues podran
hacerse ms listas y ahora hemos llegado a esto. Se volvi hacia Os. Muy bien,
pero el precio que peds es demasiado alto para que cubramos nuestros gastos y
saquemos algn beneficio. Os dar una moneda de oro por cada tres bloques de
lnder.
Miri tuvo que sentarse, estaba muy mareada por el alivio.
Enrik! grit uno de los comerciantes.
No voy a volver con las manos vacas dijo Enrik.
No tardaron en estar de acuerdo los dems tambin, algunos menos reacios que
otros, y empez el intercambio. Muchos aldeanos fueron a Miri para verificar unos
precios justos. Miri les deca: S, creo que s o Le pedira un poco ms. De
momento, vestida de lana y con trenzas, se senta tan importante como si llevara el
vestido de plata y una corona.
Puesto que los comerciantes no haban trado suficiente mercanca para
intercambiar por el lnder bajo aquel nuevo precio, compraron el excedente con
monedas de oro y plata. Os le pidi a Britta que le asegurara que eran autnticas.
Britta las examin una a una, las sopes en la palma de su mano, las mordi y asinti
con la cabeza para dar su aprobacin.
La mitad del pueblo ayud a cargar los bloques pulidos en los carros. Mientras los
comerciantes y los aldeanos trabajaban juntos, Miri se sorprendi al or que
charlaban en tono agradable. Algunos incluso accedieron a quedarse por la tarde y
comer con los del pueblo.
Miri se qued al lado de su hermana y observ cmo un comerciante le daba unas
palmaditas en la espalda a un cantero.
Es extrao, cre que les gustaramos mucho menos.
A lo mejor es difcil respetar a alguien a quien ests estafando dijo Marda.
Cuando el trabajo fuera de la cantera fue disminuyendo, Miri cogi a Britta de la
mano y caminaron por el pueblo. Le cont quin se haba casado con el hijo de quin,
los ltimos daos en la cantera, algunos secretos familiares y otros chismes del
pueblo que se le ocurrieron para que Britta se sintiera ms en su casa.
Justo cuando Miri estaba representando con tanto entusiasmo el momento en el
que el hermano de Frid se haba quedado atontado despus de dar vueltas en el baile
y cmo se cay de bruces encima de la boiga de una cabra, Peder pas al lado de
ellas. No se fij demasiado en Miri, como si se tratara de una extraa, como si su
conversacin en la fiesta de primavera y el halcn de lnder en el alfizar hubieran
sido producto de su imaginacin. Se le qued mirando, atnita por la punzada que

~99~

Shannon Hale

Academia de Princesas

sinti en el pecho. Odiaba aquella sensacin y necesitaba rerse para quitrsela de


encima
Britta, te he contado alguna vez cuando Peder decidi baarse en invierno?
Peder se detuvo al or su nombre y Miri continu hablando sin mirar en su
direccin.
Me haba robado mi mueca de paja y yo le persegu hasta ms all de la
capilla. El da anterior haba hecho sol y la nieve derretida llenaba los viejos agujeros
de la cantera, as que no se saba muy bien dnde estaba el suelo llano. Se dio la
vuelta para burlarse de m y, zas! Miri imit a Peder cuando se cay.
Desapareci completamente. Deberas de haber visto su cara de sorpresa cuando
sali a flote, como si pensara que el mundo entero se hubiera desvanecido debajo de
sus pies. Sali empapado, con el pelo recto pegado a la cara, y dijo con una voz
entrecortada llena de indignacin: Qu has hecho?.
Britta se estaba riendo y ella solt una risotada, se puso roja y ri ms fuerte.
Peder sonri.
Todava creo que hiciste algo.
S, es verdad. Cav un hoyo, lo llen con agua helada, hice que me robaras la
mueca y te obligu a que corrieras directo hacia all.
Ya me lo imaginaba le dijo Peder a Britta.
La mueca se estrope, pero vali la pena ver aquella cara de sorpresa
congelada.
Te res ahora dijo Peder, pero ser mejor que vigiles tu lengua o puede que
cuente cuando en una fiesta de primavera te quitaste toda la ropa y saliste corriendo.
Miri le tapo a Peder la boca con la mano.
Tena tres aos dijo entre risas.Tres aos, tres!
Peder abri los ojos con picarda y se ri debajo de su mano. Pens en tirarle al
suelo y luego se dio cuenta de que le estaba tocando y que l no haca nada por
quitrsela de encima. Se apoder de ella aquel antiguo miedo y le solt.
Peder! le llam su padre y l sali corriendo para ayudar en la cantera. Miri
se meti la mano en el bolsillo y agarr el halcn de lnder.
Te gusta, verdad? le pregunt Britta cuando l ya estaba demasiado lejos
para orlas.
Miri se encogi de hombros.
Y a ti?
No creo que ningn chico del pueblo sepa que estoy aqu.

~100~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Ah, s? Y qu hay de Jans?


Sabes que ests evitando hablar de Peder? pregunt Britta.
O a lo mejor eres t la que evita hablar de Jans.
Miri dijo Britta con un toque de exasperacin.
Miri se dej caer sobre un pedrusco.
Qu quieres que te diga? Que me gusta tanto que me duele?
A lo mejor deberas decrselo.
Y si se lo digo y me mira como si fuera un pescado salado podrido en un barril
y ya nunca ms puedo volver a ser su amiga?
Miri esper a que Britta le dijera algo tranquilizador, pero se limit a asentir con la
cabeza.
Da igual, no me preocupa mucho dijo Miri enseguida tratando de fingir
indiferencia. Supongo que no deberas estar conmigo cuando ni siquiera has ido
todava a tu casa.
Sinceramente declar Britta, me siento ms en casa en la academia que en
casa de mis primos segundos.
Es que no son amables contigo?
No son desagradables contest Britta. Cuando llegu, traje comida y
provisiones para no ser una carga, pero todava me siento, no s, como si no fuera
bien recibida, como si no me quisieran.
Echas de menos a tus padres?
No respondi Britta. Me convierte eso en una mala persona? Echo de
menos a otras personas de las tierras bajas, a una mujer que sola cuidarme y una
familia que viva al lado. Pero mi padre nunca estaba y mi madre era... Se encogi
de hombros, incapaz de terminar la frase. Se qued mirando al suelo con los ojos
muy abiertos, como si tratara de secarlos.
Miri no quera que Britta llorara, as que cambi de tema:
Te gustara pasar esta semana en nuestra casa? Podemos compartir el camastro.
Britta asinti.
Me gustara.
Y a m tambin, lady Britta.
Al llegar a casa de Britta, sta entr a saludar a sus parientes y Miri continu
caminando hacia la cantera.

~101~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Por el borde ms cercano vio una corriente verde que bajaba por la pendiente ms
empinada, rodeaba la cantera y se vaciaba por detrs blanca como la leche. El aire
estaba lleno de polvo fino y blanco. Las losas medio expuestas y los aldeanos que
trabajaban daban energa al lugar, una sensacin de que aqu era donde se haca todo
el trabajo del mundo. Aqu todo era importante.
A veces slo con mirarlo, Miri notaba su pecho hueco.
Su padre estaba cargando un bloque en el carro de un comerciante. La vio, se
limpi la mano y la rode con el brazo por encima del hombro. Miri pens que aquel
gesto significaba que estaba orgulloso de cmo ella haba ayudado en el intercambio
o al menos eso esperaba. Al menos tengo algo que ofrecer al pueblo, pens. Se
volvi hacia l y not el olor paternal de su camisa.
Su padre tens el brazo y ella mir hacia donde l tena clavada la vista.
Dos chicos estaban subiendo un bloque por la cuesta empinada de la cantera y
Marda estaba detrs de ellos. Haca de freno al insertar dos cuas de madera debajo
de la piedra cada pocos pasos para impedir que cayera hacia atrs en caso de que la
cuerda cediera. Miri era pequea, pero para frenar la piedra no se requera mucha
fuerza. Siempre haba pensado que podra haber sido la mejor de la cantera en frenar
la piedra si hubiera tenido la oportunidad.
Su padre no quitaba los ojos de Marda.
No me gusta fue todo lo que dijo. Retir el brazo del hombro de Miri y
empez a caminar hacia la cantera.
Miri oy el estruendo silencioso de una advertencia comn en el lenguaje de la
cantera. Cuidado, dijo uno de los chicos que tiraban del bloque. El otro haba
dejado que la cuerda rozara la esquina de la piedra. Se estaba deshilachando.
Marda! su padre se puso a correr. Marda no se apart del camino, estaba
todava tratando de colocar una cua debajo de la piedra. Mientras los chicos se
peleaban por la cuerda, se parti y Marda desapareci de la vista.
Miri subi por el borde y el interior de la cantera por primera vez en su vida. A
mitad de camino de la pendiente, Marda estaba tirada en el suelo de lado, con la cara
plida por el miedo y las mallas hechas jirones. Su padre le sostuvo la cabeza en el
regazo.
Marda, ests bien? Miri se arrodill junto a ella sobre los restos de roca
mientras otros trabajadores se acercaban corriendo. Qu puedo...?
Vete orden su padre.
Tena la cara roja, la ira se apoder de su voz y le hizo subir el tono. Nunca le
haba odo hablar ms fuerte que un susurro.
Pero yo... yo..

~102~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Vete!
Miri tropez y empez a correr hacia atrs antes de que ni siquiera le diera tiempo
a tragarse su impresin, darse la vuelta y huir. Se march de la cantera sin detenerse
y pens en seguir corriendo hasta que se cayera. Pero alguien la par. Era Doter, la
madre de Peder.
Sultame dijo Miri mientras daba patadas y forcejeaba. Hasta que habl no se
dio cuenta de que estaba sollozando.
Ven aqu. Tranquila, vamos.
Doter la cogi bien fuerte hasta que Miri dej de luchar. Apoy la cabeza en el
hombro de aquella gran mujer y empez a llorar.
Ya est la tranquiliz Doter, deja que salga. La tristeza no puede quedarse
clavada en el alma de una persona cuando resbala con las lgrimas.
Marda... ha tenido un... un accidente dijo Miri entre sollozos.
Lo vi. Se ha hecho dao en una pierna, pero creo que se recuperar. Tmate un
tiempo y asegrate de que t tambin ests bien, florecita.
Por qu me rechaza siempre? A Miri le dola la garganta de tanto llorar. Se
golpe en la rodilla con el puo, enfadada y avergonzada por estar llorando delante
de alguien, pues odiaba sentirse como una nia indefensa. Es que soy tan intil,
pequea y tonta?
Es que no lo sabes? suspir Doter y su pecho se movi debajo de la cabeza de
Miri. Ay, mi flor Miri, por qu crees que te mantiene alejada de la cantera?
Porque se avergenza de m contest Miri con aos de amargura corriendo
por su sangre. Porque soy demasiado canija para hacer nada bien.
Laren, menudo tonto si no ha dicho nada se dijo Doter para s misma.
Debera de habrmelo imaginado, debera haber sabido que era demasiado hombre
para explicarlo. Todo el mundo lo sabe menos la chica, la nica que debera saberlo.
La culpa la tienes t, Doter, por no haber hablado hace aos...
Las palabras de Doter tranquilizaron a Miri. Luch contra los sollozos hasta que
los contuvo y se convirtieron en sacudidas sosegadas y dolorosas en el pecho. Era
intil interrumpir a Doter cuando hablaba consigo misma, aunque Miri estaba
ansiosa por or cualquier secreto que hubiera detrs.
Por fin Doter suspir.
Miri, sabes cmo muri tu madre?
Se puso enferma despus de tenerme.
Miri not cmo Doter asenta con la cabeza.

~103~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Eso es cierto, pero hay ms. Era pleno verano y los comerciantes suban
cualquier da. Haba habido un nmero costoso de accidentes aquel ao y la cantera
no tena bastante piedra cortada para intercambiar por provisiones para los meses
siguientes. Tu madre, que era muy testaruda, a pesar de estar tan redonda como la
luna llena contigo en la barriga, insisti en ayudar en la cantera. Supongo que te
puedes imaginar lo que ocurri entonces.
Frenaba las piedras dijo Miri en voz baja.
Uno de los chicos tropez, la piedra resbal y tu madre se cay rodando por la
pendiente. Aquella noche naciste antes de tiempo. Aguant una semana, pero haba
sangrado mucho y hay cosas a las que una persona no puede sobrevivir.
Durante esa semana no me solt de sus brazos.
Por supuesto que no, por qu iba a hacerlo? Eras diminuta, esculida y llena de
pelusilla, y tambin el beb ms bonito que jams he visto aparte de los mos.
Miri quiso protestar, pero nunca poda discutir con Doter. Os siempre deca: El
que es sensato nunca duda de las palabras de Doter.
Doter agarr a Miri por los hombros y la sostuvo a la distancia de un brazo. Miri
dej que el pelo le cayera hacia delante para ocultar cualquier seal de que haba
estado llorando, pero Doter tena una cara redonda y contenta que con tan slo
mirarla la haca sentirse ms calmada.
A nadie le importa que no trabajes en la cantera dijo Doter. Miri se atragant
al or aquello e inmediatamente intent soltarse, pero Doter le apret bien fuerte los
hombros para que la escuchara. Te lo estoy diciendo, a nadie le importa. Crees
que alguien envidia a mi hija Esa porque se ocupa de la casa? Cuando Laren dice:
Miri no trabajar en esta cantera, todos asienten y nadie vuelve a hablar del tema.
Me crees, no?
Miri se estremeci y dej escapar un ltimo sollozo.
Tu padre es una casa con las contraventanas cerradas dijo Doter. Hay cosas
que ocurren en su interior que nadie puede ver, pero t sabes que tiene una herida
que nunca se curar.
Miri asinti.
Marda cuida a tu padre, pero t, Miri, eres el vivo retrato de tu madre. Mira
esos ojos azules y ese pelo como las plumas de un halcn. No puede evitar mirarte y
pensar en ella. Por poco mata a Laren que Marda fuera a trabajar a la cantera, pero no
le quedaba otra opcin al ser slo tres en casa. Cmo iba a soportar que su nia
pusiera un pie en el sitio que se llev la vida de su madre?
Volvieron al pueblo y Miri camin con los ojos clavados en el suelo detrs de ella.
El mundo entero haba cambiado y no estaba segura de si poda mantenerse en pie.

~104~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Era el vivo retrato de su madre.


Cuando Miri regres, se encontr a Marda que iba de la cantera hacia su casa. La
madre de Frid haba dicho que tena la pierna rota, pero no era nada serio. Mientras
la mujer le colocaba la pierna en su sitio, Miri le cogi a Marda la mano, la bes en la
mejilla, le trenz pelo y le dio todo el amor que senta, tanto como imaginaba que le
hubiera dado su madre. Aquella noche Miri le cedi a Britta su camastro y durmi
acurrucada al lado de su hermana para peinarla o acariciarle la cara cuando Marda
no pudiera dormir por el dolor.
A la maana siguiente a primera hora, Miri se despert y vio a su padre sentado
en una silla con la vista clavada en las manos. Se levant y fue hasta l, descalza, sin
hacer ruido. Extendi las manos sin alzar la mirada y la atrajo hacia su pecho.
Lo siento, mi flor.
La abraz fuerte y cuando su respiracin se convirti en un sollozo, Miri no
necesit or ms palabras. l lo senta. Ella era su flor. Todo ira bien.

~105~

Shannon Hale

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Captulo quince

No mires ms all de tu mano.


Elige y ve al grano.
En la montaa, en verano, el mundo saborea todos los das.
Como amanece pronto, invita a despertarse despacio, estirarse y tener ganas de
cualquier cosa. Olana not que la atencin de la clase se alejaba por la ventana, as
que cada vez daba ms lecciones fuera. Las muchachas pasaron semanas
aprendiendo los bailes para el gran da, giraban, saltaban y se deslizaban bajo el sol.
El duro azul del cielo pareca arquearse sobre sus cabezas a tan slo un brazo de
distancia. A veces Miri estiraba los brazos, saltaba y se imaginaba que casi poda
rozar su armazn liso y curvo.
Miri nunca se haba sentido as, tan ligera como para flotar en las nubes. Incluso
los golpes de Katar y el rechazo de Bena y Liana no le dolan tanto, porque la historia
de Doter la cubra. Lo que ella haba credo durante tanto tiempo no era verdad y
ahora el mundo se abra totalmente para que lo descubriera.
Una noche despus de las tareas, Miri se sent con Britta, Esa y Frid en su
camastro en el rincn de la alcoba y les confi la historia de su madre.
Y vosotras... pensis que soy una carga para el pueblo? dijo Miri lo bastante
bajo para que no la oyera nadie ms. No quera darle a Katar ninguna otra razn
para que se burlara de ella. Que soy demasiado dbil para trabajar en la cantera?
Frid frunci el entrecejo.
Nadie de Monte Eskel es demasiado dbil para trabajar en la cantera. Una vez o
decir a mi madre que tu padre te haca quedar en casa por razones personales.
Supongo que nunca volv a pensar en ello.
Miri se frot los brazos y se ri.
Es maravilloso, me cuesta tanto creerlo... Es como si toda mi vida hubiera credo
que el cielo era verde.
Esa estaba tumbada sobre el estmago con un brazo apoyado contra la barbilla.

~106~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Pues como actas, siempre rindote tan alto y diciendo lo que piensas, nunca
me hubiera imaginado que te importaba lo que pensaba la gente.
Britta tena una sonrisa perspicaz.
Todava me acuerdo de un cuento que me sola leer mi niera sobre un pjaro
cuyas alas estaban clavadas al suelo. Lo conocis? Al final, cuando por fin se libera,
vuela tan alto que se convierte en una estrella. Mi niera me dijo que la historia trata
de que todos tenemos algo que nos mantiene abajo. Y yo me pregunto, si las alas de
Miri se han liberado, qu har ahora?
Esa sonri.
Vuela, Miri, vuela!
Miri agit los brazos y grazn.
Qu estis haciendo? les pregunt Bena enfadada.
Las chicas se rieron.
Adnde debera volar?, se pregunt Miri todo el verano mientras viajaban de
la academia a casa.
A Olana no le gustaba, pero lo haca por el acuerdo y les daba a las muchachas
una semana libre cada vez que los comerciantes visitaban Monte Eskel. Debi de
llegar a los odos de muchos que haba un pueblo con monedas de oro para gastar,
por lo que subieron a la montaa nuevos comerciantes con artculos especializados
como zapatos con buenas suelas, tela teida, mecedoras, tazas de cermica, cubos de
metal, cintas de colores y agujas de acero. Se construyeron almacenes de comida para
que nadie tuviera que esperar con los barriles vacos a la prxima visita de los
comerciantes.
A mediados de verano, Marda y su padre le regalaron a Miri un nuevo par de
botas por cumplir quince aos. Se qued maravillada al ver que ya no notaba las
piedras ms afiladas.
Marda estaba en reposo hasta que se le curara la pierna, as que todos los das que
estuvo all, Miri ayud a su hermana a ir hasta la sombra de un rbol perenne que
haba junto a su casa y con un trozo de roca escriba letras en la vieja pared de la
cantera. En sus ltimas visitas llev un libro que haba afanado de la estantera de
Olana y lleg un da en que Marda pudo leer una pgina ella sola. Inclin la cabeza
hacia atrs y suspir.
Qu pasa? pregunt Miri.
Nada. Es estupendo. Mir hacia donde el sol rozaba las colinas del oeste.
Sabes cmo han sido siempre los de las tierras bajas con nosotros, cmo hablaban los
comerciantes y todo eso. Me pregunto si tenan razn, si no somos listos, si nos pasa
algo. Si me pasa algo.

~107~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Marda! Cmo puedes hacerles caso?


Y por qu no? Cuando empezaste a ensearme estaba aterrorizada. Lo hacas
tan bien que estaba segura de que era demasiado torpe para aprender. Todo el
pueblo pensara que Miri era la mejor de la academia, pero que su hermana tena los
sesos de una cabra.
Nadie podra pensar eso, sobre todo cuando eres la nica fuera de la academia
que sabe leer. Adems, Katar es la primera de la clase.
Marda levant las cejas.
Pero si t lo quieres ser, no s qu te lo impide.
Miri casi le cuenta a Marda que se senta la marginada de la cantera y que siempre
haba albergado un poco de celos en su corazn durante aos. Pero se estaba
liberando de aquella sensacin y ya no pareca importar tanto.
Antes de ir a la academia, se sentaba en la colina a vigilar las cabras y sus ilusiones
no iban ms all de poder trabajar en la cantera. Pero ahora, era consciente del reino
que haba al otro lado de la montaa, cientos de aos de historia y los miles de cosas
que podra ser.
Ya no pondra a prueba el dolor de su padre ni le pedira otra vez trabajar en la
cantera. Encontrara su propio lugar. Y all sentada debajo de un rbol con Marda
mientras lea su primera pgina era el mejor sitio del mundo. Miri se pregunt cmo
podra hacer que aquella sensacin durara.

~108~

Shannon Hale

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Captulo diecisis

Cuadraba por la noche y cortaba por el da.


Pensaba que el poder de la montaa extraa.
Luego vi mi trabajo a la luz del amanecer.
La montaa en el mundo y no iba a perecer.
Un da bien temprano en la academia Miri sali afuera antes de desayunar para
estirarse y mirar las montaas. El viento del norte le peg la camisa a las caderas. Le
vino un olor de muy lejos, no era familiar y clido como el viento de verano, sino que
ola a sitios vacos, a rboles que Miri no conoca y a nieve. Aquel aroma hizo que se
le tensaran los msculos. Significaba que el verano haba terminado, que el otoo se
acercaba y que quedaban tan slo unas semanas para el baile.
En la academia el ambiente cambi con el clima. Cada da que pasaba era un da
menos que tenan para aprender cmo impresionar al prncipe y no parecer unas
completas idiotas. Practicaban los bailes con una torpeza nerviosa y las reverencias
con traspis inquietos. Olana les gritaba:
Es que queris parecer imbciles? De verdad queris que los invitados crean
todas las cosas espantosas que han odo de los territorios alejados? Poneos rectas y
pronunciar las palabras. Por el amor de Dios, parad de hacer como si quisierais
humillarme!
Miri intent recordar cundo las reverencias haban empezado a convertirse en
algo ms importante que el desayuno.
Durante parte del verano, Miri haba pasado los recreos enseando a Britta las
canciones de la cantera y corriendo por las colinas. Ahora el cambio las rodeaba y se
senta obligada a hincar los codos y recitar listas de reyes y reinas. Las otras
muchachas tampoco tardaron en pasar los recreos y los das de descanso estudiando.
Miri se dio cuenta de que miraba con frecuencia a Katar y se preguntaba si aquella
chica mayor habra entendido ms cosas que ella; otras veces se quedaba mirando al
cuadro de la casa con una esperanza tan fuerte que pareca que fuera algo que
pudiera alcanzar y agarrar. Cuando se encontraba as, trataba de no pensar en Peder.
Tena la mente y el corazn hechos un lo.

~109~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Entonces Olana anunci el examen final. Cada alumna ley en voz alta el
fragmento de un libro y se le evalu la pronunciacin y la claridad. Knut se hizo
pasar por el prncipe y las muchachas cruzaron la sala con tacones y le hicieron una
reverencia. No solt el cucharn en ningn momento y las mir a los ojos como si le
doliera muchsimo, pero se las arregl para medio sonrer a Miri.
Cuando le toc a Miri bailar, Katar se fij en ella y le gui un ojo. Miri se
tambale en medio de un paso, apart la mirada y trat de concentrarse.
No pasa nada, Miri dijo Britta, que haca de su pareja de baile. Lo ests
haciendo muy bien.
Miri oy que Bena susurraba su nombre.
Despus de las pruebas individuales, las chicas siguieron a Olana hasta el final de
una pendiente donde el suelo estaba suavizado con csped. El viento del valle ola
tan fresco como la ropa secada al viento y el sol calentaba la parte superior de la
cabeza de Miri como si le estuviera dando una palmadita. Se ech hacia atrs sobre
sus manos y sinti cmo se le relajaron los hombros por primera vez en una semana.
Estaba segura de que aprobara.
Miradlo bien dijo Olana, mientras sealaba el horizonte del norte. Es lo
nico que algunas veris. Hasta ahora, varias no lo han hecho suficiente bien para
aprobar el examen y asistir al baile. Ahora es vuestra ltima oportunidad de reparar
vuestros errores. Aquellas que estn cerca de un suspenso, deben responder
correctamente a todas las preguntas o de lo contrario permanecern escondidas en la
alcoba mientras el resto baila y le hace ojitos al prncipe.
Olana sent a las muchachas en crculo y empez la prueba decisiva. Miri cont
los primeros cinco reyes de Danland empezando por el rey Dan y Katar dijo los otros
cinco. Frid se atranc con su pregunta pero dio una respuesta correcta. Despus
Olana se volvi hacia Gerti:
Menciona los aos de la Guerra de Derechos.
Gerti se qued plida. Mir al cielo con los ojos entrecerrados, como si estuviera
buscando, pero la desesperacin le dibuj unas arrugas en la frente. Miri vio cmo
Gerti luchaba y se sorprendi a s misma al sentirse aliviada. En una competicin
para llegar a ser la princesa de la academia, todas eran rivales.
Gerti, la respuesta dijo Olana.
Yo...
Miri pens en el cuadro de la casa, en Marda diciendo que nada se poda
interponer en su camino, en el vestido de plata con diminutos capullos de rosa y en
la sensacin que zumbaba en sus huesos cuando pensaba en la importancia que el

~110~

Shannon Hale

Academia de Princesas

ttulo de princesa otorgara a su nombre. En aquel momento, todo era menudo y


debilucho en comparacin con la necesidad urgente de Gerti.
No es justo pens Miri. Todas hemos estudiado mucho todo el ao. Al
menos deberamos tener la oportunidad de ir al baile.
Su decisin pareca obvia. Intentara ayudarla.
Su instinto la llevaba a utilizar el lenguaje de la cantera. Pero cmo le voy a decir
a Gerti el nmero de un ao? Haba encontrado un modo de decirles a las chicas
que corrieran. Si encontraba el pensamiento apropiado, sera capaz de comunicar
cualquier cosa, en especial cuando las muchachas de la academia compartan tantos
recuerdos. Poda funcionar. Quiz funcionaba.
A sus pies, una flor miri se contoneaba en la brisa, lo que le dio esperanza.
Aquellas flores rosas al parecer crecan con fuerza alrededor del lnder. Toda aquella
zona una vez haba sido una cantera y sin duda an quedaban restos. No obstante,
Miri haba odo que slo funcionaba con la piedra slida como la de una cantera
activa y el suelo de la academia.
Olana suspir.
Di que no lo sabes, Gerti, y as seguiremos adelante.
A Gerti le tembl el labio. Miri hundi la mano en la hierba de otoo, tena que
haber lnder por all. Apret fuerte con la esperanza de encontrar algo.
A pesar de lo que Peder haba dicho, todava le gustaba cantar en voz alta cuando
usaba el lenguaje de la cantera; le ayudaba a centrarse en el canto interior que llevaba
el recuerdo hacia la piedra. Pero aqu no se poda arriesgar. Presion el suelo y pens
en su cancin preferida para cuadrar los bloques: La montaa era el mundo y no iba
a perecer. Orden los pensamientos y los cant en silencio siguiendo el ritmo de ese
cntico.
Miri record la leccin de historia cuando Olana les habl por primera vez de la
Guerra de los Derechos. Haba entrado una mosca en la habitacin y zumbaba como
una loca mientras golpeaba la ventana. Miri se acord de aquello porque se haba
preguntado cuntas veces aquella mosca loca podra rebotar contra el cristal antes de
quedarse inconsciente por el golpe y haba decidido que 212, el primer ao de la
guerra.
De doscientos doce a doscientos setenta y seis haba dicho Olana. Repetidlo,
clase.
Golpazo, golpazo, segua la mosca.
De doscientos doce a doscientos setenta y seis haban repetido todas.
Golpazo, golpazo, golpazo, golpazo.

~111~

Shannon Hale

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Miri cant aquel recuerdo hacia la tierra: la mosca golpeando en la ventana, Olana
diciendo los aos y la clase repitindolos. A lo mejor Gerti haba advertido la mosca
tambin. A lo mejor con un golpe suave en el codo le vendra a la memoria y el
sonido de aquellos aos ira directo de la mente a su boca. La visin de Miri tembl,
sus pensamientos se aclararon y aquel momento se pint en su cabeza a todo color,
pero la cara de Gerti no cambi. Miri lo intent otra vez y el lenguaje de la cantera
retumb dentro de ella.
Si todava no lo has recordado, Gerti, no lo hars ms tarde dijo Olana.As
que, Liana, por favor, nombra...
De doscientos... Gerti mir hacia arriba. Pareca estar probando algo extrao o
identificando un olor lejano. De doscientos doce a doscientos, mmm, setenta.
Setenta y seis, quera decir, setenta y seis.
Katar le dio un codazo a Miri en las costillas, pues sin duda haba percibido
tambin que haba usado el lenguaje de la cantera. Miri le contest con una sonrisa
agradable.
Um. Es correcto dijo Olana.
Gerti mir a Miri y le dedic una sonrisa tan amplia como el cielo. Olana se volvi
hacia Liana, que contest correctamente, como tambin lo hizo la siguiente. Entonces
Tonna se equivoc con la primera norma de conversacin.
Miri no haba pensado en continuar con sus pistas silenciosas, pero crea que
Tonna tena el mismo derecho a ir al baile que Gerti. El golpe que le dio Katar y la
mirada de advertencia hicieron que se decidiera. Miri busc el recuerdo perfecto y
cant hacia el lnder oculto de la montaa y a las mentes de cualquiera que la
estuviera escuchando. Tonna suspir aliviada y respondi a la pregunta.
Miri sonri. Estaba empezando a ser divertido.
El examen continu mientras el sol formaba un arco en el oeste y arrastraba sus
sombras ms lejos. Cuando una chica titubeaba o miraba en direccin a Miri, haca
todo lo que poda para transmitir un recuerdo til. Le tranquiliz que Britta siempre
supiera las respuestas.
Entonces Frid no pudo recordar la ltima norma de las negociaciones
diplomticas. Miri le habl con el lenguaje de la cantera del da en que Olana les
ense las normas de diplomacia, pero Frid se qued mirando al suelo con aquella
expresin habitual con los ojos muy abiertos y pareca estar dispuesta a fracasar. Miri
hundi los dedos en la tierra y si hubiera cantado en voz alta, el lenguaje de cantera
habra sonado como un grito; pero no se apreci nada en la cara de Frid, porque el
recuerdo no era claro o porque el lenguaje de la cantera era demasiado dbil en
aquella colina; la cuestin era que no funcionaba.
Lo siento susurr Miri.

~112~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Silencio le advirti Olana.


Entonces escuch otra voz dbil y delicada que hablaba con el lenguaje de la
cantera. La sensacin de que aquella voz era de Gerti no poda ser ms clara aunque
hubiera hablado en voz alta. Miri cerr los ojos para concentrarse y en su mente vio
las negociaciones que hizo con Olana cuando se haba olvidado de la ltima norma y
Katar intervino.
Los ojos apagados de Frid brillaron.
Dar un plazo para que acepten las condiciones.
Establecer una fecha lmite para la aprobacin es la respuesta correcta dijo
Olana, pero eso servir.
Gerti sonri abiertamente.
Y de ah en adelante, nadie dud al responder sin recibir una avalancha de pistas
de un montn de chicas diferentes, algunas no tan tiles, otras exactas, pero la
muchacha a la que le tocaba siempre se las arreglaba para revisarlas y llegar a la
respuesta correcta. Por fuera las chicas estaban tranquilas salvo por un par de
sonrisas picaras, con las manos relajadas sobre el suelo como si estuvieran
interesadas en la hierba. Pero por dentro, la sensacin del lenguaje de la cantera era
como si cantaran diez canciones a la vez, todas con voces diferentes, llenas de jbilo.
Las muchachas estaban tan ansiosas por ayudar que Miri no tuvo otra
oportunidad para intervenir, excepto una vez.
Me has odo, Katar? pregunt Olana. Cul es el nombre formal de la
reverencia que se utiliza slo delante del rey cuando est sentado en el trono?
Yo, eh,...
Katar mir al cielo, al suelo, a sus uas, a cualquier sitio menos a las chicas, como
si se negara a pedirles ayuda. Y nadie se la ofreci. Miri pens que caba la
posibilidad de que ninguna se acordara de la respuesta, pero muchas de ellas
colocaron las manos en el regazo, dejando claro que se negaban a ayudarla. Incluso
Bena y Liana miraban por encima del hombro y examinaban la vista de la lejana
colina. Los ojos de Katar se dirigieron por una fraccin de segundo hacia Miri y
despus los apart.
Segn recordaba Miri, Olana haba dicho el nombre de aquella reverencia slo una
vez, pero ella lo haba ledo haca poco durante sus horas de estudio. Katar aprobara
el examen sin su ayuda, pero no obtendra tan buenos resultados como para
convertirse en la princesa de la academia. Miri luch contra s misma. No quera
regalarle nada a Katar, pero su sentido de la justicia no le permitira ayudar a todas
menos a una. Miri fulmin con la mirada a Katar, dio unos golpes sobre la hierba y

~113~

Shannon Hale

Academia de Princesas

cant en silencio la leccin introductoria de Olana sobre elegancia. Despus de unos


instantes, Katar asinti. Tena la voz muy tranquila.
Ahora me acuerdo. Se aclar la garganta. Se llama la ofrenda de corazn.
Despus de la ltima pregunta, Olana silb una larga nota de aprobacin.
Todas habis conseguido el cien por cien en esta parte del examen. No me lo
esperaba. Bien, vayamos a comer y calcular el resultado final. Despus de cenar,
anunciar quin ha aprobado y quin ser la princesa de la academia.
Se comi muy poco aquella noche. Miri observ cmo la grasa se cuajaba en su
plato de sopa de huevo y pan de trigo, y escuch las conversaciones en voz baja de
sus compaeras. Knut pas por detrs de ella y le dijo entre dientes:
Esta es la ltima vez que me molesto en cocinar algo bueno para un da de
examen.
Has cocinado algo bueno? pregunt Miri. Dnde est?
Knut le alborot el pelo.
Katar retir su cuenco lleno hasta arriba y se qued mirando por la ventana. Miri
se dio cuenta de que a las dos les temblaban las piernas y con las rodillas golpeaban
la mesa por debajo.
Parece que Katar y yo estamos haciendo todo lo posible por recoger y cuadrar
esta mesa antes de que lleguen los comerciantes dijo Miri y varias muchachas se
rieron.
Miri haba hecho un chiste para romper la tensin y ahora se preparaba para la
inevitable rplica, pero Katar slo se levant y se march. Miri apoy la barbilla
sobre las manos, contenta por haber sacado al menos por una vez lo mejor de Katar.
Es la hora anunci Olana.
Las sillas de la clase crujieron mientras las jvenes se sentaban y se acomodaban.
Miri pens en que no deba de ser la nica que se aguantaba la respiracin. Olana
tena un pergamino en la mano. Sus ojos denotaban que estaba contenta, pero no
haba ni rastro de una sonrisa en su boca.
Debido a la actuacin inesperada de la ltima prueba, todas estis aprobadas
dijo.
Se alz un grito de alegra. Olana ley el pergamino con los resultados ordenados
de menor a mayor. La mayora de las muchachas al final de la lista no pareca
importarles el lugar que ocupaban y estaban contentas de or que iran al baile. Olana
par de leer antes de que Miri oyera su nombre.
Las ltimas cinco (Katar, Esa, Liana, Bena y Miri) estn tan cerca unas de otras
que no he podido determinar la vencedora. As que os dejo que lo decidis vosotras.

~114~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Katar dej caer los hombros. Miri not que le temblaba otra vez la pierna mientras
sus compaeras le susurraban a Olana sus votos una a una. Cuando se sent la
ltima joven, Olana sonri.
Ms de la mitad habis votado a la misma chica, por lo que hay una clara
mayora. Miri, ven aqu.
La cabeza de Miri estaba ligera y camin hacia delante como si flotara, como si
fuera una rfaga del polen de los rboles que se hubiera levantado justo por encima
del suelo. Clav la vista en Britta, que sonrea llena de alegra.
Olana coloc la mano en el hombro de Miri.
La princesa de la academia.
Y las muchachas la aclamaron llenas de entusiasmo.
Despus de que se retiraran a dormir, Miri sali un momento para ver la puesta de
sol, dorada y naranja, que acercaba el cielo a la tierra. Necesitaba descansar de la
lagrimosa Liana que consolaba a una Bena con la cara colorada, y de las miradas al
rojo vivo de algunas chicas de diecisiete y dieciocho aos que estaban muy celosas.
Estaba muy claro quin no haba votado a Miri.
Desde un lugar al borde del acantilado, Miri poda ver las montaas y las colinas
que derivaban del monte Eskel como las ondas que provoca el lanzamiento de una
piedra sobre el agua. Justo debajo de ella, en vez de un acantilado escarpado, haba
un saliente, as que si por casualidad resbalaba sobre los restos de roca, se quedara
all en vez de caer precipicio abajo. Se dio cuenta de que aquel sitio no era slo su
favorito; Katar estaba sentada en un afloramiento rocoso con las rodillas contra el
pecho.
Miri baj y trat de pensar en algo que decir que fuera muy bueno. Estaba a punto
de abrir la boca cuando Katar hizo un sonido como un hipo forzado.
No puede ser que est llorando, pens Miri. Nunca la haba visto as. Pero
cuando Katar se volvi hacia la luz, vio el brillo inconfundible de las lgrimas.
Adelante, regodate dijo Katar.
Miri frunci el entrecejo. Pens que Katar estaba actuando como un beb al llorar
slo porque no haba ganado.
Venga dijo Katar, di que vas a llevar el vestido y a bailar la primera, que
sers la ms bonita y que irs a Asland para ser la futura reina.
Eso no es verdad, Katar. Slo porque sea la princesa de la academia no significa
que me vaya a elegir a m.
S que lo har.
Lo hara de verdad?

~115~

Shannon Hale

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Cabe la posibilidad, pero...


Era mi nica oportunidad. A nadie le gusto de verdad, as que por qu tendra
que gustarle a l?
Tanto deseas casarte con l? le pregunt Miri.
No me importa el prncipe contest Katar con brusquedad, slo buscaba un
modo de dejar esto. Odio estar aqu. Baj la voz como si las palabras casi fueran
demasiado fuertes para pronunciarlas en voz alta.
Katar tir una piedrecita y Miri oy cmo le daba a la pendiente que haba debajo
y a otras piedras mientras rodaba. Esper que Katar rectificara, pero no lo hizo.
Despus de unos instantes, Miri dijo:
No odias esto de verdad.
S que lo odio. Por qu no iba a hacerlo? Katar arroj otra piedra por el
precipicio. Cuando volvi a hablar, la voz le temblaba. S que no gusto. No puedo
evitar ser como soy, pero estoy harta de no tener un sitio donde me sienta bien.
Desde luego, no me siento en casa, no con mi madre muerta.
Mi madre tambin muri dijo Miri.
Pero tu padre te adora. He visto cmo os mira a ti y a Marda como si fuerais la
misma montaa, como si fuerais el mundo.
De verdad?, pens Miri. Su corazn lati una vez mientras pensaba, de
verdad.
Mi padre ni siquiera me mira dijo Katar. Tal vez me echa la culpa porque
mi madre muri cuando yo nac, o a lo mejor es que deseaba que fuera un nio o una
chica muy diferente. Todo aqu es fro, duro, malo y difcil y... y yo me quiero ir.
Quiero ser otra persona y ver otras cosas. Y ahora nunca lo podr hacer.
Miri sinti un escalofro por una brisa que suba por el valle. Toda su vida se haba
visto como la nica cosa triste y sola del mundo, pero ahora hasta Katar pareca una
nia perdida en una colina lejana.
Katar hundi la cara entre sus manos y solloz; Miri le dio unas palmaditas en el
hombro sintindose algo incmoda.
Lo siento se disculp Miri.
Katar se encogi de hombros y Miri supo que no poda decirle nada. Una amiga
de verdad habra sabido consolarla, pero Miri senta que apenas conoca a la chica
que tena al lado.
Todo era extrao, maravilloso y malo a la vez. Las muchachas haban escogido a
Miri como princesa de la academia. El fro del otoo le rozaba la piel y cualquier da

~116~

Shannon Hale

Academia de Princesas

de aquellos el prncipe llegara y se llevara a una consigo. Katar sollozaba amargada


junto a ella.
Lo siento repiti Miri, que odi cmo sonaron aquellas palabras vacas.
Katar le haba dado un pequeo regalo al abrirle su corazn y mostrarle el dolor
que senta. Miri se meti aquel momento en su propio corazn y esper
corresponderla de algn modo algn da.

~117~

Shannon Hale

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Captulo diecisiete

Aunque el ro es leche
se detiene en mi garganta
como una piedra, piedra, piedra.
Despus del examen, las muchachas eran libres de llevar sus propios horarios.
Muchas pasaban las horas del da practicando conversacin o elegancia y ensayando
los bailes, conscientes de que el examen de verdad, el baile, todava no haba llegado.
Otras estaban aliviadas por tener un descanso y andaban por ah chismorreando de
los vestidos que los de las tierras bajas llevaran o vagaban por la montaa para
rerse, inquietarse y hacerse preguntas.
Las chicas parecan evitar el tema espinoso del prncipe y la eleccin de su novia,
pero en la academia persista una agitacin indefinida. Incluso Frid, que era tan
prctica, era ms propensa a quedarse mirando al cielo con un atisbo de sonrisa
avergonzada.
Miri deseaba que Peder fuera y le recordara que no quera que la eligieran, pero en
cuanto pensaba en el prncipe, un cosquilleo le recorra el pecho. Haba abandonado
el sueo de trabajar en la cantera, pero en su corazn todava esperaba algo. Aunque
ahora entendiera las razones por las que la haban excluido de la cantera, cuando se
imaginaba volviendo al pueblo slo para atender a las cabras, senta una especie de
pnico. Seguro que haba un lugar para ella, algo que pudiera hacer para continuar
creciendo, para ser til. Para que su padre se sintiera orgulloso de ella. La idea de
convertirse en una princesa prometa muchas cosas.
Una maana, Miri se encontr a Esa en los escalones de la academia de cara al
paso de la montaa.
Es como si fueran a llegar en cualquier momento dijo Miri que se haba
sentado detrs de ella. Cuando miro hacia all y veo un pjaro o la sombra de una
nube que pasa, creo que es el primer carro y el estmago casi se me sale del sitio.
Esa asinti y Miri se dio cuenta de que tena los ojos tristes.
Qu te pasa?

~118~

Shannon Hale

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Esa sacudi la cabeza para que Miri no se preocupara.


El baile.
A qu te refieres? Hiciste muy bien la prueba de baile.
Esa alz la vista como si hubiera perdido la paciencia consigo misma.
Me sigo imaginando el momento en que baile por primera vez con el prncipe.
El sacar los brazos, yo pondr la mano derecha sobre la suya y entonces mirar mi
brazo izquierdo y se preguntar por qu no se mueve; y entonces, cuando lo
comprenda, me imagino cmo cambiar la cara...
Esa dej escapar el aire lentamente. Aquel suspiro inquiet a Miri y quiso hacerla
rer.
A lo mejor el prncipe tambin tiene el brazo herido.
Esa gru.
No creo. A lo mejor tiene un ojo vago que le da vueltas en la cabeza y por eso no
puede mirar a dos sitios a la vez. Puedes fingir ser dos personas diferentes y dar
saltos hacia atrs y adelante entre sus miradas y tener una charla contigo misma.
Pero no te olvides de seguir las normas de conversacin y centrar el tema todo el rato
en, eh, en ti.
El movimiento alrededor de Miri atrajo su atencin. No era la sombra de ninguna
nube. El polvo de roca se levant alrededor del primer carro como si avanzara sobre
una niebla sin rumbo fijo. Le segua otro, y otro. El nmero total de carros era
emocionante y aterrador. Algunas muchachas empezaron a chillar y a corretear,
mientras buscaban un sitio desde el que vieran mejor la llegada o un sitio donde
esconderse. Frid y Britta se pusieron detrs de Miri y Esa.
Cunta gente dijo Frid.
Al parecer Britta contena la respiracin y Miri pens cmo, a pesar de lo segura
que estaba de que no la escogeran, Britta estaba tan ansiosa como cualquiera de las
dems.
Detrs de los primeros carromatos y los soldados montados haba un carruaje
cerrado, con la cortina de la ventana corrida. Estaba hecho de madera clara, del color
del pelo de Esa y tiraban de l cuatro caballos del mismo tono. Miri se qued
mirando a aquella ventana. Podra verla el prncipe? La cortina tembl como si una
mano la hubiera tocado desde el otro lado. Segura de que estaba mirando
detenidamente, Miri sonri y le salud con descaro.
Esa solt una risita y le dio a Miri en el costado con el dorso de la mano.
Qu haces? Podra estar mirando.
Eso espero contest Miri, aunque no le salud otra vez.

~119~

Shannon Hale

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Olana sali afuera corriendo y orden a las jvenes que se apartaran de su camino
y que se fueran a la alcoba. A travs de la ventana observaron cmo los invitados
colocaban las tiendas, se ocupaban de los caballos y descargaban los barriles y las
cajas al otro lado del edificio. Cada vez que una de las jvenes iba a usar el excusado,
informaba del humo que sala de las tres chimeneas de la cocina.
Lo habis visto? pregunt Gerti que estaba de puntillas para ver mejor por la
ventana.
Creo que s, durante un segundo contest Helta, una nia de trece aos con
nariz respingona y pecas. Era alto y ms joven de lo que me haba imaginado y
tiene el pelo oscuro.
La chchara en la habitacin se desvaneci. El prncipe de repente se haba
convertido en una persona de verdad con una altura, una edad y un color de pelo.
Algunas muchachas miraban a hurtadillas por la ventana como si esperaran alcanzar
a ver al prncipe, pero la mayora se qued sin moverse.
Resulta incmodo hablar de ello apunt Miri para romper el silencio. No
me gusta competir con nadie para que el prncipe Steffan me vea y le guste.
Deberamos hacer un pacto sugiri Esa. Nos alegraremos por quienquiera
que sea la elegida, sin celos ni maldad.
Todas las chicas aceptaron, pero Britta pareca no haberlo odo y estaba con la
mirada fija en la pared, de espaldas a Esa.
Britta? la llam Miri.
Qu te pasa? pregunt Frid.
No estar de acuerdo con nuestro trato dijo Katar, por lo visto ya est
amargada.
Britta se frot la sien con el dorso de la mano.
No es eso, es que no me encuentro muy bien.
Miri le toc la frente.
Ests algo caliente. Quiz deberas tumbarte.
Aquella noche, cada vez que Miri se despertaba de sus sueos inquietantes, oa a
las chicas que se movan en los camastros, colocaban bien las almohadas y
suspiraban. Vio dos veces a Britta con los ojos tambin abiertos.
Ests bien? susurr.
Me siento rara le contest Britta en voz baja. A lo mejor slo estoy nerviosa.

~120~

Shannon Hale

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Por la maana Britta tena las mejillas muy calientes cuando Miri se las roz.
Estaban recluidas en su alcoba mientras el ruido de las preparaciones segua al otro
lado de la puerta, pero Miri sali a escondidas para buscar a Knut.
Por todo el edificio hombres y mujeres vestidos de marrn y verde barran,
sacaban el polvo, ponan alfombras y colgaban tapices, echaban lea en las
chimeneas y hacan que el ambiente fuera ms clido y animado de lo que jams
haba visto Miri. Mantuvo la mirada baja, pues crea que si no haba contacto visual
nadie advertira su presencia ni le ordenaran que volviera a su cuarto.
De camino a la cocina, pas por el comedor. Las mesas estaban cubiertas con
manteles y colocadas al otro extremo de la sala para dejar la mayora del liso suelo de
lnder libre para bailar. Tres hombres alzaban una araa llena de velas hacia el techo
y haba candelabros de pie, tan altos como cualquier cantero, al lado de las paredes
que aguardaban ser encendidos.
La puerta que haba al otro lado del comedor daba a una parte de la academia que
ahora serva como habitaciones del prncipe y otros invitados. Miri vio que all haba
un grupo de pie y aminor el paso para espiarlos.
Varios hombres, algunos tan jvenes como ella y otros con la barba blanca,
conversaban. En el medio haba un muchacho con el pelo oscuro, una nariz larga y la
barbilla cuadrada. Estaba bien recto como si fuera consciente de su importancia e
incluso los ancianos le hacan gestos de forma respetuosa. Justo antes de que Miri
pasara por su lado, l se dio la vuelta y sus ojos se encontraron. Le dio un vuelco el
corazn y sali corriendo.
Knut se estaba tirando de la barba y agarraba su cucharn de madera mientras
una multitud se apoderaba de su cocina. Le cogi de la manga y lo sac fuera para
explicarle de camino lo que le pasaba a Britta.
Vale, est enferma dijo Knut cuando se arrodill a su lado. Le vino rpido,
no? Los nervios hacen eso. No creo que sea nada preocupante. Puede que mejore
esta noche.
Les dijo a las muchachas que le pusieran un trapo fro y mojado en la cabeza, que
se lo cambiaran con frecuencia y que fuera bebiendo agua fra. As que las chicas se
pasaron la maana atendiendo a Britta, toquetendose el cabello, limpindose las
uas y turnndose para el agua del bao. Cuando el amarillo resplandor de la tarde
se filtr por las ventanas, dos costureras de la comitiva del prncipe entraron con los
brazos llenos de vestidos. Enseguida la habitacin se qued en silencio.
La costurera ms mayor mir a su alrededor y aplast sus rizos blancos dentro del
puo.
Cuntas hay! Bueno, veamos qu podemos hacer para que parezcis unas
princesas.

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Shannon Hale

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Miri trat de ayudar a Britta a incorporarse, pero en cuanto se sent, Britta se


inclin y vomit agua.
Mejor djala dijo la costurera ms joven. No ser capaz de bailar ni un paso.
Pero no se puede perder el baile dijo Miri.
La costurera se encogi de hombros.
Pero tampoco puede asistir de esa forma, no? Aun as, dicen que el prncipe se
quedar unos das. Seguro que est mejor maana y podr pretenderle como las
dems.
Las costureras revisaron los vestidos y llamaron a algunas muchachas para que se
los probaran. El vestido ms largo fue para Frid, pero aun as no era lo bastante
grande para que le quedara bien de hombros, aunque Frid no pareci notarlo.
Toquete los volantes de las mangas y el corpio, se sacudi la falda y abri la boca
de asombro. Cuando se mir en el espejo de la costurera, se le ilumin la cara.
Nunca me haba sentido guapa dijo tan bajito que slo la costurera y Miri
pudieron orla.
La costurera ms joven le estaba probando a Esa un vestido de color lila que haca
que sus ojos parecieran violetas y tan grandes como los de una cierva.
He dicho que levantes el brazo izquierdo oy Miri que le deca la costurera.
No puedo contest Esa.
Por qu...? La expresin de la cara de la costurera se abland. Ah, tienes un
brazo mal, no? Tengo un poco de seda que har que este vestido te quede como el
sol sobre el agua.
Miri nunca haba visto la seda, pero haba ledo que era el lnder de las telas y
cuando la costurera sac un pauelo de seda de la bolsa, Miri vio por qu. Estaba
lleno de colores brillantes que se arremolinaban en un estampado de flores que
brillaban a escondidas, como el agua bajo la luna creciente. La costurera pas el
pauelo alrededor del torso de Esa con gracia para atar el brazo izquierdo al cuerpo
y que ya no colgara flccido.
La costurera ms mayor sonri.
Bueno, no ests preciosa?
La sonrisa de Esa era tan grande que pareca que se iba a romper.
Todas las muchachas estaban vestidas, giraban las faldas, daban vueltas y se rean,
tan hermosas y llenas de color como el cuadro de la casa, pero Miri todava estaba
sentada en el suelo con sus prendas de lana gastadas. La seora mayor suspir y se
sent como si los huesos fueran a salrsele del sitio si se mova demasiado rpido. La

~122~

Shannon Hale

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costurera joven recogi unas zapatillas de sobra y unos hilos cortados. Al acabar, se
dio la vuelta con las manos en las caderas en direccin a Miri.
Ahora t dijo.
Miri not cmo una sonrisa tmida brotaba de sus labios.
Pensaba que se haban olvidado de m.
Cmo nos bamos a olvidar? T eres la especial.
Miri sinti un hormigueo por todo el cuerpo.
La costurera sali de la habitacin y volvi con el vestido plateado. En los pliegues
era tan oscuro que las partes ms claras parecan brillar. La costurera coloc una de
las cintas rosas al lado de la cara de Miri y dijo:
Este tono destaca bastante el rosa de tu piel. Si me hubieran pedido que hiciera
un vestido para ti, hubiera elegido justo este color.
Se lo puso a Miri al revs, marc las costuras y las cosi ms estrechas. Miri not
que se puso colorada cuando la costurera tuvo que subir el dobladillo dos palmos.
Desliz la prenda acabada por encima de la cabeza de Miri y se lo coloc bien por
las caderas y los codos. La tela era como agua de bao sobre la piel. Quera arrullarse
a s misma del asombro y lo que estaba disfrutando, pues nunca se haba imaginado
lo diferente que se sentira al llevar un vestido como aquel. El tejido era del color de
la textura plateada del lnder nuevo y las cintas con capullos de rosa como las flores
miri; vestida con aquel traje se senta la mejor de Monte Eskel.
La costurera estuvo ms rato con Miri y le recogi el pelo castao con horquillas
de capullos de rosa por encima de las orejas y de la frente. Al final le puso delante un
espejo, pero Miri mantuvo la mirada baja. Quera imaginarse que estaba tan guapa
como se senta.
La costurera se ri como si adivinara los pensamientos de Miri.
Ests preciosa, seorita. Todas lo sois. Si queris mi consejo, aunque a nadie
nunca le interesa, olvidaos del prncipe y divertos.
Miri hizo todo lo que pudo por ignorar los ruidos nerviosos que emita su
estmago y cmo tena las manos fras como si temblaran aunque parecan estar
quietas. Pero cuando la luz que entraba por la ventana de la alcoba se intensific, el
cielo estaba tan brillante como el suelo mojado y era ms azul que los ojos de nadie; y
cuando el momento para el que se haban preparado todo el ao por fin lleg, Miri se
dio cuenta de que no poda aparentar ms que un pnico absoluto.
Olana entr con un vestido marrn oscuro de una tela muy fina y con una falda
tan larga que la arrastraba por el suelo. Pareca tan natural e incluso encantadora con

~123~

Shannon Hale

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sus mejores galas, que Miri se imagin todo lo que haba tenido que dejar la
profesora para ir a Monte Eskel.
Es la hora, chicas dijo Olana. Haced una fila y Miri que vaya la primera.
Katar se hizo sitio al principio, justo detrs de Miri. sta se sinti tan a la vista
como un ratn encima de una roca durante la hora de comer de los halcones y
respir unas cuantas veces mientras pensaba en su padre, en Marda y la casa del
cuadro.
Podr ir a ver a Britta ms tarde? le pregunt Miri a Olana. Ahora est
dormida, pero puede que se encuentre mejor cuando se despierte y podra venir...
Se oy una msica que provena del saln.
S, venga dijo Olana y le dio a Miri un empujn.
Miri se tambale hacia delante, por poco se pisa el vestido, se enderez y con el
corazn latindole con fuerza, camin por el pasillo, primero la punta despus el
taln, primero la punta despus el taln.

~124~

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Captulo dieciocho

El corazn late
al golpe del tambor.
La montaa te llama,
siente su clamor.
La primera cosa que Miri advirti fue la msica, un sonido tan delicioso que slo
con orlo le recordaba a comer fresas frescas. Enfrente de la chimenea cuatro mujeres
tocaban instrumentos de cuerda y cantaban en un tono tan rotundo y alegre, que
Miri apenas se pudo creer que estaban relacionadas de algn modo con el estridente,
el instrumento gangoso de tres cuerdas del pueblo. Los sonidos que vibraban de los
dedos de las msicas se entrelazaban y creaban algo unificado y hermoso que lleg
hasta Miri y la invit a que se acercara. La msica la envolva.
Parpade y entr en una sala ms brillante que la maana. Cientos de velas
refulgan en la araa y en los candelabros, el fuego arda en la gran chimenea y la luz
de todas partes haca desaparecer cualquier sombra. Unos tapices de colores vivos
cubran las paredes y hacan que el saln tuviera un aspecto clido y animado. Su
vigor lo superaban los colores de los trajes largos de las mujeres y las camisas, los
pantalones bombachos y los sombreros emplumados de los hombres. Pas una
corriente de aire que llevaba diferentes olores: la comida que cocinaban en la cocina,
el jabn perfumado y el delicioso aroma de las velas de cera de abeja. Al encontrarse
con todo aquel color, aquella luz, aquella msica y fragancia, fue como si la
abrazaran.
Salvo porque todos en aquella sala la estaban mirando. Incluido el prncipe. Miri
trag saliva.
El delegado principal estaba de pie en la puerta.
Les presento a Miri Larendaughter de Monte Eskel, la princesa de la academia
dijo.
El prncipe, que estaba al otro lado de la sala, contest con una reverencia despus
de que Miri le saludara con el mismo gesto. Se dio la vuelta hacia las muchachas que
estaban detrs de ella y sonri con unos ojos muy abiertos, llenos de pnico, antes de

~125~

Shannon Hale

Academia de Princesas

colocarse en su sitio al otro lado del saln. En la entrada, Katar camin hacia delante
y sonri con unos hoyuelos que Miri no haba visto nunca.
Les presento a Katar Jinsdaughter de Monte Eskel.
Y as cada joven avanzaba, oa su nombre, haca una reverencia y se colocaba en su
sitio pegada a la pared. El prncipe hizo la misma reverencia frvola todas las veces,
con la cara estirada, incluso Miri advirti que hizo lo mismo cuando vio por primera
vez a la hermosa Liana.
El delegado principal present a la ltima muchacha y la msica cambi a algo
ms ligero y rtmico. El prncipe vacil mientras examinaba a las chicas, pero cruz la
habitacin en direccin a Miri.
Me permites este baile? pregunt, hizo una reverencia y la cogi de la mano.
No, gracias. Miri sonri.
El prncipe frunci el entrecejo y se volvi para mirar al delegado principal como
si le pidiera ayuda.
Miri se ri con timidez.
Yo, mmm, slo estaba bromeando dijo y se arrepinti de haber hecho un
chiste. Por supuesto, estar encantada de bailar, Su Alteza.
Relaj la expresin de su cara y pareci casi sonrer. La tom de la mano y la
acompa hasta la pista de baile. Miri esper no tener las manos muy sudorosas.
Los jvenes de la comitiva del prncipe sacaron a bailar a la mitad de las chicas de
la academia. La msica volvi a ser tan alegre como al principio, el prncipe se
inclin, Miri le hizo una reverencia y empezaron a llevar a cabo La mariposa y
gloria de la maana, que haba estado practicando todo el verano con el canturreo
rasposo de Olana.
Miri estaba tan concentrada en hacer bien los pasos, que apenas se fij en su
pareja. Cuando la msica aument, lo que indicaba el final de la primera parte, se dio
cuenta de que la mitad del baile se haba acabado y no haba hablado ni una sola
palabra. Supuso que estaba en sus manos.
La msica es magnfica. Le gusta bailar, Su Alteza?
S contest con un tono de voz amable, pero ligeramente distrado. Hay
muchos bailes en tu pueblo?
Miri trat de no poner mala cara. Cuando practicaban conversacin era muy
fastidioso intentar desviar las preguntas sobre s misma. Se alegr cuando se le
ocurri una respuesta:
Ninguno tan elegante como el de esta noche.

~126~

Shannon Hale

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El baile exiga que Miri soltara a su pareja y caminara detrs de una fila de
jvenes. Intercambiaron miradas inquisitivas y se encogi de brazos como si dijera
que no saba qu le pareca.
Ah estis dijo cuando apareci. Qu viaje! Me perd dando una vuelta por
la costa.
l sonri rpido, como el relmpago en un cielo nocturno que slo deja una
impresin.
Qu tal viaje habis tenido al subir la montaa, prncipe Steffan?
La cogi de la mano izquierda y la hizo girar dos veces. La falda le roz las
piernas. Se haba imaginado bailando as con Peder, sin estar separados por una
cinta, con las manos tocndose.
Fue largo, pero me encanta ver el pas. Cmo sobrevivs con un clima tan fro
aqu arriba?
Le puso la mano izquierda sobre el pecho y l le coloc con la mano izquierda al
final de la espalda.
No hace tanto fro ahora como lo har dentro de un mes. Nunca he estado en las
tierras bajas. Qu prefers, las montaas, el bosque o la costa?
Le apret la espalda y gir su cuerpo hacia fuera mientras caminaban.
La costa es muy bonita en verano. Has estado alguna vez en el mar?
Cambiaron de pareja con los que bailaban a su izquierda, giraron y volvieron a
juntarse. El prncipe la sujet de las dos manos.
No, no he estado nunca.
No me lo creo.
La msica aument y se detuvo. Se haba acabado, ella no haba dicho nada
importante y no le haba conocido mejor que antes.
Su desinters aparente no haba ayudado, pens con amargura. Tal vez haba
bailado cientos de veces La mariposa y gloria de la maana y no haba considerado
que para ella fuera algo especial. Quiso decirle: Debera darte vergenza!, como
Marda le haba dicho al hermano pequeo de Bena despus de haber matado a un
bonito pajarito con una honda. Pero no lo hizo. Al fin y al cabo, era un prncipe.
Ha sido un placer dijo hacindole otra corta reverencia.
El placer ha sido mo, Su Alteza contest debidamente, aunque era mentira.
El prncipe dej a Miri en medio de la pista de baile como si acabara de bajar
rodando por la ladera de una colina. A pesar de que haban practicado todo el
verano, las muchachas nunca haba preguntado qu deban hacer cuando acabaran

~127~

Shannon Hale

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de bailar. Miri reconoci la obertura de Sombras de la tarde y sali corriendo de en


medio mientras el prncipe acompaaba a Katar al centro de la pista. Al menos
pareca tan distante con Katar como lo haba sido con ella.
Miri pens en ir a ver cmo estaba Britta, pero uno de los escoltas del prncipe, un
hombre con el pelo rojizo y la cara llena de pecas, le pidi si quera bailar. Despus
de aquello no par.
Miri observ a Esa que daba vueltas con el prncipe y se estremeca de miedo, pero
l fue corts con el mismo estoicismo con Esa que con Katar y Miri. No mir en
ningn momento el brazo lesionado de Esa, la cogi por el hombro en su lugar y la
llev con gracia durante todo el baile. La sonrisa de Esa era autntica y nada ms por
aquello Miri crey que el prncipe Steffan era digno de admiracin.
Las otras parejas de baile de Miri eran ms atractivas que el prncipe. Muchos
hablaban con toda libertad de las provincias de Danland, la capital, y de su profesin
como guardias personales, delegados o cortesanos. Hubo un par al que se le
escaparon algunas palabras desdeosas respecto a Monte Eskel, pero la mayora
parecan sobrecogidos por las vistas y tenan curiosidad por cmo vivan all. A pesar
de la decepcin que se haba llevado con el prncipe, Miri no estaba tristona.
As que bail y dio vueltas, desfil e hizo reverencias, habl, sonri y hasta se ri.
Cada vez que giraba, el vestido haca el ms delicioso frufr. Las velas estaban
perfumadas con el aroma de alguna flor extranjera y aquel olor impregnaba todas las
cosas. La msica era tan hermosa que entraba en ella con fuerza, como si bebiera
hielo derretido y le cayera en el estmago vaco.
Aunque estaba sentada junto al indiferente prncipe en el banquete, Miri no pudo
relajar su sonrisa. Comieron asado con pudn de pan y vinagre, remolacha en
escabeche, cabeza de cordero y cerdo, pescado fresco empanado con harina de trigo y
frito con zumo de limn, y un montn de pan blando y caliente. Mientras se daban
tal festn, Miri pens que quiz llegaba a ser bastante feliz casada con cualquier
habitante de las tierras bajas del reino si poda disfrutar de cenas como aquella.
Despus de la comida, los criados sirvieron dulces en bandejas por toda la sala y
pareca que haba suficiente azcar para llenar el mundo. Los msicos tocaban
melodas que aoraban y suplicaban, y eran tan dulces como los pegajosos pastelitos
de miel, las natillas almibaradas y las frutas espolvoreadas con una azcar tan ligera
que se deshaca en la lengua de Miri antes de que apenas pudiera saborearla. Alz la
mirada cuando estaba mordiendo un higo frito y vio que un ministro le susurraba al
odo con urgencia algo al prncipe y haca gestos hacia ella. Trag saliva y se limpi
las migas de la cara.
El prncipe se acerc, le hizo una pequea reverencia y trag saliva. Lo repiti.
Miri se pregunt si estaba cansado de hacer tantas reverencias con tanta frecuencia y
exactamente del mismo modo.

~128~

Shannon Hale

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Seorita Miri, le importara dar una vuelta conmigo?


Miri y Steffan dieron una vuelta por los silenciosos pasillos y hablaron mucho ms
de lo que lo haban hecho mientras bailaban. Los principios de conversacin no
funcionaban tan bien con el prncipe como lo haba hecho con Peder durante la fiesta
de primavera. El continuaba preguntndole sobre su pueblo y despus de un rato
par de evitar las preguntas.
Lo llev hasta el fresco agradable de aquella noche de otoo para caminar por los
senderos de piedras que haba alrededor del edificio. Una niebla fina envolva la
academia, as que Miri le describi las vistas, pues la cordillera era tan familiar para
ella que pensaba en aquellas montaas como si fueran sus tas y sus tos, extensiones
de su propia familia. Le habl sobre Marda y su padre, las personas a las que ms
cario tena, y sobre la cantera y la dura vida de la montaa, pero que ahora estaba
mejorando.
Puede que en la prxima temporada ganemos ms de lo que antes
conseguamos en tres. Nunca se nos haba ocurrido que fuera posible hasta que dio la
casualidad que vi cierta informacin sobre el comercio en los libros de la academia.
Ahora tenemos una oportunidad real de mejorar y algunos de los aldeanos podrn
trabajar en otras cosas adems de en la cantera, como esculpir la piedra... o algo
diferente.
Eso suena muy bien afirm Steffan. Tu pueblo debe de estar orgulloso de ti.
S, supongo. Su Alteza. Se le qued mirando herida por la indiferencia de su
tono de voz. Pero por qu debera importarle? Como Olana ya les haba dicho,
comparado con el resto del reino, Monte Eskel era como la picadura de un bicho en el
tobillo del rey. Steffan no poda calcular la diferencia que habra en la actividad
comercial ni saba cunto haba significado para Miri ser parte de aquello.
No la conoca y ahora ella se haba dado cuenta de que tampoco quera hacerlo.
Par de caminar.
Por qu ests aqu?
Steffan se coloc bien la chaqueta.
Por qu te diriges a m as?
Porque quiero saber la respuesta. Se puso las manos en las caderas. Dime la
verdad, por qu has venido?
No estoy acostumbrado a que me hablen en ese tono.
Bueno, pues ahora estis en Monte Eskel, Su Alteza. Lo siento si te ofendo, pero
me he estado preparando para este da todo el ao y creo que al menos me debes una
explicacin por tu comportamiento.

~129~

Shannon Hale

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Estoy aqu, como sabes, porque los sacerdotes declararon que este pueblo era el
hogar de mi esposa...
S, s. Pero de verdad quieres conocerla? Y en ese caso, por qu no me miras a
m o a las dems y por qu no prestas atencin?
Steffan frunci el entrecejo.
Te pido disculpas si no parezco interesado.
Bueno, s. Pero no hace falta que te disculpes. Miri se sent en los escalones de
la academia. En serio, me gustara entender, si ests aqu para encontrar a tu
esposa, por qu no parece que la busques.
Steffan se encogi de hombros, luego suspir y su duro porte principesco se
desvaneci. Por primera vez, Miri vio a un muchacho de dieciocho aos que estaba
tan confuso como cualquier otra persona. Se sent al lado de ella, se qued mirando
sus botas y quit frotando una marca que tenan en el cuero.
Supongo que no es lo que me esperaba dijo.
Y qu esperabas?
Algo ms sencillo. Haba un rastro de gran inquietud en sus ojos. Hay
muchas chicas. Cmo se supone que os voy a conocer a todas? Esperaba que con
slo una ya estara bien. No habra explicaciones ni conversaciones violentas.
Estaramos slo nosotros dos.
Miri parpade.
Es esta una conversacin violenta?
Steffan esboz una sonrisa.
No, est bien.
Est bien porque ests actuando como una persona en vez de cmo una
columna de piedra.
Tienes razn en regaarme, pero sta es una situacin muy delicada.
Miri tuvo ganas de poner los ojos en blanco, pero pens en los principios de
conversacin y trat de ver la situacin desde su punto de vista.
Me imagino que puede ser abrumador. T slo eres uno, pero tienes que
conocer a veinte de nosotras.
S, exacto! Steffan sonri y ella pens que aquel aspecto aburrido haba
mejorado mucho.
La verdad es que cuando me imaginaba la situacin al revs, temblaba; slo yo y
veinte prncipes Steffan... agh!
Se qued mirndola sin una pizca de humor en los ojos.

~130~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Te estoy haciendo una broma! Le dio un golpecito con el codo. Intentaba


hacerte sonrer otra vez, antes daba gusto verte.
Ah, crea que iba en serio dijo, porque ya sabes que somos veinte hermanos
y todos nos llamamos Steffan.
Ahora le tocaba a Miri quedarse pasmada.
La seal y levant las cejas.
Aj! Ahora el depredador es la presa.
No me he credo que tuvieras diecinueve hermanos... Bueno, lo he pensado un
instante.
Le dio otro codazo y l se lo devolvi, lo que la hizo rer y luego l se ri.
Alguna vez te han dicho que tienes una risa que la contagias a los dems?
Doter, mi vecina, siempre dice: La risa de Miri es como una cancin que te
encanta silbar.
Bien dicho. Pagara una gran cantidad de oro por tener tu don de hacer rer a
otras personas. Su seguridad le aada peso a todo lo que deca. Miri trag saliva.
Un cumplido del prncipe era tan fuerte como la montaa. Bueno, no te hace falta
ser la princesa de la academia para causar impresin.
Causo impresin porque soy muy bajita dijo ocultado lo adulada que se
senta.
No, es porque pareces muy feliz y a gusto. Es fcil decir que me lo he pasado
mejor bailando y hablando contigo esta noche que con cualquier otra.
Abri la boca para decir algo despreciativo sobre s misma, pero el corazn le lata
con fuerza y tena miedo de que le temblara la voz; entonces se acord de una de las
normas de conversacin: Ser corts a los cumplidos.
Gracias contest.
No, en serio dijo l. De verdad que me lo he pasado muy bien.
Se quedaron sentados en silencio y Miri tuvo tiempo de preguntarse por qu su
voz haba sonado triste, casi arrepentido. Pero era una noche fra y oscura, y se
estaba muy caliente sentada a su lado, as que dej que lo que haba dicho resonara
una y otra vez en su cabeza. Era con la que ms se haba divertido. Era la favorita. Y
ella, Miri de Monte Eskel, estaba sentada junto al prncipe heredero de Danland con
toda tranquilidad. Qu noche tan increble!

~131~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo diecinueve

Puso la cua en mi corazn


y con el mazo la golpe.
No trabaj con ninguna cancin,
perd mi corazn y nada son.
A la maana siguiente Miri apenas habl. Estaba sentada junto a la ventana y
escuchaba los cuchicheos y la oleada de conversaciones que llenaban la alcoba como
el viento llenaba la chimenea. Haba otras chicas que haban hablado en privado con
el prncipe despus de Miri y estaban intercambiando los detalles sobre lo educado y
lo guapo que era. Otras se quejaban de lo distante y lo seco que haba estado.
Fue amable dijo Esa, pero todava no s si querra casarme con l. Espero
que tengamos ms oportunidades de hablar en los prximos das.
A m no me hace falta conocerle ms apunt Bena y bostez sin molestarse en
taparse la boca. Haban bailado juntos una vez y el prncipe no haba vuelto a hablar
con ella. Pensaba que los prncipes eran ms interesantes que los otros chicos, pero
fue tan aburrido como unas gachas aguadas.
Yo creo que fue agradable dijo Liana. Bena la fulmin con la mirada y Miri se
pregunt si su amistad sobrevivira al primer desacuerdo.
Knut les sirvi el desayuno en la alcoba. Britta se encontraba mucho mejor y se
incorpor para comer.
Dime lo que piensas del prncipe le dijo a Miri.
Es simptico contest Miri. Al principio me tena intimidada, luego pens
que era aburrido y un poco grosero; pero result que slo estaba nervioso. Me gusta
bastante.
Britta se inclin hacia ella y le susurr para que las otras no pudieran orla:
Te pregunt...?
Miri neg con la cabeza y le contest en voz baja:

~132~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Pero me dijo que era la que ms le haba gustado de todas las chicas con las que
haba bailado.
Cerr los ojos bien fuerte para ocultar aquel pensamiento antes de sonrojarse.
Pues claro que s! exclam Britta.
Si yo soy la que ms le gusto susurr Miri, crees que eso significa...?
En aquel momento entr Olana, dio un portazo detrs de ella y Miri se pregunt
qu le habra disgustado ya aquella maana.
El delegado principal se quiere dirigir a vosotras dijo Olana. Presentaos
correctamente y no os preocupis por las camas. Si no habis estirado las sbanas,
ahora ya es muy tarde. Sube la cabeza, Gerti. No tan alto, Katar; pareces un soldado.
Abri la puerta para que entrara el delegado principal. Dio un vistazo a la
habitacin sin parecer advertir las muchachas, aunque Miri pens que haba
detenido su mirada durante un instante en ella. Encogi los dedos de los pies dentro
de sus botas.
El prncipe Steffan les da los buenos das y les transmite que fue un placer para
l pasar la noche en su compaa. Ha elogiado mucho a esta academia y halagado el
carcter de las jvenes de Monte Eskel.
Algunas de las muchachas soltaron unas risitas. Miri se qued helada al or lo que
dijo a continuacin.
Sin embargo dijo el delegado principal, y con aquella palabra Miri sinti que
toda la seguridad en s misma desapareca como la fra sensacin que a veces senta
cuando se levantaba demasiado rpido.
Sin embargo, el prncipe lamenta tener que volver hoy a Asland. Las volver a
visitar para tomar una decisin.
En aquel silencio de indignacin, Miri oy un caballo que relinchaba a lo lejos.
Pero puede que nieve dentro de poco, quiz la semana que viene o la siguiente
dijo Katar con lo que se acercaba a un susurro y entonces no podrn atravesar el
paso hasta primavera.
Entonces el prncipe volver en primavera afirm el delegado principal.
Se ajust el cuello, que pareca estar pellizcndole la piel de manera molesta, hizo
una reverencia y se march. Slo un puado de muchachas recobr la compostura y
le contestaron con otra reverencia. Miri no fue una de ellas.
En cuanto se cerr la puerta, se oyeron protestas por toda la habitacin. Aquel
sonido le record a Miri a una de las canciones que los msicos haban tocado la
noche anterior. Haba sido una cancin triste y los instrumentos chirriaban y geman
desilusin.

~133~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Ests bien? pregunt Britta.


Miri asinti, pero tena la cabeza ligera y aturdida. Por un pequeo instante haba
credo de verdad que iba a dejar la montaa, convertirse en alguien nuevo y ver y
hacer grandes cosas. Ahora su sueo apenas realizado de convertirse en una princesa
se vaciaba como una jarra con agujeros y ella se senta como si estuviera sentada en el
charco.
Crea que se iba a quedar ms tiempo apunt Britta. Estaba segura de que
iba a hacer su eleccin antes de marcharse.
Miri asinti otra vez con la cabeza, demasiado humillada para hablar o incluso
para mirar a Britta a los ojos. Se inclin hacia la ventana de la alcoba y observ cmo
los hombres y mujeres que haban acompaado al prncipe desmontaban las tiendas,
ensillaban y enjaezaban a los caballos, empaquetaban sus pertenencias y empezaban
a bajar por el camino serpenteante de la academia.
El carruaje del prncipe estaba cerca de la parte de atrs con las cortinas corridas.
Miri centr la mirada en una borla dorada que se balanceaba y golpeaba la cortina.
Esta vez no salud con la mano.
Un grito de Olana sumi a la habitacin en el silencio.
Por lo visto, no os perfeccionasteis lo suficiente el ao pasado.
Ha dicho l eso? pregunt Frid. Es la razn por la que se ha ido a casa sin
elegir?
Qu otra cosa podra ser? pregunt Olana. Tena la cara llena de manchas
rojas y Miri supuso que le daba mucha vergenza que sus estudiantes no hubieran
estado a la altura de las circunstancias y estaba frustrada por no poder volver a
casa. El delegado principal ha dejado provisiones y combustible para el invierno y
me ha ordenado que esta academia contine hasta que el prncipe regrese. Deberis
estudiar mucho y mejorar para la prxima primavera.
Se alz un quejido colectivo. Miri se sinti tan mustia como una zanahoria en
invierno slo de pensar que estara encerrada otra vez en la academia durante los
meses fros. La noche anterior haba sido muy amable. Qu haba cambiado?
Pens en marcharse corriendo a casa o ir detrs del prncipe para pedirle una
respuesta, pero se limit a salir afuera sola.
Unos minutos ms tarde, Miri estaba marcando unas letras en una piedra cuando
alguien se acerc corriendo desde la direccin de su pueblo. Al acercarse, aminor el
paso, y Miri se qued atnita por segunda vez en aquel da al ver que era Peder.
Estaba acostumbrada a pensar en Peder constantemente, pero se haba dado cuenta
de que desde que haba hablado con Steffan todos los pensamientos en los que
apareca Peder haba desaparecido.

~134~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Mir a su alrededor como si esperara ver ms actividad.


Crea que el prncipe ya habra llegado.
Y lleg. Miri lanz un trozo de roca tan lejos como pudo. Le dio a otra piedra
y se rompi en ms pedazos.Vino y se march.
Ah. Peder se mir los pies, luego mir a Miri y volvi a mirarse los pies. Te
ha elegido?
No ha elegido a nadie contest Miri con ms dureza de la que pretenda.
Parece que ests muy disgustada.
Bueno, no debera habernos hecho vivir en un edificio lleno de corrientes de
aire, en el que hemos practicado reverencias y una elegancia estpida, para hacernos
creer que podramos ser princesas, y luego venir y marcharse otra vez, como si no le
mereciramos. Como si estuviera decepcionado.
As que es eso? dijo Peder subiendo el tono. Queras que te eligiera a ti.
Miri fulmin a Peder con la mirada.
Por qu me ests gritando? Ahora tenemos que quedarnos aqu otro invierno e
intentar mejorar, pero fracasar otra vez. No puedo trabajar en la cantera, no puedo
ser una princesa, qu se me da bien a m?
Bien, si eso es lo que quieres, espero que lo consigas dijo Peder. Espero que
vuelva, que se te lleve para ser una princesa y que te mantenga lejos de Monte Eskel,
tal como t quieres.
Peder se dio la vuelta para regresar al pueblo, despus de un par de pasos empez
a caminar ms rpido y luego corri. Miri vio cmo se marchaba, al principio quiso
gritarle algo desagradable a su espalda y despus se le pas el enfado tan rpido que
se qued helada por su prdida. Por qu habra venido? Para verme?, se
pregunt Miri.
Espera, quiso gritar, pero vacil. La distancia borr cualquier rastro de l, ella se
dio la vuelta y le dio una patada a una piedra tan fuerte que solt un alarido por el
dolor que se haba hecho en el dedo del pie.
Como si respondiera a su propio grito, oy que alguien gema.
Al principio pens que Olana haba roto el acuerdo y estaba repartiendo azotes en
las manos; pero no, el sonido era diferente. Haba sido extrao y triste, como si un
animal se estuviera muriendo. Aunque no tena demasiadas ganas de unirse a la
desdicha que se estaba cociendo en la academia, senta curiosidad y se arrastr hasta
la ventana de la alcoba.
Estaba a medio camino cuando se desat otro gemido y despus par al momento
con un estrpito, como si alguien hubiera tirado un plato de cermica contra la pared.

~135~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Se detuvo con un cosquilleo que le recorri la piel, aunque no se poda imaginar lo


que tena que temer.
Una sacudida de lenguaje de la cantera expuls cualquier otro pensamiento de su
cabeza. Era el lenguaje de la cantera ms fuerte que jams haba odo y llevaba
consigo el sentimiento de Esa. El recuerdo trataba de cuando ella, Esa y otros nios
jugaban a lobo y conejo en el centro del pueblo. Miri era el conejo y corra tan rpido
como poda por el crculo. No poda ver la cara del lobo.
Con un terror escalofriante, Miri crey que lo haba entendido. Esa le estaba
diciendo que corriera.

~136~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo veinte

Bien, le dijo el bandido


a su primer vendido.
Sube y cuando llegues,
mata a los montaeses
y a ninguno con vida dejes.
Miri no esper a saber ms. Si Esa deca que tena que correr, correra. Peder
estara slo unos minutos ms adelante y a lo mejor poda alcanzarle. El camino
rocoso por el que haba caminado durante toda su vida de repente era tan peligroso
como echarse una carrera por el barro y dese con todo su ser poder volar como un
halcn, aunque no saba de qu estaba huyendo.
Pas por una curva del camino y esper ver a Peder adelante, pero el sendero se
estrechaba sin nadie a la vista. Despus de dejarla, debi de seguir corriendo.
Entonces oy a la persona que estaba detrs de ella. Al principio pens que era su
propio eco, pero no, el ritmo de las pisadas era diferente, ms rpido. Mir hacia
atrs con detenimiento y vio a un hombre que no conoca. Se estaba acercando.
Hubiera llamado a Peder si hubiera podido, pero el miedo le estrech la garganta
y el esfuerzo que hizo para huir le agot todo su aliento. Trat de concentrarse en
hacer que sus pies saltaran por encima de las rocas y las piernas se le movieron con
fuerza hacia delante, aunque el miedo empez a roer su esperanza. Supo que la haba
atrapado antes incluso de que aquellas manos speras se extendieran para agarrarla.
Patale, grit y trat de clavarle los dientes en la mano, pero era demasiado
pequea y su agresor muy fuerte. La llev de vuelta a la academia debajo del brazo
mientras Miri se retorca y luego la tir en el suelo de la alcoba.
He encontrado a sta fuera dijo el agresor, que respiraba con dificultad. Me
ha hecho correr bastante, la ratoncilla.
Las muchachas estaban sentadas en el suelo. Knut estaba apoyado contra la pared
y se agarraba el brazo como si estuviera roto por la mueca. En la habitacin haba
quince hombres vestidos con pieles de cabras y ovejas, llevaban botas de cuero

~137~

Shannon Hale

Academia de Princesas

atadas con largos cordones por encima de los muslos y unos gorros forrados de piel.
Algunos llevaban aros de oro en las orejas y otros sujetaban garrotes y palos de
madera. Todos tenan barbas descuidadas y las caras ms sucias que un suelo sin
barrer.
Bandidos dijo Miri en voz alta para crerselo. Despus de tantos aos, los
bandidos haban vuelto a Monte Eskel.
Olana estaba en cuclillas en un rincn y las manos se le agitaban por el cuello.
Aquel detalle hizo que el corazn de Miri empezara a latir como si se le hubiera
soltado. Si Olana estaba asustada, entonces la situacin era muy mala.
El bandido que estaba ms cerca de la profesora la cogi por la garganta y la
empuj contra la pared.
Antes dijiste que estaban todas aqu. Tena la voz baja y spera, como si
hubiera estado luchando contra una tos durante meses. Vulvelas a contar, pero
esta vez como si tu vida dependiera de ello, porque en realidad es as. Falta alguna?
Olana recorri la habitacin con la vista y sus ojos apenas parpadearon. Neg con
la cabeza y el hombre sonri mostrando unos dientes sucios.
Esta vez te creo dijo. Has tenido suerte.
La solt y se volvi hacia las chicas. Era ms grande que el resto de los bandidos,
aunque Miri se dio cuenta de que ninguno era tan grande como su padre, como Os o
la mayora de hombres de Monte Eskel. No era de extraar que los bandidos evitaran
atacar directamente el pueblo.
Hola, nias dijo. Si tenis que dirigiros a m, me podis llamar Dan.
Su madre le llam as por el primer rey apunt otro que tena una cicatriz
ancha e irregular desde un lado de la boca hasta la oreja. Esperaba que se
convirtiera en un caballero noble.
Se rieron unos cuantos.
Dan me queda bien dijo amablemente. Mejor que Caraperro.
Los hombres se rieron ms fuerte y el de la cicatriz que se llamaba Caraperro
escupi al suelo.
Parece que tenemos que hablar. Dan se puso en cuclillas, apoy los
antebrazos en los muslos y mir a las muchachas con una sonrisa que hizo que a Miri
se le revolviera el estmago. Aquella voz spera se puso cantarina, como si estuviera
contando una historia para irse a dormir a unas nias pequeas.
Asaltamos a un vendedor ambulante hace unas semanas y le presionamos para
que nos diera algo ms valioso que su vida. La informacin que tena sobre la visita
del prncipe a Monte Eskel casi mereca tanto la pena como para dejar que se

~138~

Shannon Hale

Academia de Princesas

marchara. Dan sonri a Caraperro y sacudi la cabeza como si compartieran algn


chiste entre ellos. Hemos estado observando este edificio desde hace unos das,
pero el prncipe tena tantos soldados vigilando su preciado pellejo, que no tuvimos
oportunidad de abalanzarnos sobre l. No importa. Cuando ninguna joven le
acompa a casa, le dije a mi lugarteniente: Qu suerte hemos tenido! Qu
generoso es ese prncipe al dejarnos estas exquisiteces!. Y as llegamos al tema que
tenemos entre manos. Decidme, cul de estos pajaritos es la futura esposa?
Arrastr la mirada por toda la habitacin, lo que le record a Miri cuando vio que
un lobo observaba sus conejos.
Hablad! Se puso furioso, pero enseguida volvi a hacerse el simptico.
Puede que parezcamos bruscos, pero no somos ignorantes. Sabemos que el prncipe
estuvo aqu para elegir esposa y una vez la escoge y el compromiso est cerrado, no
hay vuelta atrs. Darn un buen rescate por la futura princesa.
El prncipe se march sin elegir a ninguna dijo Katar, quien fue la primera en
hablar. Dijo que volvera.
Dan cruz la habitacin hasta Katar.
Es una historia muy buena. Le agarr fuerte el pelo rizado y la hizo
levantarse. Ahora dime quin es.
Ah, ah, no lo s, bueno, no es nadie contest Katar y las lgrimas le brotaron
de los ojos. No escogi a ninguna.
Dan la dej caer en el suelo. Se le ocurri a Miri que era responsabilidad de los
adultos asegurarse de que todas estuvieran bien, pero Olana estaba all mirando al
suelo, con los labios apretados por el miedo, y Knut se inclinaba sobre el brazo con
los ojos cerrados.
No tiene sentido que protejis a la princesa dijo Dan. Al final os lo sacar.
Puso la voz ms dulce como si le hablara a un beb. Todo lo que quiero es una
jovencita, el resto se puede marchar a casa con sus familias. No es mucho pedir, no?
Era intil volver a afirmar que el prncipe no haba elegido a nadie, as que no
respondieron.
Sin avisar, Dan agarr a Gerti y la levant. El que llamaban Caraperro le at las
muecas con una cuerda, que tir por encima de una viga del techo y estir para que
Gerti quedara colgada por las manos. Ella grit como el ruido que hace un cabritillo
herido.
Miri se levant.
Por qu le hacis dao? No ha hecho nada.
Miri no vio a Dan pegarla, simplemente not que volaba. Cuando se le estabiliz
la vista, vio que estaba en el suelo con la cabeza contra la pared. El dolor le aporreaba

~139~

Shannon Hale

Academia de Princesas

a ambos lados. Era consciente de que Britta le coga de la mano, pero aquello no le
consolaba mucho. El dolor se hizo ms intenso y quiso vomitar, pero se qued
sentada muy quieta, mir fijamente el suelo de lnder y respir.
Esto no es ningn juego estaba diciendo Dan y ya veis que no tengo
paciencia. Quiero saber quin va a ser la princesa y lo quiero saber antes de que
cuente hasta veinte o todas haris turnos para sentir el dorso de mi mano.
Caraperro tir otra vez de la cuerda y subi ms a Gerti. Ella llorique. Miri alz la
mirada para ver a Gerti pero enseguida baj la vista de nuevo cuando Dan se volvi
hacia ella. Quera terminar con todo aquello, pero la cabeza le estallaba y el dolor
pareca irradiar de todos lados. Los dientes empezaron a castaearle y tena las
piernas flojas, como unos colchones medio vacos de paja. Nunca haba
experimentado una sensacin como aquella. Era miedo de verdad. Estaba indefensa
bajo aquel peso.
Miri apenas oa la voz de Dan mientras contaba, doce, trece; era una voz dura y
el sonido de aquellos nmeros lata junto con su dolor de cabeza. Saba que algo
malo pasara cuando parara de contar, pero no crea que pudiera hacer algo para
impedirlo.
Entonces Frid se levant despacio y se cruz de brazos con los pies separados
como si desafiara a alguien a golpearla. Miri esperaba que Frid luchara con Dan o le
amenazara, incluso que le insultara, pero, en cambio, se qued mirndole
directamente a los ojos y dijo lo que Miri menos se esperaba:
Soy yo.
Dan dej de contar.
Te eligi a ti?
Frid asinti.
Me llev a un lado cuando paramos de bailar y me pidi que no se lo contara a
nadie, por eso no he hablado antes, pero es verdad. Voy a ser la princesa.
El labio inferior de Frid tembl y la mirada era demasiado descarada. Miri supuso
que esta era la primera vez que Frid menta.
Bueno, no ha sido tan difcil. Mir a Frid con los ojos entrecerrados y puso
una cara como si chupara algo cido. Sobre gustos no hay nada escrito, no?
Algunos de los hombres se rieron. Frid parpade un poco ms de lo normal y fue
el nico indicio para Miri de que aquel comentario le haba dolido.
Miri no supo lo que habra pasado si Frid no hubiera llegado a hablar; tal vez Dan
les hubiera pegado a todas o tal vez hubiera matado a Gerti como ejemplo. l crea
que el prncipe haba elegido una esposa y no hubiera cesado su bsqueda hasta que
la hubiera descubierto.

~140~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Evidentemente, Frid supona que Dan se la llevara y liberara a las dems jvenes,
que era mejor sacrificarse ella que poner a todas en peligro. Puede que fuera as, pero
Miri se puso a recordar un relato que haba ledo en uno de los libros de Olana. Haca
dcadas, los bandidos atacaron al squito del rey en el bosque mientras viajaban.
Secuestraron al rey y dejaron a sus hombres y a los caballos atados a los rboles.
Antes de que les encontraran otros viajeros, la mitad del squito muri de sed.
Miri se pregunt si Dan realmente dejara que las dems chicas se marcharan y si
se arriesgara a que sus familias les persiguieran, o si las dejara atadas en la
academia hasta que murieran de fro o de sed, o incluso si l mismo hara el trabajo
de la muerte.
Tal vez las liberara, tal vez un pueblo que estaba a tres horas de camino no
representaba ninguna amenaza. Aunque llegara a hacerlo, Miri temblaba al
imaginarse qu tipo de cosas le pasaran a Frid si se la llevaban a ella sola. Pero y si
hicieran que Dan siguiera sin estar seguro de quin era la princesa?
Miri mantuvo la vista clavada en Frid para armarse de valor y se puso de pie. Se
bambole por el dolor de cabeza y se apoy en la pared para sostenerse.
Tiene que ser mentira dijo Miri. El prncipe me dijo en el baile que se
casara conmigo. Me dijo que lo anunciara en primavera.
Frid apret la mandbula.
No, me dijo que yo sera la princesa.
Miri vio que Frid quera ser la mrtir, pero no lo iba a permitir.
Es imposible porque a m me dijo lo mismo.
Dan gru.
Me estoy calentando y le voy a dar a la mentirosa, quin de vosotras lo es?
Frid y Miri se sealaron mutuamente.
Ella dijeron las dos a la vez.
Miri intent atraer la atencin de las otras chicas y las anim a que reaccionaran.
Britta se qued mirando a Miri con la boca algo abierta y cuando comprendi, le
cambi la expresin de la cara. Se incorpor.
Pues yo no os creo a ninguna de las dos dijo con una vocecita. l me eligi a
m.
Cmo te atreves? exclam Katar. Reprimi una sonrisa como si en realidad le
divirtiera todo aquello. No creo que un prncipe mienta, pues l me dijo que me
haba elegido a m.

~141~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Aquello desat todas las voces de la academia, las jvenes se pusieron de pie y
empezaron a gritar todas que ellas eran las princesas. Algunas se empujaban unas a
otras fingiendo estar enfadadas. Incluso Gerti pataleaba y gritaba:
Bajadme! El prncipe se pondr furioso si se entera cmo habis tratado a su
futura esposa!
Caraperro solt la cuerda de Gerti y la nia cay al suelo. Dan mir a su alrededor
perplejo.
Ya basta! grit.
Las muchachas se callaron, salvo una con retraso:
A m, a m! se oy que deca Esa, quien se puso colorada.
Dan se frot la barba.
O estn mintiendo o el prncipe se divirti dicindoles a todas las chicas cosas
bonitas para desilusionarlas ms tarde. Excepto a una. Pero cul? Alguna
sugerencia?
Sus hombres sealaron a algunas muchachas, pero eran conjeturas poco
entusiastas.
Como no lo sabemos, tendremos que llevrnoslas a todas, no? Pasaremos aqu
la noche y saldremos por la maana.
Dan se acurruc en un rincn de la habitacin y se puso a hablar con su
lugarteniente, un hombre bajo y peludo llamado Onor. Miri no poda or las palabras,
pero el sonido de su conversacin la aterraba. Dese encontrar un motivo para rerse.
Los azotes en las palmas de las manos y el armario ya no parecen tan malos
susurr.
Esa se ri sin alegra y un bandido les dijo que se callaran.
En silencio, las jvenes observaban cmo la tarde se desvaneca. La chimenea
desprenda un leve calor y su luz irregular llenaba la habitacin de sombras en
movimiento. Britta tena la cabeza apoyada en el regazo de Miri. Frid y Esa ataron el
brazo roto de Knut fuerte al cuerpo para mantenerlo inmvil. l se qued dormido,
con la cara tensa y arrugada, como si slo pudiera dormir con gran esfuerzo por el
dolor que senta.
La cabeza de Miri no haba dejado de latirle con fuerza y no crea que pudiera
descansar. Pero cuando se tumb y cerr los ojos, se dio cuenta de que no quera
nada ms que olvidarse de dnde estaba y su cuerpo la dej.

~142~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo veintiuno

Y la montaa se encogi
y luego bostez.
Su voz era un silbido de vapor
que se hunda con estupor
en los sueos del invasor.
Aquella noche el invierno lleg temprano. La nevada ralentiz la llegada de la
maana y la luz gris amuermada al final se filtr entre la noche unas horas despus
del amanecer. La vista que se poda observar desde la ventana mostraba un mundo
tras una tormenta de copos de nieve tan gruesos como las cenizas de una hoguera.
Fue suficiente para que Dan cambiara de opinin: se quedaran en la academia hasta
que la tormenta cesara.
Los bandidos permitieron a las muchachas mantener el fuego de la chimenea
encendido, pero el hielo se colaba por las piedras y las jvenes se acurrucaron por el
fro y el miedo en el centro de la alcoba. Dan haba encerrado a Olana y a Knut en
otra habitacin para que los mayores no incitaran a los pequeos. Cuando los
bandidos dejaron de hacerles caso, las chicas se arriesgaron a hablar en voz baja.
Ahora me arrepiento de echar a los soldados dijo Esa.
Frid inclin la cabeza como si reflexionara.
No, dos soldados no hubieran detenido a todos estos y creo que hubieran
muerto al intentar protegernos.
Esa, tu hermano estuvo aqu ayer. Miri se qued helada al or un ruido, pero
slo era el viento que silbaba y se meta por la chimenea. Continu con la voz incluso
ms baja: Le cont lo del prncipe y que nos quedaramos en la academia hasta que
regresara en primavera.
Eso significa que no vendr nadie del pueblo al menos ahora susurr Britta.
Mi padre vendr dijo Gerti. No dejar que Olana me tenga otro invierno.
No con esta nieve seal Katar.

~143~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Esa asinti.
Tu padre no sabe que estamos en peligro, Gerti. Aunque tuviera pensado venir
y llevrsete, esperara a que parara de nevar. Todos lo haran. Pero cuando lleguen a
la academia, los bandidos ya nos tendrn a medio camino de...
Dan corri entre los camastros y levant a Esa del suelo con una mano por el
cuello. Le habl tan cerca de la cara, que se estremeci de la baba que le sala de la
boca.
Como vuelvas a hablar, me asegurar de dejarte muda para siempre.
Luego esboz aquella sonrisa enfermiza y fingida, y la coloc en el suelo con tanta
delicadeza como si fuera un recin nacido. Miri se sent sobre sus manos y se qued
mirando al suelo.
Despus de otro da de nieve, los bandidos descubrieron el almacenamiento de
comida para el invierno de la academia. Cada vez haba ms que dejaban la alcoba
para volver con platos llenos de comida: cerdo asado y embutidos de pat; ensaladas
de nabos, patatas, zanahorias y manzanas; y estofado con cebollas. El constante olor a
comida asada era terrible para el estmago de Miri, que no paraba de hacer ruidos.
Los bandidos les dieron a las muchachas gachas aguadas.
Cada vez que los hombres miraban por la ventana y vean que la nieve no paraba
de caer, Miri advirti que las cejas se les tensaban, pero por otro lado parecan estar
contentos de pasar el invierno comiendo todo el da y jugando con una cubeta y unas
piedras. Hablaban en voz baja y miraban a las muchachas.
Dos de los hombres cuchichearon con una voz demasiado baja para que Miri
pudiera orles, pero por lo visto Dan s que les escuch.
Hablad en voz alta! grit y empuj a uno de los bandidos contra la pared.
Si os preocupa algo, decdmelo a la cara y no cuchicheis como nios pequeos.
El bandido baj la cabeza con deferencia.
Tranquilo, Dan. Slo me estaba preguntando qu hacemos aqu metidos, como
si estuviramos esperando que sus padres vengan a salvarlas.
Dan se puso serio antes de hablar.
Nadie se va a poner a caminar kilmetros con esta nieve y yo tampoco voy a
salir. Nos quedaremos aqu hasta que mejore el tiempo y despus las bajaremos a
nuestro campamento principal.
Tendremos a un montn de rehenes que alimentar dijo el bandido.
Pero merecer la pena cuando el rey nos pague el rescate por la prometida de su
hijo. Adems, no nos las quedaremos mucho tiempo.
Dan se dio la vuelta y pill a Miri mirndole. Ella se estremeci.

~144~

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Luego dejaremos que la princesita se vaya a casa dijo mientras hacia un


esfuerzo por que su voz spera y grave sonara dulce.
Miri intent tragar saliva, pero tena la boca demasiado seca.
Sin que se notara, Miri no le quit el ojo de encima a Dan. Se sent en el camastro
ms cerca de los bandidos y le observ con los ojos entrecerrados. De vez en cuando
daba vueltas por la habitacin y ruga a sus hombres. Cuando estaba tranquilo se
giraba hacia la ventana y la luz plateada de un da de nieve no alcanzaba las oscuras
arrugas de las cicatrices de sus mejillas. Era como si intentara seguir con los ojos los
copos de nieve que caan. Aunque estaba sentado, tena todo el cuerpo apretado,
como si tuviera una cuerda que estirara de l tan tirante como el acero. Miri notaba
tenso su propio cuerpo con slo mirarle, por miedo a lo que pudiera hacer cuando
saltara.
Al anochecer del tercer da, Miri observ que Dan se rascaba la barba y se frotaba
el cuello, se levantaba y se pona a dar vueltas. Ella se puso hacia atrs en el
camastro. Maldijo, le dio a una silla que estaba en medio de su camino y la lanz
contra la pared donde se rompi. Aquello no pareci aliviar bastante su inquietud,
as que volvi a maldecir y estir la mano para coger a la muchacha que tena ms
cerca, la chica con el pelo oscuro, Liana. Antes de agarrarla con las manos por el
cuello, Onor se interpuso entre ellos.
Ahora no. Onor hablaba con un tono de voz muy bajo que Miri no poda or.
Empuj a Dan en el pecho para intentar calmarlo. No mates todava a ninguna. Ya
habr mucho tiempo ms tarde.
Dan escupi a un lado lleno de frustracin. Fulmin con la mirada a Liana, que
sali de en medio corriendo y se acurruc contra la pared.
Tengo que salir de esta habitacin le dijo a Onor, aunque todava miraba de
forma hostil a Liana.Viglalas t.
Dan cerr detrs de l la puerta de un portazo y Onor se puso en el rincn sin
quitar los ojos de encima a las chicas. Ya habr mucho tiempo ms tarde. Miri
complet la afirmacin de Onor: para matarlas.
Doter a menudo deca: La verdad surge cuando las tripas y la mente se ponen de
acuerdo. Las tripas de Miri confirmaron lo que estaba empezando a creer: si los
bandidos las llevaban montaa abajo, ninguna volvera. Tenan que correr y pronto.
Miri esper a que fuera de noche y que slo tres hombres estuvieran vigilando a
las muchachas. Estaban jugando a algo tranquilo, tiraban piedrecitas marcadas a la
pared. Uno estaba agachado en el suelo, con los ojos cubiertos por un gorro y
respiraba como el chirriar de una puerta que se abre lentamente. No poda soportar
la tensin ni un minuto ms y no se atreva a esperar a que Dan perdiera el control y
matara a alguien. Tenan que arriesgarse.

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Miri tatareo una cancin de la cantera, tumbada de lado con la cabeza apoyada en
la mano. La otra mano la coloc contra las piedras del suelo. Uno de los bandidos
mir en su direccin y luego volvi a centrarse en su juego.
Al bandido slo le haba parecido que canturreaba mientras estaba all echada. Por
dentro, Miri cantaba en el lenguaje de la cantera. Conejos, corred! El cuerpo se le
puso en tensin y not cmo se le helaba la sangre. Esper hasta que todas la
miraron y parecieron estar preparadas. Luego, cogi a Britta de la mano y la puso de
pie. Cuando cruzaban la puerta, vio que slo la mitad de las chicas la seguan por el
pasillo. Era demasiado tarde para detenerse ahora. Mir hacia delante y se concentr
en escapar.
Tena la sensacin de que las baldosas de lnder eran resbaladizas en la oscuridad,
como si estuviera patinando sobre hielo. Le faltaba el aire y se centr en seguir el
jadeo neblinoso que soltaba ante ella cada vez que exhalaba. Oy los gritos de terror
de dos o tres chicas detrs de ella como si los bandidos las hubieran atrapado en la
puerta.
Se estn escapando! grit uno.
Ms rpido, quiso decir, pero estaba demasiado aterrorizada para hablar. Cruz
la puerta principal, baj los escalones y de repente ya estaba fuera. El aire fro y
ventoso le resultaba desconocido y el suelo irregular de fragmentos de rocas cubierto
de nieve pareca peligroso, como caminar por encima de cuchillos.
Slo se haba alejado unos pasos del edificio cuando la cabeza le peg una
sacudida, el cuerpo se le tir hacia delante y i se cay de espaldas en la nieve.
Caraperro la haba cogido de la trenza. Empez a arrastrarla del pelo hacia el edificio
y ella gate y se tambale al lado de l. En la otra mano llevaba a Esa por el brazo
tullido.
Cuando Caraperro tir a Miri y a Esa al suelo, ella cont cuntas eran con una
esperanza aterradora; haba veinte. Ninguna de las muchachas se haba escapado.
Ojal todas se hubieran puesto a correr a la vez.
Ahora estaban todos los bandidos en la alcoba, incluido Dan.
Quin es la pequea lder? pregunt con la voz ms ronca de lo normal .
Decdmelo rpido, quin dio la orden de salir corriendo?
Ella. Bena seal a Miri. Ella nos dijo que nos escapramos, pero algunas no
le hicimos caso. No es nuestro lder.
Las diez chicas que no haban corrido se colocaron juntas. Eran todas las ms
mayores, excepto Katar, algunas chicas ms jvenes, que siempre se sentan
intimidadas por la ferocidad de Bena y la nia de trece aos Helta, que estaba
demasiado asustada como para moverse. Bena sonri durante un momento; pero
entonces Dan las mir y la fuerza de su atencin fue suficiente para que se le

~146~

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pusieran los pelos de punta. Las chicas que estaban de pie se sentaron y Liana se
escondi la cara en las manos. Miri mir con odio. Acaso crea Bena que al
traicionarla, Dan le dara una palmadita en la espalda y la dejara marcharse?
Uno de los bandidos que haba estado jugando en el rincn habl:
Las hemos estado vigilando, Dan, y en ningn momento omos a nadie decir ni
una palabra.
Por supuesto que no replic Dan con el ceo fruncido. El bandido
retrocedi. Caraperro, Onor, venid aqu. Quiero un plan para mantener a estas
nias encerradas y fuera de mi vista hasta que la tormenta de nieve pare.
Se amontonaron en la puerta y Dan les gru, les reprendi y les exigi que las
vigilaran mejor.
Ojal hubiera huido a casa susurr Helta y luego empez a llorar.
Cllate le grit Dan.
Miri apret las manos y dese ser tan fuerte como su padre para poder golpearlo
por matn. Saba que pegarle sera intil, pero ansiaba poder hacerlo de alguna
forma, tener la oportunidad de verle sufrir.
Esper a que parara de hablar con los bandidos y luego se dirigi a l:
Perdone, Dan dijo en tono sumiso, aunque notaba los latidos del corazn en
los odos. Seor, creo que debera saber algo.
Dan mir a Miri y ella intent no ponerse nerviosa.
Hace muchsimos aos los bandidos vinieron a Monte Eskel dijo.
Al or aquello, todas las chicas levantaron la vista. Era la primera frase de la
historia que se contaba en todas las fiestas de primavera.
Qu? dijo Dan. De qu ests hablando?
Se pensaban que sera bastante fcil saquear un pueblo pequeo dijo ms alto
para calmar su voz temblorosa. Crean que podra robar, quemar y marcharse
antes de que el sol viera sus actos. Pero eran hombrecillos ignorantes y no conocan
los secretos de Monte Eskel.
Dan le tap la boca a Miri con la mano.
No te he preguntado y no me interesa...
La montaa reconoce las pisadas de un forastero y no soportar su peso
continu Esa, que avanz rpidamente a la mitad de la historia. Todos los ojos se
volvieron hacia ella y le tembl la mano derecha por la atencin que le estaban
prestando. A Miri le doli el corazn de lo orgullosa que se senta.
Caraperro dijo Dan y seal con la barbilla a Esa.

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Caraperro le cerr la boca a la muchacha, pero Frid se cruz de brazos y continu


la historia.
No soportar su peso repiti Frid. Los bandidos se acercaron cada vez ms
y la montaa gru en la noche. Dos bandidos la agarraron y ella forceje para
seguir hablando. Gru y los aldeanos la oyeron y se despertaron.
Un tercer bandido le meti su gorro en la boca para que se callara. Apretaba y
aflojaba los puos como si hiciera un gran esfuerzo para no pegarle una paliza.
Estas nias son asquerosas solt un bandido con una cicatriz que le
atravesaba un ojo.
Slo estn tratando de sacarnos de quicio dijo Dan. No...
Los aldeanos se despertaron continu Katar, con la barbilla en alto y los ojos
brillantes y les esperaban. Les esperaban con mazos, cinceles y palancas. Aquella
noche los canteros eran ms altos que los rboles, ms altos que las montaas y
golpeaban como relmpagos. Cuando los primeros bandidos cayeron, el resto sali
corriendo. Huyeron como liebres de un halcn.
Cllate! grit Dan. Os amordazaremos si es necesario.
Katar empez a relatar la ltima parte de la historia y las dems muchachas que
haban corrido con Miri se unieron a ella.
El monte Eskel nota las pisadas de los forasteros. Se detuvieron y entonces ni
siquiera Bena se call en la frase final. El monte Eskel no soportar su peso.
Todos los hombres de la habitacin se quedaron mirando fijamente a las jvenes,
la mitad boquiabiertos y todos los ojos tan abiertos que se les arrugaba la frente. Uno
de ellos se restreg el brazo como si intentara calentarse. Britta mir a Miri y una
sonrisa secreta tens sus labios.
Entonces el sonido de los aplausos de Dan hel la habitacin.
Una historia para irse a dormir buensima y, como todos estos cuentos, es tan
real como que nieva en verano. Si me contis otra, todas esperaris atadas a que la
tormenta cese. Creo que bastar por ahora con amordazar a la pequea incitadora.
Miri not cmo Dan le pona un pauelo encima de la boca y le ataba las manos a
la espalda. Luego la agarr por las races del pelo y tir de la oreja de Miri para
acercrsela a la boca.
Conozco a las de tu clase. Aquel susurro gutural le produjo escalofros, como
cuando las garras de la rata le corretearon por la piel. Crees que eres una pequea
bandida, eh? Te crees que eres inteligente? No hay nada que se te pase por la
cabeza que yo ya no sepa. Te voy a decir la nica que cosa que tengo en mente: la
prxima vez que haya un problema, primero te rebanar el pescuezo y luego har las
preguntas. Nada va a impedir que me haga rico. Lo entiendes, princesita?

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Miri no se movi, as que l le levant la cabeza y luego se la agach para obligarla


a asentir. Ella intent tragar saliva, pero le doli al pensar en que le cortaran la
garganta. Dan sonri como si de verdad supiera lo que estaba pensando.
No lo sabes todo pens Miri furiosa, porque no poda expresarlo en voz alta.
No soy una princesa. Soy una chica de Monte Eskel y conozco cosas que ni siquiera
podras imaginar. Era una defensa dbil, pero slo al pensarlo se sinti ms fuerte.
Dan dej a ocho bandidos en la alcoba para vigilar a las muchachas y a tres ms
justo al otro lado de la puerta. Miri estaba tumbada de lado, con las manos atadas a
la espalda, y observaba cmo el fuego arda bajo, con una luz ms tenue que la de
una luna creciente.
Los hombres estaban callados aquella noche y se pregunt si estaran pensando en
la historia. Haba empezado a contarla para inquietarles y si haba cobarda en sus
corazones tal vez eso les hara salir huyendo. Pero ahora aquella historia le haba
dado una idea mejor.
Le daba igual lo que Dan creyera, haba algo de verdad en ella. Una vez los
bandidos haban venido y los aldeanos les haba dado bien fuerte. Supona que el
relato se haba tomado algunas libertades, porque la montaa no poda hablar con
ellos en realidad; pero la idea en esencia era cierta, pues el lenguaje de la cantera les
permiti a los aldeanos hablarse a travs de la montaa, enviar su cancin al lnder
para que otro pudiera orla. Si Miri poda transmitir las respuestas de los exmenes
en una colina, qu ms era posible?
El desafo en silencio a Dan, la anim. Ella era una chica de Monte Eskel. Tena
que haber algo que pudiera hacer.
Miri sac la parte superior del cuerpo del camastro y apret la mejilla contra una
fra piedra del suelo. La montaa estaba llena de lnder. Habra vetas, capas y
cantidades de lnder bajo tierra, en las partes ms profundas y tambin en las ms
superficiales, todo un rastro de lnder desde el suelo del edificio que haba debajo de
ella hasta el pueblo. Tena que haberlo.
El aliento rebot en la piedra y le calent la cara. Lo escuch, le cogi el ritmo y
trat de pensar en una cancin.
Haba mucho camino hasta la aldea. Se imagin el sendero, todas las curvas, las
canteras muertas hace dcadas y los acantilados de kilmetros de altura. Durante el
examen en la colina todas haban estado juntas, a una distancia de dos brazos. La
desesperanza de intentarlo la asustaba y contuvo el aliento.
Doter siempre deca: El pensar que es imposible hace que lo sea. Tan slo haca
un ao, el hecho de usar el lenguaje de la cantera fuera de la cantera pareca
imposible. Miri apart las dudas de su cabeza.

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Shannon Hale

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Cant sus pensamientos hacia el lnder, cant sobre su familia, con sus camastros
bien juntos en una noche de invierno a bajo cero. Esper que su padre o Marda
oyeran aquel recuerdo de casa y entendieran que Miri les necesitaba.
Miri prob con diferentes recuerdos hasta que sus pegajosos prpados le dijeron
que ya era pasada la medianoche, cuando seguro que todos en el pueblo estaran
durmiendo. Las muchachas de la academia que estaban desveladas la miraron
desconcertadas, lo que era una seal de que el lenguaje de la cantera haba llegado
hasta ellas; aunque como no conocan el recuerdo en especial que ella haba utilizado,
seguramente pensaron en sus propios hogares. Pero Miri no perciba ninguna
respuesta de lejos. Las manos atadas se le haban dormido, senta un dolor punzante
en el cuello y los hombros de estar tumbada en el suelo, y tena la cintura apretada
por el hambre. Cuando la incomodidad pudo con su concentracin, volvi al
camastro y durmi sin acabar de descansar.
La luz lgubre de otra maana de nieve la despert y reanud su trabajo. Durante
todo el da hasta aquella noche lo intent de todas las formas que pudo imaginar.
Transmiti recuerdos con el lenguaje de la cantera que slo su padre conoca y de
das que haba pasado con Marda sola. Le respondi el silencio.
Britta estaba sentada al lado de Miri y le alisaba la frente al retirarle la mordaza
para que bebiera unos sorbos de agua cuando ningn bandido miraba. Miri no se
poda relajar, los finos msculos de la frente estaban atados y tensos.
Ests enferma? susurr Britta.
Miri neg con la cabeza, pero no pudo explicar nada ms. Segua buscando con
una mezcla de desesperacin y esperanza.
Cuando la luz de la tarde se filtr en la habitacin, Miri casi estaba trastornada por
el esfuerzo y prob otra cosa. Le vino Peder a la cabeza y a pesar de su reciente ria,
se tranquiliz al pensar en l. Cerr los ojos, solt sus ideas y cant al lnder de la
fiesta de primavera. Estaban sentados sobre la misma piedra, con las piernas casi
tocndose y la hoguera ms cercana se reflejaba en el negro de sus ojos.
Quiz despus de una hora de intentarlo, perdi la concentracin y empez a
recordar una tarde de verano de haca unos aos. Ella y Peder estaban sentados en la
orilla del riachuelo y los pies se les estaban poniendo morados en el agua helada. A
su alrededor, las cabras tiraban de la hierba y balaban al sol. Una mariposilla con alas
blancas pas revoloteando por su nariz y se par en ella como si pensara al principio
que era una flor. Peder arranc una hoja con forma de ala, se la pas por los labios y
sopl. La hoja dio vueltas y vol, baj y subi por la brisa y fue como si persiguiera a
la mariposa hasta que toc la superficie del agua, que la arrastr riachuelo abajo.
Aquel da no tuvo nada de especial. Era uno de tantos de su infancia, una de las
miles de horas que haba pasado junto a Peder. Pero al pensar en ello se sinti
cmoda. El corazn le lata a travs de las costillas y le record, all atrapada,

~150~

Shannon Hale

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asustada y con fro, lo que era sentirse feliz. Y la idea de Peder vino unida al
recuerdo, como si pudiera percibir un ligero aroma de l en su ropa.
Detrs de los ojos no haba ninguna vibracin, aquel recuerdo era borroso y
extrao. No era el tipo de lenguaje de la cantera con el que le haba hablado en la
fiesta de primavera, fuerte y estridente, con las imgenes gritando detrs de los ojos.
No obstante, le pareci que su mente no estaba divagando, senta que era Peder.
Se sali completamente del camastro y apret con fuerza todo el cuerpo contra el
suelo, desesperada por seguir comunicndose. Las piedras fras se le clavaban a
travs de la ropa, pero apret los dientes y lo ignor. Cerr los ojos y cant el
recuerdo de la fiesta de primavera donde se cont la historia de los bandidos. Una y
otra vez repiti las imgenes de aquel acontecimiento, mientras formaba un ritmo
con sus pensamientos y los emparejaba como si rimara dos versos de una cancin,
que cantaba en silencio a la piedra. Bandidos, peligro. Rez para que Peder lo
entendiera. Ahora, aqu en la academia. Los bandidos, dselo a nuestros padres!
Habl con el lenguaje de la cantera hasta que los pensamientos se le desgastaron y
se convirtieron en algo chirriante; tena la mente tan ronca como tendra la garganta
despus de haberse pasado horas chillando. Peder no volvi a contestarle.
Le siguieron horas de silencio. Le dola el cuerpo por haber estado tumbada en el
suelo, as que se sent y estir los brazos atados, y se dio cuenta de lo mucho que le
dola la cabeza. Afuera, la nieve segua cayendo.
Esa y Frid la miraron de manera inquisitiva y Miri se encogi de hombros dada
por vencida. Tena las sienes como si unos cinceles quisieran cuadrarle el crneo
como un bloque de lnder. Un bandido dej que Britta le retirara la mordaza a Miri
durante un rato y le diera de comer gachas; luego el abatimiento hizo que le entrara
sueo, as que se tumb y so con subir por una pendiente que no tena cima.

~151~

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Captulo veintids

Las huellas de aquellas botas


eran agujeros en la pendiente.
La montaa con piedras rotas
ruga consecuentemente, lo que hizo que
los bandidos salieran corriendo aturdidos.
Miri se despert con tal sacudida que se sent derecha.
La haba llamado alguien? Oa tan fuerte su respiracin que tena miedo de que
algn bandido se hubiera acercado a investigar. Despacio, por el dao que le hacan
los pliegues de su camastro, se tumb bocabajo.
Nadie haba hablado en voz alta, ahora estaba segura, pero todava tena la
impresin de que su nombre le resonaba en la cabeza. Escuch el dulce sonido del
sueo, los speros gruidos de los ronquidos, el crujido de los cuerpos inquietos
sobre los camastros de paja, al rascarse y al darse la vuelta, y los gemidos de un
sueo agitado. No se oan voces. Un cosquilleo detrs de los ojos le hizo pensar que
tal vez haba sido el lenguaje de la cantera y se qued despierta escuchando.
Su mente recogi el recuerdo de la ltima vez que haba visto a Peder, justo
despus de que el prncipe se fuera. Haban estado cerca de la academia, antes de la
primera curva del camino. En la oscuridad de aquella habitacin fra, el recuerdo era
tan vivido que le calentaba las extremidades. Poda imaginarse cmo la luz del sol le
daba a Peder en los ojos y haca que parecieran azules del todo sin nada de negro;
apret los puos a ambos lados del cuerpo.
Ah...
No pudo evitar dejar escapar de los labios un ruidito de asombro. Esta vez no
caba duda de que Peder la estaba llamando con el lenguaje de la cantera. Tal vez
antes la seal haba sido dbil porque estaba ms lejos. Ahora era mucho ms fuerte,
mucho ms clara. Estaba cerca, estaba segura. Pero haba venido solo?
Miri se baj rodando del camastro para tocar el suelo de lnder y le contest a
travs del lenguaje de la cantera utilizando su propio recuerdo de la ltima

~152~

Shannon Hale

Academia de Princesas

despedida. Su respuesta fue inmediata: la caza del gato monts. Miri tena siete aos,
estaba de pie en la puerta de su casa y miraba a unos treinta hombres y mujeres que
salan para cazar a un gato monts que acechaba a los conejos del pueblo. Llevaban
palancas, picos y mazos, y tenan las caras adustas y decididas.
Peder haba trado a los aldeanos y llevaban armas.
Miri trat de buscar la forma de preguntar: qu hago?. Pero ya saba la
respuesta. Las muchachas tenan que salir del edificio. Si lo conseguan, saba que los
del pueblo las estaran esperando afuera para protegerlas. Pero si sus familias tenan
que irrumpir en el edificio, lucharan e incluso habra algn muerto. Los ocho
bandidos que haba en la alcoba dorman y tres de ellos bloqueaban con el cuerpo la
nica puerta de la habitacin. Miri se tambale al ponerse de pie y fue de puntillas
hasta la ventana. No se vea nada en aquella noche por la nevada, pero mientras
miraba a travs del torrente de copos de nieve, se alz el viento durante un instante y
la tormenta se abri. All, justo antes de la curva del camino, vio una fila de formas
oscuras. Para uno de los bandidos que vigilaban puede que tan slo fueran unas
rocas, pero Miri reconoci la forma de cada una de ellas alrededor de la academia.
Los del pueblo estaban all, esperando.
Miri cerr los ojos y cant un recuerdo en lenguaje de la cantera del halcn de
piedra que estaba sobre aquel alfizar en una maana de primavera. Esperaba que
Peder lo entendiera y mirara por la ventana.
Not cmo la sangre corra por sus venas y la adverta de que estaba a punto de
hacer algo espeluznante. Primero te rebanar el pescuezo y luego har las
preguntas, haba dicho Dan. Y Miri le crea. Ahora estaba de nuevo a punto de dar
otro paso para escapar y su amenaza era tan real e inmediata como el aire de sus
pulmones.
Miri empez a temblar. Apoy el hombro contra la pared y se encontr con que no
poda moverse. Los del pueblo estaban muy lejos, al otro lado de la nevada, y Dan y
su cuchillo estaban tan cerca como la habitacin de al lado. Cuando haba empezado
a llamarlos con el lenguaje de la cantera, no se haba imaginado esta parte, la
necesidad de sacar a las chicas de la academia sin ayuda y el riesgo terrible de que las
atraparan de nuevo.
No dudes se record a s misma. Slo ataca, Miri. Slo muvete, montaesa.
Cant para s para animar a sus extremidades y darles motivos para moverse. Era la
princesa de la academia. Era el vivo retrato de su madre. Peder la haba odo llamarle
y haba venido de noche. Su padre estara all afuera y sus brazos eran fuertes para
aplastar a los bandidos como si fueran restos de roca. Olana y Knut estaban
encerrados y no haba nadie ms.
La respiracin hizo que el pecho se le sacudiera. Dio el primer paso.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Miri se alej con cuidado de la ventana, fue hacia el camastro de Britta y se inclin
junto a ella para tocarla con una mano atada.
Britta abri los ojos y sin hacer ruido mir a Miri, mir a los bandidos que estaban
durmiendo y asinti para darle a entender que lo haba comprendido.
Desat las manos de Miri y le quit la mordaza y luego las dos jvenes gatearon
por la habitacin mientras se susurraban al odo y se hacan gestos de silencio.
Algunas se despertaron asustadas y el crujir de sus camastros hizo que a Miri le diera
un vuelco el corazn. Ech un vistazo a los hombres que dorman, pero ninguno se
haba levantado.
El chisporroteo constante del fuego bajo tapaba algunos de los ruidos que las
chicas hacan al sentarse, al atarse las botas o al cuchichear preguntas ansiosas. Miri
se agach delante de la chimenea para que todas pudieran verle la cara. Toc el suelo
con las yemas de los dedos y les record con el lenguaje de la cantera que los del
pueblo haba luchado contra el gato monts y esper que todas se acordaran de lo
sucedido aquella noche de haca aos. Despus, seal hacia la ventana.
Vio cmo las caras se volvan hacia aquel punto de luz plida y parpadearon
llenas de temor y miedo. Miri no poda arriesgarse a que ninguna se quedara atrs.
Con las cejas levantadas como si planteara una pregunta, Miri apunt a todas las
muchachas y esper a que asintieran. Para su alivio, incluso Bena no vacil.
Tan silenciosas como las alas de un bho, las muchachas fueron a hurtadillas hasta
la ventana. Muy por encima de las nubes de nieve, la luna deba de ser llena y
brillante. Su luz se esparca por la tormenta, marcaba cada copo de nieve con un
lustre plateado y desprenda un resplandor blanco y aterciopelado sobre la montaa.
Miri crey que su padre y los dems estaban preparados justo fuera del alcance de la
vista.
Frid y ella examinaron el marco de madera de la ventana y buscaron un lugar por
el que poder arrancarlo. Bena, que era ms alta que Miri, avanz para ayudar a Frid a
romper la madera por la parte de arriba. El crujido son como un gemido
desesperado y las chicas se quedaron heladas al mirar las caras de los hombres que
dorman. El tuerto estaba a un par de pasos de distancia, pero no abri el ojo bueno.
Frid y Bena quitaron el resto de la madera. Mucha estaba hmeda por el hielo que
se filtraba y pudo salir sin demasiadas complicaciones, aunque Miri supuso que las
chicas tendran los dedos llenos de astillas. Las manos de Bena eran hbiles y
silenciosas, y Miri acab pensando de ella que era una persona maravillosa.
Al sacar bastante marco, el cristal se pudo soltar con facilidad; luego, cinco
muchachas lo sujetaron con cuidado y bajaron la ventana al suelo. Miri oy una
exhalacin colectiva cuando lo apoyaron contra la pared, una reaccin que en otras
circunstancias la habra hecho rer. El silencio que haba, en cambio, era
desconcertante.

~154~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Entraba un aire fro por el hueco vaco y uno de los bandidos se movi. Miri
agarr a Liana y con la ayuda de Frid y Bena la alzaron por el hueco de la ventana.
Liana no haba acabado de poner el pie fuera, cuando la fila de aldeanos camin
hacia delante. En cuanto los vio, Miri not que se le fortalecan las extremidades.
Treinta o cuarenta marchaban con paso seguro hacia la academia y Liana sali
corriendo para arrimarse y ponerse a salvo detrs de ellos. Otra chica iba detrs de
ella, y luego otra. Ahora haba cinco jvenes fuera. Seis.
Por qu hace tanto fro? pregunt una voz dormida.
El pnico hizo temblar las manos de Miri y casi se cae cuando estaba empujando a
Tonna. Ya haban pasado diez muchachas. Doce. Diecisis.
Qu demonios...? El bandido tuerto se levant. Dan! Se estn escapando!
No musit Miri.
Frid tir a otra chica por la ventana y despus se dio la vuelta hacia los bandidos
que se estaban despertando. Uno de ellos fue hacia Miri, pero Frid fue ms rpida.
Agarr un orinal y se lo rompi en la cabeza con un ruido y un olor que hizo que el
resto se levantara. Bena sali trepando por la ventana. Ahora todas las muchachas
estaban fuera menos Miri y Frid.
Deprisa! dijo Miri mientras sala por sus propios medios.
Cuando toc el suelo del fondo, oy a Frid detrs de ella y los gritos de los
bandidos que las seguan. Los bandidos estaban saliendo a tropel por la puerta
principal y las jvenes lloraban al ser atrapadas antes de llegar hasta los del pueblo.
Miri corri. Los aldeanos estaban tan cerca que crea que sera capaz de saltar
hasta ellos con tanta facilidad como lo hara por encima de un arroyo. La nieve le
llegaba a las rodillas y su huida pareca extremadamente lenta, como si estuviera
enferma en un sitio muy lejos y slo soara con correr.
Los aldeanos empezaron a correr para tratar de llegar hasta las muchachas que
estaban escapando antes de que lo hicieran los bandidos, pero Miri vio que tiraban
hacia atrs de Britta y que otra chica gritaba a su derecha. Hubo un repiqueteo de
madera y metal que significaba que alguien estaba luchando. Mantuvo la vista en los
aldeanos, en su padre corriendo hacia ella y se dio prisa.
Entonces una mano le toc la espalda. Grit mientras le impedan luchar y se dio
la vuelta. La cara de Dan llena de cicatrices la mir con desdn a unos centmetros de
la suya.
T eres la alborotadora dijo y la boca le apest a carne. Te matar.

~155~

Shannon Hale

Academia de Princesas

Captulo veintitrs

No bajes la mirada, no bajes la mirada


en medio del aire te quedars helada, helada.
Miri! Su padre salt hacia delante.
La furia le deformaba la cara y Miri tembl al verlo. Un bandido le adelant y el
mazo de su padre se movi dos veces, una para tirarle al suelo el garrote, y la otra
para darle al bandido. Su padre le salt por encima y corri hacia Dan con el mazo
alzado.
La matar! le advirti Dan, que forzaba aquella voz ronca para gritar. Tena a
Miri agarrada con las manos por el cuello. La partir en dos, montas.
Su padre se detuvo. Miri vio cmo agarraba con fuerza el mango del mazo, mir a
Miri, mir a Dan, sin otra idea que la de golpear al bandido hasta que cayera sobre la
nieve. Respir con agitacin y baj despacio el mazo, como si al hacerlo le doliera
tanto como cortarse su propia mano. Tena la vista clavada en Miri y la expresin de
su cara deca que se le estaba rompiendo el corazn por segunda vez.
A Miri le dola su propio corazn como si se le hubiera quemado la yema del
dedo. Ahora se daba cuenta de que l hara todo lo que ella necesitara, luchar hasta la
muerte, bajar el mazo o hasta creer la extraa historia de Peder de que le haba
hablado con el lenguaje de la cantera a kilmetros de distancia. Haba atravesado
corriendo una tormenta de nieve en medio de la noche para salvar a su nia
pequea.
Le dio una patada a Dan y se retorci para soltarse. Era como pegar a una piedra.
Pendi sin fuerzas de las manos del bandido y se qued mirando a su padre.
Todos estaban callados. La huida frentica y la breve lucha haban parado tan
rpido como haba empezado. Miri y Dan estaban enfrente de los escalones de la
academia. Aquellas manos calientes y speras le rodeaban el cuello y le retorcan la
piel como si estuviera practicando retorcerle el pescuezo. Ante ella haba una barrera
de aldeanos.

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Le reconfortaba ver que muchas de las muchachas de la academia haba


conseguido colocarse detrs de ellos y se abrazaban unas a otras y lloraban. Los del
pueblo haban arrollado a cuatro bandidos, tres estaban tendidos sobre la nieve, con
la bota de un cantero sobre sus espaldas, y el cuarto se retorca mientras el hermano
mayor de Frid le atravesaba el cuello con una palanca de hierro. Miri se pregunt si
alguno de los bandidos estaba pensando en una montaa que poda avisar a su gente
al sentir las pisadas de un forastero.
Pero los aldeanos tenan slo a cuatro bandidos y los otros once haban atrapado a
algunas de las chicas de la academia que intentaban escapar. Miri divis a Esa, Gerti,
Katar, Britta y Frid entre las cautivas. Se estremeci. Ahora ya no haba ventanas por
las que escabullirse.
El fro se le calaba en los huesos y el minuto de tensin silenciosa pareci horas.
Cuando Os habl, el sonido de su voz cerr el espacio e hizo que la noche exterior
pareciera una habitacin llena de gente.
Tenemos a cuatro de vuestros hombres y vosotros a nueve de nuestras hijas.
Haremos un buen intercambio fcil: vosotros segus vuestro camino y no se derrama
la sangre de nadie sobre la nieve esta noche.
Dan se ri.
No es un trato muy justo, cantero. Qu te parece esto? Os quedis con los
cuatro hombres, nos dais a las otras nias y las enviamos de vuelta a casa sanas y
salvas cuando el prncipe pague.
Se oy un murmullo de enfado. Algunos de los del pueblo insultaron a Dan y
apretaron los mangos de sus armas. Os gru con una voz que pareca que la
montaa retumbaba.
Ninguna de nuestras hijas se apartar de nuestra vista y si alguna sale herida,
podis estar seguros de que no dejar que os marchis con los miembros pegados al
cuerpo. Los ojos de Os miraron a su hija Gerti que estaba en las garras del bandido
tuerto. Cuando volvi la vista hacia Dan, la expresin de su cara reflejaba que
disfrutara arrancndole unas cuantas extremidades. Dejadlas venir con nosotros
ahora y soltaremos a vuestros cuatro hombres y dejaremos que os vayis vivitos y
coleando. Es una buena oferta. No la descartis por orgullo.
Dan escupi a la nieve.
Vine hasta aqu para pedir el rescate por un pellejo real y no me voy a marchar
sin...
Ya has odo nuestras condiciones dijo Os. Por qu no le das vueltas a lo
que te he dicho antes de decidir morir esta noche?

~157~

Shannon Hale

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Dan no respondi enseguida y Miri se pregunt si Os hubiera tenido ms xito si


hubiera utilizado los principios de la diplomacia.
La nieve segua cayendo entre ellos, blanda y ligera, y los copos de vez en cuando
se levantaban y giraban por una rfaga de viento. Para Miri la nevada era extraa y
delicada, pues todo lo dems aquella noche era difcil y peligroso, como un
desprendimiento de bloques de hielo o un vendaval que puede llegar a tirar a una
persona por un precipicio. El tiempo no reconoca que en cualquier momento Dan
poda partirle el cuello como a un conejo engordado para el estofado. Los copos de
nieve caan, despacio y con dulzura como ptalos en la brisa.
Dan volvi a escupir, lo que hizo un agujerito en la nieve. Aquello significaba que
haba tomado una decisin.
Quiero sacar algo por los problemas que tenido o de lo contrario esta nia ser
la primera en morir. No estoy bromeando.
Aquella spera piel le ara el cuello.
Ni nosotros tampoco dijo el padre de Miri con la mirada clavada en Dan,
rgida como una piedra, como si le hubieran esculpido de la misma montaa.
Venga, Dan dijo el bandido que sujetaba a Katar con una voz tan baja que los
aldeanos no pudieron orle. Hemos descansado y comido hasta saciarnos. Ya
hemos tenido suficiente.
Cllate, idiota! exclam Dan y Miri se qued sin aire al apretarle el cuello con
ms fuerza.Te dije que tenas que pensar en cosas ms importantes. No hemos
conseguido lo que hemos venido a buscar y no nos marcharemos sin una princesa
por la que pedir rescate.
Yo s replic el bandido que sujetaba a Gerti. La tir al suelo y se ech hacia
atrs mientras miraba con su nico ojo como si tratara de ver todo lo que pasaba a la
vez. Ocurre algo raro en esta montaa. Saba que estbamos aqu, se lo dijo a los
del pueblo, justo como nos cont la nia. Lo siguiente ser que la montaa nos
enterrar vivos y nadie llorar, o alguno de esos hombres me cortar los brazos. Ya
perd una vez un ojo por ti, Dan, y no voy a perder los brazos tambin.
Gerti corri hacia Os y le agarr la pierna. Miri vio cmo aquel gran hombre se
estremeca de alivio.
Ests hablando como un tonto dijo Dan. Le sala saliva de la boca mientras
hablaba. Te ordeno que te quedes.
El bandido tuerto se qued mirando a los hombres y mujeres que agarraban
palancas y mazos en ambas manos, alz la vista hacia la tormenta de nieve, se
estremeci y se dio la vuelta para marcharse. Otros tantos soltaron a sus rehenes con
un empujn y le siguieron.

~158~

Shannon Hale

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Es un lugar peligroso murmur uno.


Frid se quit de encima a los dos bandidos que la sujetaban. Parecan dispuestos a
luchar con ella, pero entonces alz los puos y les lanz una mirada de desafo. Se
quitaron la nieve de las rodillas, alcanzaron a los otros desertores y miraron atrs
mientras se iban como si el miedo a la montaa les siguiera.
Volved aqu! grit Dan. Si os marchis ahora, ya no seris parte de esta
banda.
La nieve se haca ms espesa y los bandidos que se marcharon no tardaron en
desaparecer detrs de una cortina blanca. Aquello pareci poner nervioso a otros, por
lo que tres hombres ms soltaron a sus rehenes y corrieron. Slo Onor y Caraperro
estaban al lado de Dan.
Esta podra ser la princesa dijo Onor mientras sacuda a Esa. No voy a tirar
a la nieve a una nia que vale cien caballos.
Caraperro sostuvo sin preocuparse su nica arma, un pual, contra el pecho de
Britta y le pas la punta por la camisa. Un trozo de tela se rasg. Miri forceje de
nuevo y Dan la sujet con ms fuerza. Si hubiera tenido un arma... Los copos de
nieve se le pegaban a las pestaas y las lgrimas de frustracin le empaaron la
visin, por lo que no poda distinguir la cara de su padre.
Miri saba que Dan nunca la dejara marchar y que le retorcera el cuello antes de
que ningn mazo pudiera alcanzarle. Os estaba negociando otra vez, intentando que
el resto de los bandidos vieran lo intil que era llevarse a tres nias, pero Miri no
not vacilacin en las manos de su captor.
En algn lugar, por encima de la nevada, amaneci. El mundo poco a poco se fue
iluminando y el cielo se ti de rosa y melocotn hasta transformarlo todo en un
color plateado claro. Miri empez a distinguir mejor a los aldeanos. La primera luz
de la maana destacaba las arrugas debajo de los ojos y alrededor de las bocas, y
not que se le hinchaba tanto el corazn que casi le dola. All estaba Peder, con las
manos rojas por el fro; sin duda haba salido demasiado rpido para encontrar los
guantes. All estaba la cara redonda de Doter, la del padre de Miri tan dura y
cuadrada como un cimiento, los seis hermanos de Frid y su madre, que era ms
grande que todos ellos. Su familia, sus compaeros de juegos, sus protectores, sus
vecinos y amigos, todas aquellas personas eran su mundo.
Se dio cuenta con una claridad repentina que no quera vivir lejos de su pueblo,
donde la sombra del monte Eskel caa como un brazo reconfortante. La montaa era
su hogar: el polvo del lnder, el ritmo de la cantera, la cadena montaosa y la gente
que conoca tan bien como a su propia piel. Y ahora que los miraba quiz por ltima
vez, pens que los quera tanto que su corazn estallara antes de que al bandido le
diera tiempo a matarla.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

Tena que arriesgarse y pronto. Para darse valor, coloc la mano en el bolsillo de
su falda y toc el halcn de lnder. Hasta aquel momento, se haba olvidado de que
estaba all.
No creo que podamos descansar ya tranquilos en esta casa dijo Dan.
Supongo que ser mejor que cojamos nuestro botn y nos marchemos. Empez a
alejarse de los aldeanos hacia el camino que bajaba la montaa.
Crees que dejaremos que os marchis con esas muchachas? dijo Os.
Sabemos que no tendrn muchas posibilidades de sobrevivir en vuestras manos.
Ser un riesgo que deberis correr contest Dan, porque si nos atacis, os
garantizo que sus perspectivas de sobrevivir sern mucho, mucho peores.
Los aldeanos levantaron las armas y cambiaron de postura, pero ninguno avanz.
Dan sigui retrocediendo y Onor y Caraperro le siguieron. Pareca estar tratando
de encontrar el camino al tacto, pero haba mucha nieve.
Miri conoca la montaa. Incluso con aquella tormenta saba que se estaba
desviando demasiado hacia la izquierda. El borde del acantilado cada vez estaba ms
cerca. Si al menos pudiera darle un buen codazo...Tan silenciosa como una
exhalacin, cant para sus adentros: Ningn lobo vacila antes de morder. Y as
ataca. Ningn halcn duda antes de descender. Slo ataca.
Todo el mundo quieto dijo Dan. Nos marcharemos pronto y despus iris a
buscar a las nias cuando llegue el deshielo. Eso estar bien.
Miri mir a la derecha y vio que el terror helaba las caras de Britta y Esa como el
hielo en el cristal de la ventana. A su izquierda, la nieve ocultaba el borde del
acantilado. Necesitaba ayuda para llevarlo hasta all.
Miri saba que su padre la quera, ahora lo saba con una paz como la del atardecer
ms suave de un verano. Saba que se tirara por la montaa para salvarla. Pero como
Doter deca, era una casa con las contraventanas cerradas. No confiaba en que
entendiera su peticin a travs del lenguaje de la cantera.
Peder haba odo que lo llamaba a kilmetros de distancia. l la entendera.
Miri forceje de nuevo, pero esta vez sin esperar soltarse. Slo quera contactar
con el suelo un instante, una oportunidad de hundir los pies en la nieve y sentir la
piedra. Lo consigui y agarr el halcn que tena en el bolsillo, pues esperaba que
aquel pedazo de lnder ayudara tambin. Con toda su voluntad y tan silenciosa como
los copos de nieve que caan, cant en el lenguaje de la cantera.
El recuerdo que escogi fue cuando Peder se cay en el agujero de hielo derretido
que estaba oculto y desapareci de la vista. No tendra que pensar en ello mucho rato
si l lo entenda.

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Shannon Hale

Academia de Princesas

No creas que no te seguiremos dijo Peder. Los copos de nieve se posaban en


abundancia sobre sus rizos leonados, por lo que la plata ganaba al oro. Iremos
detrs de vosotros hasta el mar si hace falta.
Algunos de los adultos fruncieron el entrecejo ante aquel arrebato, pero Peder no
apart la vista de Miri y Dan. Peder les dio un codazo a Jans y Almond, los hermanos
mayores de Bena, y le siguieron desde la fila de los aldeanos hacia la izquierda de los
bandidos. Miri not que Dan se mova.
No tan cerca, gatitos les avis Dan. Soy un ladrn y un asesino, os
acordis? No podis fiaros de que no la mate por pura maldad.
Peder y los otros dos aminoraron la marcha, pero siguieron avanzando hacia la
derecha de Dan para obligarle a cambiar la trayectoria un poco. Miri pens que era
suficiente. Se concentr en mantener el cuerpo relajado para no agarrotarlo antes de
tiempo y no darle a Dan ningn indicio de lo que estaba a punto de intentar.
No dudes. Slo muvete. Miri agarr el halcn de lnder del bolsillo, lo sujet
como si fuera un pual y se lo clav a Dan en la mueca con la punta afilada de un
ala extendida.
Dan grit y la solt. Miri cay al suelo, se alej de l rodando y se arrastr por la
nieve. La sacudida de dolor slo dur un instante, y chill y salt detrs de ella.
Pero haba un precipicio. Miri no tuvo tiempo de tener cuidado. Con la esperanza
de que haba calculado bien su posicin, rod por el acantilado y busc el saliente
rocoso donde ella y Katar haban hablado el da del examen.
Dio con los pies en el suelo, pero el alivio que le inund el pecho se detuvo al tener
la horrible sensacin de que se resbalaba. Busc con las manos desesperada un sitio a
donde agarrarse y encontr las races colgantes de un rbol del acantilado. Alz la
mirada y vio cmo Dan sobrepasaba el borde con la cara llena de sorpresa al ver que
no haba suelo bajo sus pies. Se cay.
El cuerpo de Miri se agit por un tirn fuerte. Dan tena una mano en el precipicio
y la otra, en su tobillo.
La madera le cruji entre las manos. La raz se desliz del saliente como una
serpiente por el agua y luego se detuvo con una sacudida. Abajo, Dan le apretaba la
pierna y ms abajo la nieve segua cayendo y cayendo, tan lejos que no poda ver que
ningn copo se apoyara sobre ninguna superficie. La nieve que caa haca que el
acantilado pareciera que no se acababa nunca, como un ro que se extiende hasta el
lejano mar.
Las manos le ardan y tena la pierna entumecida. Intent quitrselo de encima,
pero no poda mover su peso. Dan trat de trepar por el acantilado con una mano
mientras usaba su pierna para impulsarse hacia arriba. Miri grit por el dolor de
seguir aguantando. Se le resbalaban las manos y se senta casi caer como la nieve.

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Shannon Hale

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Entonces algo golpe a Dan en la frente. Mir hacia arriba, pero pareca ciego,
como si intentara seguir con la vista un copo de nieve. Se le resbal la mano con la
que se agarraba al acantilado, el peso disminuy y sin esperarlo, Miri vio que se
haca cada vez ms pequeo. Los brazos y las piernas se le abran como si estuviera
haciendo un ngel de nieve en medio del aire. El viento hizo que la nieve cayera en
crculos y espirales y se llev todo lo que haba debajo, por lo que Miri no vio cuando
toc el suelo.
Alz la mirada. Su padre estaba inclinado por el borde del precipicio y haba
soltado el mazo.

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Shannon Hale

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Captulo veinticuatro

Salid, salid! La noche llama.


Vaciad la mente de cualquier drama.
Quitaos los problemas que el da reclama.
Olvidaos! La noche ordena.
Daos prisa que el da no espera.
Miri fue la nica que se percat vagamente de lo que ocurri despus de que Dan
cayera. Consigui seguir agarrada a la raz hasta que alguien estir de ella y la llev
hasta el suelo lleno de nieve. Por un momento pens que Peder estaba cerca y oli la
dulzura seca del jabn de la ropa de Doter; luego, desapareci en el enorme y clido
abrazo de su padre.
No se despeg de l durante horas y en sus brazos observ cmo Onor y
Caraperro soltaban a Britta y a Esa, y junto con los otros cuatro bandidos huan de la
academia. Veinte canteros corpulentos les siguieron un poco para asegurarse de se
marchaban de verdad. Esa estaba con Peder y sus padres, mientras la madre la
atacaba con besos sin aliento. Los parientes de Britta le dieron unas palmaditas en la
espalda. Liana se acerc a Miri y le susurr al odo:
Debera haberte votado para princesa. Cuando Bena llam la atencin de
Miri, la chica mayor no mir.
Unos cuantos hombres montaban guardia alrededor de la academia por si acaso
los bandidos tenan la desfachatez de volver, y el resto se refugi de la nieve dentro.
Miri se acord de Knut y Olana y les abrieron el armario donde estaban
encerrados, helados y desnutridos. La madre de Frid le cur el brazo roto a Knut, y
Olana se qued de pie como si estuviera ansiosa por ayudar y no paraba de repetir:
Gracias, s, gracias.
Estaban en plena maana, pero haban estado despiertos toda la noche, por lo que
le echaron lea al hogar de la alcoba y se tumbaron a descansar hasta la tarde. Las
familias se amontonaban juntas en los camastros, los pechos y las piernas de unos y
otros se convertan en almohadas, y se abrazaron para calentarse y por la alegra de
que todos estuvieran bien. Miri se acurruc debajo del brazo de su padre y su calor

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Shannon Hale

Academia de Princesas

se esparci por todo su cuerpo como si fuera la ms gruesa de las mantas. Se arrim a
Britta por el otro lado y durmieron con los brazos entrelazados.
Despus de que todos se despertaran y notaran sus estmagos quejndose, unas
cuantas mujeres hicieron un inventario de las provisiones y volvieron para informar
que nadie vivira en la academia aquel invierno. Los bandidos haban comido y
haban dejado que se pudriera en tal slo unos das carne suficiente para alimentar a
un pueblo durante un ao. Slo quedaban alimentos suficientes para comer una vez
pan soso y gachas con unas cuantas tiras de carne para frer.
Fue extrao salir de la academia aquella tarde con un sol abrasador. Haba un
montn de nieve a sus pies, allanada por la brisa y, bajo aquel sol, que era ms
brillante que el lnder pulido. Miri coloc los brazos alrededor del pecho y observ
cmo la nieve haba estado cayendo durante das y despus haba parado en el
momento justo. Cuando lo pens en fro, no se crey que la montaa la oyera de
verdad, pero su corazn s deseaba que fuera as. Por si acaso susurr Gracias y le
lanz un delicado beso a aquel pico blanco que destacaba en el cielo azul iluminado
por el sol.
Aunque la caminata era precaria y atravesaban lentos la gruesa capa de nieve,
estaban tan contentos como en vacaciones. La primera vez que Miri se cay en un
hoyo y se hundi en la nieve hasta los codos, su padre se la subi a hombros. En
aquel momento, decidi que no le importaba ser tan pequea. Mir hacia atrs y
divis la punta de una chimenea de la academia antes de que desapareciera, y se
pregunt cundo volveran; aunque no le preocupaba mucho. Tena la cabeza llena
de la suntuosa esperanza de una cantera llena de nieve, lo que permitira que todos
tuvieran unos das libres, podra dar lecciones de lectura a Marda y pasar el invierno
en casa con un montn de combustible y comida.
Ms adelante oy a Olana que hablaba con Doter.
Pero qu har yo durante todas esas semanas? pregunt Olana.
No se preocupe, querida contest Doter, que haba odo los informes de la
profesora respecto a su hija, la pondremos a trabajar.
Olana se qued con la familia de Esa aquel invierno, lo que hizo que la chica se
ganara muchos gestos de comprensin y unas cuantas sonrisas engredas. Pero Olana
no tard mucho en demostrar que se le daba bien despellejar conejos y la enviaron a
muchas casas para desempear aquella desagradable tarea. Knut se qued con la
familia de Gerti y se le oa todas las noches rerse mucho con Os, que consider al
hombre para todo como un hermano perdido.
Miri insisti en que Britta se quedara con ella y entre las tres muchachas las tareas
domsticas estuvieron hechas antes del medioda, lo que les dej mucho tiempo para
ayudar a Marda con sus estudios. Unas cuantas chicas mayores entraban en cuanto
Miri se pona a ensearla, luego tres hermanos de Frid, a los que les segua una de las

~164~

Shannon Hale

Academia de Princesas

hermanas pequeas de Gerti, hasta que la casa de Miri estaba llena a rebosar cada
tarde. A veces Peder tambin iba. Haba algo extrao entre ellos, algo torcido,
expectante. Ella esper a que l hablara primero y no lo hizo.
La noche posterior a que la hermana de Gerti leyera su primera pgina, Miri le
dijo a Marda:
Esto es lo que quiero. He estado hecha un lo con todo eso de la princesa, pero
ahora lo s. Nos hace falta un edificio ms grande para que podamos invitar a todos
los chicos a que vengan a aprender a leer. Y necesitamos libros de verdad y tablillas
de arcilla como las de la academia. Quiz podramos vender el lnder del suelo del
edificio para que todos los hombres y las mujeres que trabajan en la cantera tengan
un da libre o dos a la semana y as el pueblo entero podr aprender.
Marda sacudi la cabeza.
Le ensearas las letras a las cabras si te lo permitieran.
Una tarde mientras hervan la colada, Miri propuso a Britta, Esa y Frid la idea de
una academia para el pueblo.
Estoy harta de los libros, las letras y todo eso dijo Frid, pero mis hermanos
sienten curiosidad por aprender, al menos a leer, aunque dicen que no le ven mucho
sentido a las otras asignaturas que estudiamos.
Tu hermano Lew me jur que se mora de ganas de estudiar elegancia apunt
Miri mientras intentaba que no se le escapara la risa.
S, hace unas reverencias muy buenas contest Frid con la cara igual de seria.
Bueno, creo que podra estar aprendiendo toda la vida. Esa sac una de las
batas de su madre de la olla con un palo. Me gustara que mi madre tambin
pudiera ir a la academia del pueblo. Antes pensaba que era la persona ms
inteligente del mundo y no me gusta saber ms que ella, aunque sea de lo que hay
ms all de Monte Eskel.
Si vamos a ser profesoras, ser mejor que aprendamos todo lo que podamos
dijo Miri.
Olana estaba ansiosa por ahorrarse las tareas del pueblo y volver a ensear, as
que las chicas de la academia se pusieron de acuerdo para meterse en la pequea
capilla casi todas las tardes, contando con que pudieran llevar a Marda y a cualquier
otra hermana que quisiera ir, as como escoger las asignaturas que se ensearan. No
habra ms elegancia ni conversacin y a cambio, la inundaran a preguntas. Por lo
visto Olana reconoca que la haban vencido.
Miri quera saber ms de matemticas para ayudar en la actividad comercial, los
intereses de Liana se inclinaban hacia el protocolo de la corte y Esa tena curiosidad
por las clases sociales que existan fuera de la montaa.

~165~

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Cuando Katar pregunt sobre las funciones diarias de una princesa, Olana les
detall las responsabilidades de la actual reina de Danland: supervisar la
administracin del palacio y de los' sirvientes, visitar a los delegados y a los
cortesanos, planificar celebraciones y mantener relaciones amistosas con los
mercaderes y los comerciantes de los reinos vecinos; en fin, un da tan largo como el
de cualquier cantero.
Aquella tarde, cuando finaliz la clase, bastantes muchachas de la academia
original decidieron quedarse en la capilla. Al parecer todas estaban reflexionando
sobre la misma pregunta.
Quieres ser la princesa? le pregunt Esa a Frid.
No, me gusta trabajar en la cantera.
A veces quiero dijo Esa. Antes lo quera ms y el prncipe fue bastante
amable. Pero todo est mejorando por aqu y no quiero dejar a mi familia o hacer que
ellos dejen la montaa.
Gerti estaba sentada en el suelo con los brazos alrededor de las rodillas.
Os acordis del libro de cuentos de Olana? Pues tiene una historia de una chica
que conoce a un prncipe y se enamora de l a primera vista; y todos sus sueos se
hacen realidad cuando la sube a su caballo y se van cabalgando hacia el palacio.
Crea que cuando le conociera, quiz fuera as. Gerti se encogi de hombros.
Steffan fue muy amable, supongo, pero... Se volvi a encoger de hombros.
Quiero dijo Liana, quiero llevar vestidos de noche y vivir en un palacio.
Miri frunci el entrecejo. Liana era tan hermosa como ella se haba imaginado que
eran las princesas, pero crea que Steffan se mereca algo mejor.
Varias de las otras muchachas admitieron orgullosas o tmidas que ellas tambin
tenan todava la esperanza de convertirse en princesas. Tonna incluso haba
empezado a llevar el pelo recogido todo el tiempo.
No habis odo a Olana? dijo Bena, que pareca enfadada porque Liana otra
vez no le daba la razn. No ser un gran baile. Ser un trabajo aburrido, largos das
en los que se tendr que hablar con gente que no os importa y os tendris que casar
con un chico soso con un ttulo extravagante. No me puedo creer que despus de
todas las lecciones de historia y conociendo todos los asesinatos, conspiraciones
polticas, las guerras y las reinas estriles, que alguna de vosotras todava quiera ser
una princesa.
Pues yo s replic Liana. Mi reinado ser diferente. Ser divertido.
Katar mir a Miri durante un instante, pero no expres su opinin. Miri saba que
a Katar no le importaba el trabajo o los vestidos, querer a Steffan o dejar su hogar.
Ella simplemente quera que la eligieran y tener una oportunidad de marcharse.

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T quieres serlo, Miri? le pregunt Britta.


Miri abri la boca. No haba ninguna chimenea en la capilla y vio cmo su aliento
se volva blanco en el aire fro. Ella quera crear una academia para el pueblo y
sentirse en casa en la montaa, quera estar con su padre y Marda, y pensaba que
quera estar con Peder. Si es que era eso lo que quera. Saba que s, pero no poda
quitarse de la cabeza la idea de ser una princesa, no despus de todo lo que esperaba
y se haba imaginado. As que contest:
Se me hace raro todava pensar en eso, despus de lo que ha pasado con los
bandidos y todo lo dems. Es como si el mundo hubiera cambiado y no debiramos
hablar de cosas como casarnos con un prncipe.
Queramos o no dijo Esa, si nos escoge, seremos capaces de rechazarle?

***

Despus de meses de inclinarse ante sus deseos, Olana se puso firme e insisti en
repasar algunas de las asignaturas con relacin a una princesa.
Mi intencin es prepararos para la prxima visita del prncipe y al menos
debemos practicar las reverencias y los bailes.
Profesora Olana dijo Miri, no es muy eficaz que sigamos bailando solas.
Algunos de los chicos del pueblo tal vez quieran aprender los bailes y practicar con
nosotras.
As que cuando la fiesta de primavera ilumin de nuevo la montaa con hogueras
y msica, el pueblo disfrut su primer baile. Miri llev la falda que llevaba a la
capilla y el pelo suelto, y sonri a Peder cuando los tambores empezaron a sonar.
Aquella noche no fue el chico distante e inseguro que a veces pasaba por delante de
ella sin dirigirle la palabra; aquella noche era Peder, su mejor amigo. La sac a bailar
el primer baile.
Los bailes de las tierras bajas no separaban a las parejas por una cinta y Miri se
encontr a s misma sujetando la mano de Peder por primera vez desde que eran
nios pequeos. El apret los dedos contra su espalda y le dio una vuelta; hablaban
con tanta facilidad que Miri se ri al acordarse del incmodo intercambio de palabras
con Steffan.
La conversacin fue ms rpida cuando se movieron con las posturas de La dama
del agua, un baile corto en el que la pareja estaba cara a cara, con las palmas juntas y
tan slo a un soplo de distancia. Peder trag saliva, mir a sus pies y luego por
encima de la cabeza de Miri. Pero a mitad del baile, se relaj y la mir a los ojos.

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Shannon Hale

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El corazn de Miri palpit con fuerza. Quiso decir algo que estuviera bien. El
futuro se le echaba encima, se sinti como si el prncipe estuviera entre ellos dos y los
separara un paso.
En qu ests pensando? pregunt Peder.
Pensaba en el prncipe, en cuando vuelva... dijo y dese no haberlo hecho.
Peder ya no sonrea.
Ests enfadado? le susurr Miri y l se encogi de hombros.
Cuando los tambores y el estridente dejaron de tocar, Peder se march.
Cree que te quieres casar con el prncipe dijo Britta, que estaba a su lado.
Lo s contest Miri. Por instinto meti la mano en el bolsillo, pero haba
perdido el halcn de lnder en el acantilado.
El asunto de la princesa todava no lo tena muy claro, como el cauce cenagoso de
un arroyo que se mueve bajo los pies. No entenda por qu Steffan se haba ido, pero
ella era la que ms le haba gustado. Se lo haba dicho. Si regresaba y le peda que
fuera con l a Asland para ser una princesa, para darle a su familia la casa del
cuadro, cmo podra decirle que no? Steffan era agradable. Miri se imaginaba que
llegaran a hacerse amigos, incluso muy amigos. Encontrara algn modo de hacerle
rer y l le enseara todo de Danland; y tal vez sera feliz.
Pero cuanto ms se acercaba su vuelta, Miri se senta ms apegada a Monte Eskel,
como se haba aferrado a aquella raz del acantilado. La montaa era su hogar. Su
padre era su hogar. Y Peder... Se permiti a s misma tener esperanzas con Peder. Sus
deseos eran demasiado grandes para una ladera de flores miri.

~168~

Shannon Hale

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Captulo veinticinco

La plomada se balancea,
el halcn aletea,
Eskel canturrea.
La primera maana que amaneci sin escarcha, Miri y Britta se sentaron en una
gran roca al lado de casa de Miri para mirar el camino del oeste.
Estoy tan cansada de esperar y hacerme preguntas dijo Miri. Quiero hacer
algo nuevo. Ojal pudiera ensearte a usar el lenguaje de la cantera.
ltimamente tienes ganas de ensearlo todo dijo Britta. Seguro que no llevo
tanto tiempo aqu arriba como para que haberme empapado de lnder, pero quizs
haya algo que puedo ayudarte a hacer. Una vez dijiste que se supone que a los de las
tierras bajas se nos dan bien los jardines. Las comisuras de los ojos se le arrugaron
al sonrer.
Quitaron los restos de roca de un trozo de suelo hasta que las uas se les
rompieron y los dedos se les quedaron doloridos. Britta le ense cmo aflorar el
suelo y hacer surcos en la tierra para que pasara el agua. Meti el dedo y coloc una
semilla.
Esto sern guisantes, si es que crecen.
Miri nunca haba comido guisantes frescos y Britta le cont que saban como una
maana de primavera. Plantaron el resto de las semillas que Britta haba trado de las
tierras bajas y hablaron de las cosas frescas que se comeran en verano. Ninguna
mencion que el prncipe llegara pronto y que alguna de ellas no estara all para
comer calabacines y tomates cherry.
Aquella tarde, los golpes en la cantera cesaron al sonido de las trompetas.
El prncipe Steffan de Danland volvi anoche a la academia de la princesa!
grit un mensajero desde un carromato. Se pide a todas las muchachas de la
academia que vayan hoy a verle.
Miri y Britta se prepararon y prestaron especial atencin al lavarse la cara y
peinarse el pelo.

~169~

Shannon Hale

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A quin crees que elegir? pregunt Miri.


Britta se limit a encogerse de hombros. Pareca demasiado nerviosa para hablar.
El padre de Miri las miraba en silencio y Marda no paraba de cepillar la mesa una
y otra vez. Miri saba que no deseaban tener una casa en las tierras bajas con un
bonito jardn ni vestirse con telas caras, ni tener tenedores de plata para comer. Lo
nico que queran era que Miri volviera pronto a casa. Miri se detuvo a sentir lo
bueno de aquel pensamiento: su padre la quera en casa. Ahora lo crea, lo que le
hizo sentir como si todava llevara el vestido de plata.
Despus del ataque de los bandidos, los padres no perderan de vista a sus hijas,
as que treinta trabajadores de la cantera acompaaron a las chicas de la academia.
Las muchachas apenas hablaban y ninguna se ri, dio brincos o lanz piedras por el
borde del acantilado. Miri caminaba al lado de Britta, Esa y Frid, y despus de un
rato Britta consigui darle la mano a Katar tambin.
Seguiremos siendo amigas dijo Miri, sin importar quin sea la princesa.
Todas estuvieron de acuerdo. Britta slo asinti con la cabeza y Miri se pregunt si
volva a estar enferma.
Lo de los bandidos debi de llegar hasta la capital porque la academia estaba
rodeada de soldados. Los canteros se unieron a ellos.
En el interior de la academia no haba tapices ni lmparas de araa, tampoco
armarios para los trajes. Una mujer vestida con un estupendo vestido de color verde
les dio la bienvenida en la puerta y las condujo al comedor que prcticamente estaba
vaco. Miri intent alisar una arruga que se le haba hecho en su camisa de lana y se
dio cuenta de que otras chicas se arreglaban la ropa o se alisaban el pelo suelto.
El prncipe Steffan las atender en unos minutos dijo la mujer. Por favor,
esperen aqu.
No lo entiendo susurr Esa a las jvenes que tena cerca. Si no vamos a
bailar, a hacer reverencias ni a hablar otra vez, por qu no escogi a nadie antes?
Frid se encogi de hombros.
A lo mejor tena demasiado fro para poder pensar. Mi abuelo se queda
atontado en invierno.
O tal vez no deberas haber echado un pulso con l, Frid le contest Miri en
voz baja. La primera norma de elegancia dice: Nunca levantes a tu pareja de baile
y lo arrastres por el suelo.
Ay, no puedo dijo Britta de repente y sali corriendo.
Miri mir hacia la puerta por donde el prncipe entrara, pero no dud en seguir a
Britta.

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Britta baj deprisa los escalones de la academia y se dej caer detrs de una gran
roca.
Qu te pasa? Miri se sent a su lado. Parece que ests enferma otra vez,
Britta. Quieres que vaya a buscar a Knut?
Britta neg con la cabeza. Se mordi el labio inferior como si quisiera reprimir el
llanto.
Qu pasa? pregunt Miri.
Britta se tir de la ropa, se restreg la frente, se tir de la oreja, al parecer
abrumada por la agitacin.
No puedo ver al prncipe. No puedo dejar que me vea! Le conozco.
Miri parpade.
Conoces al prncipe?
Britta asinti.
Mi padre no era un comerciante. Era... es... un noble. Y yo crec con Steffan, con
el prncipe, al menos parte de cada ao, porque veraneaba en una finca cerca de mi
casa, y como era aventurero y amable, y todos los otros chicos eran unos estirados,
deca que le gustaba estar conmigo. Solamos jugar a ese juego en el que ramos
pobres que comamos slo lo que encontrbamos por ah y escarbbamos en los
jardines buscando algo comestible, ya fueran tomates verdes, frutas del bosque o
pensamientos. Arrancbamos zanahorias pequeas y nos las comamos sin lavar
como si nos muriramos de hambre.
Britta se call y mir a los ojos marrones de Miri con preocupacin.
Me pregunto si te parece una grosera que Steffan y yo jugsemos a morirnos de
hambre.
No contest Miri, supongo que tu vida era muy diferente.
Britta asinti.
Era diferente, ni mejor ni peor que aqu. Aunque la verdad es que no he echado
nada de menos, salvo el no sentir tanto fro en invierno y no tener hambre. Tampoco
he echado de menos mucho a nadie, excepto a Steffan. Suspir y se tap los ojos
con las manos. Mi padre esperaba que nos casramos. Cada vez que mi padre
hablaba de ello, slo me entraban ganas de acurrucarme y esconderme, pero s que
soaba... Steffan nunca dijo nada y por supuesto yo nunca tuve una oportunidad en
serio, porque los sacerdotes son los que eligen dnde se encontrar a la princesa.
Pero cuando fui lo suficientemente mayor para pensarlo, esperaba que l... esperaba
que...
Que te correspondiera.

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Britta alz la mirada. Tena los ojos vidriosos.


Si conocieras a mi padre, lo ms probable es que temblaras al imaginar su
reaccin cuando se enter de que la adivinacin de los sacerdotes apuntaba a un
lugar donde no le perteneca ninguna tierra y estaba lejos de cualquiera de sus
amigos o contactos. Desde luego, me escond de l una semana, durante la cual lo
pas bastante mal. Britta se estremeci. Pero no se dio por vencido. No s cmo,
descubri el nombre de una familia de Monte Eskel y me mand con ellos en un
carro de comerciante con una orden en la que afirmaba que estaba muerto y que yo
estaba emparentada con ellos. As su hija sera una muchacha que viva en Monte
Eskel.
Y lo eres dijo Miri en voz baja.
Lo siento mucho, Miri. Debes de pensar que he sido una mentirosa. Me daba
mucha vergenza que mi familia tuviera esa ridcula esperanza y pensaba que me
odiaras por ser una rica de las tierras bajas, o tan slo por ser una tonta. La verdad es
que estaba un poco contenta de subir aqu. Durante mucho tiempo he pensado que
mis padres se preocupaban de m slo porque les poda vincular al trono.
Entonces eres lady Britta de verdad.
Por favor, no me llames as!
Miri frunci el entrecejo.
Pero si sabias que el prncipe te elegira...
Pero no lo har! Britta se puso de pie de un brinco y camin alrededor de las
piedras. He estado todo el ao aterrorizada por el da en el que Steffan llegara y
me viera fingiendo ser una chica de Monte Eskel; l dira: Qu ests haciendo
aqu? y yo dira: Vine persiguindote porque me quiero casar contigo... . Ah! Te
lo imaginas, Miri? Entonces me detestara o se reira en mi cara, o fingira que no me
conoce.
Y si no te detesta, ni se re, ni...
No, no digas eso. Tengo que creer que eso no ocurrir. Cada vez que me hago
ilusiones, me hace mucho dao. Durante meses pareca como si aqu a nadie le
gustara ni una pizca y todo lo que poda esperar era hacerme la tonta delante del
chico del que llevaba aos enamorada. Y luego cuando conoc a todas las chicas de la
academia, y me di cuenta de que erais mucho ms inteligentes y guapas que yo, su
eleccin me pareci obvia.
T le conoces, crees que me va a elegir a m antes que a ti?
Britta par de caminar.
Por supuesto. Eres la persona ms lista que he conocido y hace un ao ni
siquiera sabas leer. Eres inteligente y divertida, por qu no iba a querer alguien

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casarse contigo? Quiero que sepas que me he estado preparando todo el ao para el
momento en que no me elija. Me doler, un poco, pero me alegrar de que seas t.
Yo... Sera cierto? Miri se qued observando la cadena montaosa, azul,
morada y gris, y mir por encima del hombro a la punta del camino que llevaba a
casa. El sueo de la casa con jardn era como humo de velas, cambiante, hermoso,
pero casi se haba desvanecido. No quiero ser una princesa.
Miri dijo Britta, que sonaba exasperada.
No. De verdad que no. Qu alivio saberlo ahora! No sera justo, Britta. Como
dijiste una vez la princesa debera ser alguien que fuera muy, muy feliz. Alguien que
amara a Steffan.
Miri! Britta! las llam Esa desde los escalones de la academia. Estis ah
fuera? Olana me mand a buscaros. El prncipe est a punto de venir a vernos.
Britta puso una mano en su estmago y se quej:
No puedo hacerlo, Miri. Creo que puede que me muera de verdad.
Miri se ri y rerse era precisamente lo mejor que poda hacer. Ayud a Britta a
levantarse y la abraz bien fuerte.
Qu te hace tanta gracia? pregunt Britta, que empezaba a sonrer slo de or
la risa de Miri.
T. Britta, has sobrevivido a Olana, a Katar, a dos inviernos en la montaa y a
una manada de lobos bandidos. Puede que vomites, pero no te vas a morir ahora.
Aunque si vas a vomitar, hazlo aqu. Ser mucho ms embarazoso en medio de una
reverencia.
A Britta se le qued la cara plida.
Crees que puedo...?
Miri se volvi a rer y la estir de los brazos.
Venga, vamos a ver a tu prncipe.
Entraron corriendo en el comedor justo cuando Steffan apareca por la otra puerta.
Ech un vistazo a la sala expectante y cuando se detuvo en Britta, retrocedi medio
paso. Sonri, luego sonri ms y despus le dedic una amplia sonrisa. Relaj los
hombros y Miri casi esper que hiciera algo vergonzoso, tpico de un nio, como
saltar de alegra o ir trotando hasta ella. Pero, en cambio, les hizo una reverencia
magnfica.
Steffan apart la mirada de Britta y dio una vuelta por la habitacin para saludar a
todas las jvenes. Cuando lleg a Britta, se par. Miri nunca se lo hubiera credo,
pero toda su cuidada elegancia desapareci. Empez a pegar pequeos saltitos.
Buenas tardes, seorita. Creo que no nos han presentado.

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Me llamo Britta, Su Alteza respondi con una reverencia perfecta, aunque se


le hizo un nudo en la garganta. Britta Paweldaughter.
Es un placer conocerla, Britta Paweldaughter. El prncipe le hizo una
reverencia, le cogi la mano y se la bes. Con la boca sobre su mano, dijo en voz
baja: Soy Steffan.
Un placer, seor Steffan. Su cara no pudo con aquella solemnidad. Sonri con
tal entusiasmo que el corazn de Miri le lati rpido slo de verla.
Steffan continu saludando al resto de muchachas y despus habl en voz baja con
la mujer del vestido verde. Ella asinti y un sacerdote entr por el pasillo. Vestido
con una camisa marrn oscuro y un gorro blanco, el sacerdote record a Miri la cima
del monte Eskel a principios de primavera.
El prncipe Steffan, heredero al trono de Danland, ha escogido a su princesa
dijo la mujer. Britta Paweldaughter, por favor, d un paso hacia delante.
Britta empez a temblar mucho ms y sus mejillas rubicundas se quedaron sin
color. Miri tena miedo de que se cayera o se desmayara, as que la rode con el brazo
y cruz con ella la habitacin. Steffan se apresur para cogerla del otro brazo.
Ests bien, Britta? susurr. Necesitas sentarte?
Britta neg con la cabeza. Miri esper a un lado mientras Britta y Steffan se
quedaron de pie enfrente del sacerdote.
Elijo a Britta Paweldaughter como prometida al trono dijo Steffan.
Y ella acepta? pregunt el sacerdote.
Acepto a Steffan Sabetson como mi prometido. Britta respir hondo, como si
hubiera estado aguantando la respiracin durante mucho rato.
El sacerdote dio un largo discurso para el ritual de compromiso matrimonial y
nombr a todos los reyes y reinas desde el rey Dan hasta el ms reciente. Miri se dio
cuenta de que se haba dejado uno en medio, inclin la cabeza y se volvi para mirar
a las chicas. Por lo visto otras tambin se haban dado cuenta y soltaron algunas
risitas. El sacerdote se detuvo, se corrigi y continu.
Olana, que observaba la escena desde el pasillo, sonri orgullosa.
Cuando la ceremonia finaliz, el sacerdote se dio la vuelta de cara a las jvenes.
El rey desea que les transmita su aprobacin respecto a esta academia y respecto
a cada una de ustedes. En honor a la prometida de su hijo y a esta academia, el rey
renueva su amor por Monte Eskel y eleva su estado de territorio a la decimosexta
provincia de Danland. Que se acerquen las potenciales. Nadie se movi, as que el
sacerdote les hizo una seal a las chicas de la academia. Ustedes son las
potenciales.

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Las jvenes caminaron hacia delante y se pusieron en una fila regular bien hecha;
Miri se uni a ellas.
Las nombro graduadas de esta academia, ciudadanas de Danland y damas de la
princesa.
Qu significa eso? pregunt Frid, que miraba con los ojos muy abiertos al
sacerdote.
Como mnimo dijo Steffan significa que todas estis invitadas a Asland
para asistir a nuestra boda que se celebrar el ao que viene.
Las muchachas exclamaron y se miraron unas a otras mientras charlaban de que
veran las cosas que haba estudiado, y de la comida y los bailes.
El ocano! dijo Esa.Veremos el ocano.
Katar se qued sola con una sonrisa corts en la cara. Miri se pregunt si en vez de
pensar en ir a la capital, estaba pensando en que tendra que volver a casa.
La comitiva del prncipe prepar un almuerzo esplndido que consista en carne
fra, quesos, fruta y pan; todos se sentaron en los bancos de la academia y
planificaron el viaje a las tierras bajas. Miri observ a Britta junto al chico que amaba.
Le brillaban los ojos y tena una amplia sonrisa sincera. Sus gestos perdieron aquella
ansiedad nerviosa y se volvieron fluidos y seguros, pues se haba quitado de encima
el peso de su inseguridad.
Miri se senta muy bien de corazn y sus labios insistan en expresar una sonrisa,
pero por alguna razn no poda comer con tantas ganas como le gustara. Se
pregunt si estara celosa porque no la haban escogido a ella. No, aquello no era
cierto. Observ a Britta y a Steffan, cmo se inclinaban el uno hacia el otro, de
manera que nadie pareca estar tan cerca.
El corazn de Miri le lata con fuerza. Deba de ser maravilloso sentirse tan segura,
ser capaz de mirar a alguien a los ojos sin apartar la vista.
No te vayas todava a casa le dijo Miri a Britta mientras el sacerdote les
llamaba a ella y a Steffan para que salieran de la habitacin.
As que cuando Esa y la mayora de las muchachas se marcharon al pueblo, Miri
se qued. Camin por los pasillos de la academia mientras miraba las baldosas y
calculaba qu partes seran las ms fciles de sacar para vender sin que se daara el
edificio. Hasta le ech un vistazo al armario, que ahora estaba vaco, y le dijo entre
dientes a la oscuridad: No te tengo miedo, diminuta rata! Soy una montaesa.
Quizs una hora ms tarde, vio que Britta y Steffan caminaban juntos afuera.
Steffan coga a Britta por el brazo y hablaban en voz baja mientras acercaban las
cabezas para orse el uno al otro. Casi se tocaban por la frente y sus cabellos se
mezclaban. Un halcn pas por encima de ellos y cuando Britta y Steffan alzaron la

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vista para ver cmo descenda en espiral, Britta vio a Miri y le hizo una sea para que
se acercara a ellos.
Ah ests! exclam Britta Miri Larendaughter, te presento a Steffan.
Ya nos conocimos dijo Miri, haciendo una correcta reverencia la noche que
estabas enferma.
Britta, es por eso que no asististe al baile?
Britta asinti.
Apenas estaba consciente. Creo que tena miedo de que me consideraras una
tonta por estar aqu y que eligieras a otra en mi lugar.
Steffan se ri y mir a Miri a los ojos para que tambin se riera.
Britta, yo ya saba que estabas aqu! Tu padre envi un mensaje y yo me sent
tan aliviado, porque entonces t y yo...
Se call y esta vez l y Britta se pusieron colorados, pues el asunto de su
matrimonio todava les resultaba algo nuevo y embarazoso.
As que continu Steffan con la cabeza gacha, cuando pens que no estabas
aqu despus de todo, estaba tan desilusionado que no lo pude ocultar. Intent
conocer a todas las chicas y elegir a una, pero me temo que no me esforc mucho.
Observ a Miri.
Dio la estupenda impresin de una columna de piedra dijo Miri.
Steffan, no mostraras tu lado estirado y formal, no?
Estaba nervioso! No estabas aqu y no me haba preparado para conocer a nadie
ms.
Me hubiera redo si te hubiera visto dijo Britta.
No te preocupes, ya lo hizo Miri por ti. Tena que haberme imaginado que entre
todas las chicas ella sera tu amiga. Perdn por dejar la academia de forma tan
repentina, pero no poda tomar una decisin hasta saber qu le haba pasado a Britta.
Ya podis imaginar mi frustracin cuando volv a la capital y me enter por uno de
los sirvientes que haba una chica de la academia que no haba asistido al baile; y
luego la nieve cerr el paso a la montaa y tuve que esperar todo este tiempo...
Bueno, ha sido un invierno largo.
Pas ms de lo que me habra gustado encerrado en una pequea habitacin con
el sacerdote superior repasando libros de derecho. Quera asegurarme que no habra
nada que obstaculizara nuestro compromiso, as que le habl de ti, de que tus padres
no eran de Monte Eskel y que todava vivan. Nos llev un par de meses, pero al final
estuvo de acuerdo en que no haba ninguna ley que lo impidiera. Aunque tengo la

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impresin de que los sacerdotes puede que enmienden esa norma antes de que
nuestro... antes de que el prximo prncipe heredero se case.
Steffan se resista a apartarse de Britta, pero un ministro no tard en hacer que se
reuniera con Olana para hablar y firmar unos documentos oficiales.
Vuelvo enseguida dijo varias veces y se daba la vuelta mientras se marchaba
para saludar a Britta.
Britta le salud tambin y se puso una mano en el pecho.
Es como si me fuera a estallar el corazn. Cmo puede ser todo tan
maravilloso?
Te lo mereces dijo Miri.
Estoy pensando en una cosa que lo hara mejor. Britta sonri como si tuviera
un secreto. Te acuerdas de lo que aprendimos sobre la diferencia entre un territorio
y una provincia, no?
Ah dijo Miri conmovida por la idea, Monte Eskel necesitar un delegado
que nos represente en la corte.
Al ser una graduada de la academia y dama de la princesa te convierte en una
candidata digna y s que Steffan tendra muchas ganas de recomendarte al delegado
principal. Y entonces viviras la mayora del ao conmigo en Asland!
La oferta era generosa y tentadora, una respuesta a los deseos de las flores miri,
pero dud slo por un momento antes de decir:
Llvate a Katar en vez de a m.
A Katar? Pero por qu...?
Es slo tan horrible porque se siente una desgraciada. Ser una delegada
excelente, de verdad creo que lo ser. Y a m me gustara pasar un tiempo en casa.
Vale, pero preferira estar contigo. Britta vio a Steffan al otro lado del camino,
le salud y suspir. Cuando vengas a la boda la primavera que viene, tendrs la
oportunidad de ver Asland y decidir si quieres quedarte. Podras vivir en el palacio
como dama de la princesa o asistir a la universidad y convertirte en profesora, o
simplemente sentarte en la biblioteca y pasarte todo el ao leyendo. Te advierto antes
de que vengas que har todo lo que pueda por retenerte all.
Eso espero. Me gustara ver ms del mundo. Miri reconoci el gorro blanco y
la camisa marrn del sacerdote, que estaba cerca del borde del acantilado
contemplando las vistas. No puedo evitar hacerme preguntas sobre la eleccin de
la princesa. Quiero decir, si estabas destinada a ser una princesa, por qu los
sacerdotes no vaticinaron tu ciudad, Lonway, en vez de Monte Eskel?
Britta mir hacia el edificio.

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Tal vez los sacerdotes s saban lo que estaban haciendo. Tal vez Monte Eskel no
necesitaba una princesa, sino slo una academia.
El resto de las jvenes se dirigan de vuelta al pueblo, saludaron a Britta mientras
pasaban y le gritaron felicidades. Katar iba con ellas y miraba al suelo mientras
caminaba.
Katar, espera! dijo Britta y corri tras de ella.
Miri observ cmo Britta le ofreca la invitacin. La expresin de la cara de Katar
cambi tan rpido como una tormenta de finales de verano. Su tensin anterior se
relaj, la barbilla le empez a temblar y apart la cara. Miri saba que a Katar le deba
de doler mostrar una emocin como aquella y esper que Britta fingiera no notarlo o
que la dejara sola. Pero, en cambio, la abraz.
Miri asinti al estar segura de que no haba nadie mejor en el mundo para ser la
primera amiga de Katar.
La comitiva real estaba enganchando los caballos a los carruajes y a los carros, por
lo que Miri volvi corriendo a la academia con la esperanza de un ltimo negocio.
Tena una moneda de oro en el bolsillo, un regalo de su padre, y quera usarlo bien.
Me gustara quedarme con las tablillas de arcilla y algunos libros dijo al entrar
en la clase.
Olana estaba metiendo el ltimo libro en una bolsa de piel.
Mantuve nuestro acuerdo. Britta me recomendar al prncipe para un buen
trabajo en la capital, as que no tienes con qu amenazarme. Puedes quedarte con las
tablillas, pero estos libros son de mi coleccin personal y no tienes nada de valor que
darme a cambio.
Miri tir la gruesa moneda de oro de su padre encima de la mesa de Olana. Repic
y dio vueltas hasta que se par.
Olana la sac de la mesa y la hizo desaparecer en su bolsa.
Me he equivocado. Te puedes quedar con seis de estos libros. Desde luego
sobresales en comercio.
Miri sospech que Olana estaba siendo generosa, pero no discuti. Escogi seis
libros y se los peg al pecho. Parecan las cosas ms valiosas del mundo, mejores que
una monedita de oro y mejores que un carro lleno de lnder. Leer aquellos libros le
haba cambiado y no poda esperar a que todo el pueblo notara aquella diferencia.
Se pregunt si debera despedirse de Olana antes de marcharse, pero le pareci
violento, pues era algo que un amigo le dira a otro amigo. As que camin hasta la
puerta sin decir palabra.
Un momento, Miri.

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Miri se par. Olana sujetaba el cuadro de la casa.


Dile a las otras chicas que yo... Podras explicarles la carga que supona para m
convertir a unas toscas muchachas de montaa en unas princesas, yo sola... Se le
tens la voz, pero si estaba a punto de llorar, sus ojos no lo mostraron. Sacudi la
cabeza y aquella expresin adusta habitual se apoder de sus facciones. Tena que
provocaros, sabes? Tena que haceros enfadar para que quisierais estudiar ms para
fastidiarme. No me arrepiento de lo cruel que fui, pero s de una mentira que os
cont. Alz con esfuerzo el cuadro. Esta casa nunca ha existido. Traje esta
pintura para incentivaros para ser aplicadas.
Miri crea que nada poda sorprenderla despus de enterarse de la verdad sobre
Britta, pero una vez ms aquel da se tambale por la impresin. Haba pasado horas
mirando fijamente aquel cuadro, imaginndose a su padre y a Marda paseando por
el jardn, atravesando la puerta y holgazaneando en unas sillas cmodas junto a la
chimenea.
Pero cmo te ibas a marchar con esa mentira y quedarte tan fresca?
Ahora ya no importa, no? Por lo visto la familia de Britta ya tiene una finca
mucho ms grande que la casa del cuadro. Si el prncipe hubiera escogido a una de
vosotras, dudo que los ministros reales tuvieran alguna intencin de llevar a vuestras
familias a la capital. Es intil enfadarse por lo que hubiera podido pasar. Olana
coloc la pintura en una bolsa de tela y se la dio a Miri.Ten. T eres la princesa de
la academia. Te has ganado el cuadro.
Miri meti con cuidado las tablillas y los libros en aquella bolsa. Un regalo
siempre era algo agradable, pero si vena de Olana, era un milagro. Y ahora tena
algo que darle a su familia. No era una casa de verdad y ya no estaran todo el da
sentados viendo crecer las flores, pero su padre se hubiera aburrido y Marda hubiera
echado de menos la montaa. Miri an poda darles algo bonito y no tendra que
marcharse nunca de casa. Al fin y al cabo, el cuadro era el mejor regalo.
Gracias dijo Miri, que no slo se las daba por la pintura. Se march sin decir
nada ms y pens que de todos modos Gracias era mejor que Adis.
Despus de despedirse por ltima vez de Knut, Britta y Steffan, Miri empez a
caminar hacia casa, con la preciada bolsa en los brazos. Iba mirando al suelo delante
de ella para no tropezarse y no se dio cuenta de que alguien se le acercaba hasta que
not que le tiraban de la bolsa.
Miri se sobresalt al pensar que eran bandidos, pero era Peder.
Hola la salud y le cogi el fardo.
Peder, por poco se me sale el corazn del sitio... Apart la mirada, pues tema
que mencionar su corazn a Peder fuera demasiado revelador.

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Pens en venir a buscarte. Esa regres hace horas y me cont lo de Britta. Vine a
decirte que me alegro de que no te eligieran.
S, y yo tambin.
Peder exhal con fuerza.
Estaba preocupado. Pareca que estos ltimos meses en los que esperabas... De
verdad que ests bien?
Miri sonri.
S, estoy perfectamente.
Peder sonri con aquella sonrisa de pillo.
Eso es justo lo que estaba pensando.
Caminaron en silencio durante un rato, sin ser capaces de decir nada ms despus
de aquello. Al final Peder volvi a hablar y le cont que su padre haba accedido a
que dedicara tiempo a tallar figuras en bloques de lnder.
Si los comerciantes estn interesados dijo Peder, si pagan ms que por un
simple bloque de lnder, dice que lo podr hace todo el tiempo. Creo que nunca me
hubiera dado esta oportunidad si las cosas no fueran tan bien ahora. Gracias.
Miri tuvo el impulso de rerse o decir algo gracioso o burln, pero en cambio dijo:
De nada, Peder.
Luego s que se ri sin ningn motivo, el corazn le lati fuerte y el estmago se le
revolvi.
Qu? pregunt Peder. Qu te hace tanta gracia?
Nada. Slo me siento bien, tan bien como para rerme. El ao que viene ir a la
capital para la boda y t tambin puedes ir. Puedes estudiar con los artesanos de la
piedra y yo leer los libros de la biblioteca de palacio.
Y si hay cien? O mil?
Miri rehus aquella idea.
No puede haber tantos en todo el mundo... Trat de imaginrselo. Podra
ser? Cunto tiempo tardara en leerlos? Y de qu hablaran?
Si vas a leer cien libros, ms vale que empieces pronto dijo Peder.
Quiz. Pero no he disfrutado de mi casa en mucho tiempo y ahora creo que
puedo, quiero intentarlo. Quiero hacerle el desayuno a mi padre, ocuparme del
jardn de Britta y ahorrarle a Marda que tenga que matar a los conejos en invierno. Y
quiero abrir una academia en el pueblo donde cualquiera pueda venir a aprender.
Esa me va a ayudar.

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Shannon Hale

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Creo que le gustar mucho dijo Peder.


Lo he pensado y he decidido que t tambin puedes ser un alumno si se te da
bien.
De verdad?
S, supongo que s dijo con un suspiro exagerado, pero tendrs que pagar
algo, un halcn de lnder.
Peder asinti como si estuviera impresionado.
Una forma de pago interesante. Por qu has pensado en eso?
Antes tena uno y era lo ms... Bueno, en realidad, la cosa ms valiosa que tuve
fue la semana justo despus de nacer, cuando mi madre me tuvo con ella y no me
solt para nada. Pero el halcn era la segunda cosa ms valiosa para m. Siento
haberla perdido y si me haces otro, te prometo que los bandidos no me volvern a
atrapar ni tendr que usarlo para salvar mi vida.
En vez de rerse, Peder levant con esfuerzo la bolsa y trag saliva; pareca muy
nervioso.
Por supuesto que te lo har, pero me estaba preguntando otra cosa, si nosotros,
si t...
Peder sacudi la cabeza como si no quisiera perder el tiempo con las palabras,
extendi la mano y le agarr la suya. Miri se mordi el labio para evitar apartarse.
Estaba segura de que l notaba cmo lata su corazn en los dedos y sabra que por
dentro estaba temblando y suspirando. Luego, despus de unos instantes, dej de
preocuparse. Ella tambin notaba su corazn y le iba tan rpido como una liebre que
huye.
Cuando entraron al pueblo, Peder segua llevndola de la mano. Frid se les qued
mirando cuando pasaron, Esa se ruboriz, Gerti y sus tres hermanas pequeas
soltaron unas risitas y les siguieron cantando sobre un beso por cada ptalo de miri.
Miri relaj la mano dos veces por si l quera dejarla, pero se la apret incluso ms
fuerte.
Slo cuando llegaron a su casa se la solt.
Podemos hablar ms tarde o dar un paseo esta noche, si quieres.
Marda y su padre volvieron pronto de la cantera y estaban sentados sobre las
grandes rocas que haba al lado del jardn de Britta. Miri les dio el cuadro, apoy la
cabeza en el hombro de su padre y sonri mientras murmuraban sobre la pintura.
Observaron cmo la luz cambiaba en el oeste mientras pintaba la tarde de
amarillos y naranjas, y cantaron una armona de tres partes. Su padre cantaba bajo,

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Marda alto y Miri haca la meloda. La plomada se balancea, el halcn aletea, Eskel
canturrea.
A sus pies, las hojas enroscadas que salan en el jardn de Britta eran ms verdes
que la hierba de la montaa, ms verdes que las hojas de los pequeos rboles
retorcidos, casi ms verdes que el jardn del cuadro. Miri pens que s mantena a las
cabras alejadas de all, el jardn de Britta crecera para ser la cosa ms verde que
jams haba visto.
Se inclin sobre la pequea valla de roca para recoger unas esquirlas de lnder que
se haban cado encima de las plantas y tirarlas por la pendiente de la ladera. Entre
los trocitos grises de restos de roca, el lnder blanco y plateado brillaba como una
joya. De entre las grietas de las rocas de alrededor, las miri ya estaban floreciendo.

Fin

~182~

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