Está en la página 1de 6

La Trigonometra es la rama de las matemticas que estudia las relaciones

entre los lados y los ngulos de los tringulos. Los babilonios y los egipcios
(hace ms de 3000 aos) fueron los primeros en utilizar los ngulos de un
tringulo y las razones trigonomtricas para efectuar medidas en agricultura y
para la construccin de pirmides. Tambin se desarrollo a partir de los
primeros esfuerzos hechos para avanzar en el estudio de la astronoma
mediante la prediccin de las rutas y posiciones de los cuerpos celestes y para
mejorar la exactitud en la navegacin y en el calculo del tiempo y los
calendarios.

El estudio de la trigonometra pas despus a Grecia, en donde se destaca el


matemtico y astrnomo Griego Hiparco, por haber sido uno de los principales
desarrolladores de la Trigonometra. Las tablas de cuerdas que construyo
fueron las precursoras de las tablas de las funciones trigonomtricas de la
actualidad.

Desde Grecia, la trigonometra pas a la India y Arabia donde era utilizada en


la Astronoma. Y desde Arabia se difundi por Europa, donde finalmente se
separa de la Astronoma para convertirse en una rama independiente que hace
parte de la matemtica.

Es as, como en este trabajo, se expondr la historia y desarrollo de la


trigonometra y de acuerdo a esto, fechas, pocas y principales precursores o
personajes que lideraron el proceso o dieron los pasos fundamentales para el
posterior desarrollo de esta importante rama de las matemticas. Junto con
esto, una biografa de cada uno de los exponentes y una lnea del tiempo con
personajes y descubrimientos para una mayor comprensin.

HISTORIA DE LA TRIGONOMETRA

La historia de la trigonometra comienza con los Babilonios y los Egipcios. Estos


ltimos establecieron la medida de los ngulos en grados, minutos y segundos.
Sin embargo, en los tiempos de la Grecia clsica, en el siglo II a.C. el astrnomo
Hiparco de Nicea construy una tabla de cuerdas para resolver tringulos.
Comenz con un ngulo de 71 y yendo hasta 180 con incrementos de 71, la
tabla daba la longitud de la cuerda delimitada por los lados del ngulo central

dado que corta a una circunferencia de radio r. No se sabe el valor que Hiparco
utiliz para r.

300 aos despus, el astrnomo Tolomeo utiliz r = 60, pues los griegos
adoptaron el sistema numrico (base 60) de los babilonios.

Durante muchos siglos, la trigonometra de Tolomeo fue la introduccin bsica


para los astrnomos. El libro de astronoma el Almagesto, escrito por l,
tambin tena una tabla de cuerdas junto con la explicacin de su mtodo para
compilarla, y a lo largo del libro dio ejemplos de cmo utilizar la tabla para
calcular los elementos desconocidos de un tringulo a partir de los conocidos.
El teorema de Menelao utilizado para resolver tringulos esfricos fue autora
de Tolomeo.

Al mismo tiempo, los astrnomos de la India haban desarrollado tambin un


sistema trigonomtrico basado en la funcin seno en vez de cuerdas como los
griegos. Esta funcin seno, era la longitud del lado opuesto a un ngulo en un
tringulo rectngulo de hipotenusa dada. Los matemticos indios utilizaron
diversos valores para sta en sus tablas.

A finales del siglo VIII los astrnomos rabes trabajaron con la funcin seno y a
finales del siglo X ya haban completado la funcin seno y las otras cinco
funciones. Tambin descubrieron y demostraron teoremas fundamentales de la
trigonometra tanto para tringulos planos como esfricos. Los matemticos
sugirieron el uso del valor r = 1 en vez de r = 60, y esto dio lugar a los valores
modernos de las funciones trigonomtricas

El occidente latino se familiariz con la trigonometra rabe a travs de


traducciones de libros de astronoma arbigos, que comenzaron a aparecer en
el siglo XII. El primer trabajo importante en esta materia en Europa fue escrito
por el matemtico y astrnomo alemn Johann Mller, llamado Regiomontano.

A principios del siglo XVII, el matemtico Jhon Napier invent los logaritmos y
gracias a esto los clculos trigonomtricos recibieron un gran empuje.

A mediados del siglo XVII Isaac Newton invent el clculo diferencial e integral.
Uno de los fundamentos del trabajo de Newton fue la representacin de
muchas funciones matemticas utilizando series infinitas de potencias de la
variable x. Newton encontr la serie para el sen x y series similares para el cos
x y la tg x. Con la invencin del clculo las funciones trigonomtricas fueron
incorporadas al anlisis, donde todava hoy desempean un importante papel
tanto en las matemticas puras como en las aplicadas.

Por ltimo, en el siglo XVIII, el matemtico Leonhard Euler demostr que las
propiedades de la trigonometra eran producto de la aritmtica de los nmeros
complejos y adems defini las funciones trigonomtricas utilizando
expresiones con exponenciales de nmeros complejos.

Quin era Hiparco de Nicea

(c. 190-120 a.C), Hiparco de Nicea fue astrnomo griego, el ms importante de


su poca. Naci en Nicea, Bitinia (hoy Iznik, Turqua). Fue extremadamente
preciso en sus investigaciones, de las que conocemos parte por comentarse en
el tratado cientfico Almagesto del astrnomo alejandrino Tolomeo, sobre quien
ejerci gran influencia. Comparando sus estudios sobre el cielo con los de los
primeros astrnomos, Hiparco descubri la precisin de los equinoccios .Sus
clculos del ao tropical, duracin del ao determinada por las estaciones,
tenan un margen de error de 6,5 minutos con respecto a las mediciones
modernas. Tambin invent un mtodo para localizar posiciones geogrficas
por medio de latitudes y longitudes. Catalog, hizo grficos y calcul el brillo
de unas mil estrellas. Tambin recopil una tabla de cuerdas trigonomtricas
que fueron la base de la trigonometra moderna.

Quin era Tolomeo

(c. 100-c. 170), Claudio Tolomeo, fue un astrnomo y matemtico que domin
el pensamiento cientfico hasta el siglo XVI por sus teoras y explicaciones
astronmicas. Posiblemente naci en Grecia, pero su verdadero nombre,
Claudius Ptolemaeus, dice lo que realmente se sabe de l: 'Ptolemaeus' indica
que viva en Egipto y 'Claudius' que era ciudadano romano.

Contribuy a las matemticas con sus estudios en trigonometra y aplic sus


teoras a la construccin de astrolabios y relojes de sol.

Quin era Euler.

(1707-1783), Leonhard Euler fue un matemtico suizo, sus trabajos se


centraron en el campo de las matemticas puras, Euler naci en Basilea y se
licenci a los 16 aos. En 1727, fue miembro del profesorado de la Academia
de Ciencias de San Petersburgo. Fue nombrado catedrtico de fsica en 1730 y
de matemticas en 1733. En 1741 fue profesor de matemticas en la Academia
de Ciencias de Berln. Euler regres a San Petersburgo en 1766, donde
permaneci hasta su muerte. Aunque tuvo una prdida parcial de visin antes
de cumplir 30 aos y una ceguera casi total al final de su vida, produjo obras
matemticas importantes, como reseas matemticas y cientficas.

En su Introduccin al anlisis de los infinitos (1748), trat la trigonometra y la


geometra analtica. Entre sus obras se encuentran Instituciones del clculo
diferencial (1755), Instituciones del clculo integral (1768-1770) e Introduccin
al lgebra (1770).

Quien era John Napier

(1550-1617), Napier fue un matemtico escocs nacido en Merchiston, cerca


de Edimburgo. Estudi en la Universidad de San Andrs y all fue seguidor del
movimiento de la Reforma en Escocia, despus de unos aos tom parte en los
asuntos polticos de los protestantes y es autor de la primera interpretacin
importante en Escocia de la Biblia.

Principalmente es conocido por introducir el primer sistema de logaritmos,


(1614). Adems, fue uno de los primeros, si no el primero, en utilizar la
moderna notacin decimal para expresar fracciones decimales de una forma
sistemtica.

As pues, se pretenda clarificar la historia de la trigonometra para as poder


tener una visin mucho ms amplia de su desarrollo y de igual manera un
mayor entendimiento acerca del tema.

Fue as, como la trigonometra avanz, hasta convertirse en una rama


independiente que hace parte de la matemtica. Pero esto no quiere decir que
los avances, descubrimientos e investigaciones no hayan continuado. Es decir,
que el estudio de la trigonometra actualmente, no solo se limita a las
relaciones entre los elementos de un triangulo y a sus aplicaciones. Hoy da, la
trigonometra, es parte de la matemtica y se emplea en muchos campos del
conocimiento, tanto tericos como prcticos, e interviene en toda clase de
investigaciones geomtricas y algebraicas en las cuales aparecen las llamadas
funciones trigonomtricas, de gran aplicacin adems en la electricidad,
termodinmica, investigacin atmica etc..

No es de sobra aclarar esto, ya que la palabra trigonometra se deriva de dos


races griegas: trigon, que significa tringulo, y metra, que significa medida,
entonces, se tiende a creer su aplicacin solo se limita o refiere a las varias
relaciones entre los ngulos de un tringulo y sus lados.

Sin embargo, el hombre la ha empleado para calcular reas, distancias,


trayectorias y en el estudio de la mecnica etc., con base en la resolucin de
tringulos.

La trigonometra, que al principio aparece como parte de la geometra que se


ocupa de formular relaciones entre las medidas angulares y las longitudes de
los lados de un triangulo y que surgi para resolver inicialmente problemas de
exactitud en la navegacin y en el calculo del tiempo y los calendarios por
parte de los griegos, posteriormente se ha convertido tambin el fundamento
de los clculos astronmicos. Por ejemplo, la solucin del llamado tringulo
astronmico se utiliza para encontrar la latitud y longitud de un punto, la hora
del da, la posicin de una estrella y otras magnitudes.

As pues, esta misma trigonometra se dividi en dos ramas fundamentales,


que son la trigonometra plana, que se ocupa de figuras contenidas en un
plano, y la trigonometra esfrica, que se usa sobre todo en navegacin y

astronoma y estudia tringulos esfricos, es decir, tringulos que forman parte


de la superficie de una esfera.