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Leer a travs de un botn

por Julio Ricardo Estefan

La Asamblea General de las Naciones Unidas proclam al ao 2015 como


Ao Internacional de la Luz y de las Tecnologas basadas en la Luz.
Dicha resolucin cuenta con el copatrocinio de 35 pases. Mediante dicha
decisin la ONU reconoce la importancia que la Luz y las Tecnologas
basadas en la Luz tienen en la vida de los ciudadanos del mundo, en el
desarrollo de la sociedad y en los retos a los que se enfrenta la Humanidad.
Como un pequeo aporte a esta decisin voy a contarles una ancdota que me
permitir explicarles la razn del ttulo de esta nota.
Una seora de cierta edad (vamos a reservarnos sus datos por un tema de
coquetera) renegaba en el restaurante donde fui a cenar hace unos das: Qu
barbaridad!, exclamaba, me olvid
los anteojos y la letra de esta carta es
tan pequea que no logro leer nada.
Una y otra vez rebuscaba en su cartera
mientras segua protestando por
haberse olvidado sus lentes. Yo
escuchaba desde la mesa contigua. En
un momento de inspiracin, me acerqu
a la seora y le dije: Podra usted leer
perfectamente a travs de un botn.
Ella me mir con cara de pocos amigos.
Creo que se incomod an ms por su
olvido al percatarse de que alguien la
haba estado escuchando. Trat de
explicarle mi frase pero no me dio tiempo. Sali del restaurante con cierta
prisa. Sospecho que fue en busca de sus anteojos.
Ahora que puedo explicarme sin que nadie se moleste (usted puede leer esta
nota cuando quiera) me parece pertinente volver sobre mi frase.
Se puede leer, realmente, usando un botn? La ptica es una parte de la
Fsica muy interesante que se ocupa de estas cuestiones. Pero no se asuste, no
voy a desplegar aqu una parva de ecuaciones matemticas que quiz no tiene
ganas de ver o entender. Me interesa mostrarle que esas cosas que nos
parecan aburridas o incomprensibles cuando las estudibamos por
obligacin, son realmente sencillas cuando son explicadas con claridad.

Probablemente recordar a su profesor (o profesora) hablando de lentes,


espejos, rayos y trayectorias mientras dibujaba en el pizarrn. Bueno, algunas
de estas figuras nos servirn para entender mi frase. Mire el siguiente dibujo:

Nuestro ojo tiene una lente muy especial: el cristalino, capaz de modificar
su forma y ajustar el enfoque de lo que estamos mirando para lograr una
imagen ntida en la retina. Con los aos, dicha flexibilidad se va perdiendo y
entonces aparece un defecto llamado presbicia, que nos obliga a usar
anteojos. Estos lentes correctores ayudan a enfocar con nitidez lo que vemos
o leemos. Hay otros defectos en la visin que tambin requieren el uso de
anteojos como la miopa, la hipermetropa y el astigmatismo, que se corrigen
con lentes de diferente tipo (algunas convergentes, otras divergentes). Sin
embargo, en cualquier tipo de lente sucede lo mismo: los rayos que estn muy
cerca del centro, llamados rayos paraxiales (vea el dibujo) no se desvan al
atravesar el cristalino o lo hacen muy poco. Esto significa que estos rayos
seguirn en lnea recta directamente hasta la retina, formando all un crculo
pequeo y ms ntido que el que formaran los rayos extremos (ms alejados
del eje ptico). Por eso, cuando miramos un escrito a travs de un agujero
pequeo (sea el ojo de un botn o un pequeo orificio hecho en una cartulina)
podemos leer sin necesidad de usar los anteojos recetados.
Este pequeo agujerito se llama orificio estenopeico y se ha usado desde
hace mucho, mucho tiempo, cuando los pintores deseaban copiar paisajes en
sus pinturas. En la ilustracin siguiente se muestra este caso. Los rayos de luz
que entran por ese orificio proyectan en la pared, tal como lo hara una lente
convergente, una imagen invertida del paisaje a copiar. Este tipo de cmaras
oscuras para artistas dio origen a las primeras cmaras fotogrficas de la

historia. El uso de lentes permiti hacer ms grande el orificio (transformado


en el diafragma de la cmara) y aumentar la luminosidad de la imagen sin
perder nitidez.

Hace un tiempo vienen ofreciendo por internet unas gafas estenopeicas,


basadas en el mismo principio ptico. Sin embargo, se ofrecen prometiendo
corregir los problemas visuales, lo cual, por lo dicho hasta aqu,
comprender que no es cierto. En la consulta con un oftalmlogo se utiliza el
orificio estenopeico para diagnosticar el problema visual del paciente: si al
leer a travs del orificio mejora la visin significa que el problema es
refractivo y se puede corregir con lentes adecuadas, si no se manifiesta dicha
mejora, entonces el problema tiene otro origen y no se corrige con anteojos.
Un simple agujerito (o un conjunto de
ellos) no elimina los defectos
refractivos del ojo, como no lo hacen
los anteojos tradicionales, slo nos
ayudan a ver o leer mejor.
Espero que ahora tenga ms claro el
sentido de mi frase: leer a travs de
un botn es una forma de reemplazar
los anteojos. Si alguna vez se los
olvida,
recuerde
esta
breve
explicacin y tendr a mano la solucin que la ptica nos proporciona.