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Antonio SantElia
Messaggio sobre
los problemas de
la
arquitectura
moderna*
Naci en Como Italia, en 1888.
Sus estudios, primero Miln, luego en la
universidad de Bolonia, fueron interrumpidos, por
un periodo de aprendizaje en la Compaa del
Canal Villoresi y otro de trabajo en el
Departamento de Obras Publicas de la Comuna
de Miln. Al regresar de Boloa a Miln en 1912,
al parecer, se instalo como arquitecto porque, el
hecho de no haber dejado las obras proyectadas,
en nombre propio, hace pensar que dedico la
mayor parte de su tiempo para otros estudios. su
contacto con los futuristas, seguramente se
efectu a partir de de su regreso de Miln. En
1912, 1913 y 1914, realiz una serie (se estima en
varios centenares) de dibujos representando
edificios e ideas urbansticas. Parte de ellos
present con el ttulo CITTA NUOVA, en una
exposicin del grupo NUOVE TENDENZE
realizada en mayo de 1914. El catalogo de la
exposicin, contena el messagio sobre los
problemas de la arquitectura moderna. Al estallar
la guerra en 1914, SantElia se incorporo al
ejercito juntamente con Marinetti y Boccioni.
SantElia muri en batalla en 1916.
*Tomado de la obra de Reyner Hanham, TEORIA
Y DISEO ARQUITECTONICO EN LA ERA DE
LA MAQUINA. Ediciones Nueva Visin, Buenos
Aires 1965. (Cuarta edicin).

El problema de la Arquitectura moderna no es un problema de reorganizar


lneas; no se trata de trata de hallar nuevas molduras, nuevos arquitrabes para
puertas, y ventanas; tampoco de reemplazar columnas, pilastras y modillones
por caritides, cornejas y ranas; no se trata de tomar una decisin entre dejar
una fachada al desnudo, o revestirla, con piedra o yeso, en una palabra, no se
trata de definir diferencias formales, entre los nuevos edificios y los antiguos,
se trata de levantar la nueva estructura sobre una planta sana, cosechando
todos los beneficios de la ciencia y la tecnologa, resolviendo con nobleza
todas las exigencias de nuestros hbitos y nuestro espritu, rechazando todo lo
pesado, todo lo grotesco, y todo lo que es diferente a nosotros (tradicin, estilo,
esttica, proporcin) estableciendo nuevas formas, nuevas lneas, nuevos
motivos de existencia, y partiendo solo de las condiciones especiales de la vida
moderna y de su proyeccin como valor esttico en nuestra sensibilidad.
Una arquitectura de esta ndole, no puede estar sometida a la ley alguna de
continuidad histrica. Debe ser tan nueva como nuestro estado de nimo y
como las contingencias de nuestro momento histrico.
El arte de edificar ha podido evolucionar en el tiempo y pasar de un estilo a
otro, manteniendo sin embargo invariable el carcter general de la arquitectura,
pues en la historia el gusto ha sufrido cambios frecuentes a causa de
desplazamientos de la conviccin religiosa o de las sucesiones de regmenes
polticos; pero pocos han sido ocasionados por modificaciones profundas en
nuestras condiciones de vida, modificaciones que dejen de lado las viejas
condiciones, como lo han hecho el descubrimiento de las leyes naturales, el
perfeccionamiento de los mtodos tcnicos, el uso racional y cientfico de los
materiales.
En la vida moderna, el proceso de desarrollo estilstico llega a un alto. La
arquitectura, agotada por la tradicin empieza otra vez, a la fuerza desde el
comienzo.
Los clculos de resistencia de materiales; el uso del hormign armado y del
hierro excluyen la Arquitectura tal como se la entenda en el sentido clsico y
tradicional. Los modernos materiales estructurales y nuestros conceptos
cientficos no se prestan a las disciplinas de los estilos histricos y son causa
principal del aspecto grotesco que presentan las construcciones a la moda,
donde vemos la liviandad y la orgullosa esbeltez de las vigas, la levedad del
hormign armado, sometidos a la pesada curva del arco y remendando la
estolidez del mrmol.
La formidable Antitesis entre el mundo moderno y el antiguo queda
determinada por todo aquello que no estuvo presente desde el momento de las
cosas. Han ingresado a nuestras vidas elementos cuyas posibilidades los
antiguos no poda ni siquiera haber sospechado; han cristalizado contingencias
materiales, han surgido, actitudes espirituales de mltiples repercusiones, en
primer lugar, la formacin del nuevo ideal de belleza, todava embrional y
oscuro, pero que ya conmueve a las masas con su fascinacin. Hemos perdido
el sentido de lo monumental, lo masivo, lo esttico, y hemos enriquecido
nuestra sensibilidad con el gusto por lo liviano y lo prctico. Ya no nos

sentimos hombres de catedrales y de antiguos salones de reunin, sino


hombres de Grand Hotel, de estaciones ferroviarias, de caminos gigantescos,
de puertos colosales, de mercados cubiertos, de arcadas resplandecientes, de
zonas de reconstruccin, y de trabajos sanitarios en zonas insalubres.
Debemos inventar y reconstruir ex novo nuestra ciudad moderna como un
astillero tumultuoso e inmenso, activo, mvil y dinmico, y el moderno edificio
como una gigantesca mquina. Los ascensores ya no deben esconderse como
gusanos solitarios en los huecos de las escaleras; estas - ahora innecesarias
deben abolirse y aquellos deben trepar por las fachadas como serpientes de
cristas y hierro. La casa de cemento, hierro y cristal, sin ornamento tallado, o
pintado rica sola por la belleza inherente de las lneas y modelado,
extraordinariamente brutal en su simplicidad mecnica tan grande como lo
dicte la necesidad y no solo como lo permitan las disposiciones municipales de
zonificacin, debe levantarse desde el borde de un tumultuoso abismo; la calle
ya no yacer como un felpudo al nivel de los umbrales, sino que se hundir
varios pisos sobre la tierra, concentrando el transito de la metrpoli, y
vinculndolo a las combinaciones necesarias con pasarelas metlicas y con
cintas transportadoras de alta velocidad.
Por estos motivos, insisto en la necesidad de abolir lo monumental y lo
decorativo, en la necesidad de resolver el problema de la arquitectura moderna
sin plagiar fotografas de China, Persia o Japn, sin embrutecernos con reglas
vitruvianas, sino con golpes de genio, equipados solo con una caricatura
cientfica y tecnolgica; insisto en que todo debe revolucionarse, en que
hacemos volar nuestros techos y aprovechar nuestros stanos, disminuir la
importancia de las fachadas, sacar el campo de mezquinas molduras, torpes
capiteles e insignificantes prticos las cuestiones relativas al gusto y trasferirlas
al campo mas visto de los agrupamientos de masas en la mxima escala
posible: insisto en que ha llegado el momento de desembarazarnos de la
fnebre arquitectura conmemorativa; la arquitectura debe ser algo mas vital y
la mejor manera de alcanzar ese algo es hacer volar todos esos monumentos y
pavimentos monumentales, arcadas, y escalinatas, desenterrando nuestras
calles, nuestras plazas, levantar el nivel de la ciudad, reordenar la corteza
terrestre y seducirla a la condicin de sirviente de todas nuestras necesidades
y de todas fantasas.
Y concluyo rechazando
La arquitectura a la moda de cualquier estilo o nacin.
La arquitectura clsicamente solemne,
monumental graciosa o placentera

hiertica,

teatral,

decorativa,

La conservacin, reconstruccin, reproduccin de monumentos antiguos,


Las lneas perpendiculares y horizontales, las formas cbicas y piramidales,
estticas, graves, opresivas, y absolutamente extraas a nuestra sensibilidad.

El uso de materiales masivos, voluminosos, duraderos y costosos, todos ellos


opuestos a la complejidad de la cultura moderna y de la moderna experiencia.
Y afirmo
Que la nueva arquitectura es la arquitectura del clculo fro, de la audacia
temeraria y de la sencillez; la arquitectura del hormign armado, el hierro, el
cristal, las fibras textiles, y todos aquellos sustitutos de la madera, la piedra y el
ladrillo que hacen al logro de la mxima elasticidad y liviandad.
Que la verdadera arquitectura no es, pese a ello, una rida combinacin de
practicismo y utilidad; por el contrario, sigue siendo arte, es decir, sntesis y
expresin.
Que la decoracin, como algo superpuesto y pegado a la arquitectura, es una
absurdo, y que solo el uso y disposicin de materiales crudos, desnudos y
violentamente coloreados pueden surgir los valores decorativos de una
arquitectura verdaderamente moderna.
Y, por ultimo, afirmo que as como los antiguos tomaban su inspiracin de los
elementos del mundo natural, tambin nosotros material y espiritualmente
artificiales debemos hallar la nuestra en el nuevo mundo mecnico que
hemos creado, la arquitectura debe ser la expresin mas hermosa de este
mundo, la sntesis mas cabal, la ms eficaz integracin artstica.

Cualquiera sea el criterio histrico con que se juzgue, este documento es


notable por haberse publicado a comienzos de 1914, pues rene causas
preparatorias y las nuevas ideas emergentes en la preguerra, en una forma
que no se generalizo hasta terminando el conflicto; y lo que es aun importante,
adopta ante esas causas actitudes acordes con las nuevas ideas. As por
ejemplo el segundo prrafo rechaza la arquitectura del pasado, el tercero
adopta ante el pasado punto de vista que habra gozado de la aprobacin de
Choisy (y probablemente se haya inspirado en este), el cuarto explica porque
es necesario rechazar el pasado y el quinto explica ese rechazo en funcin de
conceptos derivados en su mayor parte de fuentes racionalistas novecentistas,
o de la tradicin moralizadora inglesa. Este tipo de revaloracin de antiguas
ideas aceptando gran parte de su contenido, pero remozndolas segn nuevos
cnones de referencia que, a menudo, aliteran por completo su significado,
habra de ser el fundamento comn de las teoras principales de la dcada de
1920-1930: ejemplo de ello son la reelaboracin de las ideas de Guadet sobre
composicin elemental en funcin del planteamiento asimtrico, o bien el uso
de las propias teoras de Choisy sobre la importancia de la tcnica para reducir
al ridculo su proporcin de que los aportes tcnicos al alcance del arquitecto
moderno eran los del mundo gtico, incluso prehistrico.
Pero SantElia va mas all. En la segunda afirmacin se adelanta a la actitud
antifuncionalista de Le Corbusier y Walter Gropius en la dcada de 1920-30 y,
al adoptar la proporcin de Berlage sobre lo inadecuado de agregar una

decoracin a la estructura, llega hasta una posicin similar a la adoptada por


Adolf Loos en Ornament und Verbrechen. Es perfectamente factible que
SantElia haya conocido la obra de Loos, pero esta posibilidad plantea en
seguida el problema de su vinculacin con el futurismo. En algunos de los
primeros dibujos de SantElia que han llegado hasta nosotros se advierte una
clara vena vienesa, de postrimeras del Art Nouveau; mencionemos entre estos
dibujos el proyecto para el cementerio de Monza, 1912, realizado en
colaboracin con Italo Paternostro. Mucho antes de compilado el Messaggio,
empero, esta cualidad haba desaparecido, reemplazada por una osada y
glptica desnudez, mas extrema que la de cualquiera de sus contemporneos
incluido Poezlig, y mucho mas osada que todo lo realizado en Viena, salvo
quiz por el mismo Loos. Pero no hay semejanza estilstica alguna con Loos, y
todo hace presumir que para la poca en que SantElia desarroll su estilo
propio, exento de toda decoracin, habra perdido el contacto directo con
Viena, si alguna vez lo tuvo.
En cambio, Marinetti y los futuristas le poveyeron una linea de contacto directo
con Paris donde en 1913 haba aparecido la traduccin de Ornament und
Verbrechen realizada por George Besson- y con la revista Der Scrum, que
habia vuelto a publicar el ensayo en 1912. Si se sostiene que SantElia no era
futurista en la epoca de componer el Messaggio, estos dos lazos con Loos
resultan, al parecer, imposibles. Con todo, pese a que las palabras futurista y
futurismo no aparecen en el Messaggio, es difcil concebirlo sino como un
documento futurista en cuanto al espritu, a la forma y a la inspiracin. El
espritu futurista se pone de manifiesto en su rechazo del pasado de la
monumentalidad y el clasicismo, en su insistencia en los cambios
revolucionarios en la vida cultural producidos por la ciencia y la tcnica.
Tambin es futurista por la vehemencia de sus opiniones y por la forma de
resumirlas en proposiciones positivas y negativas. Y sobre todo, contiene
numerosas ideas, ecos y citas parciales de publicaciones futuristas existentes
en ese momento.