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Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 29

TEMA 29: LA EXPANSIN DE LOS REINOS CRISTIANOS EN


LA PENNSULA IBRICA.
1- LOS ORGENES DE LOS REINOS CRISTIANOS (SIGLOS
VIII-X)
A- ORGENES DEL REINO ASTURLEONS.
B- LA MARCA HISPNICA.
C- ARAGN Y PAMPLONA.
D- EL REGNUM IMPERIUM LEONS.
E- LA CASTILLA INDEPENDIENTE.
2- SOCIEDAD Y ECONOMA HASTA EL SIGLO XI.
3- LA EXPANSIN DE LOS REINOS CRISTIANOS
PENINSULARES (SIGLOS XI-XIII)
A-CASTILLA-LEN.
B- BSQUEDA DE ZONAS DE EXPANSIN.
C- INDEPENDENCIA DE PORTUGAL.
D- LA EXPANSIN CATALANOARAGONESA.
4- TRANSFORMACIONES ECONMICAS Y SOCIALES ENTRE
LOS SIGLOS XI Y XIII.
5- BIBLIOGRAFA

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1- Los orgenes de los reinos cristianos (siglos VIII-X)


A- ORGENES DEL REINO ASTURLEONS.
La Reconquista, segn Mendez Pidal, tiene tres etapas claramente marcadas. La
primera va del 720 al 1002. Los musulmanes dominan casi totalmente la Pennsula. Quedan
unas zonas de resistencia cristiana en Asturias, en las montaas pirenaicas, en la zona catalana
ayudada por Francia y poco a poco se ir bajando hasta las tierras del Duero, que ser
frontera durante aos. Pero los reinos cristianos estn an a la defensiva, no obstante lo cual
surge una batalla considerada un smbolo: Covadonga, que se produce segn algunos autores
en el 718. A medida que se han ido conociendo las fuentes musulmanas, la tesis de que
Covadonga marcaba el inicio de la reconquista ha ido perdiendo fuerza.
Para los cronistas del Islam apenas fue una de tantas escaramuzas libradas por una
expedicin de castigo, y los montaeses asturianos residentes en zonas de difcil acceso no
constituan un objetivo de los emires. Segn la crnica de Alfonso III, Pelayo estaba con sus
fieles en el monte Aseuva, cuando el ejrcito musulmn lleg para atacarle, contando con la
ayuda de Algama, obispo de Oppas e hijo de Vitiza, "por cuya traicin haban perecido los
godos". En el combate, tambin la crnica, habran muerto 125.000 moros, muriendo en la
huida otros 73.000. En cambio, para el cronista Al Maxqqari, Pelayo fue un hombre
simplemente con fortuna, y los musulmanes desistieron por falta de inters en la conquista de
unas tierras poco propicias para su modo de vida: en aquel momento, sus aspiraciones poco
tenan que ver con el Norte, y se centraban ms en el Este, camino de Francia (hasta la
derrota en el 732 de Abderramn por las tropas de Carlos Martel en Poitiers). Pelayo, segn
Snchez Albornoz, en todo caso careci de una visin de "reconquista": tiene algo que ver la
clase antes propietaria de los suelos conquistados por los musulmanes y los protagonistas de
la -entonces- mal llamada "reconquista"?. Pelayo y sus fieles simplemente son un ejemplo de la
resistencia a ser conquistado por las armas, y en absoluto un representantes de esa Espaa
que "se refugia" (segn el relato clsico) en las montaas intrincada asturianas. Por lo dems,
Pelayo aprovecha la disensin civil entre los conquistadores musulmanes: los berberes se
haban sublevado contra los rabes, y stos llamaron a los sirios en su ayuda, provocndose
una guerra civil que los cristianos norteos aprovecharn para afianzar su dominio en las
montaas asturianas.
En los primeros momentos, los cristianos que prefirieron conservar su fe
(mozrabes) fueron respetados por los musulmanes, quedando en sus manos parcelas de la
administracin que los conquistadores no podan atender por su escaso nmero o falta de
conocimiento; mas a medida que aumenta la preparacin de los musulmanes y se estanca o
retrocede la de los mozrabes, la cultura islmica y su forma de vida atrae a los cristianos, que
paulatinamente desplazados de los cargos ven cmo disminuye la tolerancia religiosa. Esto
llevar a algunos mozrabes a radicalizar sus posturas y enfrentarse abiertamente a la religin
islmica, aunque su actitud le lleve al martirio. Los ms radicales se refugian en los reinos
cristianos y plasman en las crnicas sus pensamientos antimusulmanes: esto les lleva a afirmar
que quienes combaten en Covadonga son no slo los montaeses, sino tambin los restos del
ejrcito visigodo, cuyo jefe, Pelayo, sirve de enlace directo entre el rey leons del momento en
que se escribe la crnica, Alfonso III, y la familia real visigoda. La idea de una Hispania bajo
la direccin de los reyes leoneses tiene en Covadonga su punto de arranque y en los cronistas
mozrabes del siglo IX los primeros defensores.
El reino asturleons entre los siglos VIII y X fue bastante menos deudor de los
sucesos de Covadonga de lo que la "Crnica de Albelda" o las dos versiones de la "Crnica

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de Alfonso III" haban supuesto: a lo sumo es un episodio aadido a la resistencia de


cntabros, astures y vascones contra romanos y visigodos, y por tanto est en las antpodas
de la idea de una "revancha" frente a los musulmanes, una reconquista. El mito legendario se
gestar muy a posterior, ya en el siglo IX.
En realidad, los orgenes del reino asturiano hay que retrasarlos hasta mediados del
siglo VIII, coincidiendo con la gran sublevacin de los berberes y el abandono por stos de
las guarniciones situadas frente a las tribus montaesas, siempre insumisas, contenidas en sus
territorios desde la poca romana, poco o nada controladas por los visigodos y rebeldes
igualmente a los musulmanes. Covadonga es pues obra de tribus poco romanizadas que
defienden su modo de vida, su organizacin econmica -basada en la pequea propiedad y en
la libertad individual- frente a los musulmanes, herederos y respetuoso con la organizacin
econmico-social de los visigodos, basada en la gran propiedad y en la desigualdad social, en
la existencia de seores y siervos.
Es necesario sealar la gran oscuridad que rodea a la figura de Pelayo (e incluso de
sus sucesores: de su hijo Favila, que slo rein durante dos aos, nicamente se sabe por las
crnicas que fue comido por un oso...: nada de su gobierno, de su carcter, etc.).
Probablemente, en el primer momento su reino inclua, adems de Asturias, una pequea
parte de Galicia. Por su parte, Cantabria tendra su propio dux, hasta que se produjo la
alianza de las dos familias en la persona de Alfonso I (heredando ambos territorios en el ao
757.
La obra de Alfonso I (757-768) fue crucial para la posteridad: procedi a ocupar
las principales ciudades de Galicia y de la Meseta, quedando as esta zona una tierra de nadie
(pues el dominio se restringa a las ciudades).
Por su parte, Fruela I tendra que sufrir los efectos de la pacificacin del emirato,
que permiti a los musulmanes proseguir sus ataques. Pero cuando los musulmanes desistan
de la conquista de Galicia, Fruela aprovechar para repoblar Galicia hasta el lmite del Mio.
Por otra parte, se producirn los primeros conflictos entre asturianos y vascones, otra prueba
ms de la falta de identidad entre los reinos cristianos del norte. Slo a mediados del siglo,
cuando Alfonso I destruye las guarniciones abandonadas por lo berberes y lleva consigo en
la retirada a los habitantes de las zonas devastadas, puede hablarse de los orgenes de un
reino asturleons cristianos o en vas descristianizacin y con un fuete contingente
hispanovisigodo que acabarn controlando poltica y econmicamente el nuevo reino,
independiente porque las guerras civiles entre los musulmanes impiden a los emires ocupar de
los rebeldes del norte; bastar que Abd al-Rahman I se proclame emir (756) y pacifique Alndalus para que el reino asturleons vuelva a convertirse en vasallo de Crdoba durante los
reinados de Aurelio, Silo, Maugetano y Vermudo (768-791). La poltica seguida por stos,
de amistad y sumisin hacia los musulmanes, no impidi, sino que alent, quiz, la sublevacin
de los gallegos contra Silo y de los vascos durante todo el perodo.
Aunque las familias de Pelayo y Alfonso I monopolicen la monarqua, no se
aceptaba en el siglo VIII la sucesin hereditaria sin problemas. Ms bien, la aceptacin o no
de un monarca depende de su capacidad militar antes que de su condicin de primognito.
Por eso, a Fruela le sucede su sobrino Aurelio (768-774), sobrino de Alfonso I, saltndose en
la sucesin al primognito de ste, menor de edad. Como ha sealado R. Colllins, la
continuidad dinstica con estas alteraciones puede ser tambin herencia de un pasado tribal: la
entidad "reino" en el siglo VIII es ms bien una simplificacin, una muletilla que usan los
historiadores para designar a aquello que todava est a medio camino entre lo tribal y la

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monarqua.
Tampoco el poder del monarca es excesivamente slido: no al menos por el simple
hecho de su ttulo, como prueba la revuelta de los siervos producida durante el reinado de
Aurelio.
Alfonso II (791-842) reina tras Vermudo I. Por parte materna era descendiente de
vascones. La sumisin asturleonesa a Crdoba se expresa mediante la entrega de tributos.
Quienes estn descontentos se agrupan en torno a Alfonso II, proclamado rey a la muerte de
Silo y obligado a refugiarse en lava durante los aos de Mauregato y del dicono Vermudo
I, quien, tras ser derrotado, volvi al estado clerical.
Si Alfonso I fue el creador del reino, a Alfonso II se debe el afianzamiento y la
independencia: fin del pago de tributos (existi durante algn perodo el legendario tributo de
"las Cien Doncellas"?); independencia de la iglesia astur respecto a Toledo; creacin de una
extensa tierra de nadie a orillas del Duero, que separar durante siglos a cristianos y
musulmanes. Alfonso II pudo negarse a pagar tributos gracias a las continuas sublevaciones
contra los mulades de Mrida y Toledo, apoyadas por berberes y mozrabes, que
impidieron a los cordobeses lanzar sus campaas e intimidacin. En cambio, la leyenda
atribuye el fin de los tributos a las victorias de Alfonso II en batallas dudosas como la de
Clavijo, auxiliado milagrosamente por el apstol Santiago, cuyo sepulcro se cree haber
descubierto por estos aos. Poco importa que Santiago difcilmente pudiera venir en vida a la
Pennsula: la creencia en este hecho es suficiente para que Compostela se convierta en lugar
de peregrinacin, y ofrecindosele un tributo.
La ruptura eclesistica con Toledo, propiciada por los escritos del obispo de Osma
Eterio, fue acompaada de una fuerte visigotizacin, a la que no fue ajena la identificacin en
las crnicas de los reyes astures con los visigodos: se copia su organizacin y su cdigo, el
Liber Iudiciorum es adoptado como norma jurdica. Se traslada la metrpoli episcopal de
Braga a Lugo, se crean numerosos monasterios, un obispado en la capital del reino, Oviedo,
etc.
Pese a los ataques musulmanes, Alfonso II inicia una poltica ofensiva, reforzado su
control en Galicia y llegando a conquistar momentneamente Lisboa (gracias al botn Oviedo
se puebla de palacios, baos, iglesias y monasterios).
Durante el primer siglo de su historia, el reino astur permanece a la defensiva,
protegido de los ataques musulmanes por las montaas y por la revueltas de los mulades
fronterizos. Gallegos, cntabros, asturianos y vascos deben ser unificados por un poder
central, pese a los frecuentes enfrentamientos entre s.
El carcter electivo de la Monarqua (aunque siempre dentro de una familia)
provoca que se formen bandos nacionales en torno a los candidatos al trono. A la muerte de
Alfonso II (843), los gallegos apoyan a Ramiro I, y astures y vascos a Nepociano, pronto
derrotado. Pero astures y vascos aceptan este hecho, siendo adems otro factor de
unificacin los ataques costeros y fluviales de los vikingos que en el 844 ocupan Len. En el
850 ser conquistada por Ordoo I (850-866), quien tambin repoblar Astorga, Tuy y
Amaya, amurallando Len. Los astures llegarn a apoyar a los mulades en la batalla de las
proximidades de Toledo: pese a la derrota, es una muestra ms de la extensin de su poder.
Tambin colaborarn con el otro poder centrfugo musulmn, los mulades del ebro
(encabezados por Musa ibn Musa), con quienes establecern lazos amistoso. Slo en el ao

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865 los musulmanes lograrn derrotar a Ordoo.


Aprovechando una nueva guerra entre mulades y las tropas de Crdoba, Alfonso
III ampliar sus dominios por el norte de Portugal en el 883, seguidas de repoblamientos. Ya
en los primeros aos del siglo VIII se haban producido las primeras ocupaciones o presuras
a cargos de particulares que se hacen con tierras yermas: pero, all donde no hay proteccin
oficial y reconstruccin de murallas y nuevas fortalezas, estas repoblaciones estn destinadas a
volver a caer en manos rabes. Ordoo se encargar personalmente de la repoblacin de
Len, encargar la de Astorga a su hermano Gatn, Amaya al conde Castilla Rodrigo...;
Alfonso II repuebla la tierra orensana en vida de su padre, y encarga a otros nobles la
repoblacin de Porto, Coimbra, Burgos... En otros casos, lo reyes ceden a los nobles o
eclesisticos determinadas tierras con la obligacin de ponerlas en cultivo, y de la modalidad
de la repoblacin depender la organizacin social. La presura individual dar lugar a la
aparicin de campesinos libres y pequeos propietarios; la colectiva, a extensas propiedades
cultivadas por colonos o siervos, y sern stas las que acaben imponindose y absorbiendo a
los pequeos campesinos ms o menos rpidamente, segn el nmero e importante de las
grandes propiedades existentes en cada zona.
B- LA MARCA HISPNICA.
La expansin iniciada en poca de Carlos Martel y continuada por Pipino el Breve
encuentra dificultades en Provenza (ocupada el 759) y Aquitania (785). Las poblaciones de
dichos lugares no aceptaron de buen grado el dominio franco, y su proximidad a los dominios
musulmanes constitua un peligro que Carlomagno se apresur a conjurar impulsando su
accin ms al sur: las campaas del 778, terminadas con la derrota de Roncesvalles (cantada
en la Chanson de Roland) son un intento de someter a los vascos de Pamplona, quienes
atacarn a la retaguardia franca y conseguirn alejar a los carolingeos de los Pirineos
orientales 30 aos.
En unin a los banu Qasi del Ebro, los pamploneses mantendrn su independencia
frente a Crdoba y contra Aquisgrn. Cuando en el 806 se acabe la revuelta mulad,
Pamplona deber aceptar la presencia franca para protegerse de los ataques musulmanes,
slo hasta que de nuevo los banu Qasi se sacudan la tutela omeya y ayuden a los vascos a
expulsar a los conde francos en el 824.
Donde s existi una compensacin al despliegue peninsular caronlngeo fue en
Gerona y Urgel-Cerdaa, cuyos habitantes se aliaron con los francos contra los musulmanes,
aceptando la autoridad caronlngea desde finales del VIII. Desde all, los carolingeos toman
Aragn, Ribagorza, Vic, Cardona y Pamplona, fracasando Carlomagno en el intento de
extender su dominio hacia el sur para reafirmar sus conquistas, con la excepcin de
Barcelona, conquistada el 801. Las nuevas posesiones se encomiendan a francos o
hispanovisigidos refugiados en tierras carolngeas, como Borrell. Sin embargo, las posesiones
carolngeas se intentarn librar de su dependencia en cuanto desaparezca la amenaza
musulmana.
El uso de la expresin marca hispnica por los textos del siglo IX y la posterior
unin poltica de los condados catalanes han hecho creer a los historiadores que se trataba de
una unidad administrativa bajo un mando militar nico (con capital en Barcelona). Pero dicho
concepto ms bien es una referencia geogrfica: no existe una marca (zona de frontera a
cargo de un marqus) como tal. Cada condado tiene su conde, que slo ejerce su autoridad
en un condado, excepto all donde es necesaria una mayor coordinacin militar (Bera es

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conde de Barcelona y Gerona cuando son atacadas por los musulmanes)


Dentro del imperio carolingio cada conde aspirar durante el siglo IX a convertir en
hereditario su cargo y las posesiones recibidas con l. Tericamente, el emperador encarna
toda la autoridad y todo el poder, gobierna a travs de los administradores locales -los
condes- y por mediacin de los missi o delegados del rey con funciones inspectoras. Al
conde se confan la administracin, justicia, poltica interior y defensa si es necesario, pero su
autoridad es dependiente de la voluntad del rey. Las guerras civiles provocada por Luis el
Piadoso al dividir el reino entre sus hijos, obligan a los condes a tomar partido, y a los
aspirantes al trono a otorgar prerrogativas a sus partidarios: de ese modo, la Monarqua sale
debilitada. Como compensacin a la fidelidad, el emperador dio Barcelona, Gerona,
Narbona, Roselln y Ampurias a Berenguer: sin embargo, ste ser incapaz de mantener
tantas posesiones. Los nuevos condes lograrn arrancar al monarca el que los condados sean
hereditarios, lo que a su vez supona que los condes llegaran a tener un poder suficiente como
para inquietar al rey. Por otra parte, la amenaza de los normando y musulmanes tambin
otorga gran protagonismo a los condes, ante la incapacidad de los reyes de proteger dichas
posesiones.
En la prctica, esta situacin desembocar en la independencia real de los condados,
distribuidos en el futuro entre los hijos del conde: pierden su condicin de propiedades
pblicas, hasta el punto de que el conde puede crear nuevos condados en su territorio. As,
Vifredo dejar a sus hijos (de forma conjunta) Vifredo, Borell y Suer los condados de
Barcelona, Gerona y Vic, futuro ncleo de Catalua.
Para refrendar la independencia, los condes deben asegurarse la independencia
religiosa (pues los clrigos juegan un papel administrativo fundamental: la sociedad se
organiza alrededor de parroquias y castillos, y cada condado tiene su propio obispo, que
inicialmente contrarrestra o completa la accin del conde). Para ello, los condes intentarn
sustraer a los obispos de la autoridad eclesistica franca: as surge el arzobispado de Urgel,
del que dependeran las dicesis de Barcelona, Gerona, Vic y Pallars. Pero las continuas
divisiones y agrupaciones de condados impidieron que en cada uno existiera una sede
episcopal. Y para evitar que obispos de otros condados se entrometieran en un condado, los
condes favorecieron a los monasterios de la zona para lograr su exencin o independencia
respecto al obispado.
La presencia de los musulmanes incita a la poblacin a apoyar a los condes, porque
son quienes realmente pueden protegerles de los invasores, estando el rey muy lejos. Por otra
parte, ni los omeyas constituan una amenaza patente de conquista (contrapesados por el
apoyo carolingio), ni los carolingeos tenan suficiente estabilidad interna para presionar a los
condes: ambos factores tendrn el mismo efecto: ser innecesaria una unin entre los
condados.
Gracias a las disensiones musulmanas, pudo Vifredo ocupar sin dificultades la
extensa tierra de nadie entre carolingeos y musulmanes, cerrar el condado de Ausona, fundar
el obispado de Vic y los monasterios de Ripoll y San Juan de las Abadesas, para repoblar
dichas tierras.
La repoblacin fue hecha por el sistema de aprisio o presura controlada por los
condes y por sus funcionarios y en ella colaboraron activamente la sede episcopal de Vic y los
monasterios de Ripoll y de San Juan de las Abadesas, a los que se unen los nobles con sus
siervos y vasallos y grupos de pequeos campesinos cuya situacin sera de bastante libertad.

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Pese a la discontinuidad y fragmentacin poltica, a lo largo del siglo X es patente una


tendencia una unidad ya manifestada en el reconocimiento de un prestigio y de una autoridad
eclesistica comn. Se realizan importantes esfuerzos para poner fin a la anarqua existente
mediante la fijacin de los deberes y derechos de seores y vasallos feudales, mientras en el
campo eclesistico surge la institucin de la paz y tregua de Dios por la que se tiende a
proteger los bienes eclesisticos en todo tiempo y las personas de los fieles entre las ltimas
horas del sbado y primeras del lunes para facilitar el cumplimiento de los deberes religiosos.
C- ARAGN Y PAMPLONA.
El valle del Ebro se someti a los musulmanes sin apenas resistencia. Pamplona,
Huesca y Zaragoza se islamizaron rpidamente, mientras las zonas montaosas no fueron en
realidad ocupadas, aunque s pagan tributos a los musulmanes: los valles de Pirineos
representan la libertad poltica -escasa islamizacin- dentro de una economa agrcola-pastoril
basada en la propiedad individual; en el llano, prevalece la gran propiedad heredada de la
dominacin romanovisigoda. Ambos grupos de habitantes, los de las montaas y los de los
llanos alejados de las ciudades, pese a sus divergencias, tienen en los carolingeos y
musulmanes a un enemigo comn. Tras la intervencin carolingea, el primer conde aragons
ser un franco, pronto sustituido (810) por el indgena Aznar Galindo, tal vez para lograr la
adhesin de los aragoneses: pronto los carolingeos sern rechazados una vez que se hayan
librado de los musulmanes. Aznar se ver obligado a buscar el apoyo del monarca navarro
Garca iguez para combatir la presin musulmana y carolingea. Pero la posterior expansin
navarra corta toda posibilidad de expansin aragonesa, hasta que Sancho Garcs I de
Navarra, con ayuda de los asturleoneses, ocupa zonas del sur de Aragn: finalmente, por
medio de una alianza matrimonial ambas regiones se unirn, manteniendo Aragn cierta
autonoma. La independencia de los navarros respecto a los carolingeos se traduce en que
nombraron a sus jefes con el ttulo de reyes, aunque su poder era muy limitado. Adems,
dependa su independencia de la ayuda de los mulades banu Qasi (especialmente en tiempos
de Musa ben Musa, hasta que a su muerte -862- acaba este efecto de barrera respecto a los
musulmanes de Crdoba)
Sancho III el Mayor (1005-1035) puede considerarse el primer monarca de la
Pennsula, y ejerce sobre los reinos cristianos un autntico protectorado; como defensor y
cuado del infante de Castilla, interviene en este condado, se enfrenta al monarca leons y
utiliza su ttulo imperial al ocupar la ciudad de Len; acta como rbitro en las disputas
internas del condado barcelons; toma los condados de Sobrarbe y Ribagorza, obtiene el
vasallaje del conde Gascua y puede afirmarse que su reino se extiende desde Zamora a
Barcelona. La autoridad de Sancho sobre las tierras cristianas es muy desigual: en casos como
el castellano se hace efectiva mediante la ayuda militar a sus aliados; en otros, su hegemona
es reconocida gracias a una hbil combinacin de la diplomacia y las armas, que le permite
alternar los ataques al reino leons con la creacin en los dominios leoneses de un partido
favorable al monarca navarro. En Gascua y Barcelona su autoridad es ms nominal. Castilla
fue incorporada a navarra previo compromiso de Sancho de confiar el gobierno del condado
al segundo de sus hijos, y lo mismo sucede con los condados navarros.
D- EL REGNUM IMPERIUM LEONS.
La supremaca del rey asturleons en cuanto heredero directo de los monarcas
visigodos, segn los clrigos mozrabes, se refleja en el ttulo de emperador, rey de reyes,
que algunos clrigos leoneses dan a Alfonso III, aunque ste no utilice el ttulo imperial. Con el
traslado de la capital a Len en los aos iniciales del siglo X y la ocupacin de repoblar

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numerosos lugares del valle del Duero, Len es el reino cristiano ms poderoso. Su
importancia se refuerza por el hecho de la ruta de Santiago, que convierte a Compostela en la
segunda sede apostlica de Occidente y le concede una cierta autoridad sobre los clrigos de
los dems reinos cristianos. As, cuando el monje Cesreo de Monteserrat a mediados del X
pretendi restaurar la sede arzobispal de Tarragona, en lugar de acudir a Roma se hizo
nombrar por los obispos leoneses.
En cambio, los condes y reyes cristianos no aceptaron la direccin leonesa, y la
hegemona real durante la segunda mitad del siglo X correspondi al reino de Navarra, cuyos
monarcas intervienen en el nombramiento y deposicin de reyes leoneses. Adems, stos
fueron incapaces de mantener la unidad de sus dominios, de los que se independizara Castilla
y en los que los condes gallegos actuaran con gran independencia contando, en algunos
momentos, con el apoyo de los musulmanes, que actan de rbitros entre los aspirantes al
trono leons.
Las diferencias entre los territorios que forman el reino surgen de nuevo en los aos
finales de Alfonso III, cuyos hijos se sublevan contra el monarca y, a su muerte, se proclaman
reyes de Len, Asturias y Galicia (aos ms tarde, los hijos de Ordoo II reinarn en Len,
Galicia y Portugal), aunque reconociendo la superioridad leonesa. Cuando Ordoo II (914924) reconstruya la unidad del reino, los castellanos se negarn a secundar la poltica real de
alianzas con Navarra por entender que favorecen la expansin de este reino por La Rioja a
costa de los castellanos, cuyos condes son destituidos por no participar en la batalla de
Valdejunquera (920), con la que Abd al-Rahman III reanud las hostilidades a los cristianos,
y que impedira en adelante la repoblacin de lugares estratgicos como San Esteban de
Gormaz, Osma, Viguera, etc.
Cuando Ordoo II muera se produce una guerra civil, y Len no recobra su unidad
hasta el reinado de Ramiro II (931-951), que intenta unir a los cristianos contra el califa,
apoya a los rebeldes toledanos, refuerza la alianza con navarra y derrota a Abd al-Rahman en
Simancas (939), lo que consolida las posiciones de los leoneses en el Valle del Duero y
permite repoblar Seplveda, Ledesma y Salamanca. Pero esto no impide que el conde
castellano Fernn Gonzlez se sublevara y pusiera las bases de la independencia del condado,
efectiva a la muerte de Ramiro. Con ella se inicia la decadencia del reino leons, cuyos reyes
son nombrados por castellanos y navarros, y dependientes de los omeyas para protegerse de
las destituciones de stos (el propio Sancho I "el Craso" fue curado de la obesidad que
padece por los mdicos cordobeses), pagando tributos a los califas. Sin embargo, esta
sumisin a Crdoba no evitar que la llegada de Almanzor se traduzca en la destruccin de
Zamora en el 981, o la derrota de castellanos, navarros y leones en Rueda, el saqueo de
Sahagn, la campaa contra Santiago de Compostela, etc. Pese a lo cual frecuentemente
Almanzor ser llamado a arbitrar entre el conde castellano y el portugus Menendo Gonzlez
sobre la disputa por la tutela del nuevo rey, Alfonso V.
Las guerras civiles en el reino de Len posibilitarn la expansin castellana, que ser
sustituida por la navarra al morir el conde Garca (1029) e incorporarse Castilla a los
dominios de Sancho el Mayor. Su hijo, Fernando I, convertido en rey de Castilla en el 1035,
derrotar al ltimo rey leons, Vermudo III, proclamndose tambin rey de Len.
E- LA CASTILLA INDEPENDIENTE.
Al principio, Castilla no es sino la frontera oriental, escasamente poblada, del reino
asturleons, la zona ms expuesta a los ataques cordobeses por el sur y a la penetracin de

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los musulmanes del Ebro por el este. Al tiempo, es una zona de predominio de llanuras, y
estas circunstancias harn de Castilla una comarca diferenciada. Por una parte, su poblacin
ha de ser eminentemente guerrera: cuando Alfonso I de Asturias aprovecha la sublevacin
berber para desmantelar las guarniciones musulmanas, la poblacin mozrabe de Castilla
tendr que retirarse a las montaas, y Castilla tendr que ser repoblada durante los siglos IX y
X, en gran parte por cntabros y vascos occidentales poco civilizados o poco adaptados al
sistema de vida hispanovisigodo. La libertad individual frente a la servidumbre astur-leonesa
(de tipo gtico) ser la primera caracterstica: pues en Castilla se alternar la agricultura con el
ejercicio de las armas, dado el carcter fronterizo, mientras en Asturias y Len la guerra es
fundamentalmente una fundacin nobilaria.
Sin una tradicin visigtica fuerte, Castilla prefiere la costumbre ancestral, la cesin
de hombres justos, a la ley representada por el Liber Iudiciorum visigodo, y cuando los
castellanos creen sus propias leyendas las centrarn, en primer lugar, en los jueces de Castilla,
representantes y defensores de la diferenciacin jurdica respecto a los leoneses,
diferenciacin que en realidad es slo la expresin de formas distintas de vida.
Los repobladores de Castilla no conocen la jerarquizacin social acentuada del reino
leons, y las desigualdades que se observan entre los primeros castellanos proceden no de la
herencia, sino de la funcin que cada uno puede desempear en una sociedad guerrera: ser
noble aquel que por su riqueza est capacitado para combatir a caballo, pero su situacin no
difiere mucho de la de sus convecinos, si exceptuamos una cierta benevolencia del fisco
respecto a estos caballeros villanos.
El carcter de frontera no anima a asentarse en Castilla ni a la vieja nobleza visigoda
ni a los clrigos mozrabes huidos de Crdoba, por lo que no habr grandes linajes ni
proliferarn hasta poca tarda los monasterios y las grandes sedes episcopales, que en otros
espacios eran quienes dominaban a los campesinos libres (montaas asturleonesas y nuevas
tierras repobladas).
En la segunda mitad del X, alejada la frontera, s se producir la creacin de una
nobleza hereditaria, lo que favorece la prdida de la libertad y la disminucin de los
campesinos pequeos propietarios, pese a lo cual las comunidades rurales de la Castilla
originaria podrn, a mediados del siglo XIV, elegir a su propio seor: en un caso habr
siervos, en otros hombres de behetra, aunque ambos son campesinos dependientes de un
seor.
Desde las fortalezas que desde el principio los condes castellanos se ven obligados a
erigir para paliar la inexistencia de defensas naturales, dichos nobles desafiarn frecuentemente
la autoridad de los reyes leoneses. El proceso de independencia de Castilla es en muchos
puntos similar al de los condados catalanes; zona fronteriza y con una poblacin que por sus
orgenes y modos de vida distintos de los leoneses tienden a manifestar polticamente sus
diferencias. La divisin de Castilla en numerosos condados, cuyos dirigentes no siempre
actan de acuerdo, permite a los monarcas de Len mantener su autoridad sobre la zona,
pero las necesidades militares exigen un poder unificado al que se llega cuando Fernn
Gonzlez recibe los condados de Burgos, Lantarn, lava, Lara y Cerezo, con lo que tiene
fuerza suficiente como para enfrentarse al rey leons. Combinando la sublevacin con la
sumisin y la ingerencia en el nombramiento de reyes leoneses, apoyado por Navarra,
conseguir mantener unidos los condados castellanos, y transmitirlos a su hijo Garca
Gonzlez (970-995), que acta ya como seor independiente aun cuando reconozca la
superioridad jurdica del rey leons.

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Para combatir a los musulmanes, el conde castellano favorece a los campesinos que
dispongan de un caballo apto para la guerra, les concede el ttulo de infanzones (miembros de
la nobleza de segundo grado) y con su ayuda ocupa diversas plazas en la zona del Duero.
A la muerte de Sancho (1017), Castilla ya ha alcanzado cierta madurez, y puede ser
gobernado por un menor de edad, Garca. El posterior asesinato de Garca en Len llevara a
los castellanos a entregar el condado a Sancho el Mayor de Navarra.
2- Sociedad y economa hasta el siglo XI.
La vinculacin de un gran nmero de medievalistas a las corrientes histricas de tipo
jurdico ha llevado a afirmar que en la Pennsula slo pueden ser considerados feudales los
condados catalanes, directamente relacionados con el mundo carolingio. En opinin de Jos
Luis Martn, si esto es cierto por lo que se refiere a la organizacin temprana de la aristocracia
militar, no lo es menos que todos los dominios cristianos de la Pennsula se hallan en una
situacin similar a la de Europa durante este perodo y que, en definitiva, aunque no exista un
feudalismo pleno, de tipo francs, s se dan las condiciones econmicas y sociales que
permiten hablar de una sociedad en diferentes estadios de feudalizacin.
En cada caso, las situaciones peculiares de la geografa, la sociedad, la abundancia o
escasez de tierras y su fertilidad, la posicin militar, los orgenes de los pobladores, las
modalidades de repoblacin, o las influencias externas (entre otros factores) influyen y
determinan luna evolucin distinta en esta sociedad, en la que pueden verse todas las fases del
proceso feudal: desde la existencia de seoros aislados en Castilla hasta la organizacin
estricta del grupo militar en los condados catalanes. Pero no se trata de situaciones
esencialmente distintas, sino de diferentes etapas de un mismo proceso.
La existencia de un gran nmero de hombres libres ha servido para negar la
feudalizacin del territorio. Pero hay que tener en cuenta que a lo largo del siglo X y XI
disminuye drsticamente su nmero. La existencia de hombres libre en los tiempos iniciales se
explica por el origen de los pobladores de los primitivos ncleos cristianos: habitantes de las
montaas poco romanizados. En las tierras alejadas de la frontera, al surgir en ellas grandes
iglesias o monasterios y conceder el rey o conde extensas propiedades a los nobles, aumentan
los vnculos de dependencia y la presin sobre los pequeos campesinos. En las zonas
fronterizas, la necesidad de atender a la defensa del territorio obliga al poder pblico a
conceder numerosos privilegios a quienes habitan en ellas, privilegios que se traducen en el
reconocimiento de la libertad individual y de la propiedad de los pequeos campesinos, hasta
que la frontera se aleje y acaben imponindose nobles y eclesisticos, dueos de grandes
propiedades.
El paso de la libertad a la dependencia puede realizarse directamente por medio de
la encomendacin (el campesino entrega sus tierras a cambio de proteccin, pasando a
cultivarlas pagando determinados impuestos o realizando diversos trabajos para el seor).
Otras veces, el proceso es ms complejo: en una primera fase el campesino pierde las tierras
en aos difciles, y en una segunda fase en la que el campesino sin tierras se ve obligado a
aceptar las condiciones del gran propietario. En los condados catalanes, los condes,
funcionarios y monasterios e iglesias se convirtieron rpidamente en seores de las tierras y de
los servicios y derechos de los hombres que las habitaban, bien por compra, cesin real,
usurpacin o por entrega voluntaria para obtener proteccin. Como seala Lacarra, la plena
propiedad o alodio antes tan frecuente tiende a convertirse en simple tenencia sometida a un

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censo.
En los reinos occidentales Snchez Albornoz ha podido probar la existencia de
pequeos propietarios. El pago de la deudas de los daos causados a terceros, de los
derechos y penas judiciales, obligan a desprenderse de las tierras o a buscar un prestamista
que exige como contrapartida la cesin voluntaria de las tierras que posean los pequeos
propietarios, quienes desprovistos de otros medios de subsistencia se ven obligados a emigrar
siguiendo el avance repoblador o a entrar al servicio de monasterios y nobles como coloneo.
Los pequeos propietarios castellanos pudieron defenderse mejor de la presin
nobilaria y eclesistica por el hecho de que los condes los necesitaban para mantener su
independencia frente a Len, Navarra y Crdoba y por no existir en Castilla hasta poca
tarda un clero organizado ni una aristocracia fuerte. La libertar castellana se vio favorecida
por la existencia de comunidades rurales, que ya en el siglo X tenan una organizacin y una
personalidad jurdica que permita a sus habitantes tratar colectivamente con nobles y
eclesisticos. Adems quienes tengan medios para combatir a caballo ascendern a cierto tipo
de nobleza: en el fuero de Castrojeriz, del 974, se equipara a los caballeros villanos con los
infanzones o nobleza de sangre. En Castilla parece que en muchas zonas la dependencia
vasalltica no era transmitida automticamente de padres a hijos, pues poda -al menos en
teora- romper sus relaciones con el patrono, moverse libremente y elegir como seor a quien
quiera. Pero este derecho y obligacin de elegir seor se ir reduciendo con el tiempo y
deber ser elegido entre los miembros de un determinado linaje a los que se deben multitud de
impuestos, claramente feudales; entrega anual de una cantidad fija en frutos o dinero,
obligacin de proveer, tres veces al ao, de alimentos y productos para la mesa, el lecho y la
caballeriza del seor y de sus animales.
Los libertos tienen una situacin similar a la de los campesinos encomendados.
Libertos y colonos deben al seor censos y prestaciones personales de cuanta muy variables,
pero consistente, por lo general, en trabajar las tierras que se reserva el seor durante
determinado nmero de das en las pocas de ms trabajo agrcola.
Jurdicamente distintos de los libertos y colonos, los siervos pueden ser vendidos
como cosas, y su situacin es parecida a la de los colonos por cuanto el seor prefiere liberar
a los siervos y entregarles unas tierras para que las cultiven, pagando los censos y
prestaciones habituales. Liberndolos, el seor actuaba de acuerdo con las enseanzas de la
Iglesia, y dndoles tierras para que las pusieran en cultivo aumentaba sus ingresos, evitaba los
gastos de manutencin de los siervos, obtena unos censos suplementarios, y poda disponer
del trabajo de esos siervos en las pocas necesarias.
Entre los grupos privilegiados figuran los nobles y eclesisticos que poseen la tierra,
los censos y prestaciones debidos por los campesinos que la cultivan y, en ocasiones, los
derechos pblicos. En los condados catalanes a principios del IX coexisten dos estructuras
administrativas: la de la poblacin autctona, agrupad en valles en los que predomina la
pequea propiedad y la igualdad social, y la impuesta por Carlomagno, que divide el territorio
en condados y confa su defensa a hispanos o francos. La aproximacin entre ambas formas
de vida es lenta, y sufre avances y retrocesos: pero en el siglo XI-XII triunfa la gran
propiedad.
Durante el siglo IX, el conde representa al rey. El cumplimiento de sus funciones
(hacer cumplir rdenes reales, conceder derechos de ocupacin de tierras, administrar las
tierras fiscales y las personales del rey, los derechos reales -portazgos, portazgos, censos,

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servicios personales de los sbditos...). Como jefe militar se encarga de reclutar y dirigir las
tropas y dispone de contingentes permanentes a sus rdenes. El cumplimiento de estas
funciones exige la creacin de un cuerpo de funcionarios que actan como delegados del
conde -vizcondes, vegueres, jueces, recaudadores y procuradores-.
Durante el perodo de Abd al-Rahman III fue preciso construir fortalezas y castillos,
a veces vendidos a los nobles que tenan suficiente poder como para mantenerlo en su poder
(vizcondes, fieles, o simples particulares enriquecidos), y tolerando la construccin de castillos
en zonas de frontera ocupados por laicos o eclesisticos. Los dueos de los castillos llegarn
a convertirse en una especie de funcionariado de hecho, y los castillos pasarn a ser una
propiedad privada.
En Navarra y Aragn, la situacin de lucha constante con carolingeos o musulmanes
hace que durante los siglos IX y X surja un grupo militar cuyos jefes, los barones, son los
colaboradores directos del rey. Su nmero es reducido, pero su importancia social aumenta al
confiarles los condes y reyes el gobierno de algunos distritos y dotarlos de tierras en plena
propiedad, adems de tributos y derechos del rey (llamados honores).
En Castilla y Len, si no existi un feudalismo pleno, s estuvieron vigentes
instituciones feudales como el vasallaje, el beneficio o prestimonio y la inmunidad, que llevan a
la constitucin de seoros laicos y eclesisticos. Los reyes se rodearon de clientes nobles a
los que llaman milites y milites palatii , que deban al monarca servicios de guerra o de
Corte por los que reciban donativos en metlico o tierras. Junto al vasallaje real se desarrolla
el privado, y los nobles y eclesisticos se rodean igualmente de milites. A comienzos del siglo
X se dan en Castilla las inmunidades, consistente segn Snchez Albornoz en la prohibicin de
que los funcionarios reales, jueces, merinos o sayones entrasen en los dominios acotados, lo
que supona que los propietarios percibe los tributos y servicios de dichos dominio (es decir,
el propietario tiene prcticamente las mismas atribuciones que el conde o el rey sobre dicho
territorio): la diferencia con el seora feudal es que en ste se ha llegado a la situacin
inmunitaria -generalizada, sobre todo el territorio- por usurpacin de las funciones pblicas,
mientras que la inmunidad castellana y leonesa es concesin del rey, que puede revocar y
otorgar libremente.
Los reinos cristianos tuvieron en general una economa agraria y pastoril carente de
moneda propia, sin proyeccin exterior, de tipo autosubsistencia y destinada la alimentacin,
vestido y calzado. En los primeros tiempos debi predominar la ganadera sobre la agricultura.
Los avances hacia el sur permiten el cultivo de tierras de cereal y viedo. La abundancia de
tierras de pastos llevar a una depreciacin de los productos ganaderos, mientras que la falta
de mano de obra especializada y la necesidad de dedicar todas las fuerzas a la produccin
agraria y a la defensa del territorio dificultaron la fabricacin de objetos manufacturados. Los
pagos suelen ser en productos, especialmente all donde no subsisten monedas de pocas
preexistentes o carolingias. Esto no quiere decir que no haya centros urbanos de cierta
importancia, como lugar de residencia de las autoridades eclesisticas y centros de la
administracin, especialmente en Catalua, y que se constituyen en centros de demanda de
productos agrcolas, base del despegue artesanal de los condados catalanes a partir del ao
1000.
3- La expansin de los reinos cristianos peninsulares (siglos XI-XIII)
A-CASTILLA-LEN.

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En el perodo comprendido entre principios del XI y la segunda mitad del siglo XIII
se produjo un cambio fundamental en la correlacin de fuerzas entre el Islam y la Cristiandad.
Las disensiones producidas a la muerte de Almanzor fueron el anuncio del agotamiento del
Califato, y el primer paso hacia la fragmentacin en reinos taifas. El ncleo cristiano se
extenda en los albores del 1000 desde Galicia hasta la Rioja, y desde el Cantbrico hasta el
Duero. Pero las transformaciones que se produjeron en la primera mitad del siglo XI, a partir
de la creacin de Castilla y fusin con Len transitoria: pues la definitiva slo se alcanza en el
siglo XIII) permitirn que hacia 1250 el reino castellano-leons se asome al Atlntico en el
golfo de Cdiz.
Las causas son mltiples. En primer lugar se elev la tasa de natalidad, lo que
permitir la repoblacin del territorio comprendido entre el Duero y la Btica, aunque en
muchas regiones continuarn sus antiguos pobladores (como en el reino de Toledo). La ruta
jacobea tambin se beneficiar de la llegada de peregrinos (y por tanto aumento de la
demanda). El armamento militar cambia, debido a las nuevas exigencias de la conquista
castellana: hay que enfrentarse a ciudades amuralladas, lo que implic cambios como la
sustitucin de la caballera ligera por la pesada, el uso creciente del hierro, la introduccin y
generalizacin del estribo, espuelas y herraduras, la saetas -aunque se emplean
sistemticamente slo a partir del XIII-, cambiando tambin las tcticas de ataque: se recurre
al asedio y se potencia el ataque frontal llevado a cabo por la caballera pesada, protegida por
loringa. De esta forma, la guerra se cea a un sector muy reducido de la poblacin, que tena
plena disposicin para las tareas blicas y posibilidades econmicas para pagar costossimos
ajuares guerreros.
Adems, a partir del XI es cuando empezar a ser efectiva la idea de la reconquista
como una cruzada, como se pone de manifiesto en el caso de la operacin de las Nava de
Tolosa, con todos los atributos y aparato propio de cruzada. Al mismo tiempo, se difunde
ahora ms que nunca la idea de que la reconquista supone la "restauracin de un dominio
legtimo" (dice Maravall)
La repoblacin tuvo un carcter muy distinto geogrficamente. En el territorio entre
el Duero y el Sistema central (que cuenta con el precedente de la repoblacin de Seplveda
en el siglo X, o la expansin leonesa en la zona del Tormes) sern cruciales las campaas de
Fernando I y la conquista de Toledo por Alfonso VI en el 1085 gracias a la ayuda del partido
mozrabe de la ciudad y a la proteccin que desde tiempo atrs prestaba sobre el rey taifa
toledano. Fernando I fue el primero en llamarse rey de Castilla en 1037, aprovechando su
victoria sobre el rey leons Vermudo III, lo que al tiempo signific la incorporacin del reino
leons a sus dominios. Las "parias" pagadas por los reinos taifas a los reyes cristianos servirn
para potenciar la presencia de moneda en sus reinos, lo que supondr un estmulo a la
produccin e indirectamente a la repoblacin.
El origen de los repobladores estara en la vieja tierra castellana (Burgos, Rioja), y
adopt la forma denominada "concejil" o "de frontera", aludiendo a los poderosos concejos
extremeos. Se trata de una repoblacin dirigida por la autoridades del reino: planifican
diversos concejos, cabeza de un amplio territorio llamado alfoz, con un nmero de aldea
adecuados, conjunto al que se denomina "comunidad de villa y tierra". Las ciudades se
amurallaban por las aportaciones de los vecinos. En Extremadura las ciudades y villas
recibirn generosos fueros par regular su futuro. El punto de partida de los fueros del territorio
se encuentra en la concesin de Alfonso VI a Seplveda de un fuero en el 1076, para
proteger al poblador, regulando las obligaciones militares, exenciones (como las posadas o
maera), evitando la ingerencia de nobles y eclesisticos.

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El grupo dominante en Extremadura eran los caballeros, que corran con el peso
fundamental de las tareas militares, participando tambin las "cabalgadas" o expediciones
ofensivas, en las que obtenan un quinto del botn.
En la Meseta Sur, tras la conquista de Toledo, se planteaban situaciones nuevas: la
zona estaba densamente poblada en relacin a la cuenca del Duero, existiendo gran poblacin
musulmana y poderosas ciudades. Toledo se entreg obteniendo los musulmanes garantas de
que seran respetadas sus vidas y creencias, lo que supuso que la presencia cristiana se
limitase a lo imprescindible para asegurar el dominio (fundamentalmente provenientes de
Tierra de Campos, Segovia y Soria.) Desde el punto de vista jurdico, en Toledo tena validez
el Liber Iudiciorum, que fue respetado. El valle del Tajo se repobl mediante concejos, que
solan coincidir con las demarcaciones musulmanas, y otorgando un lote de tierra (en general
la que puede cultivar una yunta) y casa o solar, teniendo los pobladores determinadas
obligaciones para mantener los heredamientos.
Tambin se produjeron cesiones en forma de donados reales, unidas a la defensa de
posiciones fortificadas, a magnates laicos y eclesisticos.
La segunda mitad del siglo XII ve llegar la penetracin de los almohades, que supuso
una amenaza para la extensin castellana, coincidente con la separacin de Castilla y Len a la
muerte de Alfonso VII. En contrapartida, las rdenes Militares, nacidas aos atrs en
relacin con las cruzadas a Tierra Santa, posibilitarn frenar a los mulsulmanes. rdenes como
las de Santiago, Calatrava y Alcntara sern tambin las que repueblen la frontera sur de los
reinos de Castilla y Len, que se consolidar tras la decisiva victoria de Alfonso VIII en las
Navas de Tolosa, que adems supuso la desintegracin del poder almohade.
Andaluca Btica y Murcia pudieron ser pobladas a partir de dicha victoria. Pero
slo con la reunificacin de Castilla y Len en Fernando III se reanud la marcha hacia el sur:
en 1236 se conquista Crdoba inesperadamente, Jan en 1246, Sevilla en 1248... En
Andaluca urga proceder a una castellanizacin urgente, pese al denso poblamiento
musulmn. All donde la resistencia a la presencia castellana fue mayor, como en Jan, se
procedi sin ms a expulsar a la poblacin musulmana, e incluso donde la oposicin haba
sido menor se oblig a los musulmanes a abandonar las ciudades, centros desde los que se
pretende dominar el territorio. Los bienes de los musulmanes desplazados eran ofrecidos a los
repobladores. De ah que el sistema predominante fuera el del repartimiento, a cargo de
comisiones formadas al efecto. Pero las zonas ms peligrosas, como las colindantes con
Granada, fueron encomendadas a las rdenes militares. El otro objetivo bsico que impulsaba
la poltica repobladora de los monarcas castellanos era la potenciacin de los conejos,
organizados sobre la base de las antiguas ciudades de la poca musulmana y respetando, por
lo general, los trminos que aquellas haban tenido en el pasado. En la zona oriental destacan
los concejos de Baeza, beda, Andjar y Jan.
Con el reparto de Andaluca se premiaba a los que haban participado en campaas
militares, pero tambin se asegura la puesta en explotacin del territorio, y la castellanizacin
al menos de las ciudades, vaciadas de sus antiguos pobladores: as pasa en Sevilla, cija,
Jerez, etc. Los beneficiarios de las concesiones, donados y heredamientos, tenan gran
libertad en general para organizar la explotacin de sus tierras, y contraan por el contrario
muy escasas obligaciones, siendo la principal dejar un hombre armando y con caballo en el
lugar. En general los pobladores del concejo sevillano son caballeros de linaje, pero tambin
los no nobles reciben, en el caso de Sevilla, una casa y una heredad, por lo que no es de
extraar que judos y genoveses se sumasen a la repoblacin.

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La conclusin principal que puede sacarse del anlisis del repartimiento de Sevilla es
que en modo alguno puede establecerse una relacin de causa a efecto entre el sistema puesto
en prctica para la repoblacin y la constitucin de grandes latifundios en Andaluca,
contrariamente a lo que se ha venido afirmando. Aunque no faltaban grandes donaciones a
magnates, rdenes Militares o instituciones eclesisticas, prevaleci mediana o pequea
heredad: el proceso de concentracin de la tierra es bsicamente posterior, y tiene que ver
con el desencanto de los colonos (muchas tierras estaban destruidas, fueron frecuentes las
razzias, se produjo una rebelin mudjar en el 1264, etc. Despoblacin, sta, que produjo
acaparamiento de tierras y bienes inmuebles.
Mientras los navarros eligen rey a Garca y los aragoneses a Ramiro, los
zaragozanos entregan el reino a Alfonso VII de Castilla, que es el primer beneficiado por la
muerte de Alfonso el Batallador: obedece a la necesidad de hacer frente a los ataques
almorvides, contra los que nada pueden hacer navarros y aragoneses divididos. En la
decisin de los nobles influy su inters en hacer hereditarios los honores y tenencias
concedidos vitaliciamente por Alfonso el Batallador, lo que otorgar el rey castellano.
Frente al reino ms poderoso, Aragn, Alfonso VII apoya a los navarros, cuyo rey
se declar vasallo del castellano, de que recibi en feudo el reino de Zaragoza, pero cuando
del matrimonio de Ramiro II naci una nia, que segn las leyes aragonesas poda transmitir
los derechos a sus hijos varones pero no reinar, Alfonso VII modific su poltica: entreg al
Ramiro II de Aragn Zaragoza, previo el vasallaje correspondiente, y ofreci a su primognito
para casarle con Petronila, lo cual hubiera supuesto, de ser aceptado, la unidad de los reinos
castellano y aragons.
El imperio de Alfonso VII se extiende sobre Zaragoza, Navarra, Portugal y amplias
zonas de Al-ndalus, dividido desde 1144 en numerosos taifas con los que juega el rey
castellano. Al mismo tiempo, sto le permitir consolidar el dominio sobre Toledo.
Pero la tendencia unitaria esbozada por el Imperio no sobrevive a Alfonso VII: sus
dominios son divididos entre Sancho III (Castilla) y Fernando II (Len). Sus reinados y los de
sus herederos, Alfonso VIII y Alfonso IX, respectivamente, transcurren entre alianzas contra
Portugal y guerras entre s en las que cada uno busca aliados estratgicamente colocados:
Aragn, al lado de los leoneses, y Portugal con los castellanos. Navarra mantendr su
independencia gracias a la falta de acuerdo entre ambos contendientes.
El dominio de Tierra de Campos enfrenta a castellanos y leoneses. Estos resuelven
sus diferencias mediante un acuerdo que incluye la divisin de la zona en litigio, as como el
reparto de Portugal y la divisin de Al-ndalus en zonas de influencia y futura conquista de
ambos reinos. La muerte de Sancho III y la guerra civil por la sucesin de Castilla durante la
minora de Alfonso VIII impidieron que el acuerdo fuera efectivo, y Fernando II de Len
ocup Tierra de Campos y se dispuso a invadir Portugal, aunque finalmente no lo llevase a
cabo.
Alfonso VIII orienta su poltica a recuperar las tierras perdidas durante su minora en
favor de Len (Tierra de Campos) y de Navarra (Rioja), y a evitar que Aragn se extienda
por tierras musulmanas de influencia castellana.
La ocupacin de Murcia por Alfonso en el 1243 fue mediante pacto, por lo que los
musulmanes pudieron seguir disfrutando de sus propiedades, limitndose la presencia

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castellana a guarniciones militares en las principales fortalezas del territorio. No obstante, el


atractivo de la huerta murciana atrajo a pobladores originarios de Castilla, lo que impuls a
Alfonso X a efectuar en el 1257 un primer repartimiento de heredades. La rebelin mudjar
del 1264 tuvo mucha fuerza en Murcia. El rey aragons Jaime I sofoc la revuelta,
procediendo despus a repartir grandes donados entre caballeros de su hueste. Al ser
devuelta Murcia a los castellanos, Alfonso X decidi su castellanizacin, repoblando Murcia
mediante grandes donados a las rdenes Militares, Iglesia y casa real.
El reinado de Alfonso X no tuvo mucho xito polticamente. El rey involucr a
Castilla en guerra con Portugal, Aragn y Navarra y, con el fin de conseguir que le eligieran
emperador de Alemania, gast gran parte de su tesoro y de sus esfuerzos en este empeo.
Aunque lo consigui en 1257, el Papa se neg a reconocer su derecho, con lo que
nuevamente el rey castellano consagr gran parte de sus energas a esta extraa ambicin.
Estos gastos no productivos, unidos (segn Garca de Valdeavellano) al "creciente afn de
lujo de los castellanos hizo cada vez mayor la demanda de productos extranjeros" que,
pagados con oro y planta, no se producan ya en un reino desprovisto del artesanado
musulmn, y que haba que importar a precios exobitantes. Por otra parte, los privilegios
alcanzados por la Mesta contribuyeron tambin a ahondar ms las diferencias sociales y de
riqueza.
Durante el perodo de Alfonso X se introdujo en Castilla en toda su amplitud el
derecho romano, mediante el cual se pretenda establecer tericamente las bases de la
supremaca regia. En la prctica, el rey demostr ser un poltico muy hbil para su aplicacin.
Al morir su primognito Fernando, surgi una espinosa cuestin sobre si el derecho
sucesorio corresponda a Alfonso de la Cerda, su nieto, o a su segundo hijo, Sancho. Alfonso
X intent contentar a todos, desmembrando el reino, dando Jan al mayor de sus nietos. Sin
embargo, esto no evit una guerra civil, en la que el rey llev la pero parte, siendo depuesto
en el 1282 (dos aos antes de su fallecimiento).
Sancho IX (1284-1295) hubo de enfrentarse a su vez con el deseo de la nobleza de
convertirse en rbitros de la poltica castellana. Los derechos a la corona que los infantes De
la Cerda seguan alegando originaron una guerra civil, en la que los reyes de Aragn y Francia
apoyaron a los nietos de Alfonso X, aliados con algunos nobles castellanos como el seor de
Vizcaya, Diego Lpez de Haro. La crisis poltica fue aprovechada por la Corona de Aragn,
que puedo ocupar temporalmente la tierras del reino murciano. Pero Sancho IV supo
deshacer hbilmente la coalicin de los reyes de Francia y de Aragn, reconocindole a ste
la hegemona poltica y mercantil, e incluso soberana directa, sobre el norte de frica, con la
excepcin de Marruecos. Sin embargo, Castilla no dej de vivir en una continua lucha civil,
durante las minoras de los dos reinados siguientes, Fernando IV (1295-1312) y Alfonso XI
(1312-1350).
B- BSQUEDA DE ZONAS DE EXPANSIN.
Las parias que los dbiles reinos taifas ofrecen atraen a los reyes cristianos, tanto
por su valor econmico directo como por su importancia poltica, nada despreciable: el cobro
va unido generalmente al vasallaje de los reyezuelos musulmanes, y de hecho quien cobra
parias considera las tierras como zona de influencia y de futura conquista cuando las
circunstancias lo aconsejen o permitan sustituir la proteccin pagada por la guerra abierta.
La presencia castellano-leonesa en Zaragoza y Valencia no slo priva de

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importantes ingresos a navarros, aragoneses y catalanes, sino que, adems, impide la


expansin de estos reinos hacia el sur; del mismo modo, la proteccin dispensada por
navarros y catalanes a zaragozanos y valencianos encierra en sus estrechos lmites a Aragn,
que buscar por todos los medios romper el cerco, iniciado en 1064 con la ocupacin de
Barbastro por un ejrcito de nobles europeos organizados por el Papa.
Sancho Ramrez, sucesor de Ramiro I, consigui que se reconociera su soberana
sobre el lugar, pero no pudo evitar que la ciudad quedase bajo la custodia directa del conde
de Urgel, miembro de ejrcito cruzado. Este hecho, as como el deseo de evitar la tutela
navarra fijada en el testamento de Sancho el Mayor y agravada por la ilegitimidad de Ramiro
I, pudo ser decisivo en el acuerdo de Sancho de infeudar el reino a la Santa Sede, medida que
sera igualmente adoptadas cincuenta aos ms tarde por Alfonso Enrquez de Portugal con el
mismo objetivo: afianzar la independencia de su reino sometindolo, tericamente, a Roma
para evitar la presin, real, de los reinos colindantes.
Navarros, Aragoneses y catalanes ofrecen su proteccin interesada a valencianos y
zaragozanos, y cuando la guerra civil entre castellanos, leoneses y gallegos impide a sus
monarcas intervenir en Zaragoza y Valencia, urgelitanos y navarros se conciertan para
proteger Zaragoza y cortar la expansin aragonesa, que slo ser posible cuando Aragn y
Navarra se unan de nuevo (1076) en la persona de Sancho Ramrez por muerte del rey
navarro e inters de los barones de ambos reinos, que esperan obtener, actuando unidos,
mayores beneficios que enfrentndose entre s y favoreciendo con sus guerras a castellanoleoneses y catalanes.
Alfonso el Batallador arrebat a los musulmanes entre 1117 y 1134 cerca de
25.000 Km2, con ciudades como Zaragoza, Tudela y Tarazona, y posteriormente Lrida,
Tortosa y Valencia (con el apoyo de los cruzados europeos, de cuyo espritu de imbuy el
monarca hasta el punto de nombrar herederas de sus reinos a las rdenes militares. Sin
embargo, ni aragoneses ni navarros aceptaron el testamento: los primeros elegirn a Ramiro II,
hermano del monarca, y los nobles navarros nombrarn a Garca Ramrez, lo que rompa
definitivamente la poltica unitaria de Sancho el mayor.
Por su parte, Barcelona, en tiempo de Ramn Berenguer III (1097-1131) continu
la poltica de penetracin en el sur de Francia y la lucha, alternada con el cobro de parias,
contra los musulmanes, para lo que intensific la repoblacin de la comarca de Tarragona,
abandonada por los musulmanes durante las guerras de fines del siglo XI y ocupada por
grupos aislados de repobladores cuya presencia permiti restaurar la sede arzobispal de
Tarragona. En cambio, frente a los navarro-aragoneses el conde de Barcelona apoya a los
musulmanes de Tortosa y Lrida, y colabora con los pisanos en la ocupacin de Mallorca
(1115), cuya propiedad se atribua al Pontfice romano (por la infeudacin hecha del condado
a Roma) y, por cesin de ste, a la repblica italiana.
C- INDEPENDENCIA DE PORTUGAL.
Alfonso I se proclam emperador tras la conquista de Toledo, como indicamos.
Pero la unificacin de Al-ndalus por los almorvides y el inicio de los ataques contra los
cristianos pusieron fin al sueo imperial y unitario, por lo que el reino castellano-leons entra
en una crisis que desembocar en la separacin del condado portugus, adems de una guerra
entre castellanos, leoneses y gallegos, esta vez con injerencias navarras y en una serie de
revueltas sociales apoyadas por el monarca navarro-aragons Alfonso el Batallador.

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La muerte del hermano de Alfonso VI, Raimundo, a quien el rey haba confiado el
gobierno de Portugal, dejaba en manos de su viuda Urraca un territorio que se encontraba
entonces amenazado. El rey, poco antes de morir (1109), concertar el matrimonio de Urraca
con Alfonso el Batallador, rey de Aragn y Navarra.
El nuevo matrimonio choc con los intereses de los clrigos afrancesados o de
origen franco, partidarios decididos del hijo de Raimundo de Borgoa, luego conocido como
Alfonso VII el Emperador, cuyos derechos al trono se vean as pospuestos. El monarca
navarro-aragons tampoco fue aceptado por los castellanos, que teman una expansin a su
costa. Por otra parte, tambin puja por el reino de Portugal el conde de Traba. Tras un
conflicto blico, Urraca terminar por reinar en Len y su hijo Alfonso ejercera su autoridad
en Galicia y el en reino toledano, alcanzando Portugal su independencia.
D- LA EXPANSIN CATALANOARAGONESA.
La existencia de una hereja, conocida como albigense o ctara, y de gran
predicamento entre las clases burguesas y en muchas de las dinastas nobles de orden
secundario de las tierras ultrapirenaicas, motiv que en el 1209 Inocencio III predicase una
cruzada para exterminar a los adeptos de aquella iglesia en tierras de Languedoc. Dicha
cruzada tom carcter de verdadera conquista y etnocidio por parte de los cruzados de
Francia. Dado que la mayora de los territorios afectados por aquella devastacin dependan
feudalmente del reino de Aragn, Pedro II (quien por su infeudacin al Papa haba merecido
la designacin de "Catlico") intervino en defensa de sus sbditos ultrapirinaicos. La derrota y
muerte del rey Pedro en 1213 seal el fin de la poltica de unin llevada a cabo por Aragn
y sus distintos feudos occitanos. Bajo el impulso de los cruzados, las fronteras de Francia iban
a ampliarse brutalmente (incluyendo el Roselln cataln temporalmente)
Una vez desviados sus intereses de las ricas tierras del sur de Francia, y cambiada la
tnica del reino de Aragn de un Estado con los Pirineos como espina dorsal a un Estado
peninsular, Jaime I se vio animado e incitado por la Iglesia a concentrar sus esfuerzos en la
expansin meridional. Con la ayuda de capitales que huan del sur de Francia, y por medio de
los navos de los puertos catalanes, los caballeros de Aragn y Catalua conquistaron bajo su
mando Mallorca en el 1229. Los musulmanes que la habitaban fueron expulsados o reducido
a la esclavitud. Mallorca fue repartida entre los conquistadores cristianos, caballeros y
mercaderes, cuyos esclavos musulmanes cultivarn ahora las tierras o bien trabajaran en sus
obradores, al paso que la colonia juda poda subsistir en la ciudad principal de la isla.
Tras Mallorca, en 1245 conquistar Valencia. All, siendo una zona densamente
poblada, se permiti que los musulmanes que cultivaban las huertas permanecieran en ellas, e
incluso en las ciudades. Los monarcas establecieron ricas recompensas a los cristianos que
accedieran a repoblar las ciudades, para compensar a las gentes autctonas.
El fortalecimiento de la posicin real fue extraordinario, puesto que con la toma de
Valencia ms pronto o ms tarde el reino entero vendra a aadirse a la monarqua. Ante la
oposicin, ms o menos velada, de los magnates de sus reinos, Jaime I tendra que adoptar
pronto una posicin que, evitando susceptibilidades entre los conquistadores catalanes y
aragoneses, le permitiese organizar el nuevo reino de forma que dependiera ms directamente
de la Corona. Por ello, cre una nueva legislacin, el llamado "Fuero de Valencia", superador
del rgimen feudal y muy influido por el derecho romano.
Las milicias concejiles del Bajo Aragn desempearon, por lo general, un papel
importante en la conquista. En cuanto a personajes de mayor peso especfico, tambin es de

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destacar el contingente de nobles aragoneses que, como los nobles y prelados catalanes,
buscaban en la accin guerra un incremento de sus haciendas. Tampoco falt el apoyo de los
caballeros templarios y hospitalarios.
All donde la resistencia fue mayor, los musulmanes emigraron en mayor nmero.
Fue el caso de la zona que va desde Castelln a Sagunto. En la parte central y sur, sin
embargo, predominaron ya las rendiciones voluntarias y la poblacin autctona permaneci en
sus propias tierras, siendo respetada su libertad y propiedad, as como su religin. Los
cristianos que repoblarn Valencia se asentarn en las zonas vacas del campo, y en las
ciudades como Valencia, Morella, Segorbe, Sagunto, Alcira, Ganda, Orihuela, etc., donde
los musulmanes son confinados en barrios especiales. Los repobladores provenan de los
llanos de Lrida y de Urgel, por lo que el habla de este sector del reino derivara del cataln
occidental, excepto en su zona norte, donde hubo mayor influencia del cataln oriental.
Solo como caso excepcin se fundaron localidades de nueva planta, como Villarreal
de Burriana (era tal el inters de Jaime I que lleg a llamar a repobladores musulmanes),
Villahermosa, etc.
Conscientes de la importancia de los nuevos reinos conquistados, los monarcas
proclamaron mantener la identidad separada de las islas Baleares y de Valencia. Y
reconociendo esta individualidad complicada en el caso de Valencia por la aportacin doble
de seores aragoneses y catalanes, fomentaron el desarrollo de un derecho propio y privativo:
en el caso mallorqun, fuertemente imbuido por el derecho cataln, dotando de privilegios
reales muy generosos (para atraer a su poblacin); en el caso de Valencia, dando a la ciudad
un cdigo de leyes o Fuers luego ampliado, recogindose los privilegios dados en el momento
de avance de la frontera, adems de una importante gama de disposiciones de derecho civil,
penal, procesal, mercantil o martimo.
Ibiza ser conquistada en el 1235. Junto con Menorca y Formentera, su conquista
fue pospuesta por haberse declarado la peste entre las tropas reales en Mallorca y porque
Jaime I tena asuntos peninsulares que le importaba ms resolver.
Respecto a la formacin del imperio mediterrneo aragons, su gestacin parte de la
base de que Pedro III estaba casado con Constanza, hija de Manfredo Hohenstaufen, una
rama bastarda del emperador Federico II. Desde la muerte de su suegro, tanto el rey
aragons como la burguesa catalana aspiraban a obtener Sicilia, considerada como herencia
legtima. En 1282, los sicilianos se sublevaron contra los franceses y ofrecieron a Pedro III la
corona de la isla. Un poderoso ejrcito de almogvares (cuerpo de guerreros profesionales
de peculiar espritu belicoso, compuesto por catalanes y aragoneses) se apoderar del nuevo
territorio. Ni las amenazas francesas ni la diplomacia papal lograron disuadir a Pedro III de
sus conquistas, que se extienden hacia las islas de Malta, Gozzo y Gerbal, y una parte de la
regin italiana de Calabria.
El Papa excomulg a Pedro III, y predic una cruzada para arrebatarles sus
posesiones. El rey de Francia invadi Catalua en 1285, y maltrat a las poblaciones del
Roselln, llegando a puertas de Gerona. Mientras, la flota catalana derrotaba a la francesa y,
afectado por la peste, el ejrcito francs hubo de retirarse. Mallorca, que haba apoyado a los
franceses, perder algunos de sus privilegios, mientras que los nobles catalanes que ayudaron
al rey ganarn concesiones en detrimento de las condiciones de vida de los campesinos.
Jaime II, hijo de Pedro III, aceptar en 1295 renunciar al reino de Sicilia, a cambio

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de la concesin del derecho a conquistar Cerdea y Crcega, lo que equivaldr a justificar su


conquista.
4- Transformaciones econmicas y sociales entre los siglos XI y XIII.
La guerra, antes que un enfrentamiento religioso entre cristianos y musulmanes, sino
una forma de resolver los problemas econmicos de los reinos o de grupos sociales
determinados. Ms difcil resulta saber las consecuencias sociales de la guerra, que es al
mismo tiempo un factor de igualacin y de libertad en las zonas prximas a la frontera y causa
directa del ascenso social y poltico de los grupos militares que se traduce, a medio o largo
plazo, en la existencia de grupos sociales claramente diferenciados.
Durante el siglo XI, las fronteras entre cristianos y musulmanes no experimentaron
las variaciones que cabra esperar de la superioridad militar cristiana, excepto en algunas
poblaciones aragonesas y Toledo (importante como smbolo). La conquista se detiene por la
escasez de poblacin (de nada sirve la ocupacin militar si no se dispone de personas capaces
de asegurar su continuidad) y por la falta de inters de los reyes y nobles, que prefieren el
dinero de las parias a la ocupacin, y llegan a enfrentarse entre s para conseguir este dinero,
aunque esto permita la supervivencia de los reinos musulmanes. No tiene otra explicacin el
apoyo del Cid a los reyes de Zaragoza o Valencia y los enfrentamientos entre catalanes,
aragoneses, navarros y castellanos pro las parias de Zaragoza, Lrida, Tortosa o Valencia, o
la alianza entre el caudillo portugus con los almohades, o el apoyo de los almohades en el
norte de frica del infante castellano Enrique.
Sin el dinero de las parias no se explica la proliferacin de monumentos romnicos
en el norte de los reinos cristianos, ni la fortificacin de las fronteras, o la llegada de
importantes grupos francos a finales del XI y comienzos del XII a la Pennsula. Tambin es
importante en la reactivacin del camino de Santiago, cuya ruta principal es fijada por Alfonso
VI de Castilla-Len y Sancho Ramrez de Aragn, que eximieron de peajes y portazgos a los
peregrinos y garantizaron la seguridad del viaje y la creacin de caminos, puentes y hospitales.
El mismo sentido tiene la creacin de la ciudad de Estella en el 1090, en la que slo se
admitan francos. Tambin en Pamplona la poblacin mayoritaria era extranjera.
La consecuencia posterior ser la creacin de un eje de prosperidad a travs de
determinados tramos del camino de Santiago, a los que incluso llegan a abastecer los
musulmanes. Los fueros de Sahagn y las disposiciones de Santiago de 1095 son indicativos
de la importancia econmica de estos ncleos de poblacin. Santiago fue sin duda una de las
ciudades comerciales ms importantes de la Pennsula, como lo prueba la llegada en 1130 de
un grupo de peregrinos ingleses con mercancas por un valor de 22.000 marcos plata, la
presencia de comerciantes de pao de Flandes, etc.
Las parias siguen cobrndose en los siglos XII y XIII al desintegrarse los Imperios
almorvide y almohade, respectivamente, pero los ingresos de la guerra proceden entonces
fundamentalmente de la conquista de tierras, sin contar el botn que pertenece a los
combatientes (descontado un quinto, para el rey) y las soldadas percibidoa por los
mercenarios, como los almogvares. Las grandes conquista del XIII fueron seguidas de la
entrega de tierras a los combatientes, y en algunos casos, como Mallorca, el reparto fue en
funcin de la contribucin militar. Jaime I se reserv la mitad de la isla.
El territorio andaluz fue dividido en donados y heredamientos: los primeros
constituyen la recompensa a quienes han intervenido en la campaa, y los segundos son

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entregados a los repobladores que acuden a sustituir a los musulmanes expulsados.


Finalizadas las conquistas peninsulares, los nobles buscan salida en el exterior
contndose como mercenarios, entre los que cabe destacar en los aos iniciales del siglo XII
a Sancho VII de Navarra, cuyo reino carece de fronteras con los musulmanes y que obtiene
de su actividad militar dinero suficiente par convertirse en prestamista de los reyes de Aragn.
Tambin ser importante la intervencin como mercenarios en el Norte de frica.
Las riquezas incorporadas impulsarn el comercio, ayudado tambin por la
pacificacin relativa del Mediterrneo. La bsqueda de nuevos ingresos para mantener el
prestigio social dar lugar en el siglo XIV a las revueltas nobiliarias, y obligar a los reyes a
fijar precios y salarios, establecer un proteccionismo, etc.
La repoblacin es tanto un factor de igualdad como de diferenciacin social durante
los siglos XI y XII. Los avances cristianos se realizan sobre tierras llanas difciles de proteger,
lo que supone que para atraer a repobladores deban ofrecerse ventajas: la libertad individual y
la unin entre los distintos pobladores fue la caracterstica esencial de la poblacin asentada
entonces en la Catalua Nueva, Tierra Nueva de Huesca, Castilla la Nueva y en los concejos
leoneses y portugueses. Fueros, cartas de poblacin y franquicias acompaan estas
repoblaciones.
En el Bajo Duero, los repobladores agrupados en concejos tendrn sus propias
milicias, estn exentos de pagar maera, peajes, portazgos, etc.
Pero la guerra con los musulmanes tiene como efecto reconocer una mayor
categora a quienes dispongan de caballo de guerra, teniendo derecho a tierras ms
numerosas para el pastoreo extensivo. La superioridad militar de los pastores guerreros sobre
los campesinos sedentarios provoca una diferencia social que los fueros reconocen al
establecer un estatuto distintos para los caballeros y encomendarles la defensa del territorio y
la proteccin del ganado comunal: en la prctica, supone reservarse el gobierno de los
municipios.
Las rdenes Militares reemplazaron al rey y a los concejos en las zonas repobladas
por ellas, ya que sus dominios eran inmunes en la mayora de los casos y estaban exentos de
la tutela episcopal. En estas comarcas, Extremadura y La Mancha, no hubo ni grandes
concejos ni establecimientos monsticos de importancia, y las rdenes colonizaron sus
propiedades mediante la concesin de derechos a algunos nobles, reservndose privilegios
seoriales que coartaban la libertad.
Durante el siglo XIII, los efectos sociales de las repoblaciones son semejantes a los
del perodo anterior. Tambin ahora las consecuencias de la repoblacin se harn sentir no
slo en las zonas ocupadas, sino que se extendern a las comarcas de origen de los
repobladores (el vaco humano supone un problema econmico y social para un sistema de
produccin basado en la mano de obra gratuita) y a veces modificarn profundamente su
fisonoma. La fertilidad de las tierras conquistadas y las facilidades dadas por los soberanos
deberan haber atrado a la gran masa de campesinos semilibres, pero sabemos que el nmero
de gallegos, asturianos y leoneses instalados en Sevilla fue considerablemente inferior al de
castellanos y leoneses procedentes de los concejos creados en los siglos XI y XII y de las
zonas castellanas de Burgos, Palencia y Valladolid, donde el control nobiliario era menor; no
obstante, el control de reino por los nobles no fue total y result imposible evitar la huida de
los campesinos, segn se desprende de la exigencia, presentada en 1271 por los nobles

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sublevados contra Alfonso X, de que cesaran la creacin de nuevas poblaciones reales


porque hacan disminuir las rentas y los vasallos que la nobleza tena en Len y en Galicia; si
no se permite la emigracin interna, mucho menos podan permitir los nobles que fueran
abandonadas sus tierras para acudir a Andaluca, y slo aceptando este supuesto puede
entenderse la permanencia de la poblacin musulmana, hasta 1264, y la relativa despoblacin
posterior de las tierras conquistadas por los monarcas castellano-leoneses.
A la insuficiencia demogrfica y a la resistencia nobilaria, decisivas para explicar la
permanencia musulmana en los primeros momentos, se aadieron razones de carcter
poltico-militar, psicolgico y econmico. Fernando III debi la mayor parte de sus conquistas
a la alianza con los reyes musulmanes y ms que de conquista debe hablarse de capitulaciones:
la expulsin sistemtica de antiguos pobladores signific el final de la diplomacia castellana, y
difcilmente podra incorporar Fernando III Andaluca por medio de las armas. Era preciso
respetar escrupulosamente los tratados para evitar la unificacin de los ejrcitos musulmanes.
Por otro lado, la larga coexistencia de cristianos y musulmanes no haba producido un odio
entre ambas confesiones, por lo que bastaba arrebatar a los conquistados las plazas fuertes y
ciudades para que la coexistencia pacfica con los nuevos asentados fuera posible.
Slo tras la sublevacin de 1264 de la poblacin musulmana se produjo un cambio
de poblacin en Andaluca y Murcia, con caractersticas distintas. En Andaluca
predominaron desde el siglo XIII (y no desde el primero momento de la repoblacin, como
muchas veces se ha afirmado) los grandes latifundios, cuyos dueos terminaron controlando a
los repobladores de las ciudades. Todos los intentos de los reyes castellanos para
contrarrestar la influencia de los nobles fueron baldos, al no instalar en las ciudades a una
poblacin artesanal o comercial. La escasa industria y el importante comercio sevillano
quedarn en manos extranjeras. En Murcia, Alfonso X complet la repoblacin inicial dirigida
por Jaime I, aunque con criterios diferentes: mientras el rey aragons llev a cabo un reparto
de carcter seorial al otorgar grandes extensiones de tierra de regado a un grupo reducido
de caballeros, Alfonso X quiso evitar la excesiva fuerza de los nobles y alej a stos de
Murcia dndoles tierras en las zonas prximas a la frontera granadina, donde la poblacin era
escasa.
En Aragn, los nobles, antes que permitir la emigracin de sus campesinos,
apoyaron a los mudjares valencianos sublevados contra Jaime I en 1248 y 1254, o
consintieron en relativo despoblamiento de Valencia y Mallorca. En el ncleo primitivo de
Aragn, los nobles obtuvieron de la Monarqua concesiones judiciales y econmicas que
dejaron a los colonos de la tierras seoriales completamente en manos de los dueos de la
tierra: en el fondo, existe un intento de compensar la prdida de colonos con los mayores
gravmenes que los mismos han de soportar. Segn Lacarra, este endurecimiento de las
relaciones seoriales parece haber sido mayor en las comarcas del norte, de tierras ms
pobres, donde los campesinos habran abandonado las tierras sin los seores no hubieran
dispuesto de la fuerza material y legal para impedrselo.
En Catalua, la expansin mediterrnea fue acompaada en el interior de un doble
fenmeno: concesin de franquicias y de privilegios a los campesinos; aumento de la presin
seorial en las zonas montaosas y de escaso rendimiento. De esta forma se produjo una
diferenciacin: en la zonas frtiles, bast conceder al campesino algunas concesiones
econmicas, mientras en las pobres se impidi legalmente su emigracin, lo que tendr
consecuencias directas en los movimientos campesinos a fines del siglo XIV y XV. En la
comarca prxima a Barcelona y en Vic desaparecieron los malos usos a fines del siglo XIII, y
los campesinos lucharn porque se les permita cultivar la tierra en condiciones ventajosas,

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mientras que en el norte se luchar por el derecho a abandonar la tierra. La remensa, la


obligacin de pagar un rescate para abandonar la tierra, se fi en el siglo XIII, para frenar el
movimiento migratorio.
Los fueros otorgados a los concejos castellanos, leoneses y portugueses entre los
siglos XI y XIII son una fuente inestimable para el conocimiento de la produccin. El
predominio de la ganadera sobre la agricultura puede observarse en el continuo descenso de
los precios ganaderos respecto a los cerealistas, fenmeno explicable por razones de tipo
demogrfico y militar. Entre los siglos XI y XIII los reinos occidentales adquieren importantes
extensiones de tierras, pero carecen de hombres para repoblarlas, mientras que la ganadera,
que precisa menos manos de obra, adquiere un gran desarrollo. Pero tambin la ganadera es
ms fcilmente defendible contra los ataques enemigos, por lo que se la dar preferencia
incluso cuando se repueblen frente a los almorvides numerosos lugares situados a orillas del
Duero. El predominio ganadero no excluye la existencia de una agricultura imprescindible: la
de las poblaciones nuevas situadas en zonas poco aptas para la comunicacin con el interior,
o en regiones conflictivas.
El fuero de Salamanca es un buen ejemplo de esta economa mixta, en la que se
regula escrupulosamente el aprovechamiento del alfoz salmantino y en especial de la zona que
recibe el nombre de extremo, donde la ganadera contaba con la proteccin de la guardia
armada integrada por los caballeros de la ciudad en cumplimiento de su obligacin militar de
anubda, de vigilancia, que les ocupaba seis meses anuales.
Junto a los cereales mayores (trigo, cebada y centeno) se produce mijo y avena,
aceite, garbanzos, algarrobo, lino y camo, frutas y hortalizas, as como miel y cera.
Prcticamente se ignora todo cuanto se refiera a los sistemas de cultivo, a las tcnicas y a los
instrumentos agrcolas. De las escasas noticias que ofrecen los documentos podemos deducir
que en algunos concejos la tierra de labor se divida en dos partes y hojas, cada una de las
cuales era sembrada cada dos aos, es decir, mediante el sistema de rotacin bienal, pero es
posible que fueran numerosas las tierras incultas durante tres o ms aos. Segn algunos
textos, se ara entre tres y cinco veces antes de sembrar, en tanto no se menciona el abono al
hablar de las de los cereales. Yugos, arados y trillos, coyundas de cuero o de esparto y rejas
constituyen el rudimentario instrumental agrcola. El policultivo es practicado prcticamente
por cada agricultor. All donde no existe la obligacin de usar los servicios colectivos
seoriales (molino, lagar, bodega, etc.), los concejos tienen tambin un sistema de reparto de
los respectivos usos.
Aunque especialmente en las tierras de frontera existieran campesinos propietarios, y
jornaleros y criados libres, la mayora de los campesinos viven equiparados a los siervos de la
Europa feudal. Estos siervos predominan en la zona norte de Len, Galicia y Portugal, pero
existen tambin en las comarcas pobladas despus del siglo XI. Poseen tierras pero no son
propietarios, y pagan el derecho a explotarlas con determinados impuestos, entre lo que se
mantienen prestaciones personales en las tierras o reserva seorial: sernas o jeras.
En general se puede hablar de una mejora de la alimentacin entre el siglo XI y el
XIII, pasndose de una slo comida al da (pan, vino y carne) a dos o tres (pan, vino y queso
a medioda, vino y carne por la noche en poca de arar y sembrar, o pan, vino y carne o
pescado en la cena cuando siegan y trillan), segn recoge el fuero de Wamba de 1224.
Junto al ganado y la agricultura, son fuentes de ingreso la pesca, las minas y las
salinas.

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La ganadera lanar se remonta en los reinos occidentales a los siglos IX y X,


aumentando su importancia con la extensin de la frontera. En el siglo XII, al conquistarse
definitivamente y pacificarse las llanuras de la Mancha y Extremadura, la ganadera adquiere
un gran desarrollo, que en el siglo XIII-XIV, con la aclimatizacin de la oveja merina
(procedente del norte de frica) se crea una produccin muy lucrativa; que, sin embargo, va
fundamentalmente destinada a la exportacin, ms que a la produccin nacional, y vendida la
lana a cambio de dinero o productos agrcolas, lo que evidentemente va en detrimento de la
agricultura hispana.
En las Cortes castellanas frecuentemente se pronunciaron voces a favor de prohibir
la exportacin. Pero la vigencia lanera tiene ms que ver con la incapacidad de densificar las
zonas agrcolas: carentes de cultivadores, la rentabilidad de las tierras estar en la ganadera
trashumante. Pero la misma exiga la proteccin armada, por lo que el papel de los grandes
propietarios y caballeros de los concejos con fuerza econmica, poltica (asegurar caadas y
otros privilegios) y militar era imprescindible. Ante la endeblez de la produccin artesanal
nacional, se recurrir a la importacin de dichos productos, especialmente los suntarios: para
obtener liquidez monetaria con que hacer frente a dicha importacin, una de las salidas
naturales era la venta de lana al exterior. Pero como efecto negativo, la agricultura se ver
perjudicada (la amenaza de que los rebaos devasten las tierras no estimula la introduccin de
nuevas inversiones: los concejos pedirn continuamente proteccin al rey frente a la Mesta),
aumentarn su precio los productos manufacturados.
El Honrado Concejo de la Mesta contina siendo una organizacin
insuficientemente conocida. Sus orgenes hay que situarlos en el momento en que las tierras
habituales son insuficientes, y los dueos se preocuparon de incrementarlas mediante
procedimientos que iban desde la compra de pastizales hasta la obtencin de privilegios que
les autorizaban a llevar sus ganados a otras tierras, que se generaliza en la segunda mitad del
XII, siendo sus principales beneficiarios monasterios e iglesias catedralicias, siendo eximidos
de pago de derechos de pasto o de trnsito como los herbazgos y montazgos. Tambin las
rdenes Militares se vern beneficiadas. Al generalizarse la trashumancia, los fueros locales
que protegan algunos derechos de los agricultores vern en la prctica su insuficiencia ante
una organizacin, tambin en lo militar, de gran poder. En 1273 Alfonso X crea la Mesta,
para arbitrar los intereses respectivos de agricultores y ganaderos, si bien se limita a reconocer
una organizacin ya existente, dando formalidad general a acuerdos parciales sobre las
caadas o caminos entre los pastos de invierno y los de verano.

5- BIBLIOGRAFA
IRADIER, P. et al.: Historia medieval de Espaa. Madrid, Ctedra, 1989.
MACKAY A.: La Espaa de la Edad Media. Desde la frontera hasta el Imperio (10001500). Madrid, Ctedra, 1981.
MARTN, J. L.: Reinos y condados cristianos. Vol 9 de la Historia de Espaa de Historia
16. Madrid, 1995.
MNGUEZ, J. M.: La reconquista. Biblioteca de Historia 16, Madrid.

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MOXO, S. de: Repoblacin y sociedad en la Espaa cristiana medieval. Madrid, Riapl,


1980.
VALDEN, J., et al.: Feudalismo y consolidacin de los pueblos hispnicos (XI-XIV).
Barcelona, Labor, 1980 (tomo IV de la Historia de Espaa dirigida por Manuel Tun de
Lara).
VALDEN, J.: Castilla se abre al Atlntico. Vol 10. de la Historia de Espaa de Historia
16. Madrid, 1995.

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