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El nuevo desfile de silleteros

Ayer, aprovechando que regres temprano de la finca de recreo donde me haba


refugiado para huir de la Feria de Las Flores, decid echarle una ojeada al desfile de
silleteros que estaban transmitiendo por TeleMedelln.
Digo que estaban transmitiendo por TeleMedelln en el sentido que en esta transmisin
se ve lo que la alcalda quiere que se vea, no lo que est verdaderamente pasando en
ese evento.
Antes que nada, quiero manifestar que el desfile en si es bonito y descrestador, por el
nmero y variedad de flores que se exhibe. Nada que hacer. Los silleteros son valientes
y esforzados hombres y mujeres, orgullosos de su labor, y las palabras que siguen no
estn dirigidas a ellos, sino a los organizadores y autoridades que se apropian de su
trabajo y esfuerzo, para obtener sus propios rditos polticos y econmicos.
El nuevo patrimonio inmaterial de Colombia

Lmina N 178 de la Geografa Pintoresca de Colombia

El desfile de silleteros tiene exactamente cincuenta y ocho aos (el primero fue en 1957)
mientras que los dems patrimonios inmateriales colombianos reconocidos por la
UNESCO, tienen centurias, y en algunos casos su origen se pierde en las brumas de la
historia. Es por esa razn, por la perdurabilidad en el tiempo, que la UNESCO reconoce
esas manifestaciones culturales.
Los patrimonios culturales inmateriales colombianos reconocidos por la UNESCO son:

Las fiestas de San Francisco de Ass o San Pacho, que se realizan en Quibd
(Choc) desde hace 363 aos.
El carnaval de Barranquilla, que se remonta a la poca colonial.
Los conocimientos tradicionales de los chamanes jaguares de Yurupar
La msica de marimba y los cantos tradicionales del Pacfico sur de Colombia.
El carnaval de negros y blancos, de San Juan De Pasto, Nario
Las procesiones de Semana Santa, en Popayn, Cauca, realizadas desde la
poca colonial.
El sistema normativo de los wayuus, con la tradicin de arreglo de disputas con
palabrero.
Los espacios culturales de San Basilio de Palenque, realmente el primer pueblo de
toda Amrica que se liber despus de la Conquista, y creo una cultura
afrodescendiente autntica en suelo americano.

Segn la leyenda oficial, el desfile se origin en 1957 y fue organizada por Arturo Uribe
Arango director de la Oficina de Turismo y Fomento de Medelln, quien invit a 40
silleteros de Santa Elena, que tradicionalmente llegaban los fines de semana a vender sus
productos en diferentes barrios e iglesias de la ciudad, para que realizaran una exposicin
de flores en el atrio de la Catedral Metropolitana y un desfile por la carrera Junn. La gran
acogida que tuvo este programa entre los habitantes, llev a planear un desfile ms
vistoso y de mayor recorrido para los aos siguientes.
Por otro lado algunos sostienen que el desfile tuvo otro origen. Segn esa versin, Don
Efran Botero, el entonces administrador de la plaza de Guayaquil, propuso a los
cosecheros de flores realizar una marcha para protestar por una medida gubernamental
que prohiba la exportacin de flores a Panam. Recuerda Daro Grajales, uno de los
cultivadores ms prestantes de la poca, que fue a quien ms le son la idea de marchar.
Reuni a sus 20 peones en el sector de Amador con Junn, en el centro de Medelln,
para marchar con sus silletas tradicionales hasta el atrio de Villanueva, hoy la catedral
Metropolitana. Aseguran que luego el Sr. Arturo Uribe Arango, inspirado por lo colorido de
la marcha de protesta, copi la idea y organiz la primera exposicin de silleteros.
Por lo tanto el origen de esta tradicin fue una idea reciente de un alto heliotropo de la
ciudad, para brindar un espectculo vistoso, no una tradicin cultural de hondo arraigo
popular.
El pasado 10 de julio, con bombos y platillos, este gobierno, representado por la Ministra
de Cultura, Mariana Garcs Crdoba, hizo entrega a los silleteros de la Resolucin
Ministerial que declara el desfile de Silleteros Patrimonio Cultural Inmaterial de Colombia.
Eso estara muy bien, sino fuera por un pequeo detallito; en el ao 2003, mediante la Ley
N 838, el Congreso de La Repblica, declar un desfile de silleteros como patrimonio
cultural de Colombia, por lo cual el acto de este ao y la respectiva resolucin eran
absolutamente innecesarias y tienen fines electorales exclusivamente, a menos que este
gobierno crea que una Resolucin Ministerial en su administracin tiene ms peso que
una Ley de la Repblica emitida por el Congreso en la administracin pasada, o que esta

Resolucin se refiera a un nuevo desfile de silleteros, diferente del tradicional ya


proclamada por la ley de la repblica.
Proclamar este acto como un patrimonio cultural inmaterial del pueblo paisa es, a mi
juicio, bastante inapropiado, por no decir ridculo, porque el arte de la silletera se origina
no en una manifestacin folclrica festiva digna de ser celebrada sino en la pobreza
absoluta de quienes, desposedos de todo bien material, no tenan sino para ofrecer su
propia espalda para fungir como animales de carga, para transportar seoritos que no
queran ensuciarse las botas y preferan ser transportados sentados en una silla, o para
transportar cargas por caminos tan malos que ni siquiera permitan el trnsito de mulas y
caballos, como se plasma en la Lmina N 178 de la Geografa Pintoresca de Colombia.
Me cuestiono si es apropiado declarar como patrimonio cultural una manifestacin que se
origina en la pobreza e indignidad a la que se someta al pueblo pauprrimo de Colombia.
El nuevo evento popular por excelencia
Por otro lado, desde hace aos los organizadores del desfile, siguiendo las prcticas
impuestas por los organizadores de los dems eventos de la feria, han querido monetizar
el desfile, y sacarle jugo econmico, y tienen dispuesto el desfile de tal manera que, a
menos que pagues los debidos emolumentos, es casi imposible verlo en directo, como lo
constat mi propia hija, quien viviendo a escasos quinientos metros de la sede de
Bancolombia, donde se iniciaba el desfile, le fue imposible acercarse, y por lo tanto tuvo
que resignarse a irse para otro lado a disfrutar de la tarde de cierre de feria. Supongo que
en pocos aos el desfile se realizar en recinto cerrado y con venta de derechos de
transmisin, como cualquier buen espectculo futbolstico.
Hacer que la gente pague por un espectculo montado y adulterado para satisfacer el
gusto de extranjeros de miras culturales cortas, pero que paga en valiosos dlares,
desvirta la proclamacin de que es manifestacin popular y del pueblo, y obviamente,
deja de ser patrimonio cultural inmaterial de la gente.
De este modo, el nuevo patrimonio inmaterial de Colombia, como proclamaron el da de
ayer el desfile de silleteros, ahora tiene dueo y comercializador, y suponemos que esa
entidad ser la beneficiaria de los dineros que la nacin destine a proteger y perpetrar ese
espectculo.
El nuevo vestido de los silleteros
Confieso que una de las razones que me motiv a ver el desfile fue el anuncio, realizado
hace algunos meses, de que los silleteros y silleteras iban a estrenar pinta, pues parece
que un comit de expertos descubri que durante los pasados cincuenta y ocho aos de
desfiles, los silleteros se vistieron de forma incorrecta, no como ellos, sino como
campesinos de otro lado. Interesante, pero discutible como dice un conocido
personaje humorstico paisa.
Segn ese comit, los silleteros no se vestan como ellos, y era necesario disfrazarlos de
silleteros autnticos. Las pintas heredadas de abuelos y padres eran incorrectas, y los
silleteros no se saban vestir de ellos mismos. Jams haba visto semejante despropsito
cultural.
Claro que no es la primera vez que eso pasa en Locombia. Ms de un msico moderno
ha sostenido que ni Francisco El Hombre, ni sus juglares sucesores nacidos y criados
entre carrizales saban cmo deba ser el gnero vallenato y que l lo estaba
perfeccionando. Cierto es que para odos no acostumbrados, entre ellos los mos, el

vallenato con orquesta completa, como lo comercializa Carlos Vives suena ms


agradable, pero en ningn momento olvido que eso no es autntico vallenato, y que el
nico vallenato que hay es el que se compone y suena en las rancheras y caseros a lo
largo y ancho del Valle de Upar. Que conste que Carlos Vives jams ha proclamado la
autenticidad de sus interpretaciones; l mismo declara que sus, eso s bonitas,
adaptaciones son realizadas para hacer comercial el vallenato en el mbito internacional.
Ahora bien, Qu le pasara a algn cachaco que se le ocurra decir que el traje de los
marimondas del carnaval de Barranquilla es incorrecto? O que el Rey Momo no es la
mxima autoridad el Carnaval? O que hay que prohibir el Carnaval de Negros y Blancos,
porque es polticamente incorrecto y tiene aspectos discriminatorios?
Cunto pagara el comit por la respectiva investigacin antropolgica sobre el autntico
vestido de los silleteros y a quin? Lo digo porque dudo que despus de que Pedro Justo
Berro derrotara las huestes liberales de Pascual Bravo en la batalla de Cascajo, en
Marinilla, la Antioquia conservatizada hubiese permitido el uso de paolones rojos a sus
campesinas, si es que antes lo utilizaban. Con seguridad, bajando de Santa Helena por la
quebrada del mismo nombre hacia la Placita de Flores, las hubiesen paveado los
chulavitas en cualquier recodo del camino, al confundirlas con cachiporros disfrazados
de mujeres (Culturzate con Suso: Pavear; arte de asesinar al acecho prjimos de
inclinaciones polticas opuestas. Se deriva del arte de cazar pavas de monte, aves
silvestres de tamao apreciable, con fines alimenticios. Histricamente, el primer
paveado fue el General Francisco Jos de Sucre, paveado en las montaas de
Berruecos, en Nario, Colombia).
Aunque no soy tan viejo, en mi infancia visit pueblos y soy descendiente de campesinas
liberales cerreras, quienes jams se hubiesen atrevido a usar paoln rojo de fulana,
como supongo que hubiese dicho mi abuela, a quien toda la vida vi envuelta en su
paoln negro cerrado, con el que cobij numerosos moribundos y con el que
seguramente enjuag la sangre de ms de una vctima de La Violencia, que por gracia del
dios al que le rezaba fervientemente, jams le toc a ninguno de sus diez y siete hijos.
Interrogada mi madre al respecto, ella quien con ochenta y cinco aos de edad y nacida
en las rancias montaas antioqueas del suroeste tiene autoridad para decirlo, me
contest que jams vio en Antioquia mujeres con paoln rojo. Por otro lado, como se ve
en la lmina adjunta, poco ms que camisa y pantaln corto para cubrir sus desnudeces
posean los silleteros, simples peones de brega en condiciones de semi-esclavitud, a tal
punto que, hasta en poca de la colonia el Virrey Mon y Velarde proclam ordenanzas
para tratar de desterrar tan abyecto oficio, y eso que en esa poca no haba muchas
consideraciones por el pueblo raso.
De dnde entonces sacaron los expertos el cuento de que las paisas se vestan de rojo?
El vestido de silletero recin descubierto, curiosamente parece un compromiso con la
Unidad Nacional Paoln rojo y falda azul, para mostrar la connivencia, perdn la
convivencia patritica, entre huestes cachiporras y godas.
La nueva autoctona del desfile
En determinado momento de la transmisin, el seor alcalde Anbal Gaviria aprovech
para darse su champ, complementando la elega a las realizaciones de a la presente
administracin en que se convirti la transmisin del desfile, obviamente con cara a las
prximas elecciones. Lo desafortunado fue el contraste entre las palabras que el alcalde
pronunciaba y la imagen que la televisin, por pura coincidencia espero, ponchaba en ese
momento. El alcalde se lanz en un panegrico para justificar la declaratoria de patrimonio

cultural inmaterial de Colombia del desfile de silleteros, argumentando que mientras en


otros lugares los smbolos populares son estatuas y monumentos (supongo se refiere a la
Torre Eiffel, de Paris, La Sirenita de Copenhague, o la Estatua de La Libertad, de Nueva
York) en Medelln el smbolo vivo de la ciudad eran los silleteros. Lo malo es que justo en
ese instante la televisin transmiti las imgenes autctonas de la Purdues All-American
Marching Band, as, con su pancarta en ingls y todo, con unos montaeritos de casi dos
metros de estatura, blancos como un vaso de leche postrera, pero enrojecidos por el sol,
que afortunadamente no estaba tan inclemente ese da como en das previos. Eso s, hay
que reconocer que estaban tocando, aunque ms mal que bien, pero tocando al fin y al
cabo, un arreglo de Me voy para Medelln del Combo de Las Estrellas, que la gente
paisa, generosa y entusiasta como es, coreo y aplaudi. Parece que las numerosas
bandas de guerra de las escuelas y colegios medellinenses, impulsadas por anteriores
administraciones municipales, no fueron suficientes para otorgar lustre y altura suficiente
al desfile y tuvieron que importar banda de tarde futbolera gringa para darle autenticidad a
nuestra fiesta folclrica, con chearleaders exclusivamente rubias, como es la tradicin en
Purdues Band, nacida en las entraas de la Indiana del Medio Oeste estadounidense,
cuna de muchos de los aguerridos mariner que han derramado su sangre en las
intervenciones gringas a lo largo y ancho del mundo. A propsito, el origen de la Purdues
University es militar.
No s en que termin el desfile, pues mi estmago no resisti ms all de esta escena
autctona y tradicional del nuevo desfile de silleteros, patrimonio cultural inmaterial de
Colombia. Menos mal no se apareci Juanpa, como le gusta que le digan, a entregar la
Resolucin en persona Que raro! Parece que ya est seguro que la alcalda y la
gobernacin caern en manos de sus predilectos.