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PROGRAMA DE VIGILANCIA EPIDEMIOLGICA PARA EL

CONTROL DEL RUIDO Y CONSERVACIN DE LA AUDICIN


Propuesta elaborada por: Miguel Gonzlez F., MD. Esp. Msc, Mdico Epidemilogo - Salubrista Administrador de Salud 1
1. INTRODUCCIN
El ruido es uno de los mas frecuentes factores de riesgo en el ambiente ocupacional, de diferentes
actividades econmicas, como en la manufactura, el transporte, la construccin, la agricultura y la
minera. La disminucin de la audicin producida por el ruido, afecta notablemente la calidad de
vida de los trabajadores y produce grandes prdidas en la Empresa.
Afortunadamente, esta tragedia puede evitarse, con la implementacin adecuada de programas de
vigilancia epidemiolgica del ruido y conservacin de la audicin. A pesar de que la disminucin
de la audicin inducida por el ruido es un dao irreversible, esta puede prevenirse y su riesgo
puede reducirse, con la aplicacin de este tipo de programas (3) (5).
La implementacin de estos programas, eleva la moral de los trabajadores, mejora las relaciones
laborales y por consiguiente la eficiencia y la calidad en el trabajo. Se ha encontrado un mayor
grado de eficiencia, en relacin con bajos niveles de ruido, sobre todo en trabajos complejos en los
cuales se requiere de concentracin, de facilidad y exactitud en las comunicaciones. Tambin se
ha encontrado disminucin en las tasas de accidentalidad laboral, lesiones y prdida de tiempo
laboral. Adems, la versatilidad, la adaptabilidad y la promocin de los trabajadores, se mantiene
cuando los trabajadores tienen una buena audicin. Esto permite conservar el valor de los
recursos humanos, as mismo reducir costos en compensaciones, en seguridad social y en futuras
reclamaciones (3).
Un programa de vigilancia epidemiolgica del ruido, registra, procesa y analizar la informacin
sobre el factor de riesgo y las consecuencias de este sobre la audicin en sus primeras etapas, e
implementa las medidas de intervencin que permitan, eliminar, disminuir y/o controlar el factor de
riesgo, promover la salud auditiva e intervenir oportunamente las alteraciones.
Debido a que las condiciones ocupacionales varan de una circunstancia a otra y tambin el grado
en el cual los factores relacionados con el trabajo contribuyen a la gnesis de una enfermedad o
lesin, es importante no solo identificar los factores de riesgo y sus alteraciones, sino tambin
cuantificar la fraccin etiolgica ocupacional, la cual vara con relacin a las variables de persona,
tiempo y lugar, para la orientacin de las medidas de prevencin y control.
Los estudios epidemiolgicos, adems de ayudar a describir la distribucin y el comportamiento de
los diferentes eventos relacionados con la salud, estudiar las relaciones de causalidad y su
magnitud, entre los factores de riesgo y la lesin o enfermedad, tambin sirven para orientar las
Esta gua, es una herramienta flexible, que aporta los principales lineamiento y orientaciones a
tener en cuenta en la vigilancia epidemiolgica del factor de riesgo ruido, por lo tanto, deben
tenerse en cuenta las necesidades de cada organizacin, antes de implementar el programa de
vigilancia epidemiolgica.
1.1. Descripcin del evento
1

El ruido no es un factor de riesgo nuevo. En realidad, la hipoacusia inducida por el ruido se ha


observado desde hace siglos. Sin embargo, antes de la revolucin industrial, relativamente pocas
personas estaban expuestas a niveles altos de ruido en el lugar de trabajo. Con la revolucin
industrial, se produjo una gran atencin general sobre el ruido como un factor de riesgo
ocupacional. Por ejemplo, los trabajadores que fabricaban calderas de vapor, desarrollaron en tal
nmero, prdida de la audicin, que la enfermedad fue denominada enfermedad de los
calderistas. El incremento de la mecanizacin en todas las industrias y en la mayora de oficios,
prolifer desde entonces, con el problema del ruido (4).
La hipoacusia neurosensorial por ruido, es causada por la exposicin a niveles de ruido de una
duracin tal, que daa las clulas ciliadas de la cclea, en el odo interno. Inicialmente la
exposicin al ruido, puede causar un cambio temporal en el umbral auditivo, manifiesto como una
disminucin en la sensibilidad auditiva, pero que al retirar la exposicin, regresa a sus niveles
anteriores en pocos minutos u horas. Sin embargo, una exposicin repetida al ruido, produce una
prdida permanente de la audicin neurosensorial (4).
El ruido laboral puede provenir de ciertas condiciones del trabajo, como mquinas, equipos,
herramientas, instrumentos, etc. y su capacidad de producir dao o lesin auditiva, depender de
la intensidad (amplitud), frecuencia y duracin de la exposicin, as como de la predisposicin
individual de cada persona y de sus hbitos, conductas o comportamiento para protegerse del
ruido o exponerse a este.
El efecto del ruido sobre la audicin, depende de tres caractersticas fsicas del sonido : amplitud,
frecuencia y duracin. El nivel de presin sonora (SPL), expresado en decibeles (dB), es una
medida de la amplitud del cambio de presin que produce el sonido. Esta amplitud es percibida
por el oyente como la intensidad del sonido. Los lmites de la exposicin son comnmente
medidos en dBA y sin el sufijo de amplitud, se utiliza la expresin dB SPL (4).
La frecuencia del sonido, expresada en Hertz (Hz), representa el nmero de ciclos que ocurren en
1 segundo y determina el tono percibido por el oyente. El rango de frecuencia que puede or una
persona normal, est entre 20 Hz a 20 kilohertz (kHz). Existen rangos de frecuencias que son
consideradas infrasnicas (por debajo de 20 Hz), de alta frecuencia (10 a 20 kHz), y ultrasnicas
(por encima de 20 kHz) (4).
Aunque no existe una definicin uniformemente estandarizada, la duracin de la exposicin al
ruido puede ser en general clasificada como de tipo continuo o de impulso. Todo ruido que no sea
de impulso (v.g. continuos, variantes e intermitentes) son llamados colectivamente como ruido de
tipo continuo. El ruido de impacto y de impulso es denominado colectivamente como ruido de
impulso. El ruido de impulso se distingue del ruido de tipo continuo por una abrupta pendiente en
el nivel del sonido, un pico alto seguido por un rpido decaimiento. En muchos lugares de trabajo,
la exposicin es frecuentemente una mezcla de ruido de tipo continuo y ruido de impulso (4).
Sin embargo, la disminucin de la audicin por exposicin a ruido, puede tener otras causas
diferentes a la exposicin ocupacional. La prdida auditiva causada por la exposicin a ruido, de
origen no ocupacional, es denominada socioacusia. Esta incluye la exposicin al ruido de origen
recreacional y ambiental (v.g. la msica estrepitosa, deportes y juegos con alta exposicin a ruido,
utilizacin de armas, as como de herramientas y aparatos para el hogar de alto poder) que
pueden afectar la audicin, igual que el ruido ocupacional (4).
Adems, hay que tener en cuenta que, numerosos estudios, como los de Hamernik and Henderson
1976; Brown et al. 1978; Gannon et al. 1979; Brown et al. 1980; Hamernik et al. 1980; Pryor et al.
1983; Rebert et al. 1983; Humes 1984; Boettcher et al. 1987; Young et al. 1987; Byrne et al. 1988;
Fechter et al. 1988; Johnson et al. 1988; Morata et al. 1993; Franks and Morata 1996 ; indican que
la exposicin a ruido, en combinacin con ciertos factores de riesgo fsico y/o qumico (v.g.

vibracin, solventes orgnicos, monxido de carbono, medicamentos ototxicos y ciertos metales),


parecen tener efectos sinrgicos sobre la prdida auditiva (4).
Algunas prdidas auditivas, tambin de tipo neurosensorial, ocurren en forma natural con la edad,
a esta prdida se le denomina presbiacusia. Opuestamente a la prdida auditiva neurosensorial,
est la prdida de la audicin de tipo conductivo, conocida como enfermedad del odo externo o
del odo medio (4).
Varios estudios han encontrado que el ruido tambin est asociado con otros efectos no auditivos,
tales como el estrs psicolgico y la interrupcin del desempeo laboral (Cohen 1973; EPA 1973;
Taylor 1984; hrstrm et al. 1988; Suter 1989), y posiblemente con la hipertensin arterial
(Parvizpoor 1976; Jonsson and Hansson 1977; Takala et al. 1977; Lees and Roberts 1979;
Malchaire and Mullier 1979; Manninen and Aro 1979; Singh et al. 1982; Belli et al. 1984; Delin
1984; Talbott et al. 1985; Verbeek et al. 1987; Wu et al. 1987; Talbott et al. 1990). El ruido puede
tambin ser un factor contribuyente en los accidentes de trabajo (Cohen 1976; Schmidt et al. 1980;
Wilkins and Acton 1982; Moll van Charante and Mulder 1990). Sin embargo, los datos an son
insuficientes para endosar el riesgo especfico de estos efectos no auditivos (4).
1.2. Distribucin del evento
El factor de riesgo ruido es uno de los factores de riesgo ocupacional ms frecuentes, en nuestro
medio. Una encuesta adelantada por el Instituto de Seguros Sociales Seccional Cundinamarca en
el perodo 1988-1989, encontr que este factor de riesgo se encontraba presente en el 60% de las
empresas y que el 26% de los trabajadores estaban expuestos al mismo (1). Igualmente, en los
Estados Unidos se ha estimado que el 26% de los trabajadores de la produccin estn expuestos a
ruidos de 90 dBA o ms, durante ocho horas diarias (2).
La exposicin a ruido, es uno de los problemas de salud ocupacional ms prevalentes en los
trabajadores. En los Estados Unidos, se estima actualmente, que hay aproximadamente 30
millones de personas expuestas en sus sitios de trabajo a niveles de ruido peligrosos y
adicionalmente hay 9 millones de personas, que estn expuestas al riesgo junto con otras
sustancias, como solventes y metales (5).
En 1981, OSHA (Occupational Safety and Health Administration) estim que 7.9 millones de
trabajadores estadounidenses, del sector de la manufactura, se encontraban expuestos
diariamente en su ocupacin a niveles de ruido de 80 dBA o ms. En el mismo ao, la U.S.
Environmental Protection Agency (EPA), estim que ms de 9 millones de trabajadores
estadounidenses estaban expuestos diariamente en su ocupacin a niveles de ruido por encima de
85 dBA, ms de la mitad (56,15%) de estos trabajadores pertenecan al sector de la manufactura,
el 21,2% al sector del transporte, el 10,7% eran militares, el 5,62% pertenecan al sector de la
construccin, el 3,54% al sector xxxx y el 2,8% al sector minero (4).
NIOSH (National Institute for Occupational Safety and Health) realiz en los Estados Unidos, entre
1981 y 1983, una encuesta Nacional sobre exposicin ocupacional (NOES) y entre 1984 y 1989 la
encuesta Nacional de salud ocupacional en la minera (NOHSM) para recoger informacin en la
industria minera, que no fue cubierta inicialmente por NOES. En la primera encuesta se midieron
los niveles de ruido y se consider que los trabajadores estaban expuestos, cuando se encontraba
cualquier tipo de ruido de 85 dBA o ms (excluyendo el ruido de impulso), en el ambiente de
trabajo, mnimo una vez por semana para el 90% de las semanas de trabajo durante un ao. Se
encontr exposicin en un amplio rango de industrias, pero sobretodo en la de manufactura. En la
segunda encuesta no se midieron los niveles de ruido, pero se utiliz una evaluacin cualitativa
para determinar la exposicin a ruido y se encontr exposicin a ruido en todas las empresas
cubiertas (4).

Segn NIOSH, se ha calculado que la exposicin ocupacional a 85 decibeles de ruido, durante 40


aos, representa un exceso de riesgo del 8%, para desarrollar prdida de la audicin y la
exposicin a 90 decibeles, tiene un exceso de riesgo del 25% para el desarrollo de la prdida (4).
Sin embargo, esto debe ser interpretado dentro de un contexto de poblacin, pues hay que tener
en cuenta que a nivel individual, dependiendo de la susceptibilidad de cada trabajador, existen
personas que estando expuestas a la misma dosis de ruido, pueden desarrollar la prdida de la
audicin en tan solo unos pocos meses de exposicin.
2. DEFINICIONES OPERATIVAS
2.1. Objeto de Vigilancia
Ruido como factor de riesgo ocupacional y cambio del umbral auditivo en los trabajadores
expuestos a ruido.
2.2. Caso expuesto
Trabajador expuesto al factor de riesgo ruido.
A continuacin se presentan otras importantes definiciones operativas y recomendaciones, para la
vigilancia epidemiolgica del factor de riesgo ruido y la conservacin auditiva, de acuerdo con los
criterios de la NIOSH, en la publicacin Criteria for a recommended standart. Occupational Noise
Exposure (4).
2.3. Otras definiciones operativas
Ruido: 1. Sonido indeseable. Por extensin, ruido es cualquier disturbio dentro de una frecuencia
de banda, tales como ondas elctricas indeseables en un canal o aparato de transmisin. 2.
Oscilaciones errticas, intermitentes o estadsticamente aleatorias (ANSI S1.1-1994: noise).
Ruido continuo: ruido con insignificantes y pequeas fluctuaciones de nivel dentro de un perodo
de observacin (ANSI S3.20-1995: stationary noise; steady noise).
Ruido Variable: Ruido, con o sin tonos audibles, para el cual el nivel varia substancialmente
durante el perodo de observacin (ANSI S3.20-1995: nonstationary noise; nonsteady noise; timevarying noise).
Ruido intermitente: ruidos que son interrumpidos a intervalos, por niveles de sonido
relativamente bajos.
Ruido de impulso o de impacto: esta caracterizado por un sbito aumento y rpido decaimiento
en los niveles del sonido y es menor de 1 segundo de duracin.
Sonido: 1.Oscilacin de presin, desplazamiento de partculas, velocidad de partculas, etc. en un
medio con fuerzas internas (v.g. elstico o viscoso), o la superposicin de tales oscilaciones
propagadas. 2.Sensacin auditiva evocada por la oscilacin descrita arriba (ANSI S1.1-1994:
sound).
Intensidad del sonido: razn promedio de energa del sonido, transmitida en direccin especfica
a un punto, por unidad de rea, en esa direccin a el punto considerado. Unidad, watt por metro
cuadrado (W/m 2); smbolo, I (ANSI S1.1-1994: sound intensity; sound-energy flux density; soundpower density).

Nivel de intensidad del sonido: diez veces el logaritmo en base diez, del valor de la intensidad
de un sonido dado, en una direccin determinada, a la referencia de un sonido de intensidad de 1
picoWatt por metro cuadrado (pW/m 2). Unidad, dB; smbolo, L (ANSI S1.1-1994: sound intensity
level).
Presin sonora: raz cuadrada de la presin de sonido instantnea en un punto, durante un
intervalo de tiempo dado. Unidad, Pascal (Pa) (ANSI S1.1-1994: sound pressure; effective sound
pressure).
Nivel de presin sonora: 1. Diez veces el logaritmo en base diez, del valor de tiempo promedio
al cuadrado de la presin de un sonido, en una banda de frecuencia, el cuadrado de la presin de
sonido de referencia en gases de 20 micropascals (Pa). Unidad, dB; smbolo, Lp. 2. Para sonidos
en medios de transmisin diferentes a los gases, salvo otra indicacin especfica, se refiere a
presin de sonido en 1 Pa (ANSI S1.1-1994: sound pressure level).
Time-weighted average (TWA): promedio de diferentes niveles de exposicin durante un perodo
de exposicin. Para el ruido, el lmite de exposicin esta dado a 85-dBA, con una tasa de cambio
de 3-dB, el TWA es calculado de acuerdo a la siguiente formula:
TWA = 10 x Log(D/100) + 85
Donde D = dosis.
Audiograma: grfica del nivel de umbral auditivo, como una funcin de frecuencia (ANSI S3.201995: audiogram).
Audiograma basal: es el audiograma obtenido a partir de un examen audiomtrico, administrado
antes de iniciar el empleo o dentro de los primeros 30 das de trabajo. El audiograma basal es el
audiograma contra el cual se compararn los subsecuentes audiogramas, para evaluar si se ha
presentado algn cambio significativo en el umbral auditivo.
Cambio significativo del umbral: NIOSH define cambio significativo del umbral como un
incremento en el HTL (nivel de umbral auditivo) de 15 dB o ms en cualquier frecuencia (500,
1000, 2000, 3000, 4000, o 6000 Hz) en cualquier odo, que es confirmado para el mismo odo y
frecuencia, por un segundo examen dentro de los 30 das siguientes del primer examen.
Cambio temporal del umbral: incremento temporal en el umbral de audicin para un odo
causado por exposicin a un estmulo auditivo de alta intensidad. Tal cambio puede ser causado
por otros medios, tales como el uso de aspirina u otras drogas. Unidad, dB. (ANSI S3.20-1995:
temporary threshold shift; temporary hearing loss).
2.4. Recomendaciones sobre el lmite de exposicin
NIOSH recomienda como lmite de exposicin (REL) para la exposicin ocupacional a ruido, 85
decibels, A-weighted, para 8-hr time-weighted average (85 dBA para 8-hr TWA). Las exposiciones
iguales y por encima de este nivel, son consideradas peligrosas.
Niveles de exposicin y duracin: la exposicin ocupacional a ruido deber ser controlada hasta
que la exposicin del trabajador sea menor a la combinacin del nivel de exposicin (L) y duracin
(T), calculada por la siguiente formula (o como se muestra en la Tabla 1-1).

Donde 3 = la tasa de cambio.

Fuente: CENTER FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. National Institute for
Occupational Safety and Health. 1998. Criteria for a recommended standart. Occupational Noise
Exposure. NIOSH Publication 98-126.
Dosis diaria de ruido: cuando la exposicin diaria a ruido consiste en perodos de diferentes
niveles de ruido, la dosis diaria (D) no deber ser igual o superior a 100, calculada por la siguiente
formula:
D = [C1/T1 + C2/T2 + ... + Cn/Tn] H 100
Donde,
Cn = tiempo total de exposicin a un nivel especfico de ruido, y
Tn = duracin de la exposicin a la cual el ruido de ese nivel se vuelve peligroso.
La dosis diaria puede convertirse en una medida TWA para 8-hr, de acuerdo con la siguiente
formula (o como se muestra en la Tabla 1-2):
TWA = 10.0 H Log(D/100) + 85

Fuente : CENTER FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. National Institute for
Occupational Safety and Health. 1998. Criteria for a recommended standart. Occupational Noise
Exposure. NIOSH Publication 98-126.
Limite techo de exposicin: la exposicin a ruido continuo, variable, intermitente o de impulso
no deber exceder 140 dBA.
2.5. Recomendaciones para la evaluacin de la exposicin a ruido:
En la Empresa se deber realizar una valoracin de la exposicin a ruido, cuando cualquier
exposicin de un trabajador sea igual o superior a 85 dBA para 8-hr TWA.

Se recomienda realizar la evaluacin de la exposicin a ruido, siguiendo las indicaciones de la


norma ANSI S12.19-1996 [ANSI 1996a], (American National Standard Measurement of
Occupational Noise Exposure).
Monitoreo inicial: cuando de inicia el programa de vigilancia epidemiolgica del factor de riesgo
ruido y conservacin auditiva, se deber realizar un monitoreo inicial de el sitio de trabajo o de las
tareas ruidosas del trabajo, para determinar los niveles de exposicin a ruido de todos los
trabajadores y determinar en quienes la exposicin a ruido puede ser igual o superior a 85 dBA
para 8-hr TWA.
En los trabajadores que permanecen, principalmente expuestos a niveles de ruido estacionarios y
continuos, puede utilizarse un sonmetro o un dosmetro. Sin embargo, para los trabajadores que
se mueven frecuentemente en los alrededores o en quienes llevan a cabo diferentes tareas, con
niveles de ruido intermitente o variable, una estrategia de monitoreo de la exposicin en las tareas
bsicas, puede dar una valoracin ms exacta del alcance de la exposicin. Es recomendable
realizar la evaluacin del nivel de exposicin de el trabajador, al tiempo con la audiometra de
monitoreo.
Monitoreo peridico: si algn trabajador esta expuesto a ruido igual o superior a 85 dBA para 8hr TWA, el monitoreo deber ser repetido por lo menos cada 2 aos. Cuando hay un cambio en los
equipos de la Empresa, en los procesos de produccin o en el mantenimiento de rutina, El
monitoreo deber ser repetido dentro de los 3 meses siguientes. Tambin es prudente, valorar la
exposicin a ruido cuando cambian las prcticas de trabajo o cuando se detecta un cambio
significativo en el umbral auditivo de los trabajadores.
Los instrumentos usados para medir la exposicin a ruido de los trabajadores, debern ser
calibrados para garantizar una medicin exacta y debern estar conforme a la norma ANSI S1.41983 y S1.4A-1985, Type 2 [ANSI 1983, 1985] (American National Standard Specification for
Sound Level Meters) o ANSI S1.25-1991 [ANSI 1991a] (American National Standard Specification
for Personal Noise Dosimeters).
2.6. Recomendaciones para la evaluacin de la audicin
Audiometra: el examen de audiometra para tonos puros, de la va area, debe valorar el umbral
de la audicin por lo menos en los 500, 1000, 2000, 3000, 4000 y 6000 hertz (Hz). Los odos
derecho e izquierdo, deben ser examinados individualmente. El umbral para los 8000 Hz tambin
puede ser examinado como una opcin y como una fuente til de informacin sobre la etiologa de
la prdida auditiva.
Se recomienda que el examen audiomtrico sea realizado con un audimetro que rena las
especificaciones tcnicas, cuente con mantenimiento y sea utilizado de acuerdo con la norma
ANSI S3.6-1996 [ANSI 1996b] (American National Standard Specifications for Audiometers). A los
audimetros se les debe practicar un chequeo diario de funcionamiento, un chequeo de calibracin
acstica cada vez que el chequeo de funcionamiento indique una diferencia en el umbral, que
exceda de 10 dB en cualquier auricular a cualquier frecuencia y un examen de calibracin
exhaustiva anual o cada vez que la calibracin acstica indique esta necesidad. Los datos sobre la
ltima calibracin anual del audimetro debern quedar registrados en el audiograma de cada
trabajador.
El examen audiomtrico debe ser realizado en una habitacin donde los niveles de ruido
ambiental renan todos los requerimientos de la norma ANSI S3.1-1991 [ANSI 1991b] (American
National Standard Maximum Permissible Ambient Noise Levels for Audiometric Test Rooms).
Para las cabinas de audiometra, los niveles de ruido ambiental debern ser chequeados por lo
menos anualmente. En los exmenes externos o mviles, el nivel de ruido ambiental del lugar

donde se realizar la audiometra, deber ser examinado por lo menos diariamente o cada vez
que se realice la movilizacin. Este nivel ambiental de ruido, tambin debe estar registrado en
cada audiograma.
Audiometra basal: un examen de audiometra de base, debe realizarse antes de que el
trabajador se inicie en el empleo o dentro de los 30 primeros das de iniciado el trabajo, para todos
los trabajadores que van a estar expuestos a ruido y que por lo tanto deben pertenecer al
programa de vigilancia epidemiolgica. Los trabajadores deben guardar un reposo auditivo de por
lo menos 12 hr, antes de practicrseles el examen de audiometra y no puede reemplazarse este
procedimiento de reposo con el uso de protectores auditivos.
Audiometra de monitoreo: todos los trabajadores que pertenezcan al programa de vigilancia
epidemiolgica, deben tener su valoracin anual del umbral auditivo. El examen audiomtrico
debe ser realizado durante el cambio normal de jornada de trabajo de el trabajador. Este examen
audiomtrico anual se relaciona como el audiograma de monitoreo. La audiometra de monitoreo
debe ser repetida inmediatamente despus de que se determine que el trabajador presenta un
cambio en su audicin, con respecto a la audiometra de base.
Cuando la audiometra de monitoreo detecte un cambio en los niveles de audicin en cualquier
odo, que sea igual o superior a 15 dB en los 500, 1000, 2000, 3000, 4000, o 6000 Hz, un
reexamen opcional puede ser realizado inmediatamente para determinar si el cambio significativo
en el umbral es persistente. En la mayora de los casos, el reexamen demostrar que el trabajador
no tiene un cambio en el umbral persistente, eliminando de este modo, la necesidad de una
audiometra confirmatoria y de las siguientes acciones. Si ha ocurrido un cambio persistente en el
umbral, deber informarse al trabajador que su audicin puede haber empeorado y se necesitar
una audiometra confirmatoria.
Audiometra confirmatoria: cuando el audiograma de monitoreo de un trabajador detecta un
cambio en el umbral significativo, este debe recibir una audiometra confirmatoria dentro de los 30
das siguientes. Este examen confirmatorio debe ser conducido bajo las mismas condiciones del
examen audiomtrico basal. Si la audiometra confirmatoria muestra la persistencia de un cambio
en el umbral, el audiograma y los otros registros debern ser revisados.
Entonces se realizar audiometra completa de la va sea, para descartar o detectar una
patologa auditiva de tipo conductivo en el odo medio (6).
Si esta revisin valida que se trata de un cambio en el umbral de tipo neurosensorial, con un
incremento en el nivel de umbral auditivo, de 15 dB o ms en cualquier frecuencia y en cualquier
odo, el cambio de umbral es considerado como un cambio significativo. Este cambio debe ser
registrado en la historia mdica del trabajador, y el audiograma confirmatorio servir como una
nueva lnea de base y deber ser usado para calcular cualquier cambio subsecuente en el umbral.
El trabajador deber recibir inmediatamente retroalimentacin sobre el resultado de su examen
auditivo.
Cuando un cambio significativo en el umbral ha sido validado, la Empresa deber tomar las
medidas apropiadas de intervencin para proteger al trabajador de una prdida de audicin
adicional, debida a la exposicin ocupacional. Entre estas acciones se incluyen los controles de
ingeniera, administrativos y de prcticas de trabajo para disminuir o controlar el factor de riesgo,
la explicacin al trabajador de los efectos de la prdida auditiva, la reinstruccin y readecuacin de
los protectores auditivos, entrenamiento adicional al trabajador sobre prevencin de la prdida
auditiva y cuando sea necesario, la reubicacin de el trabajador a un rea de trabajo menos
ruidosa.
Audiometra de retiro: la Empresa deber realizar una audiometra a los empleados que se
retiren del trabajo y a quienes realicen un trabajo, aunque sea en forma temporal, que implique

exposicin a niveles de ruido peligrosos. La audiometra de retiro deber ser realizada en las
mismas condiciones que la audiometra basal.
3. ESTRATEGIAS DE VIGILANCIA
3.1. Vigilancia activa
Bsqueda de casos expuestos al factor de riesgo ruido, a travs de la evaluacin ambiental de los
lugares de trabajo, identificando la presencia de ruido igual o superior a 85 dBA .
Tambin a travs de entrevista y exmenes audiomtricos especficos del programa de vigilancia
epidemiolgica, de acuerdo con las recomendaciones dadas arriba para la evaluacin de la
audicin, audiometra basal, audiometra de monitoreo anual, audiometra confirmatoria y
audiometra de retiro.
3.2. Vigilancia pasiva
Indirectamente a travs de la deteccin en la consulta asistencial de salud, en los exmenes de
rutina y dems registros de la EPS - IPS correspondiente, de trabajadores con prdida de la
audicin.
4. FUENTES Y FLUJO DE LA INFORMACION
4.1. Instituciones
La Empresa, con el rea o encargado de Salud Ocupacional.
La Administradora de Riesgos Profesionales, A.R.P
La Institucin Prestadora de Servicios de Salud (IPS) y la EPS correspondiente.
4.2. Registros

Registros de evaluacin de la exposicin al factor de riesgo ruido.


Visitas regulares de inspeccin de los factores de riesgo.
Panorama general de factores de riesgo.
Registros de entrevistas y exmenes audiomtricos del programa de vigilancia epidemiolgica.
Registros de exmenes mdicos ocupacionales peridicos.
Registros de exmenes mdicos ocupacionales de ingreso.
Registros de la historia clnica de los trabajadores en la IPS - EPS correspondiente.
Informacin por parte de supervisores y/o miembros del Comit Paritario de Salud Ocupacional
de la Empresa, en cada rea de trabajo, previamente capacitados en la identificacin del factor
de riesgo ruido, sus efectos, las medidas de prevencin y utilizacin de los protectores
auditivos.

Registros de evaluacin de la exposicin: la Empresa deber establecer y mantener un registro


preciso de todas las evaluaciones de la exposicin. Estos registros debern incluir el nombre de el
trabajador que esta siendo monitoreado ; el nmero de identificacin ; servicios realizados y
localizacin de trabajo ; fecha y hora de la evaluacin ;tipo, marca, modelo y tamao de los
protectores auditivos utilizados (en caso de que se utilice alguno) ; la medida de los niveles de
exposicin ; y la identificacin de la persona que realiza la medicin.

Tambin se debern incluir copias de la historia de exposicin de el trabajador, en el archivo


medico junto con los audiogramas del trabajador. Se recomienda archivar los registros de
monitoreo de la exposicin a ruido, por lo menos durante 30 aos (4).
Registros de los exmenes audiomtricos: en la Empresa se deber establecer y mantener un
registro preciso de cada trabajador sujeto de vigilancia medica. Estos registros debern incluir el
nombre del trabajador que esta siendo examinado ; el nmero de identificacin ; tareas
desarrolladas y localizacin del trabajo ; historia medica, ocupacional y de exposicin a ruido ;
fecha, hora y tipo de examen (v.g. basal, de monitoreo anual, reexamen, confirmatorio) ; hora
desde la ltima exposicin a ruido antes de cada examen ; niveles de umbral auditivo a las
frecuencias exigidas en la audiometra ; identificacin del examinador y valoracin de la fiabilidad
del examen ; la etiologa de cualquier cambio significativo en el umbral auditivo y la identificacin
de quien revisa el examen.
Se recomienda archivar los registros de monitoreo audiomtrico, por lo menos por el tiempo de
duracin del trabajador en el empleo ms 30 aos.
Los registros de las calibraciones del audimetro y de las evaluaciones ambientales del ruido en el
lugar donde se realiza la evaluacin audiomtrica, se recomienda mantenerlos por lo menos por 5
aos (4).
Registros de las actividades de capacitacin : se deber mantener un registro adecuado de las
actividades de capacitacin y educacin, para cada trabajador, mnimo por un ao ms de el
tiempo de duracin del trabajador en el empleo. Se debern proveer copias de el registro de
capacitacin a cada trabajador. Se puede colocar el registro de capacitacin junto con los registros
de exposicin ambiental e historia mdica ocupacional del trabajador, por largo tiempo (4).
4.3. Flujo de la informacin
La informacin recogida por el encargado de salud ocupacional de la Empresa, es registrada y
procesada para construir una base de datos del programa de vigilancia epidemiolgica del factor
de riesgo ruido y conservacin auditiva, que permita identificar y ubicar los casos expuestos y de
los trabajadores con prdida auditiva, dentro de la Empresa, realizar el clculo de los indicadores y
seleccionar los trabajadores expuestos, para implementar las medidas de intervencin tanto de
tipo colectivo como individual ; disminuir la probabilidad de prdida de la audicin en los
trabajadores, promoviendo la salud auditiva, ejerciendo control sobre el factor de riesgo y
detectando precozmente las alteraciones para promover su pronta correccin.
Se reporta a la A.R.P. y a la EPS - IPS correspondientes, sobre la deteccin de los posibles casos
de trabajadores con disminucin de la audicin relacionada con el trabajo, para que se proceda a
la evaluacin del trabajador.
Igualmente se informa a la Administracin de la Empresa, las situaciones especiales, cuando sea
necesario, con el fin de que se tomen las medidas tendientes a disminuir la exposicin del
trabajador, tales como : rotacin, suministro de elementos de proteccin personal ms eficaces,
realizacin de actividades educativas especiales, supervisin del uso de los protectores auditivos y
en caso de necesidad estudiar una posible reubicacin.
5. INTERVENCIONES
5.1. Colectivas

Controles de ingeniera y administrativos : los controles de ingeniera, los controles


administrativos y los de las prcticas de trabajo, deben ser utilizados para asegurar que los
trabajadores no estn expuestos a ruido igual o por encima de 85 dBA para 8-hr TWA. Es
necesario implementar las medidas de intervencin, para modificar hasta el punto donde sea
factible, la organizacin del trabajo y/o los procesos de trabajo, donde se hayan detectado estos
niveles de ruido, con el fin de eliminar, minimizar o controlar el factor de riesgo (4).
Capacitacin : todos los trabajadores que se identifiquen como expuestos al factor de riesgo, se
les incluir en un programa de capacitacin o educacin peridica en grupo, sobre los siguientes
temas : los efectos fsicos y psicolgicos del ruido y la prdida auditiva ; identificacin del factor de
riesgo ruido ; normas de prevencin y mtodos especficos de control del factor de riesgo ruido ;
examen audiomtrico ; seleccin de los elementos de proteccin auditiva ; reposicin, uso y
cuidado de los mismos ; rol y responsabilidad de empleadores y trabajadores en la prevencin de
la prdida auditiva por el ruido ; participacin del trabajador en la vigilancia del factor de riesgo
ruido y en la promocin del uso de los elementos de proteccin auditiva.
Pueden utilizarse algunas estrategias, como las de ejemplarizar, resaltando las condiciones sobre
la exposicin al factor de riesgo en la Empresa, incluyendo datos estadsticos sobre la
identificacin y/o evaluacin del factor de riesgo ruido, sobre el comportamiento de los
trabajadores frente al factor de riesgo y sobre morbilidad con respecto a disminucin de la
audicin en los trabajadores de la Empresa y/o en Empresas similares. Tambin los ejercicios de
identificacin del factor de riesgo y la discusin de grupo, pueden ser de gran utilidad.
Es necesario garantizar la participacin de los trabajadores en estos programas. Las actividades
de capacitacin debern ser repetidas anualmente para cada trabajador incluido en el programa.
La informacin suministrada deber ser actualizada consistentemente con los cambios en el
equipo de proteccin y/o los procesos de trabajo (4).
Avisos y seales de advertencia : es necesario colocar avisos y seales de advertencia muy
visibles, a la entrada y en la periferia de las reas donde la exposicin a ruido sea igual o superior
a 85 dBA para 8-hr TWA. Todo aviso o seal de advertencia deber estar en castellano y cuando
sea aplicable en el lenguaje predominante de los trabajadores que no lean en castellano. Los
trabajadores que no puedan leer las seales de advertencia debern ser informados verbalmente
acerca de las instrucciones de las seales en las reas peligrosas (4).
Notificacin a los trabajadores: todos los trabajadores que estn expuestos a ruido igual o por
encima de 85 dBA para 8-hr TWA debern ser informados acerca de las potenciales
consecuencias de la exposicin al ruido y de los mtodos de prevencin de la prdida auditiva
inducida por el ruido. Cuando las mediciones de ruido informen sobre la presencia de niveles de
ruido peligroso, los trabajadores debern ser notificados (4).
Protectores auditivos: a los trabajadores que van a estar expuestos a ruido a nivel igual o
superior a 85 dBA para 8-hr TWA, se les deber dotar con protectores auditivos y exigir el uso de
los protectores auditivos desde cuando ingresan al trabajo. Esta recomendacin no implica que los
trabajadores que no estn expuestos a estos niveles de ruido, no necesiten usar protectores
auditivos. Sera conveniente que los trabajadores usaran protectores auditivos, aunque su dosis de
exposicin al ruido, con respecto a los 85 dBA para 8-hr TWA, fuera menor del 100% (v.g. 90 dBA
para 1 hr y 50 minutos).
Los protectores auditivos debern atenuar el ruido suficientemente, para asegurar una verdadera
proteccin, por debajo de los 85 dBA para 8 hr TWA. Los trabajadores cuya exposicin, para 8 hr
TWA, exceda los 100 dBA, debern usar doble proteccin auditiva (tapn auditivo y copa
simultneamente).

Los protectores auditivos nunca deben ser la primera medida para el control del ruido, sin
embargo, cuando los controles de ingeniera, los controles administrativos y las prcticas de
trabajo no pueden preservar la exposicin de los trabajadores por debajo de los 85 dBA para 8 hr
TWA, se requerir el uso de protectores auditivos.
Adems, existen diferencias para los valores de atenuacin de los protectores auditivos, entre las
pruebas de laboratorio y la proteccin real obtenida por un trabajador. Para los protectores de copa
existen diferencias de proteccin hasta de un 25% menos del valor anunciado en algunos de estos
productos, para los tapones auditivos que recobran lentamente su forma existen diferencias hasta
de un 50% menos del valor y para todos los otros tapones auditivos existen diferencias hasta de
un 70% menos. Por lo cual se deben reconsiderar los valores de reduccin del ruido anunciados
en las etiquetas de algunos de estos productos, hasta que no sea examinada su manufactura con
mtodos adecuados, tales como el mtodo de la norma ANSI S12.6-1997 (American National
Standard Methods for Measuring the Real-Ear Attenuation of Hearing Protectors) (4).
5.2. Individuales
Realizar las intervenciones especficas de ingeniera, para adecuar los puestos de trabajo
donde se haya identificado el factor de riesgo.
Induccin especfica a cada trabajador nuevo, sobre el factor de riesgo ruido y la forma de
prevenir sus efectos (4).
A los trabajadores con lesiones auditivas previas, que puedan complicarse o agravarse por la
exposicin al ruido, y siempre y cuando no se haya podido adecuar el puesto de trabajo para
disminuir o controlar el ruido, se les ubicar en un puesto de trabajo que no represente riesgo
para su salud.
Cuando se detecte un trabajador con un cambio en el umbral auditivo, se debern tomar todas las
acciones posibles para garantizar que el trabajador no incurra en un prdida auditiva adicional :
Se le practican los tratamientos asistenciales y de rehabilitacin a que halla lugar en la EPS IPS correspondiente.
Se le imparte orientacin individual, sobre su patologa y el factor de riesgo, as como sobre las
medidas a seguir para prevenir la recurrencia y el empeoramiento de la patologa. Deber
entrenarse al trabajador en los temas de capacitacin indicados arriba, en forma personalizada.
En lo posible, la orientacin deber coincidir con la retroalimentacin sobre el examen auditivo
del trabajador.
Se realiza visita de inspeccin al puesto de trabajo para adecuar en caso de que sea necesario
el puesto, la organizacin y los procesos de trabajo, de tal manera que se elimine, se minimice
o se controle el factor de riesgo.
Revisar el tipo de protectores auditivos que el trabajador esta utilizando, su correspondencia
con el nivel de intensidad del ruido al cual esta expuesto, el estado del protector y la frecuencia
de uso por parte del trabajador.

6. INDICADORES
Con el fin de conocer la eficacia de las medidas correctivas que se van aplicando, y de incluir o
excluir del programa a trabajadores, puestos de trabajo y secciones, es necesario calcular
peridicamente algunos indicadores, utilizando para ello la informacin obtenida de las
evaluaciones ambientales en la Empresa y al examinar a los trabajadores.
6.1. Proporcin de casos expuestos
Indica la magnitud del problema de los trabajadores expuestos al factor de riesgo ruido. Tambin
es una medida de la probabilidad de exposicin. Se relaciona el nmero de trabajadores
expuestos al factor de riesgo ruido en un lugar y perodo de tiempo determinado, con el nmero
total de trabajadores en ese mismo lugar y perodo de tiempo.
N. de trabajadores expuestos a
ruido (85 dBA para 8 hr TWA)
PE = -------------------------------------------- x 100
N total de trabajadores en
el perodo

Para realizar este clculo, es necesario primero definir cual es la dosis de ruido, a la cual se
considera que los trabajadores estn expuestos al factor de riesgo. Se recomienda tomar como
punto de corte para esta definicin 85 dBA para 8 hr TWA.
Lo ms importante es realizar las comparaciones de estos indicadores (entre aquellos calculados
de la misma forma), en diferentes perodos de tiempo, para conocer los cambios en la proporcin
de trabajadores expuestos al factor de riesgo y en la efectividad de las medidas de intervencin
aplicadas.
6.2. Proporcin de puestos de trabajo segn Grado de Peligrosidad
Este indicador no es del todo recomendable, puesto que el grado de peligrosidad es una medida
subjetiva, generalmente con mucho margen de variabilidad, de error y de sesgo ; y adems
existen mtodos para cuantificar objetivamente la exposicin al factor de riesgo ruido. Por lo tanto,
lo ideal es contar con las evaluaciones ambientales de ruido, que permiten obtener una medida
objetiva de la exposicin al factor de riesgo. Sin embargo, en nuestro medio, con mucha
frecuencia, por falta de recursos en la Empresa, no se pueden obtener desde un principio las
evaluaciones ambientales. Por lo cual, solo temporalmente, antes de realizar las respectivas
evaluaciones ambientales de ruido, se puede calcular este indicador.
Para obtenerlo, se calcula peridicamente el Grado de Peligrosidad (GP) de los puestos de trabajo
que estn bajo vigilancia y se consignan los datos en una tabla. Luego se calcula la proporcin de
puestos de trabajo que hay en cada categora de Grado de Peligrosidad (GP) con respecto al total
de puestos de trabajo evaluados; as se evala el impacto de las medidas correctivas en los
puestos de trabajo, pues si estas son eficaces, cada vez habr menor proporcin de puestos de
trabajo con GP elevados.
Lo que se pretende alcanzar es que cada vez sea mayor la proporcin de puestos de trabajo que
estn en la categora de GP mas baja, y que sea menor la proporcin de puestos de trabajo que
estn en la categora de GP alta.

Nmero de puestos de trabajo


en determinada categora de GP
P.GP = ----------------------------------------- x 100
Nmero total de puestos de trabajo
evaluados

6.3. Tasa de incidencia de cambio significativo en el umbral auditivo en los expuestos


Es una medida que estima la probabilidad de adquirir o contraer la hipoacusia neurosensorial entre
los expuestos. Se define como el nmero de casos nuevos de trabajadores con cambios
significativos en el umbral auditivo por el factor de riesgo ruido (casos diagnosticados de primera
vez), que se presentan en un lugar y durante el transcurso de un tiempo determinado, en relacin
con el nmero total de trabajadores expuestos al factor de riesgo ruido (85 dBA para 8 hr TWA), en
trminos del tiempo (aos persona riesgo), en ese mismo lugar y durante ese mismo periodo.
N de trabajadores que presentan
cambio significativo en el umbral
auditivo Dx. de primera vez
PIE = ------------------------------------------- x1000
Aos persona riesgo de trabajadores
expuestos al factor de riesgo
ruido en el perodo

Cuando se trabaja con poblaciones demasiado grandes, por ejemplo una ciudad, es muy difcil
saber con exactitud cuanto tiempo aport cada una de las personas a la exposicin al riesgo. Por
lo tanto para estimar el denominador de la tasa, se asume que el nmero de personas que se
encuentran a la mitad del perodo de tiempo estudiado, es una buena aproximacin del tiempo
durante el cual las personas han estado expuestas al riesgo de enfermar.
Sin embargo, a diferencia de la proporcin de incidencia, la tasa de incidencia esta indicada
cuando el grupo de personas expuestas no es estable, significa que durante el tiempo del estudio,
hay individuos que ingresan en perodos de tiempo diferentes, y su salida del estudio tambin se
hace en momentos distintos, como por ejemplo en una Empresa. Por lo cual es mejor trabajar en
el denominador de la tasa, con el tiempo durante el cual los individuos han estado expuestos a la
ocurrencia del evento observado.
6.4. Tasa de incidencia de cambio significativo en el umbral auditivo en los No expuestos
Es una medida que estima la probabilidad de adquirir o contraer la hipoacusia neurosensorial entre
los No expuestos. Se define como el nmero de casos nuevos de trabajadores con cambios
significativos en el umbral auditivo (casos diagnosticados de primera vez), que se presentan en un
lugar y durante el transcurso de un tiempo determinado, en relacin con el nmero total de
trabajadores No expuestos al factor de riesgo ruido, en trminos del tiempo (aos persona riesgo),
en ese mismo lugar y durante ese mismo periodo.
N de trabajadores que presentan
cambio significativo en el umbral
auditivo Dx. de primera vez
PIN = ------------------------------------------- x1000
Aos persona riesgo de trabajadores
No expuestos al factor de riesgo
ruido en el perodo

Teniendo la Tasa de incidencia en expuestos y la Tasa de incidencia en No expuestos, se puede


realizar el clculo del Riesgo Relativo con sus respectivas pruebas de significancia e intervalos de
confianza, para medir la fuerza de la asociacin entre el factor de riesgo ruido y el cambio
significativo en el umbral auditivo, as como el Riesgo Atribuible y obteniendo la Tasa de incidencia
total se puede calcular el Riesgo Atribuible Poblacional. Pero hay que tener en cuenta que estos
clculos solo se deben realizar si estamos seguros que tanto el grupo de expuestos como el de No

expuestos son similares en todas las diferentes caractersticas, excepto en la exposicin al factor
de riesgo ruido, porque de lo contrario se pueden presentar resultados espreos por sesgos de
informacin, de seleccin o de confusin.
6.5. Proporcin de prevalencia de perodo de trabajadores con cambio significativo en el
umbral auditivo
Es una medida de la probabilidad de presentar o de tener hipoacusia neurosensorial en un lugar y
en un perodo de tiempo determinado. Es una medida ms utilizada para fines administrativos que
epidemiolgicos, ayuda a conocer la magnitud del problema y de esta manera a calcular los
recursos necesarios. Se define como el nmero de trabajadores con cambio significativo en el
umbral auditivo que se sabe han existido (casos diagnosticados por primera vez, ms los casos
diagnosticados en perodos anteriores y que continan enfermos) en un lugar y durante un perodo
especfico de tiempo, en relacin con el nmero total de trabajadores en el mismo lugar y perodo
de tiempo.
N de trabajadores que presentan
cambio significativo en el umbral
en un lugar y perodo determinado
PP = ------------------------------------------ x 1000
N total de trabajadores en el
mismo lugar y periodo de tiempo

Cuando el clculo se realiza teniendo en cuenta el nmero de trabajadores con cambio


significativo en el umbral auditivo que existen (casos diagnosticados por primera vez, ms los
casos diagnosticados en perodos anteriores y que continan enfermos) en un lugar y en un
momento especfico del tiempo, en relacin con el nmero total de trabajadores, se obtiene la
prevalencia de punto de trabajadores con cambio significativo en el umbral auditivo, la cual es
ms fcil de calcular, pero est ms afectada por la incidencia y la duracin de la enfermedad.
6.6. Indicador de control
Es el resultado de la comparacin de los indicadores arriba mencionados, de un periodo de tiempo
determinado, con el siguiente periodo de tiempo o con otro perodo de tiempo. Permite conocer la
efectividad de las medidas de intervencin aplicadas.
Sin embargo, hay que tener en cuenta que si se comparan tasas brutas o generales, entre
poblaciones con estructuras diferentes en cuanto al comportamiento de algunas variables como la
edad, el sexo y la historia familiar por ejemplo, que pueden influir en el comportamiento de las
tasas, puede presentarse como consecuencia errores de interpretacin. Por lo tanto, cuando se
van a comparar tasas entre diferentes poblaciones, hay que tener en cuenta que es necesario
realizar un procedimiento de ajuste de tasas, por las posibles variables de confusin que se
pueden presentar en el anlisis.
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
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Epidemiolgica del Ruido. Seguro Social. Proteccin de Riesgos Laborales. Seccional
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