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Telecomunicacin

Antena parablica para la transmisin de seales electromagnticas.


La distancia, que es el impedimento
principal del progreso de la humanidad, ser
completamente superada, en palabra y
accin. La humanidad estar unida, las
guerras sern imposibles, y la paz reinar en
todo el planeta.
Nikola Tesla

Una telecomunicacin es toda transmisin y recepcin de seales de cualquier naturaleza,


tpicamente electromagnticas, que contengan signos, sonidos,imgenes o, en definitiva,
cualquier tipo de informacin que se desee comunicar a cierta distancia.1
Por metonimia, tambin se denomina telecomunicacin (o telecomunicaciones,
indistintamente)nota 1 a la disciplina que estudia, disea, desarrolla y explota
aquellos sistemas que permiten dichas comunicaciones; de forma anloga, laingeniera de
telecomunicaciones resuelve los problemas tcnicos asociados a esta disciplina.
Las telecomunicaciones son una infraestructura bsica del contexto actual. La capacidad de
poder comunicar cualquier orden militar o poltica de forma casi instantnea ha sido radical en
muchos acontecimientos histricos de la Edad Contempornea el primer sistema de
telecomunicaciones moderno aparece durante la Revolucin Francesa. Pero adems, la
telecomunicacin constituye hoy en da un factor social y econmico de gran relevancia. As,
estas tecnologas adquieren una importancia propia si valoramos su utilidad en conceptos
como laglobalizacin o la sociedad de la informacin y del conocimiento; que se complementa
con la importancia de las mismas en cualquier tipo de
actividadmercantil, financiera, burstil o empresarial. Los medios de comunicacin de
masas tambin se valen de las telecomunicaciones para compartir contenidos al pblico, de
gran importancia a la hora de entender el concepto de sociedad de masas.

La telecomunicacin incluye muchas tecnologas como la radio, televisin, telfonoy telefona


mvil, comunicaciones de datos, redes informticas o Internet. Gran parte de estas
tecnologas, que nacieron para satisfacer necesidades militares o cientficas, ha convergido en
otras enfocadas a un consumo no especializado llamadas tecnologas de la informacin y la
comunicacin, de gran importancia en la vida diaria de las personas, las empresas o las
instituciones estatales y polticas.
ndice
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1 Etimologa y evolucin del trmino

2 Historia
o

2.1 Antecedentes

2.2 Siglo XIX. Los avances elctricos

2.2.1 El telgrafo

2.2.2 El telfono

2.2.3 Los cables submarinos


2.3 Siglo XX. Guerra y electrnica

2.3.1 La radiocomunicacin
2.4 Actualidad

3 Contenido de la disciplina
o

3.1 Base terica

3.2 Informacin, comunicacin y lenguaje. Digitalizacin

3.3 Sistemas de comunicacin

3.4 Medios de transmisin

3.4.1 Medios de transmisin guiados

3.4.2 Medios de transmisin no guiados

3.5 Tcnicas bsicas de las comunicaciones

3.6 Redes y servicios de telecomunicacin

3.6.1 Redes y servicios de voz y datos

3.6.2 Redes y servicios de difusin radio y TV

3.6.3 Redes y servicios multiservicio de banda ancha: Triple play

3.6.4 Internet
3.7 Otras redes y servicios profesionales y acadmicos

4 Influencia de las telecomunicaciones


o

4.1 La influencia en la tecnologa

4.2 La influencia poltica

4.3 La influencia en la guerra

4.4 La influencia en la paz

4.5 La influencia econmica

4.6 La influencia social

4.7 Las tecnologas de la informacin y la comunicacin

5 Cooperacin internacional en la telecomunicacin

6 Regulacin y economa de las telecomunicaciones


o

6.1 Los recursos naturales

6.2 El mercado de las telecomunicaciones

6.3 Derecho a la intimidad y al secreto de las comunicaciones

6.4 La normalizacin en las telecomunicaciones

7 Telecomunicaciones y salud
o

7.1 Efectos malignos

7.2 Efectos benignos

8 Vase tambin

9 Notas

10 Referencias

11 Bibliografa

12 Enlaces externos

Etimologa y evolucin del trmino[editar]


El trmino telecomunicacin tiene su origen en el francs Tlcommunication, palabra que
invent el ingeniero douard Estauni al aadir a la palabra latina communicare compartir
el prefijo griego tele-, que significa distancia.2 Con este trmino pretenda usar una misma
palabra para denominar a la transmisin del conocimiento a distancia mediante el uso de la
electricidad, que hasta ese momento era la telegrafa y la telefona, y lo public por primera
vez en Trait Practique de Tlcommunication lectrique (Tlgraphie-Tlphonie) de 1904.2
El castellano asimil con xito el prstamo en varios mbitos de la vida pblica, acadmica,
poltica y empresarial. Ya en el 1907 se imparta una asignatura de telecomunicacin en
la Escuela Oficial de Telegrafa de Madrid con los contenidos
de telefona, telegrafa, radiotelegrafa y radiotelefona; y en el ao 1920 Juan Antonio
Galvarriato public El Correo y la Telecomunicacin en Espaa.2 La vida poltica tambin se
habitu a usar el trmino y, en 1921, el gobierno de Manuel Allendesalazar solicit un
ambicioso plan de ampliacin de los servicios de Telecomunicacin, que si bien nunca lleg
a materializarse debido al Desastre de Annual, demuestra el uso del trmino en
castellano.2 De hecho, en esa poca telecomunicacin era sinnimo de modernidad, por lo
que se incorpor al nombre de muchas compaas de la poca como la "Compaa Ibrica de
Telecomunicacin" de Antonio Castilla Lpez en 1916 o la "Compaa de Telecomunicacin y
Electricidad" en 1919.2
La consolidacin real del trmino a nivel internacional lleg con la constitucin de la Unin
Internacional de Telecomunicaciones (UIT) en la Conferencia de Madrid de 1932, en la que se
defini telecomunicacin como toda comunicacin telegrfica o telefnica de signos,
seales, escritos, imgenes y sonidos de cualquier naturaleza, por hilos, radio u otros
sistemas o procedimientos elctrica o visual (semforos).2 El avance de la telecomunicacin
acab por dejar desfasada esta definicin y, en el actual Reglamento de
Radiocommunicaciones, se redefine el trmino:
Telecomunicacin: Toda transmisin, emisin o recepcin de signos, seales, escritos,
imgenes, sonidos o informaciones de cualquier naturaleza por hilo, radioelectricidad,
medios pticos u otros sistemas electromagnticos (CS). 3
Por metonimia, el estudio de la telecomunicacin o las telecomunicaciones se
denomina Telecomunicacin o Telecomunicaciones indistintamente.

Historia[editar]

Cuadro de Luc-Olivier Merson, 1869.

Segn la leyenda de Maratn deHerdoto, el soldado Filpides recorri los 42 km que


separan Atenas deEsparta portando un mensaje de ayuda.
Artculo principal: Historia de las telecomunicaciones
Vase tambin: Cronologa de las tecnologas de la comunicacin

Aunque, como se ha visto, la telecomunicacin como estudio unificado de las


comunicaciones a distancia es una idea reciente, siempre han existido medios de
comunicacin que tambin son estudiados por esta disciplina. A lo largo de la historia han
existido diferentes situaciones en las que ha sido necesaria una comunicacin a distancia,
como en la guerra o en el comercio.4 Sin embargo, la base acadmica para el estudio de estos
medios, como la teora de la informacin, datan de mediados del siglo XX.
Conforme las distintas civilizaciones empezaron a extenderse por territorios cada vez mayores
fue necesario un sistema organizado de comunicaciones que permitiese el control efectivo de
esos territorios.5 Es ms que probable que el mtodo de telecomunicaciones ms antiguo sea
el realizado con mensajeros, personas que recorran largas distancias con sus mensajes. Lo
que s que sabemos seguro es que ya las primeras civilizaciones como la sumeria, la persa,
la egipcia o la romana implementaron diversos sistemas de correo postal a lo largo de sus
respectivos territorios.

Antecedentes[editar]
Las primeras tecnologas usadas en la telecomunicacin usaban las seales visuales como
las almenaras o las seales de humo, o acsticas como mediante el uso
de tambores, cuernos o bramaderas.4
As, el dramaturgo griego Esquilo (525-456 a. C.) relata en su obra Agamenn que el
personaje homnimo de la mitologa comunic a la ciudad de Argos, de la que era rey, y a su
esposa Clitemnestra, la victoria de los aqueos sobre Troyamediante una cadena de seales
de fuego que iban de un punto a otro. 6 7 Tambin el historiador griego Polibio (204-122 a. C.)
explica otro ejemplo de comunicaciones a larga distancia, el telgrafo hidrulico, que segn
cuenta fue desarrollado por Eneas el Tctico en el siglo IV a. C..8 9 Consista en dos cubas de
agua provistas de sendos grifos y, sumergida de forma vertical, una tablilla con los signos y
seales que se deseaban transmitir. El emisor alertaba alreceptor con antorchas el momento
en el que ambos deban abrir y cerrar el agua, de tal forma que el nivel del agua indicaba qu
mensaje de la tablilla se deseaba transmitir.8
Sin embargo, estas primeras manifestaciones tcnicas no dieron como resultado sistemas de
telecomunicacin reales, sino que hasta la Edad Contempornea no se inventaron formas
para realizar comunicaciones a distancia. Fue el correo postal, en sus diferentes
manifestaciones, el que asumi el papel de comunicar a las personas durante casi toda la
historia.10

Ms reciente es el uso de los telgrafos pticos, considerado el primer sistema de


telecomunicacin moderno al permitir codificar mensajes que no haban sido prefijados con
anterioridad; hasta entonces, se transmitan mensajes sencillos, como 'peligro' o 'victoria', sin
la posibilidad de dar detalles o descripciones. Se trataba de unas estructuras provistas de
brazos mviles que, mediante cuerdas y poleas, adoptaban diferentes posiciones con las que
codificar el mensaje.11Aunque fue Robert Hooke quien, en 1684, present a la Royal
Society un primer diseo detallado de un telgrafo ptico, 12 13 no fue hasta principios
del siglo XIX en Francia cuando se implement de una forma eficaz. Fue durante la Revolucin
francesa, cuando existan en el pas una necesidad importante de poder transmitir las rdenes
de una forma eficaz y rpida,13 cuando el ingeniero Claude Chappe y sus hermanos instalaron
556 telgrafos pticos que cubran una distancia de casi 5000 kilmetros. 11 La primera lnea,
de 22 torres y 230 kilmetros, se dispuso en 1792 entre Pars y Lille,14 y en 1794, transmiti la
noticia de la victoria francesa en Cond-sur-l'Escaut:15
Cond ha vuelto a poder de la Repblica: la rendicin se ha efectuado esta maana a las seis. nota 2
Primer mensaje del telgrafo ptico de Chappe.16 17

El sistema, que result ser un xito en el terreno militar, se extendi por toda Europa aunque
con las modificaciones propias de cada pas, como el diseo de Murray en Gran Bretaa18 o el
de Breguet y Betancourt, as como el de Math, enEspaa.19

El telgrafo hidrulico fue utilizado


por Eneas el Tctico.

Bramadera usada por


losApaches para comunicarse.

Cuerno usado en sudamrica por


la cultura moche en elsiglo III.

Siglo XIX. Los avances elctricos[editar]

Ilustracin de un artculo de Smmerring de 1810.

Como se aprecia el telgrafo electoqumico de Smmerring usaba la electricidad de una pila voltaica, el
instrumento alto de la derecha.20

Aunque fue en el 1729 cuando el cientfico Stephen Gray haba descubierto formalmente que
la electricidad poda ser transmitida, los primeros experimentos tcnicos no se materializaron
hasta el siglo XIX, cuando Alessandro Volta present a la Royal Society un instrumento capaz
de generar corriente continua, la pila voltaicavase la historia de la electricidad. Por
ejemplo, un experimento inicial en la telegrafa elctrica fue el telgrafo electroqumico creado
por el cientfico alemnSamuel Thomas von Smmerring en 1809,nota 3 basado en un diseo
menos robusto de 1804 del cientfico cataln Francisco Salv Campillo.21 20 22 Este invento
empleaba seales elctricas que se enviaban por diversos cables metlicos, una por cada
letra. En el extremo receptor las corrientes electrolizaban el cido de unos tubos individuales
de vidrio liberndose corrientes de burbujas de hidrgeno en el tubo correspondiente para que
fueran vistas por el operador del receptor.20 22
El telgrafo[editar]
Artculos principales: Telgrafo y Telegrafa.

Grabado de Popular Science Monthly Volume 3, p. 418 (en ingls).

Telgrafo de una sola aguja de Cooke y Wheatstone. Cuando se giraba la manivela en un sentido, el
movimiento se replicaba en el receptor.

Grabado de Appletons' Cyclopdia of American Biography, p. 426. (en ingls) de 1900.

Grabado del diseo original del telgrafo de Morse.

El telgrafo elctrico, que se desarroll en la primera mitad del siglo XIX, tiene su origen en
multitud de experimentos y nuevas tecnologas, por lo que no se puede mencionar un nico
inventor aunque s algunos nombres importantes.23
Por ejemplo, el diplomtico ruso Pavel Schilling construy en 1832, en su propio
apartamento, un telgrafo electromagntico que usaba seis galvanmetros como receptores
cuyas agujas sealaban el carcter enviado.24 Otro ejemplo lo encontramos en los clebres
cientficos Gauss y Weber, quienes en 1833 instalaron una lnea telegrfica entre
la universidad y el observatorio astronmico de Gotinga donde ambos trabajaban.
Consiguieron comunicarse haciendo mover la aguja de un magnetmetro, con la que
coordinaban el tiempo, y llegaron a desarrollar un cdigo de 5 bits.24
Sin embargo no fue hasta la primera patente de un telgrafo cuando este sali de los
laboratorios. Fue en 1837, cuando William Fothergill Cooke, quien se asoci con el profesor
de fsica Charles Wheatstone, patent un telgrafo de cinco conductores elctricos que
hacan mover otras cinco agujas imantadas con las que sealar una de las 20 letras que tena
el aparato.25 En julio de ese mismo ao hicieron una demostracin de su invento entre la
estaciones de Euston y Camden Town,25 pero no fue hasta el 9 de julio de 1839 cuando
empez a funcionar su invento entre la estacin de Paddington, en Londres y la de West
Drayton, a 21 kilmetros de distancia.26 Esta vez, sin embargo, utilizaron una variante de su
invento que usaba solo dos agujas y utilizaba un cdigo de pulsos elctricos positivos y
negativos para cada carcter.26
Finalmente, tras conseguir reducir el nmero de agujas de su invento a una sola, Cooke y
Wheatstone fundaron la Electric Telegraph Company en 1846, percursora de la primera
empresa de telecomunicaciones la British Telecom, y para 1852 ya haba instalados
en Inglaterra 6500 km de lneas telegrficas.27 El invento se extendin a lo largo de Europa y
se instalaron lneas en diversos pases comoFrancia (1845), AustriaHungra y Blgica (1846), Italia (1847), Suiza (1842) oRusia (1853).28
La otra pareja clave en la historia de la telegrafa fue la formada por el pintorSamuel
Morse y Alfred Vail, ambos estadounidenses y contemporneos a Cooke y Wheatstone.
Samuel Morse haba odo hablar en 1832 sobre los electroimanesen el transcurso de un viaje,

y se le ocurri usarlos para hacer mover un lapicero que marcase el mensaje enviado en un
papel. En 1835 fue nombrado profesor de literatura, de arte y de dibujo en la universidad de
Nueva York, por lo que pudo dedicarse a construir su primer prototipo. Sin embargo, no sera
hasta 1837 cuando junto con Alfred Vail consiguiese un prototipo totalmente operativo. 29 En
1843 consiguieron 30 000 dlares estadounidenses para financiar la construccin de una lnea
telegrfica entre Washington y Baltimore, la cual se inaugur el 1 de enero de 1845.30
As se consolid tambin el uso del telgrafo en Estados Unidos. En este pas,
entre 1861 y 1865 tuvo lugar la Guerra de Secesin, en la que se tendieron miles de
kilmetros de lneas telegrficas y se explotaron todos los avances tcnicos de la poca como
la telegrafa, la aerosttica, el ferrocarril o los barcos de vapor.31 Para 1866 la empresa que
haba unificado el mercado la Western Union Telegraph Company tena ms de 2250
oficinas y 120 000 kilmetros de lneas;32 y se ofrecan servicios tanto personales como
profesionles, como el servicio de noticias de Associated Press.32
Conforme el uso del telgrafo se iba consolidando se les fueron aadiendo nuevas mejoras y
funcionalidades. Cabe destacar el modelo de telgrafo que patent David Edward Hughes en
1855 con el que se podan transmitir hasta 45 palabras por minuto en vez de las 25 palabras
por minuto del sistema Morse.33 Se trataba de un sistema que, utilizando una rueda con las
letras del alafabeto, imprima directamente el mensaje transmitido en un lenguaje
comprensible.33 Otro gran avance fue el que introdujo mile Baudot en 1874, quien invento
un tipo de multiplexacin por divisin de tiempo que permita varias comunicaciones
simultneas usando la misma lnea; o Tomas Edison, quien haba trabajado desde los quince
aos como telegrafista e invent en 1874 un sistema de comunicaciones cudruplex con el
que enviar cuatro telegramas simultneos por el mismo hilo.33
El telgrafo se consagr como el medio de comunicacin predilecto. Si en 1865 el total de
lneas telegrficas de los miembros de la Unin Telegrfica Internacional era de 500 000
kilmetros y se enviaban unos 30 millones de mensajes, hacia 1913 haba 7 millones de
kilmetros de lneas y se transmitan 500 millones de telegramas.34 Solo algunos pases
deEuropa, como Inglaterra o Espaa, adoptaron mayoritariamente el sistema de Cooke y
Wheatstone, y en el resto del mundo se prefiri el sistema de Morse. 35 Este fue establecido
para las lneas telegrficas internacionales en la Conferencia de Pars de 1865 cuando se
constituy la Unin Telegrfica Internacional.35 Despus, en 1903, este mismo organismo
recomend en la Conferencia de Londres el uso del sistema de Hughes para las lneas de
mayor actividad y el de Baudot para los servicios con ms de 500 telegramas diarios. 35
El telgrafo se haba consagrado como el medio de comunicacin por antonomasia, e influy
notablemente en otras tecnologas futuras hasta el punto de condicionar su denominacin:
'telgrafo parlante' o 'mejoras en telegrafa' telfono, o la 'telegrafa sin hilos'
radiocomunicacin.