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EFLUENTES DE MINA

El tratamiento de las aguas residuales es el conjunto de procesos destinados a alterar las


propiedades o la composicin fsica, qumica o biolgica de las aguas residuales, de manera
que se transformen en vertidos inocuos ms seguros para su transporte, capaces de
recuperacin y almacenaje, o ms reducidos en volumen.
EL ORIGEN DE LOS EFLUENTES DE LA MINERA
Los efluentes en minera pueden originarse en las diferentes etapas a la que es sometido el
mineral para la obtencin del metal o sal que se desea. Depender de la operacin unitaria
utilizada en la extraccin, en la concentracin y en los procesos utilizados en refinarlo.
En el caso de la minera del cobre, podemos ejemplificar los siguientes casos que producen
algn tipo de efluentes:
a) Extraccin: drenaje de minas y soluciones gastadas, principalmente cuando se utilizan
procesos hidrometalrgicos, lixiviacin in situ, en pila, extraccin por solvente, etc. de
preferencia se recicla, sino es posible, se neutraliza y/o desintoxica antes de disponerlas en
tranques para su evaporacin o reutilizacin.
b) Concentracin: se usa el proceso de flotacin selectiva, donde a partir de un mineral que
contiene entre un 1% a 2% en cobre, se obtiene un concentrado con un 32% de mineral. El
agua del proceso, adems es utilizada para transportar los slidos o ganga hasta su punto de
disposicin final, tranque de Relave, donde se evapora el agua y/o se vuelve a bombear al
proceso.
c) Refinacin: procesos de electrlisis generan barros andicos. En las fundiciones se genera
un efluente cido, debido al lavado y enfriamiento de gases antes de que ingrese el gas a las
plantas de cido.
6.3. CARACTERSTICAS DE LOS EFLUENTES DE LA MINERA.
Segn los reactivos utilizados y de las sustancias o elementos que se disuelven e incorporan a
la fase lquida, en trminos genricos, los principales parmetros qumicos que se ven
afectados son:
pH; acidez o basicidad
Slidos sedimentables y/o suspendidos.
Sales disueltas, tales como As; SO=4; CN-; Cl-; Sulfuros y otros.
Presencia de metales pesados, tales como Cu; Fe; Se; Mo , Pb, etc.
Sustancias orgnicas, tales como reactivos, solventes.
En cuanto a los valores mximos que stos parmetros deben lograr, se seala que la norma
de emisin de contaminantes en residuos lquidos, DS SEGPRES N 90/2000, establece
diferentes concentraciones mximas para cada parmetro dependiendo del cuerpo receptor,
as por ejemplo, para el Sulfato, se acepta un mximo de 1000 ppm si es descargado a un
cuerpo de agua fluvial sin dilucin y no tiene un lmite mximo, si este es descargado al mar.
ORIGEN DE LAS FUENTES POTENCIALES DE GENERACIN DE AGUAS RESIDUALES EN
LA INDUSTRIA MINERO-METALRGICA
Las actividades minero-metalrgicas y el agua estn ntimamente ligadas.
Las aguas residuales son fundamentalmente las aguas de abastecimiento de una poblacin y/o
alguna actividad productiva, a veces, despus de haber sido impurificadas por diversos usos.
Desde el punto de vista de su origen, resultan de la combinacin de los lquidos o desechos
arrastrados por el agua, procedentes de las viviendas, instituciones y establecimientos

comerciales e industriales, ms las aguas subterrneas, superficiales o de precipitacin que


pudieran agregarse.
Todas estas aguas afectan de algn modo la vida normal de sus correspondientes cuerpos
receptores
El volumen y la composicin qumica de las fuentes potenciales de generacin de aguas
residuales en la industria minero-metalrgica varan ampliamente, dependiendo de:

El tipo de operacin de minado


La hidrologa de la mina
La naturaleza del mineral
Los procesos de beneficio
Los mtodos de disposicin en depsitos de relaves
La localizacin de los depsitos de relaves
Los tipos de los depsitos de relaves

Las principales fuentes potenciales de generacin de las aguas residuales en la industria


minero-metalrgica son:

Aguas de minas
Drenajes cidos de minas
Relaves: efluentes metalrgicos de plantas concentradoras
Drenaje cido de Relaves (ARD)
Aguas residuales de plantas concentradoras fundiciones y/o refineras, o tratamiento de
cualquier mineral, concentrado, metal, o subproducto.
Aguas cidas de depsitos de desmontes
Aguas residuales domsticas

Aguas de minas: las aguas de minas slo son fuentes potenciales de generacin de aguas
residuales, s estn acompaadas de:

Concentraciones de slidos suspendidos por encima de la norma


pH por debajo o por encima de las normas
Altas concentraciones de metales disueltos tales como plomo, cobre, zinc, hierro,
manganeso. arsnico, mercurio, selenio, nquel, cadmio y otros.
Altas concentraciones de metales totales, tales como plomo, cobre, zinc, hierro,
manganeso. arsnico, mercurio, selenio, nquel, cadmio y otros

En cualquiera de estos casos, las aguas de minas necesitarn tratamiento, antes de ser
vertidas al ambiente
Drenajes cidos de minas: Se denominan drenajes cidos de minas a las aguas cidas
generadas por la minera, que resultan de la oxidacin de minerales sulfurados. Las aguas
cidas atacan otros minerales, produciendo soluciones que pueden acarrear elementos txicos
al ambiente, como cadmio, arsnico y otros elementos que producen contaminacin de las
aguas. La generacin de aguas cidas puede ocurrir durante la exploracin, operacin y cierre
de una mina. Estas descargas pueden producir desde algunos efectos menores como
decoloracin local de suelos y drenajes con precipitacin de xidos de hierro, o llegar a una
extensa contaminacin de sistemas de aguas.
Hay una cierta clasificacin de los drenajes de minas y tiene las siguientes denominaciones:

Muy cido: tienen un rango de acidez neta mayor a 300 mg/l de CO3Ca equivalente
Moderadamente cido: tienen un rango de acidez neta entre 100 y 300 mg/l como
CO3Ca
Dbilmente cido: con un rango de acidez neta entre 0 y 99 mg/l como CO3Ca
Dbilmente alcalino: con una alcalinidad neta menor a 80 mg/l como CO3Ca
Fuertemente alcalino: con alcalinidad neta mayor a 80 mg/l como CO3Ca

Relaves: Los relaves se definen como el desecho mineral slido de tamao entre arena y limo,
provenientes de los procesos de concentracin, y son producidos, transportados y depositados
en forma de lodo.
Los relaves estn compuestos de:
Slidos suspendidos: constituidos por la ganga y una muy pequea cantidad de material
valioso.
Metales en solucin, en pequeas concentraciones, provenientes de la planta de flotacin
Reactivos usados en el proceso: agentes qumicos empleados en la flotacin cmo; cianuro de
sodio, ditiofosfatos, xantatos, cromatos, sulfitos, sulfato de cobre, sulfato de zinc, cidos
grasos, alcoholes, aceites, y modificadores del pH: como cal, hidrxido de sodio, caliza,
carbonato de sodio, cido sulfrico y/o sulfuro de sodio entre otros, dependiendo del
requerimiento metalrgico especfico de cada operacin
El tamao de los depsitos de relaves condiciona el tiempo de retencin, para la sedimentacin
de las partculas finas (slidos suspendidos) del relave y la descomposicin del cianuro y los
compuestos orgnicos.
Los relaves derivados de la extraccin de metales bsicos (cobre, plomo y zinc), y de metales
preciosos (oro, plata) son los que dominan la industria minera peruana.
Si las aguas de la descarga de la poza de relaves no cumplen con los Lmites Mximos
Permisibles, deber tener un tratamiento adicional, que depender de los parmetros que
superen dichos lmites.
Drenaje cido de Relaves (ARD)
El Drenaje cido de Relaves-ARD- se refiere a procesos por los cuales el pH del agua en
contacto con los relaves puede disminuir severamente, dando como resultado la disolucin y
transporte de metales txicos disueltos tales como arsnico, plomo, cadmio, y un conjunto de
otros, adems de un drstico incremento del contenido de los sulfatos. El potencial para ARD
es especfico para cada cuerpo mineralizado y para sus condiciones fsicas y climticas.
Existen cuatro condiciones para que el drenaje cido de relaves ocurra:
La primera condicin necesaria para que se produzca el ARD es que estn presentes minerales
sulfurados en los relaves, principalmente pirita, pero tambin otras formas an ms reactivas
tales como la pirrotita y la marcasita.
La segunda condicin es la presencia de aire, el cual hace que las superficies del mineral
sulfurado se oxiden, en una reaccin compleja que involucra varios pasos qumicos, que
pueden ser ayudados por bacterias, para formar cido sulfrico.
La tercera condicin necesaria es que los relaves contengan cantidades insuficientes de otros
minerales que consumen cido (por ejemplo, carbonato de calcio) para neutralizar el cido
La condicin final es que los contaminantes producidos deben ser transportados de los
depsitos de relaves hasta los terrenos receptores o aguas superficiales, usualmente por
infiltracin y drenaje
Aguas cidas de depsitos de desmontes: las aguas al entrar en contacto con los desmontes
que poseen potencial de generacin de producir drenaje cido, producen aguas cidas. La
produccin de aguas cidas en los depsitos de desmontes tiene el mismo mecanismo que la
produccin de drenaje cido de mina.
Efluentes metalrgicos de plantas concentradoras, fundiciones y/o refineras, o tratamiento de
cualquier mineral, concentrado, metal, o subproducto:

En todas las etapas del tratamiento metalrgico para la obtencin de metales, se pueden
producir aguas residuales metalrgicas, las cuales pueden tener: alto contenido de slidos en
suspensin, alta acidez y/o alta concentracin de metales disueltos.
TRATAMIENTO DE EFLUENTES.
Cuando por algn motivo los mtodos de prevencin no pueden usarse o se muestran
insuficientes para combatir la generacin de aguas cidas, estas pueden analizarse y tratarse
como cualquier agua residual industrial. Los sistemas de tratamiento ms usados son: la
neutralizacin qumica, smosis inversa e intercambio inico.
Las plantas de tratamiento de aguas cidas realizan el tratamiento en tres etapas:
neutralizacin, oxidacin y precipitacin. Segn el agente neutralizante empleado (cal o roca
caliza), las reacciones que se verifican son las siguientes:
Neutralizacin
Neutralizacin con cal
SO4H2 + Ca(OH)2CaSO4 + 2H20
Neutralizacin con roca caliza
SO4H2 + CaCO3 Ca SO4 + H20 + CO2
Oxidacin
El objeto de esta operacin es pasar el hierro ferroso (soluble) a frrico (insoluble).
El oxgeno necesario para el proceso se toma directamente de la atmsfera, mediante agitacin
en los tanques de reaccin.
Precipitacin
La reaccin del sulfato frrico con los agentes alcalinos propicia la formacin y precipitacin de
hidrxidos de hierro, que se recogen en decantadores.
La smosis inversa consiste en hacer pasar las aguas a tratar por una membrana
(normalmente de acetato de celulosa) que retiene en gran medida los contaminantes, dejando
pasar el agua. Los metales pesados llegan a quedar retenidos en porcentajes prximos al 99%
y la reduccin de la acidez oscila aproximadamente entre el 81 y 92%. El rendimiento de las
membranas decae con el tiempo, en funcin de la carga contaminante y debido a la saturacin
de la membrana, cuya sustitucin, junto a la gestin de los lodos generados, constituyen el
principal inconveniente de este mtodo por su repercusin econmica.
Intercambio inico
El mtodo consiste en hacer pasar las aguas cidas por una masa porosa de resinas sintticas
de alto peso molecular. El contacto propicia el intercambio inico, permitiendo la obtencin de
un agua con un alto grado de depuracin e incluso la recuperacin de metales pesados. Los
inconvenientes son los mismos que en el caso anterior y se refieren principalmente a los costes
de mantenimiento.
Marco legal
Decreto Supremo N 002-2008-MINAM Aprueban los Estndares Nacionales de Calidad
Ambiental de Aguas
Decreto Supremo N 003-2010-MINAM Aprueban Lmites Mximos Permisibles para los
efluentes de Plantas de Tratamiento de aguas residuales domsticas o municipales
Decreto Supremo N 010-2010-MINAM Aprueban Lmites Mximos Permisibles para la
descarga de efluentes lquidos de actividades minero-metalrgicas