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Motivo Religioso

Por: Al Wolters.
Publicado en Anakainosis Vol. 6. N. 1. En septiembre 1986.
Motivo Religioso es una expresin acuada por los traductores de Herman
Dooyeweerd para verter al espaol la palabra holandesa grondmotief. Ella designa una
categora fundamental en el pensamiento de Dooyeweerd, refirindose a las
dimensiones profundas de la estructura religiosa que subyace a toda cultura y
pensamiento humano. Sera de mucha ayuda, en especial para los que tienen al ingls
como lengua madre, y estudian el trabajo de Dooyeweerd, hacer algunas
observaciones acerca de la palabra alemana grondmotief.
Para comenzar, debe sealarse que Dooyeweerd no us en primer lugar este trmino,
sino que prefiri inicialmente la expresin grondthema, tema fundamental. Su primer y
ms significativa manifestacin de su teora de los cuatro motivos religiosos de la
cultura occidental est contenida en un artculo publicado en Philosophia Reformata en
1941, bajo el titulo "De vier religieuze grondthema's in den ontwikkelingsgang van het
wijsgeerig denken van het Avondland," (Los cuatro temas religiosos fundamentales en
el desarrollo del pensamiento filosfico en Occidente). El subtitulo de este articulo
(Una contribucin dirigida a determinar la relacin entre la dialctica religiosa y
teortica) es tambin significativo, puesto que alude al hecho de que en este articulo
Dooyeweerd concibe a los temas fundamentales como jugando un rol fundamental al
relacionar teora y religin. Es a travs de este grondthemas que la religin influencia el
pensamiento teortico.
En el curso de la dcada de los 40s del siglo pasado Dooyeweerd abandon el termino
grondthema a favor de grondmotif. En una serie de conferencias dictadas en la
Universidad Tecnica de Deft en el ao lectivo de 1946-1947, el cambio ya haba
acontecido.1 Que esto fue una reciente innovacin en ese momento, se muestra por las
conferencias de su discpulo S. U. Zuidema, que tambin dict conferencia en Delft
durante ese ao, y que segua usando consistentemente el antiguo termino
grondthema. 2 De ah en adelante ambos, Doyeweerd y sus discpulos (a excepcin de
Vollenhoven, que nunca adopt la teora) usaron regularmente el trmino grondmotief.
Qu se tom en cuenta para el cambio? Hasta donde yo s, Dooyeweerd nunca
entreg explcitamente razones para el cambio en el uso de la primer palabra, pero no
es difcil conocer qu fue lo que lo impuls. La palabra alemana motief, como sus
1

H. Dooyeweerd, "Sociologie," in Stichting Studium Generale aan de Technische Hoogeschool to Delft, Syllabus
1946-1947 (Delft, 1947), pp. 131-178, esp. 140-148. Las conferencias reimpresas en H. Dooyeweerd, Verkenningen
in de wijsbegeerte,de sociologie en de rechtswetenschap (Amsterdam, 1962), pp. 67-146.
2
S.U. Zuidema, "Huidige existentiephilosophie" en Syllabus 1946-1947, pp. 87-100, esp. 96, 98.

equivalentes en otros idiomas europeos, es ambigua: puede significar motif (i.e. tema)
y motive (i.e. fuerza directriz). Al usar este trmino Dooyeweerd quiere resaltar que
sus motivos religiosos se refieren no solo a un modelo recurrente en su pensamiento
filosfico, tambin se refiere a un profundo y mas comprehensivo poder religioso el cual
motiva la vida humana en general. Es al explotar esta posterior connotacin de la
palabra que Dooyeweerd puede proponer el punto que a menudo enfatiza, que los
motivos religiosos son fuerzas religiosas rectoras que preceden a lo terico y que son
la raz de todas las civilizaciones. Este nfasis es particularmente evidente en su
Races del Pensamiento Occidental, escrito por primera vez en los aos 1945-1948.
R. J. Rushdoony est en lo correcto cuando apunta, en su introduccin al trabajo de
Dooyeweerd En la luz crepuscular del pensamiento occidental (Nutley, N. J., 1965), que
el segundo elemento en el trmino motivo religioso tienen la connotacin una
motivacin subyacente, pero est equivocado al sugerir que el significado (meaning)
motif est excluido.3 El punto del uso que Dooyeweerd da a la palabra motief es
precisamente que puede incluir ambos significados.
De hecho, es el segundo sentido el que tiene la funcin principal en la forma
compuesta de Motivo Religioso (Gondmotief). Esta palabra compuesta no est
contenida en los diccionarios holandeses, pero es comn en la literatura acadmica
holandesa, donde la mayora de las veces invariablemente significa tema bsico o
motivo fundamental, sin la connotacin de motivacin o poder. Este es su significado,
por ejemplo, cuando Vollenhoven habla de el motivo religioso de la Filosofa Escritural
en su trabajo Calvinismo y la Reformacin de la Filosofa4, cuando Herman Ridderbos
se refiere al motivo religioso del pensamiento de Pablo en su libro Pablo: un bosquejo
de su Teologa5 o cuando Jean Veenhof titula el principal captulo de su disertacin El
Motivo Religioso en la visin de Bavinck acerca de la Revelacin y las Escrituras.6
El lenguaje de los acadmicos holandeses refleja o es paralelo (como es comn) del de
sus vecinos alemanes. Como su contraparte holandesa, Grundmotiv no est enlistada
en los diccionarios alemanes, pero ocurre muy frecuentemente en la prosa escolar. Por
ejemplo, encontramos en la siguiente oracin en la introduccin que hace Richard
Harder a la Eneida de Plotino I, 6: "Ausserlich gesehen fasst Plotin zwei platonische
Grundmotive zusammen, die Erotik and die Kathartik..,"7 donde el trmino Grundmotive
se refiere a los temas fundamentales de amor y purificacin en Platn.
3

Op. cit., p. xv.


Het Calvinisme en de Reformatie van de Wiisbegeerte (Amsterdam, 1933), p. 22, cf. 49.
5
Grand Rapids, 1975. La frase motive religioso de la traduccion inglesa (p. 49) refleja el grondmotief del original
holandes.
6
Revelatie en Inspiratie (Amsterdam, 1968), p. 250, cf. 141.
7
Plotins Schriften, Ubersetzt von Richard Harder. Neubearbeitung mit griechischem Lesetext and Ammerkungen.
Bd. Ib. (Hamburg, 1956), p. 366.
4

Contrastando con el antecedente del significado regular del grondmotief y su


equivalente en alemn 8, es de notar que Dooyeweerd deliberadamente introduce en el
uso de esta palabra el otro significado de motief, a saber fuerza motriz. Al hacer esto
est forjando un nuevo termino tcnico, con un significado peculiar en su propia
filosofa, en la antigua tradicin de los filsofos desde Aristteles (cf. Kategoria) hasta
Heidegger (cf. Dasein). Es de notar que Dooyeweerd no es el nico entre los
pensadores europeos del siglo veinte que hacen del motivo religioso una categora
fundamental de su pensamiento. El Telogo Luterano Anders Nygren (nacido en 1890,
cuatro aos antes de Dooyeweerd) usa el termino sueco grundmotiv en un sentido
tcnico que tiene una notable analoga con el uso que hace Dooyeweerd del mismo.
Nygren es el principal defensor del erudito programa de investigacin del motivo
(Swedish motivforskning) en la historia intelectual, de lo cual, el mejor ejemplo conocido
es su propia obra monumental Eros y Agape (Sueco1930-36: Ingls 1939 y 1953). En
un breve artculo de enciclopedia titulado Motivforskning, Nygren resume su punto de
vista como sigue:
La investigacin del Motivo en las humanidades y la teologa est dirigida a penetrar en
el sustrato ms profundo de las ideas en el cual una concepcin se nos presenta por s
misma, y adems a precisar qu la constituye. Considerada desde el exterior, una idea
puede parecer la misma, pero con diferentes concepciones; en hecho conocido es que
sus significados se vuelven completamente diferentes de acuerdo a si esta idea es
puesta en un contexto u otro, si expresa una concepcin fundamental u otra diferente.
Por tanto para tener ms claridad acerca del significado real de una simple idea
debemos observarla en contraposicin con el contexto de todas las estructuras de la
concepcin en la cual ella embona. Esta es la tarea a la cual la bsqueda del motivo
nos compromete; esto por tanto podra tambin ser designado como un anlisis
estructural. Tiene dos sentidos. Podemos (1) preguntar por el motivo fundamental
(motivo religioso) en la concepcin de un pensador en particular; usualmente tiene algo
que es central y fundacional para l, un ncleo, como si fuera la circunferencia
alrededor de la cual las otras ideas del grupo giran, y del cual reciben su sello
particular. Podemos (2) preguntar por el motivo fundamental (motivo religioso) en un
amplio contexto histrico. Motivo Religioso en este sentido significa una postura de vida
total, caractersticamente distinta de otras posturas de vida totales. La bsqueda del
motivo religioso ha ido ampliamente practicada especialmente en la teologa
contempornea. A manera de ejemplo podemos referir a la diferencia entre el motivo
del amor en el Helenismo y en el Cristianismo. 9

Acerca del uso holands y alemn del trmino, vase J. Stellingwerff, "Problemen van het historisme," en
Perspectief. Feestbundel van de Jongeren bij het vijfentwintig jarig bestaan van de vereniging voor Calvinistische
wijsbegeerte (Kampen, 1961), pp. 216-220.
9
Vease el artculo en Svensk Uppslagsbok. Segunda edicin. Band 20 (Malno, 1960). (mi traduccin)

Lo que es notable acerca del uso que Nygren hace del trmino motivo religioso
(traducindolo como motivo fundamental en la traduccin al Inglesa de su opus
magnum) es que se refiere a una actitud de vida que domina y da significado a los
temas e ideas de la historia intelectual, y que el desarrolla especialmente con respecto
al conflicto y sntesis de los motivos religiosos del pensamiento Cristiano bblico y del
Griego pagano en la tradicin de Occidente (representado por Agape y Eros). Todo lo
cual nos recuerda fuertemente, aun con las obvias diferencias, la aproximacin que
hace Dooyeweerd a la historia intelectual del Occidente. Incluso la ambigedad del
trmino (tanto intelectual como fundamentalmente en la intencin de su uso) se
encuentra en ambos pensadores.
Fue quizs Dooyeweerd influenciado por Nygren? Hasta donde s solo es una
evidencia circunstancial que podra sugerir esto, pero es realmente notable que Nygren
public un libro titulado Filosofi och motivforskning (Filosofa y la Bsqueda del Motivo)
en 1940, un ao antes que el artculo de Dooyeweerd acerca de los temas religiosos
del occidente, y seis aos antes de su apropiacin del trmino motivo religioso con su
peculiar doble significado. Dado que Dooyeweerd estuvo trabajando en la Holanda
ocupada por los Nazis en los aos 1940-45, cuando la comunicacin acadmica con
otras naciones fue virtualmente interrumpida, y puesto que l no tena conocimiento de
la lengua suiza, podemos probablemente rechazar una directa filiacin intelectual. A
pesar de los paralelos entre su doctrina de grondmotif y la de Nygren, su uso de
grundmotiv sigue siendo sorprendente, y debe tener algo que ver con el ambiente
intelectual europeo, largamente dominado por el pensamiento Alemn, en el cual
vivieron y se movieron los pensadores Suizos y Holandeses antes de la Segunda
Guerra Mundial
Este escrito fue traducido por el Lic. en Teologia Raymundo Villanueva Mendiola