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CONTROL AMBIENTAL MINERA

Importancia de las operaciones mineras

La minera puede afectar la biodiversidad a lo largo del ciclo de vida


de un proyecto, tanto en forma directa como indirecta.
Los llamados impactos directos o primarios de la minera pueden ser
resultado de cualquier actividad que involucra el despeje de tierra
(como la construccin de rutas de acceso, perforaciones de
exploracin, los tajos resultantes de la operacin a cielo abierto o la
construccin de embalses de relave) o descargas directas a los
cuerpos de agua (descarga fluvial de relaves, por ejemplo, o
liberaciones de embalses de relave) o al aire (tal como el polvo o las
emisiones de fundicin). Por lo general, se pueden identificar
fcilmente los impactos directos.
Los impactos indirectos o secundarios pueden resultar de los cambios
sociales o ambientales inducidos por las operaciones mineras y, por lo
general, no se pueden identificar de manera inmediata. Mientras que
los impactos acumulativos ocurren cuando se desarrollan actividades
mineras en ambientes influenciados por otros proyectos, tanto
mineros como no mineros.
Los impactos significativos son mayores cuando la actividad minera
ocurre en reas remotas, ambiental o socialmente sensibles. Debido a
la continua demanda de minerales, el agotamiento de los recursos en
reas de fcil acceso, las tecnologas y las economas cambiantes en
el sector de la minera, se propone - cada vez con mayor nfasis - que
esta actividad productiva se realice en ecosistemas remotos y ricos
en biodiversidad; que no hayan sido explorados ni desarrollados
anteriormente en la bsqueda de minerales.
En muchos pases en desarrollo se han implementado reformas
reglamentarias y fiscales para el sector minero, orientadas a fomentar
la inversin directa proveniente de capitales extranjeros. Esta
tendencia de abrir nuevas reas para el desarrollo de los recursos
minerales proporciona una oportunidad para que la industria minera
demuestre que las prcticas han mejorado. Inclusive tomando
decisiones de no hacer. Sin embargo, esto tambin puede representar
una amenaza, y un desempeo pobre podra limitar el acceso a
ciertas reas de gran potencial.

A pesar de la probabilidad de los impactos negativos de las


operaciones mineras sobre la biodiversidad, las empresas pueden
hacer mucho para minimizar o prevenirlos en las reas identificadas
como adecuadas para la minera.
Las empresas tambin tienen diversas alternativas para incrementar
la conservacin de la biodiversidad dentro de sus reas de operacin.
Ser proactivo en la evaluacin y manejo de la biodiversidad es
importante, no slo para las nuevas operaciones sino tambin para
aquellas que estuvieron activas durante muchos aos. Ya que por lo
general, estas ltimas deban cumplir requisitos normativos menos
enfocados en la proteccin e incremento de la biodiversidad que los
dispositivos actualmente vigentes.
Tambin es importante reconocer que no todas las actividades
mineras se realizan en reas remotas y muy sensibles. Algunos
proyectos
nuevos
o
de
expansin
se
desarrollarn
en
establecimientos industriales, regiones o reas muy pobladas; zonas
donde se ha desarrollado la agricultura durante dcadas y donde la
biodiversidad tiene un valor limitado.
El reconocimiento claro de la zona ser evidente luego de un pequeo
esfuerzo para determinar el contexto de la biodiversidad de un
proyecto propuesto. En tales circunstancias, la atencin debera estar
enfocada a desarrollar un conocimiento profundo de la biodiversidad
local y la evaluacin de oportunidades para el incremento de sta, o
en su caso la conservacin creativa con los socios adecuados.
Por qu las empresas mineras deberan tener en cuenta la
biodiversidad?
Dejando de lado toda consideracin tica o moral, que tienden a ser
cada vez ms parte de las polticas corporativas, es importante que
las compaas aborden el tema de la biodiversidad por una variedad
de motivos comerciales. Muchas empresas mineras adoptaron un
enfoque cada vez ms sofisticado para manejar la biodiversidad, esto
como parte de su compromiso de establecer y mantener una licencia
para operar social o funcional (vase tabla 1.1 sobre Ro Tinto).
Tabla 1.1 Una respuesta estratgica a la conservacin de la
biodiversidad. Ro Tinto.
Ro Tinto ha desarrollado una respuesta estratgica a la
conservacin y el
manejo de la biodiversidad, diseada para permitir que la compaa
cumpla con una amplia gama de expectativas de los diferentes
actores

mandantes con intereses en la compaa y en sus actividades.


Como un primer paso en el desarrollo de su estrategia para la
biodiversidad, se formaron asociaciones con organizaciones lderes
en la
conservacin tales como Earthwatch Institute, BirdLife Internacional,
Fauna & Flora Internacional y Royal Botanic Gardens, Kew.
Estas asociaciones proporcionaron una perspectiva de conservacin
y
sobre las oportunidades y desafos del proceso de minera. Adems,
se
constituyeron en una parte elemental del diseo de las acciones a
realizar.
Asimismo, se realiz un estudio detallado sobre el nivel de
conciencia y
manejo de los temas de biodiversidad en todas las operaciones.
Adems, se elabor un caso en el que se destac con fuerza los
aspectos
comerciales o de negocios a tomar en cuenta para el desarrollo de
una
estrategia de biodiversidad, la que iba a ser presentada a la gerencia
senior.
Un grupo directivo de Ro Tinto formado en el 2002 y respaldado por
un
panel asesor externo lider el desarrollo de la estrategia. El grupo
directivo interno estaba formado por representantes senior de las
operaciones de Ro Tinto, as como de los departamentos de
Exploracin,
Salud, Seguridad y Medio Ambiente Corporativo y Relaciones
Comunitarias Corporativas.
Mientras que el panel asesor externo estaba
conformado por 6 expertos internacionales de organizaciones de
desarrollo comunitario y de conservacin invitados, incluyendo
algunos
socios en temas de biodiversidad de Ro Tinto.
Los elementos de la estrategia de biodiversidad de Ro Tinto han sido
desarrollados para asistir al personal, corporativo y operativo, en la
mejora del rendimiento de la biodiversidad a travs de:

La identificacin de los riesgos y oportunidades de la biodiversidad;


el desarrollo e implementacin de programas de biodiversidad;
el reconocimiento de sinergias y desafos con programas
comunitarios
sustentables;
la identificacin y el desarrollo de asociaciones estratgicas y
operativas; y
la seguridad corporativa efectiva.
La estrategia elaborada proporciona un marco adecuado que rene
los
intereses y las preocupaciones de diversos grupos, incluyendo
propietarios indgenas, comunidades afectadas, inversores,
empleados,
ONG, reguladores, comunidades cientficas y financieras.
Los resultados de esta estrategia incluyen una declaracin de
posicin,
principios de gua, un documento de gua detallado y estudio de
casos.
Durante el Foro de Conservacin Mundial en Bangkok (Tailandia)
realizado
en noviembre de 2004 se puso en marcha la estrategia. Desde
entonces,
se viene implementando en las distintas operaciones que tiene el
Grupo
Ro Tinto, con especial nfasis en los nuevos proyectos.
Tal y como sucedi durante el desarrollo de la estrategia, las
organizaciones sociales vinculadas a temas de biodiversidad y socios
estratgicos de la compaa estn activamente involucradas en su
implementacin. As, vienen respaldando los negocios del Grupo en
el
diseo y desarrollo de programas de biodiversidad, adecuados para
los
riesgos y las oportunidades de la biodiversidad local.
As mismo, se formaron dos grupos de trabajo, el primero para
continuar
el desarrollo de una gua adicional sobre indicadores, mtricas y
objetivos
de la biodiversidad; y otro para analizar los aspectos relacionados al
uso

de herramientas que compensen los daos producidos a la


biodiversidad.
Ambos grupos estn formados por miembros de las organizaciones
de
conservacin y desarrollo, as como personal corporativo y operativo
de
Ro Tinto.
As, la adopcin de prcticas responsables sobre el manejo de la
biodiversidad se ve cada vez ms importante con respecto a:
El acceso a la tierra, tanto en la etapa inicial del desarrollo del
proyecto como de la exploracin continua para extender la vida de los
proyectos existentes;
La reputacin, que se vincula con la licencia para operar es un
beneficio intangible, pero importante para los negocios y que puede
influir profundamente en la percepcin de las comunidades, ONG y
otros grupos de inters respecto de las operaciones de minera
propuestas o existentes;
El acceso a capitales, especialmente cuando se debe obtener
financiamiento para el proyecto de alguno de los bancos inversores
signatarios a los Principios de Ecuador. Estas instituciones financieras
aplican las Normas de Rendimiento de Biodiversidad de la
Corporacin Financiera Internacional (IFC) respecto de las inversiones
que superan los US$10 millones (reconociendo que posiblemente se
adoptarn compromisos ms fuertes para la evaluacin y manejo de
la biodiversidad).
Adems, un buen manejo de la biodiversidad puede traer beneficios a
las empresas
mineras, tales como:
Mayor confianza y lealtad del inversionista;
Procesos ms reducidos y menos contenciosos para obtencin de
permisos, como resultado de mejores relaciones con las agencias
reguladoras;
Mejores relaciones comunitarias;
Mejores asociaciones de colaboracin con las ONG;
Mayor motivacin para los empleados; y
Menores riesgos y responsabilidades.
Por lo anteriormente expuesto el analizar un manual de buenas
prcticas, proporciona a la industria minera una descripcin de los
pasos a seguir para mejorar el manejo de la biodiversidad a lo largo
del ciclo de las minas. Con la implementacin de la MBP, las empresas

mineras deberan minimizar la posibilidad de impactos negativos en


la biodiversidad, demoras en los proyectos y daos a su reputacin.
La importancia del compromiso de los grupos de inters
Los grupos de inters son grupos e individuos que afectan o estn
afectados por las actividades de las compaas mineras. Dependiendo
la escala e importancia del proyecto minero, los grupos de inters
interesados en la biodiversidad pueden incluir a:
Las comunidades locales;
Un conjunto de instituciones gubernamentales y multilaterales con
inters en el manejo o la proteccin de recursos naturales, o con
responsabilidad sobre dichas
actividades;
Inversionistas o compaas de seguros, que pueden establecer
requisitos o pautas ambientales;
Interesados en la conservacin, incluyendo a las ONG
internacionales, nacionales o locales, as como a las instituciones
acadmicas o de investigacin; y
Empleados.
El compromiso de las comunidades posiblemente afectadas y otros
grupos interesados en la conservacin de la biodiversidad es
fundamental para lograr el xito de las iniciativas. Adems es
elemental - para lograr el xito de un proyecto sustentable - que se
involucre a la comunidad y a otros grupos de inters. Esto con un
objetivo de desarrollo, confianza, respeto y relaciones societarias. Lo
cual debe apuntar a mantener informada a la comunidad sobre las
operaciones que realizan las empresas mineras.
Se debera reconocer que los grupos involucrados en el proyecto
pueden tener intereses diferentes y que posiblemente estn en
conflicto; as como diferentes perspectivas y prioridades respecto a la
biodiversidad y su manejo. Reconciliar estas diferencias de manera
justa y equilibrada es elemental para lograr los objetivos de la Gua.
La participacin de los grupos de inters tiene un rol importante en el
entendimiento de la interaccin entre la minera y la biodiversidad, y
en la Durante el Foro de Conservacin Mundial en Bangkok (Tailandia)
realizado en noviembre de 2004 se puso en marcha la estrategia.
Desde entonces, se viene implementando en las distintas operaciones
que tiene el Grupo Ro Tinto, con especial nfasis en los nuevos
proyectos.
Tal y como sucedi durante el desarrollo de la estrategia, las
organizaciones sociales vinculadas a temas de biodiversidad y socios
estratgicos de la compaa estn activamente involucradas en su
implementacin. As, vienen respaldando los negocios del Grupo en el

diseo y desarrollo de programas de biodiversidad, adecuados para


los
riesgos y las oportunidades de la biodiversidad local.
As mismo, se formaron dos grupos de trabajo, el primero para
continuar el desarrollo de una gua adicional sobre indicadores,
mtricas y objetivos de la biodiversidad; y otro para analizar los
aspectos relacionados al uso de herramientas que compensen los
daos producidos a la biodiversidad.
Ambos grupos estn formados por miembros de las organizaciones de
conservacin y desarrollo, as como personal corporativo y operativo
de Ro Tinto. evaluacin de los posibles impactos negativos. Al
desarrollar medidas atenuantes o iniciativas de conservacin de la
biodiversidad, se debe respetar las culturas, costumbres y valores;
reconocer e involucrar a las comunidades locales y a los grupos de
inters; participar en el desarrollo social, econmico e institucional de
las comunidades y mitigar los impactos negativos.