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UNLP Extensin ISER

Problemas Sociolgicos
Prof. V. Piovani L. Gusmerotti

Cabretn, Vernica. Legajo 19655/6


Fitte, Evelina. Legajo 19686/4
Trabajo Prctico N 2

Consigna: Luego de leer el texto Las reglas del mtodo sociolgico (cap. 1 y 2) de Emile
Durkheim, responder las siguientes preguntas: Ubique la definicin del hecho social
brindada por el autor. Luego explique las caractersticas que le atribuye al hecho social a
travs de uno o dos ejemplos que permitan dar cuenta de ellas. Qu elementos el autor
establece como distintivos del objeto de estudio de la sociologa?
Las reglas del mtodo sociolgico narra el nacimiento y la consolidacin de una
nueva ciencia. Durkheim sostiene que la Sociologa no estaba condenada a ser una
rama de la filosofa general. Deba ser cientfica y basar sus estudios en datos empricos
mediante un mtodo propio diferente al mtodo deductivo y especulativo de la Filosofa
y la Sociologa de Comte y Spencer que le haban precedido. Lo que existe, lo nico al
alcance de la observacin, son las sociedades particulares, que nacen, se desarrollan y
desaparecen con independencia mutua.
Lo que Durkheim se plantea es el tipo de hechos que abordar la Sociologa. En
toda sociedad existe un grupo determinado de fenmenos que se distinguen por
caracteres bien definidos de aquellos que estudian las dems ciencias de la Naturaleza
() consisten en maneras de obrar, de pensar y de sentir, exteriores al individuo, y que
estn dotadas de un poder coactivo, por el cual se le imponen. Por consiguiente, no
pueden confundirse con los fenmenos orgnicos, pues consisten en representaciones y
en acciones; ni con los fenmenos psquicos que slo tiene vida en la conciencia
individual y por ella. Constituyen, pues, una especie nueva, a que se ha de dar y reservar
la calificacin de sociales. Esta calificacin les conviene, pues no teniendo al individuo
por sustrato, es evidente que no pueden tener otro que la sociedad () Constituyen,
pues, el domino propio de la sociologa.
Durkheim establece tres categoras de hechos sociales:
1.- Las creencias y las prcticas constituidas, con una organizacin definida (como la
religin, la ley escrita, las normas de educacin, etc.);
2.- Las corrientes sociales que no presentan esas formas cristalizadas (como la euforia o
la indignacin pasajeras de una muchedumbre en una asamblea);
3.- Los movimientos de opinin, ms duraderos que los anteriores, sobre materias
polticas, literarias, artsticas, etc.
Los hechos sociales son, entonces, maneras de actuar, de pensar y de sentir, que
presentan la importante propiedad de existir independientemente de las conciencias
individuales. Son exteriores al individuo y estn dotados de un poder imperativo y
coercitivo, caracterstica intrnseca de estos hechos en virtud del cual se le imponen al
individuo (cuando un hombre cumple con sus deberes como esposo y como ciudadano,
cumple con deberes definidos fuera de s mismo). Slo pueden penetrar en las personas
imponindose, y son de existencia independiente al sujeto y anteriores a l.
Se califican como sociales, dado que no tienen como sustrato al individuo, sino a
la sociedad.
Slo hay hecho social donde hay una organizacin definida. Pero tambin existen
otros hechos a los que llamaremos Corrientes sociales que son hechos que, sin
presentar la forma cristalizada de los hechos sociales, tienen la misma objetividad y el
mismo ascendiente sobre el individuo. Vienen desde afuera a cada uno y son capaces de
arrastrar a las personas a pesar suyo.
Es un hecho social, cmo se educa a los nios. Toda educacin es un esfuerzo
continuo para imponer al nio maneras de ver, de sentir y de actuar, a las que no hubiera
llegado espontneamente. Justamente tiene por objeto constituir al ser social, y recibe la
presin del medio social que trata de hacerlo a su imagen.
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Trabajo Prctico N 2

La costumbre colectiva no slo existe en los actos sucesivos que determina, sino que
se expresan en una frmula que se repite de boca en boca, que se trasmite por educacin,
que hasta se fija por escrito. Un hecho social es distinto de sus repercusiones
individuales.
En cuanto a las manifestaciones privadas, tambin tienen algo de social, puesto que
reproducen en parte un modelo colectivo. Pero cada una de ellas, depende tambin de la
constitucin orgnicopsquica del individuo y de sus circunstancias particulares. No
son fenmenos propiamente sociolgicos, pero pertenecen a ambos reinos, se los podra
llamar psicosociolgicos.
Un fenmeno slo puede ser colectivo si es comn a todos los miembros de la
sociedad. Es un estado del grupo, que se repite en los individuos porque se les impone.
Est en cada una de las partes porque est en el todo, y no as de manera contraria, es
decir no se encuentra en el todo porque est en las partes.
Un hecho social se reconoce por el poder de coercin externa que ejerce o es
susceptible de ejercer sobre los individuos, y la presencia de ese poder se reconoce, ya
sea en la existencia de alguna sancin determinada o en la resistencia que ese hecho
opone a toda iniciativa individual que tienda a violarlo.
Las personas no son libres de elegir la forma de sus casas, ni la de sus ropas. Cada
una de estas conductas son igualmente obligatorias. Son maneras de ser consolidadas.
Hecho social es toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de ejercer una
coaccin exterior sobre el individuo, o bien que es general a la extensin de una
sociedad dada, conservando una existencia propia, independiente de sus manifestaciones
individuales.
Este autor establece reglas para observar los hechos sociales. La primera y la ms
fundamental es considerar a los hechos sociales como cosas. Durkheim argumenta que
en lugar de ciencias de realidades, se hacen anlisis ideolgicos, dado que se va de las
ideas a las cosas, y no de las cosas a las ideas.
Las ideas son como un velo que se interpone entre las cosas y las personas.
Nociones vulgares o prenociones: aparecen como ocupando el lugar de los hechos.
Desfiguran el verdadero aspecto de las cosas, pero, sin embargo, los tomamos muchas
veces, por las cosas mismas. Son representaciones esquemticas de los aspectos ms
generales de la existencia colectiva. Siendo producto de repetidas experiencias, tienen un
ascendiente y autoridad surgidos del hbito resultante. Sentimos su resistencia cuando
nos intentamos liberar de ellas.
Los fenmenos sociales son cosas y deben ser tratados como cosas. Son el nico
dato que se le ofrece al socilogo. Es cosa todo lo que est dado, todo lo que se le
ofrece o se impone a la observacin. Tratar los fenmenos sociales como cosas, es
tratarlos en calidad de dato, lo que constituye el punto de partida de la ciencia.
Es preciso considerar los fenmenos sociales en s mismos, abstrados de los sujetos
concientes que se lo representan; hay que estudiarlos desde afuera como cosas
exteriores, ya que es as como se presentan. Si esta exterioridad es slo aparente, la
ilusin se disipar a medida que la ciencia avance.
Lo que permite que un hecho social sea reconocido como una cosa, es la
imposibilidad de ser modificado por un simple designio voluntario. Para producir un
cambio en un hecho social no es suficiente quererlo. Lejos de ser un producto de
nuestra voluntad, es determinado desde afuera; y consiste en especies de moldes por los
que nos es preciso hacer pasar nuestras acciones. Muchas veces, esta necesidad es tan
fuerte, que no se puede escapar de ella. Aunque se logre vencerla, la oposicin que se
encuentra es suficiente para advertir que se est en presencia de algo que no depende de
uno. Tienden a constituirse fuera de las conciencias individuales, puesto que las
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dominan. Considerando los fenmenos como cosas nos adecuamos a su naturaleza.


Comte y Spencer declaran que los hechos sociales son hechos naturales.
Segn Durkheim la sociologa debe efectuar un progreso y para ello es necesario que
pase del estado subjetivo, que an no ha superado, a la fase objetiva.
Para que el mtodo sociolgico ofrezca resultados objetivos, y con el objetivo de
someterse a una disciplina que sea rigurosa y se remonte a la experiencia Durkheim
establece o cita tres reglas principales para el estudio de los hechos sociales.
La primera consiste en descartar sistemticamente todas las prenociones. Esta regla
es la base de todo mtodo cientfico. Es necesario que el socilogo se prohba el empleo
de esos conceptos formados fuera de la ciencia y para necesidades no cientficas. Es
preciso que se libere de esas falsas evidencias. Lo que hace particularmente difcil tal
liberacin en sociologa, es el sentimiento. Las personas se apasionan por sus propias
creencias polticas o religiosas, por sus prcticas morales, de otra manera a lo que sucede
cuando las cosas pertenecen al mundo fsico. Este carcter pasional se comunica con la
manera en la que concebimos y explicamos los fenmenos. Los sentimientos que tienen
por objeto las cosas sociales resultan de una clase de impresiones y emociones
acumuladas desordenadamente, al azar de las circunstancias, sin interpretacin metdica.
Darles tal preponderancia es dar a las facultades inferiores de la inteligencia, la
supremaca sobre las ms elevadas.
En segundo lugar el socilogo deber definir las cosas de las que se ocupa. Para que
se sepa; y para que el mismo socilogo sepa bien de qu se trata. Es la primera condicin
y la ms indispensable, de toda prueba y de toda verificacin. En efecto, una teora solo
puede ser controlada si se saben reconocer los hechos de los que ella debe dar razn.
Y finalmente para que sea considerada objetiva, la Sociologa deber expresar los
fenmenos en funcin de propiedades que le son inherentes a los mismos, y no de una
idea del espritu. Deber tomar como objeto de investigacin, slo un grupo de
fenmenos previamente definidos a travs de ciertos caracteres exteriores comunes y
comprender en la misma investigacin, a todos los que respondan a esta definicin. La
ciencia, para ser objetiva, debe partir de la sensacin y no de conceptos formados por
ella. Los elementos de sus definiciones iniciales, deben ser tomados directamente de los
datos sensibles. Es preciso que, descartando las nociones comunes, se vuelva a la
sensacin, materia prima necesaria de donde se desprenden todas las ideas generales.
Los caracteres exteriores en funcin de los que se define el objeto de sus
investigadores, deben ser lo ms objetivos posible. Los hechos sociales son tanto ms
susceptibles de representarse objetivamente cuanto ms estn completamente desligados
de los hechos individuales que los manifiestan.
Una sensacin es, tanto ms objetiva, cuanto ms fijeza tenga con el objeto con el
que se relaciona; ya que la condicin de toda objetividad es la existencia de un punto de
referencia, constante e idntico, con el que pueda relacionarse la representacin y que
permita eliminar todo lo que tenga de variable y, por lo tanto, de subjetivo. Si los nicos
puntos de referencia son en s mismos, variables, no hay ninguna manera de distinguir
los objetivos de nuestras impresiones. Cuando el socilogo emprende la exploracin de
un orden cualquiera de hechos sociales, debe esforzarse por considerarlos en un aspecto
en que se presenten aislados de sus manifestaciones individuales.
De esta manera, en la misma naturaleza de la sociedad es donde hay que ir a buscar,
pues, la explicacin de la vida social (...) la sociedad no es una mera suma de individuos,
sino que el sistema formado por su asociacin, representa una realidad especfica que
tiene sus caracteres propios (...) Agregndose, penetrndose, fusionndose las almas
individuales engendran un ser (...) En la naturaleza de esta individualidad, y no en las
unidades integrantes, es donde es preciso ir a buscar las causas prximas y determinantes
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de los hechos que se producen en ella. El grupo piensa, siente, obra en forma distinta de
lo que lo haran sus miembros si se encontraran aislados. Por lo tanto, una explicacin
puramente psicolgica de los hechos sociales, no puede menos que dejar escapar todo
aquello que tienen de especfico, es decir, lo social. As pues, la causa determinante
de un hecho social debe buscarse entre los hechos sociales antecedentes, y no entre
estados de la conciencia individual.
Con esta ltima regla metodolgica concluye Durkheim su mtodo, cuyos caracteres
distintivos segn resume- son los siguientes: En primer lugar, es independiente de toda
filosofa, ya que exige que el principio de causalidad se aplique a los fenmenos sociales
y huye de las generalizaciones para entrar en el detalle de los hechos. En segundo lugar,
se trata de un mtodo objetivo, dominado completamente por la idea de que los hechos
sociales son cosas y deben ser tratados como tales. En tercer lugar, el mtodo es
exclusivamente sociolgico: los hechos sociales son cosas sociales y slo pueden ser
explicadas desde lo social. La sociologa no es, pues, el anexo de otra ciencia, sino que
es, por s misma, una ciencia distinta y autnoma. Posee su propio mtodo y su
especfico objeto de estudio.