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FLUJO DE LODOS EN EL COTOPAXI

Ing. Eduardo Aguilera

1. EL VOLCAN COTOPAXI
1.1 La actividad volcnica
La forma actual del Cotopaxi es el resultado de una actividad volcnica que ha edificado un
cono regular por la paulatina acumulacin de materiales eruptivos (piroclastitas y coladas
de lava), emitidas desde el crter central durante los ltimos 5000 aos.
Barberi et al.,(1992) han reconstruido la historia eruptiva del Cotopaxi y reconocido un
volcn ms antiguo, denominado Paleo-Cotopaxi, cuya actividad fue inicialmente explosiva
y caracterizada por la depositacin de un fall pliniano rioltico y una lluvia de cenizas. La
edad radiomtrica de esta actividad llega a 0.5 Ma. Le sigue una fase de emisin ms
tranquila que edific un pequeo estratovolcn ubicado al sur del cono actual, el Morurco.
La actividad del Cotopaxi y del Paleo-Cotopaxi est separada por una fase erosiva y la
emisin de la denominada "ignimbrita Chalupas".
El estudio de la actividad volcnica del Cotopaxi ha permitido reconstruir la columna
estratigrfica general que aparece en la Fig. 1.3, cuyo lmite inferior constituyen los
depsitos de un deslizamiento volcnico (volcanic debris avalanche). Las dataciones
radiomtricas indican un lapso de 5000 aos para el intervalo que abarca la antes
mencionada columna estratigrfica (Barberi et al., 1992).
La actividad anterior a la formacin del cono se caracteriza por una serie de erupciones
explosivas, ( de las cuales, por lo menos tres son de gran tamao) con la emisin de un fall
pliniano, de composicin rioltica-dactica, y cenizas. Las dataciones radiomtricas
efectuadas sobre estos productos, con el mtodo de las trazas de fisin en fragmentos de
obsidiana, indican una edad de alrededor de 0.5 a 0.10 Ma. (Del Carlo, 1991; Tundo, 1991).
A esta fase explosiva le sigue una actividad caracterizada por la emisin de magmas
andesticos que marcan el inicio de la construccin del cono actual, interrumpida por un
episodio catastrfico relacionado con la falla de la porcin nor-oriental del edificio
volcnico (Smith y Clapperton, 1986), que desencaden un deslizamiento volcnico (dry
debris avalanche), a lo largo de la cuenca superior del Ro Pita. A este evento se le haba
asignado anteriormente una edad comprendida ente 13.000 y 25.000 aos A.P.; no obstante,
la reconstruccin efectuada por Barberi et al. (1995) reconoce una edad ligeramente
superior a 5.000 aos A.P. Debido al relleno con los productos de la actividad subsecuente,
no han quedado huellas de una depresin, tipo anfiteatro, que suele caracterizar al colapso
parcial de un cono volcnico

El depsito relacionado con el deslizamiento cubre un rea de 26 km2, caracterizada por


una tpica morfologa de colinetas, cuya altura decrece a medida que se alejan del crter.
Las colinetas ms prximas (denominadas localmente "zhumbas"), tienen alrededor de una
centena de metros de altura, con una forma cnica aguda; se observa que, en ellas, las lavas
presentan un bajo grado de fracturacin, compatible con un corto trecho de desplazamiento.
Los afloramientos distales del depsito presentan facies litolgicas tpicas de un transporte
en seco, tales como bloques de lavas con fracturas en zigzag (Barberi et al., 1995)
Barberi et al., (1992), asumen razonablemente la ocurrencia de un fenmeno de mezcla
entre la avalancha de escombros (debris avalanche) y el material piroclstico, todava no
consolidado, que recubra la cuenca superior del Ro Pita.
Las erupciones explosivas fueron del tipo pliniano y produjeron depsitos de cada de
lapillis claros y obscuros, flujos piroclsticos (escorias y flujos de pmez) y depsitos de
"surge" piroclstico.
A travs del mtodo de Carey & Sparks (1986), Barberi et al. (1992) han reconstruido la
altura de la columna y la tasa eruptiva de siete distintas erupciones ocurridas en los ltimos
2000 aos de la historia del Cotopaxi. Las alturas de dichas columnas son considerables,
pues varan entre 28 y 40 km. En cambio, los volmenes de los productos de emisin,
estimados con el mtodo de Pyle, son bastante modestos (0.1 - 0.2 km3), si se les compara
con columnas tan altas como las mencionadas.
El estudio estratigrfico de los depsitos de tefra ha evindeciado que existen por lo menos
17 niveles gua que representan otras tantas erupciones explosivas con columna sostenida
(Barberi et al., 1992).
Las erupciones que indican los ms grandes volmenes (3 y 9 de la columna estratigrfica),
son aquellas asociadas con coladas piroclsticas. La escasa presencia de depsitos de flujo
indicara que muy raras veces ocurri la transicin de una fase de columna convectiva a la
de colapso.
La erupcin 3 (820+-80) fue un evento espectacular desde el punto de vista del volumen
emitido, pues se manifiesta con depsitos de lapilli de alrededor de 20 cm de espesor,
ubicados a una distancia de casi 40 km al occidente del volcn (Barberi et al., 1992). En
pocas ms recientes, las erupciones histricas 1 y 2 acumularon depsitos de alrededor de
20 cm de espesor en la zona de El Chasqui, ubicada a unos 20 km al occidente del volcn.
Durante los ltimos 466 aos del perodo histrico, que se inicia a partir de 1534 con la
conquista espaola de los territorios de Quito, no han ocurrido erupciones explosivas con
columna sostenida (Sodiro, 1877; Wolf, 1878; Almeida, 1994), pero s, en cambio, varias
erupciones explosivas de corta duracin con pequeos ascensos de magma.
Ha sido muy frecuente el fenmeno del "boiling over", trmino ingls que define la emisin
de una miscela piroclstica, pobre en voltiles, que origina nubes ardientes capaces de
fundir el glaciar que recubre la cima del volcn y generar grandes flujos de lodo que
adquieren una gran capacidad de trensporte, como lo demuestra, como ejemplo, el

gigantesco bloque denominado "La Quilindosa", que yace cerca de Mulal y mide 21 m de
largo, 15 m de altura y 41 m de permetro (Almeida, 1994).
A pesar de que la erupcin del 26 de junio de 1877, descrita muy detalladamente en las
crnicas, forma parte de esta tipologa eruptiva, se la tratar in extenso, ms adelante.

1.2 Actividad Histrica


El Cotopaxi es uno de los volcanes ms activos del Ecuador y, por lo tanto, existe un
apreciable nmero de crnicas histricas que comienzan en la poca de la conquista
espaola. La mayora de ellas fueron recopiladas por Hantke y Parodi (1966), Hradecka et
al. (1974), Hall (1977), Simkin et al. (1981), Barberi et al. (1995). Dichas crnicas
confirman que en los ltimos 466 aos, han ocurrido solo 4 episodios lahariticos de grandes
dimensiones: en 1534, 1742-1744, 1768 y 1877.
El estudio estratigrfico de los depsitos (Barberi et al., 1992) ha identificado estas cuatro
erupciones y relacionado con los correspondientes niveles de tefra reconocibles en el
terreno.
Almeida (1994) distingue cinco perodos eruptivos en la actividad histrica del Cotopaxi.
Exceptuando el ltimo, que corresponde a la erupcin de 1877, que se halla bien
documentado, los datos histricos sobre los cuatro restantes son bastante escasos y
fragmentarios.
Las crnicas de Sodiro (1877) y Wolf (1878) presentan informacin sobre algunos lahares
histricos del Cotopaxi. Adicionalmente, existen testimonios de eventos laharticos
anteriores a la conquista espaola que produjeron muerte y destruccin entre la poblacin
indgena (Cieza de Len, Agustn de Zrate, citados en Wolf, 1873). Agustn de Zrate
menciona un pequeo pueblo, denominado "La Contiega", que fue alcanzado por la onda
de crecida de un flujo de lodo. Desafortunadamente, no ha sido posible hasta ahora
determinar su ubicacin, pero, no obstante, ste sera el primer asentamiento humano
destruido por un lahar del Cotopaxi, del que se tiene noticias en la historia del Ecuador.
A pesar de que se conoce poco sobre el lahar de 1534, las crnicas hablan de una "lluvia de
cenizas" que afect al pequeo ejrcito de Pedro de Alvarado, que en ese momento se
encontraba movilizndose por el pie de la Cordillera Occidental (Wolf, 1878). Segn el
mismo autor, la poblacin indgena que resista a los conquistadores espaoles, interpret
este fenmeno natural como una seal premonitoria contraria a esa causa.
La descripcin ms clara parecera ser la de Agustn de Zrate, que menciona "una corriente
de agua y piedras".

En 1742 ocurrieron dos eventos laharticos, descritos por Pedro Muoz de Chamorro,
escribano de Latacunga, quien advierte su enorme fuerza destructiva, cuando habla de
puentes destruidos y molinos invadidos por los torrentes de lodo y piedras.
Wolf (1878) describe a estos episodios como "una enorme lluvia de arena y ceniza", a la
cual siguieron "grandes avenidas de agua y lodo"que, dirigindose a lo largo de los valles
que nacen en el volcn, devastaron todo lo que encontraban a su paso. El mismo autor
sostiene que, a partir de 1742 y por la actividad del Cotopaxi, comenz la decadencia de la
provincia de Len o Latacunga, antes muy rica y frtil.
En 1744 ocurri una erupcin explosiva, tipo 1877, con fusin de la nieve y formacin de
flujos de lodo destructivos en las tres principales cuencas hidrogrficas que nacen en el
Cotopaxi (Pita, Cutuchi y Napo). Existen varias crnicas sobre los daos causados por
dichos flujos de lodo; la poblacin de Napo fue alcanzada y destruida despus de 6 horas
del inicio de la erupcin. En la ciudad de Latacunga se da el Colegio de la Compaa de
Jess y la Plaza Mayor de la ciudad.
En 1766, los flujos de lodo desencadenados por la erupcin inundaron la planicie de
Latacunga y acumularon tal cantidad de materiales, que el Ro Alaquez fue obligado a
cambiar su curso.
La erupcin explosiva de 1768 estuvo caracterizada por una lluvia inicial de bombas, que
provoc algunas vctimas en Mulal. Luego continu con una lluvia de cenizas y lapilli, la
lava emergi del crter, originando lahares que volvieron a devastar los valles de Chillo y
Latacunga, causando ingentes daos materiales y vctimas. La ciudad de Latacunga fue,
otra vez, gravemente afectada. En Tumbaco se destruy un puente por efecto del lahar, que
tom una hora y media en llegar hasta el sitio.
No obstante, y contrariamente a lo que hasta ahora se supona, el evento de 1768 tuvo
menores dimensiones que el de 1877; esto se deduce de la informacin respecto al
Inventario de Produccin de la Fbrica Chillo, de fecha 22 de Septiembre de 1768 (cinco
meses despus de ocurrido el evento), que no indica novedades y, ms bien, da cuenta de un
apreciable envo de productos terminados. En vista que la fbrica estuvo ubicada justo en la
orilla del Ro Santa Clara, este hecho admitira, como nica posibilidad, la que el lahar no
tuvo un caudal suficiente para desbordar el cauce del Ro Pita, en el sitio "La Caldera" El
Libro de Cuentas de la Hacienda Pedregal incluye los recibos de la produccin de quesos
de dos meses consecutivos; abril y mayo de 1768. De estos puede deducirse, que en esa
hacienda ubicada bastante ms cerca del volcn, los daos tampoco fueron graves (Archivo
Nacional: Serie Haciendas,1768; Temporalidades, 1768).
Aos ms tarde, la Hacienda Chillo Compaa, incluida su floreciente fbrica de tejidos,
pas a ser de propiedad de la Familia Aguirre hasta que fue destruida por el paso del flujo
de lodo del 26 de junio de 1877.
La erupcin de 1853 produjo, aparte de la cada de cenizas y la formacin de lahares, una
colada de lava que se desplaz sobre la pendiente oriental del cono para bifurcarse en la
parte inferior. Esta colada la utiliz Reiss como camino para su ascensin al crter en 1874.

Un viajero alemn que se encontraba de paso, H. Karsten, describi tambin esta erupcin
(Wolf, 1878). Segn Sodiro (1877), se tiene noticias sobre 3 lahares producidos por este
evento que ocurri en el mes de septiembre; uno de estos, el del da 13, est descrito por el
Gobernador de la Provincia en un informe remitido al Gobierno Central. En l se habla de
la inundacin de la planicie de Latacunga.
Entre 1855 y 1866 se verificaron por lo menos cuatro erupciones pequeas y no muy bien
descritas en las crnicas.
Despus de la gran erupcin de 1877, en el perodo 1878-1885, han ocurrido varias
erupciones explosivas menores que han emitido nubes ardientes, flujos de lava y originado
pequeos flujos de lodo.
Parece que despus de 1885, aparte de la erupcin no verificada de 1942, el Cotopaxi ha
permanecido inactivo hasta el presente.
1.2.1 La erupcin y Flujo de Lodo de 1877
El 26 de junio de 1877 ocurri la erupcin histrica ms importante de las que ha
presentado el volcn. Desde el inicio de aquel ao se manifestaron varias seales
precursoras, como la aparicin de una densa columna de humo y explosiones profundas que
causaron gran sobresalto. El 21 de abril, entre las 7 de la maana y 10 de la noche, ocurri
el primer episodio eruptivo que no caus daos, en vista que sus efectos estuvieron
solamente restringidos a la periferia inmediata del cono. La actividad explosiva continu
intermitentemente hasta el 25 de junio, cuando despus de una fuerte explosin, se levant
del crter una columna de humo negro y cenizas que se expandi por la atmsfera. Al da
siguiente, al las 6:30 de la maana, se reinici una fuerte actividad explosiva con la
formacin de una columna de cenizas.
A partir de las 10 de la maana del mismo da, el volcn entr en la fase paroxsmica de la
erupcin; "...la lava gnea del crter del volcn entr en efervescencia y ebullicin
lanzndose con una rapidez extraordinaria sobre los flancos del cono".
Los habitantes de la zona describieron la actividad en la siguiente forma, recogida por T.
Wolf , (1878):
".. una masa negra (la lava) brotaba humeante y con gran turbulencia simultneamente
sobre todo el rededor del crter como la espuma que, de una olla de arroz colocada sobre
el fuego, comienza de un improviso a hervir y rebosar...".
Esta descripcin, tremendamente grfica, corresponde exactamente a la formacin de flujos
piroclsticos directamente desde el crter, sin que exista un colapso de columna,
denominada "boiling over", al punto que ahora constituye un ejemplo clsico, recogido en
la literatura vulcanolgica mundial (Cass y Wright, 1987).

Este tipo de actividad demostr ser particularmente eficaz para fundir una gran cantidad de
hielo glacial, de modo que, en forma inmediata, se formaron enormes lahares que, al
densificarse por la incorporacin de slidos a lo largo de los flancos del cono,
incrementaron su capacidad destructiva y causaron graves tragedias cuando llegaron a los
valles de Latacunga y Chillo.
Sodiro (1877) y Wolf (1878) presentan una prolija descripcin del evento en s y de los
daos causados. Por la cuenca sur, el flujo lleg a Latacunga en menos de una hora y, por la
cuenca norte, en el mismo lapso, a Alangas, Guangopolo y Conocoto, que quedaron
cubiertos por arena y piedras.
".. Eran inmensos raudales de agua con enormes masas de hielo, lodo, piedras y peascos
que con mpetu inconcebible se precipitaban del cerro. A poco rato brotaban ya de las
grandes quebradas del austro-occidental arrancando rboles, destruyendo casas y
arrebatando consigo ganados, personas y cuanto encontraban en su curso..." (Sodiro,
1877).
Al describir el movimiento de los flujos de lodo, Wolf percibe que: "...las aguas duplicaron
su volumen y fuerza por las sustancias slidas que recibieron cuales son peascos y trozos
de hielo, pedazos de lava nueva, piedra pmez, escorias menores, etc. ...".
Referirindose, en particular, a la cuenca septentrional , la descripcin contina como
sigue:
"... Verdad es que por las quebradas del lado norte y noreste bajaron cantidades de agua,
lodo y piedras tan considerables y an ms grandes que por las del lado de Latacunga,
pero la mayor parte de los materiales y los ms gruesos se depositaron en la altura de los
pramos, en las llanuras de Limpiopungo, de Saltopamba y del Mutadero...".
"... El Ro Pita corre desde su reunin con el ro Pedregal encajonado en una quebrada
profunda hacia el Valle del Chillo. Pero al entrar en las llanuras espaciosas se dividi en
algunos brazos y devast horriblemente ese ameno valle, que bien podra llamrsele el
vergel de Quito...".
"...Despus de haber bajado del volcn y recorrido la grande planicie que media entre ste
y el punto llamado Llavepungo, la avenida se hallaba encajonada en el profundo cauce del
Ro Pita, entre los dos cerros Pasochoa y Sincholagua, y habra debido seguir en el, en
cuyo caso los daos habran sido mucho menores; pero llegando al sitio llamado La
Caldera, a donde el cauce forma un recodo, por el mpetu con que vena, una gran parte de
ella salt la orilla izquierda, que en aquel punto es bastante baja tomando la direccin de
Pillocoto y Sangolqu, encanalada en el ro Cunungyacu (o de San Rafael) ...". (Sodiro,
1877).
En la actualidad, a este ro se le denomina Santa Clara y, al igual que el Pita, cruza por
reas densamente pobladas (Selva Alegre, Sangolqu, Santa Clara, San Rafael); la
descripcin anterior explica la razn por la que, a pesar de que no desciende del Cotopaxi,

sino de la vertiente oriental del Pasochoa, ha constituido un canal para el trnsito de los
lahares originados en el primero.
Las diferencias que existan, a la poca, en cuanto al desarrollo relativo entre Latacunga y
Chillo y el hecho cierto que la avenida por el lado norte recorri, por algunos kilmetros,
una regin deshabitada, hicieron que, en las crnicas, se haya consignado un mayor nmero
de datos y referencias sobre la cuenca sur. Hacia el lado de Chillo, stas son mas bien
escasas y, generalmente, se refieren a unas pocas haciendas que, como es conocido, en
aquel tiempo ocupaban extensos territorios, y a la fbrica de la familia Aguirre; esto
dificult, en cierta manera, la labor de adquisicin y verificacin de datos histricos; sin
embargo, como se tratar ms adelante, se ha logrado recuperar importante informacin y
otras evidencias que estuvieron reservadas a la transmisin oral entre padres e hijos o
desapercibidas en los archivos citadinos, a pesar de su gran valor para la reconstruccin del
lahar de 1877.
Refirindose a los daos en el Valle de Los Chillos, Wolf dice que: "...El dao principal
que hizo por este lado consiste sin duda en la completa destruccin de dos mquinas para
hilados y tejidos pertenecientes a los seores Aguirre y situadas en su hacienda Chillo. Los
perjuicios de los propietarios se calculan en 200.000 pesos. Los valles de Tumbaco y de
Guayllabamba participaron de las devastaciones del de Chillo. A las 4 de la maana
siguiente, es decir, 18 horas despus del principio de la catstrofe, lleg la avenida en
forma de una creciente del ro Esmeraldas al Ocano Pacfico. El nivel del anchuroso ro
se levant en algunos pies y los cadveres, pedazos de casas, muebles de toda clase, palos,
rboles etc. que flotaban en el agua turbia, anunciaron a los habitantes del Litoral la
desgracia que haba sucedido a sus hermanos del interior...".
El impacto que caus el flujo de lodo sobre el Valle de Los Chillos fue tan intenso que,
aparte de los graves estragos econmicos derivados de la destruccin de los molinos,
sembros, puentes, caminos, acequias, etc., apareci un problemas indito, atribuible a la
intensa modificacin de la red de drenaje; una epidemia de paludismo que afect a los
habitantes de Alangas, a partir de septiembre de 1877. En abril de 1878 se continuaban
presentando "...estragos de una mortandad, ms de 100 enfermos que sufren fiebre y fros."
(Archivo Nacional, Gobernacin de Pichincha 1877- 1878).
En la vertiente oriental, cuenca del Ro Napo, tambin se produjeron estragos, que los
refiere el Gobernador de la Provincia de Oriente, en un Informe fechado el 20 de julio de
1877:
"... El dia martes 26 de Junio a la una de la tarde, poco mas o menos, se oy un bramido
de volcan; media hora despus un ruido como de carruaje, y hora y media despus se
present la creciente, la que era puro lodo, y vino asolando cuanto encontr.
Como desde el momento en que se oy el ruido con que bajaba, oscureci la atmsfera, no
se pudo distinguir lo que llevaba sobre las palizadas.

Finalmente dej de crecer a las cinco de la tarde, y se aclar como media hora, y despus
volvio a oscurecer de manera aterrante, resultando una lluvia de tierra, que dur hasta el
amanecer del da siguiente.
As que calm un poco la creciente, pude descubrir que los indios que poblaban las
cabeceras del rio, han sido arrebatados con sus casas y sembros de los cuales han
salvado dos hombres y una mujer entre las palizadas; el uno baj como una milla, y el otro
dos, y la mujer con su criatura. Hasta hoy solo se nota la falta de veinte y siete personas
entre hombres, mujeres y nios. Del puerto del pueblo se ha llevado doce casas, con muy
pocos trastos. As que rebaj un poco ms, se ha encontrado una mula, cuatro caballos y
seis cabezas de ganado.
Este particular da a conocer que hay alguna hacienda inmediata al rio Napo. Con este
motivo he resuelto hacer una explicacin, as que entre el verano, que ser el mes de
Septiembre; pues ofrece mucha facilidad, porque la creciente ha pasado desmontado las
playas, y pocos seran los obstaculos que haya que vencer; de suerte que no es dificil
encontrar el sitio de donde arrebat las bestias y el ganado.
De los pueblos de abajo no he podido saber nada por falta de canoas, de indios y
principalmente porque se conserva crecido el rio.
En este momento lleg un indio que estaba en las Zaparas del Sarayacu, y da razon que el
rio Pastaza creci ms que el Napo, y que sus playas se encontraron cuerpos despedazados
de gente blanca, bestias y ganado en abundancia ....". (Quesada, 1877).
1.3 Anlisis de los flujos de lodo de la cuenca septentrional
Hasta ahora se conoca una simulacin numrica del lahar de 1877, efectuada por Barberi et
al. (1992), para la cuenca del Ro Cutuchi y sus afluentes y un trabajo mucho ms
expeditivo, Castro et al. (1992) respecto al "Uso del Modelo HEC-1 para el estudio de los
Lahares del Volcn Cotopaxi", aplicado a la cuenca del Ro Pita.
La zona norte del volcn fue tambin afectada por la catstrofe del 26 de junio de 1877,
aunque, comparativamente, en menor medida debido a que, en esa poca, era mucho menos
habitada que la zona sur. Esto, obviamente, se refleja en el nmero y precisin de los datos
que aportan las crnicas de la poca, respecto al fenmeno del trnsito de los flujos de lodo.
El Ro Pita se forma por la unin de 8 pequeas quebradas que se alimentan por el deshielo
de los glaciares de la parte norte y nororiental del Cotopaxi, y fluyen hacia la Llanura de
Limpiopungo. Un poco mas hacia aguas abajo, el Ro Pita se une con el Ro El Salto, en
una cascada de alrededor de 40 m de altura. A partir de ese punto, atraviesa un profundo y
abrupto valle con una pendiente promedio de alrededor del 5% (Figura X).
En esta zona se encuentra un recodo denominado "La Caldera", en el que, durante la
erupcin de 1877, el flujo de lodo que transitaba por el Ro Pita, desbord la orilla
izquierda, que en aquel punto es bastante baja, y tom la direccin de Pillocoto y

Sangolqu, encanalada por el Ro Santa Clara (antes denominado Cunungyacu o de San


Rafael).
El dao principal que caus el lahar por este lado fue, sin duda, la destruccin de la fbrica
de tejidos de propiedad de los seores Aguirre, propietarios de la Hacienda Chillo. La casa
de la hacienda, que se conserva hasta la presente, fue alcanzada por el lodo, que acumul
un depsito de 50 cm de espesor; mientras, las seales de la inundacin sobre las paredes
del primer piso, llegaron a ms de un metro de altura (Sodiro, 1877).
Ms hacia aguas abajo, en la zona de Cashapamba, se destruy el molino del seor
Palacios, ubicado muy cerca de Sangolqu. La Hacienda San Rafael, de propiedad del seor
Manuel Checa, fue invadida por el torrente de lodo y detritos que cubrieron un rea de unos
2 km de longitud y 1.5 de latitud.
Una parte del ro de lodo se descarg despus en el Ro Cunungyacu (Santa Clara), afluente
del Pita, e invadi el camino a Sangolqu y el Ro San Pedro, en cuyo cauce las aguas
sobrepasaron las arcadas del puente y rellenaron con detritos los espacios de entre las
pilastras.
Al noreste de la Hacienda San Rafael, los tres ros, Pita, Cunungyacu y San Pedro, se
juntaron en un solo curso para atravesar la planicie de Conocoto y dirigirse hacia Tumbaco.
All invadi los terrenos del seor Fernando Sa, destruy un molino, sembros de caa de
azcar y caus algunas vctimas. Durante el resto de su curso, hasta la junta con el Ro
Pachijal, el ro se denomina Guayllabamba y, a lo largo de un abrupto valle, cruza terrenos
ridos y zonas poco habitadas, razn por la cual, los daos debieron ser menores. No
obstante, los problemas no dejaron de presentarse, tal como se desprende de una
comunicacin enviada por el Jefe Civil y Militar de Otavalo, para informar sobre la
destruccin de varios puentes y la consiguiente interrupcin del trnsito entre Otavalo
(regin norte del Pas) y Quito (Ubidia Carlos, 1877).
Las observaciones de campo que se realizaron durante el desarrollo de este trabajo
confirmaron las descripciones extradas de las crnicas, a la vez que permitieron recoger
algunos nuevos datos, que resultaron verdaderamente valiosos para una precisa calibracin
del modelo. Entre estos se mencionan el "descubrimiento" de las ruinas de los muros y
obras hidrulicas de la fbrica Aguirre, el sitio "El Aguacate" y, la casa Sanguano.
La erupcin de 1877 acumul depsitos de coladas piroclsticas, dispuestos radialmente en
torno al edificio volcnico y un limitado depsito de scoria flow. Los depsitos derivados
de la actividad de "boiling over" consisten en grandes escorias, muy vesciculadas, inmersas
en una matriz de ceniza y arena con pocos lticos que, usualmente, se ubican en la cresta del
flujo.
Los depsitos de fallout dispersos en la zona proximal, alrededor de la elevacin 45004800, estn constitudos por escorias claras recubiertas por un nivel discontnuo de cenizas
obscuras, que se las observa principalmente hacia el oeste, con espesores mximos de unos
20 cm, en la zona del Morurco. Los depsitos laharticos se hallan sobre el fondo de los tres
valles principales; Pita, Tambo y Cutuchi y contienen grandes bloques de lavas andesticas

que aparecen en los bordes de las curvas y en los puntos donde cambia la pendiente. Ms
hacia aguas arriba, estos depsitos presentan abundante material juvenil de color obscuro
(Barberi et al., 1992).
1.4 Previsiones sobre la actividad eruptiva del Cotopaxi
Tomando como base las informaciones sobre la actividad histrica y una precisa
reconstruccin de la tefroestratigrafa, sustentada en quince nuevas dataciones14C, Barberi
et al. (1995), han evaluado la frecuencia eruptiva de los eventos explosivos del Cotopaxi
para un intervalo perodo. El perodo investigado se extiende desde el deslizamiento, y
posterior avalancha de escombros dle Ro Pita (5000 aos A.P.), hasta el presente.
La tefroestratigrafa de los ltimos 2000 aos revela la existencia de 22 capas de material
de cada (fallout). De stas, siete se dataron con el mtodo del 14C, y tres fueron atribuidas a
las erupciones de 1534, 1768 y 1877, por relacin con los datos histricos.
Para el perodo histrico, 1534 hasta el presente, se puede concluir que los mayores eventos
explosivos ocurrieron en los aos 1534, 1744, 1768 y 1877. Los anlisis estratigrficos
confirman la ocurrencia de tres erupciones y dejan dudas sobre la posibilidad de una cuarta,
debido a que la reconstruccin estratigrfica requiere de una mayor precisin en el rea ms
proximal, y en el sector sur del Cotopaxi (Barberi et al.,1995).
El anlisis estratigrfico de la serie de depsitos prehistricos de fallout de los ltimos 2000
aos les permiti identificar y contabilizar todos los mayores episodios eruptivos. En la Fig.
6 se presenta un cronograma de la actividad histrica y pre-histrica del Cotopaxi. Se
observa que, en el perodo pre-histrico, y considerando todos los intervalos de reposo, la
duracin de los mismos vara entre 15 y 187 aos. Estos valores concuerdan con los del
perodo histrico, que tienen una duracin variable entre 24 y 210 aos.
Con base en los datos recabados sobre la extensin de los intervalos de reposo de los
ltimos 2000 aos, se puede sostener que la extensin promedio del perodo de recurrencia
entre dos erupciones sucesivas es de 117+- 70 aos (Barberi et al. ,1995). Si se toma en
cuenta que la ltima erupcin ocurri en 1877, la duracin del actual intervalo de reposo
coincide justo con ese promedio.
Si es que se asume una distribucin poissoniana para la extensin de los perodos de reposo
(Wickman, 1976) y un valor de 117 aos como duracin promedio de los mismos, la
probabilidad de de que ocurra una erupcin explosiva, similar o ms grande que la de 1877,
dentro de los prximos 50, 100 y 200 aos es, respectivamente, igual a 0.35, 0.57 y 0.82
(Barberi et al. ,1995).
2. El Modelo Numrico
La elaboracin de un modelo numrico para simular el comportamiento de un fenmeno
natural como un lahar, es de importancia fundamental para prever sus impactos sobre el
territorio. A diferencia de la reconstruccin de los eventos histricos, que resulta

sumamente til como elemento de calibracin, el enfoque modelstico permite incluir la


situacin actual y, por lo tanto, una cuantificacin ms adecuada de la peligrosidad, con el
propsito de evitar que se subestime o se exagere la magnitud del fenmeno, lo que resulta
fundamental para las actividades de prevencin de desastres naturales.
El modelo numrico que se utiliza en el presente trabajo fue desarrollado por Macedonio y
Pareschi (1992) para resolver el caso de un flujo canalizado en el que la longitud del canal,
se considera la dimensin espacial ms significativa. Por consiguiente, sobre las secciones
que definen al canal, se emplean valores integrados de la velocidad, caudal, etc.
2.1 Derivacin de las Ecuaciones del Movimiento
El modelo se sustenta en los principios de conservacin de la masa y de la cantidad de
movimiento, aplicados a un flujo canalizado y, ms especficamente, a un elemento de
volumen en el interior del fluido.
Se asume especficamente que:
1) El flujo es homogneo; esto es, que tiene una concentracin constante y que no presenta
diferencias significativas entre las velocidades del agua y el lodo y la de los sedimentos.
2) El volumen se mantiene constante; esto significa que son despreciables los efectos de
sedimentacin y erosin.
Las siguientes ecuaciones se aplican a un flujo canalizado que se desplaza con un
movimiento uniformente variado (Mahmood y Yevjevich, 1975; Chen, 1987; Macedonio y
Pareschi, 1992):
dA/dt + dQ/dx = 0 (1)
dQ/dt + dbUQ/dx +gAdh/dx = gA(Sx-Sf) (2)
En las que:
x = distancia
t = tiempo
A = rea de la seccin transversal
h = profundidad del flujo
g = aceleracin de la gravedad
U= velocidad media (en la seccin)

Q= caudal = UA
Sx= pendiente del lecho = tgq
Sf = gradiente hidrulico
b = factor de correcin de la cantidad de movimiento (=1)
La ecuacin (2) es vlida cuando la aceleracin vertical es despreciable; las diferencias
entre los flujos de agua clara (clean water) y los flujos de detritos (debris flow) se las define
principalmente a travs del factor de correccin de la cantidad de movimiento b, y del
gradiente hidrulico Sf.
Para el caso de los flujos hdricos normales, Sf se le puede expresar a travs de la frmula
de Manning:

Sf = (nU)2 / Rh4/3 (3)

En la que:
n = coeficiente de rugosidad de Manning
Rh = radio hidrulico
o, de la Frmula de Chezy :
Sf = U 2 / (C 2 Rh ) (4)
en la que; C es el coeficiente de Chezy.
El valor del coeficiente de rugosidad de Manning, n, est fuertemente controlado por las
caractersticas del lecho y la pendiente del canal. En la literatura existe una amplia
informacin sobre las frmulas para calcularlo. En el caso de canales con pequeas
pendientes, el valor de n vara entre 0.015 y 0.060 m-1/3 s; mientras en los canales con
fuertes pendientes est comprendido entre 0.03 y 0.095m-1/3 s (Jarret,1984).
A partir de las observaciones efectuadas por Li et al. (1993), se ha establecido que los
"debris flows" presentan un comportamiento turbulento nicamente en la cabeza del flujo,
mientras en todo el resto predomina un comportamiento de tipo laminar, debido a que la
turbulencia disminuye cuando se incrementa el contenido de slidos.

Entre los factores que controlan las propiedades reolgicas de los lahares se mencionan; la
concentracin de slidos; el contenido de arcillas; el tipo de arcilla; la relacin entre los
contenidos de arcillas, arenas y limos; la proporcin de materiales finos y gruesos; las
caractersticas de los clastos (geometra, dimensiones, densidad), y las caractersticas
electroqumicas de la fase lquida. Es, por lo tanto, muy complicado el desarrollo de
ecuaciones tericas para describir el comportamiento del flujo. Para tal propsito, y a partir
de la relacin :
t = t0 + m1 (dvTdt)h
en la que:
t = esfuerzo cortante
t0 = umbral de plasticidad
m1 = coeficiente de proporcionalidad
h = ndice de comportamiento del flujo
Chen (1988) deriv una expresin para la velocidad U, de la cual se obtienen las siguientes
ecuaciones (Macedonio y Pareschi, 1992):
Sf = 25/4 (m1/gr) U2/h3 = nd2 U2/h3 (5), para flujos dilatantes, y;
Sf = 3 (m1/gr) U/h2 = nv2 U/h2 (6), para flujos viscosos.
El ndice de comportamiento del flujo, h, tiene un valor igual a 1 para los flujos viscosos y
de 2, para los flujos dilatantes. Cuando h = 1, a m1 se le denomina viscosidad plstica.
Con las ecuaciones (5) y (6) se puede calcular el trmino Sf , para incorporarle en la
ecuacin (2).
Muchos lahares bien estudiados y documentados, como por ejemplo el South Fork, North
Fork, Pine Creek y Mudy River del St. Helens (1980), podran adaptarse a un modelo
viscoso, debido a su alto contenido de finos. En este caso los valores de nv estn
comprendidos entre 0.1 y 0.8 m1/2 s. Valores ms altos se relacionan con canales que
presentan curvas estrechas y, por consiguiente, pueden frenar significativamente el flujo del
lahar.
Experimentos de laboratorio realizados sobre los flujos de lodo muy diluidos
(suspensiones) del lahar del North Fork River, que contenan sedimentos de dimensiones
inferiores a 2 mm, indicaron un comportamiento visco- plstico o dbilmente dilatante
(Major y Pierson, 1992); en cambio, cuando se incrementa la concentracin de arena (por
encima de 0.2), aparecen efectos que hacen bastante difcil la aplicacin de un modelo
reolgico simplificado.

Macedonio y Pareschi (1992) efectuaron una simulacin de los lahares del Pine Creek y el
Muddy River, desencadenados por la accin de flujos piroclsticos que fundieron la nieve y
el hielo glaciar, durante la erupcin de mayo de 1980 en el Mt. St. Helens. En este trabajo,
los autores consideran tanto un comportamiento de tipo dilatante, como viscoso.
2.2 Simulacin del Flujo de Lodo de 1877
En los captulos anteriores se ha efectuado un recuento sobre las erupciones del volcn. Se
debe remarcar ahora que, en el momento de la erupcin, el movimiento de los flujos
piroclsticos funde una parte del hielo y la nieve glaciar que recubren la cima y que, por
consiguiente, y en tiempos muy breves, se libera una ingente masa de agua lquida que
desencadena los peligrosos flujos de lodo.
En la Tabla 5.1 se resumen algunos datos sobre las distancias mximas alcanzadas por los
lahares histricos del Cotopaxi en el perodo 1534-1914.
Tal como se ha mencionado, este trabajo concentra su atencin en los lahares del sector
norte del volcn, que ha sido afectado por varios eventos que causaron algunos daos, a
pesar de que, anteriormente, era una zona poco habitada y desarrollada. La situacin actual
difiere notablemente, en vista del grado de desarrollo y el incremento de los asentamientos
humanos; esto hace sustentable la afirmacin de que el riesgo ha crecido en forma
exponencial.
Para la simulacin del trnsito de los flujos de lodo a lo largo del cauce del Ro Pita, se ha
seleccionado al lahar de 1877, que se considera el evento referencial de la erupcin mxima
esperada.
El modelo que se ha adoptado para la simulacin numrica utiliza, como datos de input, la
informacin topogrfica de la zona atravesada y el volumen total, considerado como la
suma de sedimentos y agua.
2.2.1 Datos Topogrficos
La topografa de los cauces se la reconstruy a travs de 127 perfiles transversales (71 en el
Ro Pita, 17 en el Ro El Salto, 36 en el Ro Santa Clara y 3 en el Ro San Pedro). La
distancia promedio entre cada uno de ellos es de alrededor de 1 km. Los perfiles se
obtuvieron por medio de levantamientos topogrficos y restitucin de fotografas areas. En
el Anexo 1 se presentan las grficas de los perfiles transversales y su ubicacin sobre las
cartas topogrficas 1:25.000.
El Ro Pita corre por su cauce hasta la junta con el Ro Salto, ubicada a unos 19 km del
crter. A partir de este punto prosigue a lo largo de un valle angosto y profundo, que tiene
una pendiente promedio del orden del 5%, cortada por algunas cascadas (Fig.5.1).
A unos 4 km de distancia est el punto denominado "La Caldera", en el que se nota una
curva muy pronunciada hacia el este. Durante el fenmeno de lahar de 1877, el flujo, que

bajaba encanalado por el Ro Pita, se desbord aqu de su cauce para verterse parcialmente
hacia el Ro Santa Clara. En este sitio se densific el nmero de perfiles, con el objeto de
disponer de una topografa bastante ms precisa.
Hacia aguas abajo, los dos ros continan casi en forma paralela y profundamente
encauzados en sus respectivos valles, hasta arribar a Sangolqu y San Rafael, ubicados a
unos 36 km de distancia del volcn, donde se ensanchan y expanden en la planicie del Valle
de Los Chillos. En este ltimo tramo, las pendientes son bastante ms suaves (1%-1.5%).
En la Figura 1.6 se ha ploteado el ancho de los valles versus las cotas 10m, 20m y 30m,
tomadas desde el fondo.
Pocos kilmetros aguas abajo los ros Pita y Santa Clara confluyen en el San Pedro, para
dirigirse hacia el Valle de Tumbaco.
2.2.2 El Volumen
La estimacin del volumen total (agua y sedimentos) movilizado en el fenmeno lahartico
de 1877, se sustenta en algunas consideraciones que han tomado en cuenta, sobretodo, la
cantidad de hielo fundida por la erupcin. Se asume que, bajo la accin de fenmenos
eruptivos iguales, la cantidad de agua lquida liberada est relacionada con las
caractersticas del glaciar y, particularmente, con su superficie y pendiente.
En la Tabla 5.3 se presenta la pendiente de los glaciares y los espesores promedio del hielo
fundido por los flujos piroclsticos durante la erupcin del 18 de mayo de 1980 en el Mt.
St. Helens (Brugman y Meier, 1981). Los espesores varan entre 10 y 15 m con pendientes
comprendidas entre 26.5 y 30.9. Resulta evidente el hecho que no existe una relacin
simple entre la pendiente y el espesor del hielo fundido (Barberi et al., 1992).
Se conoce con certeza, que las actuales dimensiones del glaciar que recubre la cima del
Cotopaxi son muy distintas de las que existan en 1877. Esto se confirma a partir de las
descripciones de Sodiro y Wolf, que indican que en 1877, el glaciar era bastante ms
extenso. Sodiro(1877) intent una estimacin de la cantidad de agua involucrada y fij el
lmite inferior de la nieve en una cota promedio que resulta 350 m ms baja que la actual
(Figura XX).
La extensin que cubra el glaciar en 1877 se la encuentra determinada con precisin en el
trabajo de Barberi et al.(1992), a partir de la interpretacin de fotografas areas y,
particularmente, de la observacin de los depsitos morrnicos atribuidos con certeza a una
fase de retroceso del glaciar posterior a 1877, ya que la violencia de la erupcin fue
suficiente para borrar todos los anteriores depsitos.
La superficie del glaciar determinada en Jordan (1983), a partir de fotografas areas
tomadas en 1976, es de alrededor de 8 x 106 m2, mientras que la misma en 1877 se la ha
estimado aproximadamente igual a 3/2 de sta (Barberi et al., 1992).

A partir de la comparacin entre las caractersticas actuales del glaciar del Cotopaxi y las
del Mt. St. Helens en el momento de las erupciones de 1980 y 1982 que, como se sabe,
produjeron lahares bien observados y descritos, y de un trabajo iterativo de calibracin en
varios puntos seleccionados, Barberi et al. (1992) determinaron con exactitud que, en el
caso de la erupcin de 1877, el volumen total del lahar debi ser del orden de 150 millones
de metros cbicos.
Con base en la extensin de los glaciares que alimentan a las cuencas hidrogrficas de la
zona norte, se ha tomado, para esta simulacin, un volumen de referencia de 60 millones de
metros cbicos. De stos, muy probablemente, la mayor parte (4/5) fluirn sobre el Ro
Pita, mientras solo una pequea parte lo har sobre el Ro El Salto; en efecto, al observar
las fotografas areas y las cartas topogrficas 1:25.000, se nota que, sobre el borde norte
del crter, existe un alto topogrficoque acta como un verdadero dique en lo orgenes del
Ro El Salto. Durante la erupcin de 1877, ste habr disminuido fuertemente la afluencia
hdrica hacia ese ro.
Adems, si se toma en cuenta que, durante la erupcin de 1877, se emitieron flujos
piroclsticos muy densos (boiling over), cuyo movimiento est fuertemente controlado por
la topografa, se puede presumir razonablemente que el flujo tuvo por delante un fuerte
obstculo. La presencia de este alto topogrfico fue mencionada por Wolf (1878), cuando
describe las condiciones del crter, antes de que ocurra la erupcin de 1877, con base en las
informaciones consignadas por W. Reiss, en una Carta dirigida a S:E: el Presidente de la
Repblica, despus de su ascencin efectuada en 1873. Segn los clculos trigonomtricos
efectuados por Reiss, los bordes sur y sudeste del crter estaban 21 m ms abajo que el
borde norte (Wolf, 1878).
Wolf tambin indica que, en vista de la configuracin del crter, durante la erupcin de
1877, la "lava" emergi preferentemente del lado oeste y este del crter y, en mayor
cantidad con respecto al lado norte.
Para sustentar la hiptesis sobre la notable diferencia de volumen entre los flujos de lodo
que transitaron sobre los ros Pita y el El Salto, se debe recordar el relato de T. Wolf sobre a
su ascencin al volcn, realizada el 1 de septiembre de 1877. La expedicin, intent
inicialmente avanzar por el lado oeste del volcn, pero tuvo que desistir debido a que "tan
terriblemente devastado y destruido se presentaba el volcn" que no fue posible encontrar
un camino accesible. Posteriormente se dirigieron hacia la parte norte, donde encontraron
un paso para emprender el ascenso. Es evidente que este lado debi estar mucho menos
afectado por la accin de los flujos piroclsticos.
El testimonio de Edward Whymper, que visit el rea del volcn en febrero de 1880, aporta
a confirmar la misma hiptesis, cuando relata su viaje hacia el Sincholagua y refiere que
atraves el "pequeo Ro Pedregal" (curso medio del Ro El Salto), en el que no observ
huellas importantes del lahar de 1877; no as en el caso del Ro Pita, en el que le
impresionaron las trazas del tremendo flujo de lodo que continuaban siendo muy evidentes.
Se podra, entonces, ratificar que la mayor parte de la onda debi haber transitado por el
Ro Pita, en el que provoc notables daos.

2.2.3 Las simulaciones numricas


El modelo adoptado para la simulacin numrica considera que el flujo es homogneo y
moviliza un volumen constante. En la zona prxima al volcn, donde las pendientes son
muy pronunciadas, el flujo no es canalizado, razn por la cual no puede simularse el
trnsito del lahar. Aqu ocurre, claramente, un marcado proceso de englobamiento de
detritos; en consecuencia, la simulacin se inicia ms hacia aguas abajo, donde se considera
que ha "terminado" el proceso de erosin acentuada. En vista que en muchos segmentos, el
lahar transita profundamente encanalado y, por lo tanto, podra tornarse erosivo, se discutir
posteriormente sobre la validez de la hiptesis del volumen constante.
Al asumir, para el flujo, un comportamiento del tipo dilatante, se ha escogido un coeficiente
de disipacin nd con un valor comprendido entre 0.2 y 0.6 m1/2 s. Estos valores de nd son
compatibles con los que se utilizaron para la simulacin del lahar en la cuenca del Ro
Cutuchi (Barberi et al., 1992). A pesar de que tratndose de los flujos de lodo, cabe
perfectamente la posibilidad de un comportamiento de tipo viscoso, en el presente trabajo
se ha escogido el modelo dilatante, en vista que las fuertes pendientes determinan elevados
gradientes de velocidad (dU/dz), en forma similar a lo que se determin en el caso del flujo
del Nevado del Ruiz. En efecto, se remarca que para valores del Nmero de Bagnold > 450,
se tiene que esperar un comportamiento dilatante, pues ste depende del gradiente de
velocidad.
Adicionalmente, en vista de la escasa disponibilidad de agua a lo largo del recorrido del
lahar, se ha asumido que no ocurre la transicin de "debris flow" a "hyperconcentrated
flow".
En el caso de la erupcin del St. Helens (1980) y el lahar del South Fork, la transicin
ocurri a unos 45 km del crter, por efecto de la confluencia con el el Ro North Fork
(Scott, 1988).
En el caso del Cotopaxi y, particularmente de la cuenca del Ro Pita, se asume que esta
transicin no puede ocurrir, pues no existen afluentes importantes y los caudales propios
son bastante modestos, segn como se aprecia en la siguiente tabla:

Tabla : 5.1 Datos Hidrologicos del Ro Pita

ESTACION: RIO PITA EN LA BOCATOMA (Limnimtrica)


3320 m.s.n.m.
Cota:

195 km2
Area:
1096 mm/ao
Precipitacin:
2.88 m3/s
Caudal medio interanual:
14.8 l/s/ km2
Caudal unitario:
1.36 m3/s
Caudal mnimo:

Fuente: Empresa Municipal de Agua Potable de Quito, mayo de 1996


El Instituto Nacional de Meteorologa e Hidrologa (INAMHI) opera, desde 1964, la
Estacin Limnigrfica PITA A.J. SALTO, ubicada en la elevacin 3634, con un rea de
drenaje de 141 km2 , en la que se han registrado los siguientes datos sobre caudales
mximos:

Fecha

Caudal

27-07-82

3.33 m3/s

04-03-86

4.42 m3/s

25-03-91

3.11 m3/s

No existen datos sobre los ros Santa Clara y El Salto, pero se puede afirmar con certeza
que son menores que los del Pita.
En la Fig. 5.4a se presenta, en forma esquemtica, la ubicacin de los tramos en los que se
ha subdividido al Ro Pita para simular una situacin bastante compleja, caracterizada por
la presencia de un valle principal (Ro Pita) y dos valles laterales (Ros Santa Clara y El
Salto).
En la Fig. 5.5b estn graficadas las pendientes de los valles materia de este estudio y, para
fines de comparacin, la del Ro Cutuchi. La diferencia es notabilsima, pues, como
promedio de todo el tramo, la pendiente de los primeros est alrededor de un XX%,
mientras la del Cutuchi apenas llega a un xx%.
En la Fig. 5.5a aparece el hidrograma inicial utilizado para el primer tramo (I) del Ro Pita
y en la 5.5b, el en el tramo del Ro Salto (II).
En la Fig. 5.6 se presentan los hidrogramas reconstruidos por Fairchild (1987) y por
Pierson (1985) de varios lahares desencadenados por la erupcin del St. Helens en 1980.
Tal como puede observarse, los hidrogramas iniciales tienen formas diferentes.
Concordantemente con el mecanismo de iniciacin del lahar del Cotopaxi en 1877, se
seleccion un hidrograma inicial de forma triangular, con un pico definido a partir del
volumen previamente determinado y un intervalo temporal de 1800 segundos,
coherentemente con las crnicas histricas que refieren que el flujo pas por El Pedregal
(ubicado cerca de la primera seccin del modelo), en alrededor de media hora (Sodiro,
1877, Wolf, 1878).
Por similitud con el hidrograma inicial del lahar del Pine Creek (Pierson 1985), se asign
un tiempo de 450 segundos (1/4 del tiempo total) al perodo que transcurre hasta alcanzar el
caudal pico.
Este hidrograma inicial sirvi para los dos primeros tramos, anteriores a la junta con el Ro
El Salto. En este sitio, se calcul el hidrograma "suma" de la Fig. 5.9, que resulta de la
adicin de los dos hidrogramas obtenidos de las secciones inmediatamente anteriores. De
todas formas, se remarca que, si se asigna todo el caudal al Ro Pita, los datos de la
simulacin hacia aguas abajo de la confluencia, no presentan notables diferencias.
El hidrograma "suma" se convirti despus en el hidrograma inicial para el III tramo de la
simulacin correspondiente al Ro Pita, que se extiende entre la junta con el El Salto y el
sitio La Caldera, en donde se calcul la altura mxima (54.5 m) que puede alcanzar el flujo,
antes de desbordarse por la orilla izquierda hacia el cauce del Santa Clara; no obstante, se
debe sealar que el modelo de simulacin no puede tomar en cuenta los eventuales
desniveles entre el centro y el borde de una curva estrecha, donde se manifiesta con mayor
intensidad la accin de la fuerza centrfuga. Por consiguiente, se deben corregir los datos de
la altura alcanzada por el flujo, por medio de la ecuacin de Chow (1959):

U = (gDhr/b)1/2
en la que:
g = aceleracin de la gravedad
b, Dh = ancho y profundidad del flujo en la seccin considerada
r = radio de curvatura.
En vista que U constituye uno de los datos de salida del programa de simulacin, Dh se lo
puede despejar fcilmente de la ecuacin, en la seccin considerada, y verificar el
desbordamiento a partir de la diferencia de nivel entre ambas mrgenes.
En la Fig. 5.9 b se presenta el hidrograma correspondiente a la seccin "La Caldera". El
rea comprendida bajo la lnea de puntos representa el volumen del lahar que contina
transitando por el Ro Pita y, la restante, el volumen que desborda hacia el Ro Santa Clara.
La simulacin prosigue despus sobre dos tramos separados (IV a lo largo del Pita y V a
lo largo del Santa Clara), con su propio hidrograma inicial que se les obtuvo a partir de los
resultados que suministra el hidrograma de la seccin "La Caldera".

2.2.4 Reconstruccin del Flujo de Lodo de 1877 a partir de los datos histricos
Despus de transcurridos 119 aos del ltimo evento, es verdaderamente imposible, a
menos que se efecte un ejercicio de prestidigitacin, identificar a ciencia cierta las huellas
que pudo dejar en el terreno el paso del flujo de lodo. Tampoco es seguro asignar una edad
a los mltiples depsitos laharticos de igual nmero de eventos histricos y subhistricos
en un rea de gran desarrollo urbano. Por consiguiente, para calibrar la simulacin, en
cuanto a las alturas que alcanz el lahar de 1877, quedaba como nica opcin encontrar
algunas secciones en las que la informacin provista por las crnicas poda ser
suficientemente confiable.
Para lograr este propsito se desarroll, previamente, un extenso y preciso trabajo de
reconstruccin de los daos causados por el evento de 1877, que fue complementado con
una investigacin de archivos histricos, algunos todava inditos, para incrementar el
volumen de la informacin referida en las crnicas de Sodiro (1877) y Wolf (1878). Sobre
esta base se establecieron 3 secciones de control, a lo largo del Pita, y 7 a lo largo del Santa
Clara.
2.2.5 Secciones de Control en el Ro Pita
i) "La Colina"

Se pudo determinar un punto sobre la seccin (El. 2485), en el que, al momento de la


erupcin de 1877, exista una casa de habitacin ocupada por la familia Sanguano. El jefe
de familia, que fue testigo presencial del fenmeno y muri a la edad de 104 aos, relat
insistentemente a su hijo, que tiene actualmente 74 aos, que dicha casa fue ligeramente
tocada por la inundacin (Anexo1). A partir de este dato, y considerando que el fondo del
valle est en la elevacin 2477.5, se ha podido determinar que el lahar tuvo una altura de
7.5 m.
ii) Seccin PT-49
Est ubicada cerca de la casa de la antigua Hda. San Rafael, que no fue destruida por el
lahar de 1877. Se ha estimado una altura mayor a 10 m, en vista que el fondo del valle se
encuentra en la elevacin 2464 y la casa en la 2474.
iii) Seccin PT 49
Tiene una ubicacin muy cercana a la anterior y toma como referencia la misma casa
antigua que, segn Sodiro (1877), permaneci inclume despus del paso del lahar de 1877.
Aqu se ha calculado una altura del flujo igual a 10.5 m, pues el fondo del valle est en la
elevacin 2466, y la casa (Punto 14 del perfil), en la 2476.5.

2.2.6 Secciones de Control en el Ro Santa Clara


iv) Seccin AG-1
Al igual que las secciones AG-2 y AG-3, se encuentra ubicada en el area que ocup la
Fbrica Aguirre, mencionada en las crnicas de Sodiro (1877) y Wolf (1878). La seccin
pasa por sobre las ruinas de un muro de piedra, recubiertas por un depsito de 30-40 cm de
lodo. La altura del muro es de alrededor de 2m y se encuentra en la elevacin 2539,
mientras el fondo del valle est en la elevacin 2528; en consecuencia, se ha calculado una
altura del lahar comprendida entre 12 y 13 m.
v) Seccin AG-2
El perfil arranca justo al pe del muro de la casa de la Hacienda Chillo Compaa que,
segn la crnica de Sodiro (1877), sufri la inundacin de su planta baja y la acumulacin
de un depsito de detritos de 50 cm de espesor; las seales sobre las paredes indicaban que
el agua lleg hasta 1 m de altura. Considerando que el fondo del valle est en la elevacin
2526.8 y el pie del muro en la 2532.6, se ha determinado una altura mxima de alrededor de
7 m.
vi) Seccin AG-3

El perfil se inicia exactamente en el muro de la pequea capilla, edificada en 1872, que se


encuentra junto a la casa de la Hacienda Chillo Compaa. Considerando que el fondo del
valle se encuentra en la elevacin 2533.9, se ha calculado una altura mxima comprendida
entre 7.5 y 9 metros.
vii) Seccin SC 14
Est ubicada en la zona de Cashapamba, donde , segn las crnicas histricas, el lahar
desbord la margen derecha del Ro Santa Clara. La elevacin del fondo del valle es 2512 y
la del borde 2520; en consecuencia, se estima una altura mayor de 8 m. OJO
viii) Seccin Santa Clara 17
Sobre esta seccin exista, hasta hace pocos aos, un viejo rbol de aguacate, en cuyo
tronco quedaron atascadas algunas piezas metlicas arrastradas desde la Fbrica Aguirre,
por el lahar de 1877. La elevacin del fondo del valle es 2486, y la del sitio donde estuvo
plantado el rbol, 2498; por consiguiente, el flujo debi haber alcanzado una altura
comprendida entre 10 y 12 m.
ix) Seccin SC 22
Esta seccin pasa cerca de la casa de la Hacienda San Rafael, que se encuentra en la
elevacin 2474. Como ya se ha mencionado anteriormente, la casa permaneci inclume;
en vista que la elevacin del fondo del valle es 2464, se ha calculado una altura
comprendida entre 8 y 11 m.
x) Seccin SC 23
Se halla, tambin, ubicada cerca de la casa de la Hacienda San Rafael. La elevacin del
fondo del valle es 2453.5. Es, probablemente, en este sitio donde el lahar de 1877 se
desbord por la mrgen izquierda del ro, para invadir el camino a Sangolqu. La elevacin
del terreno contguo a la casa es 2463, por lo que se ha estimado una altura mxima
superior a 10m.

ANEXOS
Crecida en el Ro Pita a la altura de La Colina

Crecida en el Ro Santa Clara a la altura de la Haciendo Chillo

Crecida en el Ro Santa ClaraPita a la altura de El Aguacate