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Consideraciones sobre el suicidio: Una perspectiva histrica.

FUENTE: PSIQUIATRIA.COM. 2007; 11(3)

Vicente Muelas N*; Ochoa Mangado E**.


* Jefe Seccin Psiquiatra. Servicios de Salud Mental de Torrejn de Ardoz.
**Adjunto Psiquiatra. Servicio de Psiquiatra. Hospital Universitario Ramn y Cajal. Madrid.
PALABRAS CLAVE: Suicidio, Historia, Valoracin social.

Se realiza una revisin histrica sobre la valoracin del suicidio en las diferentes culturas, desde la
Antigedad hasta nuestros das, analizndose posteriormente los cambios aparecidos en los ltimos
aos, tanto a nivel conceptual, epidemiolgico y causal como el cambio en la actitud social.

Revisin histrica
El suicidio es un fenmeno tan antiguo como la existencia misma de la humanidad. A lo largo de la historia, las
distintas culturas que han poblado el planeta han considerado el suicidio de manera distinta, en funcin de los
principios filosficos, religiosos, intelectuales, sociales y econmicos que han ido imperando en cada momento.
A- poca antigua y culturas primitivas
En la antigedad el suicidio, era aceptado en la mayor parte de las sociedades. As en Mesopotamia era asumido
hasta el punto que, segn un mito, el primer hombre fue modelado con barro y sangre del dios suicida Bel. En
Egipto la muerte voluntaria no fue condenada (incluso la primera nota de suicidio de la historia conocida fue
firmada por un consejero faranico del siglo III a.C.) y Cleopatra VII (69-30 a.C.) nos leg una escena legendaria
al dejarse morder por un spid para evitar el ultraje de presenciar la victoria de Augusto.
Los galios, celtas, hispanos, vikingos, nrdicos y visigodos consideraron razonable el suicidio por vejez, muerte de
los esposos, muerte del jefe o enfermedad grave o dolorosa. En China el suicidio era un acto de honor y lealtad
mientras que en Japn se llevaba a cabo mediante un acto ceremonial, motivado por expiacin o por derrota. En
Meso Amrica los mayas veneraban a Ixtab, diosa del suicidio, en una prctica tolerada, para defenderse de
situaciones extremas, salvar el honor de una persona, de la vergenza pblica o de las desgracias.
Slo entre las tribus africanas se rechazaba el suicidio, al considerar que reflejaba la ira de los antepasados y se
asociaba a brujera. El contacto fsico con el cuerpo del suicida era visto como maligno y terrible, e incluso se
quemaba la casa y el rbol donde se hubiese ahorcado el suicida, enterrndose el cuerpo sin los ritos habituales
(1).
En la Grecia Clsica, a travs de la mitologa, empieza a consolidarse una simbologa del suicidio en la que se
introducen diversos sentimientos como desencadenantes de la muerte voluntaria. As venganza, decepcin (Egeo
se suicid por creer a Teseo muerto), culpabilidad (Yocasta lo hizo al descubrir su incesto) y locura (Ayax al no
conseguir las armas de Aquiles) fueron considerados motivos para abandonar la existencia. Posteriormente el
suicidio trasciende de las narraciones mticas y pasa a ser una cuestin importante de la reflexin filosfica, pero
por otra parte comienza la condena social del mismo. Platn rechaza el suicidio porque considera que solamente
los dioses deciden cuando debemos abandonar la vida, y hace una excepcin en el caso de que los dioses
intervengan y lo soliciten expresamente, tratando de impedir el suicidio por molicie (huir de los trabajos) y
cobarda ante las dificultades de la vida (2).
Evidentemente esta postura crea graves dificultades, ya que no hay manera de saber si el que se mata siente el
llamado de los dioses o cree haberlo sentido. Esta actitud propici la inclusin del suicidio en la temtica
legislativa y por lo tanto el establecimiento de sanciones a los suicidas. Aristteles se muestra claramente en
contra del suicidio, lo condena no slo por ser un atentado contra la propia vida, sino porque afecta a la Ciudad, y
por tanto, el deshonor deba acompaar al que se destrua a s mismo, por cometer una injusticia contra la

Ciudad, hecho no permitido por la Ley (3). Pero, a pesar de estas opiniones condenatorias y cuidadosas de la vida
en comunidad, la prohibicin en Grecia no era absoluta. El suicidio se permita si estaba ordenado por el Estado, si
era un llamado de los dioses, si se produca bajo la opresin de un dolor incurable o si uno se enfrentaba sin
defensas a una vergenza intolerable.... Se aceptaba, por tanto, un suicidio razonado en el cual los motivos
otorgaran un peso suficiente al acto y previamente se pidiera permiso a la autoridad (al Senado).

En la Roma Imperial se consideraba honorable entre polticos e intelectuales, y estaba prohibido entre los
esclavos. Cicern (106-43 a.C.) lo condenaba, con las excepciones del acto heroico y el propio sacrificio en
defensa del honor. Sneca (4 a.C.-65 d.C.) entenda el suicidio y su consumacin como la puesta en prctica de la
libertad que posee el ser humano para abandonar una vida que considera ya indigna e impropia de su razn.
Honor y libertad son los dos pilares que sustentan su teora sobre el suicidio como un acto moral y valiente, nunca
de desesperacin ni cobarda. Lo considera un acto de total coherencia con la razn, como la manera de asegurar
nuestra propia libertad frente a la vida, la cual no ha de ser retenida siempre, pues lo bueno no es vivir, sino vivir
bien. Por eso el sabio vivir tanto como deber, no tanto como podr (4). Sneca inaugura con su pensamiento
una visin en la que en la actualidad se apoyan aquellos que defienden la calidad de la vida frente a la santidad
de esta.
B- Edad Media
En la Edad Media surgi una mentalidad social y cultural que consider el suicidio tab y marc una clara ruptura
con la Antigedad Clsica, apareciendo la prohibicin absoluta del suicidio junto al castigo social y religioso. San
Agustn arremete contra la muerte voluntaria, apoyndose en las Sagradas Escrituras y el V Mandamiento No
matars. Considera que este mandamiento no va dirigido nicamente al prjimo sino a cualquier ser vivo en
general, as el que se mata a s mismo comete pecado contra el V Mandamiento. Sin embargo, para explicar los
suicidios cometidos por los Santos, San Agustn opta por retomar la idea de Platn, si es el mismo Dios el que
realiza el pedido, no nos es lcito despreciar los mandatos de Aqul (5). El cristianismo ve como virtuoso y fuerte
al hombre que soporta todas las infamias de la vida, la salida racional de la existencia ya no es una prueba de
valor sino ms bien de cobarda frente a la vida, una mente dbil, que no puede soportar una vida miserable.
Durante esta poca el suicidio es penado rgidamente por las leyes religiosas. El Concilio de Arls (452) declar
que el suicidio era un crimen. En el Concilio de Braga (563) se dictamin que el suicida no fuera honrado con
ninguna conmemoracin en la liturgia, y se prohibi su entierro en el camposanto. En el Concilio de Auxerre (578)
se determin que el cuerpo de los suicidas deba ser enterrado en la encrucijada de los caminos, su memoria
difamada y sus bienes confiscados.
Posteriormente Santo Toms de Aquino (1225-1274) anexiona al argumento de San Agustn sobre el suicidio
como un atentado contra la ley natural y contra Dios y el pensamiento aristotlico del perjuicio a la comunidad,
por lo que suicidarse es un pecado y adems conlleva otro gran mal, el no tener tiempo para una penitencia que
pueda expiar tan horrendo pecado que va en contra de Dios, de la comunidad y de uno mismo. Poco a poco ideas
folclricas sobre el suicidio como algo demonaco fueron incorporadas en el discurso religioso, fortaleciendo su
valoracin como acto condenable por estar ligado a tendencias sombras. Se propagaron los castigos religiosos
como la excomunin y la negativa a enterrar a los suicidas en el cementerio. A nivel legal era comn ensaarse
con el cadver y confiscarle todos sus bienes. Y adems curiosamente el suicida fallido sola ser condenado a
muerte, pero la consumacin del suicidio entre los reos tampoco exima de ser ahorcado, despedazado o
quemado. Estos castigos respondan al temor y al deseo de controlar un acto que era considerado delictivo y
deba ser condenado para evitar su propagacin.

C-Edad Moderna
En la Edad Moderna ante los cambios sociales, los humanistas se interesaron en las costumbres antiguas y los
argumentos estoicos en defensa del suicidio. As, Toms Moro, Michael de Montaigne, Francis Bacon, entre otros,
redactaron apologas de la autodestruccin que cuestionaban los prejuicios tradicionales. Montaigne (1533-1592)
escribi que era hora de morir cuando vivir reportaba mayor mal que bien y consideraba que es ir contra las
propias leyes de la naturaleza el conservar la vida para tormento e insatisfaccin propia, manteniendo la antigua
regla de O una vida tranquila, o una muerte feliz. Este autor tambin consideraba el planteamiento cristiano de
la necesidad de luchar frente al sufrimiento, de un vivir para el otro; y que la posibilidad de vivir para las gentes
de bien no depende de lo que les plazca, sino de lo que deban. As mantena que es prueba de gran valor el
mantener la vida en consideracin a otro y es un rasgo de singular bondad conservar la vejez, si se siente que ese
esfuerzo es dulce, agradable y provechoso para alguien querido.
La sociedad moderna, sumida en un contexto de represin y ataque al conocimiento, con la Iglesia Catlica como
epicentro de la moralidad colectiva, mantuvo la condena al suicidio. Entre los siglos XVII y XIX, surgen
importantes planteamientos filosficos sobre el suicidio con grandes defensores y detractores del mismo, a la vez

que los castigos legales se suavizaron, aunque se mantena la negativa a enterrar a los suicidas en el cementerio
y por otra parte se otorgaba cierta solemnidad a los suicidios por honor, sobre todo los de militares y los de
duelos.

Los planteamientos filosficos que se desarrollan en esta poca pueden agruparse:


1- Planteamientos a favor:
a- Hume (1711-1776) aporta una serie de razonamientos desde la teologa, la sociologa y la tica para la
justificacin del suicidio. Utiliza argumentos del cristianismo al refrendar que la Providencia es la que gua todas
las causas, y que nada sucede en el universo sin su consentimiento, por lo que la muerte voluntaria tambin es
permitida y consentida por Ella. Hume rebate la postura de San Agustn y de Santo Toms, y considera que el
suicidio no es un pecado ni una ofensa contra Dios, sino una cuestin moral. As, si disponer de la vida humana
fuera algo reservado exclusivamente al Todopoderoso, y fuese un infringimiento del derecho divino el que los
hombres dispusieran de sus propias vidas, tan criminal sera el que un hombre actuara para conservar su vida
como el que decidiese destruirla. Si alguien rechaza una piedra que va a caer sobre su cabeza, esta alterando el
curso de la creacin, y esta invadiendo una regin que slo pertenece al Todopoderoso, al prolongar su vida ms
all del periodo que se le haba asignado. Sigue basndose en el pensamiento cristiano al considerar que cuando
la vida humana es desdichada, el dar gracias a la Providencia por los bienes disfrutados y escapar de los males,
no puede considerarse una violacin de los planes de Dios, sino que cuando la tristeza y la paciencia hacen que
uno se canse de la vida puede llegar a la conclusin que se le est pidiendo que deje su puesto. Quien piense que
no dispone de este poder en realidad se esta quejando de la Providencia.
b- Schopenhauer (1788-1860) afirma que quien comete un suicidio busca con ahnco desesperado liberarse de
males y dolores antes que acabar con su vida. Si pudiera escapar de aquellos males que le acosan sin recurrir a la
propia muerte lo hara, con lo que realmente el suicidio es una manifestacin de voluntad de vida. El suicida ama
la vida, pero no acepta las condiciones en que se le ofrece. Al destruir su cuerpo no renuncia a la voluntad de
vivir, sino a la vida. Quiere vivir, aceptara una vida sin sufrimientos, pero sufre porque las circunstancias no le
permiten gozar de la vida. Claramente a favor de la autonoma del individuo, manifiesta que no hay nada en el
mundo sobre lo cual tenga cada persona un derecho tan indiscutible como sobre su propia vida (6).
2- Planteamientos en contra:
a- Kant (1724-1804) considera que se debe respetar a la humanidad en nuestra propia persona, ya que sin este
principio tico el hombre es indigno de vivir y se sita a nivel de los animales. El suicidio representa la perdida de
la dignidad humana. Para l, nuestra disponibilidad sobre nosotros mismos tiene fronteras por lo que la autonoma
no es total. El cumplimiento de la norma (la moralidad) es un bien mayor o superior que la propia vida del
hombre. Es preferible sacrificar la vida que desvirtuar la moralidad. Kant sostiene que vivir no es algo necesario,
pero s lo es vivir dignamente. La miseria no autoriza al hombre a quitarse la vida, pues en este caso cualquier
leve detrimento del placer nos dara derecho a ello y todos nuestros deberes para con nosotros mismos quedaran
polarizados por la alegra de vivir, cuando en realidad el cumplimiento de tales deberes puede llegar a exigir
incluso el sacrificio de la vida.
b- Nietzsche (1844-1900) refiere que el sufrimiento ha de ser asumido como parte de la vida, pero no desde el
punto de vista cristiano de la redencin, sino desde la visin del mundo griego del dolor como resultado de un
destino trgico que tiene que ser aceptado por el hombre. Sin embargo defiende el atentar contra la propia vida
en determinadas circunstancias.

D- Situacin actual
A partir del siglo XIX se produce un cambio en entorno al suicidio, inicindose su estudio desde el punto de vista
mdico y sociolgico.
El planteamiento mdico del suicidio se inicia con Falret (1820) que atribuye el suicidio a un trastorno mental y
Esquirol (1838) que se refiere a la muerte voluntaria como el resultado de una crisis afectiva. A partir de este
momento el suicidio se exculpa y justifica con argumentos mdicos, y el sufrimiento y malestar del suicida pasan
a clasificarse como sntomas mentales de patologas diversas.
Freud elabora una interpretacin sobre el tema, en el que el Thanatos o instinto de muerte es autodirigido, y nos
induce a este tipo de comportamiento. El suicidio es un fenmeno intrapsquico originado primariamente en el
inconsciente y en el que prima la agresividad y la hostilidad dirigida hacia el objeto amado que ha sido
previamente introyectado, por regla general, de forma ambivalente (7).

A partir de este momento la sociedad deleg en la ciencia y la medicina el suicidio, tras siglos de deambulacin
errtica en manos de la iglesia como uno de los peores pecados a castigar y de la justicia como crimen, siendo
ahora exclusivamente una enfermedad, o un sntoma final de un proceso patolgico.
Desde el punto de vista de la sociologa, Durkheim (1897) se propuso desmontar los soportes de la condena
moral al suicidio desde el punto de vista sociolgico, y formula la teora de que es el contexto social el que influye
con mayor peso sobre la decisin de un suicida.
As, concluye que las sociedades que ejercen una considerable influencia en el individuo, lo contienen y lo
preservan de una decisin trgica, y que a mayor adhesin a las sociedades religiosa en primer lugar, domstica
en segundo, y poltica en tercer lugar, hay menor inclinacin a darse fin. Establece cuatro tipos de suicidio: el
egosta (cuando se realiza para afirma la individualidad contra o al margen de su sociedad de referencia), el
altruista (motivado por fidelidad a las normas de la sociedad o para hacer un bien al propio grupo, como la familia
o el partido, tpico de los militares), el anmico (tiene lugar cuando las normas sociales estn tan alteradas o
relajadas que el sujeto no encuentra motivos suficientes para vivir, no se siente sostenido, ejemplo son los
suicidios por crisis econmicas, divorcio o viudez), y el suicidio fatalista (causado por el exceso de
reglamentacin, como el de los esclavos y el de aqullos "cuyo porvenir est despiadadamente limitado") (8).
En la primera mitad del siglo XX proliferan las explicaciones psicolgicas tanto de orientacin dinmica (Jung,
Menninger, Lacan) como conductuales y cognitivas y es entre 1950 y 1970 cuando los factores biolgicos de la
conducta suicida comienzan a ocupar un espacio en el estudio del fenmeno suicida intentando ir mas all de las
teoras explicativas y profundizar en la bsqueda de factores que puedan ser tiles en la prevencin del suicidio.
En la segunda mitad del siglo XX se han producido una serie de cambios importantes en torno al suicidio, tanto en
el mbito conceptual, epidemiolgico, estudio de sus causas y cambio en la actitud social.

Cambios producidos en el entorno del suicidio


1- Cambios en el concepto de suicidio
Una de las definiciones ms extendida de suicidio es la que propuso Edwin Shneidman que lo defini como "el acto
humano consciente de causar la cesacin de la propia vida, autoaniquilacin, que se entiende como un malestar
pluridimensional en un individuo que percibe este acto como la mejor solucin". Sin duda, el trmino suicidio as
definido evoca una referencia directa a la violencia y la agresividad contra uno mismo y la intencin de morir debe
ser un elemento clave (9).
Stengel (1961), diferenci entre el intento y la tentativa de suicidio. En el intento, hay intencin autoltica, pero
por impericia o fallos en el mtodo no se logra. En la tentativa no existe la voluntad de morir, sino que ms bien
es una forma de pedir ayuda o un intento de modificar situaciones para lograr un beneficio secundario. No
obstante, hay tentativas que acaban en suicidios consumados (10).
Baecheler (1975), plantea que hay que separar los suicidios de los intentos de suicidios, cada vez ms frecuentes.
Estos aumentan porque aumenta la atencin que se les presta y ese es el objetivo de muchos suicidas fallidos,
convirtiendo el intento en chantaje. Para l, el suicidio es independiente de la sociedad; no as el "mito del
suicidio": la obsesin por el tema es moderna y aun ms, romntica, del siglo XIX. Para Baecheler, el suicidio
tiene relacin con la nocin de fracaso. Mientras en las sociedades tradicionales las personas hacan su balance
frente a la muerte al final de la vida, en las modernas se ha adelantado ese momento a veces hasta la
adolescencia. Y esto explicara las diferencias epidemiolgicas que se estn produciendo.
Kreitmen (1977) propuso la expresin parasuicidio para el acto deliberado de ingerir drogas en cantidades no
prescritas teraputicamente, pero eliminando igualmente la intencin suicida.
Aries (1981) considera que el parasuicidio es un fenmeno nuevo. En el pasado el veneno no fue utilizado como
un medio para dar la impresin de matarse sin hacerlo realmente, porque a los individuos no se les ocurra llamar
la atencin o ejercer presin de esa manera, su idea del suicidio era ms radical, no utilizaban el intento de
suicidio como un medio para darse una oportunidad.
La OMS (1976) intenta unificar la terminologa proponiendo unos trminos concretos. Define el acto suicida como
el hecho por el que un sujeto se causa a s mismo lesin, independientemente de su intencin y del conocimiento
de sus motivos. Suicidio es la muerte que resulta de un acto suicida. Intento de suicidio es el acto suicida cuyo
resultado no fue la muerte.

Recientemente, se ha propuesto, basndose en el resultado, el trmino comportamiento suicida mortalpara los


actos suicidas que ocasionan la muerte y comportamiento suicida no mortal para las acciones suicidas que no
provocan la muerte, y que englobaran los intentos de suicidio, parasuicidio y dao autoinfringido deliberado.
Estas definiciones claramente eliminan la intencionalidad y apoyan a los autores que defienden que el acto es
nico y que en la prctica clnica el intento de suicidio y el parasuicidio necesitan de abordajes diferentes.

2-Cambios epidemiolgicos
El nmero de suicidas en las sociedades contemporneas en general, ha aumentado en un 60% en los ltimos 45
aos, mientras ha bajado notablemente la edad de un buen nmero de ellos. Segn Rojas Marcos, en todas las
sociedades y culturas hubo siempre un nmero relativamente constante de personas que ponen fin a su vida, y
otras que lo hacen pero sus familias lo disimulan o esconden para eludir el tab que pesa sobre el hecho.
Las estadsticas demuestran que existe un incremento continuo de las cifras de suicidio en las ltimas dcadas, y
un aumento todava ms considerable del parasuicidio. En el ao 2002 la OMS. public que ms de un milln de
personas falleca en el mundo al ao por suicidio, e indicaba que mora ms gente por suicidio al ao que en todos
los conflictos armados a lo largo del mundo y que en muchos lugares mora tanta gente por suicidio como por
accidente de trfico y adems estimaba que los intentos autolticos eran entre 10 y 20 veces ms frecuentes (11).
En Espaa desde enero de 1980 hasta finales de 1998, las estadsticas del INE recogen un total de 42.122 casos
de suicidio o tentativas de suicidio. En conjunto, los 2.545 suicidios registrados al finalizar 1998 suponen un
incremento del 63% sobre las cifras acumuladas desde diciembre de 1980 (1558 casos). La tasa de suicidios a
finales de 1980 era de 4.1 suicidios al ao por cada cien mil habitantes, y se situ en 6.4 a finales de 1998. Los
fallecimientos anuales por suicidio se duplicaron entre 1980 y 1990, momento en el que se estabilizaron. El
suicidio es en Espaa una de las cuatro primeras causas de mortalidad prematura entre jvenes de 10 y 29 aos;
y la quinta entre los de 30 a 39 aos (12).
3-Cambios en la edad
En los ltimos 50 aos se ha observado que las tasas de suicidio son superiores entre las personas de menos de
45 aos de edad que entre quienes superan esta edad, en aproximadamente un tercio de los pases, fenmeno
que parece existir en todos los continentes y no se correlaciona con los niveles de industrializacin o riqueza.
Como ejemplos de pases y zonas en los que las tasas actuales de suicidio (as como el nmero absoluto de casos)
son ms altas en las personas por debajo de los 45 aos de edad que en quienes la sobrepasan podemos
mencionar a Australia, Bahrein, Canad, Colombia, Ecuador, Guyana, Kuwait, Mauricio, Nueva Zelanda o el Reino
Unido.

4-Cambios en el estudio de las causas de suicidio


Se esgrimen hoy da como elementos importantes que favorecen la actitud suicida diversos factores, como una
salud psicolgica quebrantada, la superioridad de lo material sobre lo espiritual, la ambicin desmesurada del
hombre por el poder, la frialdad del cientificismo tecnolgico, el estrs de la vida, la vejez desprotegida e
institucionalizada, la disolucin familiar, la prdida de vnculos, la falta de valores morales, la masificacin, la
soledad del hombre y la prdida de roles y valores.
Sin embargo, a pesar de todos esos elementos, el suicidio est en relacin directa con los trastornos psiquitricos
que estaran implicados en ms del 90% de los casos de suicidio. E incluso se llega a plantear que detrs de todo
suicidio hay una alteracin psiquitrica. Esto esta ms en relacin con la dificultad de aceptar el hecho del suicidio
en si mismo y la necesidad de atribuirle una explicacin desde la patologa.
Pero hay ms, el aumento considerable de las cifras de suicidios en personas sin alteracin afectiva, con buenas
condiciones socioeconmicas, e incluso con logros importantes ha llevado a muchos autores a la consideracin del
vaco existencial como motivo de suicidio, el experimentar la vida como algo carente de sentido, lleva a muchas
personas a plantearse vivir para qu? Una inquietud que acompaa a muchas personas antes de su decisin de
suicidarse.
Vctor Frankl, afirma el riesgo de suicidio no depende de la intensidad de los impulsos suicidas dentro de una
persona, sino de su respuesta a dichos impulsos; y su reaccin, a su vez, depender fundamentalmente de si
considera o no la supervivencia como algo pleno de sentido, aun cuando sea doloroso, siempre que se tenga una
tarea que cumplir (13). El caso de los suicidas, que a pesar de haber conseguido xitos sociales y econmicos, en
un momento de sus vidas experimentan la sensacin de frustracin y vaco existencial, puede deberse a que el
verdadero sentido y valor de la vida est en entender que sobrevivir depende de que haya un para qu o un

para quin. O como seala Albert Camus para los seres humanos tan solo existe un problema autnticamente
serio, y es el de juzgar si la vida vale o no la pena ser vivida (14).
En la lnea de buscar las causas del suicidio en la enfermedad, los estudios en este momento estn centrados en
hallar marcadores biolgicos. Los antecedentes familiares de suicidio son el mayor factor de riesgo conocido de
suicidio, lo que sugiere que puede haber un rasgo gentico que predispone a algunas personas al comportamiento
suicida. Los estudios sobre gemelos han revelado que existe una concordancia tanto para el suicidio como para el
intento de suicidio significativamente mayor entre los gemelos monocigticos que entre los dicigticos. Los
resultados de un estudio de casos y testigos entre nios adoptados revelaron que, entre los que se suicidaron, fue
ms frecuente la existencia de familiares biolgicos que cometieron suicidio. Estos suicidios en gran parte fueron
independientes de la presencia de un trastorno psiquitrico, lo que indica que hay una predisposicin gentica al
suicidio independiente de los trastornos psiquitricos graves asociados con el suicidio, o posiblemente sumada a
ellos.
Otros datos que indican la existencia de una base biolgica para el suicidio provienen de estudios de los procesos
neurobiolgicos, los cuales refieren alteraciones de las concentraciones de metabolitos de la serotonina en el
lquido cefalorraqudeo de pacientes psiquitricos adultos que se suicidaron. Un deterioro del funcionamiento de
las neuronas que contienen serotonina en la corteza prefrontal del cerebro puede ser una causa subyacente de la
menor capacidad de una persona para resistir los impulsos de dejarse llevar por pensamientos suicidas.

5-Cambios en la actitud social


El debate actual del suicidio se centra en considerar el suicidio como un derecho civil.
Para algunos el derecho al suicidio es un derecho fundamental al margen de la patologa psiquitrica y debe ser
considerado como un tema de libertad individual exclusivamente. As el derecho a la vida lleva consigo el derecho
a poner fin a la misma e incluso llegan a plantear que en determinadas circunstancias el considerar la posibilidad
del suicidio es una opcin liberadora que hace ms llevadero el seguir viviendo.
Para otros sectores slo debe ser considerado como una opcin individual en determinadas circunstancias de
enfermedades incurables y plantean la necesidad de intentar regular legalmente estas situaciones e incluso la
necesidad de facilitar ayuda y si es necesario asistencia mdica a aquellas personas que deseen morir
prematuramente (eutanasia pasiva, suicidio asistido.).
Las altas cifras de suicidios han llevado a la OMS a la consideracin del suicidio como un problema de salud
pblica (11). En 1996, el Departamento de las Naciones Unidas para la Coordinacin de Polticas y el Desarrollo
Sostenible elabor un documento que destacaba la importancia de una poltica orientadora sobre la prevencin del
suicidio. Esta situacin ha llevado a la OMS a editar el programa mundial para la prevencin del suicidio y a
establecer la Declaracin del da mundial para la prevencin del suicidio, como medida de concienciacin social
sobre el problema del suicidio.
En esta misma lnea se ha incrementado el apoyo a las asociaciones de ayuda a las victimas del suicidio. En 1970,
se iniciaron en Amrica del Norte los primeros grupos de apoyo y ayuda mutua para los familiares y amigos de las
personas que se han suicidado. Se establecieron posteriormente grupos similares en diversos pases de todo el
mundo. Los grupos de apoyo y ayuda mutua son manejados por sus miembros, y parecen ser beneficiosos para
quienes han perdido a alguien a causa del suicidio. La experiencia comn de la prdida por suicidio une a las
personas y las alienta a comunicar sus sentimientos.
Surgen tambin asociaciones de ayuda a la prevencin del suicidio. Befrienders International (la asociacin ms
conocida de ayuda al suicida) se ha multiplicado en todos los pases.
Una mencin a parte merece el suicidio a travs de Internet. En la red existe miles de pginas entorno al suicidio
lo que han permitido la divulgacin del fenmeno, la expresin de las distintas opiniones, la difusin de las
asociaciones, y por tanto ha dado la oportunidad de que se pueda hablar del suicidio. El potencial papel negativo
de Internet en lo referente al suicidio es que existe un nmero en aumento de pginas que describen
grficamente mtodos de suicidio, incluyendo los detalles de las dosis de la medicacin que son fatales en
sobredosis. Tales sitios pueden quizs accionar comportamientos suicidas en individuos predispuestos,
particularmente adolescentes. Se han publicado varios sucesos de pactos suicidas a travs de Internet, fenmeno
relativamente raro. Un pacto suicida es un acuerdo entre dos o ms personas de cometer juntos el suicidio, en un
lugar y momento determinados. Lo inusual es que estos pactos parecen haber sido arreglados entre desconocidos
que se conocieron en Internet y planearon la tragedia a travs de sitios especiales dedicados a fomentar el
suicidio, en contraste con los pactos tradicionales del suicidio, en los cuales las vctimas son gente con relaciones
cercanas.

Conclusin
En las ltimas dcadas se han producido determinados cambios en torno al suicidio, incrementndose las cifras de
suicidio y disminuyendo la edad de los suicidas. Se ha roto con la premisa bsica del suicidio de la intencin de
morir, que no siempre esta presente en los actos y comportamientos suicidas. Se ha dejado atrs tambin con
la concepcin de crimen o pecado y se ha convertido en sntoma o en enfermedad. Se rompe con la
responsabilidad individual del suicida, y con el silencio sobre el suicidio, existiendo mltiples pginas de Internet y
un importante debate social sobre el derecho al suicidio en determinadas situaciones. Por ello se vuelve a intentar
legislar sobre el derecho al suicidio.

Bibliografa
1. Aries P. El hombre ante la muerte. Taurus humanidades, 1983.
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