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ATENEO DE LA JUVENTUD

Esta agrupacin de intelectuales, en la que es evidente un cruce de generaciones,


le dio un viraje total a la educacin y sent las bases culturales del siglo XX en
Mxico.
Durante los ltimos aos del porfiriato, Justo Sierra asumi el cargo de ministro
de Instruccin Pblica y Bellas Artes. Su esfuerzo encamin la educacin hacia la
modernidad. En torno a Sierra y protegidos por ste, creca una serie de jvenes
que deseaban rebasar la educacin positivista, ya en franca decadencia. Lectores
de Platn, Kant, Walter Pater, Friedrich Nietzsche, mile Boutroux y Henri
Bergson, entre otros muchos, as como de literatura espaola, estos jvenes
tambin fueron inspirados por un libro decisivo para la historia del pensamiento en
Amrica Latina, Ariel (1900), del uruguayo Jos Enrique Rod, dedicado "a la
Juventud de Amrica", y cuya visin latinoamericanista era tambin un elogio de la
juventud. Ser gracias a los atenestas que las humanidades, relegadas por el
positivismo, sern reivindicadas.
Algunos sucesos influyeron en la formacin de la Sociedad de Conferencias y
ms tarde del Ateneo de la Juventud. En 1903 y 1904 tuvo lugar una serie de
conferencias en la Preparatoria, las "lecturas literarias", en las que participaron
autores como Jess Urueta, Amado Nervo y Luis G. Urbina. En 1906, muchos de
los que luego formaran parte del Ateneo dieron a conocer sus textos en la revista
Savia Moderna*, misma que llev a cabo una importante exposicin pictrica.
Algunos futuros atenestas, sin embargo, ya haban publicado en la Revista
Moderna* y en la Revista Moderna de Mxico.*
En febrero de 1907 se celebr el primer aniversario de la Sociedad de Alumnos
de la Escuela Nacional Preparatoria, con una velada literaria a la que asisti Justo
Sierra, acompaado del director Porfirio Parra. El alumno Alfonso Reyes, de
dieciocho aos, que ya empezaba a ser conocido entre los intelectuales, fascin al
auditorio con su Alocucin, donde, entre otras cosas, habla del equilibrio entre lo
material y lo espiritual. Tambin hace una crtica a la actitud positivista, cuando
habla de las personas graves que quisieran reducir la conducta a frmulas
algebraicas, que contrastan con la necesidad de rer por parte de la juventud.
En ese mismo ao tuvo lugar un fenmeno decisivo para la cultura mexicana: la
manifestacin en honor del poeta Manuel Gutirrez Njera (Polmica: Revista
Azul*), en la que los futuros atenestas pretendieron la toma del poder cultural.
Hubo una protesta literaria y una contraprotesta de un grupo de escritores de
Aguascalientes.

El arquitecto Jess T. Acevedo tuvo la iniciativa de fundar, en 1907, la


Sociedad de Conferencias. El primer ciclo se dio en el Casino de Santa Mara
algunos mircoles de mayo, junio, julio y agosto a las 7:30 de la noche. La primera
conferencia, titulada La obra pictrica de Carrire, por Alfonso Cravioto, fue el 29
de mayo. La segunda, el 12 de junio, fue de Antonio Caso y se titul La
significacin y la influencia de Nietzsche en el pensamiento moderno. A sta
siguieron la de Pedro Henrquez Urea (el 26 de junio): Gabriel y Galn, un
clsico del siglo XX, la de Rubn Valenti (el 10 de julio): La evolucin de la crtica
literaria, la de Jess T. Acevedo (el 24 de julio): Apariencias arquitectnicas, y la
de Ricardo Gmez Robelo (el 7 de agosto): La obra de Edgar Allan Poe.
Al ao siguiente, en 1908, la Sociedad decidi realizar otro ciclo, esta vez en el
teatro del Conservatorio Nacional de Msica, en Puente de Alvarado, entre marzo
y abril. Las conferencias se pronunciaron a las 8:30 de la noche y estuvieron
acompaadas por interpretaciones musicales de Alba Herrera y Ogazn, Alberto
Ursa, Aurelio M. Lpez, Manuel Tinoco y Carlos del Castillo. El programa fue el
siguiente: Max Stirner y el individualismo exclusivo, por Antonio Caso (mircoles
18 de marzo); La influencia de Chopin en la msica moderna, por Max Henrquez
Urea (martes 24 de marzo); Gabriel DAnnunzio, por Genaro Fernndez Mac
Gregor (mircoles 1 de abril); Jos Mara de Pereda, por Isidro Fabela
(mircoles 8 de abril), y Arte, ciencia y filosofa, por Rubn Valenti (mircoles 22
de abril).
Ese mismo ao hubo una manifestacin en memoria de Gabino Barreda y en
apoyo de la Escuela Nacional Preparatoria. La jornada se emprendi el domingo
22 de marzo debido a los ataques conservadores contra la Preparatoria, sobre
todo por parte del mdico y poltico Francisco Vzquez Gmez. En la maana de
ese da hablaron el dominicano Pedro Henrquez Urea, Ricardo Gmez Robelo y
Alfonso Teja Zabre en la Escuela Nacional Preparatoria. Despus se celebr un
mitin en el Teatro Virginia Fbregas, donde hablaron, entre otros, Rubn Valenti,
Alfonso Cravioto, Rodolfo Reyes (hermano mayor de Alfonso), Didoro Batalla e
Hiplito Olea. En la noche tuvo lugar una velada en el Teatro Arbeu, donde
Antonio Caso habl a nombre de los jvenes, el poeta Rafael Lpez recito un
poema y el entonces ministro de Instruccin Pblica y Bellas Artes Justo Sierraley su discurso Homenaje al maestro don Gabino Barreda.
Del 25 de junio al 13 de agosto de 1909, a partir de las 7 de la noche, Antonio
Caso dio siete conferencias sobre el positivismo en el saln "El Generalito" de la
Preparatoria. El diario oficialista El Imparcial, en su nmero del 24 de junio,

anunci el programa de esta manera: Conferencias del positivismo. El Lic.


Antonio Caso dar prximamente una serie de conferencias sobre Historia del
positivismo, en la Escuela Nacional Preparatoria. Las conferencias sern siete y
se verificarn los viernes de cada semana... No obstante, el peridico slo puso el
ttulo de seis de las siete conferencias. La primera tuvo lugar el 25 de junio y fue
presidida por Justo Sierra. Los ttulos anunciados fueron: Romanticismo y
positivismo, momento histrico de la aparicin del positivismo, Los precursores,
especialmente Bacon, Descartes y Diderot, El fundador. Las tesis fundamentales
del positivismo comtista, Los positivistas heterodoxos. Stuart Mill, Continuacin.
La filosofa de Herbert Spencer y El positivismo en la actualidad. Segn Alfonso
Reyes, este ciclo defini la actitud de los jvenes frente a las doctrinas oficiales.
El grupo que realiz todas las actividades anteriormente citadas fund, el 28 de
octubre de 1909, el Ateneo de la Juventud, presidido por Caso durante su primer
ao. Con asiduidad se celebraban, en el saln de actos de la Escuela de
Jurisprudencia, las sesiones del Ateneo, que radic en la capital, pero que
extendi su accin dentro y fuera de la Repblica, ya que sus miembros no slo
eran mexicanos.
Con el fin de celebrar el primer centenario de la Independencia, la asociacin
organiz conferencias sobre la obra de pensadores y literatos latinoamericanos.
Fue en el saln de actos de la Escuela Nacional de Jurisprudencia donde los lunes
8, 15, 22 y 29 de agosto, y 5 y 12 de septiembre, se pronunciaron, a las 7 de la
noche, las siguientes seis conferencias: La filosofa moral de don Eugenio M. De
Hostos, por Antonio Caso; Los Poemas rsticos de Manuel Jos Othn, por
Alfonso Reyes; La obra de Jos Enrique Rod, por Pedro Henrquez Urea; El
Pensador Mexicano y su tiempo, por Carlos Gonzlez Pea; Sor Juana Ins de
la Cruz, por el espaol Jos Escofet, y Don Gabino Barreda y las ideas
contemporneas, por Jos Vasconcelos. Las conferencias fueron patrocinadas
por Justo Sierra y Ezequiel A. Chvez, secretario y subsecretario,
respectivamente, de Instruccin Pblica y Bellas Artes.
Entre los jvenes atenestas haba escritores, msicos, pintores, arquitectos,
ingenieros, abogados, mdicos y estudiantes. La lista de socios y dirigentes del
primer ao, hasta fines de 1910, incluye nombres como el arquitecto Jess T.
Acevedo, el poeta Roberto Argelles Bringas, Antonio Caso, Jos Escofet, Isidro
Fabela, Nemesio Garca Naranjo, Ricardo Gmez Robelo, Carlos Gonzlez Pea,
Pedro Henrquez Urea, Alfonso Reyes, Mariano Silva y Aceves, Alfonso Teja
Zabre, Julio Torri y Jos Vasconcelos. Entre los socios residentes fuera de la

ciudad de Mxico, cabe destacar al dominicano Max Henrquez Urea, Efrn


Rebolledo y el pintor Diego Rivera. A fines de 1910 ingresaron nuevos miembros,
entre los que figuran Enrique Gonzlez Martnez, Antonio Mediz Bolio y Martn
Luis Guzmn.
Los Estatutos del Ateneo de la Juventud son 31, ordenados en 6 captulos. El
primero se titula De la asociacin y sus fines; el segundo, De los socios; el
tercero, De la Directiva; el cuarto, De la Comisin Revisora; el quinto, De los
fondos y su inversin, y el sexto, Disposiciones Generales. El Proyecto de estos
Estatutos fue redactado por Antonio Caso, Alfonso Cravioto, Pedro Henrquez
Urea, Alfonso Reyes y el poeta guanajuatense Rafael Lpez. Durante el primer
ao, la Mesa Directiva estuvo compuesta por Antonio Caso, Pedro Henrquez
Urea, Genaro Fernndez Mac Gregor, y luego por Isidro Fabela e Ignacio Bravo
Betancourt. En su segundo ao participaron Alfonso Cravioto, Acevedo, Fabela y
Carlos Gonzlez Pea.
En 1910 Justo Sierra cre la Escuela de Altos Estudios de Mxico y la nueva
Universidad Nacional, aunque, en rigor, slo se fund una junta que coordinaba
las diversas facultades ya existentes y la misma Escuela de Altos Estudios, en la
que atenestas como Alfonso Reyes se encargaron de diversas ctedras. Reyes,
en particular, imparti la ctedra sobre historia de la lengua y la literatura
espaolas en 1913. La Escuela de Altos Estudios es antecedente de la actual
Facultad de Filosofa y Letras, llamada as desde agosto de 1924.
De octubre de 1911 a octubre de 1912 corresponde el tercer ao de la
asociacin. El nuevo presidente de la Mesa Directiva fue Jos Vasconcelos. El 25
de septiembre de 1912, el grupo se reorganiza bajo el nombre de Ateneo de
Mxico. Su objetivo principal fue trabajar en favor de la cultura intelectual y
artstica.
En enero y febrero de 1912 hubo perturbaciones y divisiones dentro del Ateneo,
debido a la visita del escritor argentino Manuel Ugarte, de ideas
latinoamericanistas y antiimperialistas. El gobierno mexicano trat de impedir que
Ugarte hablara pblicamente. Vasconcelos actu tambin en su contra e hizo
declaraciones violentas, ya que Mxico mantena en esos momentos buenas
relaciones con Estados Unidos. Incluso Nemesio Garca Naranjo renunci a ser
socio del Ateneo por la conducta de la asociacin hacia el autor argentino. Hubo
una manifestacin de simpata por Ugarte, suspendida por el gobierno, as como
una campaa contra Vasconcelos, a quien muchos estudiantes insultaron.
Finalmente, Ugarte pudo dar su conferencia en el Teatro Virginia Fbregas, la

noche del 3 de febrero, no sin un corte de luz al comenzar. La Asociacin de


Periodistas y algunos estudiantes obligaron a la Compaa de Luz y Fuerza a
reparar el corte de cables que haba hecho, segn ella, "por adeudo".
Otro acontecimiento importante tuvo lugar el 13 de diciembre de 1912, cuando
los miembros del Ateneo fundaron la Universidad Popular Mexicana. Su escudo
tena una frase de Justo Sierra: "La Ciencia protege a la Patria". El primer rector
de esta casa de estudios fue Alberto J. Pani, a quien sustituy Alfonso Pruneda en
1914. Adems, tuvo dos secretarios de la Junta de Gobierno: Martn Luis Guzmn
(1912-17) y Vicente Lombardo Toledano (1917-22), este ltimo miembro del grupo
de Los Siete Sabios*. Esta Universidad gratuita fue impulsada por la prensa y por
varias empresas, recibi subsidios del gobierno; fue el proyecto de ms larga
duracin del Ateneo, pues dur diez aos, ms o menos hasta 1922. En su libro
Mi contribucin al nuevo rgimen, 1910-1933, Alberto J. Pani se refiere a la
Universidad Popular Mexicana. Afirma que de los comentarios a que dio lugar la
lectura de su estudio La Instruccin Rudimentaria en la Repblica, en una de las
sesiones del Ateneo de Mxico, surgi la idea de promover entre los jvenes
intelectuales que formaban esa agrupacin, una benfica labor de extensin
universitaria. Se present la iniciativa y en septiembre de 1912 el Ateneo resolvi
designar a Pani en comisin con Alfonso Pruneda y Martn Luis Guzmn- para
redactar el programa. De acuerdo con el dictamen que produjo esta Comisin, fue
fundada la Universidad Popular Mexicana, como una dependencia del Ateneo de
Mxico. Su escritura constitutiva se firm ante el Notario Pblico el 3 de diciembre
del mismo ao. Concurrieron con Pani a este acto los siguientes miembros del
Ateneo: Jess T. Acevedo, Antonio Caso, Jorge Enciso, el espaol Pedro
Gonzlez Blanco, Enrique Gonzlez Martnez, Fernando Gonzlez Ra, Martn
Luis Guzmn, Pedro Henrquez Urea, Alba Herrera y Ogazn, Guillermo Novoa,
Alfonso Pruneda, Alfonso Reyes y Jos Vasconcelos. Pani cita los estatutos de la
nueva institucin. El primero de ellos dice: La Universidad Popular Mexicana se
propone fomentar y desarrollar la cultura del pueblo de Mxico y especialmente de
los gremios obreros. Esta obra se llevar a cabo por medio de conferencias
aisladas, cursos, lecturas comentadas, visitas a museos y galeras de arte,
excursiones a lugares histricos, arqueolgicos, artsticos o pintorescos y, en
general, por los medios que parezcan ms adecuados al fin que se persigue. No
est de ms sealar que en esta Universidad quedaron prohibidos los temas
polticos y religiosos, y que fue all donde se trat por primera vez pblicamente el
problema de la educacin sexual. El mrito de esta importante empresa cultural se

acrecenta si pensamos en que fue una obra filantrpica surgida de la iniciativa


privada y no del gobierno. En su ensayo Pasado inmediato, Alfonso Reyes
compara esta universidad con una escuadra volante que iba a buscar al pueblo
en sus talleres y en sus centros, para llevar, a quienes no podan costearse
estudios superiores ni tenan tiempo de concurrir a las escuelas, aquellos
conocimientos ya indispensables ue no caban, sin embargo, en los programas de
las primarias.
Uno de los ltimos acontecimientos vinculados con el Ateneo fue el ciclo de
conferencias de la Librera General*. Aunque no fue organizado directamente por
el Ateneo de Mxico, este ciclo incluy a algunos atenestas, as como el espritu
latinoamericanista del movimiento. Las conferencias tuvieron lugar entre
noviembre de 1913 y enero de 1914. El programa fue el siguiente: La literatura
mexicana, por Luis G. Urbina (22 de noviembre); La filosofa de la intuicin, por
Antonio Caso (29 de noviembre); Juan Ruiz de Alarcn, por Pedro Henrquez
Urea (6 de diciembre); Msica mexicana, por Manuel M. Ponce (13 de
diciembre); El ltimo libro de Maeterlinck, por R. P. Manuel Daz Rayn (20 de
diciembre); El epicreo, por Gonzalo de Murga (27 de diciembre); La novela
mexicana, por Federico Gamboa (3 de enero); La tradicin, por Leopoldo
Escobar (10 de enero), y Arquitectura colonial mexicana, por Jess T. Acevedo
(17 de enero).
Entre los atenestas haba partidarios y opositores del rgimen porfirista. Hubo
tambin quienes colaboraron con Victoriano Huerta y quienes se exiliaron.
Vasconcelos y Guzmn estuvieron en la Convencin de Aguascalientes.
Ciertamente, este movimiento de renovacin cultural no fue homogneo en cuanto
a ideas polticas. Sin embargo, puede precisarse una serie de rasgos comunes
que dan los propios atenestas. El ms notorio es la inconformidad con el
positivismo, ideologa refutada por los atenestas. Vasconcelos habla de la batalla
filosfica contra el positivismo. Por su parte, Reyes habla de la aficin a Grecia,
comn a los directores del Ateneo, pero tambin de otros descubrimientos: las
literaturas espaola, inglesa y alemana. Tambin hubo preocupacin por lo
mexicano e hispanoamericano, as como una actitud de cultura libre. Pedro
Henrquez Urea afirma que el grupo tuvo un vivo espritu filosfico, y Martn Luis
Guzmn que el Ateneo se caracteriz por la seriedad en el trabajo.
Adems de los mencionados, el Ateneo cont con miembros como Mara
Enriqueta Camarillo de Pereyra, Alba Herrera y Ogazn, el peruano Jos Santos
Chocano, los colombianos Leopoldo de la Rosa y Miguel ngel Osorio (que

tambin firmaba como Ricardo Arenales o Porfirio Barba Jacob), los pintores
Saturnino Herrn y ngel Zrraga, el msico Manuel M. Ponce, Alberto J. Pani,
Eduardo Coln, Luis Cabrera, Rafael Cabrera, Rafael Lpez, Alfonso G. Alarcn,
Luis Castillo Ledn, Manuel Romero de Terreros, Marcelino Dvalos, Federico
Mariscal, Francisco de la Torre, Alejandro Quijano, y los poetas Luis G. Urbina y
Enrique Gonzlez Martnez, a quienes Alfonso Reyes calific de hermanos
mayores.
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Tomado del Diccionario de literatura mexicana, siglo XX. Armando Pereira, coordinador.
Colaboradores: Claudia Albarrn, Juan Antonio Rosado y Anglica Tornero. Dos
ediciones: UNAM, 2000, y UNAM/ Ed. Coyoacn, 2004.

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