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ROGER BARTRA

Y SI LOS CAMPESINOS
SE
EXTINGUEN...
(Reflexiones sobre la coyuntura poltica de 1976 en Mxico)

La imaginaria poltica de la independencia del Estado y el "misterio" de la sucesin presidencial.


PARA que un sistema de explotacin de la mayora por la minora pueda reproducirse se requiere entre otras cosas la presencia en la sociedad de ciertos
fluidos enigmticos convocados por el aquelarre burocrtico de los polticos dominantes: flujos ideolgicos que se cuelan hasta en los ms ntimos poros de la
vida cotidiana con el fin de transformas, para decirlo como metfora pitagrica,
el misterio del nmero en la realidad del drama. En los pases que han alcanzado
una democracia burguesa moderna las matemticas electorales y parlamentarias
parecen crear la tragedia poltica. Otros pases que, como Mxico, viven fuera
del mundo pitagrico de la aritmtica poltica occidental tienen formas diversas
y originales de alimentar, el misterio sobre el que se levanta el edificio de la
poltica. En Mxico el democrtico y griego nmero de votos, gestador de la vida poltica, ha sido substituido por una leyenda de corte ms bien medieval: es
el tapado que como nuevo golem espera que se le introduzca en la boca la adecuada combinacin cabalstica de las letras del nombre de Dios para tomar vida
propia e independiente durante seis aos exactos; como el golem de la vieja
tradicin juda, el tapado mexicano tambin destruye a su procreador: pero encuentra su fin en las palabras talmdicas de "no reeleccin".
Nadie sabe cmo es elegido el presidente en Mxico; todas las especulaciones
de politlogos. periodistas, historiadores y aspirantes a polticos llegan a la misma conclusin banal: el presidente que sale nombra a su sucesor impulsado por
una mezcla incomprensible y azarosa de presiones, simpatas, traiciones y compadrazgos. Todos suponen que existe un grupo ms o menos reducido de polticos selectos, ubicados en la cimibre del aparato, que participa del "secreto" de
la sucesin; pero desde hace 30 o 40 aos todos los "iniciados" han guardado
silencio sobre los mecanismos ocultos y se han llevado celosamente su secreto
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a la tumba. Cada seis aos, no obstante, la "opinin pblica" se quiebra la cabeza y es mantenida en ascuas ante el misterio de la sucesin presidencial.
Sin embargo, no cabe ninguna duda de que dentro de algn tiempo, digamos
a mediados del siglo xxi, los historiadores dirigirn una desapasionada mirada
de tedio a la larga sucesin de sucesiones presidenciales que ojal no caracterice a toda la historia poltica de los ltimos dos tercios del siglo xx. Tendrn
la misma sabia actitud del obrero y del campesino de hoy, que no acaba de entender que una aburrida y burocrtica seleccin de candidato pueda convertirse
milagrosamente, para la inteligencia burguesa y pequeoburguesa, en un emocionante misterio poltico. Por eso, el primer domingo de julio de cada final de
sexenio ha sido para muchos mexicanos un da como cualquier otro, en el que
las urnas se llenan de votos como de palabras vacas los discursos que los poh'ticos pronuncian los otros das de cada ao de cada sexenio. Es cierto que a
veces el aburrido ritual se presenta baado en sangre; pero ello no afecta el ceremonial esencialmente burocrtico de las sucesiones presidenciales. A fin de cuentas, la lucha interna por lograr la presidencia de la repblica no se diferencia
por su forma de los oscuros pleitos que se desencadenan entre oficinistas por alcanzar la jefatura de una hmeda y mohosa oficina subalterna de recaudacin
de impuestos. No deja de ser inquietante que durante decenios se decida de manera tan baja el puesto poltico ms alto de la nacin; y sin embargo, no es posible dejar de reconocer que este mecanismo poltico forma parte de la maquinaria
estatal burguesa posiblemente ms perfeccionada de Amrica Latina.
Es justamente este carcter tan avanzado y sofisticado del Estado mexicano
el que permite explicar cmo la banalidad de la forma de sucesin presidencial
se ha convertido en el misterio principal que la ciencia poltica en Mxico intilmente procura develar. Slo un Estado profundamente burgus, en un pas
donde la clase capitalista moderna ha tomado el poder por la va revolucionaria,
puede lograr imponer, de manera tan radical y duradera, el conjunto de mitos
histricos y desviaciones ideolgicas que en Mxico justifican y apuntalan la hegemona burguesa. Al mismo tiempo, el mecanismo desptico y enigmtico de
eleccin del presidente se forj en un pas agrario y, en consecuencia, el campesinado constituy una pieza fundamental del sistema; es probable, incluso, que
sean los campesinos los poseedores de la clave del misterio.
El misterio de la sucesin presidencial se reduce, en realidad, al siguiente
planteamiento: en Mxico hay un Estado tan autnomo de las luchas de clases,
tan bonapartista, tan excepcional, tan revolucionario, tan nacional, tan por encima de la sociedad y tan arbitral que es capaz de autorreproducirse y autoalimentarse sin necesidad de intervencin de las fuerzas sociales. El Estado se supone
que es el gestor determinante de la sociedad, es quien da vida a las clases sociales
y quien ordena y decide la forma del desarrollo econmico. A quin bajo estas
condiciones puede ocurrrsele que el Estado no es ms que una superestructura
cuyas caractersticas dependen finalmente de las condiciones econmicas en que
vive la sociedad? Esta idea, aunada a una praxis correspondiente, slo puede ser
una tesis proletaria que recoja la tradicin marxista de pensamiento. Vale la
pena reproducir una frase escrita por Marx muy pocos aos antes de morir, y
que es poco conocida:
la aparente suprema existencia independiente del Estado es en s misma slo
una apariencia y. . . es en todas sus formas una excrecencia de la sociedad;
as como su aparicin misma surge solamente en una cierta etapa del desarro65

Uo social, desaparece de nuevo tan pronto la sociedad llega a una etapa an


no alcanzada.^
Es interesante proponer aqu un proyecto alternativo de misterio: Qu condiciones provocarn la desaparicin del llamado "sistema poltico mexicano"?
Qu tipo de crisis terminar con el ceremonial burocrtico de las sucesiones
presidenciales? Estas preguntas cancelan el postulado de un Estado enfermizamente autnomo, Deus ex machina de la dinmica social; estos interrogantes nos
enfrentan bruscamente a lo que en el fondo casi todos sabemos: que carece de
importancia histrica la personalidad sexenal del elegido por el PRI para gobernar al pas, que el misterio de la sucesin presidencial no es ms que el vapor
adormecedor de una ideologa poUtica destinada a ocultar el hecho histrico fundamenal: la burguesa tiene el poder en Mxico, para decirlo de una manera
escueta que es como a veces hace falta descir las cosas en pases donde las vestiduras imaginarias se acumulan farragosamente sobre el cuerpo del rey desnudo.
Por cierto que en nuestra historia los campesinos ocupan el lugar del nio que
en el cuento descubre la desnudez del rey; la diferencia consiste en que aqu los
campesinos pagan con la vida su descubrimiento. Pero antes de seguir con nuestra
historia, demos un vistazo rpido a lo que ocuhan las vestiduras del rey.
La triple dominacin invisible de la oligarqua, los nuevos ricos y la tecnocracia
Primera. Nadie habr dejado de reconocer la presencia en Mxico de una tendencia poltica represiva, autoritaria y desptica; muchos, adems, la han sufrido
en carne propia. Su existencia es debida slo al mal humor que se despierta en
algunos polticos ante la insurgencia de brotes de oposicin? O a la presencia
de grupos de presin con ansias fascistas? Por el contrario, es posible ubicar las
races de esta tendencia por cierto la ms poderosa pero no totalmente hegemnica en una fraccin de la burguesa que goza de la doble peculiaridad de
tener una vieja tradicin y de formar parte estructural de la oligarqua financiera.
Se trata de una burguesa que naci en el siglo pasado, que tiene su propia historia, su pecado original porfirista y que ha, por lo tanto, conocido diferentes
formas de Estado. Es entre otras por esta razn que no se identifica pleruzmente
con el Estado "revolucionario" forjado por Carranza, Obregn, Calles y Crdenas y que mantiene cierta autonoma frente al gobierno. Justamente es otra relativa independencia la que le permite ejercer un peso decisivo en el aparato poltico
sin que haya logrado, no obstante, una completa hegemona poltica. Esta fraccin burguesa ha cristalizado en una faccin poltica bastante bien identificada
que opera en forma unitaria: las burguesas regionales de Monterrey, Guadalajara, Puebla y Saltillo son su expresin ms evidente y la Confederacin Patronal
de la Repblica Mexicana (COPARMEX) su instrumento poltico (no econmico) ms afilado. Se trata de una fraccin burguesa que se ha orientado preferentemente al impulso de grandes empresas de fabricacin de bienes intermedios y
de capital en estrecha asociacin con el capital extranjero; incluye tambin a la
gran burguesa comercial, a parte de la burguesa agraria y a los grandes ganaderos. De aqu que no vea con buenos ojos la "excesiva" intervencin estatal en
1 "Marx Excerps from Henry Summer Maine, Lectures on the Early History of nstitulions", en The Ethnological Notebooks of Karl Marx, Internationaal Instituut voor sociale
Goschiadenis, Amsterdam, 1974, p. 329.

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la economa, que se oponga a una poltica fiscal que agilice los mecanismos monoplicos estatales y grave a las capas de altos ingresos. La "solucin" para esta
fraccin se encamina a canalizar la accin del Estado hacia el incremento de las
exportaciones (de materias primas, de productos maquilados, de manufacturas
de las grandes empresas transnacionales que tienen un mercado asegurado). El
Estado debe, adems, a los ojos de esta burguesa, encargarse de las grandes
obras de infraestructura (presas, comunicaciones) para abrirle paso al capital
privado. Desde el punto de vista de un poltico moderno y refinado esta posicin
aparece como el apetito brbaro de la burguesa por acumular capital por las
vas ms rpidas; aparece como el inters brutal y descamado por la ganancia,
que quiere para s los dividendos y deja al Estado las tareas sucias, desprovisto
de una cierta sensibilidad moderna que pueda contener y encauzar de manera
global y con los menos conflictos posibles el desarrollo del capitalismo en Mxico. La vocacin de hegemona que sin duda tiene esta fraccin burguesa encarna
de manera tosca en la imagen del burgus ultrarreaccionario y antidemocrtico.
Sus esfuerzos hacia el logro de la hegemona son cada da ms patentes y amenazadores: ha logrado crear su propio sistema sindical (la Federacin de Sindicatos Independientes) que en Monterrey por ejemplo agrupa a ms del 70%
del proletariado industrial; tiene casi totalmente en sus manos uno de los medios
de difusin ms importantes, la televisin, y varios peridicos de gran tiraje; no
hace mucho tiempo intent comnrar una cadena de ms de 30 peridicos (los "Soles" de Valseca), lo cual fue frustrado por el Estado (que adquiri la cadena);
su hbil trabajo de infiltracin y control en la Secretara de Hacienda, que es
uno de sus canales de presin ms importantes, se encuentra muy avanzado (es
sabido que mediante el obsequio de paquetes de acciones a altos funcionarios
logran algo ms que simplemente comprarlos: aburguesan a la burocracia). Su
cercana a dos sectores extraordinariamente sensibles de la economa mexicana
la exportacin y el turismo les coloca en una posicin favorable para influir
de manera fuerte y a veces determinante en el curso de la poltica econmica del
Estado; recientemente esta fraccin dio un paso importante en el terreno poltico:
la creacin del Conseio Coordinador Empresarial baio la presidencia de un sagaz
terico y poltico de la burguesa: el cervecero Snchez Navarro.
Las fracciones polticas de una clase no coinciden siempre con los estratos econmicos en que se divide; es el caso de esta fraccin burguesa a que se hace
referencia. Esta es probablemente la causa del carcter tosco, brutal e inacabado
de las posiciones polticas que postula esta fraccin, que no plantean un proyecto
o modelo refinado de los intereses generales de toda la burguesa. En efecto, esta
es una fraccin de la oligarqua monoplica, pero en ella est ausente un grupo
econmico clave cuya presencia aqu redondeara los perfiles de un estrato econmico completo y permitira a la oligarqua financiera en su conjunto presentarse
con ms unidad poltica. El grupo econmico ausente al que se hace referencia
es el de los grandes banqueros, que manejan el verdadero sistema nervioso de la
economa monoplica y que desde hace aos sostienen una posicin muy cercana
al Estado, mantienen vnculos muy estrechos con el poder ejecutivo y con el sector pblico de la economa. Este peculiar desprendimiento y la singular ubicacin
de los grandes banqueros (a la cabeza de los cuales figura el grupo Banamex de
Legorreta) significan una barrera de contencin a la hegemona de la oligarqua
monoplica; pero, al mismo tiempo, los grandes banqueros se han convertido en
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los representantes y mejores abogados de la malhumorada burguesa nortea al


interior del bloque hegemnico.
Segunda. Por qu no ha de sentirse profundamente "revolucionaria" la parte
de la burguesa que ha ido surgiendo gracias al apoyo del Estado "revolucionario"? En la existencia ya slidamente establecida de esta fraccin de la burguesa
encuentra una base segura y una cierta proteccin la corriente poltica que se
permite algunas veleidades populistas, que se cree enormemente nacionalista, que
se ha ligado con frecuencia a los mecanismos mediadores del aparato poltico y
que apoya diversas formas de intervencionismo estatal en la economa. En la
cristalizacin de esta fraccin poltica tambin se entrecruzan los elementos histricos y las peculiaridades econmicas. Este es un grupo de "nuevos ricos" que
creci a la sombra del proteccionismo estatal, de la poltica de substitucin de
importaciones, de las exenciones de impuestos acordadas por el gobierno y de los
subsidios indirectos que reciben (v. gr. tarifas especiales de consumo de electricidad). A pesar de que sta es la fraccin burguesa ms ligada al poder central
es la menos independiente y la que presenta un perfil poltico ms borroso: se
deja representar cmodamente por la burocracia poltica, la cual al mismo tiempo
contribuye permanentemente a engrosar las filas de esta fraccin al propiciar las
formas de acumulacin de capital entre los altos funcionarios. Si bien esta fraccin poltica no es dominante por s misma, una parte de la burocracia poltica
ejerce la hegemona en su nombre y en su beneficio. Esta nueva burguesa tambin tiene un asiento geogrfico propio: el Distrito Federal y el estado de Mxico (zona industrial de la ciudad de Mxico y su periferia).
Desde el punto de vista del Estado y de su burocracia poltica, esta fraccin
de la burguesa ha resultado ser la ms "manipulable" y la que se adapta con
mayor facilidad a los modelos de desarrollo econmico propuestos por el Estado.
Sin embargo, en ltimas fechas esta fraccin ha propiciado diversas corrientes,
desde neocardenistas hasta demcratacristianas, que se resisten a las formas despticas y represivas y buscan nuevas altemativa3 de "apertura" a la situacin
poltica. As pues, esta fraccin poltica presenta una posicin poltica menos
unificada y menos coherente que su hermana la burguesa nortea, pero paradgicamente, junto con los banqueros, est ms cerca del poder de decisin. Sus
posiciones "neocardenistas" se manifiestan especialmente en materia agraria, donde impulsan reformas que buscan eliminar los obstculos que la concentracin de
la propiedad privada de la tierra presenta a la concentracin y circulacin del
capital; medidas tales como los ejidos colectivos (y eficientes), la Ley de Aguas
que limita la posesin de tierra a 20 has. etc., son medidas que son bien vistas,
o al menos no entorpecidas, por esta fraccin.
Al interior de este grupo han surgido algunos dbiles brotes polticos que demandan una cierta democratizacin del sistema. Es el caso de los empresarios
que insinan tmidamente sus deseos de que en Mxico funcione un sistema menos represivo y ms parlamentario.
Hoy en da esta fraccin alberga ya a una porcin importante de la gran burguesa que se orienta hacia la produccin de bienes de consumo directo (como
efecto del proceso de substitucin de importaciones de este tipo de bienes), pero
tambin contiene a capas de empresarios medios que buscan insistentemente toda
clase de medidas protectoras del Estado para acrecentar su riqueza. Durante muchos aos la CANACINTRA (Cmara Nacional de la Industria de la Transformacin) logr canalizar los intereses de esta fraccin de la burguesa protegida
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y revolucionaria; sin embargo, la CANACINTRA nunca logr ser plenamente


un rgano de expresin de sus intereses y siempre fue ms una forma de control
gubernamental.
Tercera. La enorme y abigarrada buracracia poltica que controla directamente
el aparato estatal contiene en su seno una gran diversidad de grupos y facciones
polticas. Pero a medida que ha ido fortalecindose el capitalismo monoplico de
Estado, se ha desarrollado una tecnocracia moderna que representa y constituye
una fraccin an ms nueva de la burguesa: la ligada al capitalismo de Estado.
Estos intereses se encuentran an muy teidos y sumergidos en las viejas formas
de atraso paternalista que han caracterizado en buena medida a la poltica econmica del Estado. No obstante, hoy en da el conjunto de intereses ligados a
las grandes obras de infraestructura, al petrleo, la electricidad, el acero, a la
construccin urbana, a la produccin ejidal, a la comercializacin y financiamiento estatales, etc., constituyen un conglomerado de actividades econmicas con un
marcado carcter propio. Planificacin, organizacin y eficiencia son los conceptos que orientan a la alta tecnocracia estatal en su lucha por controlar los mecanismos claves del desarrollo econmico.
La hegemona poltica al interior del Estado mexicano, hoy en da, se encuentra en manos de una triple alianza entre esta tecnocracia de Estado, los grandes
banqueros y la nueva burguesa "revolucionaria". Este bloque de poder, que est
rodeado y protegido por infinidad de grupos y facciones de muy diversa ndole,
representa al conjunto de los intereses de la burguesa; este bloque no gozara de
una relativa estabilidad si no se hubiese logrado un acuerdo poltico con la fraccin con vocacin ms oligrquica de la burguesa, en virtud del cual el bloque
hegemnico mantiene directamente las riendas del poder pero le permite una
constante e importante injerencia en los procesos de toma de decisiones.
La descomposicin del campesinado y la crisis poltica
el sexenio administrado por Luis Echeverra la triple alianza se ha
tomado visible en forma de la incierta y desconcertante "apertura democrtica";
con este trmino se ha querido sealar la manera en que los gobernantes han
decidido abrir las ventanas para que el pueblo pueda admirar desde lejos el espectculo de una democracia prometida pero no ejercida, y para que entren aires
perfumados que hagan olvidar, entre otras cosas, la masacre de Tlatelolco en
1968. Pero las mieles de la "apertura democrtica" slo han venido a demostrar
que el pas se est adentrando en una profunda crisis poltica.
En realidad, la poltica de apertura ha tenido por base un pequeo reacomodo
del bloque dominante: un mayor acercamiento entre algunos de los intereses de
la que he denominado nueva burguesa y el modelo poltico de la tecnocracia
estatal, en aras de un intento algo maltrecho y frustrado por controlar las ambiciones de la oligarqua; el objetivo poltico ms importante de este intento fue
justamente el de frenar la paulatina destruccin de los tradicionales mecanismos
mediadores que permitieron durante mucho tiempo una gran estabilidad al pas.
Esta degeneracin de la legitimidad del Estado es a la vez causa y efecto de las
fisuras y grietas que han aparecido en el bloque hegemnico; la erosin de las estructuras de mediacin y legitimacin del poder burgus no slo significa la
caducidad de ciertas instituciones (CNC, CTM, Secretara de la Reforma Agraria, etc.), sino que por la que se refiere a la agricultura implica el dramtico proceso de liquidacin de una clase social que hasta hace pocos lustros era

DURANTE

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la ms numerosa y la depositara de los mitos ms caros de la revolucin mexicana: el campesinado.


El campesinado mexicano, tal como lo conocemos hoy en da, es en cierta
manera una invencin de la burguesa, que lo engendr a su imagen y semejanza.
La fraccin burguesa que consolid su poder a raz de la revolucin mexicana,
despus de ahogar en sangre al campesinado revolucionario, inici im proceso
de reformas indispensables para abrir Ubre cauce a las relaciones de produccin
capitalista. De esta forma, fruto del miedo, de la astucia y de los sueos pequeoburgueses socializantes de las clases dominantes pero tambin fruto de la
lucha popular naci el campesinado mexicano. En diferentes jalones de la historia el campesinado mexicano fue adquiriendo su carcter actual; Obregn y
Calles lo unaginaron como un farmer norteamericano; Crdenas lo consolid como minifundista atrapado en el mercado capitalista, con algunos toques colectivistas pero imcido al aparato estatal; muchos aos despus el "agrarismo" de
Lpez Mateos generaliz la imagen de im semiproletarado dotado de un trozo
de tierra rida o montaosa. Cada gobierno puso su peculiar contribucin al
proceso de modelar al campesino mexicano. As pues, resultado de intrigas y
alianzas que en su momento expresaron la correlacin de fuerzas polticas, sin
que jams los campesinos tuvieran efectiva intervencin, fue surgiendo a retazos
la masa heterognea que denominamos ejidatarios, minifundistas, comuneros, etc.
Los campesinos mexicanos no son la reminiscencia de un obscuro pasado, sino
el subproducto del crecimiento del capitalismo moderno (aunque subdesarrollado, valga la paradoja).
El campesinado mexicano fue ubicado por la lgica capitalista como el polo
de atraccin intermedio entre las dos clases antagnicas fundamentales: el proletariado y la burguesa. Su papel haba de ser tanto poltico como econmico:
factor de equilibrio en los conflictos de clases y elemento de fijacin de una
fuerza de trabajo que la economa del pas no poda emplear en la industria o
en los servicios. He aqu la paradoja de nuestro subdesarrollo: el capital ha requerido en Mxico, para crecer, de un tipo histrico de produccin la pequea
economa parcelaria campesina que est llamado a desaparecer en la sociedad
moderna. Como toda paradoja, se trata de una contradiccin de la realidad misma; la contradiccin consiste en que las relaciones de produccin capitalistas
requieren y al mismo tiempo destruyen al campesinado parcelario. Pero esta contradiccin se expresa de forma diferente en cada coyuntura poltica; por ejemplo,
durante la poca de Crdenas prevaleci la necesidad de crear una economa
campesina, an a costa de sacrificar algunos intereses de la burguesa rural.
Hoy en da la situacin es diferente, y esta contradiccin se encuentra matizada por la presencia de elementos nuevos: la avanzada descomposicin y proletarizacin del campesinado, y la presencia importante y decisiva del capital
monoplico (privado y estatal) en la agricultura. Estas nuevas condiciones (aunadas a la crisis agrcola) han sealado la necesidad de reorganizar al sector
reformado (ejidal) de la agricultura. Las posibilidades de reorganizacin oscilan
entre dos alternativas extremas:
a) Permitir la libre circulacin y concentracin de capital en el sector ejidal;
es decir, el fomento abierto de una burguesa agraria en tierras ejidales y la consiguiente expulsin y pauperizacin de miles de ejidatarios (va del monopolismo
privado).
b) Dirigir la concentracin de capital en forma controlada y financiada por
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el Estado, bajo la forma de ejidos colectivos, cooperativas y empresas estatales


descentralizadas (va del monopolismo estatal).
Los indicios permiten suponer que durante los ltimos cuatro o cinco aos ha
habido varias escaramuzas entre las diferentes fracciones de la clase dominante
para hacer prevalecer una u otra alternativa. Por un lado la nueva Ley de Reforma Agraria permite embozadamente el arrendamiento de tierras ejidaJes, y no
se observa ningn esfuerzo oficial serio por restringir el proceso de concentracin
de tierra que la renta de parcelas ejidales implica; pero por otro lado la administracin actual ha puesto cierto empeo en la organizacin de ejidos colectivos y
cooperativas, empeo que si bien ha ido un poco ms all de la tradicional demagogia, no ha logrado cimentar un sector importante y eficiente de agricultura
colectiva. La nueva Ley de Aguas, que legalmente podra impedir la concentracin de tierra en los nuevos distritos de riego, tampoco ha sido utilizada por el
gobierno. Dirase que se ha creado un equilibrio crtico entre ambas alternativas
extremas; es evidente que la disyuntiva no se resolver durante el sexenio de
Luis Echeverra y el futuro presidente ha sido seriamente advertido por una virulenta huelga agrcola patronal en Sinaloa y Sonora, ocurrida recientemente,
de que la burguesa rural no est dispuesta a retroceder. El resultado concreto de
este paro patronal ha sido muy significativo: el gobierno se ha visto obligado a
dar cabida y representacin a los empresarios agrcolas en una comisin tripartita
del ms alto nivel que decidir sobre asuntos agrarios de la mayor importancia;
es muy significativa, por cierto, la ausencia en esta comisin tripartita de representantes de los obreros agrcolas.
Cualquiera que sea la forma que adopte el proceso de concentracin y acumulacin de capital en la agricultura, no cabe duda que se acerca a su fin la poca
en que la economa campesina parcelaria tuvo un papel clave en el equilibrio
poltico y econmico de la estructura agraria mexicana. Para las clases dominantes el problema consiste en deshacerse del campesinado parcelario sin provocar
un caos poltico y al mismo tiempo encontrar un camino de desarrollo capitalista
alternativo. Para las clases explotadas el problema consiste en dirigir el proceso
de disolucin del campesinado, no hacia un intento por recobrar su estatuto primitivo, sino hacia la consolidacin de formas de lucha proletarias enfiladas a
combatir las formas capitalistas ms modernas de explotacin. El proceso ser
largo y difcil, pues de un lado y otro de la lnea de fuego an quedan rastros
del romanticismo populista que no quiere ver desaparecer al viejo campesinado.
Qu carcter tiene la crisis que vive la agricultura mexicana? De acuerdo
con algunos esperanzados tericos populistas, se trata de una crisis estructural
de la va capitalista o neolatifundista que abre paso a la revitalizacin de la pequea economa campesina. En realidad, la confluencia de dos tipos diferentes
de crisis ha confundido mucho el panorama; por un lado, la gran crisis mundial
que se inicia abiertamente en 1974 (de la cual la crisis agrcola mundial previa
era ya un signo anunciador) se hace sentir en Mxico especialmente en la enorme
contraccin de las exportaciones de productos agrcolas y de la produccin de
insumos industriales, y desde luego afecta principalmente a las empresas
agrcolas capitalistas. Pero por otro lado avanza inexorablemente (desde principios de los aos 60) la crisis de la economa campesina, cuyos altos costos resisten cada vez menos los precios de mercado imperantes. La simultaneidad de
ambas crisis durante los aos 1974-75 ha sido verdaderamente catastrfica para
la agricultura mexicana. La inflacin ha tenido un efecto terriblemente desorga71

nizador para la pequea economa campesina: por una parte, este tipo de economa responde automtica y positivamente (aumentando la produccin) a las alzas
de los precios de los productos agrcolas; por otro lado, el alza en el costo de la
vida ocasiona simultneamente y contradictoriamente un impulso por elevar
la produccin y por buscar ms fuentes de trabajo asalariado fuera de la unidad
agrcola familiar.
Hay que advertir que ambas crisis no slo han sido devastadoras para el pequeo campesino, sino que tambin han afectado profundamente al sector ms
atrasado e ineficiente de la burguesa rural, que se sostiene gracias a la renta
de la tierra y a la superexplotacin de la mano de obra; este sector tiene los
vicios econmicos combinados del campesino (ineficiencia) y del burgus (rapia), pero no rene las cualidades de esfuerzo en el trabajo del primero ni de
eficiencia del segundo. De esta manera, la agricultura mexicana est atravesando
por una etapa de depuracin; a pesar de que en trminos generales la burguesa
agraria ha tenido dificultades que ha transferido en buena parte al campesino
y al obrero agrcola durante el prximo periodo de recuperacin de la crisis
cclica el sector moderno de la clase dominante en el campo se encontrar fortalecido y con el camino ms despejado. Ms despejado y depurado el camino
desde el punto de vista econmico, pues la alternativa monoplica aparecer con
ms pureza, pero no ser lo mismo desde el punto de vista poltico. Desde el
punto de vista econmico la crisis es el entrecruzamiento de una crisis de sobreproduccin (encadenada a la situacin mundial) y una crisis de la economa
ineficiente tradicional; la solucin ms sencilla parecera ser la salida monoplica
(bajo direccin privada y estatal). Pero esta solucin est erizada de problemas
polticos, pues implica forzosamente la liquidacin de gran parte del campesinado
parcelario. Y sin embargo no parece haber otra alternativa, a menos que se piense en el cambio global del sistema.
Quiero adelantarme a una posible crtica a lo dicho aqu, pues con anterioridad no han faltado tericos del PRI que han pretendido interpretar nuestras tesis
de una manera particularmente chusca: imaginan que la interpretacin marxista
propone que se promueva la organizacin capitalista de la agricultura con el fin
de que la proletarizacin traiga consigo un nuevo modo de produccin: el socialista (y nos acusan de coincidir con la burguesa en este inters por promover
el capitalismo). Hasta el marxista ms dogmtico y esquemtico contemplara
con repugnancia unai tesis de esta naturaleza. Para empezar, los marxistas no
"proponen" formas de desarrollo capitalista y, por otra parte, en Mxico nadie
los ha llamado a proponer nada al respecto (no hay que confundir con los marxistas a algunos intelectuales del lEPES del PRI que se hacen la ilusin de que
alguien va a hacer caso a lo que proponen). Los marxistas, a partir de una praxis, simplemente constatan y analizan el proceso de acumulacin capitalista, y
cuando proponen algo lo hacen con una fuerza social y poltica que busca derrumbar al rgimen capitalista. Todo marxista sabe que no hay recetas para ubicar
el momento revolucionario; nuestros crticos pretenden poner en nuestros labios
la idea absurda segn la cual conforme haya ms capitalismo, habr ms contradicciones sociales y, por lo tanto, ms posibilidades revolucionarias; a nuestros
crticos les horroriza la violencia del proceso de ruina del campesinado y, en un
arranque de romanticismo, no saben "proponer" otra cosa que medidas de proteccin, que a fin de cuentas protegen ms al explotador que al explotado. Los
marxistas, en cambio, se dan cuenta del renacimiento del campesino en la figura
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del obrero, se inscriben en ese proceso y procuran examinar sus consecuencias


polticas con el fin de enriquecer la prctica revolucionaria.
Los seis aos de "apertura" han demostrado la incapacidad de una alternativa
populista autnoma de corte neocardenista, que a nombre de la burguesa "revolucionaria" en alianza con la tecnocracia pueda implementar un modelo que favorezca el desarrollo del capitalismo en el campo y que al mismo tiempo impida
la proletarizacin y pauperizacin del campesinado. Por el contrario, la aplicacin del modelo echeverrista ha demostrado que:
a) La colectivizacin del ejido llega rpidamente a una encrucijada: o bien se
crea un sistema corrupto y paternalista (como los ejidos henequeneros de Yucatn) o bien se generan empresas eficientes que aceleran la proletarizacin del
campesino y la migracin hacia las ciudades (Sinaloa).
b) Las empresas capitalistas con participacin ejidal, sean cooperativas o no,
crean una polarizacin y un enfrentamiento entre una minora de campesinos en
proceso de "kulakizacin" y una mayora de jornaleros agrcolas.
c) Amplios sectores de la burguesa agraria se oponen violentamente a la colectivizacin del ejido y no han permitido ser desplazados de los distritos de riego
en donde arriendan tierras ejidales en gran escala.
d) El proyecto de nuevas reformas en el campo no ha servido para reconstituir la maltrecha estructura de mediacin y legitimacin (CNC, PRL Secretara
de Reforma Agraria, etc.). Por el contrario, la lucha campesina independiente y
casi siempre espontnea se agudiz (invasiones de tierra, guerrillas), se hicieron
importantes concesiones a la burguesa (la comisin tripartita), la burocracia
"agrarista" perdi poder de presin dentro del Estado y tuvo que recurrir a la
absorcin de grupos populistas corruptos (CAM de Serrano, CCI de Garzn,
UGOCM) para recuperar un poco la imagen perdida (Pacto de Ocampo).
Vale la pena destacar algunos aspectos de los dos ltimos puntos enumerados.
En primer lugar, el descontento de la burguesa agraria (expresado tanto en el
paro patronal como en el asesinato de campesinos) forma parte de la inconformidad de la fraccin oligrquica de la burguesa; aunque toler a regaadientes
la apertura de Echeverra (estaba demasiado ocupada en salvaguardar sus intereses econmicos de los efectos de la crisis), durante el proceso de sucesin presidencial en 1975-76 cobr caras al gobierno sus veleidades democrticas: aceler
directamente una crisis interna del nico partido de oposicin oficializada verdaderamente importante (de derecha); de esta manera el PAN no logr elegir
candidato a la presidencia y al candidato del PRI-gobiemo no le qued ms
remedio que hacer una ridicula campaa electoral sin opositores legales. Esta
situacin tan anmala para un Estado que se pretende democrtico significa un
serio golpe a las tendencias que apuntalaban la relativa independencia de la tecnocracia y burocracia polticas. En efecto, el futuro presidente y su equipo por
llegar al poder en circunstancias tan desfavorables e ilegtimas encontrarn
estrechas las proverbialmente muy amplias posibilidades de maniobra del poder
ejecutivo.
En segundo lugar, la alta burocracia poltica ha perdido tambin independencia debido al hecho de que ya no se encuentra cmodamente instalada en la
cspide una pirmide de mediaciones que tiene por base al caciquismo. La modernizacin del capitalismo agrario y la ruina de la tpica base social del caciquismo; las comunidades campesinas han provocado la necesidad de substituir a
los caciques, los cuales por lo dems en su mayor parte ya no ejercen ade73

cuadamente sus tradicionales funciones mediadoras y han degenerado en dspotas


locales y regionales. Pero la administracin formal ^mimicipal y estatal no
siempre se encuentra en condiciones de tomar el relevo y asegurar el statu quo
sin desequilibrios. De esta manera, la faccin poltica que quijotescamente combati contra los entuertos de los caciques perdi a su Sancho Panza durante la
lucha; es decir, perdi a buena parte del campesinado que le serva de escudero
y de colchn amortiguador; de esta manera sent las bases agrarias de una crisis
poltica.
En resumen, y para los fines de la argumentacin que esbozamos en este ensayo, podemos ubicar tres series de factores que pueden modificar a corto plazo
las peculiaridades del proceso poltico en Mxico:
1) Los cambios en la composicin social de las masas rurales como resultado
de la polarizacin y descampesinizacin inherentes a la extensin y concentracin
del capital en la agricultura.
2) El surgimiento de un nuevo orden de conflictos sociales y polticos en el
campo, en los que se comienzan a perfilar como protagonistas principales una
enorme masa de jornaleros y un creciente proletariado agrcola. Estos problemas,
aunados a la crisis econmica y a las tensiones que generan las migraciones hacia
las ciudades, han contribuido a enervar a importantes sectores de las clases poderosas y a incrementar su desconfianza en los mecanismos polticos gubernamentales usados para superar los conflictos (ejidos colectivos, ley de aguas, cooperativas, nueva ley de reforma agraria, unificacin y centralizacin del crdito
rural, formas de combate contra la violencia rural, bloqueo a la organizacin
sindical, "pacto" de Ocampo, denuncias contra el caciquismo, demagogia sobre
la nacionalizacin de los distritos de riego, etc.).
3) La desaparicin paulatina del campesinado como base social del PRI-gobiemo, la crisis de las estructuras de mediacin (caciquismo, etc.), el fracaso o
el carcter limitado de las reformas a la estructura agraria y las fuertes presiones
de la burguesa agraria han minado la relativa autonoma de la burocracia poltica, misma que fue alcanzada gracias a la poltica agraria de los gobiernos de
la revolucin mexicana.
En Mxico el proceso de descampesinizacin afecta al conjunto de la sociedad:
la llamada explosin demogrfica, el desperdicio de fuerza de trabajo, el crecimiento de los llamados sectores marginales, la violencia contra la propiedad
privada de la tierra, el bracerismo, la desbocada migracin a las ciudades, la desocupacin, los bajos salarios, etc., etc., son fenmenos que se encuentran estrechamente ligados a la desaparicin tendencial del campesinado. El sistema poltico mexicano no se encuentra bien preparado para resistir el alud de conflictos
y problemas que van apareciendo en cadena durante el proceso de acmnulacin
de capital en el campo.
La crisis poltica apunta porque aparecen fisuras y serias discrepancias entre
las fracciones del bloque hegemnico. La oligarqua desconfa de la tecnocracia
en la medida en que sta pierde autonoma y legitimidad, y se muestra poco
apta para absorver, organizar y mediatizar a las masas proletarizadas del campo.
La nueva burguesa, que de nuevo cada da tiene menos, se dispersa en un amplio abanico de facciones polticas, pierde cierta coherencia que le daba la seguridad de ser mimada y protegida por el Estado y pierde tambin confianza en
los proyectos reformistas que tmidamente haba apoyado; el resultado es que su
alianza con la tecnocracia estatal se encuentra debilitada en la misma medida
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en que se ha ido borrando su ya tradicionalmente escasa unidad poltica y econmica. En consecuencia, el fracaso del populismo tecnocrtico auspiciado por un
cierto acercamiento entre tecncratas y nueva burguesa que fue uno de los
signos con que se inici el sexenio de Echeverra ha hecho cundir la desmoralizacin o la desorientacin en las filas de la burocracia y ha encendido muchos rencores en la pequea y mediana burguesa urbana.
No se pretende aqu afirmar que la causa fundamental de la crisis poltica radica en el desmoronamiento de la pequea economa campesina y la consiguiente
proletarizacin de las masas rurales; simplemente se intenta subrayar la gran influencia que ejercen estos factores en el cambio de las reglas del juego poh'tico.
Para enfatizar la importancia de los factores rurales de la crisis, es interesante
citar dos aspectos ms del problema. En primer lugar basta constatar el hecho
de que el eje de la dinmica sociopoltica ha pasado del campo a la ciudad; sin
embargo, los gobernantes an no se han acostumbrado y adaptado totalmente
a la idea de que ya no es tan fcil acudir, pongamos por caso, al voto rural para
demostrar la legitimidad del sistema frente a la abierta o velada oposicin creciente de importantes sectores de obreros o capas medias de las ciudades.
En segundo lugar, y esto es muy importante, es posible advertir la enorme
influencia que los recientes conflictos agrarios han provocado en la conformacin
del ejrcito. Desde hace 15 aos, periodo en que se ha intensificado considerablemente la lucha campesina (Jaramillo, guerrillas en Guerrero y otras regiones,
organizacin de la CCI, invasiones de tierras, paros en zonas azucareras, etc.) el
ejrcito ha cumplido una funcin represiva esencial para mantener el statm quo
en el campo; a raz de ello, especialmente en los aos 60 el ejrcito se moderniz tcnica y logsticamente, prepar cuerpos de lite para la llamada "contrainsurgencia" o "guerra irregular" y para controlar "disturbios civiles", y adquiri
grandes cantidades de armamento moderno a Blgica, Israel y Estados Unidos
para sustituir sus armas anticuadas (sintomticamente, las grandes compras de
armamento y pertrechos ocurren en 1961 y 1968). La administracin de Echeverra hereda ya a un ejrcito relativamente moderno que conocedor de su
importancia poltica, adquirida en sus enfrentamientos con las luchas populares
presiona al gobierno con el fin de encontrar una ubicacin de mayor prestigio e
importancia dentro del Estado. Los resultados han sido obvios: mejora notable
en las condiciones de vida de oficiales y soldados, renovacin de mandos y sobre todo un salto importante en la organizacin y el nivel de la educacin
militar (desde 1972 se lleva a cabo el Plan de Reforma Educativa Militar que,
entre otras cosas, desemboca en la creacin de una importante universidad militar). En el aspecto tcnico, ha habido una renovacin total de la fuerza area,
que hasta 1974 era prcticamente nula (ese ao se compran cerca de 50 aviones
y 20 helicpteros, cifra sin precedentes).
Los importantes servicios polticos prestados a la clase dominante por el
ejrcito, sobre todo en las zonas rurales, no slo lo han modernizado y politizado, sino que han provocado el surgimiento de nuevas tensiones dentro del instituto armado, que se revelan en ciertas resistencias de un sector ms culto de la
oficialidad en realizar tareas sanguinarias y represivas, y en una gran polarizacin
entre los cuerpos de lite bien armados y bien pagados y en un sector numeroso de soldados que vive pobremente en zonas inhspitas, condenados a una
existencia nomdica. Pero al mismo tiempo, detrs de los llamados programas de
"accin cvica", de obvia inspiracin norteamericana, se descubre el intento de un
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sector proimperialista de la oficialidad por ocultar, tras la caricatura del militar


bueno que siembra arbolitos, reparte alimentos y restaura escuelas, al verdugo de
campesinos descontentos.
Nuestro sistema poltico ha sido en cierto sentido una mesa de tres patas; estaba apuntalado por una base triclasista: la burguesa llamada oficialmente clase
media, los obreros y los campesinos. La clave de la continuidad "institucional"
y "revolucionaria" de un Estado ubicado aparentemente por encima de la
lucha de clases radicaba en alto grado, aun cuando no exclusivamente, en la base
campesina del rgimen, hoy en da endeble y tambaleante. Cada vez ms claramente la mesa va quedando sostenida por dos patas, y an as cojea visiblemente, pues la clase obrera ha iniciado su movimiento hacia la independencia sindical
y en la burguesa aparecen fisuras peligrosas. Cierto es que una bota militar podra, transitoriamente, compensar los desequilibrios; pero se arruinara para siempre el mito del Estado de la Revolucin Mexicana y con l la burocracia que le
ha servido. Una alternativa democrtica tambin podra lograr un cierto reestablecimiento del equilibrio y, sobre todo, abrira el camino a nuevas opciones. Sin
embargo, an cuando estas dos vas estn a la vista, lo ms probable es que el
gobierno mexicano insista tercamente en vivir de las mediaciones perdidas o cada
da ms ilusorias de un poder institucional que busca la solucin en todos pero
que entrega el timn a unos pocos. Ser tambin una va hacia su ruina, ms
lenta y menos dolorosa que un golpe militar, menos costosa para algunos sectores de la burguesa que la salida democrtica, pero en cambio ms dramtica por
cuanto puede arrastrar a la sociedad hacia esos peligrosos estados de enervamiento que son buenos caldos de cultivo, para el fascismo. De cualquier forma, el
Estado mexicano ha de resentir seriamente el proceso de extincin del campesinado: una extincin imposible en marcha permanente.

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