Está en la página 1de 3

EH2501 Historia I

Fernando Javier Riveros Rebuffo


2. A lo largo del siglo XIX, Chile se destac como un pas bastante exitoso, y eso que
Amrica Latina, en general, debi enfrentar guerras civiles, caudillismos y toda suerte de
retrasos sociales e institucionales acarreados de antes, de la Colonia, o resultantes de su
falta de maduracin o propias de sociedades precarias e inexpertas recin asumidas su
novel autonoma postcolonial. Seale algunas de estas muestras positivas de desarrollo
chileno durante el siglo XIX y explique en qu sentido el desenvolvimiento poltico e
institucional hizo posibles dichas mejoras.
En base a lo discutido durante clases y la lectura del Captulo 7 del libro Chile Republicano
de Leisle Bethell se responde a la pregunta.
En cuanto a lo que respecta a organizacin interna, el gobierno de Jos Joaqun Prieto
durante 1831 a 1841 hizo que Chile fuera uno de los pases ms estables en Latinoamrica
por esos aos. Esto se debi en gran medida a Diego Portales, quien fuera Ministro de
distintos ministerios durante el gobierno presidencialista y autoritario de Prieto. Lo anterior
se traduce en una baja probabilidad de que surgieran caudillos durante la poca, situacin
distinta a lo que ocurra en pases cercanos como Argentina con Juan Manuel de Rosas o
Pedro Alcntara en Colombia.
Como en el norte de Chile existan yacimientos mineros, de plata y cobre mayormente, esto
fue un punto de atencin para emprendedores extranjeros como William Wheelwright, que
buscaba reestablecer su fortuna perdida por mal manejo de su socio. En Chile Wheelwright
en un comienzo transportaba lingotes de metal a lo largo de nuestras costas, por ello le

surge la idea de establecer una lnea de barcos a vapor entre Chile y Per. En 1838 fund la
Pacific Steam Navigation Company con la ayuda del gobierno chileno, adems, desarroll el
primer traslado de ferrocarril de Copiap (centro minero) al puerto de Caldera, lo que
permiti disminuir los tiempos de traslado de materias primas. Este fue el primer empuje
para el desarrollo de ferrocarril en el siglo XIX en Chile.
Henry Meiggs es otra persona ligada al desarrollo chileno de este siglo. l ayud a la
construccin de ms lneas de ferrocarril dentro del pas durante la dcada de 1850 y 1860.
En 1858 realiz su primer trabajo: la construccin del puente frreo del Ro Maipo, puente
que hasta hoy es posible apreciar en el trayecto de Santiago a Rancagua. Meiggs adems
fue participe en la extensin del tren hasta San Fernando y desarrollo de otras lneas como
Santiago-Valparaso.
En general, la construccin de diversidad lneas frreas foment el crecimiento de las
ciudades cercanas por las que transitaba el tren, tal como el caso de las ciudades prximas
a los piques mineros del norte de Chile o las zonas portuarias, pues la construccin en s
misma no solo trajo consigo trabajo, sino tambin un aumento de las exportaciones de
minerales y cereales producidos en Chile que eran transportados por estas lneas frreas.
Como Chile a mediados del siglo XIX creca a paso firme, la clase alta de ese entonces quera
lujos acorde a su nivel econmico, a causa de esto surge un segmento de personas que
fueron aquellos que se encargaron de disear y satisfacer estas necesidades de la clase alta,
entre ellos se encontraban artesanos. Con el aumento de la riqueza se produjo un alza en
la demanda de productos, lo que consiguientemente produjo que los artesanos poco a poco

con el pasar del tiempo aumentaran sus ingresos. Como no estaban protegidos por la
poltica comercial, crearon asociaciones mutualistas que les proporcionaron mayor un
mayor nivel de seguridad. Este hecho auguraba el surgimiento de sindicatos.
Bien sabemos que las haciendas son una de las instituciones chilenas caractersticas del siglo
XIX, en especial en esta pregunta cobran relevancia en cuanto al desarrollo del pas. Las
haciendas albergaban a una parte de la elite del siglo: stas manejaban mucha gente
(principalmente peones, que resultaban manipulables por los patrones) y generaban
riquezas dependiendo de lo que produjeran (cereales era algo comn en la zona Centro
Sur). Si el dueo de la hacienda postulaba en poltica era probable que fuera electo, por
ello, esto guarda relacin no solo con el desarrollo econmico, sino tambin con el
desarrollo poltico de la poca, siendo un elemento clave del siglo XIX.