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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO

FACULTAD DE INGENIERIA AGRICOLA


ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA AGRICOLA

CURSO
RECURSOS NATURALES

TEMA 1.4
LOS RECURSOS HIDRICOS

Docente:
Ing. Alberto Choquecota Riva
M.Sc. en Ingeniera Ambiental UNALM-Lima
M.Sc.Alberto Choquecota Riva

El agua como recurso natural


El agua es un lquido compuesto de oxgeno (O2) e hidrgeno (H2). Su
frmula es H20. Tiene disueltos diversos minerales y materias orgnicas que
le dan color, olor y sabor peculiar. Se presenta en estado lquido, gaseoso
(vapor
en
la
atmsfera
=
nubes)
y
slido
(hielo).
El agua se encuentra sobre la Tierra en diversos lugares: en la atmsfera
como agua atmosfrica, o sea, el vapor de agua en el aire (nubes); en el
subsuelo o agua subterrnea, que fluye a la superficie por los manantiales;
en la superficie en forma de lagos, ros y glaciares o nieves perpetuas; y en
el mar o agua marina, que es salada.

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El agua es un recurso natural renovable


El agua es un recurso natural renovable que se regenera continuamente
mediante el ciclo del agua o ciclo hidrolgico.
El ciclo se inicia con la evaporacin del agua de los mares, de los lagos,
de los ros y del suelo, y por la transpiracin de las plantas. El vapor es
transportado por las masas de aire en movimiento, y puede condensarse y
formar nubes.
Si las nubes se enfran a grandes alturas, se condensa el agua en gotas, y
se produce la precipitacin sobre la superficie en forma de lluvia, nieve,
granizo, gara, etc. Durante las noches la humedad puede condensarse
sobre las plantas en forma de roco.
La precipitacin que cae sobre la superficie se distribuye de varias
maneras:
(1) una parte es interceptada por las plantas;
(2) otra escurre por la superficie y termina en los ros y lagos; y
(3) una parte se filtra en el suelo y es transpirada a travs de las plantas o
forma el agua subterrnea.
El ciclo del agua es el resultado de la energa calorfica del Sol sobre el
agua y constituye un proceso continuo de renovacin.

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El ciclo Hidrolgico

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Cont
En las alturas andinas, encima de los 5,200 msnm las precipitaciones son en forma de
nieve y granizo, y el agua congelada queda almacenada en forma de glaciares y se
reintegra ms lentamente al ciclo. Los glaciares son almacenes importantes de agua.
En el Per la distribucin del agua es muy irregular, con amplias zonas de escasez y
abundancia espacial y temporal.
En la vertiente del Pacfico y algunos valles interandinos ridos el agua es escasa,
aunque con abundancia temporal durante el verano (diciembre a marzo), cuando llueve
en la Sierra. Otras zonas son de abundancia, como las vertientes orientales andinas y la
cuenca amaznica.
En el Per las aguas continentales se distribuyen en tres vertientes o cuencas
hidrogrficas:
Vertiente del Pacfico: con unos 53 ros, que nacen en los Andes y terminan en el
mar. Esta cuenca tiene una extensin de 279,689 km2, que corresponde al 21,7% del
territorio.
Vertiente del Atlntico (cuenca amaznica): con 956,751 km2, o sea, el 74,5%
del territorio nacional. Comprende una heterogeneidad de ambientes desde ms de
6,000 msnm hasta los 79 msnm.
Vertiente del Titicaca: en el Per tiene una extensin de 48,775 km2 y con cerca de
12 ros que llevan las aguas al lago Titicaca y, por el ro Desaguadero, hasta el lago
Poop, en Bolivia. Esta cuenca es endorreica, o sea cerrada, porque no termina en el
mar.

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Disponibilidad de
agua en el Per

Importancia del agua


1.
2.

El agua es un recurso indispensable para los seres vivos y para los humanos.
Su importancia estriba en los siguientes aspectos:
Es fuente de vida: Sin ella no pueden vivir ni las plantas, ni los animales ni
el ser humano.
Es indispensable en la vida diaria:
Uso domstico: en la casa para lavar, cocinar, regar, lavar ropa, aseo
personal, etc.
Uso industrial: en la industria para curtir, fabricar alimentos, limpieza,
generar electricidad, etc.
Uso agrcola: en la agricultura para irrigar los campos.
Uso ganadero: en la ganadera para dar de beber a los animales domsticos.
En la acuicultura: para criar peces y otras especies.
Uso medicinal: en la medicina para curar enfermedades.
Uso deportivo: en los deportes como la natacin, tabla hawaiana, esqu
acutico, canotaje, etc.
Uso municipal: en las ciudades para riego de parques y jardines.

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No contamines el agua

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Distribucin irregular del agua en el Per


La distribucin irregular del agua en el Per ocasiona diversos conflictos o
problemas, destacando los siguientes:
Problemas originados por el exceso de agua por escurrimiento y
precipitaciones. Inundaciones: durante los meses de verano se producen las
precipitaciones en el territorio nacional. Por ciertas circunstancias, cuando
estas precipitaciones son extraordinarias, los ros salen de su cauce e inundan
zonas de produccin agropecuaria, poblados y corte de carreteras. Erosin
natural: las precipitaciones y la escorrenta fluvial arrastran la capa frtil de
los suelos y los empobrecen.
Problemas originados por la escasez del agua. Se refieren a la aridez de una
gran parte del territorio nacional, y a las sequas, que se presentan en ciertas
regiones por las anomalas en las precipitaciones.
Problemas originados por el mal manejo del agua, a travs de acciones
negativas por las actividades humanas y que generan erosin y
contaminacin. La contaminacin es un problema grave y creciente. La
destruccin de las cuencas y de la cobertura vegetal influye sobre la
disponibilidad y el flujo del agua.

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La conservacin del agua

1.

En la distribucin y el uso del agua en el Per se presentan los siguientes problemas


resaltantes, influenciados directamente por las actividades humanas, entre los que se
cuentan:
Destruccin de las fuentes de agua por la tala y quema de los bosques, y el mal
manejo de las cuencas.
Contaminacin de ros, lagos y mares por desages de las ciudades, de las industrias,
relaves mineros y vertimiento de productos qumicos (herbicidas, insecticidas,
fertilizantes).
Desperdicio: a pesar que en muchos lugares, especialmente en las zonas ridas, el agua
es muy escasa, sta se desperdicia de muchas formas. Por una parte, se pierde agua por
las malas instalaciones urbanas y caseras, y, por otra parte, el agua es mal usada o usada
sin conciencia de ahorro.
Estos problemas deben ser solucionados, porque afectan tanto a las actividades como a la
salud humana. Todos deben cooperar en superar estos problemas y conservar el agua.
Cuidar las fuentes de agua
No talar los bosques en las orillas de los ros y quebradas, porque la falta de cobertura
vegetal aumenta la erosin y los sedimentos, y disminuye el rgimen de agua por menor
infiltracin. El agua cargada de sedimentos requiere de instalaciones especiales y mayores
costos para su purificacin. Proteger las fuentes de agua potable para que no se ensucien.
Evitar que se talen los bosques, se asienten personas en dichos lugares, y se acerquen
animales. Cerca de una fuente de agua no se debe construir letrinas u otras instalaciones a
menos de 50 metros de ella.

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Cont
2.

3.

Controlar la contaminacin del agua


No verter los desages de ciudades, industrias, establos, etc, en los ros,
lagos y mares. En nuestro pas an subsiste la mentalidad que el
ambiente es el basurero natural y que las aguas se llevan todo y en
forma muy barata.
No verter los relaves mineros en los ros, en los lagos y en el mar. Estos
desechos de la industria minera son txicos para la vida acutica y para
la salud humana.
No echar la basura al agua de ros, mares, lagos, etc. En este sentido los
municipios tienen una alta responsabilidad en disponer de los desechos
en lugares especiales.
Ahorrar el agua
En lugares de escasez se deben evitar las prdidas desde la captacin
(tanques y reservorios) hasta su distribucin en los hogares (cerrar bien
los caos y arreglar los defectuosos).

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Qu es una cuenca?
Una cuenca constituye un sistema interdependiente donde lo que se
hace mal o bien en la parte superior influye forzosamente en la parte
inferior de la misma. Si en la parte superior se destruye la vegetacin y se
erosionan los suelos, las aguas de la zona inferior estarn sucias y con
crecidas desastrosas. Si en la parte superior se vierten los relaves mineros,
las aguas de la parte baja estarn contaminadas con sedimentos y
elementos txicos para los seres vivos.
La cuenca es un factor que se debe tener en cuenta en la planificacin del
desarrollo integral de una regin, especialmente en los aspectos referentes
al uso del agua y, en general, a la explotacin racional de los recursos
naturales. El equilibrio ecolgico regional est ntimamente ligado a la
estabilidad de las cuencas.
IMPORTANTE: Manejar las cuencas de los ros. La cuenca es un sistema
integral, donde los daos que se infieren en las partes altas repercuten en
las partes bajas. La parte colectora de la cuenca de un ro, principalmente
de los que bajan a la Costa, debe ser conservada y manejada con sumo
cuidado porque de ella depende el abastecimiento de agua limpia y
suficiente en la parte baja. Manejar la cuenca significa planificar todas las
actividades agropecuarias y urbanas de tal manera que afecten en el menor
grado posible al recurso agua.

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Cont
El deterioro de las cuencas hidrogrficas se ha convertido en uno de los
problemas ambientales, sociales y econmicos ms importantes del
mundo y de nuestro pas, especialmente en la Costa, en la Sierra y en la
Selva Alta. La tala de la vegetacin y la contaminacin estn deteriorando
el recurso agua de cuencas enteras, ocasionando costos y prdidas
importantes en infraestructura, vidas humanas y de inversin adicional.
Por ejemplo, en las vertientes occidentales andinas se construyen represas
para almacenar agua y abastecer a la agricultura durante las pocas de
escasez. Las represas se llenan o colmatan de sedimentos y su capacidad
de almacenamiento de agua disminuye. Este proceso es acelerado cuando
en la parte alta no se toman medidas de control de la erosin para
desacelerar el proceso de colmatacin. La represa de Poechos (ro Chira,
Piura) ha perdido en 17 aos la cuarta parte de su capacidad de
almacenamiento, que ha disminuido de 1,000 millones de m3 a 750
millones de m3. Esto significa que en 51 aos ms esa represa quedar
reducida a un inmenso pantano y con muy escasa capacidad de
almacenamiento.

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En conclusin:
En consecuencia, las cuencas deben ser manejadas con alta
responsabilidad para evitar problemas graves en el presente y en el
futuro. Este manejo responsable es de especial urgencia en aquellas reas
donde la escasez de agua es uno de los factores limitantes, como sucede
en la Costa y en la Sierra. El manejo de una cuenca implica acciones
importantes:
Planificar el desarrollo con una visin integral de la cuenca, teniendo en
cuenta los impactos en todo el mbito de la misma.
Tomar medidas muy estrictas para conservar o restituir la cobertura
vegetal en toda la cuenca, pero especialmente en las partes altas, para
controlar la erosin.
Evitar la contaminacin de las aguas en toda la cuenca, porque implica
serios problemas para la salud de las personas y costos de la produccin.

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La hidroenerga
El Per cuenta con un elevado potencial energtico en base al recurso agua, que es
factible de ser aprovechado a travs de la instalacin de centrales hidroelctricas. Las
condiciones que determinan este potencial son esencialmente dos: el gran desnivel
existente en las vertientes andinas, y la disponibilidad de agua, especialmente en las
vertientes orientales.
El potencial hidroenergtico se mide de dos formas:
a. El potencial terico: Mide los recursos de una cuenca o sistema fluvial en forma
hipottica, tal como se presentan en la naturaleza y sin calcular las obras que se
necesitaran para su aprovechamiento. Esencialmente considera el agua disponible y el
desnivel existente.
b.
El potencial tcnico: Considera el potencial explotable en forma prctica. Mide los
recursos por los usos existentes y los que son susceptibles de instalacin, fijando el costo
de la potencia unitaria instalada.
Segn los estudios hechos en 1979 el pas cuenta con un potencial terico total de
206,107 Mw (1 megawatt = un milln de watt = 1,000 Kilowatt, 1 Kw = 1,000 watt) y un
potencial tcnico de 58,346,4 Mw, que constituye el potencial realmente explotable.
El pas dispone de un potencial suficiente para sus necesidades energticas en el muy
largo plazo, y ciertas regiones tienen una alta vocacin para desarrollar su capacidad
hidroenergtica. Sin embargo, desde hoy deberan tomarse algunas medidas para no
comprometer este potencial en el futuro:
Desde ya conservar las cuencas altas de los ros con mayor potencial.
Las zonas donde se aprovecha el potencial hidroenergtico deben recibir una retribucin
o ingreso para disponer de fondos para manejar las cuencas y conservar el recurso hdrico.
Los costos de produccin de energa deben incluir los costos de manejo de la cuenca.
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Las minicentrales hidroelctricas


Este sistema es ms complicado que el anterior y necesita del asesoramiento
de personas entendidas. Existen empresas que venden e instalan estos equipos
de acuerdo a las necesidades.
El sistema requiere esencialmente lo siguiente:
1. Un buen desnivel de agua en concordancia con la capacidad de la planta.
2. Un canal, desarenadores y una reja para separar materiales que puedan
obturar la tubera.
3. Tubos de presin para conducir el agua desde el canal hasta la turbina.
4. La turbina. Las hay de varios tipos (pelton; hlice; Francis, y rectangular de
paletas) y de muy diferente capacidad, segn el agua disponible.
5. El generador y los implementos para regular la corriente.
6. Estanque de agua o laguna, para regular el agua.
7.

A pesar de los costos iniciales de instalacin, el mantenimiento del sistema es


sencillo y la vida til es muy larga, muy superior a un motor de combustin a
gasolina. Adems no necesita la compra de combustible.
La instalacin de estos sistemas de obtencin de energa del agua para
consumo domstico es muy adecuado para las vertientes occidentales y
orientales andinas, y para la selva alta.

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Esquema de una central hidroelctrica

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La contaminacin del agua


La contaminacin del agua (ros, lagos y mares) es producida, principalmente,
por cuatro vas:
Vertimiento
Vertimiento
Vertimiento
Vertimiento

de
de
de
de

aguas residuales domsticas.


residuos slidos y desmontes en las aguas
relaves mineros.
productos qumicos y desechos industriales.

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Cont
Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten
directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar.
Este problema es generalizado y afecta al mar (frente a Lima y Callao, frente a
Chimbote), a muchos ros (Tumbes, Piura, Santa, Mantaro, Ucayali, Amazonas, Mayo,
etc.) y a lagos (Titicaca, Junn). Los desages contienen excrementos, detergentes,
residuos industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las
plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo
tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus,
hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.).
Vertimiento de residuos slidos y desmontes en las aguas. Es costumbre
generalizada en el pas el vertimiento de residuos slidos y desmontes en las orillas del
mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada.
Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura
contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al
descomponerse producen sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro), de
impacto negativo.

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Cont
Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es
muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Es
especialmente grave en el mar frente a Tacna y Moquegua, por las minas de cobre
de Toquepala; en los ros Rmac, Mantaro, Santa, el lago de Junn y todos los ros de
las ciudades cercanas a centros mineros del Per. Los relaves mineros contienen
fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas
para las plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de
oro, por el vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas. Esto es de
gravedad a nivel local, como en Madre de Dios y cerca de centros aurferos.
Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la
deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de
formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales. Este
problema es generalizado cerca de los centros petroleros (costa norte y selva), en las
zonas de la industria de harina y aceite de pescado (Pisco - Paracas, Chimbote,
Parachique, Paita), en las zonas de concentracin de industrias mineras (Oroya, Ilo),
y en zonas de industrias diversas (curtiembres, textileras, etc.).

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Fuentes de informacin:
Ecologa del Per. A. Brack.
Energas Renovales. UNALM-Lima.

Tarea 1:
Analizar la Ley de Recursos Hdricos, Ley 29338 (2009)

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Tarea 2: Revisar los siguientes documentos:

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Tarea 3: Hacer lectura del


documento

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