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Esttica

Prof. Gabriel Cimaomo

El dilema de la Esttica, a propsito de la lectura de Jos Jimnez


Apuntes sobre el captulo La Esttica en la encrucijada
May Puchet

La Esttica como disciplina terica se encuentra actualmente en una encrucijada, como dice
Jos Jimnez 1 . Nacida como disciplina autnoma con la publicacin del tratado Aesthetica de
Alexander Baumgarten en 1950 y fundamentada principalmente en las lneas filosficas del
idealismo, la belleza ha sido su objeto de estudio. La reflexin sobre el arte y sobre la naturaleza
de lo bello ha existido desde la Antigedad, pero hasta ese momento no tuvo un cuerpo como
disciplina. Los cambios producidos en la prctica artstica a comienzos del siglo XX y
principalmente en la segunda mitad, han desterritorializado el campo de la disciplina perdindose
el protagonismo de la belleza. El uso del trmino parece inadecuado para estos tiempos. La
palabra esttica deriva del griego; aisthesis, que significa sensacin y el trmino Esttica,
utilizado por Baumgarten para fundar la disciplina, se refiere a la ciencia del conocimiento
sensible, el cual se contrapone al conocimiento lgico de la razn. Sin embargo parece que lo
producido por la experiencia esttica en las prcticas artsticas actuales tiene ms que ver con lo
conceptual antes que la sensacin.
Si antiguamente el placer esttico estaba unido a la sensacin y la sensibilidad, es Hans
Robert Jauss uno de los primeros autores en afirmar que en la actualidad el placer esttico se
convirti en terico. De modo que determinados fenmenos estticos superan el mbito de lo
sensible resaltando el concepto. Las producciones artsticas reemplazaron a la obra en
dispositivos y procedimientos que producen la experiencia esttica de forma tal que nos acerca
ms a una experiencia investigativa que a una experiencia contemplativa. Sin embargo Jauss
procura superar la oposicin goce-reflexin, sosteniendo que el goce de arte no es algo que est
por un lado y la reflexin terica sobre la experiencia por otro. Para este autor disfrutar y
reflexionar pueden coincidir. Por eso la antigua contraposicin entre conocimiento mental y
sensorial es cuetionado desde el complejo panorama del arte del siglo XX.
De modo que podramos definir la Esttica como disciplina que estudia la experiencia
esttica no partiendo necesariamente de la sensacin2 . Paradjicamente todo lo que nos rodea en
el presente parece resaltar lo bello y aspirar a la sensacin de placer inmediato. Los tiempos
actuales son denominados como estticos; se habla de la actualidad de lo esttico o del
triunfo de la esttica. Nos referimos a las imgenes, objetos, comportamientos, etc., donde se
traspasa la frontera del arte y se generaliza la experiencia artstica en la existencia individual o
colectiva. Por lo tanto no podramos establecer como nico terreno de lo esttico el terreno del
arte. Sin embargo, dice Jimnez que en nuestra tradicin cultural, existe una esfera
institucionalmente privilegiada como mbito de la experiencia esttica: el arte, convirtiendo as a
lo artstico en campo exclusivo de inters de la Esttica. Tambin se desprende de dicha
afirmacin la existencia de una concepcin occidental de autonoma del arte, una construccin
cultural de la cual ha referido la Esttica tradicional. Dicha Esttica se ha ocupado de las obras
del pasado, las que segn Walter Benjamin conservan el aura 3 . Entonces para comprender e
integrar otros aspectos de la actualidad, tenemos que referirnos a una Esttica que de cuenta de la
produccin artstica pos-aurtica y adems que defina en qu consisten los territorios de lo
artstico, si es que los hay. Tal vez previamente deberamos convenir si es posible hablar de una
disciplina esttica en la actualidad.

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Este panorama nos invita a redefinir el trmino utilizado tradicionalmente y resolver el


dilema que suscita su uso, conviniendo que ya no podemos hablar de una disciplina de la esttica
de la misma manera que siglos atrs. Por un lado existe un marco de origen y desarrollo de la
disciplina filosfica y por otro una extensin y expansin heterognea de su concepto que nos
produce confusin.
LA ESTTICA POST-IDEALISTA
Varios autores afirman que existe una escisin entre la Esttica y la Filosofa del Arte, y
proponen adecuar el trmino Esttica a Filosofa del Arte o Teora del Arte, as como tambin
redefinir las categoras comprendidas en el fenmeno artstico (autor-obra-espectador). Jimnez
propone repensar los fundamentos filosficos de la Esttica para comprender una nueva esttica
filosfica tras el fin del idealismo. La pregunta sera: se puede hablar de una disciplina terica
de la esttica contempornea? Antes de continuar repasemos algunos aspectos de la esttica
idealista.
La modernidad fragment la unidad epistemolgica en nuevos dominios del saber, es decir
se dividi el estudio de las ciencias en mltiples disciplinas especializadas y autnomas. As el
terreno fue propicio para el surgimiento de la Esttica como disciplina en el siglo XVIII. Pero
segn Marchn Fiz 4 el problema de la fragmentacin en el arte provoc que la Esttica se
desplazara al terreno del ideal; en el sentido de lo que eternamente se aspira pero que nunca se
llega a alcanzar. La Esttica ambiona un estado de paz sublime e inalterable, aspira a la
universalidad de lo bello y del gusto. Esta es una presuncin que tiene como referente la
conviccin de que existe una naturaleza humana; todos los hombres del planeta poseen
experiencia de lo bello dada su condicin humana.
Este tratamiento se hace presente en Kant, quien funda la esttica de modo trascendental
estableciendo los principios que la hacen posible y refiere a la facultad de juzgar
desinteresadamente. Es a travs de Kant que se plantea un nuevo sistema filosfico: el idealismo.
En este sistema se toma como punto de partida para la reflexin filosfica el sujeto, el yo, la
conciencia, es decir que el centro no es el mundo exterior sino el sujeto, la mente, el
espritu. Estos son trminos utilizados y redefinidos en esa poca por la filosofa. Los autores
idealistas sostienen doctrinas muy distintas entre s, como Descartes, Leibniz, Schelling, pero lo
que se conoce como idealismo alemn del siglo XVIII y XIX comienza en Kant con la Crtica a
la razn pura (idealismo trascendental) y culmina con Hegel (idealismo absoluto). Lo que hace
Kant es criticar los fundamentos realistas del empirismo y del racionalismo. Para las filosofas
realistas lo determinante es el objeto, mientras que el sujeto (racional o emprico) es un espejo de
ese objeto. Sin embargo, para el idealismo el sujeto es una lmpara que ilumina al objeto, es a
travs de esa luz que el objeto aparece. Si para Kant el idealismo es subjetivo, aunque con
carcter universal, para Hegel es objetivo. An continuando la lnea idealista, Hegel considera que
el ser no slo se da en la conciencia sino que tambin se realiza en la historia. Para l todo arte es
encarnacin de la idea. En la esttica idealista la experiencia esttica est referida a la
contemplacin de la obra de arte por parte de los espectadores. As, los rasgos caractersticos de
las obras logran que el pensamiento se desconecte de la vida cotidiana. El arte est al servicio del
puro goce esttico.
El idealismo sita a la esttica y sus fundamentos en el campo de la metafsica; es decir ms
all de este mundo, en el terreno de la sensibilidad pura o de lo bello, de esta manera el concepto
de lo bello refiere tambin a lo inmutable y lo permanente del ser. Esto tiene sus races en la

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reflexin sobre lo bello fijada desde el nacimiento de la filosofa en la Grecia antigua. La filosofa
de Platn establece que la realidad est constituida por el mundo de las ideas y el mundo sensible,
ste ltimo est conformado por mera apariencia. Las ideas o modelos para Platn no cambian,
son inmutables, estn fuera del tiempo y espacio, son eternas. La idea de lo bello es por lo tanto
una idea metafsica.
El concepto de belleza pierde el fundamento metafsico en la movilidad del mundo moderno
y sus paradigmas (progreso, ciencia, dominio de la naturaleza) donde la idea de una naturaleza
humana entra en crisis y se hace visible la existencia de lo mltiple, por ejemplo en las distintas
interpretaciones de las culturas, de la historia, etc. Suponer que existe una naturaleza humana
nica es sostener la idea que una civilizacin posee grados de superacin. As los pueblos
primitivos alcanzaran el mismo grado de civilizacin que el hombre occidental. Ese es el
camino del espritu de Hegel. A mediados del siglo XIX comenz el camino de la disolucin de
los sistemas estticos en la prdida de lo trascendental. Esto tiene como trasfondo la disolucin
de otros sistemas del mundo (filosficos, epistemolgicos). Surgen as los proyectos estticos
(positivista, esteticista, marxista) como proyectos emancipatorios.
El mundo se mueve y el hombre cre su propio escenario, conquist su autonoma, pero
tambin corre tras un conocimiento que se le escapa en un mundo que se hace cada vez ms
pequeo. Las consecuencias de esa autonoma, que no llev a romper definitivamente los lazos
con la metafsica, tuvieron sus alcances en las filosofas posteriores. Cuando en el mundo
moderno el sistema y la unidad quedan destruidos por la fragmentariedad y lo diverso, lo plural se
convierte en carcter positivo de la reflexin filosfica. Dice Jimnez que la metafsica ha entrado
en crisis en el mundo moderno y sus conceptos tradicionales ya no sirven en la actualidad como
va de fundamentacin de la Esttica. La Esttica que este autor propone repensar surge entonces
tras la muerte del idealismo, por eso se trata de una Esttica post-idealista que busca un
fundamento filosfico nuevo.
Esa es la encrucijada en la que se encuentra la Esttica contempornea, est en un proceso
de transformacin. Dice Jimnez que la experiencia moderna de la fragmentariedad del mundo,
de la identidad humana como ausencia, nos confronta con una dinmica en la que el concepto no
puede ya seguir recrendose ni en la mera particularidad, ni en la unidad especulativa del ser de la
metafsica. Pero para el autor no hay una renuncia a la unidad o universalidad del concepto en
trminos antropolgicos; la verdadera universalidad es siempre un juego de unidad y pluralidad,
de identidad y diversidad. Se trata entonces de una nueva esttica filosfica pero sin nuevas
normativas, sino que es pensada como un texto abierto, en proceso, en el que la bsqueda de
la coherencia conceptual y terica intenta conjugarse con la conciencia de la movilidad de los
problemas y las respuestas en la Esttica actual. Este texto abierto se construye a travs de la
reflexin de las preguntas y los problemas que las experiencias estticas suscitan. Lo que plantea
el autor es una explicacin profunda de los factores que integran la dimensin esttica, pero no
desde la posicin positivista del saber como descripcin de lo que es, sino desde la dimensin
antropolgica. Por lo que Jimnez dice que la nueva Esttica debe asumir como presupuesto
metodolgico el carcter antropolgico de la dimensin esttica. La Esttica tradicional permita
la exclusin, mientras que si hablamos de un carcter antropolgico este tiene un alcance integral;
abarca a todo ser humano. Es decir que en un sentido ms amplio, se integran los diversos niveles
y factores que conforman la experiencia esttica. Pero no hay nuevas normativas para una nueva
esttica, por eso se trata de un texto abierto, donde los temas y los problemas del arte se ven
como proceso.

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La Esttica actual tiene que asumir el problema de su insercin en el mundo, distinguiendo


lo que histricamente ha sido pensado en el terreno de la Esttica como teora y lo que el arte de
nuestro tiempo nos quiere decir al salir a las calles, en la experiencia esttica general. La
Esttica como filosofa prctica tendra un papel fundamental en la crtica, en el desvelamiento
de los sentidos de las imgenes del hombre estticamente producidas.
Para complementar esta visin sobre la Esttica contempornea y a modo de resea sobre
este autor, sealemos que su lnea de investigacin corresponde al anlisis de la cultura
contempornea, la esttica filosfica y la teora y la crtica de las artes en la situacin actual. La
fundamentacin terica que plantea Jimnez tiene como eje una concepcin post-metafsica de la
filosofa, entendida como filosofa de la cultura o filosofa antropolgica. As la reflexin
filosfica se orienta hacia la bsqueda de una nueva articulacin entre filosofa y vida. Para ello le
resulta fundamental el abordaje terico en esttica y arte, ya que la crtica de esas dimensiones es
una de las mejores vas de anlisis de la cultura actual ante el proceso de estatizacin global que
acompaa su desarrollo.
Dice Jimnez: hoy sabemos que no existen Razn ni Historia. Hay razones, hay historias,
que ardua, dolorosamente construimos en el curso de nuestras vidas. Miremos hacia atrs.
Tracemos genealogas. Contemplemos el itinerario tortuoso, pero abierto, del mundo moderno. Es
esta la nica forma de mirar hacia delante. As, y en ltimo trmino, los caminos abiertos del
lenguaje y la expresin responderan a un principio antropolgico, no metafsico, del filosofar:
caminar es la patria del hombre.

Jos Jimnez en Imgenes del hombre. Fundamentos de esttica, Tecnos, Madrid, 1986
Elena Oliveras en Esttica, la cuestin del arte, Ariel, Buenos Aires, 2006
3
Trmino utilizado por Walter Benjamin en su ensayo La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica.
Se refiere a una especie de aureola nica y casi religiosa que envuelve a las obras de arte y pos-aurtico sera el arte
que carece de ese halo sacralizante, es decir la obra reproductible de nuestra poca.
4
Simn Marchn Fiz en La Esttica en la cultura moderna, Alianza, Madrid, 1987
2